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Estrs

Qu es el estrs?
El estrs es una sensacin que creamos al reaccionar a ciertos eventos. Es la
manera en la que el cuerpo se enfrenta a un reto y se prepara para actuar ante
una situacin difcil con enfoque, fortaleza, vigor y agudeza mental.
Los eventos que provocan el estrs cubren una variedad de situaciones - desde
verse en peligro fsico hasta hacer una presentacin en clase o tomar un
semestre con la asignatura ms difcil.
El cuerpo humano responde a estas situaciones activando el sistema nervioso y
ciertas hormonas. El hipotlamo enva seales a las glndulas adrenales para
que produzcan ms adrenalina y cortisol y enven estas hormonas al torrente
circulatorio. Estas hormonas aumentan la frecuencia cardaca, la frecuencia
respiratoria, la presin arterial y el metabolismo. Los vasos sanguneos se
ensanchan para permitir una mayor circulacin sangunea hacia los msculos,
ponindolos en alerta. Las pupilas se dilatan para mejorar la visin. El hgado
libera parte de la glucosa almacenada para aumentar la energa del cuerpo. Y
el cuerpo produce sudor para refrescarse. Todos estos cambios fsicos preparan
a la persona para reaccionar rpidamente y eficazmente cuando siente tensin
emocional.
Esta reaccin se conoce como respuesta al estrs. Cuando funciona como es
debido, esta reaccin es la mejor forma para que la persona funcione bajo
presin. Pero la respuesta al estrs tambin puede causar problemas cuando es
extrema.
Sin embargo, el estrs no es siempre una reaccin a cosas inmediatas o
momentneas. Eventos progresivos o a largo plazo, como un divorcio o el
traslado a un nuevo vecindario o escuela, tambin pueden causar estrs. Las
situaciones a largo plazo pueden producir un estrs de poca intensidad, pero
perdurable, ocasionando dificultades a la persona. El sistema nervioso siente
una tensin continua y se mantiene relativamente activo a fin de continuar
liberando hormonas adicionales durante un perodo de tiempo prolongado. Esto
puede agotar las reservas del cuerpo, haciendo que la persona se sienta
agotada o abrumada, debilitando el sistema inmunolgico del cuerpo y
ocasionando otros problemas.

Qu causa una sobrecarga de estrs?


Aunque una suficiente cantidad de estrs puede ser buena, una sobrecarga es
algo aparte - nadie se beneficia por demasiado estrs. Las presiones que son
extremadamente intensas, que perduran por mucho tiempo, o los problemas
que hay que afrontar sin ayuda, pueden ocasionar una sobrecarga de estrs.
Algunas veces el estrs es extremo y necesita atencin especial. El trastorno
de estrs post-traumtico es una reaccin muy fuerte que puede producirse en
personas que han pasado por una situacin extremadamente traumtica, como

un accidente automovilstico grave, un desastre natural como un terremoto, o


una agresin como la violacin sexual.
Algunas personas tienen problemas de ansiedad que causan reacciones
extremas de estrs, convirtiendo pequeas dificultades en crisis mayores. Si
una persona se siente tensa, enojada o preocupada o tensa con frecuencia, es
posible que sufra de ansiedad. Los problemas de ansiedad generalmente
necesitan atencin, y muchas personas buscan la ayuda de un consejero
profesional para superarlos.

Seales de sobrecarga de estrs


Las personas que estn pasando por una sobrecarga de estrs muestran
algunos de los siguientes sntomas:

Ansiedad o ataques de pnico


Constante presin, confusin y apresuramiento
Irritabilidad y melancola
Sntomas fsicos: problemas estomacales, dolores de cabeza y dolores de
pecho
Reacciones alrgicas: eczema (conjunto de afecciones de la piel) y asma
Problemas del sueo
Beber en exceso, comer en exceso, fumar o usar drogas
Tristeza o depresin

Aun as, el manejo del estrs puede resultar complicado y confuso porque
existen diferentes tipos de estrs: estrs agudo, estrs agudo episdico y
estrs crnico. Cada uno cuenta con sus propias caractersticas, sntomas,
duracin y enfoques de tratamiento.

Estrs agudo
El estrs agudo es la forma de estrs ms comn. Surge de las exigencias y
presiones del pasado reciente y las exigencias y presiones anticipadas del
futuro cercano. El estrs agudo es emocionante y fascinante en pequeas
dosis, pero cuando es demasiado resulta agotador. Afortunadamente, la
mayora de las personas reconocen los sntomas de estrs agudo. Es una lista
de lo que ha ido mal en sus vidas: el accidente automovilstico que aboll el
parachoques, la prdida de un contrato importante, un plazo de entrega que
deben cumplir, los problemas ocasionales de su hijo en la escuela, y dems.
Dado que es a corto plazo, el estrs agudo no tiene tiempo suficiente para
causar los daos importantes asociados con el estrs a largo plazo. Los
sntomas ms comunes son:

Agona emocional: una combinacin de enojo o irritabilidad, ansiedad y


depresin, las tres emociones del estrs.
Problemas musculares que incluyen dolores de cabeza tensos, dolor de
espalda, dolor en la mandbula y las tensiones musculares que derivan
en desgarro muscular y problemas en tendones y ligamentos.

Problemas estomacales e intestinales como acidez, flatulencia, diarrea,


estreimiento y sndrome de intestino irritable.
Sobreexcitacin pasajera que deriva en elevacin de la presin
sangunea, ritmo cardaco acelerado, transpiracin de las palmas de las
manos, palpitaciones, mareos, migraas, manos o pies fros, dificultad
para respirar, y dolor en el pecho.

El estrs agudo puede presentarse en la vida de cualquiera, y es muy tratable


y manejable.

Estrs agudo episdico


Por otra parte, estn aquellas personas que tienen estrs agudo con
frecuencia, cuyas vidas son tan desordenadas que son estudios de caos y
crisis. Siempre estn apuradas, pero siempre llegan tarde. Si algo puede salir
mal, les sale mal. Asumen muchas responsabilidades, tienen demasiadas cosas
entre manos y no pueden organizar la cantidad de exigencias autoimpuestas ni
las presiones que reclaman su atencin. Parecen estar perpetuamente en las
garras del estrs agudo.
Es comn que las personas con reacciones de estrs agudo estn demasiado
agitadas, tengan mal carcter, sean irritables, ansiosas y estn tensas. Suelen
describirse como personas con "mucha energa nerviosa". Siempre apuradas,
tienden a ser cortantes y a veces su irritabilidad se transmite como hostilidad.
Las relaciones interpersonales se deterioran con rapidez cuando otros
responden con hostilidad real. El trabajo se vuelve un lugar muy estresante
para ellas.
Otra forma de estrs agudo episdico surge de la preocupacin incesante. Los
"doa o don angustias" ven el desastre a la vuelta de la esquina y prevn con
pesimismo una catstrofe en cada situacin. El mundo es un lugar peligroso,
poco gratificante y punitivo en donde lo peor siempre est por suceder. Los que
ven todo mal tambin tienden a agitarse demasiado y a estar tensos, pero
estn ms ansiosos y deprimidos que enojados y hostiles.
Los sntomas del estrs agudo episdico son los sntomas de una sobre
agitacin prolongada: dolores de cabeza tensos y persistentes, migraas,
hipertensin, dolor en el pecho y enfermedad cardaca. Tratar el estrs agudo
episdico requiere la intervencin en varios niveles, que por lo general requiere
ayuda profesional, la cual puede tomar varios meses.
A menudo, el estilo de vida y los rasgos de personalidad estn tan arraigados y
son habituales en estas personas que no ven nada malo en la forma cmo
conducen sus vidas. Culpan a otras personas y hechos externos de sus males.
Con frecuencia, ven su estilo de vida, sus patrones de interaccin con los
dems y sus formas de percibir el mundo como parte integral de lo que son y lo
que hacen.

Estrs crnico
Si bien el estrs agudo puede ser emocionante y fascinante, el estrs crnico
no lo es. Este es el estrs agotador que desgasta a las personas da tras da,
ao tras ao. El estrs crnico destruye al cuerpo, la mente y la vida. Hace
estragos mediante el desgaste a largo plazo. El estrs crnico surge cuando
una persona nunca ve una salida a una situacin deprimente. Es el estrs de
las exigencias y presiones implacables durante perodos aparentemente
interminables. Sin esperanzas, la persona abandona la bsqueda de soluciones.
Algunos tipos de estrs crnico provienen de experiencias traumticas de la
niez que se interiorizaron y se mantienen dolorosas y presentes
constantemente. Algunas experiencias afectan profundamente la personalidad.
El peor aspecto del estrs crnico es que las personas se acostumbran a l, se
olvidan que est all. Las personas toman conciencia de inmediato del estrs
agudo porque es nuevo; ignoran al estrs crnico porque es algo viejo, familiar
y a veces hasta casi resulta cmodo.
El estrs crnico mata a travs del suicidio, la violencia, el ataque al corazn, la
apopleja e incluso el cncer. Las personas se desgastan hasta llegar a una
crisis nerviosa final y fatal. Debido a que los recursos fsicos y mentales se ven
consumidos por el desgaste a largo plazo, los sntomas de estrs crnico son
difciles de tratar y pueden requerir tratamiento mdico y de conducta y
manejo del estrs.

Mantn el estrs bajo control


Qu puedes hacer para manejar la sobrecarga de estrs, o mejor an,
eliminarla? El mejor mtodo para hacerle frente al estrs es aprender a
manejar el estrs que acompaa cualquier reto; ya sea bueno o malo. A
continuacin se mencionan varias sugerencias que ayudan a controlar el
estrs:

No te sobrecargues con actividades. Si te sientes tenso, piensa en


eliminar una o dos actividades, optando por mantener las ms
importantes.
S realista. No trates de ser perfecto - nadie lo es. Esperar perfeccin
de los dems aumenta el nivel de tu estrs (sin mencionar la presin que
ejerce sobre los dems). Si necesitas ayuda con algo, pdela.
Duerme bien. Cuando se duerme la cantidad de horas necesarias, el
cuerpo y la mente se mantienen en buen estado, pudiendo manejar
cualquier situacin negativa que cause estrs.
Aprende a relajarte. El antdoto natural del cuerpo para el estrs se
llama respuesta de relajamiento. Es lo opuesto al estrs y crea una
sensacin de calma y bienestar. Puedes provocar la respuesta de
relajamiento si aprendes unos simples ejercicios de respiracin y los
usas cuando ests en una situacin que te cause estrs.
Cuida tu cuerpo. Los expertos estn de acuerdo en que ejercitarse con
regularidad ayuda a las personas a manejar el estrs. (El ejercicio
excesivo o compulsivo puede contribur al estrs, por lo tanto, debe
hacerse con moderacin) Alimntate bien para que tu cuerpo funcione

de la mejor forma posible. Cuando sientes estrs, es fcil comer


apresuradamente y comer comidas rpidas o que no son nutritivas.
Cuando tienes estrs, tu cuerpo necesita ms vitaminas y minerales que
nunca. Algunas personas usan drogas para escapar de la tensin
emocional. Aunque parezca que el alcohol y las drogas alivian la tensin
emocional momentneamente, la realidad es que depender de ellos
causa ms estrs porque afecta la habilidad natural del cuerpo para
recuperarse.
Cuida tus pensamientos. Tus perspectivas, actitud y pensamientos
influyen mucho en la manera en que percibes las situaciones. Est tu
copa medio llena o medio vaca? Una buena dosis de optimismo te
ayudar a salir adelante en situaciones difciles. Aunque no tengas
prctica o seas algo pesimista, todos podemos aprender a pensar con
ms optimismo y disfrutar de los beneficios.
Resuelve los problemas sencillos. Aprender a resolver los problemas
cotidianos te hace sentir en control. Evitarlos puede hacerte sentir que
tienes poco control de la situacin, causndote todava ms estrs.
Aprende a evaluar la situacin con calma, a pensar en las opciones que
tienes, y a tomar los pasos necesarios para resolver el problema. Cuando
te sientes capaz de resolver problemas pequeos, tendrs la confianza
necesaria para resolver problemas ms complejos - lo cual te ayudar en
situaciones que te causen mucho estrs.