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Principales fabricantes de Chipsets

1. Intel
La aparicin de Intel en el mercado de los chipsets ocurri con sus
procesadores 386 y 486. Intel aprovech en 1993 su entrada en el mercado de
los chipsets para realizar la puesta a la venta de su Pentium tan pronto como
este estuvo terminado. Sus competidores tuvieron que esperan alrededor de un
ao para obtener los conocimientos necesarios para competir en el mercado de
los chipsets de Intel. Estos procesadores pertenecieron a la serie 430 y
incorporaron el bus PCI hecho por Intel en su versin 2.0. Ademas algunos
modelos contaban con la incorporacin del USB, el SMM todos y los finales el
ACPI. As Intel contaba con una ventaja desproporcionada, no slo conoca el
procesador y el chipset, sino tambin el propio bus. Ninguno de estos chipsets
constaba con el bus AGP puesto que este fue desarrollado en 1997, tambin
por Intel. Por ello se empez a usar en la sexta generacin de chipsets.
Intel control la venta de los chipsets para sus procesadores, al igual que en las
pasadas generaciones, debido a ser el primero en ser capaz de fabricarlos. Esta
generacin abarc el final de la serie 800 y los comienzos de la 900. Los
principales cambios son la aparicin de las memorias DDR y DDR2, la Extreme
Graphics Architecture, el PCI Express, el nuevo Hub mejorado llamado Direct
Media Interfaces (DMI), el High Definition audio y el soporte para SATA y SATA
RAID.
Si bien parece que Intel dio un salto cualitativo en la pasada generacin, en
esta lo percibo ms como un salto cuantitativo. El salto al PCI Express viene a
ser lo mismo pero con ms velocidad, el High Definition Audio es el audio ya
soportado pero de una mejor manera y el DMI es la siguiente version de su
anterior HUB alcanzando velocidades de 1 Gbps. Quizs las caractersticas a
tener en cuenta seran las siguientes:

Memoria DDR y DDR2 con Dual Channel

Intel agreg el soporte para estas memorias en esta generacin con capacidad
de tamao de entre 1GB y 8GB en los modelos ms avanzados (975). Adems
incluyo una caracterstica de considerable utilidad asociada a ellas que era el
Dual Channel. Este mecanismo necesita 2 modulos de ram, a ser posible y para
mayor compatibilidad, exactamente iguales. En los programas con gran
demanda de memoria puede llegar a aumentar el rendimiento en un 5%.

Extreme Graphics Architecture

Intel continu en su carrera por incorporar soporte grfico 3D en los chipsets.


En esta generacin mejor considerablemente. Aun as segua sin ser eficiente
comparado con las tarjeta grficas mediocres. Para llegar a este nivel Intel
incorpor las siguientes tecnologas:
Rapid Pixel and Texel Rendering Engine
Zone Rendering
Dynamic Video Memory Technology

Intelligent Memory Managment


En sus ltimos chipsets de esta generacin, la serie 900, lleg a soportar casi
todo DirectX 9 y en el caso de la GMA 950 soportaba HDTV, salida digital de TV
y ms soporte a DirectX 9.

2. NVIDIA
La conocida fabricante de tarjetas grficas tambin se introdujo en el mercado
de los chipsets para Athlon. Sus chipsetes tuvieron caractersticas aadidas
que no posean sus competidores, aparte de las usuales. A continuacin se
pueden observar:
El bus HypterTransport para la comunicacin entre los distintos chipsets que
alcanz la velocidad de 800 Mbps.
Dual Channel.
Video intregado con soporte para 2 pantallas.
Prediccin de los datos que se van a solicitar para reducir la espera por
ellos.
La arquitectura StreamThru la transferencia asncrona entre la red y el
chipset.
Soporte para IEEE 1394.
Contando con ms de catorce chipsets distintos NVIDIA obtuvo una gran
experiencia en este mercado y as lo demuestran sus resultados. Lo primero a
destacar es que gran parte de sus chipsets estaban condensado en un slo
chip al que llam Media and Communications processors (MCPs). El
rendimiento no era muy elevado en sus primeras versiones pero con los nForce
3 ya soportaba casi todo lo usual en sus competidoras. Quizs lo que hizo ms
especial a este chipset fue su firewall a nivel de hardware que permita una
seguridad exhaustiva nada ms arrancar el equipo y con unas grandes
posibilidades de configuracin.
3. Silicon

Integrated System

Estos chipsets fueron bastante tiles a los ensambladores para ofrecer equipos
a un precio reducido que incorporasen video integrado y sonido. En las
caractersticas no se puede apreciar gran diferencia con los chipsets de Intel
pero supongo que siempre daran un menor rendimiento. Entre las
caractersticas que se pueden nombrar por ser diferentes se encuentran: el
soporte para Quad Channel, la mayor aparicin de las redes GigabitEthernet, la
salida de televisin incluida con el video integrado, el bus MultiOL, un
sustitutivo del Hub de Intel que alcanza velocidades de 1 Gb y la inclusin del
soporte para el IEEE1394 (el cual era claramente superior al USB y su exclusin
se debi principalmente a las empresas dominantes en el mercado).
Fabricaba Chipsets para procesadores AMD Athlon, Athlon XP y Duron Los
primeros modelos para estos procesadores tenan todo integrado en un slo

chip. Esto realmente no parece muy eficiente y quizs lo demuestre el hecho


de que en modelos siguientes se pasaron a la conocida y aceptada arquitectura
de Norte y Sur. Los cambios con respecto a sus buenas competidoras, no son
muchos. Inclua la mayor parte de lo que inclua VIA. Lo nico a diferenciar es
la existencia del soporte para IEEE 1394 y su bus HyperStreaming que tena
algunas tcnicas interesantes para mejorar el rendimiento como la prioridad al
streaming.

4. AMD
Soportaban procesadores equivalentes al Pentium 3 y al Celeron y sus chipsets
fueron bastante parecidos con el mismo soporte. La arquitectura era tambin
Chip norte y chip sur, pero sin un bus especfico para ellos. El video integrado
era inexistente y la velocidad del AGP lleg a 4x. De los chipsets fabricados por
AMD slo el 760, con hasta 4GB de RAM y control de errores, es algo que
merezca la pena. Teniendo en cuenta que no soportaban USB 2.0 y las ltimas
DDR, un comprador de un chipset para un procesador AMD debera dirigirse a
los otros fabricantes.
La abolicin de la arquitectura norte y sur fue inmediata. Principalmente
porque al tener el controlador de memoria en el procesador ya no se
consideraba apropiado llamarlo chip norte. As AMD lo nombr AGP Graphics
Tunnel chip. A parte de los usuales buses y caractersticas de AMD implement
soporte para PCI-X con un chip dedicado a esto llamado HyperTransport PCI-X
tunnel.
5. ATI Tecnologies
El fabricante de tarjetas grficas tambin produjo chipsets para los Pentium 4
aunque no tuvo demasiado xito. La mayora de ellos tena una velocidad en el
bus, el Alink, de 266 Mbps lo que lo dejaba muy por debajo de la media. Los
ltimos chips norte alcanzaron los 800 Mbps contando con el bus Hyper
Transport. Si bien su experiencia en las tarjetas grficas hizo que consiguiera
algo decente respecto a esto, en uno de los modelos podas llegar a tener tres
pantallas con la ayuda de una tarjeta grfica, no fue suficiente para entrar en
el mercado de una forma seria.
6. VIA Tecnologies
Este se puede decir que fue el autntico competidor de Intel. El FSB lleg a
1066 MHZ como los de Intel y el resto de componentes eran bastante
parecidos. En el campo de las estaciones de trabajo se puede decir que incluso
la super debido a su soporte para 32 GB de RAM con correccin de errores.
Adems, la conexin entre los distintos chips se hizo mediante el Ultra Vlink
que lleg a alcanzar la velocidad de 1066 MHZ. El diseo de los pin de los chip

norte y sur fue compatible entre ellos, permitiendo a los fabricantes de placas
base una mayor flexibilidad, con mayor soporte de los chips norte hacia los sur.
Contando con lo usual en Intel, supera considerablemente a lo ofrecido por
AMD. Soporte para audio integrado, grficos, Ethernet 10/100, RAID, memoria
DDR y el bus V-Link alcanzado velocidades de hasta los 1066 Mbps. Adems
desarroll el FastStream 64 que ofreca velocidades en la memoria iguales a las
de un Dual Channel sin tener que invertir el coste de tener ambas memorias.
Ms adelante, implemento el Dual Channel incluyendo esa tecnologa. Una de
las ventajas que ofreca VIA a los fabricantes de placas base consista en que
todos sus chips eran compatibles en la colocacin de los pines y la alineacin
con los anteriores. Esto permita una mayor flexibilidad a los fabricantes a la
hora de la fabricacin de los chipsets. Al estar tambin el mercado de Intel es
bastante probable que dicha flexibilidad permitiese un recorte en los costes
considerable.
VIA ha conseguido un gran xito en el mundo de los chipsets, especialmente en
el de los AMD siendo la lder en su fabricacin. Movindose entre lo usual,
destaca el hecho de la habilidad para realizar operaciones asncronas entre el
puerto PCI y el AGP, permitiendo realizar cambios en las frecuencias sin
modificar la del bus del procesador y dando lugar a una mayor confianza en el
overclocking. Contando con grficos integrados, algo no tan usual, llega a
soportar la HDTV.
7. Conclusin
La integracin de los componentes tambin ha sido un factor clave.
De los primeros chipsets que necesitaban ms de cien chips, hasta
los actuales que son capaces de hacer todo con uno slo. Sin
embargo, aun as las polticas de dividir al menos el trabajo en dos o
incluso en tres han parecido dar mejores resultados en la mayora de
los casos.

Se puede observar que aunque el predominio de Intel ha sido grande,


en los ltimos aos otros fabricantes como VIA y NVIDIA han sacado
tecnologas que superan con creces a las ofrecidas por los mismos
fabricantes de los procesadores.

8. Bibliografa

Qu es el Chipset?
Obtenido de:
http://www.informatica-hoy.com.ar/aprender-informatica/Que-es-el-Chipset.php

Los principales socios fabricantes de chipsets brindan ms


soporte a PCI Express para las plataformas de escritorio AMD64
Editores de Negocios / Redactores de Alta Tecnologa

Obtenido de:

http://www.businesswire.com/news/home/20041018006258/es/#.VcJykvl_Oko