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CUERPOS

TATUADOS,

ALMAS

TATUADAS:

nuevas formas de subjetividad en la


contemporaneidad
ANDREA LISSETT PREZ FONSECA
PROFESORA DE LA UNIVERSIDAD DE ANTIOQUIA. DOCTORA Y MAESTRA EN ANTROPOLOGA
SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD FEDERAL DE SANTA CATARINA, BRASIL. PREGRADO EN ANTROPOLOGA DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA.
andreaperez71@hotmail.com

Resumen

STE ARTCULO HACE UNA DESCRIPCIN ETNOGRFICA CONTEMPORNEA DEL TATUAJE, DESDE UNA
perspectiva conceptual que prioriza el sentido de prctica, de las interacciones y de
las experiencias vividas durante el proceso de tatuarse. Esta reflexin intenta reconstruir una visin holstica del tatuaje que abarca el mundo subjetivo de los actores,
as como la dinmica social que hace parte de ese acto. Las principales conclusiones
son: El surgimiento de una nueva normalidad esttica y vivencial en el seno de la
sociedad Occidental y la configuracin de la nueva subjetividad de los tatuados,
entendida como un proceso interactivo, innovador, emotivo y reflexivo, en el que el
cuerpo se convierte en forma de expresin y construccin del sujeto.
PALABRAS CLAVE: tatuaje, cuerpo, subjetividad, individualidad.

TATTOED

BODIES, TATTOED

SOULS. NEW

FORMS OF

SUBJECTIVITY IN THE CONTEMPORARY WORLD

Abstract

HIS ARTICLE PRESENTS AN ETHNOGRAPHIC DESCRIPTION OF THE CONTEMPORARY TATTOOING PRACTICES

from a conceptual perspective that prioritizes its meaning, the interactions and
the lived experiences while being tattooed. This reflection attempts to reconstruct a
holistic practice of tattoo that comprises the subjective world of actors as well as the
related social dynamics. The main conclusions are: The emergence of a new aesthetic
and lived normalcy at the heart of Western society and the configuration of a new
subjectivity of those who are tattooed, as an interactive, innovative, emotional and
reflexive process in which the body turns into a form of expression and a construction
of the subject.
KEY WORDS: tattoo, body, subjectivity, individuality.

Revista Colombiana de Antropologa


Volumen 45 (1), enero-junio 2009, pp. 69-94

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Andrea Lissett Prez Fonseca


Cuerpos tatuados, almas tatuadas: Nuevas formas de subjetividad en la contemporaneidad

INTRODUCCIN

L TATUAJE EN LA CONTEMPORANEIDAD HA ADQUIRIDO NUEVAS FORMAS

de uso y valores sociales. Dej de ser una prctica exclusiva


de la marginalidad, tal como se le reconoca durante el siglo
XIX y buena parte del siglo XX y hoy es cada vez ms frecuente
ver cuerpos tatuados entre los distintos sectores sociales, sin
restricciones (o muy pocas) de gnero, de edad o de estatus.
El tatuaje incursion en nuevos contextos sociales y adquiri
nuevos significados. Cmo se produjo este cambio? Por qu
ahora es posible pensarlo como adorno corporal y obra artstica? Qu nuevos sentidos fueron reconstruidos? Pese a que este
fenmeno es objeto de indagacin de las ciencias sociales, los
anlisis existentes tienden a centralizarse en aspectos parciales,
priorizando la perspectiva de los tatuadores, la de los tatuados o
del mismo tatuaje como foco de disertacin (Gougel, 2001; Falk,
1995; Grognard, 1992; Le Breton, 1995, 2002; Pierrat, 2000; Sanders,
1998; Sweetman, 1999). Se carece de una visin ms holstica que
intente contemplar las distintas dimensiones que constituyen
este nuevo contexto o parafraseando a Marcel Mauss (1991), de
una perspectiva de hecho social total que ayude a comprender el proceso en su complejidad y en sus singularidades. El
propsito de este artculo es contribuir con una visin total
del tatuaje, a partir de la nocin de prctica, entendida como
un nuevo orden de pensamiento en la antropologa. En efecto,
como plantea Ortner (1984), desde los aos 80 la antropologa ha
hecho de la prctica un smbolo clave al cual se le relaciona una
serie de conceptos que configuran una nueva lectura de lo social.
As, conceptos como praxis, experiencia, vivencia e interaccin
engloban el sentido directo de la prctica y permiten pensar la
vida social en movimiento y en accin. Bastante prximos a
estos conceptos estn las nociones de sujeto, persona, self, actor
y agente, que ocupan un lugar privilegiado en esta nueva visin
terica, como hacedores y protagonistas de la accin social. En
consecuencia, el mundo social, al ser analizado desde el enfoque
de la prctica, deja de ser visto
1. Concomitante con este marco conceptual, uso
como una estructura de normas
en el anlisis aportes tericos como los de Vctor
en la que los individuos son inTurner (1987) para pensar el sentido de proceso,
corporados, y empieza a ser penexperiencia, cambio y ritualidad y de Erving Goffman (1985) en la reflexin sobre las interacciones
sado como un mundo construido
sociales y el problema del estigma social.
por sujetos activos.1

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Los argumentos que sustentan este artculo provienen de un


estudio etnogrfico realizado entre junio de 2002 y mayo de 2003
en una de las tiendas de tatuaje ms modernas de la ciudad de
Florianpolis (Brasil): Experience Art Tattoo, abierta al pblico
desde el ao de 1996, y localizada en el centro de la ciudad. El
trabajo de campo se desarroll en cuatro fases. La primera, de
aproximacin e insercin, fue facilitada por el uso de la fotografa, que en este medio posee especial valor ya que la mayora
de usuarios del tatuaje demuestran inters por la imagen y la
exhibicin de sus tatuajes. En este caso la cmara fotogrfica
funcion como excelente mediadora de las relaciones interpersonales.2 La segunda fase estuvo marcada por mi participacin,
junto a los dueos de la tienda de tatuaje y varios amigos en la
VII Convencin Internacional de Tatuaje (octubre de 2002 en Sao
Paulo), experiencia intensa, no slo por vivir de cerca el selecto
mundo del tatuaje en una atmsfera cargada de simbolismo, de
performances y de exaltaciones de la corporalidad, sino tambin por la convivencia y proximidad ganada con el grupo de
la tienda investigada, que ayud
a legitimar mi presencia en el 2. Mi inters inicial en esta temtica estuvo mopor la antropologa visual y la aplicacin
campo etnogrfico. Durante la tivado
de la fotografa etnogrfica, proceso en el que
tercera fase, de acompaamiento estuve acompaada de la fotgrafa y amiga
a las actividades cotidianas del Christiane Ott Mayer con quien realizamos un
archivo de cerca de 500 fotografas y hemos
estudio de tatuaje, cont con la participado en algunas muestras de fotografa
ventaja de ser tratada como ami- etnogrfica.
ga de la casa, condicin que me 3. A lo largo del artculo se utilizarn informaverbales provenientes de este universo
permiti actuar con ms esponta- ciones
social investigado. La muestra de informantes
neidad y sostener conversaciones seleccionada son: Mano, el tatuador, Gesa,
informales con mayores niveles encargada de la atencin al pblico, algunos
clientes ocasionales (Marcelo), as como las
de confianza e intimidad. Por l- voces de seis personas que estn en la dintimo, adems de profundizar en mica de encerramiento corporal: Sampaio,
el proceso de observacin en la Fabricio, Adriano, Andr, Silvana y Luciana.
Intent escoger personas diversas en cuanto a
tienda, realic entrevistas foca- edad, sexo, actividades y porcentajes del cuerpo
lizadas con el fin de reconstruir tatuado, para tener una panormica ms amplia
fenmeno estudiado; elementos que sern
trayectorias de vida referidas a del
indicados en el momento de la citacin.
3
la prctica del tatuaje.
A pesar de que el propsito del artculo es presentar la mayor
cantidad de elementos etnogrficos que ayuden a dar una visin
total de esta prctica, debo reconocer que el proceso de investigacin me impuso algunos recortes. Por eso, a pesar de haber
identificado varios estilos de uso y apropiacin del tatuaje, tales

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como los de detalle, que usan tatuajes pequeos y discretos, o


los radicales, que tatan todo su cuerpo, inclusive en aquellas
partes consideradas tab como el rostro y las manos, la presente
reflexin se centrar en el grupo de los tatuados, trmino con
el que ellos mismos se reconocen. Estos son individuos que se
encuentran en un proceso de encerramiento de sus cuerpos con
tatuajes pero que, a diferencia de los radicales, no transgreden
los lmites sociales. As, la etnografa y las aproximaciones conceptuales estarn remitidas a este grupo de personas que presenta
caractersticas interesantes para la comprensin de procesos de
construccin de subjetividad en la contemporaneidad, mediante
prcticas corporales como el tatuaje.

EL

TATUAJE EN OCCIDENTE

OCCIDENTE EST VINCULADO A LAS


grandes expediciones martimas del siglo XVIII, en especial a
las Islas del Pacfico donde se encontr que el tatuaje era una
prctica expandida entre los nativos y cumpla importantes funciones sociales (Grognard, 1992: 22). Varios capitanes y marineros
se comenzaron a interesar por este arte, al tatuarse y transformar
as sus propios cuerpos en una tela de exhibicin. A pesar de
que ya se tena conocimiento de diferentes marcas corporales
existentes entre los llamados pueblos primitivos, slo cuando
los marineros y viajeros tallaron sus propias pieles se empez a
establecer un puente entre el tatuaje y Occidente. As, el contexto
social con el que se reinicia esta prctica en Occidente estuvo
marcado por el contacto con otras culturas, distantes y diferentes,
cuyas expresiones estticas y culturales, tales como el tatuaje,
eran vistas como exticas.
Despus, durante el siglo XIX y comienzos del XX, el tatuaje
sigui una fase de peregrinacin por los sectores marginales de la
sociedad, donde presidiarios, meretrices y soldados se convierten
en los nuevos protagonistas de esa prctica; los ambientes por
donde empieza a circular el tatuaje son las penitenciarias, los
cuarteles y la calle. En la crcel el tatuaje cobr una significativa
L DESCUBRIMIENTO DEL TATUAJE EN

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importancia, al punto de ser conocido popularmente como la


flor del presidio (Grognard, 1992: 25). Al convertirse en objeto
de preferencia de esos sectores sociales, el tatuaje se situ en las
mrgenes de la sociedad, situacin que gener una construccin negativa en torno de esa prctica, que extendi y valid un
sentido de referencia-equivalencia del tatuaje como marca de
marginalidad (Le Breton, 2002: 61). Imaginario que fue apropiado por distintos grupos y tribus urbanas, como los teddy boys,
bikers o los Hells Angels en los aos 60 o los punk y los skins en
los aos 70, quienes utilizaron el tatuaje como marca corporal a
travs de la que ostentaban en pblico su deseo de romper con
las reglas sociales y de situarse deliberadamente en las mrgenes
de su propia sociedad (Pierrat, 2000).
Un hecho aparentemente banal pero fundamental en el desarrollo del tatuaje en Occidente es la invencin de la mquina
elctrica a finales del siglo XIX, ya que cambi el rostro de esta
prctica, al revolucionar aspectos claves como la reduccin de
tiempo del trabajo y la cualificacin tcnica en la aplicacin de
los tatuajes. Con consecuencias en la parte tcnica, esta mquina
afecta las condiciones sociales de elaboracin dada la necesidad
de contar con un punto de corriente elctrica, con lo que fija el
ejercicio y con ella al tatuador, quien deba dedicar ms tiempo
para ese oficio. As, se inicia lo que Pierrat (2000) denomina la
profesionalizacin del tatuaje, con un saber ms tecnificado
y una mayor especializacin de sus oficiantes. Ese proceso da
lugar a una nueva configuracin del escenario del tatuaje, en
especial en ciudades de Estados Unidos y Canad, donde inicialmente funcionaron pequeos estudios dentro de barberas
o casas de billar, que con el paso del tiempo se independizaron
(Pierrat, 2000: 210). No obstante, la verdadera eclosin del tatuaje
y su propagacin en el mundo occidental ocurre en la dcada
de 1980 cuando se abren modernos locales de tatuaje dotados
de equipos especializados, materiales desechables y diferentes
medios de promocin, que responden a nuevas demandas y formas de concepcin del cuerpo abiertas a la experimentacin y a
las transformaciones corporales (Le Breton, 2002). El tatuaje se
convierte entonces en una opcin esttica y vivencial ensayada
por las nuevas generaciones.

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NUEVOS

ESCENARIOS:

EL

TATUAJE EN

BRASIL

BRASIL SIGUE UN CAMINO


ms lento debido a la dificultad de acceso a las nuevas tcnicas y, principalmente, a la mquina elctrica. Su desarrollo
dependi de la mediacin realizada por tatuadores extranjeros,
portadores de los nuevos saberes y tecnologa de este arte, como
es el caso del conocido Tattoo Lucky, marinero dans de familia
de tatuadores, que lleg al Brasil en 1959 y se radic all hasta su
muerte en 1983 y quien se convirti en el mito de origen del
tatuaje contemporneo brasilero (Marques, 1997: 175). Su prestigio radicaba en el dominio que tena de la tcnica moderna en
un momento en que el tatuaje an era realizado a mano. Lucky
ejerci una influencia importante en la generacin de los modernos tatuadores brasileros (Stopa, Tuca, Alemo), que tuvieron
con l su primera escuela de aprendizaje. Durante las dcadas
del 70-80 en Brasil se vivi un periodo de experimentacin, de
transicin de las agujas caseras a la fabricacin de las mquinas
elctricas: Entr en accin la inventiva brasilera. Grabadoras,
vitrolas, aparatos de barbera y aceleradores de pista de juguetes
fueron sacrificados en nombre del arte (Marques, 1997: 192). El
tatuaje se practicaba en lugares improvisados, por lo general, en
casa de los tatuadores, mantenindose as como un oficio artesanal y en un ambiente en el que predominaban las relaciones
de amistad y de festividad: Se tatuaba en un clima de fiesta; la
persona llegaba en la maana y sala en la madrugada, borracho
y tatuado (Gesa, 33 aos, duea de la tienda, 2002). Ese escenario comienza a transformarse en los aos 90 con la apertura de
los estudios especializados que promueven una nueva imagen
de esa prctica al resaltar valores como el profesionalismo, la
calidad artstica y los cuidados higinicos.
Este ltimo es el contexto que caracteriza la tienda de tatuaje Experience Art Tattoo, objeto de nuestra investigacin desde
su apertura en 1996. Localizada en una casa antigua de estilo
portugus, se destaca porque en su fachada sobresalen grandes
mscaras carnavalescas que atraen la atencin del pblico. En
su interior, la primera sala funciona como rea de atencin al
pblico y las paredes estn decoradas con conos tpicos de la
tradicin del tatuaje, como rostros tatuados, figuras ldicas,
erticas y diablicas, as como algunas imgenes surrealistas
diseadas por el tatuador del lugar. Mientras la segunda sala, el
L PROCESO DE MODERNIZACIN DEL TATUAJE EN

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estudio de tatuaje, se caracteriza por la blancura, la austeridad


de objetos y la presencia de muebles clnicos. Anexa est la sala
de esterilizacin, dotada con el equipo e instrumentos necesarios para ese fin. La tienda est construida sobre un bricolaje
de smbolos entre los que se pueden destacar los que realzan el
exotismo tpico de los inicios de esta prctica en Occidente,
y aquellos relacionados con el ambiente clnico (lo blanco, la
simpleza del mobiliario), en un estilo conceptualizado por sus
creadores como clean con el que buscan: Que las personas de
mayor edad y de una clase social y cultural ms sobresaliente
acaben con esa historia del preconcepto del tatuaje (Gesa, 2002).
En efecto, existe una intencin clara de acceder a pblicos distintos, en particular a aquellos que cuentan con ms recursos para
pagar el costo de un servicio cada vez ms sofisticado. Con ese
objetivo recurren, siguiendo a Goffman (1985), a una alteracin
simblica de la fachada social:
Por ms especializada y singular que sea una prctica, su fachada
social tender a reivindicar hechos que pueden ser igualmente
reivindicados y defendidos por otras prcticas algo diferentes [...]
Mientras, de hecho, esos padrones abstractos tengan un significado
diferente en diferentes desempeos de servicios, el observador es
conducido a realzar las semejanzas abstractas (Goffman, 1985: 33).

La alteracin de la fachada del tatuaje est mediada por la


incorporacin de elementos tpicos del ambiente clnico que
recrean, de forma abstracta, una correlacin entre esos dos
espacios. Aunque abstracta, tal semejanza est cargada de significado porque lleva al campo simblico, lo que identifica al
ambiente clnico y las percepciones asociadas tales como limpieza, confianza, tranquilidad y seguridad. De igual forma, se
intenta modificar el estatus del tatuador mismo de aficionado a
profesional y artista. Sin embargo, esa transformacin no es fcil
debido a la larga historia de desprestigio y estigmatizacin del
tatuaje que se evidencia en la serie de valores negativos con los
que se asocia: sucio, peligroso, prohibido y contaminado. Esos
apelativos, recurrentes tanto en la literatura revisada como en los
testimonios recogidos, hacen pensar que el tatuaje y su universo
an se asocian simblicamente del lado de lo impuro. En esa
perspectiva, el anlisis desarrollado por Mary Douglas (1973) sobre
la dicotoma pureza-impureza como ordenadora simblica de la
realidad, puede ser esclarecedor de esta clasificacin:

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[...] Ciertos valores morales se sostienen, y ciertas reglas sociales


se definen, gracias a las creencias en el contagio peligroso [...] las
creencias de contaminacin pueden usarse en el dilogo de reivindicaciones y contra-reivindicaciones de una categora social [...] las
ideas de contaminacin se relacionan con la vida social. Creo que
algunas contaminaciones se emplean como analogas para expresar
una visin general del orden social (Douglas, 1973: 16).

La asociacin entre tatuaje y suciedad puede ser vista entonces como una forma social de reaccin frente a una situacin
considerada peligrosa, provocadora de desorden y generadora
de un tipo de anormalidad. Pero, cul es ese orden o normalidad que el tatuaje transgrede? La normalidad del cuerpo
al modificarse viola su estado natural. Alterar el cuerpo es
generar un desequilibrio en el orden de las cosas, que en Occidente continua regido por el pensamiento religioso de origen
judeo-cristiano y en el que toda modificacin corporal se concibe
como una profanacin del cuerpo y de la imagen de Dios (Falk,
1995). De ese modo, el tatuaje es encasillado en la categora de lo
impuro y asociado con todos los valores negativos que evoca,
pues se relaciona con el estilo de vida que histricamente ha
hecho parte de los limbos sociales, la marginalidad, la rebelda
y la transgresin. Todo esto delimita un perfil de desvo social
e inclusive de enfermedad mental (Sanders, 1987). Mientras los
usuarios restringan su trnsito por esos universos sociales no
haba mayores contradicciones con la forma como se asuma
socialmente el tatuaje, pero al intentar salir de esas fronteras, tal
como lo manifiestan los nuevos actores, se genera una intensa
lucha en el campo de lo simblico por cambiar ese rostro y ganar
un nuevo espacio social.

LA EXPERIENCIA DE TATUARSE:
INTERACCIN Y RITUALIDAD

N NUESTRO INTERS PARA DAR CUENTA DEL PROCESO, LAS EXPERIENCIAS Y

los contactos interpersonales que constituyen y dan sentido al


acto de tatuarse, el primer elemento a destacar es la seleccin
de la tienda de tatuaje por parte del individuo. Aunque no lo
parezca, escoger un lugar no es tan simple porque prevalecen
una serie de miedos, tales como el contagio de enfermedades por

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va sangunea (sida), el dolor y la desconfianza hacia el tatuador.


Por eso son de vital importancia el impacto positivo que genere el
escenario y la oferta de este servicio dentro de los nuevos cnones
comerciales: cuidado higinico, calidad tcnica y artstica del
tatuaje. Al realizar la eleccin, la persona ha establecido vnculos
mnimos de confianza y empata frente al lugar, fundamentales
para iniciar el acercamiento a los actores de ese espacio y en
especial al tatuador. De hecho, tras las interacciones y pequeas
negociaciones asociadas con esta relacin comercial se empiezan
a formar lazos de proximidad. Esto es claro en el momento de
definir el diseo pues la mayora de personas que van a tatuarse
no han decidido en realidad qu quieren hacerse:
La mayora de personas vienen jurando que quieren aquello, pero
en el momento que comienzas a trabajar la imagen, todo cambia.
Comienzan las dudas: Pero esto fue fulano de tal que me indic
y yo no quera eso as. Ah captas que la persona est con miedo,
insegura o realmente no sabe lo que quiere. Entonces comienzas a
trabajar con la idea de la persona (Mano, 34 aos, tatuador, 2002).

En este momento se genera una interaccin significativa que


podra identificarse como la captura de las ideas y que consiste
en la concrecin de las que trae la persona mediante el dilogo
reflexivo con el tatuador. Para este ltimo, las ideas de la persona se refieren a la psiquis de la persona, su mundo interno y
sus gustos personales. Cuando el tatuador dice trabajar con las
ideas de la persona, denota una bsqueda en el mundo interno
del sujeto de un algo con el que se identifique y, en esa medida,
adquiera el valor de ser inscrito y eternizado en su cuerpo. Por
tanto la imagen, como representacin de la idea, es relevante
no tanto por su contenido, sino por lo que ella es capaz de decir
algo del sujeto, de revelar algo acerca de su interioridad; al igual
que el tatuador, juega un papel relevante como mediador de esa
subjetividad, exteriorizada en la iconografa del tatuaje.
Ejemplo de esta negociacin es el caso de Marcelo, msico de
30 aos de edad quien decidi hacerse su primer tatuaje y como
la mayora de personas no tena definido el diseo; slo saba
que quera algo relacionado con la msica. La interaccin con
el tatuador fue bastante informal, hablaron de diversos temas,
revisaron catlogos, analizaron varias opciones, hasta que el tatuador sugiri los ideogramas chinos como forma simblica de
representar las virtudes de la msica. A Marcelo le gust la idea

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y comenz a pensar en las figuras, su tamao y la forma como


quedaran en su cuerpo. Opt por los ideogramas de la sabidura,
la proteccin y la justicia, y cuando le pregunt por su significado
respondi seguro: Ah est la msica en el sentido espiritual.
Con respecto a los tamaos de los tatuajes hubo una pequea
diferencia, pues Marcelo crea que los ideogramas deban ser
ms pequeos y el tatuador, ms
4. La prueba es una imitacin de la forma, el
grandes. Marcelo no pareca estamao y la localizacin del tatuaje en el cuerpo.
Ese procedimiento vara segn el tatuaje. Si es
tar convencido del todo, as que
comercial, o sea cuando est definido en algn
decidieron hacer una prueba4
material impreso, slo se requiere calcarlo en la
sobre el cuerpo, despus de la
piel. Pero si es de creacin, el tatuador debe
realizar un diseo experimental sobre la piel, bacual Marcelo opt por el tamao
sndose en las ideas discutidas con el cliente.
sugerido por Mano.
Una vez definido el tatuaje se llega a la ltima fase del proceso: tatuarse. Este es el momento esperado que materializa
un proyecto personal y en el que la relacin con el tatuador
adquiere ms intensidad, dadas las distintas facetas que entran
en juego: la piel, la sangre, el dolor, en fin, todo lo que implica
la interferencia en el cuerpo. Es una relacin demarcada por
la simpata entre las partes (Le Breton, 2002:90), que va mucho
ms all de lo estrictamente profesional y comporta niveles de
intimidad: Generalmente, la persona que usted tata se vuelve
amiga, porque es algo que usted va a dejar para siempre en su
piel, es una cuestin de sentimiento, hasta de espiritualidad, es
la sangre que est corriendo [...] (Mano, 2003).
El ambiente donde tiene lugar este acto es el estudio de
tatuaje que, como ya se mencion, se destaca por un aspecto
clnico que refuerza el sentimiento de seguridad en y del lugar.
Todo luce limpio, en tonos blancos y forrado en papel desechable, sobre todo aquellas partes que entran en contacto durante
la aplicacin del tatuaje. El tatuador, revestido de una imagen
de autoridad, que porta una mascarilla y guantes quirrgicos
asume postura de profesional que inspira respeto. Por su
parte, el sujeto que va a tatuarse, recostado en la silla, est a la
expectativa, en una actitud de disposicin: de dejar su cuerpo
bajo el control del especialista. En esa atmsfera se da inicio
a la sesin. El primer paso es limpiar (depilar y desinfectar) el
rea corporal donde se aplicar el tatuaje, luego, se transfiere la
imagen escogida mediante la tcnica de calcar y se imprimen
los contornos del diseo sobre la piel. Sobre esa impresin se
comienza a tatuar. El contacto aumenta, la mquina penetra el

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cuerpo, brota la sangre, la inyeccin de tinta contina sobre los


puntos demarcados, ocurren cambios constantes, la piel se pone
roja, los trazos comienzan a aparecer y, poco a poco, el diseo
gana vida en la superficie del cuerpo. Todo esto transcurre tanto
en el cuerpo, en la parte fsica de quien es tatuado, como en su ser
interior. Desde el momento en que la persona ingresa al estudio,
una corriente de sensaciones comienza a fluir dentro de ella y su
intensidad es cada vez mayor a medida que la aguja perfora el
cuerpo y el dolor comienza a manifestarse. Una fuerte descarga
emotiva acompaa as el acto de tatuarse:
Cuando usted se sienta para tatuarse y siente la aguja entrando
en su piel, ocurre una liberacin de adrenalina que conduce a un
estado especial [] Un poco de esto sucede, s, de querer sentarse,
de sentir las agujas, de hacer el diseo, de pasar por aquel dolor; es
un dolor que para m no es negativo, es un dolor que me trae una
satisfaccin en relacin con el diseo que he creado (Adriano, 32
aos, enfermero, 40% del cuerpo tatuado).
Si fuera por m, todos los meses me hara algn tatuaje, realmente
me hace falta. Qu siento? Cuando se acaba, la mayor felicidad del
mundo. Considero el tatuaje una terapia, algo que hace bien porque
cuando t te ests tatuando, te olvidas del mundo (Sampaio, 27 aos,
comerciante, 70% del cuerpo tatuado).

Como se aprecia, el acto de tatuarse provoca intensas emociones fsicas y psicolgicas; la adrenalina aumenta y con ella las
sensaciones de felicidad, satisfaccin y relajacin. Al intentar
comprender el sentido de esas manifestaciones emotivas ya
observadas por distintos autores (Sanders, 1998; Almeida, 2001;
Sweetman, 1999; Le Breton, 2002), encontr una sugestiva proximidad con el concepto de flow propuesto por Cskszentmihalyi
y MacAloon (1983) para explicar las experiencias ocurridas en
algunos juegos y deportes, as como en el arte y en la religin, y
cuyo significado Turner expresa de la siguiente manera:
Flow denota la holstica sensacin presente cuando el actor est en
total inmersin [] un estado en el cual se sigue la accin de acuerdo
a la lgica interna, en la que parece no necesitarse conciencia por
nuestra parte [] nuestra experiencia es un fluido permanente, en
cada momento, en el cual no sentimos control de nuestras acciones,
y en el que casi se pierde la distincin entre nosotros mismos y el
entorno; entre los estmulos y las respuestas; o entre el pasado, el
presente y el futuro (Turner, 1982: 55-56).

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Turner (1982) debate la competencia terica de este concepto al


afirmar que en la perspectiva de las sociedades pre-industriales,
el flow actuara ms como cualidad que como patrn de conducta, mientras que en las postindustriales, donde el ritual tiene un
carcter ms individualista y racional, la experiencia flow est
presente de forma ms determinante en los gneros clasificados
como: ocio, arte, deporte, juego y pasatiempo. Tales actividades,
adems de complejas y diversificadas, ocupan lugares importantes en la cultura como espacios de creacin y desarrollo social
(Turner, 1982: 58). Pese a los lmites propuestos por Turner en el
uso del concepto de acuerdo con el tipo de sociedad en la que
se aplica, el autor resalta el valor explicativo de esa categora, en
especial, en relacin con las experiencias muy emotivas vividas
en distintas situaciones y contextos sociales. En este sentido,
el concepto de flow es apropiado para entender el tipo de experiencia que implica el acto de tatuarse. Este concepto permite
comprender algunas caractersticas importantes de esta prctica,
como el hecho de que esa experiencia se encuentre en el terreno
entre la accin-conciencia y la inconciencia-accin. En otras
palabras, la idea de que el sujeto, a pesar de estar conciente de
lo que hace, puede no estar conciente de su propia conciencia
dado que su atencin est enfocada en los estmulos y en las
sensaciones, las cuales se convierten en determinantes de la
accin (Turner, 1982). Es esta la dialctica que viven las personas
que cubren progresivamente sus cuerpos con tatuajes, grupo
cada vez ms numeroso y significativo para el que la sensacin
producida en el momento de tatuarse llamada adrenalina
es esencial, al punto de sentirse invadidos e impulsados a
seguirse tatuando.
Otra caracterstica de esa experiencia es que tiende a justificarse en s misma, no necesita metas por fuera de ella. Por eso, es
frecuente encontrar explicaciones sobre la decisin de tatuarse
en las que se afirma: Sentir, despus de dos o tres meses, la
falta de adrenalina funcionando en el cuerpo (Sampaio, 2002);
sensaciones que llevan a las personas a ingresar en un crculo
de emotividad autocontemplativa. Tales elementos conducen a
una cierta prdida del ego, ya que durante ese estado el self comienza a desdibujarse, a ser irrelevante debido a que el actor se
encuentra totalmente inmerso en la experiencia flow, y al estar
en ese estado, disminuye su inters por entender, definir o dirigir
cualquier acto (Turner, 1982).

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El conjunto de argumentos sobre la afectividad que se construye en esa interaccin, la simbologa que acompaa los distintos
momentos y las fuertes emociones que all se desencadenan,
parecen indicar que el acto de tatuarse tiene caractersticas de
una experiencia liminoide. Es decir, una forma de ritualidad propia de las sociedades contemporneas que, segn Turner (1982),
aparece en las actividades de ocio (entendiendo el tatuaje como
una actividad esttica y de placer), y que pese a estar fuera de la
centralidad de la vida social, contienen un importante potencial
innovador: son constructoras de subjetividad.

EL

NUEVO PERFIL DE LOS TATUADOS

L NUEVO SUJETO DEL TATUAJE NO PARECE TENER UN ROSTRO DEFINIDO. ES


diverso, no tiene fronteras de gnero y cada vez menos de generacin, transita por diferentes clases sociales, tiene distintos
niveles educativos, hace varias actividades, en fin, no posee un
perfil social determinado. Aunque simblicamente perdure el
sentido de gueto que identificaba al tatuaje con los sectores
marginales, rebeldes o de clase baja, en la prctica se rompieron
esos lmites sociales desde su ingreso al mundo del mercado
convirtindose en una opcin esttico-corporal accesible a los
distintos pblicos. Con el propsito de entender el cambio de
perfil de los usuarios del tatuaje, hice un anlisis estadstico de la
informacin disponible en la tienda de tatuaje investigada entre
1996 y 2002.5 Con base en los datos registrados en las fichas de ingreso de los clientes, pude esbozar aspectos de la tendencia actual
en el uso del tatuaje, en especial, lo
concerniente a las caractersticas 5. El perodo analizado es relativamente corsociales predominantes (edad y g- to pero representa una fase relevante para
nero), as como las preferencias de la ciudad de Florianpolis, porque durante
esos aos se aceler el trnsito del tatuaje
seleccin del tipo de diseo.
artesanal y casero al profesional. Las cifras
permiten comprender el cambio de perfil
Como se observa en el grfico 1, de los usuarios en el nuevo escenario de
es significativo el aumento de las esta prctica.
personas pertenecientes a grupos de
edad ms avanzados. Ese incremento, que representa el 15% de
la poblacin por encima de los 25 aos y alcanza franjas etarias
de ms de 39 aos de edad, est muy relacionado con la comercializacin del tatuaje que ampli de forma notoria la oferta de

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Andrea Lissett Prez Fonseca


Cuerpos tatuados, almas tatuadas: Nuevas formas de subjetividad en la contemporaneidad

GRFICO 1.
DISTRIBUCIN DEL TATUAJE POR GRUPOS DE EDAD
(%)
60

50

40

Fuente: La autora.

82

30

20

10
020 20 - 25 24
29 3034 35 39 40 44 45 50 50 y
Edad
ms

1997

1998

2000 2001

2002

Ao

este servicio a distintos pblicos. As, los usuarios, concentrados


con anterioridad en la poblacin juvenil, ahora se distribuyen
en diversos grupos de edad. Paralelo se detecta una importante
reduccin de los menores de edad que pasaron del 52% del total
de usuarios en 1997 al 27%, en 2002. Esta disminucin progresiva
estuvo determinada por la expedicin de medidas de control por
parte de organismos estatales que impidieron la aplicacin de
tatuajes en menores de edad sin la autorizacin de sus padres. En
sntesis, la tendencia es la estabilidad en el grupo de los adultos
jvenes entre los 20 y 30 aos, con crecimiento en las franjas
etarias mayores y la disminucin entre los menores de edad.
Por otra parte y como se puede observar en el grfico 2, la
correlacin entre los sexos cambi radicalmente durante el periodo analizado. De un marcado predominio del sector masculino
ms del 60%, se pas a la supremaca del sector femenino.
Qu sucedi? Por qu se produjo ese cambio de perfil? Para
entender esta transformacin es necesario recordar que histricamente el tatuaje estaba casi restringido a los hombres y vinculado
a valores culturalmente asociados con la masculinidad (coraje,
agresividad, fuerza). Sin embargo, su entrada al mundo del mercado ayud a neutralizar tales distinciones, imponindose el criterio universal del consumidor. El tatuaje ingres en un proceso
acelerado de desmasculinizacin que afect profundamente la
relacin de gnero existente. En poco tiempo las mujeres no slo

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Volumen 45 (1), enero-junio 2009

GRFICO 2.
DISTRIBUCIN DEL TATUAJE POR SEXOS
70
60
50
mujeres
varones

40

Fuente: La autora.

30
20
10
0
1996

1997

1998

2000

2001

2002

irrumpieron en ese nuevo escenario, sino que se ubicaron como


primeras consumidoras. Esta tendencia no significa que se hayan
eliminado las diferencias de gnero que se revelan en la seleccin
del lugar del cuerpo a tatuarse y que expresan la forma como se
percibe, sealiza, demarca y sexualiza cada parte del cuerpo. En
el caso de las mujeres, los lugares preferidos son la parte baja
de la espalda y del vientre, seguidos del cuello, la canilla y la
cadera, considerados de especial connotacin ertica femenina.
Los hombres se inclinan primero por los brazos, la espalda y la
canilla, que se relacionan con la fuerza y la virilidad, atributos
dominantes de la masculinidad. La eleccin de los diseos tambin transluce las diferencias de
6. La preferencia por los diseos tribales, tanto
gnero. En este caso, se recrea en mujeres como en hombres, representa cerca
otra dimensin simblica de la del 30% de sus elecciones. Estas son imgenes
en los tatuajes de distintos pueblos
dicotoma, ya no tan ligada al inspiradas
aborgenes, en especial de los maor y se
erotismo, sino a las cualidades caracterizan por un estilo monocromtico, no
que identifican socialmente los figurativo, compuesto por arabescos que configuran diferentes movimientos y formas. Como
sexos. As, fuera de los diseos afirma Clia Ramos, son diseos que no slo
tribales6 preferidos por ambos se adaptan a cualquier cuerpo sino a cualquier
(Ramos, 2001: 169); bella metfora que
sexos, segn la muestra las mu- tiempo
ayuda a comprender su travesa a travs de la
jeres se inclinan por corazones, historia y de las culturas, con perodos de olvido y
flores, mariposas, delfines y otros de resurgimiento como ocurri en los aos
80, cuando se pusieron de moda.
ngeles, que representan valores

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Cuerpos tatuados, almas tatuadas: Nuevas formas de subjetividad en la contemporaneidad

asociados con lo femenino, lo delicado y lo tierno. Los hombres


por su parte escogen indios, animales salvajes y mitolgicos, calaveras, crneos, imgenes que se relacionan con la masculinidad,
la valenta, la agresividad y la fuerza. Las preferencias por los
lugares y los tipos de diseo estn mediadas por los universos de
lo femenino y masculino, que actan como referentes culturales
o habitus de seleccin y que expresan una relacin de gnero
construida culturalmente y que est inscrita hace milenios en
la objetividad de las estructuras sociales y en subjetividad de las
estructuras mentales (Bourdieu, 1995: 133).

TATUARSE:
SIGNIFICADOS

Y SUBJETIVIDADES

L ENTRAR EN EL TERRENO DE LA SIGNIFICACIN DEL TATUAJE, ES MENESTER


recordar que el cuerpo ocupa un lugar central en las sociedades
occidentales.7 Es el recinto objetivo de la soberana del sujeto
y, como tal, un factor fundamental en la construccin de su subjetividad (Le Breton, 2002: 165).
7. El cuerpo comenz a ser objeto de reflexin
En tal sentido, las modificaciones
antropolgica a partir de los estudios de la
corporales pueden ser entendidas
escuela francesa (Robert Hertz, 1928 y Marcel
Mauss, 1991), que ayudaron a entenderlo como
como prcticas mediante las que
construccin social, moldeado por las tcnicas
los sujetos revelan su presencia
y los hbitos de cada sociedad. En esa lnea de
pensamiento se han desarrollado mltiples esen el mundo; son insignias de s
tudios tericos y etnogrficos que han ampliado
mismos que ayudan a afirmar su
el conocimiento sobre las diversas formas de
singularidad. Tatuarse es, por lo
concebir la corporalidad. En Brasil, el trabajo de
Seeger, Da Matta e Castro (1979) marca un paso
tanto, un camino de construccin
importante en esa bsqueda conceptual. Estos
de la subjetividad, de inscribir en
autores proponen las nociones de corporalidad
y de persona como principios de organizacin
los cuerpos algo que diferencia e
social que ordenan la vida social y simblica
identifica. Hoy en da, su signifide las sociedades indgenas de Amrica del
cado se construye en relacin con
Sur. En las sociedades occidentales, el cuerpo
tambin ocupa un lugar central, slo que en vez
la forma en que se apropia el tade matriz de significacin social se constituye
tuaje y en la que entran en juego
en factor de individualizacin.
una serie de elementos como la
cantidad, los tamaos, los lugares en que se tatan, la forma de
portarlos, de exhibirlos o de esconderlos.
As parezca difcil diferenciar, en medio de la diversidad
existente, los tipos de subjetividad, es posible identificar algunas
tendencias y estilos que son reconocidos por sus practicantes.
Una primera clasificacin construida a partir de las voces de

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de Antropologa

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los practicantes quedara as: (a) Los de detalle, que emplean


diseos pequeos y discretos asumidos como adornos corporales, sin generar mayor peso o compromiso a la persona (Mano,
2002); (b) Los radicales que llevan al extremo las modificaciones corporales: Alteran su cuerpo y no hay retorno, se tatan
el rostro, se hacen implantes, escarificacin, les gusta el dolor;
ellos provocan un impacto muy grande ostentando lo que hacen (Fabricio, 2002) y (c) Los tatuados, que pese a cubrir sus
cuerpos con tatuajes, mantienen formas discrecionales de uso y
exhibicin del tatuaje:
Nosotros llevamos una vida normal, pero nos gusta el arte, entonces, qu hacemos? Llenamos nuestro cuerpo de arte, pero, donde
la ropa cubra, y donde podamos exhibirnos para aquellos que merezcan vernos, para evitar ser discriminados (Gesa, 30% del cuerpo
tatuado, 2003).

Los estilos denotan un interesante juego de identificaciones


y diferenciaciones y, sobre todo, la manera como sus practicantes se sitan frente a su entorno social pues pese a las nuevas
significaciones del tatuaje, este sigue siendo objeto de estigma
social; segn los estilos, demarca, delimita fronteras y grados de
aceptacin social.

LOS TATUADOS:
CUERPOS Y ALMAS TATUADAS

ESDE MIS PRIMEROS CONTACTOS EN LA TIENDA DE TATUAJE, ME LLAM LA


atencin un grupo de personas que, pese a estar inmersos en
el mundo laboral, escolar y, en general, diversos ambientes
sociales y culturales, tenan la particularidad bien marcada de
estar cerrando sus cuerpos con tatuajes. Este hecho, nada
habitual en las prcticas corporales de nuestra sociedad, me
despertaba muchos interrogantes, en particular cuando constat
que no eran casos aislados, sino parte de una tendencia manifiesta no slo en individuos que estaban en procesos avanzados
de cierre corporal, sino tambin en aquellos jvenes que, con
apenas algunos tatuajes, ya ingresaban en esa nueva dinmica
de construccin corporal. Es el caso de Andr, un joven que al
inicio de la investigacin tena un slo tatuaje y que al cabo de
un ao tena ms de tres tatuajes de tamao considerable, adems

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Cuerpos tatuados, almas tatuadas: Nuevas formas de subjetividad en la contemporaneidad

de varios proyectos para el futuro: Con seguridad voy a hacerme


ms tatuajes, en mi pierna izquierda: una reina y otra mscara
[...] y as por delante, no s si voy a cerrar todo el cuerpo, pero
s, los brazos y las piernas (Andr, estudiante, 22 anos, 2003).
Esta tendencia crea otro tipo de normalidad esttica, sin
que eso signifique que sus practicantes quieran ser excluidos o
sealados como marginales. Es slo el deseo de ser diferentes sin
romper con las normas sociales, por eso, a pesar de asumir esa
opcin corporal, mantienen el juego de esconderse o mostrarse,
segn las circunstancias. En este sentido, los tatuados actan
de forma similar a aquellos que Goffman identifica como desacreditables, ya que pueden jugar o, manipular la informacin
sobre su defecto. De exhibirlo u ocultarlo; contarlo o no contarlo;
revelarlo o esconderlo; mentir o no mentir; y en cada caso para
quin, cmo, cundo y dnde (Goffman, 1985: 51). Concientes
del estigma social que an pesa sobre el tatuaje, toman una serie
de medidas de proteccin para evitar posibles choques sociales,
entre las cuales habra que resaltar una especie de regla tcita:
no tatuarse en las partes ms visibles como el rostro y las manos,
pues el resto del cuerpo puede ser cubierto. Es evidente que
existe una tensin latente entre ser tatuado y ser ciudadano no
excluido, ser diferente y no ser rechazado por la sociedad. Esta
situacin no deja de ser problemtica para quienes siguen esa
opcin y ante lo que cabe preguntarse: Por qu asumen ese tipo
de modificacin corporal a pesar del estigma social?
Al respecto no se podra hablar de una sola causa, sino de la
convergencia de varios factores que alimentan y refuerzan esta
opcin. Para estas personas el acto de tatuarse tiene un significado
esencial en trminos de bsqueda personal; el deseo de diferenciarse, de salir de la multitud, de tener algo que los singularice:
Las personas se tatan porque quieren un diferencial, yo no
quiero ser igual a nadie y el tatuaje es mucho de eso. Yo escog
una cosa que es para siempre, que es para m, que va ms all,
que marca tu personalidad (Luciana, 26 aos, 20% del cuerpo
tatuado). Otro componente que juega un papel central en esa
decisin es la parte emotiva, expresada como sentir deseos.
Es una sensacin bastante fuerte, intensa, casi incontrolable que
los impulsa a seguir tatundose: Tatuarse hace falta, se sienten
ganas de tatuarse, es una necesidad casi animal... (Gesa, 2002).
Esta necesidad es conceptualizada segn Almeida, como una
tendencia impulsiva, difcil de controlar despus del primer

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tatuaje, debido a que se torna una voluntad incontrolable que


acostumbra azotar a los tatuados, que slo se contiene por la presin social, las limitaciones en las opciones profesionales o por el
temor que sienten de acabar siendo tatuados completamente.
En ese orden de ideas, la autora argumenta que se presenta una
modalidad de tentacin tan fuerte que no ofrece al sujeto otra
salida diferente que la ruptura fsica con el grupo de tatuados
del cual l hace parte (Almeida, 2001: 9).
Ahora bien, la propuesta de Almeida hay que matizarla. En
primer lugar, hay que cuestionar la suficiencia del impulso
para explicar el acto de tatuarse, ya que reducir este fenmeno
a una fuerza innata, determinante de la accin humana, sera
desconocer el contexto social y el conjunto de interacciones
constituyentes del proceso de tatuarse. En segundo lugar, es necesario discutir ese impulso de tatuarse visto como tentacin
peligrosa que genera temor. Esa valoracin me parece taxativa
e impregnada de cierto preconcepto ante la posibilidad del encerramiento corporal de tatuajes. Puede afirmarse la ausencia
de intencionalidad en la opcin del tatuaje? Ser que tatuarse
se convierte en un vicio, frente al que no queda otra alternativa
que huir? Es difcil pensar en otra alternativa porque el tatuado
se encuentra ante un impulso que parece no tener ms explicacin. No obstante, mi hiptesis es que tatuarse se convierte en
una necesidad, expresada en los trminos emotivos del deseo,
a partir del momento en que el sujeto se sumerge en esa prctica
que afecta y transforma su ser. A travs de todo lo que vive durante ese proceso, en el contacto con el tatuador, en los lazos de
afectividad que se crean, en la reflexividad que se produce en
torno de las bsquedas personales y en las intensas sensaciones
vividas como el flow. En fin, todo lo que hace de ese acto una
experiencia muy significativa. En tal direccin, cabra preguntarse si el tatuaje no se reviste de un cierto sentido religioso, en la
acepcin que propone Gougel de un tipo de religin personal:
La crisis cultural y religiosa de la sociedad Occidental explica, en
parte, la bsqueda de un sentido ms ntimo. El sujeto moderno no
se reconoce ms dentro de instituciones masivas como la Iglesia;
l construye, cada vez ms frecuentemente, una religin personal,
dentro de un proceso sincrtico (Gougel, 2001: 122).

Tal bsqueda de sentido ntimo es la que llevara al sujeto a


escoger, entre mltiples opciones, el tatuaje. Como afirma Adria-

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Cuerpos tatuados, almas tatuadas: Nuevas formas de subjetividad en la contemporaneidad

no: Existen otros artificios, otras mscaras que el ser humano


puede utilizar, sin embargo, para m, el tatuaje es una realizacin
personal importante (2003). En este sentido, esta prctica corporal cumplira un papel similar al de la religin, o sea, proporcionar al individuo, tal como lo observa Gougel (2001), un poco
ms de sentido a la dificultad de existir. Un sentido que hace del
cuerpo su propio cono. En efecto, cuando nos aproximamos al
mundo de los tatuados, el sentido de su iconografa corporal se
vuelve fundamental. Con diferentes estilos coloridos, oscuros,
llenos de figuras, de rostros, de imgenes mitolgicas, de formas
abstractas, de seres encantados los cuerpos de los tatuados son
esculturas vivas, donde est grabado su rastro ntimo y personal.
A travs del tiempo, como una elaboracin incesante, estos cuerpos sintetizan el proceso de construccin de s mismos. Cmo
entender esa trama de imgenes? Cmo descifrar los hilos de
esa construccin corporal?
Al principio, cre que indagar sobre los motivos que llevaban
a los tatuados a escoger determinadas imgenes podra ser la
clave para comprender su sentido. Sin embargo, sus respuestas
no parecan muy esclarecedoras: porque me gust, porque
la encontr bonita, es aquella historia con la que usted, con
slo mirar, dice: Eso es lo que yo quiero! Eran elecciones que
se orientaban por criterios fundamentalmente estticos, sin interesar la simbologa implcita del diseo, as como lo confirma
la bibliografa revisada (Sanders, 1998; Almeida, 2001; Le Breton,
2002). Qu implicaciones tiene el acto de tatuarse en trminos
del proceso subjetivo? Son lo ldico, el placer y la esttica los
nicos hilos explicativos en la construccin del sujeto? La experiencia etnogrfica me indicaba que existan otros elementos para
pensar el problema, de modo que comenc a profundizar en tres
aspectos: el significado del gusto personal, la relacin entre las
imgenes escogidas y el sujeto, y el momento de la recreacinnarracin de las imgenes tatuadas.
Pese a que inicialmente el placer de los sentidos en especial
la visin determina la eleccin, es necesario tener en cuenta
que en este acto no slo prevalece una sensacin agradable, sino
que tambin existe una fijacin en algo, en una determinada
idea. Esa focalizacin en una idea es lo que posibilita establecer
un nexo con el sujeto, un referente de sentido, ligado a las emociones, a la experiencia sensible, a aspectos que no son vacos
de significado y que permiten elaborar un reconocimiento de

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de Antropologa

Volumen 45 (1), enero-junio 2009

s mismos y de su entorno social. Como lo afirma Berger (1972),


las imgenes estn cargadas de sentido, tanto personal como
social, slo que se expresan en otro lenguaje, el visual, donde
se pone en juego el modo de ver el mundo, implcito en toda
representacin. Por eso, para entender el significado del repertorio de las imgenes escogidas por los tatuados es necesario
pensar en el lenguaje moderno del tatuaje, ms que en el contenido representativo de las imgenes como se haca antes. Eso
nos lleva a poner de relieve la dimensin artstica de la imagen
sin desconocer el proceso de construccin de sentido sobre dichas imgenes, pues el tatuaje tiene un patrimonio iconogrfico
comn (reproducido por los catlogos, las revistas, las pginas
de internet) que acta como base de referencia. Cada persona,
adems, recrea ese simbolismo con sus propios criterios y formas
de interpretacin del mundo.
Otro ngulo que ayuda a entender el proceso de significacin
del tatuaje es el momento en que la persona narra el sentido de
sus tatuajes. La narracin abre una nueva dimensin de introspeccin del sujeto pues aunque l sabe que le gusta su tatuaje,
tambin necesita incluirlo en su universo de significaciones y
responder a la mirada de los otros que observan e indagan. El
tatuaje no pasa inadvertido, es visible y objeto de especulaciones,
por eso es necesario traducirlo, crear una metfora en torno de l,
simple o compleja, que tenga valor comunicativo. En ese acto se
produce una revelacin subjetiva: El encuentro de sentido(s), de
vnculos que salen a la superficie, de asociaciones que permiten
identificar facetas de s mismo, de la relevancia y el lugar de esa
experiencia en su vida. As, pese a ser una expresin individual,
el tatuaje est delimitado por lo social e incluso puede afirmarse
que el sentido de tatuarse se construye en funcin de la relacin
con los otros. Por un lado, la relacin con el tatuador, quien participa en las bsquedas subjetivas de la persona con los referentes
familiares y el entorno social que soporta su mundo imaginario
y con el mundo externo que trae consigo la mirada indagadora.
Por otro, las redes sociales formadas por los amantes de este arte
y que constituyen, tal como lo seala Mafessoli (1998), grupos
abiertos, fluidos, informales, unidos alrededor del disfrute del
momento y de la experiencia esttica. Sus encuentros, pese a
ser espontneos y efmeros, estn cargados de afectividad y de
evocaciones comunes en torno de sus vivencias e intereses por
el tatuaje, tema central de sus conversaciones que configura una

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Cuerpos tatuados, almas tatuadas: Nuevas formas de subjetividad en la contemporaneidad

especie de laboratorio, donde intercambian opiniones, socializan sus propuestas y recrean sus proyectos corporales.
Por ltimo, falta analizar el fenmeno del tatuaje progresivo,
que implica ir ms all del tatuaje en su singularidad y entender
el conjunto: La forma en que la trama de imgenes, disgregadas
por sus cuerpos, comienza a cubrir toda su piel. Al respecto,
hay que tener en cuenta que esa dinmica corporal carece de
parmetros; cada persona se tata a su ritmo, con su propio
estilo, en distintas escalas y proporciones. Es, en sntesis, una
construccin iconogrfica totalmente personal y original. Tal
autarqua iconogrfica no est exenta de polmicas. Por ejemplo,
Grognard afirma que los tatuados se convierten en una especie
de espectculo de circo por la falta de criterios en la eleccin
de los diseos y, sobre todo, por la manera en que distribuyen
y enlazan las distintas imgenes, sin ningn orden temtico, a
merced de cualquier imaginacin, dando como resultado final:
Una creacin extravagante (Grognard, 1992: 29). En efecto, los
tatuados no se guan por ningn orden esttico convencional;
ellos rompen con la normatividad artstica, recrean en sus cuerpos una nueva perspectiva de construccin esttica corporal.
En este aspecto son muy subversivos e innovadores porque
confrontan los modelos de cuerpo (natural) y de esttica (clsica)
dominantes socialmente. Pero esto no significa que carezcan de
juicio esttico, sus criterios obedecen a un lenguaje simblico
en construccin, en experimentacin, y su laboratorio de prueba
es su cuerpo. De hecho, la nocin de experimentacin parece
bastante apropiada para hablar de ese proceso de cubrimiento
corporal en el que, con el paso del tiempo, la mayora de sus
actores realizan sensibles cambios en la forma, el estilo y la
perspectiva de tatuarse. Cuando comienzan a tatuarse no prestan
mucha atencin a la calidad tcnica de los diseos que realizan
ni tampoco su localizacin corporal o la articulacin entre ellos.
Sin embargo, en la medida en que se sumergen en el medio y
adquieren mayor dominio de ese lenguaje corporal, desarrollan
una nueva mirada que los lleva a replantear muchos de los diseos realizados y los retocan, recubren o enlazan.
As, en el transcurso de ese proceso vivencial, de aproximaciones, de pruebas, de ensayos y de interacciones con los dems
actores, surge la nocin de proyecto corporal, que es fundamental
en este contexto porque genera nuevos sentidos y, sobre todo, da

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Volumen 45 (1), enero-junio 2009

una orientacin a esa dinmica progresiva de tatuarse. Hacerse


un tatuaje deja de ser un acto aislado y pasa a connotar un movimiento cuyo escenario es todo el cuerpo; un cuerpo pensado
como unidad, en trminos de composicin y armona, donde
los diseos ingresan a una dinmica que los articula con metas
y planes futuros.
Quiero hacerme ms tatuajes, pero ahora no hara uno slo, sino
un miembro entero, el antebrazo, la pierna, no quiero hacerme
diseos sueltos ni de lbumes, quiero una cosa diseada por un
artista y que yo me identifique (Fabricio, 25 aos, 30% del cuerpo
tatuado, 2002).

El tatuaje progresivo puede pensarse entonces como una


construccin, tanto en el sentido de proyecto, que engloba las
expectativas y planes de los tatuados, como en el sentido retrospectivo, en la reconstruccin de sus historias personales. De
modo que, adems de las ideas futuras que corporifican permanentemente, sus cuerpos se transforman en lbumes donde est
inscrita la memoria de sus vivencias, de sus referencias afectivas,
de sus deseos y experiencias; en fin, un mosaico representativo de
su propio imaginario, que marca su presencia en el mundo.

CONCLUSIONES

N ESTA INVESTIGACIN SE PRIVILEGI LA PERSPECTIVA DE LA PRCTICA,

entendida como un mundo social en construccin (Ortner,


1994) donde las relaciones, las experiencias, los procesos y
los sujetos cumplen un papel determinante. Con base en este
enfoque, se intent abarcar las distintas dimensiones que entran en juego durante el proceso de tatuarse, tales como: (a) El
nuevo imaginario social que enaltece el valor del cuerpo y de la
esttica, y en el que tratan de situarse los modernos estudios de
tatuaje; (b) El mundo afectivo creado alrededor de esa prctica;
(c) Las fuertes experiencias emotivas que se desencadenan en
este acto, produciendo un estado de ritualidad contempornea
(Turner, 1982); y (d) Las bsquedas personales de diferenciacin, de sentido ntimo, de placer, que hacen del tatuaje una
opcin corporal y de vida. Opcin que a pesar de ser subversiva
en relacin con la concepcin tradicional del cuerpo, como un

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Cuerpos tatuados, almas tatuadas: Nuevas formas de subjetividad en la contemporaneidad

hecho natural e inalterable, tambin es una subversin pacfica


y de alguna manera viabilizada por el nuevo orden de las cosas,
donde el cuerpo ocupa un lugar central dentro de la cultura
contempornea (Le Breton, 1995; 2002).
Otro aspecto importante de resaltar en este estudio es el tipo
de subjetividad que se configura en la actualidad con el uso y la
apropiacin del tatuaje. Segn la informacin recogida, se puede
hablar de tres estilos principales: el de los sujetos que se hacen
tatuajes de detalle que no generan compromiso social, los radicales que llevan al extremo las modificaciones corporales y
los tatuados que se caracterizan por estar en un proceso de cubrimiento corporal y se mantienen dentro de las convenciones
sociales. Los tatuados, grupo en el que profundic, ingresan a
un proyecto de construccin corporal y de vida forjado a partir de aspectos como el contacto ntimo con el tatuador que se
convierte en una especie de mediador no slo de su proceso de
construccin corporal sino de su propia subjetividad, la relacin
con el grupo de los tatuados con quienes construyen lazos de
afectividad que refuerzan sus proyectos en torno del tatuaje, la
experiencia flow, sensacin intensa que acta como estimulante
del acto de tatuarse, la construccin de una iconografa personal
mediante la que el sujeto fabrica su cuerpo y en su cuerpo, a s
mismo; y finalmente la creacin de un imaginario personal
elaborado a partir del proceso de construccin corporal y que se
constituye en una importante va de autoafirmacin.
Por ltimo, me gustara enfatizar en el debate en torno de
la naturaleza del acto, en apariencia compulsivo, de continuar
tatundose y que lleva a algunos autores como Almeida (2002) a
plantear que esa subjetividad obedece slo a impulsos emotivos
que valen como pura estetizacin de la vida. Si bien es cierto que
la decisin de tatuarse est muy vinculada con el mundo emotivo,
esto no significa que se carezca de momentos reflexivos significativos como el esclarecimiento de las ideas del tatuaje, en el que
mediante la visibilizacin de los gustos y las preferencias de los
sujetos, se accede a su mundo interno. O tambin cuando luego
de realizado el tatuaje, la persona verbaliza ese acto y da lugar
a revelaciones y descubrimientos de s misma. En este sentido,
es cuestionable la fragmentacin del sujeto en universos dicotmicos como el emotivo-esttico versus reflexivo-profundo que
limitan la comprensin de este fenmeno. Propongo entonces
tener en cuenta las mltiples dimensiones que entran en juego

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Volumen 45 (1), enero-junio 2009

en esta prctica y que hacen del tatuaje hoy un escenario de


construccin subjetiva abierto, fluido, constituido en la interfase
entre las bsquedas individuales y los procesos de interaccin
social, entre el disfrute esttico y la formacin de sentido ntimo,
entre el ser interno reflexivo y los impulsos emocionales, como
un movimiento dialctico e innovador.

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Andrea Lissett Prez Fonseca


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Fecha de recepcin: 30 de marzo de 2009


Fecha de aceptacin: 13 de abril de 2009