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UNIVERSIDAD NACIONAL AGRARIA

FACULTAD DE AGRONOMA

MAESTRA EN AGROECOLOGA Y DESARROLLO SOSTENIBLE

ETNOECOLOGA

CONFERENCIA
ANTROPOLOGA ECOLGICA
CHARLA
PLANTAS MEDICINALES PRECOLOMBINAS: APORTE LATINO AMERICANO
PARA LA SALUD DEL MUNDO

CONFERENCISTA

MOISS BLANCO NAVARRO


AGOSTO 2013
MANAGUA, NICARAGUA

2.6- PLANTAS MEDICINALES PRECOLOMBINAS: APORTE LATINO


AMERICANO PARA LA SALUD DEL MUNDO
I-PRESENTACIN
II-ALIMENTOS Y PLANTAS MEDICINALES
III-REFLEXIN FINAL

PLANTAS MEDICINALES PRECOLOMBINAS: APORTE LATINO


AMERICANO PARA LA SALUD DEL MUNDO
Juan Manuel Zepeda del Valle
Ana Mara Pesci Gaytan
Moiss Agustn Blanco Navarro
I. PRESENTACIN
La diversidad de culturas y de recursos naturales que poseen los pases de
toda Amrica Latina, y que hoy, en una etapa de globalizacin de las
economas se reconocen como un patrimonio de la humanidad, que desde
tiempos remotos, han contribuido al desarrollo de los hombres y las sociedades
del planeta.
El estudio de estas riquezas es una tarea obligada en el seno de la universidad,
mxime cuando una parte de estos recursos est amenazada en virtud de un
sistema de valores homogenizantes, que sin considerar los riesgos que implica
para la humanidad la perdida de especies biolgicas y de expresiones
culturales particulares y utilizando todo el poder de los medios de
comunicacin, impone patrones de conducta y estilos de vida en todos los
rincones del planeta.
Muchas especies animales y vegetales de valor teraputico se han perdido, se
han extinguido, debido
a los patrones de produccin y de consumo
prevaleciente en todo el mundo y muchas otras se perdern, aun sin conocer
sus propiedades y bondades, si no se dedican esfuerzos, para la investigacin
y difusin del valor curativo de las plantas medicinales.
Descorrer el velo de la riqueza contenida en la flora medicinal que nuestros
pases han ofrecido ya al mundo, a la medicina moderna, constituyen un aporte
significativo para la revalorizacin de estos recursos y para alertar a todos,
sobre la necesidad de establecer mecanismos que permitan su conservacin y
aprovechamiento sustentable.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------Trabajo presentado en Congreso de Medicina Indgena, 1998, Las Cruces, Nuevo
Mxico, Estados Unidos de Norteamrica.
-Dr. Profesor. Universidad Autnoma Chapingo, Texcoco, Mxico.
-Dra. Profesor. Universidad Autnoma de Zacatecas, Zacatecas, Mxico.
-MSc. Profesor. Universidad Nacional Agraria, Managua. Nicaragua. Director
Centro de Extensin UNA/Pacfico Sur, Diriamba. moises.blanco@una.edu.ni

Por ello la Universidad Autnoma de Zacatecas se complace en presentar a la


comunidad pensante, el estudio realizado por los investigadores, autores de
este documento, con la seguridad de que ser de inters para todos aquellos
preocupados por el uso racional y sustentable de los recursos naturales y el
rescate de las expresiones culturales de la medicina tradicional, en la solucin
de los problemas de salud para el bienestar de la poblacin.
Dr. Rodolfo Garca Zamora
Secretario Acadmico
Universidad Autnoma de Zacatecas
II. ALIMENTOS Y PLANTAS MEDICINALES
Hablar de la riqueza florstica de este continente es hablar del aporte de la
Amrica precolombina a la alimentacin y la salud del mundo.
Muchas son las especies originarias de Amrica, que hoy ocupan un importante
lugar en las mesas del mundo.
El cacao, Theobroma cacao, originaria de Mxico, que alcanz gran
popularidad desde hace ya tiempo, se introdujo en Europa en 1526. Hoy deleita
a los paladares de todos los pases del mundo de muchas formas y
presentaciones. Es la materia prima para la elaboracin del chocolate.

Cacao, Valle Menier, Nandaime, Granada, Nicaragua. 2010

El tomate, Lycopersicum sculentum, familia de las Solanaceas, originaria de


una regin situada entre el ecuador y chile, que ya se encontraba ampliamente
distribuida en Europa hacia 1600, constituye hoy en da una especie de amplio
uso en las cocinas de todo el planeta. Recientemente en 1995, se ha
encontrado que el tomate y sus productos derivados, debido a los carotenoides
que poseen, y tiene un efecto benfico sobre la salud, reduciendo el riesgo de
cncer en quienes consumen este producto regularmente. 2
El maz, Zea maz, cuyo centro de origen es bipolar y se localiza por una parte
en Per y por la otra en Mxico, es el cereal ms importante en la alimentacin
de los pueblos de Amrica. Hoy se encuentra difundido en todo el mundo y su
aceite y harina son ampliamente utilizados. El maz junto con el cacao, el
peyote y el tabaco, constituyen las cuatro plantas sagradas de la cultura
Huichol de Mxico, a las cuales se les atribuye las propiedades de curar todas
las enfermedades del hombre. 3 Todava en la actualidad, los estilos de la flor
femenina del maz o pelos de elote, se utilizan en el tratamiento de los
problemas renales.

Investigacin realizada por el Dr. Edward Giovanucci, de la facultad de medicina de la Universidad


de Harvard demostraron, desde 1995, estas propiedades. Esto ha sido confirmado por un estudio
publicado por el Instituto Nacional del Cncer de Estados Unidos, despus de revisar 72 trabajos
de investigacin sobre el tema. Diario El Pas, Barcelona, 22/02/99.
3
Sacerdote Huichol. Segundo Encuentro de la planta medicinal y la gastronoma del norte de
Mxico. Universidad Autnoma Agraria Antonio Navarro. Unidad Laguna. Torren, Coah. Octubre
de 1998.

La papa, Solanum tuberosum, originaria del Per, Bolivia y Chile, que llego a
Europa en 1570, para 1600 ya se encontraba ampliamente difundida en ese
continente y salv de la hambruna a su poblacin aos despus durante una
epidemia de clera porcina.
El aguacate, palta o abacateiro, Persea americana, cuyo centro de origen se
encuentra en Guatemala y Mxico; adems de sus indiscutibles propiedades
medicinales para reducir el colesterol, como antiparasitario y otras; constituye
hoy un manjar que se paladea en las mesas ms exigentes del mundo.
El camote, Ipomea batatas, ampliamente difundidas en el mundo. Fue llevada
por Colon a Espaa en 1492, actualmente se utiliza en la alimentacin, en la
fabricacin de bebidas alcohlicas y en otros usos industriales. Al camote
silvestre mexicano se le est investigando por supuestas propiedades
medicinales para el tratamiento de los trastornos hormonales femeninos.
El chile, Capsicum spp., es otra de las especies muy apreciadas en la
alimentacin de la Amrica tropical. Recientemente se le han encontrado
propiedades bactericidas por los investigadores norteamericanos 4, sin embargo
la homeopata5 lo utiliza como medicamento desde el ao 1805, fecha en que
Hahnemann la introdujo en la prctica homeoptica.

Planta de Flor de Jamaica, Solentiname, Nicaragua 2012.


La flor de Jamaica, apreciada en las mesas de Mxico y del mundo por su
sabor y utilizada en la preparacin de aguas frescas desde antao, ha sido
sealada por los investigadores del Instituto Mexicano del Seguro Social,
despus de realizadas las investigaciones del caso, como un remedio para los
males cardiovasculares que ocupan los primeros lugares de mortalidad de
Mxico y es una de las importantes causas de muertes en el mundo, ya que
disminuye significativamente los niveles de colesterol y triglicridos de la
sangre. En los estudios realizados, la flor de Jamaica, inclusive, resulto ser
superior a los medicamentos ms eficaces para la disminucin de estos dos
lpidos.6 (No es americana, probable africana, MBN, 2009).
4

Los cientficos de la Universidad de Cornell, en el estado de Nueva Yorkidentificaron a los


picantes mas eficientes, entre los cuales estn el ajo, la cebolla, el organo, el curry. El picante
es antibacteriano. Peridico El Universal. Jueves 25 de febrero de 1999, Mxico, DF.
5
Farmacopea Homeoptica de los Estados Unidos Mexicanos, Altres Costa-Amic Editores. Mxico.
1998. Pp.168.
6
Esta investigacin fue realizada por la QFB Yolanda Aquino y el Dr. Alfonso Len Cruz, adscritos
al Hospital General de Zona 1 del IMSS, de Oaxaca, Oax., Quienes estudiaron durante un ao
pacientes con altos niveles de colesterol de entre 30 y 60 aos de edad. Peridico El Universal.
Jueves 25 de febrero de 1999, Mxico, DF.

Estas son algunas de la gran lista de especies alimenticias, que Amrica latina
ha aportado al mundo7, la mayora de ellas con propiedades medicinales.
El cocimiento de las hojas de tomate se usa todava hoy en da como remedio
para eliminar los clculos renales 8, los estilos de las flores femeninas de la
planta de maz se utilizan ampliamente en la farmacopea domestica como
sedante o diuretica9, el jugo de papa fresca en ayunas se emplea para tratar la
acidez estomacal10, el cacao constituye un estimulante cardiaco; del camote se
estn investigando propiedades anti cancergenas y retardadoras del
envejecimiento; el aguacate, antao de propiedades antihelmnticas 11
reconocidas en todo el mundo y prohibido para quienes tenan exceso de peso,
hoy se le han encontrado propiedades para tratar la obesidad 12.

Para una documentacin ms amplia consltese Martnez Miquel ngel. Contribuciones latino
americanas del mundo. La utilizacin de las plantas en diversas sociedades. Biblioteca
Iberoamericana. Editorial REI 1990.
8
Neri Franca. Sanos y jvenes con las plantas medicinales. Editorial De Vecchi. Barcelona Espaa.
1979. Pp.67.
9
Los estilos femeninos contiene saponinas, un aceite graso y sales de potasio. Las formas
tropicales contienen un alcaloide que produce un estado de excitacin psquica. En homeopata se
prepara una tintura de estigmas que se usa como diurtico y contra la cistitis. Schuember P. Y
Paris F. Gua de plantas medicinales. Ediciones Omega, S.A. Barcelona. Pp. 272.
10
Merino Carlos. Cura por los vegetales. Editores Mexicanos Unidos. Mxico. 1991. Pp. 272
11
Est comprobando que la cscara del aguacate criollo P. americana, es un buen antiparasitario
Annima. Some medicinal forest plants of Africa and Latin America. FAO. Fore sty Paper 67. FAO.
Rome. 1986. Pp. 161-166.
12
Experimentos realizados en el hospital La Raza de la ciudad de Mxico demostraron que los
aceites del aguacate ayudan a reducir los triglicridos acumulados en el cuerpo por una mala
alimentacin. Informacin radiofnica 1989.

III. LAS PLANTAS MEDICINALES LATINO AMERICANAS Y SU APORTE A


LA MEDICINA MUNDIAL
Lo mismo que en el caso de las especies alimenticias, la aportacin de Amrica
latina a la farmacia mundial, a travs de diversas plantas de uso medicinal, es
muy basta.
El uso de las plantas medicinales es muy probable que acompaen al hombre
desde que se sostuvo en sus dos plantas de los pies o sobre la tierra y quizs
antes. En Amrica existen evidencias del uso de plantas medicinales hace mas
de diez mil aos.13 Sin embargo muchas de las evidencias del uso medicinal
de las plantas no se encuentran documentadas, forman parte de la tradicin
oral que se trasmite de generacin en generacin.
No obstante, el primer texto de medicina indgena escrito fue el cdice
impropiamente llamado Badiano, el Libellus de Medicinalibus Indorum
Herbis14-Libro de Hierbas Medicinales Indgenas-, escrito por Martin de la
Cruz15, debido a que se mantuvo fuera del alcance de la poblacin, en realidad,
las obras que en mayor medida contribuyeron a difundir la herbolaria medicinal
indgena fueron los trabajos del mdico sevillano Monardes que aunque
nunca estuvo en tierras americanas, dejo las mejores descripciones (1565)
botnicas y farmacolgica correcta 16 y la monumental obra histrica de Las
Plantas de la Nueva Espaa, escrita por Francisco Hernndez, el mdico de
su majestad Felipe II, Rey de Espaa y de las Indias, en la cual se describen 4
000 especies de uso medicinal.17
13

En las cuevas de Bell y Bonfire, en Texas, cuya antigedad determinada por las pruebas del
carbono 14 es 8840 aos AC, se encontraron semillas de coralino o frijol mezcal Sophora
secundiflora, que han sido utilizadas en ceremonias religiosas y curaciones mgicas. Naranjo
Plutarco. La medicina precolombina. Universidad Central del Ecuador. Quito Ecuador.
14
Este documento fue descubierto en la biblioteca del Vaticano en 1929 y puesto a la disposicin
de la comunidad mdica y cientfica hasta 1939, cuando por primera vez se llev a las prensas
para su publicacin. Sin embargo el gran pblico no tuvo contacto con esta obra sino hasta 1964,
cuando fue publicada en espaol por el Instituto Mexicano del Seguro Social.
15
De la Cruz Martin. Libellus de medicinalibus Indorum Herbis. Manuscrito Azteca de 1552. Fondo
de Cultura Econmica. Mexico.1991.
16
Guerra Francisco. La Evaluacin Farmacolgica de las Fuentes Histricas sobre la Medicina
Precolombina. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas de Madrid. Espaa.

17

Hernndez Francisco. Historia de las Plantas de la nueva Espaa. Instituto de Biologa. UNAM.
Mxico. 1942-1946.

Muchas son las especies de plantas medicinales que Amrica ha obsequiado al


mundo. A riesgo de omitir algunas de ellas de gran importancia y en obvio a las
limitaciones del tiempo hablaremos de las ms conocidas.
Especial mencin merecen, dentro de estos aportes, la quina y el curare. La
quina fue llevada a Europa en el ao 1640.
La quina ya era utilizada por los indgenas antes de la llegada de los
espaoles, pero su uso se ocultaba para que no se valiesen de ellas para
su provecho.
Esta especie era conocida por los indios como Yara Chucchu, cuyo nombre
proviene de las palabras Yara que significa rbol y Chucchu, que quiere decir
escalofros y fiebre, que corresponde a los sntomas de paludismo o de las
fiebres terciarias.18
Quienes primero la utilizaron fueron los misioneros jesuitas, motivo por el cual
se le conoce como corteza de los jesuitas. Hoy todos sabemos que de la
corteza de este rbol se extrae la quinina 19, con la que se trata el paludismo,
pero en 1633, un sacerdote, el padre Calancha, cita en Las Crnicas de
San Agustn, que en la regin de Loxa (Loja), un rbol de corteza amarga y de
color canela produce curaciones maravillosas. Otra versin y la ms
difundida- sobre la importancia y popularidad de la quina es que en 1638 la
condesa de Chinchn, esposa de Virrey de Per, cay enferma de malaria; al
saber de su mal, el gobernador de Loja le mando un paquete de corteza de
quina con lo que se cur. De all viene el nombre de polvos de la condesa, con
el que se conoca al preparado de corteza molida y el nombre cientfico que se
asign a esta especie: Cinchona.
Cabe sealar que a pesar de que ya se usaban los polvos de la corteza, no fue
sino hasta 1700 cuando se conoci fsicamente la especie por los botnicos
occidentales.
La medicina precolombina la utilizo en Nicaragua por sus propiedades
antipaldicas, febrfugas y tnicas.20
Hoy en da se sique utilizando esta especie de familia de las Rubiceas en la
farmacopea aloptica para el tratamiento del paludismo.
Este medicamento, impropiamente llamado China en la nomenclatura
homeoptica21, fue en el cual, Samuel Halmerman, padre de la Homeopata,
comprob por primera ocasin su ley de la curacin Similia Similium Curante,
fue con el primer medicamento que experimento en carne propia los efectos de
una droga en el individuo sano. Con este medicamento naci la medicina
homeoptica, teraputica que hoy ocupa un importante lugar en el mundo. 22

El curare es un trmino genrico en el que se incluyen diversas especies de


plantas txicas de cuya mezcla se obtiene el nombre del veneno de este
nombre23 el cual suministrado en pequeas dosis constituye un excelente
remedio para la parlisis espasmdica y otros padecimientos del musculo liso.
Paracelso deca que la diferencia entre un medicamento y un veneno es
solamente la dosis.24
Entre las especies ms comunes de donde se extrae el curare, estn
Chondodentro toxicoferum y Strichnos quianensis, la primera de ellas se
distribuye desde Costa Rica hasta el Brasil y la segunda entre Brasil y
Venezuela.
Estas especies aportan un excelente relajante del musculo liso, que acta en la
parlisis espasmdica, en la esclerosis mltiple, en el mal de San Vito y en el
mal de Parkinson.
18

Simmonds, N. W. Evolution of Crop Plants. Edimburg School of Agriculture. Longman Gruop


Limited. London. Great Britain. 1979. P. 339.
19
Seggiario L. Medicina Indgena de Amrica. Editorial Universitaria de Buenos Aires. 2 a. Edicin.
Buenos Aires, Argentina. 1971. 79 pp.
20
Dvila, M. Plantas de Zonas ridas. Material docente. ESAHE.Cd. Jurez. Mxico. 1981.
21
Farrinton. Materia Mdica Clnica. Ediciones Farmacia Central Homeoptica. Mxico.
22
Vannier Luis. La Prctica de la Homeopata. Editorial Porrua. Mexico.1974.
23
Martnez Miguel ngelop cit p. 65.
24
De Grial Hugo. Paracelso, Medico y Oculista. Editorial Posada. Mxico 1976.

El uso medicinal de la ipecacuana, poaya, bejuquillo o raicilla Cephaelis


acuminata, es otra de las especies de importancia medicinal que Amrica
tropical ha entregado al mundo.
Es un arbusto de la familia de las Rubiceas, de cuyas races poseen
propiedades emticas, debido a la presencia de dos alcaloides, la emetina y la
cefalina.25
Estas plantas originaria de la cuenca amaznica de la Amrica tropical y que se
localiza en Brasil, Colombia y Nicaragua, era ya utilizada por los aborgenes,
por sus propiedades amebicidas, emticas, antidisentricas, sudorficas y
expectorantes.26 Tiene propiedades laxantes y vomitivas y sus hojas son
utilizadas en Colombia para provocar la menstruacin. 27
Esta planta era utilizada por los hechiceros indgenas desde tiempos
prehistricos. Se difundi en Europa a fines del siglo XVII, cuando el Dr. Adrian
Helvetius de Holanda, la empleo contra la disentera; su fama llego a ser tal,
que Luis XIV ofreci concederle honores pblicos y una elevada suma si
revelaba el secreto.28
La Ipecacuana forma parte de la materia mdica Homeoptica y constituye uno
de los grandes remedios de esta teraputica.
25

Luja A. Ramn. Praxis Cientfica de la Teraputica Homeoptica. Mxico. 1985. 190 p.

26

Salter EA. De la Flora Nicaragense. rboles y Arbustos ms notables, el uso de sus maderas y
otros productos, con algunas notas culturales y estadsticas. Imprenta La Salle. Bluefields.
Nicaragua. 121 p.
27
Annimo. Some medicinal forest plansop cit. pp.167-171.
28
Luja Ramnop cit pp. 97-102.

La Magnolia29, que hoy en da conocemos con el nombre cientfico de


Magnolia mexicana y que frecuentemente se confunde con la Magnolia
grandiflora, fue clasificada como Talauma mexicana en el siglo XVIII,
considerando las propiedades tnicas de la hoja y de las flores, como
estimulante de gran beneficio para el corazn.
La Magnolia mexicana o flor del corazn es una planta que se ha usado por los
aztecas desde tiempo inmemorial para tratar enfermedades del corazn.
La farmacologa moderna utiliza los derivados de este rbol para el tratamiento
de la eficiencia cardiaca. Tambin se le emplea para prevenir los ataques de
epilepsia y como sedante.
La flor seca de esta planta es posible encontrarla a la venta en los mercados
populares.
La tronadora o Tecona stans (L.) Kunth, descrita por Hernndez en su magma
obra de Historia de la Plantas de la Nueva Espaa, mencionada con el nombre
Nixtamlyxochitl oapenensi, es otro de los aportes de Amrica a la
farmacopea mundial.
Esta planta que era utilizada por nuestros ancestros para combatir el mal de
azcar y la gente lo sigue utilizando como un remedio para la Diabetes
Mellitus, para la gastritis de origen alcohlico y la disentera; pero no fue
introducida en la farmacia Aloptica sino recientemente, a raz de que se
comprob un efecto Hipoglusemiante en presencia del pncreas. 30
El blsamo de Per Myrigylon periferum (L) Harms, Leguminosa de la
subfamilia de las Papilionceas es una especie originaria de la Amrica
subtropical, que se puede encontrar desde Mxico, hasta Paraguay, el Norte de
argentina y Sao Paulo, Brasil.
29
30

Annimo. Some medicinal plants of Africa andop cit. Pp. 211-216.


Ibidenpp. 217-222.

Esta especie era muy abundante en Centro Amrica en donde fue muy
importante por su resina, la cual tiene un olor agradable, semejante a la vainilla.
Era utilizada con fines medicinales y de perfumera.31
El blsamo era y sigue siendo utilizado por los indgenas sudamericanos para
la limpieza de los dientes, en tanto que los incas y colombianos lo usan para
detener los sangrados32 y los indgenas de Mxico y Centro Amrica lo
empleaban para tratar las enfermedades de la piel, el asma, el reumatismo y la

gonorrea33, as como para calmar los dolores por medio de emplastos de follaje
caliente.
Fue llevada a Europa por los espaoles en el siglo XVI, proveniente de la
llamada costa del blsamo, como se conoca en aquel entonces a la regin
donde se produca la resina y que se localizaba en Guatemala y El Salvador.
Su nombre errado, se origina del hecho de que en tiempos coloniales, el
producto era conducido en cubas, en las bodegas de los galeones al puerto de
Callao, en Per para de ah ser llevados a Espaa. 34
El Blsamo de Per o balsamum peruvianum est incluido dentro de la
materia mdica homeoptica y se utiliza para el tratamiento de la bronquitis
agudas y crnicas y la tuberculosis pulmonar.35
Otra de las especies de importancia medicinal es la granadilla, fruto de la
pasin, maracuy, parcha o pasionaria, del genero Pasiflora y que comprende
diversas especies como la Pasiflora incarnata y Pasiflora edulis, que hoy en
da se cultiva intensamente en Hawi, Australia, frica del Sur y Venezuela 36
para la produccin del jugo, que es utilizado para la elaboracin de refrescos,
helados y dulces, constituye otra de las aportaciones de la Amrica tropical a la
farmacopea y alimentacin mundial.
31

FAO. Informe de la Misin FAO a Nicaragua. Roma, Italia. 1952.223 p.


Ibidem.
33
Dvila op cit.
34
Salter op cit.
35
Comet y Pinart. Manual de Teraputica Homeoptica. Ediciones Olmedo. Mxico. S/f. Pp. 84-85.
36
Len Jorge. Fundamentos Botnicos de los Cultivos Tropicales. Instituto Interamericano de
Ciencias Agrcolas de la OEA. San Jos Costa Rica. 1968. Pp. 443-445.
32

El fruto es comn encontrarlo en los mercados populares de prcticamente


todos los pases tropicales de Amrica Latina y el Caribe.
La pasiflora es un excelente remedio para el insomnio y el nerviosismo,
todava hoy forma parte de algunos preparados alopticos; se mantiene vigente
dentro de la materia medica de la teraputica homeoptica y que forma parte
del arsenal de medicamentos que emplea la teraputica denominada
microdosis, en la que adems se le recomienda para las neuralgias, la jaqueca,
la menopausia y la fatiga cerebral entre otros padecimientos. 37
La papaya, fruta bomba, meln de rbol, cuyo nombre cientfico es Carica
papaya, es nativa de Amrica tropical, situndose su origen en Mxico,
adems de constituir un suculento alimento, forma parte del arsenal de
recursos teraputicos de la farmacia mundial.
La papaya contiene una sustancia en las hojas y en los frutos, que se
encuentra en mayor abundancia antes de alcanzar la madurez el fruto y que es
conocida como papana, la cual es muy eficaz disolvente estomacal de las

sustancias albuminoides, y en consecuencia, de gran eficacia en los procesos


digestivos.38

Papaya, Playa Aserradero, Chinandega, Nicaragua 2013.


La accin disolvente de la papana fue tradicionalmente utilizada por los
indgenas para ablandar las carnes duras, quienes las frotaban enrgicamente
con el jugo y las dejaban a la intemperie hasta el da siguiente. De ah
provienen los ablandadores de carne que en la actualidad utilizamos.
37

Martnez Bravo Eugenio. Vademcum para el Empleo de Microdosis. Editorial Herbal. Mxico.
1994. Pp. 10.
38
Merino Carlos. Crese con la fruta. Editores Mexicanos Unidos. Mxico. 1979. Pp. 96-98.

Hoy en da la papana forma parte de una gran cantidad de preparados


alelopticos contra la dispepsia, aplicacin en la cual coincide con la
teraputica homeoptica.
Por su parte la teraputica practicada por ms de 30 000 promotores de salud
de Mxico y que es conocida como Microdosis, ha encontrado cierta
capacidad de la papaya como antiagregante plaquetario, por lo que se
recomienda para evitar la formacin de cogulos o trombos; as como ciertas
propiedades para disolver el colesterol, por lo que se recomienda, dentro de
una serie de usos, cuando hay presencia de este. 39
La Axixcozahilispatli, conocida en el mundo occidental por su nombre cientfico
Berbers vulgaris, que Francisco Hernndez, Medico e Historiador de su
majestad, Don Felipe II, Rey de Espaa, reporta en su magma obra Historia de
las Plantas de la Nueva Espaa, que es un arbusto de regiones fras,
adornado de hojas espinosas y como de jazmn. la raz es amarga y
amarilla, y es cocimiento de la misma dividida en trocitos dicen que alivia
admirablemente los ojos y las enfermedades de los riones en los que la orina
se vuelve sanguinolenta40, es otra ms de las especies originarias de
Amrica que se utilizan en el tratamiento de las enfermedades en todo el
mundo.

La teraputica homeoptica emplea este remedio en el tratamiento de clculos


renales y vesiculares, en el dolor de espalda, la tuberculosis y el de orina. 41
39

Martnez Bravo E. Y Martnez O. Dora. Microdosis una Alternativa Medicinal. Unin de


Productores del Sur de Jalisco. Mxico. S/f. Pp. S/n.
40
Hernndez Francisco. Historia de las Plantas de la Nueva Espaa. Instituto de Biologa. UNAM.
Mxico. 1942-1946.
41
Eichsteller Wilhelm. Der praktische Homoopath. G.E. Schroeder-Verlag. Alemania. 1982. Pp. 76,
93, 217, 224, 228, 253 y 255.

El palo santo, guayacn blanco, rbol de la vida o guayacn, Guayacum


sactum, contiene una resina que sirve para curar la sfilis, las reumas y se
emplea tambin como laxante y estimulante.
Originario del Sur de Mxico, Centro Amrica, Las Antillas y el Norte de
Amrica del Sur, fue conocido por los exploradores a travs de las leyendas de
los aborgenes antillanos sobre sus propiedades curativas, alcanzando por sus
prestigio, alto precio en el mercado, ya que en el ao de 1517 una libra vala
cinco coronas de oro espaol.42
El cronista Oviedo cita a la provincia de Nicaragua sealando que es donde
hay muy excelente guayacn.
Usado en la isla Espaola en cocimiento, tomado el rbol joven para curar las
bubas (sfilis), siendo adems sudorfico, antitusivo y antirreumtico. 43
El Mozot, Bidens pilosa, es una ms de las especies de esta larga lista. Es
conocido con el nombre de amor seco, debido a lo pegadiza de sus semillas,
las cuales estn provistas de dos aristas en forma de gancho, de donde le
viene el nombre bidens, que significa dos dientes.
Segn relato de Oviedo, que data de 1524, en Nicaragua era muy preciada
esta especie por los indios, la cual se majaba y se obtena una pasta, la que se
colocaba en las llagas dos veces al da y estas rpidamente sicatrizaban. 44
El zumo de las hojas cura los dolores de espalda y otras afecciones parecidas.
La caa fistola, Cassia fistulata, especie propia de la zonas clidas de la
Amrica tropical, aparece en curiosas descripciones de libros de Oviedo y Fray
Jacinto Carvajal.45
42

Salterop cit.
Dvilaop cit.
44
Oviedo y V G. Historia general y Natural de las Indias. 14 tomos. Editorial Guarana. Asuncin,
Paraguay. 1944.
45
Pompa. Medicamentos Indgenas. Editorial Amrica. 52 a. Edicin. Panam. 1984. 337 p.
43

De su vaina leosa se fabrican varios laxantes 46, sus propiedades medicinales


eran conocidas ya que se usaba como purgante y depurativo 47.
En la actualidad se le encuentra adornando parques y avenidas de nuestras
ciudades y en verano su atractiva floracin la hace ser muy llamativa.

Es un remedio que se sigue utilizando y se puede obtener sin ninguna dificultad


en los mercados populares.
El hombre grande, Quassia amara, originaria de Amrica tropical, se puede
encontrar hoy en da en Amrica Central, Brasil y Surinam. Adems del uso
medicinal que tiene, se aprovecha su madera 48.
Fue explotada en Europa desde el siglo XVIII e introducida en la farmacopea
de Londres en el ao de 1788.
Tiene diversas propiedades. Se usa como tnico y febrfugo disuelta en agua.
Sirve adems como insecticida y esterilizante del lpulo para la cerveza y se
usa como ingrediente en las medicinas de patente 49.
La pia, ananas o abacaxi, Ananas comosus, nativa de Paraguay y Brasil50; la
zarzaparrilla Smilax spp. Originaria de la Amrica tropical; el boldo, planta
nativa de Chile; el laurel Cordia alliodora, utilizada en la medicina
precolombina por tener propiedades antitusivas y antidiarreicas; la ryania,
Ryania speciosa, con propiedades insecticidas conocidas desde tiempos
prehispnicos y es utilizada para combatir piojos y pulgas; la sabadilla, nativa
de la regin que comprende desde Mxico, hasta Colombia y Venezuela y que
tiene propiedades insecticidas51 y es utilizada para el combate de paracitos
externos; el zapote blanco, Casimiroa edulis, que se emplea hoy en da para
la hipertensin; el roble, Quercus spp, usado por los mdicos indgenas para
el taponamiento del flujo vaginal52; son algunas de las especies de plantas
medicinales que Amrica Latina ha obsequiado al Mundo.
46

Salter. Op cit.
Dvila. Op cit.
48
Simmonds, N.W. Evolution of Crop Plants. Edimburg. School of Agriculture. Longman Group
Limited. London. Great Britain. 1979. 339 p.
49
Salter. Op cit.
50
La bromelina que se extrae de la pia, de acuerdo con la Academia Americana de Dermatologa
de los Estados Unidos de Amrica. Reuters Health. New Orleans. USA. 22/03/99.
51
Stoll G. Proteccin Natural de Cultivos. Basada en recursos locales en el trpico y sub-trpico.
Tropical Agroecology. Vol.1. Alemania. 184 p.
52
Dvila. Op cit.
47

IV REFLEXIN FINAL
Sin embargo; a pesar de la gran diversidad de especies de uso potencial que
existe en Amrica Latina y el Caribe, la teraputica cientfica y popular se
encuentra en el uso de unas cuantas, algunas de las cuales ya estn
amenazadas o en peligro de extincin.
Hasta ahora se ha explorado solamente el 2 % de las plantas existentes 53, por
ese motivo es preciso continuar investigando para diversificar la farmacia
aloptica y herbolaria y hacer un uso ms racional de nuestros recursos
biticos, para no comprometer la biodiversidad existente, garantizando con ello

las mismas o mejores posibilidades de desarrollo a las generaciones que estn


por venir.
53

Kumate R. Jess. Libellus de medicinalibus indorum herbis. Ciencia y Desarrollo. Vol XVI, nm.
95. Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa. Mxico. 1990. Pp. 17-22.