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Industrias I - 2012

72.02

Molienda

72.02 Industrias I

Molienda

MOLIENDA ................................................................................................................... 3
3.1 Generalidades ............................................................................................................. 3
3.2 Molinos .................................................................................................................... ... 3
3.3 Elementos Importantes en la Molienda ...................................................................... 4
3.3.1 Velocidad Crtica ................................................................................................ 4
3.3.2 Relaciones entre los Elementos Variables.......................................................... 6
3.3.3 Tamao Mximo de los Elementos Moledores .................................................. 6
3.3.4 Volumen de Carga .............................................................................................. 6
3.3.5 Potencia .............................................................................................................. 7
3.3.6 Tipos de Molienda: Molienda Hmeda y Molienda Seca .................................. 7
3.4 Molino de Barras (Rod Mill) ...................................................................................... 8
3.5 Molino de Bolas (Ball Mill) ....................................................................................... 9
3.6 Molino de Compartimientos Mltiples .................................................................... 11
3.7 Molino de Martillos .................................................................................................. 11
3.8 Molino de Rodillos ................................................................................................... 12
3.9 Caractersticas Generales de los Molinos ................................................................. 15
3.10 Molino Doppel Rotator o Double Rotator ............................................................. 15
3.10.1 Descripcin del Funcionamiento ...................................................................... 16
3.11 Circuitos de Molienda ............................................................................................. 18
3.12 Molinos Semiautgenos y Autgenos ..................................................................... 23
3.13 Lineamientos Generales del Costo de Produccin .................................................. 23
3.13 Proyeccin Futura de la Desintegracin de Materiales ........................................... 24
3.14 Bibliografa .............................................................................................................. 25

72.02 Industrias I

Molienda

3
3.1

MOLIENDA

GENERALIDADES

La molienda es una operacin de reduccin de tamao de rocas y minerales de manera


similar a la trituracin. Los productos obtenidos por molienda son ms pequeos y de
forma ms regular que los surgidos de trituracin. Generalmente se habla de molienda
cuando se tratan partculas de tamaos inferiores a 1" (1" = 2.54 cm) siendo el grado de
desintegracin mayor al de trituracin.
Se utiliza fundamentalmente en la fabricacin de cemento Portland, en la preparacin de
combustibles slidos pulverizados, molienda de escorias, fabricacin de harinas, alimentos
balanceados, etc. Adems se utiliza en la concentracin de minerales ferrosos y no ferrosos,
donde se muele la mena previamente extrada de canteras y luego se realiza un proceso de
flotacin por espumas para hacer flotar los minerales y hundir la ganga y as lograr la
separacin.
En cada uno de estos casos, se procesan en el mundo, alrededor de 2.000 millones de
toneladas por ao.
3.2

MOLINOS

Se llaman as a las mquinas en donde se produce la operacin de molienda. Existen


diversos tipos segn sus distintas aplicaciones, los ms importantes son:

de Rulos y Muelas.
de Discos.
de Barras.
de Bolas.
de Rodillos.

Las de Rulos y Muelas consisten en una


pista similar a un recipiente de tipo balde,
y un par de ruedas (muelas) que ruedan
por la pista aplastando al material.
En la antigedad, para brindar la fuerza
necesaria para hacer rodar las muelas por
la pista se emple la molienda manual o
impulsada por animales. Ms tarde este
mtodo fue reemplazado por el molino de
viento, donde las aspas del mismo captan
y transforman la energa elica en energa
mecnica. Por medio de un sistema de
engranajes adecuado se genera el
el
movimiento
necesario para
grano. As
la
moler
antigedad la harina
es como
a partir
se deobtena
cereales.
en

Figura 1

Figura 2

Figura 1. Molino de muelas impulsado


por un animal.
Figura 2. Molino de muelas de viento.

El molino de Discos consiste en dos


discos, lisos o dentados, que estn
enfrentados y giran con velocidades
opuestas; el material a moler cae por
gravedad entre ambos. Actualmente no
se utiliza.
Este tipo de molinos ha ido evolucionando
Figura 3. Molino de discos.
hacia el molino que hoy conocemos como
molino de Rodillos.
Los ms utilizados en el mbito industrial son: los de Bolas y Barras, y los de Rodillos.
Esquemticamente, los dos primeros mencionados pueden concebirse como un cilindro
horizontal que gira alrededor de su eje longitudinal, conteniendo en su interior elementos
moledores, los cuales se mueven libremente; el material a moler ingresa por un extremo del
cilindro, es molido por friccin y percusin de los elementos moledores y sale por el
extremo opuesto con un tamao menor. Los cuerpos de molienda son grandes y pesados
con relacin a las partculas de mena.

Figura 4. Molino de bolas.

3.3

ELEMENTOS IMPORTANTES

EN LA

MOLIENDA

Existe una serie de elementos importantes que influyen en la molienda de los materiales.
Estos son:
3.1 Velocidad Crtica.
3.2 Relaciones entre los elementos variables de los molinos.
3.3 Tamao mximo de los elementos moledores.
3.4 Volumen de carga.
3.5 Potencia.
3.6 Tipos de Molienda: hmeda y seca.
3.3.1 Velocidad Crtica
La velocidad crtica para un molino y sus elementos moledores es aquella que hace que la
fuerza centrfuga que acta sobre los elementos moledores, equilibre el peso de los mismos
en cada instante. Cuando esto ocurre, los elementos moledores quedan pegados a las

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paredes internas del molino y no ejercen la fuerza de rozamiento necesaria sobre el


material para producir la molienda. El molino, entonces, deber trabajar a velocidades
inferiores a la crtica.
A continuacin se expone un ejemplo de clculo
de velocidad crtica con elementos esfricos (bolas).
Utilizando un sistema de referencia no inercial se tiene:
;

v2

Fcentrfuga m.ac m.

ac =aceleracin centrfuga

Planteando ahora el equilibrio de fuerzas antes mencionado


y siendo G.sen la componente centrpeta del peso G se
llega a:
m.v 2
Fcentrfuga

G.sen

90 sen 1 , reemplazando: G m.

Si G m.g y v 2. .r.n D.n. , reemplazando: m.g

D 2 .n 2 . 2
R

n (

n c (rpm)

9, 8

2.

).

D
42, 3
D(m)

g 2.D.n 2 . 2

n(rps)

n2

m.D 2 .n 2 . 2
R

g
2.D. 2

0, 705
D(m)

nc (rpm)

76, 63

D( ft )

La velocidad crtica es funcin de la inversa de la raz cuadrada del dimetro del


molino.

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Molienda

3.3.2 Relaciones entre los Elementos Variables


El dimetro del molino, su velocidad, y el dimetro de los elementos moledores son los
elementos variables del proceso. Teniendo en cuenta que en la molienda se emplean
elementos moledores de distintos tamaos, las relaciones entre los elementos variables son:
A mayor dimetro de bolas, mayor es la rotura de partculas grandes (percusin).
A menor dimetro de bolas, mayor es la molienda de partculas pequeas por una
mayor superficie de los elementos moledores (friccin).
A mayor dimetro de bolas, mejora la molienda de material duro (percusin).
Para igual molienda, a mayor dimetro del molino o mayor velocidad, menor el
dimetro necesario de bolas.
3.3.3 Tamao Mximo de los Elementos Moledores
En los molinos de barras y bolas, como se mencion en el punto 3.3.2, los elementos
moledores no tiene todos el mismo tamao, sino que a partir de un dimetro mximo se
hace una distribucin de los mismos en tamaos inferiores.
Para determinar el dimetro mximo se aplica la siguiente frmula:
M (")

F ( ).W

S (ton / m3 )

i
K .Cs (%) .

D( ft )

M: dimetro mximo.
F: tamao de alimentacin del 80% de la
carga.
Wi: Work Index - es una constante
adimensional funcin de la naturaleza del
material molido que se obtiene por tablas.
K: constante adimensional que vale:
bolas200 , barras300
Cs: porcentaje de la velocidad crtica.
S: peso especfico del material a moler.
D: dimetro interno del molino.

Luego, ingresando en tablas con el tamao mximo de los elementos moledores, se obtiene
la distribucin porcentual y los respectivos dimetros de los componentes para efectuar la
molienda.
3.3.4 Volumen de Carga
Los molinos de bolas y barras no trabajan totalmente llenos. El volumen ocupado por los
elementos moledores y el material a moler referido al total del cilindro del molino, es lo
que se denomina Volumen de Carga:
V (%) = (V material a moler + V elementos moledores)
V interior del cilindro

x 100

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Habitualmente es del 30% al 40%, y de este volumen, el material a moler ocupa entre una
30% a un 40%.
3.3.5 Potencia
La potencia mxima se desarrolla cuando el volumen de carga es del 50%
aproximadamente, sin embargo, generalmente se trabaja entre un 30% y un 40% ya que
como la curva es bastante plana, la potencia entregada es similar a la del 50%.
N

30 40 50

V(%)

3.3.6 Tipos de Molienda: Molienda Hmeda y Molienda Seca


La molienda se puede hacer a materiales secos o a suspensiones de slidos en lquido
(agua), el cual sera el caso de la molienda Hmeda. Es habitual que la molienda sea seca
en la fabricacin del cemento Portland y que sea hmeda en la preparacin de minerales
para concentracin. En la molienda hmeda el material a moler es mojado en el lquido
elevando su humedad, favorecindose as el manejo y transporte de pulpas, que podr ser
llevado a cabo por ejemplo con bombas en caeras. En la molienda hmeda moderna,
luego del proceso de desintegracin, la clasificacin de partculas se llevar a cabo en
hidrociclones y si se desea concentrar el mineral se podr hacer una flotacin por espumas.
El lquido, adems, tiene un efecto refrigerante con los calores generados en el interior.
Molienda Hmeda

Molienda Seca

Requiere menos potencia por tonelada Requiere ms potencia por tonelada


tratada.
tratada.
No requiere equipos adicionales para el Si requiere equipos adicionales para el
tratamiento de polvos.
tratamiento de polvos
Consume ms revestimiento (por
corrosin).

Consume menos revestimiento.

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3.4

Molienda

MOLINO DE BARRAS (ROD MILL)

El molino de Barras est formado por un cuerpo cilndrico de eje horizontal, que en su
interior cuenta con barras cilndricas sueltas dispuestas a lo largo del eje, de longitud
aproximadamente igual a la del cuerpo del molino. ste gira gracias a que posee una
corona, la cual est acoplada a un pin que se acciona por un motor generalmente
elctrico.
Las barras se elevan, rodando por las paredes del cilindro hasta una cierta altura, y luego
caen efectuando un movimiento que se denomina de cascada. La rotura del material que
se encuentra en el interior del cuerpo del cilindro y en contacto con las barras, se produce
por frotamiento (entre barras y superficie del cilindro, o entre barras), y por percusin
(consecuencia de la cada de las barras desde cierta altura).
El material ingresa por el eje en un extremo del cilindro, y sale por el otro extremo o por el
medio del cilindro, segn las distintas formas de descarga: por rebalse (se emplea en
molienda hmeda), perifrica central, y perifrica final (ambas se emplean tanto en
molienda hmeda como en seca).

Tipos de
Descarga

Tipos de
Molienda
Tipos de
Circuitos
Tasa
Mxima de
Reduccin
Tamao
de
Moliend
Tamao
a de
Mximo
Alimentaci
n L/D
Relacin
% Tpico de
Vel. Crtica
% de Carga
Capacidad

Rebals
e
Hmed
a
Abiert
o
15-20:1

Perifrica Final

Perifrica Central

Seca o Hmeda

Seca o Hmeda

Abiert
o
12-15:1

Abierto

Malla 4-12

Malla 3-6

<

<

<

1,25:1

1,25:1

1,25:1

60-65 %

65-70 %

65-70 %

Malla 10-35

4-8:1

40-45 %
35-50 %
30-50 %
Norma
Norma
Doble
l
l
Tamao de molienda de X mallas significa que si un tamiz tiene X agujeros por pulgada
lineal, la partcula lograr pasar por uno de ellos teniendo entonces un tamao de X mallas.

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Molienda

El cuerpo cilndrico se construye con chapas de acero curvadas y unidas entre s por
soldadura elctrica. La cabeza o fondo del cilindro se construye en acero moldeado o
fundicin, y es de forma ligeramente abombada o cnica. Habitualmente los ejes o
muones estn fundidos con la cabeza pero tambin pueden estar ensamblados con bridas
atornilladas. Los muones apoyan sobre cojinetes, uno en cada extremo.
La parte cilndrica, los fondos y la cmara de molienda, estn revestidos
interiormente por placas atornilladas de acero al manganeso o al cromomolibdeno. Las caras internas del molino consisten de revestimientos
renovables que deben soportar impacto, ser resistentes a la abrasin y
promover
el al
movimiento
favorablees de
la carga.
Las barras
son
de acero
carbono y ms
su desgaste
alrededor
de cinco
veces mayor al de los
generalmente, en las mismas condiciones de trabajo.
revestimientos,

Alimentacin
Revestimiento

del material

Mun y cabezal

Salida del
material
Rueda
Dentada
Barras

Figura 5. Molino de barras con descarga por rebalse.

3.5

MOLINO DE BOLAS (BALL MILL)

El molino de Bolas, anlogamente al de Barras, est formado por un cuerpo cilndrico de


eje horizontal, que en su interior tiene bolas libres. El cuerpo gira merced al accionamiento
de un motor, el cual mueve un pin que engrana con una corona que tiene el cuerpo
cilndrico.
Las bolas se mueven haciendo el efecto de cascada, rompiendo el material que se
encuentra en la cmara de molienda mediante friccin y percusin.
El material a moler ingresa por un extremo y sale por el opuesto. Existen tres formas de
descarga: por rebalse (se utiliza para molienda hmeda), por diafragma, y por
compartimentado (ambas se utilizan para molienda hmeda y seca).

72.02 Industrias I

Molienda

Tipos de
Descarga

Tipos de
Molienda
Tipos de
Circuitos
Tamao
de
Moliend
Tamao
a
Mximo de
Alimentaci
n
Relacin
L/D
% Tpico de
Vel. Crtica
% de Carga

Rebals
e
Hmed
a
Cerrad
o
Fino Malla 200

Malla 10-14

Diafragma

Compartimentado

Seca o Hmeda

Seca o Hmeda

Cerrad
o
Intermedio (Va
Hmeda)
Malla 65-100; Fino
(Va
Seca)
Malla
<
325

1-1,5:1

1-1,5:1

65-70 %

68-78%

40-45 %

35-50 %

Cerrado o Abierto
Fino Malla 150325
<
C. Abierto: 3,5-5:1
C. Cerrado: 2,5C. Abierto: 65-75 %
3,5:1
C. Cerrado: 70-78
30-50 %
%

En lo que hace a los materiales de recubrimiento interior de la cmara de molienda, y de las


bolas, corresponden anlogas consideraciones a las de los molinos de Barras.

Figura 7. Seccin transversal de un Molino


de bolas.
Figura 6. Molino de bolas.
10

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3.6

Molienda

MOLINO DE COMPARTIMIENTOS MLTIPLES

Existen molinos de dos compartimentos que tienen caractersticas equivalentes a los


descriptos en los puntos 3.4 y 3.5. Constan de dos compartimentos separados en el interior
cilindro del molino. stos pueden contener barras y bolas, o bolas grandes y pequeas.
Estos tipos de molinos se utilizan para hacer en un mismo aparato la molienda gruesa y la
fina.
La relacin longitud/dimetro se encuentra acotada entre 3/1 y 5/1, los dimetros mayores
oscilan entre 1,2 y 4,5 metros y las longitudes entre 6 y 14 metros.
Se han utilizado en la industria del cemento y resultan tambin adecuados para tratar
grandes volmenes de materiales duros y abrasivos.
Alimentacin
del Material

Salida
del material

Revestimiento

Bolas - Compartimiento 1
Compartimiento 2

Bolas -

Figura 8. Molino de compartimientos mltiples.

3.7

MOLINO DE MARTILLOS

El molino de martillos acta por efecto de impacto sobre el material a desintegrar.


En la Figura 9 puede verse un esquema del molino, el cual cuenta con una cmara
de desintegracin (3), con una boca de entrada del material en la parte superior
(5) y una boca de descarga cerrada por una rejilla (4). En el interior de la cmara
hay un eje (1), que gira a gran velocidad y perpendicularmente a l van
montados articuladamente los elementos de percusin (martillos) (2) los cuales
por la fuerza centrifuga que se genera al girar el eje, se posicionan
perpendicularmente en posicin de trabajo.
El material a moler ingresa por la boca de entrada (5) y por gravedad cae al interior de la
cmara de desintegracin, donde es golpeado por los martillos. Seguidamente choca contra
la cmara de desintegracin y nuevamente es golpeado por los martillos. Esto ocurre
sucesivamente hasta que alcanza un tamao tal que puede pasar por la rejilla de la descarga
(4). El tamao de salida de los materiales triturados puede variarse cambiando la rejilla de
salida.
Los molinos de martillos se usan para triturar y pulverizar materiales que no sean
demasiado duros o abrasivos.

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72.02 Industrias I

Molienda

Figura 9. Esquema de molino de martillos.

Figura 10. Corte de Molino de martillos.

Figura 11. Molino de Martillos

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3.8

Molienda

MOLINO DE RODILLOS

Es muy utilizado en las plantas de molienda de cemento (va seca). El molino consta de tres
rodillos moledores grandes, los cuales son mantenidos a presin por medio de cilindros
hidrulicos, sobre un mecanismo giratorio con forma de disco sobre el que existe una
huella. El material a moler se introduce a travs de una boca de alimentacin ubicada al
costado de la estructura principal, y cae directamente en las huellas de molido (pistas).
A medida que el material es molido por los rodillos, se va desplazando por fuerza
centrfuga, hacia los bordes del sistema giratorio, ubicndose en el permetro.
Simultneamente, una corriente lateral de gas caliente entra fuertemente a la zona de
molido a travs de un anillo que la rodea; por su accin, el material molido es levantado
hacia la zona superior de la caja y el producto de medida aceptable pasa a travs de un
clasificador hacia una puerta de descarga. El material con medida superior, cae
nuevamente a la zona de molido para un molido adicional y as lograr la reduccin
requerida.
Este
molino
admite
materiales
de
alimentaci
n
de
Entrada del
hasta 50
Clasificador material
mm (2) y
tiene una
capacidad
de
molienda
Rodillo
entre 50 y
100
tn/hora;
hay
unidades
que
admiten
tamaos
Entrada
dede gases
alimentaci Sistema giratorio huella
n
Figura 13. Sistema giratorio huella y rodillos.
Figura 12. Esquema de molino de rodillos.
mayores y
por ende
tienen
mayores
capacidad
es
de
producci
n.
El consumo de energa es de alrededor del 50% de la energa consumida por un molino de
Bolas que realice un trabajo equivalente.
13

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Molienda

Producto acabado

Material a tratar
Clasificador
por tamaos

R
o
d
il
l
o
s
Mo
led
ore
s
Sistema
giratorio

Figura 14. Molino de rodillos.

hu
ell
a
Gas
Caliente

14

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3.9

Molienda

CARACTERSTICAS GENERALES

DE LOS

MOLINOS

A ttulo ilustrativo, en el siguiente cuadro, se dan las caractersticas de los molinos de


Barras, Bolas y Rodillos de tamaos grandes.

Tipo de Molino
Tamao en pies (metros)

De Barras
D: 10 (3,05)
L: 14 (4,3)

De Bolas
D: 10 (3,05)
L: 16 (4,9)

De Rodillos
D: 30 (9,15)
Alto: 70 (21,3)

Potencia mx. en HP

800

1000

2000

Capacidad de produccin en
tn/24 hs.

2700

3000

5000

Descarga
Molienda

Rebalse
Perifricas
Hmeda
Hmeda y
seca

Rebalse
Diafragma
Compartimentado
Hmeda
Hmeda y seca

Neumtica
Humedad < 20%

Una diferencia a tener en cuenta entre los molinos de Bolas y los de Barras (dado que sus
tamaos son similares, as como sus potencias y capacidades) es la mxima velocidad que
pueden alcanzar; en el primero la mxima posible puede llegar a alcanzar hasta un 90% de
la velocidad crtica mientras que en el segundo puede alcanzar hasta un 70% de la
velocidad crtica. Otra diferencia, que se explica ms adelante, es el desgaste de los
elementos moledores por tonelada tratada.
3.10 MOLINO DOPPEL ROTATOR O DOUBLE ROTATOR
El molino Doppel-rotator es una instalacin conformada principalmente por un molino de
doble cmara con descarga perifrica central, que en los ltimos aos est tomando un gran
impulso, debido a su uso en la Industria del Cemento para la molienda del crudo, adems de
su uso muy difundido en la industria del oro, cuyo proceso de molienda en seco se llama
asado.
Sus principales ventajas son su extraordinario bajo consumo especfico de energa respecto
a otros molinos y la posibilidad del uso de gas caliente de recirculacin para el secado del
material.
Cabe recordar que el crudo en la industria del cemento est conformado en su mayor parte
por piedras de caliza y arcilla que fueron extradas de las canteras y luego trituradas.

15

72.02 Industrias I

Molienda

3.10.1 Descripcin del Funcionamiento


El Doppel-Rotator es principalmente una combinacin del molino de barrido por aire y del
molino de dos compartimentos. Posee un compartimiento de secado delante del
compartimento de molido para ayudar a reducir el contenido de agua en el mineral.
a) Alimentacin y secado del material
El crudo es alimentado al recinto del secado del molino mediante equipos dosificadores, a
travs del mun del cojinete collar, donde unas chapas dispersoras lanzan el material hacia
la corriente de gas.
Al atravesar la cmara de secado pueden eliminarse del material humedades de hasta un 7%
utilizndose gases de escape con temperaturas de 320 C, y humedades de hasta un 14%
cuando se utilizan gases calientes de hasta 800C.
En el caso de que el tamao de grano sea grande, de modo que dificulte el secado o que los
granos tengan elevada humedad, puede conectarse delante del molino un secador vertical (o
de tambor) o una trituradora calentada.
b) Molienda, separacin de gruesos y finos, y recirculacin de gruesos
Despus de su secado, el material es llevado por medio del tabique elevador a la parte de
molienda gruesa del molino.
La molienda gruesa se efecta en la cmara correspondiente, y luego el material abandona
el molino por el dispositivo de salida central y pasa a travs de aerodeslizadores y de un
elevador de cangilones al separador, donde es clasificado en gruesos y finos.
Los finos salen directamente despus de la separacin, al proceso que sigue en la Planta.
Los gruesos vuelven a clasificarse en dos tamaos. Los de tamao inferior pasan a
la cmara refino del molino y solo una pequea parte (tamao superior) vuelve a la
cmara de molienda gruesa.
El material que se muele en la cmara de refino sale nuevamente por el dispositivo central y
pasa nuevamente a travs de aerodeslizadores y del elevador de cangilones y llega al
separador.
El ciclo de molienda y reflujo de los granos gruesos contina hasta que los mismos
alcanzan la granulometra adecuada.
c) Salida de gases y separacin de polvos
Los gases calientes, as como el aire necesario para la ventilacin de la cmara de
molienda, son extrados del molino a travs del dispositivo de salida central.
Pasan a travs de un separador de cono donde se separan los gruesos, que vuelven al
molino y los finos que son arrastrados por la corriente de gas hacia el filtro colector.
El desempolvado de los gases se realiza en la instalacin de filtros.
En algunas plantas, se complementa el sistema de desempolvado de gases con la adicin de
una cantidad de ciclones en serie previo al pasaje por el filtro colector.

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72.02 Industrias I

Molienda

Entrada de finos
Dispositivo central

Cmara de secado
Entrada
de gruesos

Molienda fina
Molienda gruesa

Figura 15. Molino Doppel-Rotator.

3.10.2 Circuito detallado molino Doppel-Rotator


El material ingresa desde la tolva (1) a la cmara de secado (2). Luego el material es
arrastrado por la corriente de gases entrante (3) al compartimento de molienda gruesa (4).
Luego de la molienda primaria el material es descargado neumtica y mecnicamente a
travs del dispositivo central (5) y pasa al separador intermedio (6), que remueve el
material fino (7). El material grueso vuelve a pasar por un clasificador (8), donde la mayor
proporcin y de menor tamao (9) alimenta el compartimento de molienda fina (10) para
proseguir con la molienda. El resto del material (y de mayor tamao) regresa al
compartimento de molienda gruesa para mejorar las propiedades del material que se est
moliendo.
El material molido en el compartimento de finos tambin se descarga por el dispositivo
central y se separa repitindose el circuito.
El gas caliente requerido para el secado del material y transporte hacia el exterior del
molino es principalmente succionado a travs de la cmara de pre secado al compartimento
de molienda gruesa y extrado por la descarga central. Luego de separar el polvo (11) que
se devuelve al molino, el gas es purificado y enfriado (12) para volver a la atmsfera (13).
En contraste con un molino de dos compartimentos, el compartimento de molienda fina del
Double Rotator tiene una menor corriente de gas y por lo tanto ofrece ptimas condiciones
para el proceso de molienda. Adems, su cada de presin es menor.

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72.02 Industrias I

Molienda

Figura 16. Circuito del molino Doppel-Rotator.

3.11 CIRCUITOS

DE

MOLIENDA

Histricamente, los procesos de concentracin utilizados requeran menores necesidades de


molienda en cuanto al grado de finura. Adems los minerales tratados eran mucho ms
ricos que los actuales, por lo que los tamaos de liberacin eran superiores.
Al escasear los minerales ricos fue necesario reducir el tamao de las partculas obtenidas
en la molienda, para luego realizar una concentracin ms significativa. De aqu surge la
necesidad de realizar una molienda ms fina, combinando la molienda con bolas con la de
barras (circuito abierto).
Ms adelante, debido a los cambios desarrollados en los procesos de flotacin, se hizo
imprescindible controlar el tamao de molienda. As es como se incluye en el circuito
anterior un clasificador que fiscalizaba el tamao de partculas que se deba enviar
finalmente a la etapa de concentracin (circuito cerrado).

18

72.02 Industrias I

Molienda

3.11.1 Circuitos abiertos


Una maquina molino puede trabajar en circuito abierto con un clasificador cuando el
rechazo de la criba (tamaos gruesos y no admisibles para la posterior concentracin) no
vuelve al molino.
Generalmente los circuitos abiertos funcionan de la siguiente manera: las partculas
entregadas por un molino de barras ingresan directamente como alimentacin a un
molino de bolas, y la descarga de este ltimo se enva a una etapa de concentracin.
El proceso se ilustra en la figura 17.

Producto final

Alimentacin

Figura 17. Circuito abierto de molienda barras-bolas.

3.11.2 Circuitos cerrados


En los circuitos cerrados, luego de la etapa de molienda se incluye un clasificador que
rechaza tamaos gruesos y los hace retornar al molino. As todo el producto final tendr un
tamao igual o menor a un tamao mximo requerido para la siguiente etapa. Se garantiza
entonces una dimensin mxima del producto, aumentando la produccin.
Como desventaja, para el circuito cerrado se supone una mayor inversin y costo de
operacin ya que se necesitan transportadores de cinta adicionales.

Alimentacin

Producto final
Figura 18. Circuito cerrado de molienda barras-bolas.

19

72.02 Industrias I

Molienda

Los circuitos cerrados a su vez se pueden clasificar segn la ubicacin de la criba en el


mismo. En un circuito cerrado en pos cribado la criba se ubica despus de la mquina de
conminucin, mientras que en un circuito en pre cribado, el clasificador se sita antes de la
mquina eliminado los finos antes de la reduccin de tamao.
3.12 MOLINOS SEMIAUTGENOS

AUTGENOS

A principios de los aos 80 se desarrolla la molienda semiautgena (SAG) y la autgena


(AG), buscando principalmente reducir los costos operativos al reducirse o eliminarse el
consumo de los elementos de molienda, e igualmente la potencia absorbida por los
molinos. La trituracin queda reducida a una sola etapa, en general con un triturador
primario de cono con admisin de hasta 1500 milmetros, entregando un material menor a
los 200 milmetros.
La molienda AG utiliza como medio de molienda los gruesos de la misma mena del
material. El proceso se esquematiza en la figura 19. Cuando se agrega una cierta cantidad
de bolas como elementos moledores adicionales, el proceso se conoce como molienda SAG
(figura 20).
La molienda AG opera con dos molinos autgenos en circuito, uno primario de terrones
(Grandes trozos digregables e irregulares del mineral a moler) y uno secundario de
guijarros (Pequeos trozos compactos y regulares del mineral a moler), condicionado por la
molturabilidad del mineral. La molienda SAG trabaja tambin con dos molinos, pero a
diferencia de la molienda AG, el primario presenta cierta carga de bolas y el secundario es
totalmente de bolas (puede tratarse cualquier mineral.).
Inicialmente, la molienda SAG present problemas mecnicos y operativos (principalmente
la estabilidad de operacin y la rotura de blindajes). La solucin de estos problemas
permiti el aumento del tamao de los equipos, llegndose actualmente a los 12 metros de
dimetro.
El desarrollo de la molienda AG no ha sido tan impetuoso, debido a que los molinos
requieren caractersticas especiales de los minerales a moler.
Los molinos pueden lograr reducciones de tamao de los 25 centmetros a los 75 micrones
en una etapa, siendo el costo de capital menor al de los otros tipos de molinos.
Los mismos manejan con gran facilidad materiales hmedos y pegajosos.
Los molinos SAG utilizan una combinacin de mineral y una pequea cantidad de bolas de
acero (entre el 4 y el 15 % del volumen del molino). Los mejores rendimientos se
encuentran cuando el porcentaje vara entre el 6 y el 10 %.
La relacin dimetro/longitud varia de 1 a 3 hasta 3 a 1.
El mecanismo de reduccin de tamao es
principalmente por abrasin e impacto, ocurriendo
principalmente alrededor de los lmites del
grano/cristal.
Los molinos AG producen partculas de mayor calidad, dado que no estn contaminadas
con el acero de las bolas. Estas flotan mejor (ms rpido y de mejor seleccin).
Estos molinos son ms sensitivos a la dureza y tamao que los otros molinos, siendo por
esto el consumo de energa ms variable.
Los molinos AG trabajan mejor con materiales gruesos, que favorecen la rotura del
material. En cambio, los molinos SAG trabajan mejor con materiales finos, dado que la
rotura la producen principalmente las bolas.
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72.02 Industrias I

Molienda

Los molinos SAG y AG no son buenos para la reduccin a tamaos finos y ultrafinos.
Ambos tipos de molienda producen una fraccin critica, que debe ser triturada en un
molino de cono para evitar la sobrecarga del molino primario que de otro modo provocara
la recirculacin de este tamao critico.
Este tamao crtico es mucho mas critico en la molienda AG por lo que la etapa de
trituracin es prcticamente imprescindible. En la molienda SAG, a menudo estos tamaos
crticos pueden ser tolerados por el molino secundario.
En cualquier caso la descarga de los molinos debe ser clasificada en dos o tres fracciones,
mediante cribas vibrantes. La seleccin de la criba no es sencilla debido a la combinacin
de tamao relativamente fino que deben separar (entre 3 y 12 milmetros) y los tonelajes
importantes que manejan. Adems, la superficie de cribado debe ser lo mas resistente
posible a la abrasin (usualmente se utilizan elastmeros).
La fraccin fina obtenida de la criba, junto con la descarga del molino de bolas secundario
en el caso de una molienda SAG o del molino de guijarros en el caso de la molienda AG
debe ser clasificada para cerrar el circuito. La misma se realiza con hidrociclones de gran
dimetro (entre 500 y 625 milmetros), generalmente en bateras. Los materiales a emplear
en la construccin deben soportar la abrasin, cortes e impactos de las partculas. La
tendencia es aumentar el dimetro de los hidrociclones a fin de reducir el nmero de
unidades en operacin.

Figura 19. Circuito de molienda AG.

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Molienda

Figura 20. Circuito de molienda SAG.

Figuras 21-22.

Fotografas Molinos AG

3.12.1 Momento Actual de la Molienda Semiautgena y Autgena


Los proyectos mineros realizados en la ltima dcada, estn en su mayora basados en
molienda autgena o semiautgena, siendo esta ltima la que mayores capacidades
unitarias de tratamiento ha alcanzado.
Los molinos SAG de 12 metros de dimetro y ms de 20 MW de potencia, permiten
alcanzar capacidades del orden de las 2000 toneladas/hora.
Estos molinos gigantes presentan grandes problemas de diseo, tanto en lo que respecta a
su estructura mecnica como en el modo de aplicar la potencia requerida para su
accionamiento.
Actualmente, el motor elctrico esta construido sobre la propia virola del molino, actuando
este como rotor, eliminando de este modo los costosos y complicados sistemas de
accionamiento tradicional (reductor, embrague y pin-corona).

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72.02 Industrias I

Molienda

Una ltima tendencia es reemplazar los cojinetes tradicionales en los cuellos de entrada y
salida del molino por apoyos directos flotantes sobre la virola de modo similar de modo
similar a la solucin adoptada para el motor elctrico.
3.12.2 El Futuro
El aumento de capacidad en las plantas de tratamiento va en la direccin de reducir los
costos operativos, como nica alternativa de supervivencia frente a los cada vez ms bajos
precios de los metales bsicos.
Actualmente, los costos promedios de los mayores productores mundiales con procesos
convencionales de molienda-flotacin tienen costos de produccin del orden de 0,55/0,70
USD por libra producida.
Los productores de cobre va hidrometalrgica presentan en cambio costos de produccin
de 0,30/0,50 USD por libra, siendo esta produccin inferior a la cuarta parte de la
produccin en plantas convencionales. Este proceso, junto a la biometalurgia, est en etapa
de desarrollo.
3.13 LINEAMIENTOS GENERALES

DEL

COSTO DE PRODUCCIN

En el caso de los molinos de Barras y Bolas, por ser mquinas sencillas y de gran duracin,
pesa ms el consumo de energa, el de revestimientos y elementos moledores, que la
amortizacin de la mquina. Hay frmulas empricas para determinar el consumo de
energa que, en el caso del molino de Bolas, tienen en cuenta el tonelaje de la carga del
molino (bolas + material a moler) y el dimetro del mismo.
Por otra parte, numerosos estudios sobre el comportamiento de los molinos en trabajos de
minera y la industria del cemento, han permitido determinar los desgastes de los
revestimientos y los elementos moledores. As, para el molino de Barras, los desgastes de
revestimientos oscilan entre 20 y 200 gr./tn tratada y para los de Bolas, entre 100 y 1000
gr./tn tratada.
En lo que hace a la diferencia entre el uso para minera y para cemento, para el molino de
Bolas:
Minera: 100gr./tn tratada
Desgaste de revestimientos
Cemento: 30 gr./tn tratada

Minera: 300 a 500 gr./tn tratada


Desgaste de bolas
Cemento: 170 a 350 gr./tn tratada

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Molienda

En el caso de los molinos de Rodillos, ser necesario considerar convenientemente la


amortizacin de la mquina, por tratarse de un equipo ms complejo que los anteriores.
Esto hace que slo se apliquen para grandes producciones y utilizacin a pleno.
3.14 PROYECCIN FUTURA DE LA DESINTEGRACIN

DE

MATERIALES

Las mquinas que hemos visto en los captulos 2 y 3, trabajan todas por fragmentacin
mecnica. Al respecto y basndose en la experiencia de ms de un siglo de desarrollo y
utilizacin de estos equipos, se puede inferir hacia dnde se mejorarn los mismos. A
continuacin se citarn los aspectos considerados importantes en la futura tendencia:
1) Se construirn mquinas de tamao y capacidad cada vez mayores, ya que
actualmente el tamao medio presenta una tendencia creciente.
2) Se mejorar el mantenimiento de las mquinas; se utilizarn con mayor frecuencia
dispositivos auxiliares elctricos, hidrulicos o neumticos para permitir
desmontajes ms fciles. En el futuro se intentar utilizar piezas de desgaste
continuo.
3) Las mquinas se adaptarn a aparatos de telemedicin y telemando.
4) Se esperan mejoras sobre la calidad de los materiales constructivos y de las piezas a
emplear, con el objeto de dar mayor confiabilidad y continuidad en el trabajo a las
mquinas.
5) Debe esperarse un mayor uso del caucho y de plsticos resistentes en reemplazo de
elementos metlicos e inclusive de revestimientos.
6) No debe esperarse mejoras en cuento a la
cinemtica de las mquinas, ya que se ha
7) experimentado mucho y siempre se ha vuelto a los
lineamientos clsicos.
encuentranElectrotrmicos:
en experimentacin
procesos trmica
de fragmentacin
NO mecnica,
los
Se Procesos
fragmentacin
como resultado
de corrientes
cuales
an no en
se las
utilizan
inducidas
rocasindustrialmente.
a desintegrar. Estos son:
Corriente de alta frecuencia (1 a
10 megaciclos seguida de corriente
normal):
efecto trmico sobre las rocas que causa su desintegracin.
Procesos Electrohidrulicos.
Accin bacteriana: produce la pulverizacin espontnea de la capa de base. En
8) Usoeste
de procesos
semiautgenos
y autgenos,
se reduce
a un mnimo
o se
caso, de poder
llevarse un
proceso dedonde
este tipo
a la prctica
industrial
se
elimina
el reemplazando
uso de elementos
con la
lobiologa.
que la molienda es producida por la
estara
a la moledores
tecnologa por
roca de mayor tamao.

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Molienda

3.15 BIBLIOGRAFA

Tecnologa de los Aparatos de Fragmentacin y de Clasificacin Dimensional E.


C. Blanc. Coleccin Rocas y Minerales, Madrid.
Trituracin, Molienda y Separacin de Minerales Wanganoff. Ed: Alsina.
Manual de preparacin de Minerales Taggart.
Manual de Trituracin Fao

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