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Definiciones, conceptos y principios


Debido a su extensin, la farmacologa se ha subdividido de acuerdo con el tipo defrmacos que estudia y la aplicacin que se pretende dar a dichos frmacos. Este captulo menciona los diversos aspectos
de los medicamentos mecanismos de accin, medicin de efectos biolgicos, cambios que sufran al
entrar en contacto con un sistema vivo que constituyen el campo de estudio de la farmacologa mdica. Analiza adems las reas de inters de la toxicologia, la farmacognosia, la qumica medicinal y la
farmacia, disciplinas con las que la farmacologa guarda una estrecha relacin. Por ltimo, seala los
criterios seguidos en la clasificacin y nomenclatura de losfrmacos y menciona lasfuentes a las que se
puede recurrir para obtener informacin sobre frmacos.
Si se define como frmaco a toda sustancia q u m i c a capaz de m o dificar a l g n proceso b i o l g i c o , r e s u l t a r comprensible que el
estudio de tales agentes, desde sus fuentes hasta su a p l i c a c i n
p r c t i c a sea u n campo por d e m s extenso. Esta a m p l i t u d de m i ras ha determinado u n a s u b d i v i s i n de l a farmacologa'de acuerdo con el tipo de f r m a c o s que se consideren, as como con las
condiciones en que h a n de utilizarse. A s , la farmacologa mdica
s e r de i n t e r s para el profesional de la medicina, ya que se aboca al estudio de los f r m a c o s que se usan con el p r o p s i t o de
prevenir, tratar o diagnosticar las enfermedades. Tales f r m a cos se conocen como medicamentos. Si p o r su naturaleza l a farmac o l o g a tiene nexos importantes con l a q u m i c a y con disciplinas
b i o m d i c a s b s i c a s como l a fisiologa y la b i o q u m i c a , l a farmacologa m d i c a e s t a d e m s estrechamente relacionada con el
conocimiento de la clasificacin, incidencia, fisiopatologa, sint o m a t o l o g a , e v o l u c i n n a t u r a l y p r o n s t i c o de las enfermedades.
C o n base en otro tipo de consideraciones, h a n surgido otras
subdivisiones de l a f a r m a c o l o g a . L a farmacologa general considera los principios fundamentales que d e t e r m i n a n la a c c i n de todos los f r m a c o s , mientras que la farmacologa especial estudia las
propiedades de f r m a c o s que comparten acciones o aplicaciones
comunes. Esta obra pretende familiarizar al lector con algunos
conceptos elementales de f a r m a c o l o g a general que puedan serv i r de base para la c o m p r e n s i n de la i n f o r m a c i n que maneja
la f a r m a c o l o g a especial.

CONCEPTO D E
FRMACOS Y D E
FARMACOLOGA

SUBDIVISIONES D E
LA FARMACOLOGA
CLNICA

L a f a r m a c o l o g a general comprende a su vez dos r e a s principales. L a farmacodinamia, que en ocasiones se considera como s i n n i m o de f a r m a c o l o g a , estudia los meca
nismos mediante los cuales los f r m a c o s producen sus efectos biolgicos. Se puede considerar a lafarmacologa molecular y a lafarmacologa bioqumica como dos aspectos de l a farm a c o d i n a m i a que v a r a n en l a manera de enfocar el estudio de estos mecanismos. L a
farmacodinamia t a m b i n estudia la m e d i c i n de las respuestas de los f r m a c o s y l a rel a c i n que guardan estas respuestas con l a cantidad de f r m a c o que las o r i g i n a . Esta
s u b d i v i s i n adicional suele denominarse farmacometra.

HORACIO VIDRIO Y JOS A. ROJAS RAMREZ

L a o t r a gran r e a de la f a r m a c o l o g a general, la farmaconcintica, considera el paso de


los f r m a c o s a t r a v s de las distintas fases que conforman el sistema b i o l g i c o , l a evoluc i n temporal de las concentraciones de f r m a c o s , en estas fases y los mecanismos que
pone en juego el organismo para manejar las sustancias que se le h a n administrado.
Puede decirse, por tanto, que si la farmacodinamia estudia los cambios que produce u n
f r m a c o en u n organismo v i v o , l a f a r m a c o c i n t i c a estudia los cambios que produce el
organismo en u n f r m a c o .
L a toxicologa estudia los efectos d a i n o s o indeseables de los
f r m a c o s . E s t estrechamente ligada a la f a r m a c o l o g a , puesto
que todos los f r m a c o s , aun los que son benficos y se aprovechan en el tratamiento de las enfermedades, son capaces de
p r o d u c i r efectos t x i c o s . L a toxicologa puede ser mecanstica si
investiga los mecanismos de p r o d u c c i n de los f e n m e n o s txicos, o descriptiva si se l i m i t a a enumerarlos. Se califica de ambiental la que analiza los efectos indeseables de los contaminantes de
l a a t m s f e r a , el agua, l a t i e r r a o los alimentos; de forense l a que

T O X I C O L O C A Y sus
RAMAS

se refiere a los aspectos legales de las intoxicaciones accidentales


o intencionales; y de clnica la que estudia las consecuencias y el
manejo t e r a p u t i c o de e x p o s i c i n a sobredosis de medicamentos. Es obvio que el b u e n toxiclogo debe integrar los conocimientos propios de v a r a s de estas especialidades y no limitarse
al manejo de uno slo de estos aspectos.
L a farmacologa clnica estudia los efectos de los f r m a c o s en la especie h u m a n a . Por u n
lado, permite conocer en esta especie la farmacodinamia y l a f a r m a c o c i n t i c a de sustancias de i n t e r s t e r a p u t i c o y por el o t r o d e t e r m i n a en f o r m a experimental, con todo
el r i g o r cientfico, la u t i l i d a d real de los f r m a c o s en el tratamiento de enfermedades
que aquejan al h o m b r e . E n a o s recientes l a f a r m a c o l o g a clnica ha llegado a constit u i r q u i z la fase m s i m p o r t a n t e del proceso de desarrollo de nuevos medicamentos.

FUNCIONES DE L A
FARMACOLOGA
CLNICA

U n a funcin i m p o r t a n t e del f a r m a c l o g o clnico que se des e m p e a en u n medio hospitalario es servir como consultor en
de fallas t e r a p u t i c a s o toxicidad inesperada por medicamentos. E n ocasiones estos problemas se deben a anormalidades individuales en la f a r m a c o c i n t i c a del medicamento y
pueden solucionarse al diagnosticar l a a n o r m a l i d a d y calcular
u n r g i m e n de dosificacin acorde con los p a r m e t r o s cinticos
del paciente.
a

L a farmacognosia estudia las fuentes b o t n i c a s de los f r m a c o s . Esta r e a de l a farmac o l o g a es importante puesto que u n gran n m e r o de f r m a c o s de uso t e r a p u t i c o act u a l se obtienen de plantas; por o t r o lado, persiste el i n t e r s de identificar y determinar
las propiedades f a r m a c o l g i c a s de nuevos productos de origen vegetal. L a otra fuente de
frmacos es la sntesis qumica, utilizada por los grandes laboratorios q u m i c o - f a r m a c u t i cos en sus programas de desarrollo de nuevos medicamentos. L a qumica medicinal se
aboca al estudio de l a estructura, propiedades fsico-qumicas y reacciones de sntesis
de los f r m a c o s conocidos e investiga el d i s e o y p r e p a r a c i n de nuevos compuestos
con posibles acciones f a r m a c o l g i c a s aprovechables;por tanto, guarda u n a estrecha rel a c i n con la f a r m a c o l o g a .

PRINCIPIOS DE FARMACOLOGA GENERAL

L a farmacia tiene que ver con la formulacin de los f r m a c o s en preparaciones que perm i t a n su a p l i c a c i n en forma aceptable para los pacientes, a s como su dosificacin
exacta. L a f o r m u l a c i n influye de manera i m p o r t a n t e en l a f a r m a c o c i n t i c a de u n medicamento y en ocasiones contribuye a determinar la intensidad y d u r a c i n de su acc i n . L a farmacia no slo se aboca a la manufactura de las formas f a r m a c u t i c a s sino
que a d e m s investiga su d i s e o , estabilidad q u m i c a y comportamiento en el organism o u n a vez suministradas. Este l t i m o aspecto es abarcado por la especialidad d e n o m i nada biofarmacia.

C l a s i f i c a c i n y n o m e n c l a t u r a de los f r m a c o s
E l t r m i n o f r m a c o es el m s aceptado para referirse a u n a sustancia con actividad
biolgica. Droga se ha utilizado como s i n n i m o de f r m a c o , aunque s e g n diversas
autoridades, debe reservarse para designar a los f r m a c o s de origen vegetal, a los que
ejercen efectos de e s t i m u l a c i n o d e p r e s i n del sistema nerviosos, o a los que son capaces de p r o d u c i r dependencia. E n vista de tal c o n f u s i n en esta obra se p r e f e r i r la palabra f r m a c o sobre el t r m i n o droga.
Los f r m a c o s suelen clasificarse en grupos que comparten las
mismas propiedades f a r m a c o l g i c a s ; para cada grupo existe u n
m i e m b r o representativo al que se considera como prototipo. Por
lo general esta d e s i g n a c i n recae sobre el compuesto m s antiguo y por tanto m e j o r conocido, siempre y cuando sea t a m b i n
el m s utilizado. Los m i e m b r o s restantes del grupo difieren
m u y poco de este p r o t o t i p o , lo cual permite a los f a r m a c l o g o s y
terapeutas generalizar sus conocimientos a p a r t i r del estudio detallado de u n n m e r o relativamente l i m i t a d o de f r m a c o s . Sin
PROTOTIPOS Y
embargo, el avance de los conocimientos f a r m a c o l g i c o s , a s coGRUPOS D E
m o el descubrimiento continuo de nuevos compuestos con actiFRMACOS
v i d a d b i o l g i c a determinan u n d i n a m i s m o en estas clasificaciones que hacen difcil para el especialista mantenerse al d a .
Por ejemplo, hasta hace algunos a o s los a n t i a r r t m i c o s se d i v i d a n en tres clases, de acuerdo con los cambios electrofisiolgicos que p r o d u c a n en el c o r a z n . E l n m e r o de grupos se
a m p l i posteriormente a cinco con la i n t r o d u c c i n de nuevos
a n t i a r r t i m i c o s que no c a b a n dentro de las clases existentes. E n
la actualidad, algunos de estos grupos se ha subdividido debido
al descubrimiento de diferencias u n tanto sutiles entre las acciones de sus miembros.
L a nomenclatura de los f r m a c o s se ha complicado no slo
por el gran n m e r o de ellos, sino por la existencia de diversos t i pos de nombres. E l nombre qumico describe la estructura del
compuesto, de tal manera que u n especialista en la materia
pueda identificarlo plenamente. Puesto que estos nombres hacen a l u s i n a los grupos q u m i c o s , sus substituyentes y las posiciones que stos ocupan, resultan m u y extensos, complejos y d i fciles de manejar. D u r a n t e su estudio f a r m a c o l g i c o u n c o m -

NOMBRES QUMICO,
OFICIAL O GENRICO
Y COMERCIAL

HORACIO VIDRIO Y JOS A. ROJAS RAMREZ

puesto nuevo se designa con una clave que por lo general contiene letras que aluden al laboratorio que l o ha sintetizado, as
como n m e r o s que indican el orden progresivo de sntesis (por
ejemplo, S K F 5 2 5 A , R o 15-1788, B A Y a 1040). C u a n d o una de
estas sustancias llega a la fase de desarrollo como medicamento
en potencia, recibe u n nombre oficial. Este es otorgado, a p e t i c i n
del fabricante, por una c o m i s i n establecida para este fin por la
O r g a n i z a c i n M u n d i a l de la Salud. E l n o m b r e oficial se asigna
tomando en cuenta los diversos grupos q u m i c o s presentes en el
compuesto, cuidando que dicho n o m b r e no se confunda con
otros ya existentes. D e b i d o a esto, y considerando que t e n d r
que ser adaptado a diversos idiomas, el nombre oficial no
siempre resulta e u f n i c o n i fcil de recordar, p r o n u n c i a r o
escribir correctamente. E l n o m b r e oficial suele t a m b i n designarse como genrico, aunque este t r m i n o m s bien d e b e r a reservarse para los vocablos que se refieran a u n grupo o subgrupo particular de los f r m a c o s , tales como a n t i b i t i c o s , a m i n o g l cosidos, digitlicos, a n t i e p i l p t i c o s , e t c t e r a .
Los f r m a c o s que se expenden como medicamentos poseen a d e m s u n nombre comercial que cada fabricante da a sus productos. Este n o m b r e es por lo general corto, fcil de
recordar, y hace a l u s i n a su n o m b r e oficial, a su uso t e r a p u t i c o , a alguna c a r a c t e r s t i ca de sus efectos y/o al laboratorio que lo produce. Por ejemplo, " I n d o c i d " recuerda el
n o m b r e oficial del antinflamatorio indometacina; " M i n i p r e s " se refiere al uso del prazosin para d i s m i n u i r la p r e s i n arterial y hace referencia a sus dosis t e r a p u t i c a s bajas;
" L a r g a c t i l " hace a l u s i n a la propiedad del a n t i p s i c t i c o clorpromazina de prolongar
los efectos de diversos depresores nerviosos; " L e d e r m i c i n a " es el nombre comercial
del a n t i b i t i c o desmetilclortetraciclina elaborado por ese laboratorio. Las c a r a c t e r s t i cas de los nombres comerciales han determinado que se recuerden mejor y se utilicen,
de preferencia a los oficiales, lo cual ha llevado a u n a gran confusin con respecto a nomenclatura. Los esfuerzos gubernamentales que se llevan a cabo en M x i c o para establecer u n cuadro bsico de medicamentos en los que stos se designan por su nombre
oficial pueden c o n t r i b u i r a corregir tal s i t u a c i n .

Fuentes de i n f o r m a c i n sobre

frmacos

E l estudioso de la f a r m a c o l o g a tiene a su disposicin diversas fuentes de las que deriva


sus conocimientos. L a i n f o r m a c i n m s elemental aparece en los diversos libros de texto
que se editan en forma p e r i d i c a , por lo general cada dos a cinco a o s . Por la naturaleza de esta publicaciones, su contenido no es del todo reciente, slo se refiere a hechos
confirmados y carece de discusiones demasiado especulativas. L a m a y o r a de estos textos abarcan fundamentalmente temas de f a r m a c o l o g a especial y e s t n enfocados a los
usos m d i c o s de los f r m a c o s . Algunos de los m s consultados son:
A . G . G i l m a n , L . S . G o o d m a n , T . W . R a i l , F. M u r a d , eds. G o o d m a n and
G i l m a n ' s The Pharmacological Basis of Therapeutics, 7 e d i c i n . M a c m i l l a n
Publishing C o . N u e v a Y o r k , 1985.
a

PRINCIPIOS DE FARMACOLOGA GENERAL

W . C . B o w m a n , M . J . R a n d . Textbook of Pharmacology, 2 e d i c i n , Blackwell


Scientific Publications, O x f o r d , 1980.
B . G . K a t z u n g , ed. Basic and Clinical Pharmacology. Lange M e d i c a l Publications, Los Altos, California, 1984.
De todas estas obras existen traducciones al e s p a o l .
Son pocos los textos que se refieren exclusivamente a temas de f a r m a c o l o g a general.
Entre stos resaltan dos, el p r i m e r o que trata en forma exhaustiva algunos aspectos de
esta r e a , y el segundo, mucho menos profundo, dirigido a alumnos de pregrado de
medicina, o d o n t o l o g a , veterinaria, farmacia, etc. D e ambos existen versiones en espaol.
A . Goldstein, L . A r o n o w , S . M . K a l m a n . Principles of Drug Action, 2a edic i n . J o h n W i l e y & Sons, N u e v a Y o r k , 1974.
R . R . Levine. Pharmacology. Drug Actions and Reactions. 3a e d i c i n . L i t t l e ,
B r o w n & C o . , Boston, 1983.
L a i n f o r m a c i n m s detallada y actualizada sobre temas m u y especficos aparece en
publicaciones p e r i d i c a s que contienen exclusivamente a r t c u l o s de revisin sobre
asuntos de i n t e r s actual. Las m s conocidas son:
Pharmacological Reviews.
Annual Review of Pharmacology and Toxicology.
Drugs.
Las dos primeras revisan aspectos de f a r m a c o l o g a bsica y la tercera tiene u n enfoque
m s clnico.
Las fuentes primarias de i n f o r m a c i n f a r m a c o l g i c a e s t n constituidas por revistas
en las que se publican a r t c u l o s de investigacin original en esta r e a . Las de contenido
m s general son:
Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics
British Journal of Pharmacology and Chemotherapy
European Journal of Pharmacology
Archieves Internationales de Pharmacodynamie et de Thrapie
Naunyn Schmiedeberg's Archives of Pharmacology
Acta Pharmacologica et toxicologica
Clinical Pharmacology and Therapeutics
Biochemical Pharmacology
Molecular Pharmacology
Toxicology and Applied Pharmacology
Por l t i m o , se pueden consultar publicaciones que presentan de manera resumida
datos sobre efectos f a r m a c o l g i c o s , mecanismo de a c c i n , f a r m a c o c i n t i c a , indicaciones, contraindicaciones, efectos adversos, posologa y presentaciones de los f r m a cos. E s t n d i s e a d a s para ser usadas p r i m o r d i a l m e n t e por m d i c o s que prescriben medicamentos. E n esta c a t e g o r a se pueden mencionar:

HORACIO VIDRIO Y JOS A. ROJAS RAMREZ

AMA Drug Evaluations. 6a e d i c i n .


W . B . Saunders C o . , Filadelfia, 1986.
R . R o d r g u e z Carranza, ed. Vademcum acadmico de medicamentos. U n i v e r s i dad Nacional A u t n o m a de M x i c o , 1984.

Resumen
F r m a c o es toda sustancia q u m i c a capaz de modificar a l g n proceso b i o l g i c o . Esta
definicin amplia hace de la f a r m a c o l o g a u n a disciplina con u n campo de a c c i n extenso, lo cual ha m o t i v a d o su divisin de acuerdo con el tipo de f r m a c o s que estudie.
L a f a r m a c o l o g a m d i c a , que se aboca al conocimiento de los medicamentos usados en
la p r e v e n c i n , tratamiento o d i a g n s t i c o de las enfermedades, es de i n t e r s para el profesional de la medicina. D e acuerdo con el tipo de f e n m e n o s que estudia, l a farmacologa puede ser general o especial. L a p r i m e r a considera los principios fundamentales
que d e t e r m i n a n la a c c i n de todos los f r m a c o s ; la segunda, las propiedades de sustancias que comparten acciones o aplicaciones comunes. L a f a r m a c o l o g a general
comprende la farmacodinamia, que estudia los mecanismos de a c c i n de los f r m a c o s y
la d e t e r m i n a c i n cuantitativa de sus efectos ( f a r m a c o m e t r a ) , y la f a r m a c o c i n t i c a , que
considera la c o n c e n t r a c i n de f r m a c o s en el sistema biolgico y el manejo que de ellos
hace dicho organismo. L a toxicologa estudia los efectos d a i n o s o indeseables de los
f r m a c o s ; la f a r m a c o l o g a clnica, los efectos de stos en la especie h u m a n a ; l a farmacognosia, sus fuentes b o t n i c a s . L a farmacia se ocupa de l a p r e p a r a c i n de los f r m a cos en formulaciones que p e r m i t a n su a p l i c a c i n .
Para facilitar su estudio, los f r m a c o s se clasifican en grupos con propiedades farmacolgicas afines; cada grupo est representado por u n prototipo. E l avance de los conocimientos f a r m a c o l g i c o s y el descubrimiento de nuevos compuestos hacen que estas
clasificaciones sufran cambios frecuentes. Los f r m a c o s reciben nombres de diversos t i pos: q u m i c o , clave experimental, oficial o g e n r i c o , y comercial. E l uso s i s t e m t i c o de
los nombres oficiales puede ayudar a d i s m i n u i r la g r a n c o n f u s i n que existe con respecto a la nomenclatura de los f r m a c o s .
Los conocimientos f a r m a c o l g i c o s se pueden obtener de libros de texto, a r t c u l o s de
r e v i s i n , a r t c u l o s de i n v e s t i g a c i n o r i g i n a l , y formularios o prontuarios. Cada u n a de
estas fuentes de i n f o r m a c i n posee c a r a c t e r s t i c a s diferentes que d e t e r m i n a n su u t i l i d a d
en cada caso especfico de consulta.