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La escala de funcionamiento familiar.

Una aproximacin a la investigacin cuati y cualitativa.


Emma Espejel Aco*
La Escala de Funcionamiento Familiar es un instrumento mexicano para
evaluar familias: surge en el ao de 1981 como una entrevista abierta
para investigar a 80 familias en una comunidad metropolitana
seleccionada por el Departamento de Psicologa Clnica de la Facultad de
Psicologa de la UNAM.
La entrevista abierta que se aplic en los escenarios naturales, es decir,
en sus propias casas, en aquel entonces constaba de 67 preguntas que
abarcaron doce reas correspondientes a la estructura y a la dinmica de la
familia.
Una vez cumplido el objetivo de la evaluacin y de haber obtenido gran
cantidad de respuestas posibles proporcionadas por estas familias, se dio la
posibilidad de convertir la entrevista abierta en un cuestionario cerrado con
respuestas de tipo binario y tambin mltiple; este instrumento fu aplicado en
tres tipos de poblacin: abierta, clnica y escolar.
Se analizaron 500 casos desde el punto de vista estadstico y de anlisis
factorial. Se obtuvo confiabilidad de 0.75 con Alpha Cronbach y una agrupacin
de cinco factores que nos indicaban la correspondencia entre las distintas reas
y la comunidad, que nos sealaban que el cuestionario estaba midiendo lo que
se pretenda, es decir, estructura y dinmica familiar.
*Asociacin Mexicana de Terapia Familiar, AC, Instituto de la Familia, AC y Universidad Autnoma
de Tlaxcala

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El uso frecuente de este instrumento represent gran utilidad y


beneficio a la actividad clnica en el Centro Comunitario Oswaldo Robles,
puesto que permiti diferenciar a las familias funcionales de las que
presentaban disfuncionalidad , lo que repercuta en el tipo de atencin y/o
manejo teraputico que se les proporcionaba a la familia.
Fue entonces que el instrumento se sigui utilizando en diversas
investigaciones de Mxico y fuera de l, y as es como en 1991 fue adaptado y
utilizado en la Unidad de Intervencin en Crisis (UIC) del servicio de Psiquiatra
del Hospital Docente Clnico Quirrgico Dr. Salvador Allende en la ciudad de la
Habana, Cuba en familias en las que uno de sus miembros haba tenido un
intento suicida.
Al concluir las evaluaciones de 17 casos, se tom el criterio de
EXPERTOS como mtodo de diagnstico de certeza y los resultados del
cuestionario de Evaluacin Familiar como mtodo diagnstico a validar. Se
utiliz la metodologa descrita por Milos Jenice K. que relaciona el mtodo a
validar (CEF) con uno de certeza diagnstica (Expertos). Se obtuvo para el CEF,
la sensibilidad, la especialidad, el valor predictivo del resultado positivo (VPRI*),
el valor predictivo del resultado negativo (VPPRN) y el valor global (eficiencia)
del Test.
Por esa poca tambin el doctor Vctor M. Ruiz Velasco, en
colaboracin con la terapeuta familiar Ma. Luisa Poolat y el Ing. Jos Francisco
Corts, realizaron en Mxico una investigacin a fin de evidenciar como la
existencia de un adolescente deprimido est asociada a la estructura y
funcionalidad de la familia. Aplicaron el cuestionario a 50 familias, 25 con
adolescente deprimido y 25 sin l. Los resultados de esta investigacin
evidenciaron un patrn especfico distinto en la estructura y funcionamiento de
las familias con adolescente deprimido del resto de las familias.
La importancia de esta investigacin respecto al cuestionario radica en
abrir la oportunidad de revisar los reactivos para actualizarlos, ya que algunos
se haban vuelto obsoletos frente a los cambios socioecnmicos e
institucionales de los ltimos aos.
La revisin fue exhaustiva e incluy los siguientes pasos:
*Anlisis de discriminacin de Item.
*Determinacin de la consistencia interna a travs del coeficiente
ALPHA DE CRONBACH.
*Anlisis factorial por el mtodo de factores participantes con rotacin
Varimax.
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*Clculo de la sensibilidad y de la confiabilidad para discriminar


familias clnicas y no clnicas.
* Clculo de la sensibilidad y de la confiabilidad para discriminar
familias clnicas y no clnicas.
* Determinacin de puntajes J entre cada factor.
* Formato de calificacin.
* Perfil de funcionamiento familiar.
* Los resultados se modificaron a 40 items con buena discriminacin.
* La consistencia interna Alpha de Cronbach + 0.91.
*.El anlisis factorial general gener 9 factores principales que
representan el 56.10% de la varianza total y que constituyen la hoy llamada
ESCALA DE EVALUACION FAMILIAR.
Inmediatamente despus fue aplicada a una muestra de 50 familias, 26
clnica y 24 sin patologa aparente, obtenindose dos perfiles que evidenciaron
grficamente las diferencias significativas entre ambas poblaciones.
A partir de entonces, se ha procedido a entrenar a numerosos grupos
de terapeutas, investigadores y principalmente de la familia, que han solicitado
utilizar la escala para sus investigaciones. A la fecha se ha impartido el curso
desde 1995, en forma anual y en diferentes ocasiones a un grupo de
profesionales de la salud independientes de la Secretara correspondiente en la
ciudad de Hermosillo en el estado de Sonora, en la Facultad de Psicologa de la
Universidad de Guanajuato, en el Instituto de la Pareja de la Familia del Centro
IFAC en San Luis Potos, en la Facultad de Psicologa de la Universidad
Iberoamericana Golfo Centro en Puebla, en la UAM Xochimilco, en la
Universidad de Morelia, Toluca y ltimamente en la Maestra en Terapia
Familiar de la Universidad Autnoma de Tlaxcala.
Lo interesante y enriquecedor de la aplicacin de la escala se pone de
manifiesto al ser administrada a una familia (sea en su propia casa o en clnica
por dos terapeutas o personas entrenadas para el fin; se conserva el manejo
inicial de una entrevista abierta aun cuando se cubren los 40 tems de la escala,
las preguntas aparentemente inocuas, son el disparador para que la familia
interacte y empiece a mostrar su verdadera estructura y dinmica que a los
ojos de los observadores va a ser ubicada en los casilleros interacciones de
captacin de los reactivos.
Consideramos que esta es la parte verdaderamente cualitativa que
permite acercarse a la familia para evaluarla en una dimensin mltiple y

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que alimenta la informacin a travs de los nmeros para obtener ptimos


resultados.
La aplicacin de la Escala de Funcionamiento responde al enfoque
epistemolgico y metodolgico que est dentro del paradigma sistmico,
dinmico-integrativo-relacional que los terapeutas familiares que lo
seleccionan, poseen . De ah que se desarrollen ideas a partir de dos o
ms descripciones del mismo proceso , pauta, sistema o secuencia
codificados o recogidos de diferentes maneras (Bateson 1979).
La investigacin no empieza a partir de una pregunta aislada,
sino de una estructura terica, contrastando el esquema
terico con en concreto. (p.53) en este caso, la familia que se
est evaluando. As, la aplicacin de la escala llevada a cabo
por dos terapeutas o profesionales de la familia, se convierte
en un proceso intencionado de transformacin de la
realidad, donde se producen conocimientos nuevos sobre la
configuracin social (D.J.S. 1991, P52), esto es la familia
empieza a interactuar a travs de la comunicacin verbal y no
verbal, en respuesta a la pregunta planteada por uno de los
entrevistadores, mientras el otro capta la interaccin y
escribe la respuesta verbal; ambos perciben lo interaccional y
lo procesan tanto en el momento, como en un dilogo
posterior ya sin la presencia de la familia ; la cantidad de
informacin verbal y no verbal que proporciona la familia y el
impacto de satisfaccin, as como las resonancias de malestar,
cuando las hay, nos llevan a pensar profundamente en las
redes y conexiones que la familia tiene con otros sistemas
ms amplios y recordarnos una vez ms lo que Miguel
Martnez (1989) en El Comportamiento Humano a la letra dice
: Saber investigar no es saber metodologa, en especial si
dicha metodolgica reduce el proceso a un mero proceso de
bsqueda fro y lgico. Saber investigar es en principio , saber
pensar profundamente en algo.

La investigacin cualitativa considera el escenario natural como la


fuente directa de los datos, siendo el investigador el instrumento
clave, ste recolecta los datos en forma de palabras, escenas,
sentimientos, emociones y conductas; es decir la informacin es el
proceso, todo lo que ocurre en el tiempo y en el espacio de la
entrevista.
Estudiamos el fenmeno de la familia tal como la experimentamos,
vivimos y percibimos, es decir, a travs de nuestra vivencia personal

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y bajo la lente de nuestra epistemologa sistmica. Esta forma de


hacer fenomenologa con la familia involucra tambin a la intuicin.
El fundamento de la investigacin cualitativa es la fenomenologa,
en tanto que trata de recuperar al sujeto.
El anlisis de los datos se realiza ms de manera inductiva,
que deductiva. En este enfoque el significado juega un papel
preponderante. El investigador se interesa en las diferentes formas
con las que la gente da sentida a la vida (Bogdan C. Biklen, 1992) y
tambin se considera el criterio del investigador por lo que tambin
son subjetivos.
Ms que probar este mtodo intenta generar teoras e
hiptesis; es holstico, ya que abarca el fenmeno en su conjunto,
es recursivo puesto que se va elaborando a medida que la
investigacin avanza; serendpico, ya que incorpora los hallazgos no
previstos y es un modelo altamente grato y edificante al trabajar
con pequeos y grandes grupos, y sus manifestaciones
completamente humanas como son sus necesidades, sentimientos,
problemas, conflictos y demandas.
El modo en que se enfocan los problemas y se busca dar
respuesta a las necesidades se realiza mediante el debate,
hermenutica, el empirismo y lo cualitativo con una concepcin
global en la fenomenologa inductiva, estructuralista, subjetiva,
orientada al proceso y dentro de las ciencias humanas.
Las tcnicas son de observacin participante, entrevista de
profundidad, grupos de discusin, historias de vida y anlisis de
datos para llegar a las construcciones sociales.
Las historias de vida emergen en los aos veinte en la Escala
de Chicago, con el estudio de integrantes polacos que llegaron a los
Estados Unidos (Barbier y Legrand 1993), toman auge en los aos
treinta y decaen con la aparicin de los mtodos cuantitativos, la
Escuela de Columbia y el funcionalismo de Talcot-Parsons; de los
aos cuarenta a los sesenta pas desapercibido, hasta que los
rescata parcialmente Oscar Lewis con su Antropologa de la
Pobreza y los Hijos de Snchez y tambin los grupos de
investigaciones mentales en varios lugares de Estados Unidos;
pensamos en Nathan Ackeman en New York, Awerswald en
Wiltwyck en el Estado de New York,M. Bowen, en Topeka y
Washington, Lyman C Wynne y Margaret Singer en Betheseda,
Writaker en Atlanta, Boszormenyi-Nagy,
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Framo y Zuk en Filadelfia, Lidz en Yale y Baleson, Jackson, Haley,


Weakland, Watzlawick, Bell y Statir en California. Todos ellos
representaron una nueva corriente en la investigacin con familias.
Antes de ellos la mayor parte de la informacin derivaba de
cuestionarios y entrevistas obtenidos de los miembros de las familias
entrevistados a solas, no en presencia de otros miembros. Datos de
vital importancia escapaban a la observacin, hasta que se
contempl la posibilidad de citar a todos los miembros de la familia
interactuando juntos y se empez a apreciar, por ejemplo: la
organizacin emocional de la familia, los patrones de comunicacin,
sus asignaciones abiertas y encubiertas de papeles, sus formas de
influencia, etc., cosas todas de las que la familia suele no darse
cuenta (Boszormenyi-Nagy. 1976).
Cito a Bowman (1956) quien dice:
Los investigadores familiares estn comenzando a percatarse, o
deberan hacerlo, de que es mucho ms valido observar
directamente la conducta de las personas (y las actitudes inferidas) y
lo que realmente hacen y no hacen, que or lo que dicen que hacen o
que sienten.

A partir de estas premisas y tomando en cuenta tres


parmetros fundamentales, tipo de familia, etapa de ciclo vital por la
que cursa y contexto socioeconmico y cultural, es que los
administradores inician la codificacin numrica de acuerdo a los
criterios previos que manejan. La observacin de los distintos niveles
de sistemas y de cmo influye cada uno de los subsistemas en el
funcionamiento familiar a travs de hechos y conductas es tambin
subjetiva, analtica y dinmica, y se puede llevar a cabo
conjuntamente con un panel de expertos, a fin de llegar a una
codificacin lo ms cercana posible a la realidad familiar.
Una vez que se ha codificado cada uno de los reactivos, se hace
la sumatoria y se obtiene el puntaje global que a la vez se transfiere a
un perfil que nos remite a una escala diagnstica de funcionalidad y a
un puntaje por reas.
Este mismo mtodo participativo lo utilizamos en los talleres de
evaluacin, donde un grupo de terapeutas analiza cada interaccin

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familiar incluidas las respuestas verbales y a partir del consenso


asigna la calificacin numrica que lo lleva al puntaje global y de ah a
la evaluacin final del funcionamiento familiar.
En la administracin y evaluacin con la Escala de
Funcionamiento Familiar, cada miembro del equipo o del panel, ve
algo diferente y como nos dice Bateson (1979)por lo menos
metafricamente, se genera un logro adicional que proporciona al
grupo ms funcionalidad o ms ideas. Sus puntos de vista son slo
diferentes; esas diferencias son sutiles y aumentan la creatividad.
Un buen terapeuta, nos dice Beavers (1995) puede usar la
evaluacin de las familias para descifrar cuanto se necesitan y son
tiles las directrices y cundo interfieren con el cambio, el
crecimiento y el aumento de autoridad de los miembros de la
familia. Integrndose en el sistema familiar y sabiendo en qu nivel
funcional opera el sistema, un terapeuta puede ayudar ms
eficazmente a la familia a desbloquearse, a resolver conflictos y a
llevar a cabo en forma eficaz la negociacin necesaria. Un
terapeuta, despus de hacer la evaluacin familiar, puede formular
una o dos hiptesis que somete a la consideracin y crtica de los
miembros de la familia. En tal invitacin contextual a la
negociacin, el terapeuta hace todo lo posible por crear una
atmsfera de poder igual, de apertura y de competencia mutua, de
tal manera que el proceso sea satisfactorio y eficaz.

Creemos que la entrevista estructurada como se vale de la


Escala de funcionamiento Familiar cumple con las condiciones para
ser considerada dentro de una metodologa perteneciente en s a la
investigacin cualitativa, por otra parte, el valor cualitativo del
instrumento ha sido discutido al principio, de esta manera, podemos
ver en la prctica la aplicabilidad de las dos aproximaciones que
dejan ms atrs el viejo dilema entre lo cuali y cuantitativo y antes de
terminar cito un texto de dos investigaciones nacionales, que dice as:
Damos cuenta de la naturaleza conjuntiva de la investigacin social
cuantitativa y cualitativa eliminara las divisiones tan marcadas que
se han dado en la comunidad cientfica, as como tambin unira en
una sola direccin todos los esfuerzos. No como adicin de fuerzas
sino como una conjuncin que hagan los cientficos para conocer el

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universo social. Sera ms conveniente que la investigacin social se basara


en la naturaleza conjuntiva de la dimensin cualitativa y cualitativa que tiene
el ser ontolgico de las cosas. (Silva y Aragn 1997).

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Caracterstica del funcionamiento familiar


en la etapa de hijos adolescentes
Mara del Rosario Espinosa Salcido,
Alejandra Rico Matus y
Marco Antonio Lpez Castro*
Introduccin
La aplicacin de la teora de sistemas se ha presentado en muchas
y muy diversas formas, y quizs su uso ms extenso haya sido en
el estudio de las familias y sus patologas (Andolfi, 1984).
En la aproximacin sistmica, los humanos y los eventos
se estudian en trminos de sus interacciones; es decir, del cmo
se relacionan dentro del sistema que forman y no se enfatizan las
caractersticas intrnsecas de stos. Dado que se estudia al
individuo en su contexto interaccional, la investigacin comienza
con el anlisis de las relaciones que existen en el aqu y el ahora
de la persona y su sistema interaccional.
La familia opera dentro de contextos sociales especficos
de acuerdo, a ciertas caractersticas:
a)Estructura. Representa el conjunto invisible de
demandas funcionales que organizan los modos en que
interactan los miembros de la familia. (Minuchin, 1976).
El grupo tiende a establecer reglas generales que rigen la
organizacin y el funcionamiento global, su estudio
comprende el anlisis de las alianzas, condiciones,
jerarquas, territorio emocional y lmites entre
subsistemas (Campanini y Luppi, 1991; Minuchin, 1987).

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*Escuela Nacional de Estudios-Profesionales-Ixtacala-UNAM
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