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El doctor Carlos

Tnnermann Bernheim es
abogado y educador.
Naci en Managua, el 10
de mayo de 1933. Ha sido
Secretario General del
Consejo Superior Universitario Centroamericano
(CSUCA) (1959-1964), Rector de la Universidad
Nacional Autnoma de Nicaragua (1964-1974);
Ministro de Educacin (1979-1984), Embajador
de Nicaragua ante el gobierno de los Estados
Unidos y la OEA (1984-1988); Miembro del
Consejo Ejecutivo de la UNESCO (1990-1994),
Consejero Especial del Director General de la
UNESCO; Asesor Principal del Instituto Internacional de la UNESCO para la Educacin Superior
en Amrica Latina y el Caribe, que tiene su sede
en Caracas, Venezuela, y Presidente del Grupo
Cvico tica y Transparencia de Nicaragua.
Actualmante es miembro del Consejo de Administracin de la Universidad de las Naciones Unidas
(Tokio, Japn) y del Club de Roma; Sub-director
de la Academia Nicaragense de la Lengua y
Correspondiente de la Real Academia Espaola y
de la Academia de Bellas Artes de San Telmo
(Mlaga); Doctor honoris Causa por la Universidad Nacional Pedro Herniquez Urea, de Santo
Domingo, Repblica Dominicana, y Presidente del
Centro Nicaragense de Escritores.

LA UNIVERSIDAD LATINOAMERICANA
ANTE LOS RETOS DEL SIGLO XXI

Carlos Tnnermann Bernheim

Coleccin UDUAL

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La universidad latinoamericana ante los tetos del siglo XXI


Edicin Gisela Rodrguez O.
Diseo, formacin y tipografa Blanca Prez O
Portada: Rosa Calrota Tnnermann Acrlico sobre papel

Primera edicin 2003

Unin de Universidades de Amrica Latina, A C


Circuito Norponiente S/N
Ciudad Universitaria, Mxico, D F , 04510

ISBN 968-6802-22-3
Impreso y hecho en Mxico

INDICE

Prlogo
Introduccin
Capitulo I
La Universidad en la historia

1 Origen medieval de la universidad 2 Circunstancias que favorecieron el surgimiento de la universidad 3 Las primeras universidades Los dos arquetipos
universitarios 4 Organizacin de la universidad medieval 5 Mtodos de enseanza 6 La "nacionalizacin" de las universidades El modelo napolenico
7 La Universidad moderna El modelo de Humboldt 8 Los departamentos
9 Las nuevas universidades inglesas 10 Las nuevas universidades alemanas
11 Innovaciones en la educacin superior francesa 12 La Universidad Nacional de Educacin a Distancia de Espaa La nueva Ley de Educacin Superior
de Espaa
Captulo II
Desarrollo histrico de la universidad en Amrica Latina

1 El fenmeno de la temprana fundacin de universidades en el Nuevo Mundo


2 Rgimen legal de las universidades coloniales 3 Fundaciones universitarias
del periodo colonial 4 Organizacin de la Universidad colonial hispanoamericana 5 Reformas universitarias del periodo colonial 6 Juicio sobre la Universidad colonial 7 La Universidad republicana 8 La Reforma Universitaria de
Crdoba 9 Juicio sobre la Reforma Universitaria de Crdoba

Capitulo III
La universidad latinoamericana actual y su problemtica

1 Existe la "Universidad Latinoamericana"? 2 Caractersticas de la Universidad Latinoamet icana tradicional 3 Grandes lneas de las tendencias innovativas
en la Educacin Superior latinoamericana 4 Situacin actual de la educacin
superior en Amrica Latina
Capitulo IV
Retos de la sociedad contempornea a la educacin superior

1 Desafos del mundo contemporneo 2 El fenmeno de la globalizacin.


3 Los retos de la educacin superior en el siglo XXI 4 La transformacin de
la educacin superiot para responder a los tetos del siglo XXI
Capitulo V
La problemtica de la universidad contempornea

1 La educacin superior y las necesidades de la sociedad Nueva dimensin de


la educacin superior 2 Los subsistemas nacionales de educacin
postsecundaria 3 Ineficacia de la estructuras acadmicas tradicionales 4 Unidad y diversidad del subsistema, coordinacin e integracin de los subsistemas
Carreras cortas de nivel superior 5 Los sistemas abiertos y la educacin a
distancia 6 La interdisciplinariedad 7 El currculo 8 La tecnologa educativa 9 Principales problemas contemporneos de la educacin superior 10 El
documento de la UNESCO de Poltica para el cambio y desarrollo en la Educacin Superior
Captulo VI
Tendencias contemporneas en la transformacin de la educacin superior

1 Introduccin 2 Redefinicin de la Misin en el contexto de la sociedad del


siglo XXI 3 El reto de la pertinencia 4 Los desafos de la calidad 5 Gestin
y planificacin estratgicas 6 Los retos de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin. 7 El reto de la generacin de Ciencia y Tecnologa
8. Educacin superior y sector productivo 9 La internacionalizacin de la educacin superior.
6

Capitulo VII
El nuevo conocimiento, las competencias y los ideales en la formacin del
profesional del siglo XXI
1 El conocimiento 2 El conocimiento contemporneo 3 Educacin superior
basada en aprendizajes y competencias El ideal del profesional del siglo XXI
Capitulo VIII
Nuevos paradigmas en la educacin
1 Los paradigmas 2 El paradigma del desarrollo humano 3 La Educacin
permanente 4 La Cultura de Paz 5 La educacin en valores 6 Educar para la
paz, los dei echos humanos y la democracia 7 Educar para la tolerancia
Captulo IX
Implicaciones de la declaracin mundial sobre la educacin superior para la
universidad latinoamericana del siglo XXI
1 Prembulo 2 Misiones y funciones 2 1 Forjar una nueva visin de la educacin superior 2 2 De la visin a la accin 2 3 Marco de accin prioritaria
pata el cambio y el desarrollo de la educacin superior
Capitulo X
Un nuevo concepto de extensin universitaria
1 Antecedentes. 2 El aporte conceptual de la Segunda Conferencia Latinoamericana de Extensin Universitaria y Difusin Cultural (Mxico, febrero de
1972) 3 La revalorizacin de la Extensin Universitaria en las Declaraciones
Regional y Mundial sobre la Educacin Superior en el siglo XXI 4 Las nuevas
tecnologas y la extensin universitaria 5. Conclusiones
Bibliografa bsica

PRLOGO

Las posibilidades reales de que los sistemas de educacin superior en el mundo


cumplan con sus pi incipales objetivos acadmicos y sociales residen, en buena
parte, en un conocimiento profundo que articule su historia, su estructura y
funcin, analicen las condiciones circundantes en las que funcionan y brinden
una prospectiva razonada y viable de interaccin con la sociedad Si bien esta
hiptesis seguramente es aplicable a las universidades de cualquier poca y
regin, las circunstancias que rodean a stas en el "tercer mundo" a principios
del nuevo milenio muy probablemente hacen de este razonamiento un fundamento quiz indispensable
Una premisa bsica para el anlisis de la problemtica de la universidad
contempornea es que, as como hay demandas especficas para las universidades en funcin de su origen, carcter o filosofa, hay condiciones y dilemas que
afectan a cualquier institucin independientemente de su tamao, pequeo o
grande, su fuente de financiamiento, pblica o privada, su ideologa, laica o
religiosa, o su grado de complejidad institucional
Difcilmente se podra afirmar que la bsqueda de una alta calidad acadmica y curricular, una clara congruencia entre los pet Piles de egreso y las necesidades sociales, un compromiso permanente con la evaluacin y retroalimentacin, una eficaz contribucin a la movilidad acadmica, un uso provechoso de
nuevas tecnologas, la preservacin de la identidad cultural, el mantenimiento
de la cohesin social y la integracin regional y continental -tan slo pata mencionar algunos rubros- no sean objetivos medulares de cualquier institucin de
educacin superior que hoy en da asuma plenamente su responsabilidad como
tal en Amrica Latina
Todos los actores, institucionales e individuales, de nuestro mundo contemporneo debieran tenet como disposicin contribuir al logro o mejoramiento de
esas condiciones y la solucin de los dilemas que entraen En sus respectivos
niveles y mbitos de accin todos tienen algo que ofrecer. las propias comunidades acadmicas, los gobiernos en sus diversos niveles, los organismos des9

centralizados, las organizaciones universitarias, las asociaciones civiles y, en


general, cualquier grupo o miembro de ese complejo y diverso tejido que representa nuestra sociedad actual Quiz es momento de ponderar las ventajas de la
unificacin y suma sistemtica de esfuerzos ms que la compartamentalizacin
del examen de la educacin superior como misin entraable de la vida en
sociedad
La convergencia entre la libertad acadmica y la responsabilidad social constituye un espacio natural para el quehacer cotidiano de las universidades Las
organizaciones universitarias tienen contribuciones relevantes que ofrecer a
muchos de los objetivos medulares mencionados Estas organizaciones adquieren su propia tazn de set a partir del papel de las instituciones que buscan
integrarse a ellas en un contexto de respeto a su diversidad y autonoma, pues
se busca fomentar la funcin social de cada una de ellas y potenciarla a travs
de la nteraccin sinrgica con sus pares Una funcin central de estas organizaciones consiste en promover el examen de la importancia y el sitio de la educacin superior para el futuro de nuestras naciones y especialmente de nuestros
estudiantes, quienes depositan una buena parte de la prospectiva de su desarrollo personal y profesional en manos de la universidad
En algunos de los ms relevantes foros internacionales contemporneos
sobre educacin superior se han propuesto, entre otras, seis dimensiones
cruciales del trabajo de las organizaciones universitarias a)la defensa de la
autonoma y de la libertad de ctedra e investigacin, b) el mejoramiento de la
calidad del trabajo acadmico, c)la promocin de nuevas tecnologas de informacin y comunicacin, d)el reconocimiento de la excelencia acadmica,
e)la difusin del conocimiento acadmico y Ola promocin de la
internacionalizacin
En este contexto, la Unin de Universidades de Amrica Latina, respondiendo a su carcter de mayor y ms antigua asociacin de rectores del
subcontinente, edita e introduce con especial orgullo la ms reciente obra de un
eminente acadmico y profesional latinoamericano cuyo conocimiento de la
universidad como institucin y de las universidades latinoamericanas como
conjunto peculiar en un contexto internacional es ampliamente reconocida en
el mundo de habla hispana
Nuestro autor, el doctor Carlos Tnnermann, aborda de manera articulada y
con su acostumbrada lucidez la forma en que el devenir histrico de la universidad como institucin ha ido determinando su estructura, su funcionamiento,
su interaccin con la sociedad y el poder y su potencial para la interaccin
fructfera en el presente y en aos venideros
lo

En los primeros dos captulos Tnnermann describe y valora los antecedentes histricos de la universidad en diversos contextos polticos y sociales que se
remontan hasta los orgenes mismos de la educacin superior, primero en Europa y posteriormente en Amrica Latina Su anlisis incluye desde las condiciones que llevaron a la adopcin de estructuras y formas relativamente especficas de funcionamiento de las universidades, hasta las respuestas contemporneas
a las demandas impuestas por la mundializacin y las telecomunicaciones actuales
En los captulos tres al cinco se le da un seguimiento minucioso a la confluencia de tres mbitos conceptuales la universidad latinoamericana actual y
su problemtica, los retos que definen la interaccin entre la universidad y la
sociedad contempornea y las dificultades internas y externas que han tenido
que encarar las universidades en sus diversos componentes institucionales frente
a su papel educativo
Los captulos seis al ocho examinan las tendencias contemporneas en la
transformacin de la educacin superior, las formas en que las universidades
buscan conjugar el nuevo conocimiento con el enfoque que define productos
educativos basado en competencias y con el ideal del profesional a futuro El
anlisis conduce a explicar cmo la evolucin reciente de la interaccin universidad-sociedad ha conti ibuido a la generacin de nuevos paradigmas en la educacin
Finalmente, los captulos nueve y diez abordan las implicaciones de la declaracin mundial sobre la educacin superior, elaborada por la UNESCO en
1998, para la universidad latinoamericana del siglo que principia y las nuevas
conceptualizaciones sobre extensin universitaria
La presente obra, por su articulacin temtica, por la vigencia de sus conceptos y por las contribuciones que seguramente generar en el contexto de
las universidades latinoamericanas se erige en uno de los ms slidos eslabones en la serie de obras de la coleccin UDUAL El lector es afortunado en
tener acceso una obra de alto valor y relevancia al quehacer universitario
contemporneo

Dr Juan Jos Snchez Sosa


Secretario General de la
UDUAL
Marzo de 2003
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CAPTULO

LA UNIVERSIDAD EN LA HISTORIA
Sumario 1 Origen medieval de la universidad 2 Circunstancias que favorecieron

el surgimiento de la universidad 3 Las primeras universidades Los


dos arquetipos universitarios 4 Organizacin de le universidad
medieval 5 Mtodos de enseanza 6 La "nacionalizacin' de las
universidades El modelo napolenico 7 La universidad moderna El
modelo de Humboldt 8 Los departamentos 9 Las nuevas

universidades inglesas 10 Las nuevas universidades alemanas 11


Innovaciones en la educacin superior francesa 12 La Universidad
Nacional de Educacin a Distancia de Espaa La nueva Ley de
Educacin Superior de Espaa

1. Origen medieval de la universidad

La Universidad, tal como hoy la conocemos, surgi en la Baja Edad Media,


como resultado del largo proceso de reorganizacin social y cultural de la Europa Medieval que tuvo lugar al concluir el ciclo histrico de las invasiones
Brbaras
Las Universidades, como las catedrales y los parlamentos, dice Charles
Homer Haskins, son un pi oducto de la Edad Media cut opea Los gi legos
y los romanos, aunque parezca extrao, no tuvieron universidades en el
sentido en el cual la palabra ha sido usada en los ltimos siete u ocho
siglos Ellos tuvieron educacin superior, pero los trminos no son sinnimos Mucha de su instruccin en leyes, retrica y filosofa sera dificil
de superar, pero no estuvo organizada en instituciones permanentes de
enseanza Un gran maestro como Scrates no otorgaba diplomas, si un
estudiante moderno se sentara a sus pies por tres meses seguramente le
demandara un certificado
A su vez, otro eminente estudioso de la historia de las universidades, el
profesor Hastings Rashdall, de la Universidad de Oxford, autor de la ya clsica
obra en cuatro tomos sobre las Universidades de Europa en la Edad Media
(1895), afirma que la idea propiamente dicha de Universidad es esencialmente
medieval, y que es curioso observar cuan ampliamente esa idea contina an
dominando nuestros modernos esquemas educativos
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Carlos Tnnermann Bernheim

Si bien el criterio acerca del origen medieval de la institucin universitaria


es el gener almente aceptado, eso no significa desconocer, al menos como valiosos precedentes, a toda una set ie de entidades educativas que florecieron en el
Mundo Antiguo, tanto en el Occidente como en el Ot iente
En la tradicin educativa asitica, pot ejemplo, nos encontramos con las
llamadas "Escuelas Brahmnicas", que el "Aprender a Ser" de la UNESCO
considet a como las universidades ms antiguas del mundo, pues "dieron de
entrada el ejemplo perfecto de una educacin fundada en la filosofa y la religin, pero al mismo tiempo pivotando en el estudio de las matemticas, de la
histot ia, de la astronoma y hasta de las leyes de la economa" Sin embargo, no
fueron escuelas abiertas a todos Precisamente, la educacin budista apareci
"como reaccin contra el espritu de casta y el monopolio educativo de los
brahmanes, sin poder escapar ella misma despus a la rigidez" (2) La educacin
superior india, segn varios autores, hizo importantes aportes en los campos de
la medicina y de las matemticas, pero "se dedic fundamentalmente a desentraar el mundo interior del individuo, dejando a un lado consideraciones ms
prcticas"
En la China, la invencin del papel y de la imprenta se unieron a la escritura
para impulsar un apreciable desenvolvimiento de la educacin superior, las ciencias y la tecnologa, cuyos aportes permanecieron desconocidos pata el mundo
Occidental, dado el aislamiento en que pot siglos vivi esa civilizacin (brjula, plvora, etctet a) Pero la educacin estaba dominada, en general, por la
lectura, tecitado e interpretacin de los textos del confucianismo, sincretizado,
a partit del siglo X, con el budismo y taosmo. El establecimiento del
mandarinato estimul los estudios ya que no se poda acceder al grado de
mandarin sin cut sar y aprobar estudios superiores "Hacia los siglos VI y VII la
educacin superior alcanza su mayor desarrollo. Para entonces existieron verdaderos doctorados (Kiu) en Letras Clsicas, Derecho, Caligrafia y Matemticas Tambin haba exmenes para obtener permiso pata el ejercicio de la
Medicina" (4) Los aspirantes a ejetcet cargos en la administracin impetial
deban cursat estudios que duraban nueve aos Posteriormente, la supresin
de las oposiciones para acceder al mandarinato y la sumisin burocrtica al
Emperador condujeron al estancamiento cientfico y literario
Otto antecedente valioso, que frecuentemente es citado, es la Escuela de
Alejandra, fundada en Egipto por Ptolomeo Soter (Siglo II antes de Cristo),
donde brill el genio de Euclides, y su clebre Biblioteca de Alejandra, que no
slo fue en su poca la ms grande del mundo conocido (ms de medio milln
de rollos de papiro) sino que, en realidad, era todo un complejo educativo que
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La Universidad en la historia

hizo de Alejandra un emporio cultural del helenismo, del judasmo y del cristianismo Por ciento, en la actualidad la UNESCO encabeza un esfuerzo mundial para reconstruir la famosa Biblioteca, destruida durante la invasin de Julio Csar (Ao 48 a C )
En cl mundo greco-romano tambin cabe mencionar otros preciosos antecedentes La fama y pi estigio de las Escuelas de Filosofa Atenientes (siglo IV
a C) llevan a Pedro Henrquez Urea a sostener que la Universidad es una
"herencia misteriosa de Giecia a la civilizacin moderna Es la reaparicin del
pensamiento libre y de la investigacin audaz que abrieron su palestra bajo los
prticos de Atenas, el espritu curioso y gil de la Academia y del Liceo reapatecen ms tarde en las turbulentas multitudes internacionales, rebeldes a las
sanciones de la ley local, que se congregan clamorosas en torno a los estudios
de Bolonia, de Paris, de Oxford, de Cambridge"
Cabe r ecordar, que los griegos no consideraron la educacin como responsabilidad del Estado sino como asunto meramente privado Las Escuelas
Atenientes elan de cal cter particular La ms antigua es la Escuela de Pitgoras
(siglo VI a C) Pitgoras de Samos es, para la cultura occidental, el piimer
matemtico, pues se dedic a la investigacin de las matemticas puras, desligadas de sus aplicaciones prcticas, como por ejemplo la medida de ten enos o
el comercio Con Pitgoras las matemticas se convierten en pi incipios explicativos de la atmonia musical, del movimiento de los astros y de toda la realidad Su pensamiento influy en la teora de las ideas -nmeros de PlatnA pat tir de Pericles, la educacin y la cultura experimentan un gran esplendor en Atenas, cuya hegemona se hace sentir en todo el mundo griego Los
sofistas, maestros de oficio, aprovechan el auge cultural para cobrar
exageradamente por sus servicios
Bajo el lema de que "el hombre es la medida de todas las cosas", el sofista
Protras sostena que la naturaleza humana junto al conocimiento y la experiencia hacen la educacin Fueron los sofistas quienes disearon el curriculum
de las "siete artes liberales" (el famoso divorcio o tr ivium, con sus tres disciplinas literarias gramtica, retrica y dialctica, y el cuadrivio o cuadrivium, con
sus cuatto asignaturas cientficas aritmtica, geometra, astronoma y msica)
que habran de perdurar por varios siglos en la educacin superior del mundo,
como fundamento de la enseanza clsica Pero, saturada de silogismos falsos
y de un enciclopedismo supet ricial, la enseanza superior de los sofistas entr
en total descrdito y dio paso a la aparicin de "la ms extraordinaria sucesin
de hombres, escuelas e ideas originales que conoce la humanidad, simbolizada
por la triloga Scrates-Platn-Aristteles"
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Carlos Tnnermann Bernheim

Scrates, cuyo "concete a ti mismo" implica abandonar el estudio de la realidad y replegarse en el conocimiento de s mismo, fue principalmente un moralista que identifica el saber con la verdad El hombre al conoces la virtud se
identifica con ella Su mtodo es la "mayutica", que como la partera (de donde
se deriva el nombre) ayuda a nacer en cada sujeto la virtud y el conocimiento que
tiene soterrados, a travs del dilogo y de preguntas hbilmente formuladas (6)
Pero Scrates, a diferencia de Platn y Aristteles, careci de un lugar o
sitio fijo en donde impartir sus enseanzas Sus aulas fueron las plazas de
Atenas, el Agora En cambio, Platn fund su escuela, que deba durar nueve
siglos, en los jardines de Academo, por lo que fue conocida corno "la Academia de Platn" Aristteles, tras haber sido veinte aos discpulo de Platn
(desde los 17 aos hasta la muerte del Maestro), con el apoyo de Alejandro
Magno fund el "Liceo o Gimnasio de Atenas" en el ao 335 a C Ambas
escuelas son consideradas como los ms valiosos antecedentes de la Universidad por su continuidad, por el carcter sistemtico que tuvieron sus estudios y
por haber dispuesto de una sede material El Liceo de Aristteles (as llamado
por estar situado extramuros, cerca del templo de Apolo Liceo) represent el
compendio de la sabidura de la poca Por el nfasis que puso en la sistematizacin del conocimiento, la investigacin de nuevos conocimientos con la ayuda de la observacin y la lgica, Aristteles es considerado como el padre del
mtodo cientfico, el mtodo por excelencia del quehacer de las universidades
Pero ni la Academia ni el Liceo practicaban exmenes o evaluaciones, ni otorgaban ttulos o diplomas Tampoco conferan grados acadmicos ni la licencia
para ensear La licencia o facultas docendi, que ms tarde confirieron las
universidades medievales, no tiene antecedentes en la antigedad clsica Es
una institucin completamente nueva, afirma Rodolfo Mondolfo
Fueron los romanos, con su extraordinaria capacidad organizativa, a quienes correspondi la misin de otorgar carcter pblico a la antigua enseanza
privada o libre de los griegos Las "escuelas jurdicas" del Imperio Romano
tuvieron, algunas de ellas, carcter pblico estatal, aunque tampoco otorgaban
ttulos o grados acadmicos Estas escuelas estaban esparcidas por todo el
Imperio y algunas de ellas cercanas a bibliotecas famosas, como la Octaviana y
la Palatina, en Roma Con excepcin del Derecho y parcialmente la literatura y
la retrica, la enseanza se imparta en griego y generalmente por profesores
griegos, salvo el Derecho Cabe recordar que la cultura latina fue durante mucho tiempo sufragnea de la griega, a excepcin de las Ciencias Jurdicas, en
las cuales Roma super a Atenas e hizo aportes a la cultura universal mediante
la invencin de muchas de las instituciones jurdicas que an mantienen su
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La Universidad en la historia

vigencia, como la hipoteca y las normas fundamentales de las obligaciones y


contratos, para mencionar las ms conocidas
No podemos concluir estas referencias a las experiencias educativas considet adas como precut sot as de la Universidad, sin aludit al extraordinario aporte
de la cultura rabe, hasta el punto que hay quienes sostienen que las primeras
universidades fueron de origen rabe, por la enorme importancia que en su
poca tuvieron los grandes centros culturales rabes del siglo IX de Bagdad y
del Califato de Crdoba en Espaa, provistos de ticas bibliotecas y observatorios astronmicos y porque practicaban exmenes y conferan diplomas profesionales, aunque no la autorizacin para ensear (7) Cabe mencionar, hacia el
siglo X, la famosa Escuela de Traductores de Toledo, donde convivieron y ensearon juntos rabes, cristianos y judos Corresponde subrayar que los labes absotbieron la cultura griega que ms tat de defendieron en tierras espaolas En el Cairo (Egipto) la Mezquita de El-Azhar alberg, desde el ao 988, la
ms antigua institucin de educacin superiot islmica que todava sigue funcionando, famosa por sus enseanzas de teologa ortodoxa, gramtica, rett ica,
matemticas, literatura, lgica y jurisprudencia
Los historiadores subrayan que la cultura islmica tuvo sus bases ms firmes en la ciencia griega e india, peto sus originales fueron tambin extraordinar los Los rabes introdujeron en Occidente los nmeros indios, con el sistema decimal y la nocin del cero, lo cual revolucion las matemticas, produjo
el desarrollo del lgebra y permitid la construccin de las primetas tablas
astronmicas y trigonomtricas Sin embargo, fue en el campo de la medicina
donde la ciencia rabe alcanz sus ms altas cumbres en relacin con el saber
de los pueblos precedentes y de sus contemporneos.
"La clnica, la farmacia, la oftalmologa, la obstetricia, la teraputica y la
organizacin hospitalaria en especial deben mucho a la cultuta islmica" (a)
Basta mencionar los nombres de Avicena, Abulcasim, Avenzoar, el mdicofilsofo Averroes y el judo-espaol Maimnides, cuyos nombres simbolizan
la edad de oro de la cultura islmica Avicena, Averroes y Maimnides actualizaron las enseanzas de Aristteles e intentaron llegar a la fe por la razn,
superando as la fe absoluta del platonismo y preparando el camino al Occidente cristiano y a la Escolstica, que ms tar de encabezaran Alberto Magno y
Toms de Aquino En la literatura no es posible dejar de mencionar al poeta
Omar Kayam y al recopilador de Las Mil y una Noches Al Marudi
En la Alta Edad Media la situacin de Europa era deplorable y sin duda
mostraba un gran atraso cultural, educativo y cientfico en relacin con los
ottos pueblos de la cuenca misma del Mediterrneo y del Oriente
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Carlos Tnnermann Bernheim

Asediada poi los magiares de origen mongol, los motos y los sarracenos,
Europa careca de las condiciones para el adelanto cultural, dada la gran inestabilidad que caracterizaba su vida Era inevitable, dicen los autotes, que la cultut a languideciera y declinat a en pocas de tanta perturbacin Al ampat o de la
Iglesia, los t estos de la civilizacin del Mundo Antiguo encontraron refugio en
los monasterios y abadas, donde gracias a la admirable obra de las rdenes
monsticas y de los frailes copistas se salv pata Occidente el legado de la
cultuta clsica grecolatina En los conventos surgen las escuelas monacales,
con sus dos secciones la schola interior o claustralis y la schola exterior o
secularis Ms tarde aparecen las escuelas episcopales o capitulates, en los
obispados Pero, aun as hasta el siglo X Europa fue menos desarrollada que
Bizancio y los Califatos Mientras los europeos vivan en profunda ignot ancla,
los t abes dominaban la antigua cultura griega
Una fecha clave en la historia de Europa es el ao 732, cuando tuvo lugar la
batalla de Poiters en la cual Carlos Mantel infligi una aplastante derrota a los
sanacenos, dueos ya de Espaa, e impidi que stos se apodetat an tambin de
la Europa Central A su vez, el emperador Enrique el Pajarero, contuvo a los
magiares al derrotarlos en el ao 933
Carlos Martel, el vencedor de los sarracenos, funda la dinasta carolingia,
cuyo ms famoso miembro fue el empetador Carlomagno, (768-814) quien,
bajo su autotidad, logra dar cierta unidad a los pueblos que reemplazaron al
Imperio Romano y propicia un despertat educativo, intelectual y cultut al,
conocido como el Renacimiento Catolingio Carlomagno concibi un plan
que le permiti unificar los grupos, tan diversos en su origen como en su
cultura La escuela le pareci el nico instrumento capaz de civilizar y dar
homogeneidad al variado conjunto de poblaciones, entre las que figuraban
desde la culta Italia hasta las ms brbaras tribus nrdicas Convoc a su
corte a los ms connotados sabios de su poca y gracias al empeo de su
Ministro Alcuino funda la schola palatina (Escuela del Palacio), donde se
imparta el trivio y el cuadrivio y se investigaba en el campo de la gramtica
Pm haber creado esta Escuela o Academia, algunos atribuyen a Carlomagno
la fundacin de la universidad, pero las investigaciones ms a fondo sobre el
quehacer de dicha Escuela, que por lo dems tuvo una corta existencia, desvirtan esta suposicin. (9)
Entre los historiadores hay consenso en sostener la tesis de que las Universidades brotaron de la atmsfera social y cultural de la sociedad europea occidental urbana de los siglos XI y XII "La Universidad, dice el acadmico blgaro Pepka Bojadjieva, se fue formando dentro de las condiciones de la sociedad
20

La Universidad en la ralada

europea occidental de los siglos X y XI y correspondi a las estructuras sociales existentes Tal institucin social no tuvo paralelo ni en el cultisimo mundo
griego antiguo, ni en la rica y educada sociedad bizantina del siglo X, ni entre
los rabes conocidos por sus grandes logros cientficos en los siglos IX y X" ( 10)
En conclusin, la universidad, tal como hoy la conocemos, surgi en la poca medieval, concretamente a mediados del siglo XII, aunque su apogeo se
pi odujo en cl siglo siguiente Como toda institucin social, las universidades
no emergieron exnihilo Surgieron dentro de un contexto socioeconmico y
cultural, que les imprimi sus rasgos fundamentales Las circunstancias sociales pievalecientes a mediados del siglo XII y principios del siglo XIII, dieron
lugar a la creacin de las primeras universidades, algunas de las cuales simplemente brotaron, sin que se pueda determinar con precisin social especfica,
corresponde a las estructuras de la pequea ciudad europea medieval, como
empresa cultural y espiritual es inseparable del Renacimiento de los siglos XI y
XII"
2 Circunstancias que favorecieron el surgimiento de la universidad
Cules fueron esas circunstancias, tan determinantes para la creacin de esta

institucin, nueva par a el mundo? Los analistas de la historia de la Universidad


suelen mencionar las siguientes a) el aumento de la poblacin que se dio entre
los siglos XI y XIV y que desemboc en una creciente urbanizacin La urbanizacin r epresenta, dentro del proceso dialctico, un cambio cualitativo, pues
la constitucin de ciudades de cierta magnitud da origen a diversos procesos,
r evelador es de una mayor complejidad social, intercambios de costumbres, bienes e ideas, especializacin de las actividades laborales y aparicin de los gremios, nuevas y mayores demandas educativas, organizacin de las comunas,
etc, b) los cambios en la organizacin social, consecuencia de los cambios en
las estructuras econmicas El corporativismo, que engendr los gremios y las
comunas, fue concomitante al proceso de urbanizacin, e) el surgimiento de un
extraordinario afn de saber, slo comparable con el que prevaleci durante el
Renacimiento y la Ilusti acin, decisivo para el nacimiento de las Universidades Tal afn gener una mayor demanda de educacin, dando lugar incluso a
las migraciones estudiantiles, tpicas de los primeros tiempos de la vida universitaria europea, cuando verdaderas multitudes de jvenes se trasladaban de una
ciudad a otra para escuchar las lecciones de los maestros ms clebres, d) la
aparicin de un nuevo oficio, el oficio de ensear, nacido al lado de los otros
oficios en el seno de las ciudades, como respuesta a las nuevas demandas crea21

Carlos Tnnermann Bernheim

das por el proceso socio-cultural El maestro dedicado al oficio de ensear era


un artesano ms en aquel mundo medieval de hombi es-artesanos y comerciantes "El nuevo gremio de maestros y discpulos dedicados a la vida intelectual
es el efecto de un proceso de organizacin y legitimacin como el de los restantes oficios Este proceso de legitimacin y organizacin identificar y distinguir socioculturalmente la actividad de estudiar y ensear Pero este derecho
de ensear hasta entonces estaba en manos del Estado y sobre todo de la Iglesia, razn pot la cual las pretensiones de este nuevo gremio inquietan a los
poderes laicos y religiosos El gremio de los intelectuales ir conquistando
progresivamente a travs de luchas sucesivas y azarosas, un lugar en la ciudad,
en la sociedad. Es aqu donde comienzan las luchas de la Universidad, que an
hoy contemplamos, por la autonoma, pot el derecho de ensear y aprender
libr emente" (r')
La fundacin de las ciudades, que en un principio (los "burgos") surgieron
en torno al castillo del seor feudal buscando su proteccin, influy mucho en
los cambios sociales y culturales que dieron origen a la Universidad La amenaza de las invasiones brbaras haba obligado a construir ciudades fortificadas, que propiciaron la formacin de un ambiente urbano y la apat icin de una
nueva clase social la de los burgueses, o sea la de los habitantes de los burgos
De ah que algunos ensayistas liguen la aparicin de la burguesa con el nacimiento de las Universidades Tal es el criterio del profesor chileno Galo Gmez
Oyarzn, quien sostiene que las universidades nacieron a la sombra del movimiento social que a partir del siglo XI produce el desarrollo de esta nueva clase
social, en pugna con el esquema tradicional de la sociedad feudal "Al margen
del noble, del religioso y del campesino, que constituyen los tres arquetipos
humanos de los primeros siglos de la Edad Media, surgen los burgueses, es
decir, los hombres cuyo quehacer no es la guerra, ni la oracin, ni el cultivo de
los campos, sino el comercio y la artesana La ciudad medieval se convirti en
el centro de la actividad comercial, de intercambio de productos y desde all
arranc una extraordinaria transformacin De fortaleza feudal se convirti en
mercado Sus habitantes, los burgueses, acabaron pot fundirse en una clase
predispuesta a la vida pacfica y urbana, bien distinta de la guerrera y rural de la
nobleza Este acontecimiento produjo un vuelco importante en la economa y
en las relaciones entre las clases, lo que necesariamente tena que repercutir en
la educacin Con la aparicin de la burguesa, emergi un nuevo tipo de escuelas Si hasta el siglo XI haban sido suficientes las escuelas de los monasterios, ahora no bastaban, hacindose as ms necesarias las ya existentes escuelas catedralicias, pasando la enseanza "de manos de los monjes, a manos del
22

La Universidad en la historia

clero secular" La naciente burguesa, aunque clase en s, no era todava clase


para s, "es decir, careca de la conciencia de sus intereses como distintos y
opuestos al feudalismo" Peto esta nueva clase exigi su participacin en la
educacin y se sirvi de la escuela catedralicia que fue, en el siglo XI, el germen de la Universidad Pero es necesario dejar establecido que la burguesa
slo aspiraba a ocupar un lugar dentro del rgimen feudal, "no tena entonces la
ms mnima intencin revolucionaria" (121
A su vez, los profesores norteamericanos William Boyd y Edmundo King,
en su conocida obra Historia de la Educacin, explican el nacimiento de las
universidades en los trminos siguientes
No es exagetado decir que lo ms caracterstico de la vida y el pensamiento medievales debi su origen al desarrollo de las ciudades Dentro
de sus murallas, los ciudadanos adquiran un cierto grado de independencia que creca constantemente Formaban consejos para el manejo
de sus asuntos comunes, y corporaciones par a la proteccin y regulacin
de sus oficios, y con una autonoma progresivamente creciente se liberaron poco a poco de las restricciones ms fastidiosas que les imponan los
grandes seores de la Iglesia y el Estado El nuevo movimiento cvico
pronto se hizo sentir en la esfera de la educacin Una de sus consecuencias fue el gran crecimiento del nmero de escuelas Pero el simple hecho de que la poblacin ciudadana se interesara vivamente en ellas, y
que en muchos casos llegara a adquirir participacin en su mantenimiento y administracin, provoc la aparicin de una gran diferencia en cuanto a su espritu A pesar del control clerical, las escuelas se hicieron,
inevitablemente, cada vez ms seculares en su carcter Hacia el fin de la
Edad Media, algunas inclusive escaparon de las manos de la Iglesia y se
transfomeiucspramnteilSbargo,n
son las escuelas de gramtica ni las an ms humildes escuelas de canto,
sino las nuevas escuelas de altos estudios (primeramente llamadas studia
generalia, y posterior mente conocidas como "universidades") las que
muestran los efectos ms notables que tuvo el desarrollo de las ciudades
medievales en la educacin Es imposible asignar una fecha exacta al
01 igen de las univet sidades, pot la simple razn de que la primera de
ellas debi crecer din ante un considerable perodo antes de llegar a serlo
Lo ms que puede decirse es que, en algn momento, alrededor del siglo
XII, los estudiantes que provenan de diferentes pases comenzaron a
aglomerarse en nmero considerable en detet minadas ciudades que ha23

Carlos Tnnerman Bernheim

ban adquirido fama por la instruccin que sus escuelas proporcionaban


en algn campo particular como medicina, derecho o teologa Algunas
de estas ciudades, ms afortunadas que las dems por contar con grandes
maestros, o favorecidas por alguna particularidad en cuanto a su situacin geogrfica, consiguieron mantener su atractivo, y sus escuelas comenzaron a organizarse como instituciones permanentes, bajo formas de
gobierno que suministraban seguridad a estudiantes y maestros, y consiguieron un claro r econocimiento de parte de las autoridades eclesisticas
y civiles En este grupo, entre otras menos ilustres, se contaban Bolonia,
Pars y Oxford, las grandes universidades "madres" que proporcionaron
el modelo para las universidades que surgieron en todas las regiones de
Eut opa en el correr de unos pocos siglos posteriores La ntima conexin
entre las universidades y el crecimiento de la independencia cvica se
demuestra por el hecho de que fue en aquellas regiones de Europa Meridional, cuyos municipios fueron ms libres y vigorosos donde el movimiento universitario se extendi con mayor rapidez ( 13)
Tales fueron las circunstancias que dieron lugar al nacimiento de la nueva
corporacin, la univrsitas, es decir, el gremio o corporacin de los que ensean y aprenden, de los maestros y discpulos dedicados al oficio de aprender
los saberes La primer a denominacin que recibieron estas comunidades fue la
de Studium (Estudio), que se ampli a Studium generale (Estudio General)
para indicar tanto su carcter de centros de instruccin reconocidos, como su
condicin de escuela abierta a todos, accesible, en principio, a toda clase de
personas y, lo que era ms importante, a todas las "naciones" Tambin haca
alusin a la validez universal de los ttulos (ius ubique docendi) Despus aparece el uso de la palabra Universidad, derivada de la voz latina universitas,
cuyo origen hay que buscarlo en el Digesto romano donde la universitas es lo
contrario de los singuli, y significa el conjunto de los seres pat ticulares o elementos constitutivos de una colectividad, distinta de los individuos que la integran En el lenguaje legal del derecho romano, "universidad" eta la unin
organizada de gentes con intereses comunes y estatus jurdico independiente
En la Edad Media la palabra set va para designar a los gremios, corporaciones
o fiaternidades integradas por personas dedicadas a un mismo oficio, entre quienes caba distinguir los maestros (magistri) de los aprendices (discipuli) La
totalidad o corporacin de los maestros y discpulos dedicados al oficio de
aprender los saberes constituy la universitas magistror um et scholarium, o
sea el gremio de los maestros y discpulos, considerados en su conjunto, con
24

La Universidad en la historia

privilegios y fueros propios, o separadamente universitas magistrorum y


universitas scholarium "La formacin de corporaciones de maestros y discpulos era completamente congruente con las principales tendencias de la forma
de vida medieval Hay en principio una semejanza entre la situacin de la
aparicin de las Universidades y la de las corporaciones de comerciantes y
artesanos"
Posteriormente, el trmino universitas sirvi para referirse a la institucin
como tal y slo bastante tardamente para aludir a la universalidad de la enseanza de todas las ramas del conocimiento Conviene reproducir aqu una de
las ms antiguas definiciones, la del Rey Alfonso X, el Sabio, en las Siete Partidas "Estudio es el ayuntamiento de maestros y escolares que es hecho en
algn lugar con voluntad y con entendimiento de aprender los saberes" Puede
ser General (establecido por el Papa, el Rey o el Emperador) y Particular, por
un Maestro
Constituidos en gremios o corporaciones, los maestros y los estudiantes se
empearon en ampliar sus inmunidades de parte de la Comuna y asegurarse la
proteccin de las jerarquas superiores (Papa o Emperador) frente a cualquier
intento de la Comuna destinado a limitrselas En las repblicas italianas de
esa poca, los ciudadanos no disfrutaban de derechos civiles en otra ciudad
Los extranjeros se hallaban indefensos frente a los abusos de los posaderos,
comerciantes y autoridades locales Los miembros de la corporacin universitaria eran en su mayora extranjeros Las primeras gestiones fueron encaminadas a asegurarles derechos similares a los de los ciudadanos Pero luego, llegaron a disfrutar de prerrogativas excepcionales, tales como la exoneracin de
impuestos y servicios a los que estaban sometidos los ciudadanos corrientes,
derecho a una jurisdiccin especial, la interna de la universidad, que les susala de la jiu isdiccin de la Comuna; libertad de movilizacin, etctera .. Los
primeros privilegios provinieron del hecho de que casi todos tos estudiantes y
maestros eran miembros del clero (clerigi) o personas pertenecientes a la nobleza, que de por si ya gozaban en las ciudades de ciertas prerrogativas Al
aumentar el nmero de universidades y ampliarse el de estudiantes no clrigos
fue preciso establecer inmunidades adicionales Recordemos que las universidades nacieron ligadas ms al concepto de "Cristiandad" que de "Estado Nacional" Fueron muy "internacionales" en sus orgenes Por eso el idioma era
el latn En cierta forma, fueron instituciones "europeas" ms que nacionales
Ser despus que se constituirn como entidades "estatales-nacionales" La
primera universidad estatal fue la de Npoles, fundada en 1224 por el Empera
dor Federico IL
25

Carlos Tnnermann Bernheim

Las recin fundadas universidades disponan, adems, de un arma muy eficaz para defenderse de los abusos de los dueos de las posadas y de las autoridades municipales la dispersio o secesin, es decir, la amenaza de trasladar se
a otra ciudad que les garantizara sus prerrogativas Como generalmente estas
corporaciones universitarias carecan de edificios propios y de instalaciones
como bibliotecas, laboratorios, etctera y el idioma que usaban (el latn) serva
en cualquier pas, les era fcil cumplir su amenaza si las autor idades de la ciudad no las complacan Precisamente, en los primer os siglos de la existencia de
la Universidad, estas secesiones de estudiantes o maestros fuer on una de las
causas de la creacin de nuevas universidades de un xodo de estudiantes y
maestros ingleses de la Universidad de Pars surgi la Universidad de Oxford
(1167), la que, a su vez y por igual va, engendr a Cambridge (1209), una
secesin de estudiantes de Bolonia dio lugar al nacimiento de la Universidad de
Padua (1222), otra surgida en la Escuela de Salerno condujo ala creacin de la
Universidad de Npoles (1224), etctera
3. Las primeras universidades Los dos arquetipos universitarios
Algunos sostienen que la primer a universidad fue la de Sale rn o (siglo XI), pero
lo cierto es que Salerno no pas de ser ms que una Escuela de Medicina y no
una verdadera universidad Es as que la gloria de ser la primera universidad
que conoci el mundo suele reservarse a la Universidad de Bolonia, donde si
bien los estudios jurdicos tenan preeminencia, a su lado tambin se impartan
los de filosofa, teologa, matemticas y astronoma, medicina y farmacia Suele
aceptarse el ao 1119, o sea a principios del siglo XII, como la fecha ms aproximada de la fundacin de la Universidad de Bolonia Otros dicen que 1088
(fecha oficial de la creacin de la Escuela de Derecho) La siguiente sera la de
Paris (1150), Oxford (1167), Palencia (1208), Cambridge (1209), Salamanca
(1220), Npoles (1224), Heidelberg (1385), Alcal (1508) Entre las ms antiguas estn tambin la de Piaga y Viena
Muy pronto, dos arquetipos universitarios dieron lugar a dos tradiciones
distintas el modelo de Bolonia (universitas scholarium) y el de Pars (universitas
LmagUisntrvoeud)Bl giempusodtan
que buscaban profesores, lo cual explica que en su gobierno y administracin
influyera notablemente el elemento estudiantil Mandolfo seala que su nacimiento respondi a una necesidad creada en la Italia de la poca por la incesante superposicin de leyes introducidas por las sucesivas brbaras La confusin slo poda superarse recurriendo al iris romanum donde podan encontrarse
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La Universidad en la historia

conceptos jurdicos firmes que no estuviesen sujetos a constantes cambios Los


estudiantes acudan a Bolonia de todas partes de Europa para escuchar las explicaciones de los comentaristas o glosadores del Corpus Juris romano, los
ms famosos de los cuales fueron Irnerio (lucerna fui is) y su discpulo Accursio,
(autor de la Suma de Glosadores), cuya enseanza y prestigio fueron decisivos
para el surgimiento de la Universidad de Bolonia Ellos hacan la glosa de los
textos de Justiniano, especialmente del Digesto Irnerio o Irnerius fue el primero que reemplaz la simple discusin de los principios legales por el estudio y
comentario a fondo del texto legal A su enseanza se debi que el Derecho
adquiriera el rango de disciplina autnoma, que requera maestros especialistas Segn su piocedencia los estudiantes se organizaban en "naciones", cada
nacin elega uno o dos concejales a quienes corresponda anualmente la eleccin del r ector, mxima autoridad de la univetsidad Bolonia lleg a tener diez
mil estudiantes en pleno siglo XII Dante y Petrarca la frecuentaron Para ser
Rector -Estudiante se necesitaba ser clrigo, tener 24 aos, esta' en quinto ao y
vestir traje talar
Diferente fue el origen de la Universidad de Pars, la gran universidad
teolgica, nacida en el seno de las escuelas catedralicias de Notre Dame, al
servicio de las necesidades doctrinales de la Iglesia Catlica Su preocupacin
central fue la Teologa No era francesa ni parisiense sino un elemento de la
iglesia universal En ella predominaron los maestros, el ms clebre de los
cuales fue Pedro Abelardo, quien innov los estudios superiores introduciendo
el mtodo de ensear "doctrinas contrarias" La fama de Abelardo, que atraa
millares de estudiantes a Pars, se debi al tratamiento que concediera a la Teologa, considerndola tema posible de abordarse filosficamente por medio de
la discusin Con inusitada audacia para su tiempo, Abelardo afirma en el
prlogo de su obra ms famosa Sic et Non, la necesidad de examinar crticamente
la doctrina "Poner constantemente en cuestin -dice- es la llave primera de la
sabidura" No vemos aqu un precioso antecedente de la duda metdica de
Descartes? Abelardo fue perseguido por sus ideas y despus del traspi de su
aventura amorosa con Elosa, se vio obligado a dejar la Universidad de Pars y
refugiarse en una abada Pero su mtodo de citar y analizar doctrinas y autor idades contrapuestas triunf como el mtodo por excelencia de la enseanza
universitaria por varios siglos
Con todo, ambas universidades terminaron por constituirse en asociaciones o corporaciones de profesores y alumnos, con privilegios muy singulares La Universidad de Pars recibi una proteccin especial de los Papas,
resueltos a convertirla en "la fortaleza de la fe y la ortodoxia catlicas" Pe27

Carlos Tnnermann Bombeo

ro, poi la misma razn, los pontfices se reservaron la vigilancia de su actuacin y de su enseanza; de ah que la universitas magistror um estuviese sometida a la jurisdiccin del Canciller de la catedral, a quien corresponda la
direccin general de los estudios y la designacin del rector Esta ltima
facultad la pet di al organizar se la corporacin corno la totalidad de maestros
y alumnos, reservndose las naciones el derecho a elegir rector Al Canciller,
con funciones un tanto protocolarias, le corresponda el otorgamiento de los
gr ados
El modelo de Bolonia fue imitado por la Universidad de Salamanca y por la
mayora de las universidades de Europa meridional, el de Pads influy en la
estructura de las de Europa septentrional Las universidades coloniales de Hispanoamrica se inspiraron en el esquema de Salamanca Este distinto origen
histrico explica la desigual importancia que, en su ulterior desarrollo, dieron
ambos modelos a la participacin estudiantil en el gobierno universitario En
las universidades inspiradas en el modelo de Bolonia la participacin estudiantil es histricamente legitima
A sus graduados las Universidades les otorgaban la licentia (facultas legendi
o facultas docendi), es decir la licencia para ensear, que tena el carcter de
licencia ubique legendi, pues gozaba de validez en cualquier parte, siempre que
la universidad tuviese autorizacin (papal o impel ial) para concederla Slo
los dos poder es ecumnicos de la poca, el Papa o el Emperador, podan otorgar a las Universidades el ins ubique legendi o docendi, que les facultaban para
conceder grados y licencias de validez universal De ah la importancia que
tena pata las corporaciones universitarias el reconocimiento por alguno de estos poderes, o por ambos Adems, a ellos recurran en busca de privilegios y
de proteccin frente a los abusos de las comunas o de los obispos Frecuentemente se valieron de uno u otro de los poderes ecumnicos para lograr el equilibrio que les asegurara la mayor libertad posible
En sus pugnas con los obispos, por cierto frecuentes, la corporacin universitaria legitimaba su existencia como entidad autnoma mediante el reconocimiento papal Roma favoreci la independencia de la Universidad frente a la
jerarqua eclesistica local y lleg hasta suprimir al Canciller de la Universidad
de Pars, y con l al Obispo, la facultad de conferir la licencia, que pas a la
corporacin de maestros En 1231 una bula de Gregorio IX asegura la autonoma de las facultades frente al Obispo en la Universidad de Pars Si bien Roma
favoreci la lnea de independencia del Obispo, esto no signific que la universidad gozara de absoluta autonoma de tos poderes eclesisticos El Papa sustrajo a la universidad de la jurisdiccin de los obispos para ponerla bajo la
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La Universidad en la historia

jut isdiccin de Roma, reservndose la vigilancia sobre su actuacin y la posibilidad de disciplinar su enseanza Por orden expresa del legado pontificio, en
1215 en la Universidad de Pars se prohibi "leer y comentar, tanto en pblico
como en privado, la metafisica y la fsica de Aristteles" En 1231 el Papa
recomienda a los maestros de Pars que no hagan de filsofos y que no aborden
cuestiones cuya solucin no se encuentra en las obras teolgicas, colocando as
a las llamadas "ciencias nuevas" bajo la dileccin de la teologa" Por eso hay
autores que sostienen que la Universidad de Pars no tuvo nada de comn con
una universidad moderna En cambio, Bolonia fue clebre pot su atmsfera de
libe, tad, exaltada por el poeta Petrarca Pero frente al Estado, el papado defendi a los univet sitarios mediante pi ivilegios y fue, os especiales Pot otra parte,
los Papas favorecieron la entrada en los cuadros universitarios de esas "milicias pontificias" que fueron las nuevas rdenes mendicantes, dominicos y franciscanos
Ciertamente que los universitarios medievales tuvieron que agudizar su ingenio y valerse de las luchas y rivalidades entre los distintos poderes para ejercer libremente su oficio, lo cual no siempre consiguieron Pero la resea que
hemos hecho de los primeros siglos de existencia de la ms eminente institucin creada por el hombre confirma lo que decamos al principio de esta seccin que desde sus orgenes las universidades encarnan una decidida y constante vocacin de independencia y libertad
Los siglos XIII y XIV contemplaron una rpida expansin de las universidades por las principales ciudades de Eutopa Sin embargo, Alemania y los
Paises Bajos no tuvieron universidades pi opias hasta la segunda mitad del siglo
XIV Ms tarde, la Reforma protestante tambin contribuy a esa expansin al
crear universidades que le sirvieran de reducto intelectual As la Universidad
de Ginebra fue creada por el propio Calvino (1559) Otras universidades de la
Reforma fueron Marburgo (1527), Konigsberg (1524) y Jena (1558) La
Contrarreforma tuvo sus hogares principalmente en las antiguas universidades
espaolas (Salamanca, Valencia, Barcelona) y engendr otras nuevas Oviedo
(1604) y sobre todo Alcal de Henares, fundada por el Cardenal Cisneros, Dilinga
y Wurzburgo en Baviera, Salzburgo (1582) en Austria, Lovaina en los Pases
Bajos El Pietismo se manifiesta especialmente en la Universidad de Halle
(1694), cuna de la Ilustracin alemana, y segn Paulsen, "la primera Universidad verdaderamente moderna" En conjunto, en la Europa del 1500, funcionaban 79 universidades.
Vemos, pues, que en el origen de las universidades estuvo el hecho de constituirse en studia generalia, o sea en la posibilidad de aceptar estudiantes de
29

Carlos Tnnerman Bernheim

diversas procedencias por su condicin de escuela abierta a todos Su naturaleza fue semejante a la de los otros gremios medievales As como en el gremio
de los artesanos haba el aprendiz, el oficial y el maestro, en el gremio de los
eruditos exista el estudiante, el bachiller el maestro o doctor Las ceremonias
que marcaban el paso de un nivel a otro posiblemente se inspiraron en las llamadas "ceremonias de iniciacin" de las rdenes caballerescas,donde existan
el paje, el escudero y el caballero Para ser considerado "caballero" se deba
cumplir todo un ritual, el descrito por Cervantes en el Quijote, que conclua con
la entrega de un anillo al nuevo caballero, ritual que en cierta forma inspir las
complicadas ceremonias de graduacin de las universidades medievales, que
inclua el paseo a caballo del nuevo doctor, en medio de un cortejo presidido
naturalmente por el Rector
Estas primitivas universidades fueron verdaderas sociedades o asociaciones
privadas y libres de hombres que se proponan cl cultivo de la Ciencia ("aprender los saberes") creadas ex-consuetudine, que ms tarde obtenan el reconocimiento real o papal acompaado de pi ivilegios (expriv legium)
Vimos tambin que la primera que se estableci mediante una disposicin
que ordenaba su creacin fue la de Npoles De todas las anteriores no se
puede decir que alguien en particular las fund, aunque luego llegaron a tener
grandes benefactores As la Universidad de Pars es conocida tambin como
"la Sorbona", sin embargo, Roberto de Sorbn, capelln de San Luis, Rey de
Francia, slo fue uno de sus benefactores y fund uno de sus colegios, el Colegio Sorbn, dedicado a la enseanza de la teologa
4. Organizacin de la Universidad medieval

La Universidad medieval si bien fue una institucin unitaria, se organiz sobre


la base de facultades Sin embargo, cabe advertir, que en sus orgenes la palabra facultad se refera a la facultas docendi que la Universidad confera a sus
graduados al promoverlos a la dignidad de maestros y otorgarles la facultad o
licencia docendi, es decir la facultad de ensear Hoy da se entiende como el
cuerpo de profesores y estudiantes consagrados a una rama del conocimiento
En principio, aunque no en todas partes, la universidad cont con cuatro
facultades Artes liberales, Medicina, Derecho y Teologa La facultad de Artes liberales era realmente una pi opedutica y proporcionaba la cultura genet al
indispensable a toda especializacin Corresponda a lo que hoy es el bachillerato o secundaria preuniversitaria Los alumnos ingresaban despus de los estudios hechos en las llamadas "escuelas de gramtica", equivalentes a la ense30

Le Universidad en la historia

fianza primaria (que aun hoy da en Estados Unidos llaman Grammar school o
escuela elemental) Pala ser admitido se necesitaba saber leer, escribir y tener
rudimentos de latn El ingreso tena lugar a los 13 14 aos de edad La
Facultad de Artes era considerada acadmicamente inferior a las otras La que
gozaba de preeminencia era la de Teologa, considerada como la cspide de los
conocimientos de la poca, peto de hecho, la ms influyente del total de la
matrcula universitara En esta Facultad se impartan el trivio y el cuadrivio
La materia reputada como la ms importante era la dialctica, pues se supona
que quien dominaba sus principios estaba armado para abordar las dems disciplinas
Los jvenes estudiantes sintieron muy pronto la necesidad de agruparse,
los de un mismo origen alquilaban un local comn, formaban una comunidad en la que a menudo cenaban junto con sus maestros son los hospitia,
de los que se exclua al principio a los nios ricos (que posean una vivienda personal con un preceptor) y a los nios pobres (que mendingaban
para vivir) Unas personas caritativas tuvieron la idea de fundar establecimientos para albergar gratuitamente a los pobres Es el origen de los
colegios, en los que se admita a determinado nmero de becarios Al
principio estos colegios fueron muy modestos, y eran unos anexos de un
hospital o de una casa religiosa, poco a poco se convirtieron en grandes
fundaciones El colegio de la Sorbona se fund en 1527 para albergar a
diecisis estudiantes de teologa Al principio los hospitia no son ms
que pensionados Pronto se dar enseanza en ellos y se convertirn en
internados En el siglo XV se ha realizado la revolucin los alumnos
encuentran en el colegio, adems de la alimentacin y el alojamiento,
toda la enseanza que necesitaban A los becarios se les aade en seguida huspedes de pago, que son cada vez ms numerosos, y en el siglo XV
(1452) la Universidad hace obligatorio el internado Por razones a la vez
morales y pedaggicas, todos los alumnos de las "artes" son "internos" (14)
Pero fue en las universidades inglesas donde los colegios se transformaron
en la pieza clave de la educacin superior
5. Mtodos de enseanza
Dar un curso equivale a leer un libro (legere librum) Saber, es saber lo que los

autnticos escritores han dicho sobre determinado tema Cualquier curso equi31

Carlos Tnnermann Bemheim

vale, pues, a la lectura y comentario de un libio que sea una autoridad en la


ciencia que se enseria Los programas de estudio no fijan la lista de las matet ias, sino la lista de las obras que ha de conocer el candidato Pertenece a la
exgesis la tat ea de extraer de estas obras la ciencia que hay inmanente
Este comentario comporta dos mtodos En primer lugar la leccin o
exposit o,durante la cual el maestro se esfuerza por extraer el pensamiento del autor y poner orden en la argumentacin que desarrolla Es
intil aadir que este procedimiento llevaba a menudo a deformar el pensamiento segn las concepciones del comendador, que deba a toda costa
encontrar lo que pretenda buscar Despus, la disputa o quaestio En
lugar de seguir el texto se extraan todas las pi oposiciones controvertidas y se las comparaba, se las examinaba, se las discuta Esta parte de la
leccin era particularmente viva, y el texto no era ms que un pretexto
para discusiones, de las que el maestro resuma las conclusiones para
llegar a la solucin del problema discutido En conjunto la dialctica
est en el centro de la actividad El perodo universitario es el reino de la
dialctica Las discusiones se extienden a su vez entre los alumnos, y
con ello entramos en el terno de la discusin por la discusin, por cualquier motivo, por banal que este sea La dialctica se convertir en juegos mentales, en juegos de palabras. Es decir que, funcional en sus comienzos porque tiene como tarea afrontar nuevas ideas, realizar su
decantacin y la asimilacin, evolucionar hacia un formalismo sistemtico que halla en s mismo, en las sutilezas de su desarrollo, su razn de
set y su justificacin (15 )
SirEcAshby,RetordlCegioardlUnivetsda Cmbridge
en Inglaterra, utiliz esta ancdota vieja sobre vatios profesores de la
Universidad Medieval de Pat s que estaban discutiendo un da sobre
el nmero de dientes que habra en la boca del caballo Estaban de acuerdo de que el nmero no poda ser un mltiple de tres porque de set as
sera ofensivo a la Divina Trinidad, ni tampoco podra set un mltiple de
siete, porque Dios cre el mundo en seis das y descans durante el sptimo da Ni los papeles de Aristteles ni los argumentos de Santo Toms les ofrecan la solucin al problema Entonces algo muy sorprendente ocurri Un estudiante, quien estaba escuchando la discusin, salid
encontr un caballo, y al abrir la boca del caballo cont el nmero de
dientes (16)
32

La Universidad en la historia

La Reforma y la Contrarreforma limitaron, cuando no cancelaron totalmente, la libertad acadmica de las universidades En Ginebra, Miguel Servet,
descubridor de la circulacin pulmonar, muere n la hoguera, vctima de la
intolerancia calvinista Giordano Bruno sufre suplicios, a su vez, al ser procesado por la Inquisicin Galileo Galilei se ve forzado a retractarse de su teora
sobre cl movimiento de la tierra En 1431, la Universidad de Pars se encarg
de organizar el proceso y condenacin de Juana de Arco Ms tarde, tambin
condena la Reforma y rehusa entrar en el humanismo renacentista La inquisicin espaola prohibi el estudio de la Anatoma En 1624, el Parlamento de
Pars prohibe, bajo pena de muerte, discutir a Aristteles Ms tarde se condena el cartesianismo La Universidad de Leyden, en los Pases Bajos, se ve
obligada por ley a aceptar a Aristteles como nica autoridad reconocida Queda, adems, terminantemente prohibido mencionar el nombre de Descartes A
Francis Bacon, en Inglaterra, tambin le toc luchar contra la universidad, a la
cual Bacon calific de "crcel de sus profesores", donde "no hay lugar pata las
ciencias"
6. La "nacionalizacin" de las universidades . El modelo napolenico

La creacin de los Estados Nacionales y la Reforma rompieron la unidad


conceptual de la Universidad medieval Las universidades se nacionalizan y
pierden su antiguo car cter ecumnico, ligado a la idea de "cristiandad" Pasan
al servicio de los nuevos Estados surgidos de las ruinas del mundo feudal.
Sus estudiantes ya no reflejan una composicin internacional, sino que son
fundamentalmente espaoles, franceses, alemanes, es decir, nacionales del
Estado donde funciona la universidad Por efecto de la Reforma, las universidades tambin se vuelven catlicas, reformadas, luteranas, anglicanas, etctera "Todos estos factores negativos hicieron que la universidad se quedara al margen del gi an movimiento cientfico y filosfico que anuncia al mundo
moderno, y que es al margen de la misma donde encontraremos a los grandes
creadores" La filosofa moderna se hace fuera de la universidad Ni Descartes ni Leibnitz sern profesores Kant fue el primer gran filsofo moderno
que ocup una ctedra en la Universidad de Konigsberg (Pt usia) pero su condicin de profesor le trajo ms bien problemas y ninguna ayuda para sus investigaciones
La ciencia y la investigacin experimental se refugia en las Academias cientficas, a las que tanto debe la Revolucin Industrial del siglo XVIII En Francia, ante la decadencia de la Universidad de Pars, Francisco I crea "el Colegio
33

Carlos Tnnermann Bernheim

de Francia" Entre 1600 y casi 1800, las universidades vivieron de espaldas al


progreso cultural y cientfico
La Revolucin francesa dio el golpe de gracia a la antaona Universidad de
Pars Una ley de la Convencin (5 de septiembre de 1793) suprimi todas las
universidades de Francia poi considerarlas instituciones anacrnicas y refugio
de privilegios inaceptables Los enciclopedistas y los ilustrados franceses ya
haban denunciado a la universidad como "un residuo medieval y una rmora
de la Ciencia" La enseanza superior es reorganizada sobre la base de escuelas especializadas, entre ellas la Escuela Politcnica de Pars Lo cierto es que
durante los siglos inmediatos anteriores a la Revolucin, la Universidad francesa estaba completamente ausente de la elaboracin del pensamiento, del arte
y de la ciencia francesa Eran las academias los rganos vivos de la cultura
Napolen reorganiza la universidad como un monopolio y una dependencia
del Estado, con una intencin puramente utilitaria y profesionalizante, segn
los ideales educativos politcnicos del Emperador "La Universidad Imperial
creada en 1808 y organizada dos aos ms tarde, es algo muy distinto de lo que
tradicionalmente se haba entendido como Universidad Es un organismo estatal, al servicio del Estado que la financia y organiza y que fija no slo sus
planes de estudios, su administracin y el nombramiento de profesores, sino
hasta la moral pblica que ha de inculcar a sus discpulos "Mi fin principal declara el mismo Napolen- al establecer un cuerpo docente es tener un medio
de dirigir las opiniones polticas y morales" Una Universidad centralizada,
burocrtica y jerrquica Es difcil encontrar algo ms opuesto a lo que haba
sido la Universidad desde su origen" (17)
El modelo napolenico, tan imitado por las nuevas repblicas que surgieron
en Amrica Latina a raz de la Independencia, descoyunt la idea unitaria de la
institucin universitaria medieval y la sustituy por un conjunto de escuelas
profesionales separadas, carentes de ncleo aglutinador Su tarea fue preparar
los profesionales que necesitaban la administracin pblica y la sociedad La
investigacin dej de ser cometido de la universidad y se reserv exclusivamente a las academias Este esquema hizo crisis en 1968, con la rebelin estudiantil. A partir de la Ley de Orientacin de la Enseanza Superior, conocida
como Ley Faure, (7 de noviembre de 1968) se inicia una nueva etapa en la
historia de la Universidad francesa Las universidades ya no son agrupaciones
de facultades sino establecimientos pluridisciplinar ios Se les otorga una amplia autonoma acadmica, financiera y administrativa Se introduce la representacin estudiantil en todos los organismos de gestin (ecos de la Reforma
cordobesa latinoamericana?). Las Facultades son sustituidas por las "unidades
34

Le Universidad en la historia

de docencia e investigacin", a imagen y semejanza de los departamentos de la


Universidad norteamericana, etctera
7 La Universidad moderna. El modelo de Humboldt

La Universidad moderna, que reintroduce la ciencia y la investigacin en el


quehacer universitario, surge del modelo que Guillermo de Humboldt dise, a
peticin del Emperador, para la Universidad de Berln Naturalmente, las ideas
de Humboldt son un ti asunto de una larga discusin alemana sobre la idea de
universidad, en la cual participaron sus pensadores ms lcidos En Alemania
se dio un fenmeno muy especial en la relacin entre la Universidad y el Estado El absolutismo de los monarcas no impidi el desarrollo del espritu indagador El caso alemn es un ejemplo de lo que antes decamos acerca de los
"delicados mecanismos de equilibrio" que muchas veces adopta la relacin
Universidad-Estado" Bajo el dominio de monarquas autocrticas y en el seno
de universidades estatales carentes de autonoma fue posible un notable florecimiento universitario, gracias al principio de la libertad acadmica, caracterstico de las universidades alemanas. En la Universidad de Halle, donde se destaca el magisterio de Cristian Wolf, se produce un extraordinario desarrollo en
casi todas las ramas cientficas En la Universidad de Gottinga (1737) se desenvuelve el sistema de enseanza a travs de "seminarios", de tanta importancia para el arraigo de la investigacin cientfica En la Universidad de Jena, a
principios del siglo XIX, se produjo una aglomeracin de grandes intelectuales
alemanes Schiller, Schelling, Fichte, Hegel y Humboldt Ms tarde, con la
fundacin de la Universidad de Berln (1810), segn el esquema de Guillermo
de Humboldt, la libertas philosophandi preconizada por Kant como requisito
indispensable para la actividad acadmica, llega a su madurez La estrecha
relacin entre docencia e investigacin en que se inspira el esquema, influye
luego en la organizacin de muchas otras universidades de diferentes partes del
mundo y fue un elemento clave para el enorme desarrollo cientfico que se
produjo, a partir de entonces, en Alemania La Universidad alemana devino
"una comunidad de investigadores que ensean haciendo uso principalmente
de la mayutica socrtica, es decir el aprendizaje que se produce como resultado de la incorporacin activa en el quehacer cientfico bajo la direccin de un
maestro investigador" 03)
El modelo de la Universidad de Berln es la anttesis del modelo napolenico
He aqu algunos conceptos expresados por Humboldt en las pocas pginas de
su propuesta "Sobre la organizacin interna y externa de los establecimientos
35

Carlos Tnnermann Bernheim

cientficos superiores en Berln" el ncleo esencial de la Universidad est constituido por la indisoluble unin de "la ciencia objetiva" y "la formacin subjetiva" Toda pretensin econmica, social o estatal sobre la Universidad debe
ser rechazada Lo nico que cuenta es la investigacin cientfica y la formacin humana La coaccin de tener que "pasar a la vida prctica" desfigura el
"ideal de la ciencia" Los objetivos utilitaristas malogran la libertad de la Universidad Con Humboldt la Universidad recupera el dominio de la ciencia y la
investigacin que haba sido acaparado por las Academias En la Universidad
neo-humanista, el vivo dilogo socrtico debe hacer del seminario el centro de
la investigacin-docencia La formacin cientfica formal, por la que propugna
Humboldt, es una actitud espiritual libre de piagmatismos "Soledad y libertad
son necesarias para satisfacer las exigencias genuinamente universitarias" (19)
El modelo alemn fue imitado por las universidades norteamericanas, comenzando por la Universidad de John Hopkins (1876), que se inici como una
universidad consagrada nicamente a los estudios de posgrado
La ms antigua universidad fundada en las colonias inglesas de Norteamrica
fue la de Harvard (1636), que naci con el nombre de Colegio de Harvard en
honor a su primer gran benefactor y siguiendo el modelo del "residente college"
ingls "Durante la primera etapa, las universidades que se establecieron en la
costa oriental norteamericana obedecan al espritu que vivi Inglaterra en los
siglos XVII y XVIII Primero vinculadas a la Iglesia y al orden social establecidos, algunas puritanas (Ha rv ard, Yale), otras anglicanas (el Colegio de William
and Ma ry y Columbia) o presbiterianas (Pi inceton, etc) Su carcter distintivo
fue su concentracin en el nivel pregraduado, correspondiente a un programa
de artes liberales de tipo clsico destinado a la formacin de los hijos de las
nuevas clases dirigentes de la colonia" (20) La enseanza puramente profesional
se desarrolla en una etapa posterior, junto con la expansin del pas hacia el
Oeste
Uno de los prceres de la Independencia norteamericana, Thomas Jefferson,
dise el programa y la planta fsica de la Universidad de Virginia
De especial importancia en el desarrollo de la educacin superior norteamericana fue la "Ley Monjil" de 1862 (en tiempos del Presidente Lincoln), mediante la cual el gobierno federal otorgaba tierras de su propiedad a los Estados
que estuviesen dispuestos a crear Colegios de Agricultura y Artes Mecnicas
("Land Grant Colleges") Estos Colegios se transformaron despus en las Universidades Estatales (Kansas State University, Colorado State University, etctera), que se caracterizan por su nfasis en las disciplinas agi icolas y tecnolgicas y sus fuertes servicios de extensin
36

La Universidad en la historia

Ott a caractersticas de la educacin superior norteamericana es la permanencia de las universidades privadas, que generalmente cobran altos aranceles,
pero que sostienen tambin importantes programas de becas y prstamos estudiantiles Asimismo, la educacin superior norteamericana es la que recibe
mayores donaciones de fuentes privadas y pblicas Es tambin la que ha creado los vnculos ms fuertes con el sector empresarial y productivo
Pero el spot te ms sobresaliente de la educacin universitaria norteamericana a la organizacin de las universidades en el mundo entero es la introduccin
del departamento como unidad acadmica bsica, en sustitucin de la ctedra
aislada y unipersonal El germen de la departamentalizacin surgi en la Universidad de Harvard en 1739, cuando un tutor o profesor del College decidi
impartit una sola asignatura y especializarse en ella en vez de asumir, como era
lo usual hasta entonces, todas las llamadas Artes Liberales (matemticas, filosofa natural y mota!, geografa, astronoma, etctera) En 1967 ya haba en
Harvard cuatro especialistas, apareciendo as, si bien an mal definida, un tipo
de organizacin acadmica distinto, centrado en las asignaturas y que ms tarde
seran los departamentos
Como vimos antes, la Universidad John Hopkins (1876), de Baltimore, introdujo en Estados Unidos el modelo alemn, basado en la estrecha asociacin
entre investigacin y docencia Pero, mientras en el modelo alemn las ciencias aplicadas (ingenieras y tecnologas) quedaron fuera de la universidad y se
impartan en las Escuelas Tcnicas Superiores (Hochschule), en los Estados
Unidos fueron ofrecidas en las propias universidades, sin perjuicio de la existencia pat alela de los Institutos Tecnolgicos Tambin la Universidad Norteamericana tom del modelo alemn el mtodo de seminario, introducido en
Harvard pot Hen ry Adams Siguiendo el ejemplo de la Universidad de John
Hopkins, Harvard, Yale y Columbia crearon sus escuelas para graduados, inspiradas en la metodologa alemana de enseanza
Otros movimientos importantes que se dieron en los Estados Unidos fueron
los llamados de "la Educacin General", cuyo principal expositor fue el Presidente de la Universidad de Chicago, Robe rt Hutchins, quien condujo a la revalorizacin de la cultura general y los estudios liberales en las Universidades, y
iPenrslopgdavC,eJohnDwyqu
pr opician la vinculacin entre el estudio y el trabajo
Una ley que contribuy a la considerable expansin de la educacin superior norteamericana fue la "Ley de Veteranos" de 1945, que provey
financiamiento pata que tres millones de veteranos de guerra iniciasen o continuasen sus estudios Las universidades crecieron a tal punto que se transforma37

Carlos Tnnermann Bernheim

ron en verdaderos "sistemas universitarios", funcionando en varios recintos


universitarios, lo que el expresidente de la Universidad de California, Clark
Kerr calific como la "multiversidad"
8 Los departamentos

La introduccin del sistema departamental en las universidades norteamericanas no fue una simple innovacin pedaggica Hace ms de cien aos que
comenzaron los requerimientos del sistema productivo de ese pas por personas
especializadas en temas cada vez ms diversificados El impacto sobre las
universidades fue notable, obligando a una revisin de sus propios principios
de sustentacin para poder subsistir Se hizo imprescindible eliminar programas anacrnicos o mediocres, tender hacia una orientacin individualizada,
organizar equipos de trabajo, aumentarla dedicacin de los docentes, olvidarse
de la concepcin de "transmitir el saber" transformando la actividad docente
en un proceso dinmico, con activa participacin de todos los interesados, la
diversificacin de temas hizo necesaria la creacin de subdivisiones organizativas
que se denominaron Departamentos y que surgieron, principalmente, por iniciativa de cada disciplina o campo profesional y para satisfaccin de los requerimientos de cada rea especializada del saber As se constituyeron en verdaderos centros de convivencia y accin coordinada de especialistas, dentro de
cada universidad, que tena suficientes conocimientos sobre el tema El mantenimiento de una posibilidad ocupacional para los especialistas mantuvo la
ealimentacin positiva necesaria entre la sociedad y la universidad
Con distintos matices, este proceso se caracteriz por
a) Un aumento sostenido de la cantidad de departamentos existentes, tendiente
a cubrir con cada uno de ellos un rea del saber cada vez ms estrecha pero
con una mayor profundidad.
b) El fortalecimiento de un fuerte espritu de cuerpo dentro de cada departamento, producto del trabajo en equipo, sobre la base del consenso general,
con grandes y frecuentes interrelaciones entre el director y todos sus integrantes
c) Un aumento de la flexibilidad acadmica, traducida en una mayor cantidad
de cambios e innovaciones en sus organizaciones y formas de actuar
d) Una tendencia sostenida hacia la descentralizacin de las universidades no
slo en lo acadmico sino tambin en lo administrativo
e) La flexibilidad creciente de los currculos y la introduccin del sistema de
prerrequisitos y crditos
38

La Universidad en la historia

f) La popularizacin de los regmenes tutoriales para intentar orientar a los


alumnos dentro de un sistema curricular flexible.
g) Una respuesta rpida y efectiva a las demandas que la sociedad le planteaba
a las universidades
La excesiva departamentalizacin puede, a su vez, conducir a la
"compartamentalizacin" basada en la unidisciplinariedad Tambin puede producir el efecto perverso, como dicen hoy da los socilogos, de transformar los
conocimientos en mercancas, en Know how que se vende y que se compra
segn las necesidades del mercado El socilogo alemn Hanns-Albert Steger,
ha sealado ese peligro a propsito del departamento de las universidades de
Estados Unidos "El departament norteamericano, dice Steger, es en la prctica, un grupo de profesores que administran colectivamente un presupuesto,
bajo los aspectos de un manejo comercial de la produccin de conocimientos
As se llega a la transformacin interna de la Universidad en una empresa comercial" Con todo, eminentes tericos de la Universidad latinoamericana,
entre ellos el brasileo Darcy Ribeiro, sostienen que hasta ahora no se ha inventado nada mejor para elevar los niveles acadmicos de las universidades y
propiciar la investigacin
En los ltimos aos, arraiga cada vez ms entre los universitarios el convencimiento de que la ciencia contempornea, es por su propia naturaleza,
interdisciplinaria La actual discusin acerca de la "interdisciplinariedad", como
veremos en el captulo siguiente, no slo es una consecuencia de la evolucin
del conocimiento sino tambin una reaccin en contra de los vicios del
"departamentalismo" y sus resultados en la organizacin de la enseanza e investigacin universitaria De ah que la discusin internacional sobre el tema
se haya orientado a esclarecer el concepto de interdisciplinariedad, en qu medida sta favorece una enseanza e investigacin adaptadas al actual desarrollo
del conocimiento y a examinar sus posibilidades como elementos fundamentales de innovacin en el set y quehacer de la universidad contempornea
En el panorama mundial de la educacin superior ya se pueden mencionar
ejemplos de universidades que han organizado toda su labor de acuerdo con un
esquema interdisciplinario Tal sucede con la Universidad de Sussex, en Inglaterra, la Universidad de Wisconsin - Green Bay, en los Estados Unidos y otras
La Universidad de Sussex hizo, desde el punto de vista acadmico, una opcin muy clara rechaz la departamentalizacin, tan en boga en nuestros das
La estructura acadmica de este modelo, sobre la base de "Escuelas de Estudios" es, justamente, la demostracin de la no aceptacin de la
departamentalizacin
39

Carlos Tnnermann Bernheim

Antes de analizar, en el prximo captulo, las experiencias latinoamericanas


de reforma, veamos algunos ejemplos de innovaciones en la educacin superior ocurridas en otros continentes
9. Las nuevas universidades inglesas
La universidad tradicional por excelencia de la Gran Bretaa est representada por las universidades de Oxford y Cambridge, complejo histrico de gran
reputacin conocido frecuentemente como " Oxbridge" La pieza clave de
este complejo la constituyen los Colegios Por medio de ellos se espera alcanzar el antiguo ideal de la educacin universitaria britnica el desarrollo
de las cualidades personales por el contacto frecuente entre profesores-tutores y alumnos En los colegios conviven tutores y estudiantes, en ellos est
el centro de la vida acadmica de la universidad a la que no se puede pertenecer sino en calidad de miembro de uno de sus colegios Se trata de un sistema
sumamente selectivo y elitista Bet ti and Russell no vacil en calificar a Oxford
y a Cambridge como "las dos ltimas islas medievales, excelentes para la
gente de primera clase"
Antes de la aparicin de las nuevas universidades en la dcada del sesenta,
el sistema universitario ingls lo componan, adems de Oxbridge, la Universidad de Londres, verdadero conglomerado de escuelas profesionales y las llamadas "Universidades Cvicas", creadas en diferentes ciudades por iniciativa
local y privada, antes y despus de la Segunda Guerra Mundial (Leeds,
Manchester, Liverpool, Birmingham, Sheffield, New Castle, Bristol, Exeter,
Reading, Southampton, Nottingham, Leicester, Hull y Keele) Fecha importante en los anales de la educacin superior britnica es la que seala la aparicin del Robbins Report en 1963 Este informe por prime' a vez hizo un anlisis global de la educacin superior britnica, estudindola desde la necesaria
integralidad de sus componentes El informe recomend que las universidades
existentes aumentaran sus cupos y que, adems, se crearan nuevas Universidades Sin embargo, a la fecha de la publicacin del informe ya se haban establecido varias de las llamadas nuevas universidades, pues fue a partir de 1960
cuando se inici este singular proceso, calificado como el periodo ms prolifero
para la fundacin de universidades, en eI Reino Unido desde la Edad Media
Entre 1961 y 1968 casi se duplic el nmero de instituciones universitarias
mediante la creacin de 25 nuevas universidades y colegios universitarios
En qu consiste lo nuevo de estas universidades? En primer lugar, todas
ellas fueron fundadas poi el Estado y son financiadas por ste Adems, estn
40

La Universidad en fa historia

facultadas pata conferir grados acadmicos y decidir sobre su propio desarrollo Pero lo que las hace verdaderamente acreedoras al calificativo de "nuevas"
es, fundamentalmente, la amplia libertad de que gozan para experimentar en
todos los aspectos de la educacin universitaria Su novedad radica, precisamente, en su capacidad pata experimentar e innovar, tanto con las estructuras
como los mtodos de enseanza

- La Universidad de Sussex
Fundada en 1961, cerca de Brighton, la Universidad de Sussex fue concebida
como una institucin que a travs de una nueva estructura acadmica y de un
programa de estudios innovadores, tratara de dar respuesta a los retos fundamentales que enfrenta la educacin superior de nuestros das, pi incipalmente
en cuanto a la relacin entre universidades y sociedad, y a la naturaleza
interdisciplinar la del conocimiento
Lo ms novedoso de Sussex radica en sus propsitos acadmicos (The Sussex
Ethos), que descansan sobre dos ideas bsicas el rechazo de la
departamentalizacin y su sustitucin por un sistema de "Escuelas de Estudios", y la conservacin del mtodo tutorial ingls (un tutor con dos, tres y
cuatro alumnos) El mapa cun icular ha sido deliberadamente diseado para
dar igual peso tanto a las artes y ciencias sociales como a las ciencias naturales
y aplicadas, as como pat a ofrecer cursos que combinen la educacin general y
la especializada Los estudios bsicos de pi egrado hacen hincapi en las vinculaciones entre las diferentes materias La interdisciplinariedad es la idea clave
sobre la cual descansa toda la estructura acadmica y el proceso de enseanzaaprendizaje Las "Escuelas de Estudios" son las entidades encargadas de llevar a la realidad la buscada interdisciplinariedad Con las escuelas se pretende
liberar a la universidad de las "restricciones del sistema departamental"
Tras ms de ti cinta aos de existencia, la Universidad de Sussex representa
una valiosa experiencia de aplicacin del concepto de interdisciplinariedad y
del ejercicio de una constante voluntad de innovacin Estas dos caractersticas la han llevado a crearen su seno dos entidades de gran inters un Centro de
Tecnologa de la Enseanza para el estudio de los mtodos pedaggicos y un
Instituto de Estudios sobre el Desarrollo, ambos trabajan en forma interdisciplinaria
- La Universidad Abierta {"Open University")
La creacin de la Universidad Abierta de Inglaterra se debi a la iniciativa
del Primer Ministro Harold Wilson, quien incluy en su plataforma poltica
41

Carlos Tnnermann Bernheim

de contenido social el establecimiento de lo que llam "La Universidad del


Aire" (discurso de Glasgow del 8 de septiembre de 1963), inspirada en el
propsito de ampliar las oportunidades educativas de nivel superior para la
poblacin adulta y trabajadora, mediante el uso de los medios masivos de
comunicacin
La Universidad Abierta es una institucin autnoma, acadmica independiente, que funciona en virtud de una Carta Real Elabora sus pi opios planes
de estudio, concede sus propios diplomas y administra su propio presupuesto
Pero aprovecha los valiosos servicios de la BBC (British Broadcasting
Corporation), que es el nico agente de produccin de sus programas de radio
y TV Las relaciones entre la Universidad Abierta y la BBC son muy estrechas
el personal de la BBC participa en los equipos de ti abajo que planifica los
cursos y tiene representantes ante el Senado de la Universidad y sus organismos administrativos La BBC transmite los cursos de la universidad como
parte de sus servicios nacionales de radio y TV
La Universidad Abierta imparti sus primeros cursos en enero de 1971, tras
ocho aos de cuidadoso planeamiento, a unos 24 000 alumnos Su propsito
fundamental puede resumirse as. ofrecer la oportunidad de obtener un ttulo
universitario -comparable a los concedidos por otras universidades britnicasa personas adultas (usualmente de 21 o ms aos), que por cualquier razn no
pudieron o no quisieron aprovechar las limitadas facilidades existentes para
entrar en una institucin de educacin superior inmediatamente despus, o al
poco tiempo de haber terminado sus estudios secundarios. Tambin persigue el
propsito de proporcionar educacin superior continua a lo largo de toda la
edad adulta
No se requiere haber cursado estudio formal alguno como prerrequisito de admisin El nico requisito es haber cumplido 21 aos Por excepcin se aceptan, en
determinados casos, alumnos entre 18 y 21 aos. Es, pues, una universidad realmente abierta a todas las personas de ms de 21 aos que sepan leer y escribir.
La universidad se compone de seis facultades Letras, Pedagoga, Ciencias
Sociales, Matemticas, Ciencias y Tecnologa Tambin cuenta con un Instituto de Tecnologa Educativa que colabora en la preparacin de cursos en todas
las materias, llevando a cabo al mismo tiempo trabajos de investigacin en
dicho sector Cada facultad posee un decano, un director de estudios y un claustro acadmico de jornada completa En una primera etapa la universidad ha
concentrado sus labores en la preparacin de alumnos para la obtencin de
licenciaturas (Bachelor of Arts), pero est facultada para otorgar los grados
acadmicos de maestra y doctorado.
42

La Universidad en la historia

Los mtodos de enseanza utilizados por la Universidad Abierta difieren de


los adoptados en todas las dems universidades britnicas, y consisten en una
combinacin de tres elementos fundamentales emisiones radiotelevisivas transmitidas por la BBC, trabajos por correspondencia y cursillos de verano
Con el fin de atender adecuadamente a un nmero tan grande de estudiantes,
la univel sidad ha contratado asesores, preceptores para estudios por correspondencia, todos ellos de jornada parcial Los asesores se encuentran en los Centros de Estudio (hay cerca de 300 Centros repartidos en todo el Reino Unido),
pudindose acudir a ellos para consultar sobre problemas generales de estudio
A cada estudiante se le asigna un asesor y un pi eceptor de clase, siendo desempeados ambos papeles por la misma persona en muchas ocasiones.
Todo el sistema de aprendizaje de la Universidad Abierta est centrado en el
estudiante y diseado para educacin a distancia.
10 Las nuevas universidades alemanas

Despus de la Segunda Guerra Mundial se inicia en Alemania un nuevo esfuerzo de reflexin, que conduce al replanteamiento de la idea de la universidad, de
sus funciones en el mundo contemporneo y su estructura organizativa.
De esos esfuerzos por repensar la universidad surgen nuevos esquemas para
las nuevas universidades alemanas, creadas despus de 1950, aunque algunas de
ellas todava obedecen al modelo clsico alemn. Entre las nuevas universidades
conviene referirse a las dcl Ruhr, en Bochum, la de Constanza y la de Bielefeld.
- La Universidad del Ruhr - Bochum
La Universidad del Ruhr, en Bochum (Ruhr Universitt - Bochum) comenz a
planearse desde 1960, pero acept sus primeros alumnos en el otoo de 1965
Fue planeada para 18 000 alumnos y cerca de 250 profesores de tiempo completo Si bien no representa un concepto completamente nuevo de universidad
en Alemania, introdujo una serie de innovaciones interesantes.
La universidad comprende, a la vez, las disciplinas acadmicas tradicionales y las ingenieras y tecnologas. Combina, pues, la tradicional "Universitt"
y la "Technische Hochschule", o Universidad Tcnica ("Technische
Universitt")
Las disciplinas no estn agrupadas en las tradicionales "Fakultten" sino en
pequeos "Abteilungen" o departamentos, a la manera norteamericana
La universidad funciona en un campus universitario fuera de la ciudad, lo
que, en su momento, represent una novedad en Alemania.
43

Carlos Tnnermann Bemheim

Introdujo tambin otras innovaciones acadmicas y administrativas para


propiciar una ms estrecha interrelacin entre las disciplinas y entre los profesores y estudiantes

La Universidad de Constanza (Konstanz Universitt)


La Univei sidad de Constanza, creada en 1964, inici actividades en el invierno

de 1967-68 En los planos originales fue diseada para 3 000 alumnos y 106
profesores de tiempo completo Esta universidad se aparta an ms que la del
Ruhr del modelo tradicional alemn Sus innovaciones pi incipales son
Nmero limitado de disciplinas y alumnos
*Nombramiento del rector con carcter permanente, en vez del sistema de
eleccin por un ao de uno de los piofesores
Nueva organizacin de los programas de estudio y nuevos grados y ttulos
Nuevos mtodos institucionales y de organizacin par a asegurar la unidad
de enseanza e investigacin, as como auspicio de proyectos
interdisciplinarios
-

La Universidad de Bielefeld (Bielefeld Universitt)

El modelo terico de esta universidad fue elaborado por el profesor Helmut


Schelsky Su ncleo central es un Centro de Estudios e Investigaciones
Interdisciplinarios

- La "Universidad Polivalente (Gesamthochschule)


Uno de los ensayos de mayor inters en la educacin super ior alemana actual es
la "Universidad Polivalente" (llamada tambin "Integral") o Gesamthochschule,
que representa una tentativa para dar respuesta a la necesidad de cambios radicales que impone la masificacin
Uno de los supuestos en que se basa la Universidad Polivalente es que la
aparicin del fenmeno de la educacin superior de masas conducir, paulatinamente, a la desaparicin de las distinciones tradicionales entre la universidad
y los otros tipos de instituciones que ofrecen educacin pos-secundaria La
Universidad Polivalente, al integrar en una misma institucin las diferentes
formas de instruccin postsecundaria, espera superar, mediante una adecuada
sntesis, los dilemas o tensiones a que se ve sometida la universidad moderna

-La
LaFernuniversitt
"Fernuniversitt (Universidad a distancia)
est considerada en Alemania como una nueva aventura en
el campo de la educacin a distancia Tiene el propsito de satisfacer los tres
44

La Universidad en la historia

objetivos pi incipales siguientes


a) Incrementar la capacidad de las universidades,
b) Apoyar la reforma de los procesos de enseanza-aprendizaje en la educacin
postsecundaria, y
c) Establecer un nuevo sistema de educacin continuada y de educacin de adultos
La Fernuniversitat pretende, pues, desarrollar un modelo alternativo y ms
econmico para estudiantes de tiempo completo que deseen adquirir un diploma o pasar el examen de Estado Tambin ofrece un sistema de educacin
continua para adultos que estn empleados a tiempo completo y que teniendo
los requisitos adecuados para entrar en la universidad, aspiran a obtener las
mismas calificaciones que se ofrecen en sta Finalmente, tambin pretende
ofrec runsem streouncutsodeunaode uracina dultosqued se n
calificarse en algunas reas especiales En este ltimo caso no se requieren los
requisitos para ingresar en la universidad
11 Innovaciones en la educacin superior francesa

- Los Institutos Universitarios de Tecnologa (IUT)


La forma principal de la educacin super ior de ciclo coito en Francia se encuentra ahora centrada en los IUT's
La ley de 1968 plante su relacin con las nuevas universidades Las antiguas universidades no proporcionaban un marco pata la integracin a ellas de
los IUT's, pero las nuevas universidades plutidisciplinarias s proporcionaron
una estructura para su incorporacin a ellas como "unidades de enseanza e
investigacin" (UER's)
Los IUT's fueron creados para llenar los vacos que quedaron pese a la creacin en las Facultades de Ciencias, de los DEST's (Diplome d'etudes superieures
techniques) y que los Institutos Nacionales de Ciencias Aplicadas (INSA) Su
pi ()psito fue proporcionar adiestramiento universitario para tcnicos super lores en los sectores secundario y terciario Como este adiestramiento no haba
sido asumido por las facultades, el Estado cre los IUT's, que deban ser paralelos a las facultades, pero fuera de ellas El resultado fue la gradual emergencia de un segundo sistema universitario, paralelo pero ms flexible que el ti adicional e independiente de las facultades La Ley de 1968 trata de integrar ambos
sistemas al abolir las facultades y poner en un mismo pie de igualdad los Institutos Universitarios con las "unidades de Enseanza e Investigacin" (UERS's)
En verdad, esta es una tendencia ms que una realidad y la integracin de los
dos sistemas ser gradual
45

Carlos Tnnermann Bernheim

- El Centro Universitario de Vincennes


Es una universidad plutidisciplinaria Aunque esto ya no es una novedad en
Francia, en Vincennes es una realidad en los departamentos de Sociologa,
Economa y Lenguas El sistema que favorece esta pluridisciplinariedad cumple en Vincennes tambin otra misin la polivalencia Vincennes ha logrado
crear as enseanzas muy variadas que incluyen cine, teatro, msica, urbanismo, audiovisual, artes, medio ambiente, sexologa, documentacin, etctera.
En centro dedica especial atencin a la formacin permanente de adultos,
campo en el cual ha acumulado valiosa experiencia
12 La Universidad Nacional de Educacin a Distancia de Espaa. La nueva
Ley de Educacin Superior de Espaa

- La Universidad Nacional de Educacin a Distancia (UNED) de Espaa.


La Universidad Nacional de Educacin a Distancia fue creada como consecuencia de la ley General de Educacin y Financiamiento de la Reforma Educativa (Ley 4 del 4 de agosto de 1970) La UNED no pretende sustituir a la
universidad tradicional, sino que, por el contrario, se pi opone ofreces una alternativa a quienes no han podido o no pueden acudir a ella, ofrecindoles enseanzas que tengan el mismo valor acadmico y profesional La UNED es una de
las 22 Universidades estatales de Espaa Su organizacin se basa sobre tres
principios claves a) amplia colaboracin con todas las universidades espaolas,
b) colaboracin entre el Estado y la sociedad, y c) fuerte descentralizacin
La enseanza que imparte la UNED comprende cursos universitarios, cursos de promocin cultural y cursos de actualizacin de profesionales Los ms
desarrollados hasta ahora son los cursos universitarios
- La Nueva Ley Orgnica de Universidades (espaolas), aprobada el 26 de diciembre de 2001.
Una de las ms recientes leyes orgnicas para universidades en Espaa es la
aprobada en diciembre de 2001. En la Exposicin de Motivos dicha Ley, se
incluyen, entre otros, los conceptos siguientes:
El sistema universitario espaol ha experimentado profundos cambios
en los ltimos veinticinco aos, cambios impulsados por la aceptacin
por parte de nuestras universidades de los retos planteados por la generacin y transmisin de los conocimientos cientficos y tecnolgicos Nuestra sociedad contra hoy ms que nunca en sus universidades para afron46

La Universidad en la historia

tar nuevos retos, del ivados de la sociedad del conocimiento en los albotes del presente siglo Durante las ltimas dos dcadas, la vieja institucin universitaria se ha transformado radicalmente La Constitucin consagr la autonoma de las universidades y garantiz, con sta, las libertades
de ctedra, de estudio y de investigacin, as como la autonoma de gestin y administi acin de sus propios recursos Durante este pet lodo, las
universidades se triplicaton, crendose centros universitarios en casi todas las poblaciones de ms de cincuenta mil habitantes, en los que hoy se
estudian ms de ciento treinta titulaciones diferentes Tambin culmin
hace apenas unos aos el pioceso de descentralizacin universitaria, transfirindose a las administraciones educativas autonmicas las competencias en materia de enseanza superior No de menor magnitud ha sido la
transformacin tan positiva en el mbito de la investigacin cientfica y
tcnica universitaria, cuyos principales destinatarios son los propios estudiantes de nuestras universidades, que no slo reciben en stas una
formacin profesional adecuada, sino que pueden beneficiarse del espiritu crtico y la extensin de la cultura, funciones ineludibles de la institucin universitaria Este esfuerzo compartido por universidades, administraciones educativas y la propia sociedad ha sido extraordinario, y es
por ello por lo que ahora, conscientes del camino recorrido, tambin lo
somos de que es necesaria una nueva ordenacin de la actividad universitaria
Si reconocemos que las universidades ocupan un papel central en el
desarrollo cultural, econmico y social de un pas, ser necesario reforzar su capacidad de liderazgo y dotar a sus estructuras de la mayor flexibilidad para afrontar estrategias diferenciadas en el marco de un escenar io vertebr ado Desde esta perspectiva, se disea la moderna arquitectura
normativa que reclama el sistema universitario espaol para mejorar su
calidad docente, investigadora y de gestin, fomentar la movilidad de
estudiantes y profesores, profundizar en la creacin y transmisin del
conocimiento como eje de la actividad acadmica, responder a los retos
derivados tanto de la enseanza superior no presencial mediante las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin, como de la formacin a lo largo de la vida, e integrarse competitivamente junto a los
mejores centros de enseanza superior en el nuevo espacio universitario
europeo que se est comenzando a configurar
Es una ley de la sociedad para a universidad, en la que ambas dispondrn
de los mecanismos adecuados para intensificar su necesaria y fructfera
47

Carlos Tnnermann Bernheim

colaboracin Constituye as el marco adecuado para vincula la autonoma universitaria con la rendicin de cuentas a la sociedad que la impulsa y la financia Y es el escenario normativo idneo para que la universidad responda a la sociedad, potenciando la formacin e investigacin
de excelencia, tan necesarias en un espacio universitario espaol y europeo que confa en su capital humano como motor de su desarrollo cultural, poltico, econmico y social La ley articula los distintos niveles
competentes, los de las universidades, las comunidades autnomas y la
administracin general del Estado As, las universidades tendrn, adems de las competencias actuales, otras relacionadas con la contratacin
de profesores, el reingreso en el servicio activo de sus profesores, la
creacin de centros y estructuras de enseanza a distancia, el establecimiento de los procedimientos para la admisin de sus estudiantes, la constitucin de fundaciones y otras figuras jut dicas para el desarrollo de sus
fines y la colaboracin con t' as entidades para la movilidad de su personal Se profundiza, en la cultura de la evaluacin mediante la creacin
de la Agencia Nacional de Evaluacin de la Calidad y Acreditacin y se
establecen nuevos mecanismos pata el fomento de la excelencia mejotar la calidad de la docencia y la investigacin, por medio de un nuevo
sistema, objetivo y transparente, que garantice el mrito y la capacidad
en la seleccin y el acceso del profesor ado, y mejorar, asimismo, la calidad de la gestin, mediante procedimientos que permitirn resolver con
agilidad y eficacia las cuestiones de coordinacin y administracin de la
universidad Otro de los objetivos esenciales de la ley es impulsar la
movilidad, tanto de estudiantes como de profesores e investigadores,
dentro del sistema espaol peto tambin del europeo e internacional
Por lo que se refiere a las universidades privadas, la ley regula de manera
detallada, respetando el pi incipio de libertad de creacin de centros constitucionalmente reconocido, los principales aspectos sobre los requisitos
para el establecimiento y funcionamiento de sus centros, la evaluacin
de su calidad, y la expedicin y homologacin de los ttulos a que conducen los estudios que imparten La ley establece una ntida distincin
entre las funciones de gobierno, representacin, control y asesoramiento, correspondiendo cada una de stas a un rgano distinto en la estructura de la universidad Igualmente, se refuerzan los procesos ejecutivos de
toma de decisiones por parte del rector y del Consejo de Gobierno, y se
establecen esquemas de coparticipacin y corresponsabilidad entre sociedad y universidad, pata ello, respetando la autonoma de las universi48

La Universidad en la historia

dades, se completan las competencias del Consejo Social para que pueda
asumir la supervisin de todas las actividades de carcter econmico de
la univet sidad y el rendimiento de sus servicios Se crea, como mximo
rgano de gobierno universitario, el Consejo de Gobierno que, presidido
pot el tectot, establecer las lneas estratgicas y programticas en los
mbitos de otganizacin de las enseanzas, investigacin, recursos humanos y econmicos En este diseo, el rector que ejercer la direccin,
gobierno y gestin de la universidad, ser elegido directamente por la
comunidad universitaria mediante sufragio universal, libre y secreto
Ott as novedades del mateo normativo son la creacin el Consejo de Direccin, que asistir al tector en su actividad al frente de la universidad,
y de la Junta Consultiva, formada pot miembros del mayor prestigio dentro de la comunidad universitaria El Consejo Social se configura como
el rgano de relacin de la universidad con la sociedad A este rgano le
con esponde la supervisin de la actividad econmica de la universidad y
el rendimiento de los servicios, as como la aprobacin de los presupuestos El Consejo de Coordinacin Universitatia ser el mximo rgano
consultivo y de coordinacin del sistema universitatio, y se configura
como foro de encuenti o y debate entre las tres administi aciones que convergen en el sistema universitario estatal, autonmica y universitaria
Una de las principales innovaciones de la ley viene dada por la introduccin en el sistema universitario de mecanismos externos de evaluacin
de su calidad, conforme a criterios objetivos y procedimientos transparentes Para ello se crea la Agencia Nacional de Evaluacin de la Calidad y Acreditacin que, de manera independiente, desarrollar la actividad evaluadora propia de sistemas universitarios avanzados y tan necesaria
pat a medir el rendimiento del servicio pblico de la enseanza superior y
reforzar su calidad, transparencia, cooperacin y competitividad Se establecen en la ley los mbitos de investigacin, la importancia de la formacin de investigadores y su movilidad, y se contemplan distintos tipos
de estructuras, incluida la creacin de empresas de base tecnolgica, para
difundir y explotar sus resultados en la sociedad Los estudiantes, protagonistas activos de la actividad universitaria, forman parte esencial de
esta norma, que establece sus derechos bsicos, sin perjuicio de lo que
posteriormente fijen los estatutos de cada universidad
Sobre el profesorado, piedra angular de la universidad, la ley adopta medidas considet adas unnimemente prioritarias para la comunidad universitaria, garantizando los pi incipios de igualdad, mrito y capacidad en la
49

Carlos Tnnermann Bernheim

seleccin del profesorado funcionario y contratado Se disea, tambin,


el desarrollo de una carreta acadmica equilibrada y coherente, mediante
la creacin de nuevas figuras contractuales y la introduccin de incentivos, segn parmetros de calidad La ley reconoce expresamente la autonomia econmica y financiera de las universidades, aspecto fundamental
de la autonoma universitaria Cada universidad, en funcin de sus caractersticas diferenciadas, establecer su rgimen econmico atendiendo a los principios que se establecen en la ley
La Conferencia de Rectores de las Universidades Espaolas, mediante un
comunicado pblico, expuso sus objeciones a la nueva Ley Las quejas principales de los rectores espaoles se concretaron a los puntos siguientes
La Ley que va a regir la actividad de nuestras universidades a partir de
ahora, en momentos especialmente decisivos para la articulacin, antes
de 2010, de un espacio europeo integrado de educacin superior, no
aprovecha una gran oportunidad histrica la de construir, sobre el consenso generalizado de la necesaria reforma universitaria, un nuevo contexto para el desarrollo, mejora y progreso de la enseanza superior
Reiteramos que la Ley representa una merma significativa de la autonoma universitaria, derecho fundamental que la Constitucin de 1978
consagr como un aporte ms a la recuperacin de la democracia en
Espaa y que es imprescindible para garantizar que las instituciones
universitarias atiendan al inters genetal y no a intereses particulares
En todo caso, la gestin poltica de un proceso tan complejo como el de
la aprobacin de una nueva Ley de Universidades, incluso en el escenas io de una slida mayora absoluta en el Pat lamento, no ha sido adecuada, responsable ni respetuosa, y ha provocado un innecesario deterioro del buen clima social, acadmico e institucional Adems, ha
venido acompaada de descalificaciones injustas contra el conjunto de
la comunidad universitaria que los rectores representan legitima y democrticamente

50

La Universidad en la historia

Notas
(1) Charles Homer Haskins The rise of the Universities, New York, 1959, pp 1 y siguientes
(2) Faure, Edgard at al Aprender a Ser, Alianza Universidad UNESCO, Madrid 1973, p 4
(3) Tirso Meja-Ricart La Universidad en la Historia Universal, Editorial de la UASD, Santo
Domingo, 1981, p 51
(4) Ibidem p 133
(5) Pedro Henriquez Urea Universidad y Educacin, UNAM, Mxico, 1969, p 60
(6) Tirso Mejia-Ricart Op cit , p.89
(7) Tirso Mejia-Ricart Op cit , p 173
(8) Tirso Mejia-Ricart Op cit, p 176
(9) Galo Gmez Oyarzun La Universidad. sus origenes y evolucin DESLINDE, UNAM,
1976, p 7
(10) Pepka Bojadjiva 'La aparicin de las universidades o los limites de la determinacin sociar, en Educacin y Desarrollo desde la perspectiva sociolgica (M Escotet y 0 Albornoz, editores) Ediciones UIP, 1989, Salamanca, p 229
(11) Ataliva Amengual S 'Reflexiones sobre la fundacin de la Universidad', en Revista Estudios Sociales, n 16, 1978, CPU, Santiago de Chile, p p 9 a 43
(12) Galo Gmez Oyarzn. Op cit, p p 7 y 8
(13) William Boyd y Edmund J King Historia de la Educacin, Editorial Huermul S A Buenos
Aires, 1977, pp 117 y 118
cEMIadrH(1oe4ml)ApiPsnut,g'C.Le
Debesse y G Mialaret, como parte del Tratado de Ciencias Pedaggicas - Oikos - tau,
S A Ediciones, Barcelona, 1973, p 193
(15) Ibidem, p p 194 y 195
(16) Dr Eric Ashby 'Second Edition The University Ideal', in The Center Magazine, y VI, n 1,
January/February 1973, p. 37,
(17) Galo Gmez 0 Op cit , p. 19
its) Tirso Mejia-Ricart Op cit, p 317
(19) Agustin Basave Fernandez del Valle Ser y quehacer de la Universidad, Universidad Autnoma de Nuevo Len, 1971, p 134
(20) Tirso Mejia-Ricart Op cit , p 331

51

CAPTULO

II

DESARROLLO HISTRICO DE LA UNIVERSIDAD EN AMRICA LATINA


(DESDE LAS PRIMERAS FUNDACIONES UNIVERSITARIAS
HASTA LA UNIVERSIDAD REPUBLICANA)
Sumarlo

1 El fenmeno de la temprana fundacin de universidades en el


Nuevo Mundo 2 Rgimen legal de las universidades coloniales
3 Fundaciones universitarias del periodo colonial 4 Organizacin
de le universidad colonial hispanoamericana 5 Reformas
universitarias del periodo colonial 6 Juicio sobre la universidad
colonial 7 Le Universidad republicana 8 La Reforma Universitaria
de Crdoba 9 Juicio sobre le Reforma Universitaria de Crdoba

1. El fenmeno de la temprana fundacin de universidades en el Nuevo


Mundo

El fenmeno de la temprana fundacin de universidades en tierras del Nuevo Mundo, cuando an no haba terminado la Conquista y a pocas dcadas del Descubrimiento, ha sido explicado de distintas maneras y desde diferentes posiciones
El socilogo alemn Hanns-Albert Steger sostiene que tal vez este proceso
se comprenda mejor, "si consideramos que la conquista se puede entender como
una repeticin, en la medida en que estaba investida con el carcter de una
cruzada, de la Reconquista de la Pennsula Ibrica que acababa de terminar" A
esta consideracin Steger agrega, como punto de partida espaol para la fundacin de universidades, la misma concepcin imperial de los Habsburgos, que
en oposicin al centralismo de los Borbones, siempre pensaron en una confederacin o reunin de "reinos cerrados en s mismos, que se mantenan unidos por
la Corona, y no por una administracin central Sobre la base de esta concepcin fundamental, se realiz tambin la incorporacin de los reinos del Nuevo
Mundo al Imperio Habsburgo'
De ah que, posteriormente, esta nocin condujo al pronto establecimiento
de universidades en los Nuevos Reinos y sustent las voces que en todos los
virreinatos, capitanas generales y audiencias pedan la ereccin de universidades cuando "an ola a plvora y todava se trataba de limpiar las armas y herrar
los caballos", segn la frase del cronista Vsquez
Explicaciones de carcter ms bien pragmtico sealan como factores que
determinaron las primeras fundaciones, entre otros, los siguientes a) La nece55

Carlos Tnnermann Bemheim

sidad de proveer localmente de instruccin a los novicios de las tdenes religiosas que acompaaron al conquistador espaol, con el fin de satisfacer la
creciente demanda de personal eclesistico creada por la ampliacin de las tareas de evangelizacin, b) La conveniencia de proporcionar opoi tunidades de
educacin, ms o menos similares a las que se ofrecan en la metrpoli, a los
hijos de los peninsulares y criollos, con el fin de vincularlos culturalmente al
imperio y, a la vez, preparar el personal necesario para llenar los puestos secundarios de la butociacia colonial, civil y eclesistica Poi orto lado, las dificultades de las comunicaciones, arriesgadas y costosas, aconsejaban impartir esa
instruccin en las mismas colonias, c) La presencia, en los primeros aos del
pet iodo colonial, en los colegios y seminal ios del Nuevo Mundo, de religiosos
formados en las aulas de las universidades espaolas, principalmente Salamanca,
deseosos de elevar el nivel de los estudios y de obtenet autorizacin pata conferir grados mayores De ah que las gestiones pata conseguir los privilegios
universitarios fueron con frecuencia iniciadas pot estos religiosos de alta preparacin acadmica
Steget estima que estas consideraciones pragmticas no son suficientes para
explicar el fenmeno que analizamos, desde luego que las necesidades podran
habet sido satisfechas sin recurrir a las universidades Portugal no cre ninguna universidad en el Brasil durante la poca colonial la Univetsidad portuguesa de Coimbra asumi buena par te de las lateas que en los dominios espaoles
desempearon las universidades coloniales "Tambin Inglaterra construy un
imperio sin que por ello otorgara importancia alguna a la fundacin de universidades Espaa constituye, pues, una gran excepcin entre las potencias coloniales, en lo que se refiere a la fundacin de univetsidades europeas fuera de
Europa"
2 Rgimen legal de las universidades coloniales

El funcionamiento de cada universidad fue autor izado en virtud de su propia


real cdula o bula pontificia de ereccin, o por ambos dispositivos en el caso de
las que eran a la vez "reales y pontificias" Con todo, existi un cuerpo de
preceptos que de maneta general norm la vida de las universidades hispanoamericanas y que, en cierta forma, tuvo pata ellas el carcter de legislacin
complementaria
Agueda Mara Rodrguez, O P, quien ha publicado (1973) una extensa historia, muy bien documentada, de las universidades hispanoamericanas durante
el periodo colonial, sostiene que "el derecho universitario espaol" y por ende
56

Desarrollo histrico de la Universidad en Amrica Latina

el hispanoamericano, "arranca de las Siete Partidas del rey Sabio, que a su vez
no hicieron otea cosa que reproducir las costumbies de la vieja Univeisidad
Salamantina" En la ley primera aparece la clebre definicin que del "estudio" enuncia Alfonso X "Ayuntamiento de maestros e de escolares que es
fecho en algn lugar con voluntad e entendimiento de aprender los saberes"
La palabra "universidad" no se menciona en este cuerpo legal, pues an no era
frecuente su uso, emplendose nicamente la de "estudio, que poda ser "general" o "particular", segn sus graduados recibieran o no el ins ubique docendi
Importante es subrayar que las Siete Par tidas sancionaron el reconocimiento de
la potestad papal para crear "estudios" en los dominios espaoles, lo que en
determinado momento permiti el funcionamiento de universidades autorizadas nicamente por el pontfice En las Siete Partidas encontramos algunos
antecedentes que pi efiguran ciertas caractersticas de la actual universidad latinoamericana las disposiciones que establecen el fuero especial de los miembros de la comunidad universitaria y la facultad concedida a los estudiantes de
elegir su rector, de clara estirpe boloesa

Los modelos
Salamanca y Alcal de Henares, las dos universidades espaolas ms famosas
de la poca, fueron los modelos que inspiraron las fundaciones universitarias
en el Nuevo Mundo Entre ambas existieron diferencias bastantes significativas, que se proyectaron en sus filiales del Nuevo Mundo, dando lugar a dos
tipos distintos de esquemas universitarios que prefiguraron, en cierto modo, la
actual divisin de la educacin universitaria latinoamericana en universidades
"estatales" y "privadas" (fundamentalmente catlicas)
Salamanca, por entonces la ms importante y aeja universidad peninsular,
rivalizaba en prestigio con las universidades europeas ms famosas Prcticamente eta "la primera de Espaa, la de mayor rendimiento y la que mantuvo
entre todas la hegemona durante medio milenio" No es pues extrao que a
ella recurrieran los poderes ecumnicos (Emperador y Papa) para moldear las
nacientes instituciones Aunque dentro de la lnea de Bolonia, Salamanca respondi en sus orgenes a la idea de una universidad al servicio de un "estadonacin", concepto que recin surga en Espaa (siglo XIV) En este sentido, en
una primera etapa de su existencia tuvo un carcter ms local que sus congneres europeas. No fue sino hasta siglos despus, y al recibir estudiantes de todas
las naciones, que acudan a ella atradas por el prestigio de sus catedrticos, que
asume el perfil ms ecumnico, tanto en su quehacer como en lo referente a los
temas de sus preocupaciones y enseanza
57

Carlos Tnnermann Bernheim

La organizacin y estructuras acadmicas de Salamanca, reproducidas luego con muy pocas modificaciones poi sus filiales ames icanas, podemos describit las, en pocas palabras, de la manera siguiente el claustro pleno de profesotes era la mxima autoridad acadmica, al cual incumba la direccin superior
de la enseanza y la potestad para formar los estatutos Al maestrescuela, llamado tambin canciller o cancelario, le correspondan las importantes funciones de juez de los estudios, la colacin de grados y la autorizacin de las incorporaciones Este cargo, generalmente reservado a una alta autoridad eclesistica,
tena facultades que realmente superaban a las del propio Rector, a quien se
confiaba la representacin de la corporacin universitaria y la supervisin de la
docencia El Rectot estaba asesorado por dos consejos el claustro de
consiliarios, con funciones electorales y de orientacin, y el de diputados, encargado de administrar la hacienda de la institucin Todo el edificio de la
tr ansmisin del conocimiento descansaba sobre la ctedra, cuya importancia
era tal que con frecuencia se confunda con la misma Facultad, desde luego en
ciertos momentos toda una lama del saber dependi de una sola ctedra Se
otorgaba mediante concurso de oposicin
El latn era el idioma universitario, cuya suficiencia eta requisito de ingreso
a cualquier facultad Andando el tiempo, algunas materias comenzaron a explicarse en romance El mtodo de enseanza consista en la lectio o lectura
viva voice por el catedrtico o lector del texto sealado, seguida de las correspondientes explicaciones La lectio se complementaba con la disputado, que
activaba la docencia por la participacin de los estudiantes en la formulacin
de objeciones o argumentos en relacin a las conclusiones que propona el profesor Los actos de conclusiones eran programados peridicamente y representaban una oportunidad para ejercitar las capacidades dialcticas de los estudiantes, principalmente en materias como teologa y filosofa Con el tiempo
degeneraron en arduas discusiones sobre temas balades, donde los alardes de
memorizacin despertaban gran admiracin, como demostracin de la ms alta
sabidura
El otro modelo lo proporcion la Universidad de Alcal de Henares, creada
por el regente Cardenal Cisneros sobre el esquema del Colegio-Universidad de
Sigenza, autorizada por bula pontificia La preocupacin central de la universidad alcalina fue la teologa, materia que slo en pocas posteriores ocup un
lugar relevante entre los estudios salamantinos Su organizacin correspondi
ms bien a la de un convento-universidad, siendo el prior del convento a la vez
rector del colegio y de la universidad Esta circunstancia le daba a la institucin una mayor independencia del poder civil
S8

Desarrollo histrico de

laLAeUmanitvrscd

3. Fundaciones universitarias del periodo colonial

La primera universidad erigida por los espaoles en el Nuevo Mundo fue la de


Santo Domingo, en la Isla Espaola (28 de octubre de 1538) La ltima fue la
de Len de Nicaragua, creada por decreto de las Cortes de Cdiz del 10 de
enero de 1812 Entre ambas fechas sumaron 32 las fundaciones universitarias,
si bien algunas, como la de la Plata o Charcas (Bolivia), la de Mrida (Yucatn,
Mxico) y la de Buenos Aires (Argentina) slo existieron de Jure, pues no
llegaron a funcionar plenamente antes de la conclusin del periodo colonial
Una de ellas, la de Oaxaca (Mxico), se qued en trmites y varias se extinguieron antes que finalizara el rgimen colonial, entre ellas algunas establecidas
por la Compa de Jess, cuyos privilegios para graduar cesaron a raiz de su
expulsin de todos los dominios espaoles
La mayora de las universidades coloniales fueron a la vez pontificias y
reales Las creadas por las rdenes religiosas, autorizadas por el Papa para
otorgar grados, gozaron de este carcter en virtud del privilegio general conferido a la Orden En muchos casos, la bula pontificia precedi a la real cdula,
especialmente en el caso de universidades fundadas por iniciativa de las rdenes religiosas En otros, la Corona tom la precedencia, naciendo as las universidades de carcter real, siendo despus que adquirieron los privilegios
pontificios Tal sucedi con las universidades de San Marcos de Lima y Mxico (1551), San arios de Guatemala (1676), San Cristbal de Huamanga y
Caracas Alguna no llegaron a recibir el reconocimiento papal, como sucedi
con las de La Plata o Charcas y Santiago de la Paz, por haberse extinguido
tempranamente Otras, sobre todo las creadas a fines del siglo XVIII o principios del XIX, no lo obtuvieron nunca Una Universidad, la de Len de Nicaragua, fue autorizada por las Cortes de Cdiz, aunque la Corona la confirm despus de la restauracin por real cdula.
4. Organizacin de la universidad colonial hispanoamericana

La primera universidad fundada en el Nuevo Mundo, la de Santo Toms de


Aquino, en Santo Domingo, se inspir en la Univet sidad de Alcal, cuyos estatutos adopt, aun cuando la bula que autoriz la ereccin, la In Apostulatus
culmine de Paulo 111(28 de Octubre de 1538), le reconoci los mismos privilegios de Alcal y Salamanca Esta universidad respondi ms al modelo de
"convento-universidad" que antes hemos mencionado. El modelo del Studium
generale, propio de las escuelas reales y de la Universidad de Salamanca, cris59

Carlos Tnnermann Bernheim

taliz en la Espaola en la otra universidad del siglo XVI, la de Santiago de La


Paz, fundada en 1558 sobre la base del colegio Gorjn, extinguida en 1767, y
que estuvo dirigida por los jesuitas Aunque en lo medular la estructura de
Alcal difet la poco de la de Salamanca, sus distintos esquemas o concepciones
se avenan mejor a los propsitos de las rdenes religiosas o de la Corona,
segn vimos antes De ah que las "universidades imperiales" siguieron la tradicin salamantina, cuyo modelo adoptaron fielmente Tal fue el caso de las
dos ms importantes universidades coloniales creadas por iniciativa real las de
Lima y Mxico La Universidad de Santo Domingo, por su misma situacin
insulat, qued un poco en la periferia de la vida colonial de Nuevo Mundo y su
proyeccin a otras legiones fue escasa, salvo la zona del Caribe
Las dos fundaciones universitarias ms importantes del periodo colonial
fueron las de Lima y Mxico, ambas del ao 1551 Fueron creadas por iniciativa de la Corona y tuvieron el carcter de universidades mayores, reales y
pontificias Su influencia en las restantes del Nuevo Mundo fue decisiva Sus
constituciones y estatutos, inspirados en la tradicin salamantina hasta en los
menor es detalles, fueron adoptados o copiados pot muchas otras Universidades
del continente En su tiayectotia evolucionaton hasta constituirse en universidades del Virreinato, y son las precursoras de las "universidades nacionales" de
Amrica Latina Santo Domingo, en cambio, puede considerarse como el antecedente de las universidades catlicas o privadas
La universidad otorgaba los grados de bachiller, licenciado, doctor o maestro en todas las facultades El latn era la lengua acadmica obligatoria Exista
una ctedra de lenguas indgenas, que adquiti cierta importancia en la Universidad de San Marcos de Lima cuando el virrey Toledo dispuso, en 1579, que no
se ordenara a ningn eclesistico sin que dominara una lengua aborgen
La otra gran Universidad colonial fue la de Mxico, creada tambin con
carcter de universidad mayor, con todos los privilegios y dentro de la misma
pauta salamantina, cuyos estatutos adopt desde un principio De ah que, en lo
fundamental, la estructura de esta universidad difera poco de la de San Marcos, pero en Mxico se produjo una paulatina adaptacin de los estatutos
salamantinos a la nueva realidad
5. Reformas universitarias del periodo colonial
La primera reforma fue la que, en pleno siglo XVII, llev a cabo Juan de la

Palafox en la Universidad de Mxico, en su intento de propiciar "el


acriollamiento de la estructura salmantina" En realidad, donde mejor puede
60

Desarrollo histrico de la Universidad en Amrica Latina

observarse el proceso de "americanizacin" es en la Universidad de San Carlos


de Guatemala (1676), donde tambin tuvo lugar, un siglo despus, la reforma
universitaria ms profundamente inspirada por el espritu de la Ilustracin En
Lima, con espondi al virrey Manuel de Amat llevar a cabo la reforma de la
Universidad de San Marcos, siguiendo los lineamientos de la poltica Ilustrada
trazada por Carlos III, mediante la promulgacin de las "novsimas constituciones" de 1771 El "despotismo ilustrado" de la Casa de Borbn, versin espaola del enciclopedismo francs, produjo un movimiento renovador que se hizo
sentir tambin en tierras americanas, proyectndose en la enseanza universitaria que durante el Siglo XVII, y buena parte del XVIII, haba llegado a una
situacin de verdadera postracin intelectual
En la Universidad de San Carlos de Guatemala es donde mejor puede estudiarse el impacto que la Ilusti acin, promovida oficialmente por la Corona en
tiempos de Carlos III, produjo en las anquilosadas estructuras universitarias
coloniales Sus estatutos los redact Sarassa y Arce en 1681, inspirndose en
los palafoxianos de la Universidad de Mxico La Universidad de San Carlos
de Guatemala fue, posiblemente, la ms criolla o americana de las universidades coloniales, por su adaptacin a la realidad centroamericana
Entre los ilustrados de Guatemala ocupa lugar prominente el fraile fi anciscano Jos Antonio Liendo y Goicoechea, nacido en Cal tago, Provincia de Costa Rica en 1735, discpulo de Escoto y Feijo, enciclopedista, reformador de los
estudios de la Universidad de San Carlos y mentor de la generacin de donde
surgieron los prceres de la independencia centroamericana Liendo y
Goicoechea, apartndose de la hasta entonces indiscutida enseanza aristotlica,
introdujo la fsica experimental en el curso de filosofa que imparti "segn el
sentido moderno" en 1769 Adems, propuso una reorganizacin total de la
enseanza, de inspir acin cartesiana, que implicaba una nueva concepcin universitaria y profundas innovaciones en cuanto a planes de estudio y mtodos
docentes Ampliando considerablemente el horizonte de los estudios, entonces
circunscritos a once ctedras, Goicoechea propone doce nuevas, entre ellas retrica, matemticas, fsica experimental y anatoma, suprime la limitacin del
texto nico e introduce el sistema de lecturas obligatorias y "materias adjuntas"
o complementarias Siguiendo la corriente ilustrada, recomienda el uso del
castellano en la ctedra universitaria, a la par del latn
En las postrimeras del siglo XVIII la Universidad de San Carlos de Guatemala experiment una profunda transformacin ideolgica y cientfica En su
seno tuvieron lugar discusiones filosficas que demuestran hasta donde las ideas
ms avanzadas de la poca encontraron pronto eco en la universidad centro61

Carlos Tnnermann Bernheim

ame' icana "Desde la duda metdica de Descartes o la teora newtoniana de la


gravitacin, hasta los expel imentos de Franklin sobre la electricidad o los ltimos desarrollos en hidrulica, dificilmente existe un problema que no se haya
expuesto o analizado durante algn examen en la Universidad de San Carlos de
Guatemala dui ante la ltima mitad del siglo XVIII" Lo establecido en la Constitucin CVII de la universidad, que ordenaba "se lean doctrinas contrarias,
para que el celo de la disputa sirva al adelantamiento de la juventud", y que
durante el predominio de la escolstica no hizo sino estimular las discusiones
intiles, favoreci despus el ingreso de las nuevas ideas A ella se acogi el
propio Goicoechea para impartir su curso moderno de Filosofa e introducir la
fsica experimental En los tesarios de esa poca se defienden pi oposiciones en
contra del principio de autoridad y del mtodo escolstico, y se argumenta en
favor de la libertad de ctedra y del mtodo cientfico
El pensamiento ilustrado se impuso al aristotlico-tomista en el campo de la
fsica y la ciencia en general, pero mantuvo su vigencia en el campo de la filosofa por muchos aos ms Pero sta dej de ser la base de una escalera cuya
cspide era la Teologa y se convirti en un mtodo de pensamiento dirigido
hacia la ciencia
6. Juicio sobre la Universidad colonial

De lo que llevamos dicho claramente se desprende que existi una Universidad


colonial, cuyas caracter sticas hemos tratado de enunciar Tal Universidad respondi a una concepcin y a un propsito muy bien definido, lo que le permiti
ser una institucin unitaria Fue as una totalidad y no un simple agregado de
partes, con una visin propia del mundo, del hombre y de la sociedad
La Universidad colonial, hija de la salamantina, nos dice Luis Alberto
Snchez, fue una institucin completa, de acuerdo con las normas de su
tiempo Todas sus actividades giraban en tomo de una idea central la de
Dios, de la Facultad nuclear la de Teologa, de una pi eocupacin bsica
salvar al hombre En derredor de ideas tan claras y simples, fue formndose el aparato universitario Cualquiera que sea el concepto que nos
merezca la Universidad Colonial, as estemos en total desacuerdo con la
ideologa escolstica, con las predilecciones eclesisticas o con los fines
teolgicos, surge un hecho innegable. hubo una Universidad Colonial,
independiente del nmero de sus facultades o escuelas, sujeta a la orientacin fundamental de la institucin per se
62

Desarrollo histrico de la Universidad en Amrica Latina

Esta unidad institucional se mantuvo durante todo el periodo colonial La


incorporacin del mtodo experimental y las reformas que tuvieron lugar en las
postrimeras del siglo XVIII no desarticularon la unidad conceptual sobre la
que descansaba el edificio universitario, lo remozaron sin desquiciarlo
Si bien el siglo XVII fue el ms fecundo en cuanto al nmero de fundaciones, la decadencia de la Universidad Colonial se inicia en este siglo y se acenta en la primera mitad del siglo siguiente, hasta llegar a una verdadera postracin acadmica, de la cual slo las ansias de saber que trajo consigo la Ilustracin
pudieron levantarla hacia finales del siglo XVIII Igual postracin experimentalon tambin en ese periodo las universidades de la metrpoli Al referirse a la
situacin de las universidades espaolas en el siglo XVIII, Altamira destaca el
predominio de un sistema libresco, memorista, cuyo espritu estrecho no era
propicio pata estimular la investigacin cientfica, congelando el saber en simples frmulas tradicionales Sin embargo, el impacto de la Ilustracin no fue
igual en todas ellas Varias continuaron viviendo dentro de los mismos esquemas hasta bien entrado el siglo XIX y aun despus de la Independencia, por lo
que fueron "coloniales fuera de la colonia"
Al tratar de hacer balance de la obra realizada por las universidades coloniales, encontraremos que pese a su responsabilidad en el atraso cientfico de nuestro
continente, por los esquemas que prevalecieron en su quehacer, al menos podemos extraer algunos elementos positivos que vale la pena mencionar En primer trmino, y seguramente el ms importante, cabe mencionar la concepcin
unitaria de la universidad, nocin que fue destruida por el modelo universitario
fiancs del siglo decimonnico Nadie puede negar que la Universidad Colonial, como antes vimos, fue un todo orgnico y armnico Este concepto, pot
cien to, tratan de recuperarlo los intentos de reforma universitaria de nuestros
das Restablecer la unidad integral de la universidad, por supuesto que con
propsitos y mecanismos muy distintos de los coloniales, es una aspiracin de
la actual Universidad latinoamericana, tras el fraccionamiento que sufri su
estructura, a raz de la Independencia, pot la adopcin del esquema
profesionalizante de la Universidad napolenica
Otto elemento positivo fue la pretensin de la Universidad colonial de
autogobernarse mediante la accin de sus claustros, pretensin que constituye
un antecedente importante de la autonoma universitaria, de la cual la Universidad colonial jams lleg a disfrutar plenamente. Tambin debemos recordar la
participacin estudiantil en el claustro de consiliarios de algunas de estas Universidades, as como el derecho a votar en el discernimiento de las ctedras de
que disfrutaron sus alumnos, pi eciosos precedentes de la co-gestin universita63

Carlos Tnnermann Bernheim

ria,queconstydlarcesti Unvdaltiomercn
Esto mueve a Luis Alberto Snchez a decir que existe para nosotros "una base
clsica, histrica, tradicional" en la intervencin estudiantil en el gobierno de
la universidad
La Universidad colonial no poda ser sino un reflejo de la cultura ibrica de
la poca y bien sabemos la situacin en que qued Espaa, en relacin con la
ciencia, cuando se margin de la Revolucin Industrial y cientfica La inferioridaeEspnlcmodaies,puxtraodinesl
en las letras y las artes, es por cierto un fenmeno que ha merecido las ms
hondas reflexiones de parte de las mentes espaolas ms lcidas
Asimismo, podemos reprochar a la universidad colonial que vivi, en trminos generales, al margen de su realidad, preocupada poi asuntos que tenan
poca relevancia para el verdadero bienestar de todos los miembros de su sociedad En realidad, la Universidad colonial existi y trabaj en funcin de los
grupos dominantes, creando una tradicin clasista que an se advierte en la
mayora de las universidades latinoamericanas Acontecimientos como la misma Independencia, no perturbaron mucho su sosiego, pues sta se gest y realiz sin su participacin, cuando no con su indiferencia y muchas veces a pesar
del "espritu de sumisin, de conformidad y de mansedumbre que el claustro
universitario den amaba" Con todo, y no obstante las limitaciones que hemos
sealado, pot sus aulas pasaron algunos de los prceres que se empear on en la
causa de la Independencia y a ella conespondi formar la lite ci iolla que asumi la conduccin de las nuevas repblicas
7 La Universidad republicana
El advenimiento de la Repblica no implic la modificacin de las estructuras

socioeconmicas de la colonia En este sentido, el movimiento de la Independencia careci de un contenido realmente revolucionario, limitndose, en gran
medida, a la sustitucin de las autor idades peninsulares por los ci iollos, representantes de la oligarqua terrateniente y de la naciente burguesa comet cial
Los mismos principios de la Ilustracin, que sirvieron de apoyo ideolgico
al movimiento de Independencia, fueron prstamos intelectuales que abrieron
el camino a otra forma de dependencia la cultural Las ideas ilustradas se
bifurcaron en una corriente radical, representada por la burguesa cometcial y
las clases medias letradas, en las que prevaleca un "espritu urbano", y otia de
carcter ms bien conservador y rural, representada por los "hacendados" criollos, que ya se haban opuesto a los intentos modernizadores de la Ilustracin
64

Desarrollo histrico de la Universidad en Amrica Latina

borbnica Los afanes separatistas de estos ltimos iban dirigidos, precisamente, a salvaguardar el sistema social de la Colonia, frente a la Ilustracin liberal
Su pioyecto de Independencia no poda set sino conservador, desde luego que
no era su intencin cambiar el orden de cosas existentes, salvo la expulsin de
los espaoles E) predominio del ethos colonial aristoci tico en este sector les
haca entendet la "igualdad" roussoniana como una igualdad pata los criollos
fi ente a los "chapetones", es decir, entre el mismo grupo blanco, ms no para
todos los componentes de la sociedad
Dentro de este panorama de admiracin exaltada por la Ilustracin francesa,
no debe extraarnos la preferencia que del modelo napolenico hizo la Repblica, cuando se trat de reformar la Universidad colonial Pero veamos antes
que haba sucedido a las augustas Casas de estudio
Anteriormente dijimos que las luchas por la Independencia, en general, no
afectaron la "vida lnguida de las decadencias sin blasones" que estas instituciones llevaron en las postrimeras del rgimen colonial Como corporacin,
estuvieron al mar gen del movimiento aun cuando la Ilustracin, que logr acceso a las aulas de varias de ellas, contribuy a formar la conciencia independentista
de algunos prceres, pi incipalmente de los que provenan de las capas medias
Salvo aqullas que revitalizaron su enseanza, a raz de la introduccin del
mtodo experimental, las dems permanecieron fieles a un escolasticismo
esclei osado, que nada nuevo poda aportar al conocimiento De ah que la
investigacin abandonara aquellas aulas, plenas de silogismos, y buscara albergue en las nuevas academias, de donde surgir lo que se ha dado en llamar la
"ciencia americana" Este momento sella el destino de las univetsidades coloniales, pues el emigrar de ellas la ciencia su suerte est definida la Repblica
no har ms que certificar su defuncin
En vez de buscar la renovacin de los estudios pot la brecha abierta por los
sabios americanos, que constitua una respuesta original y hubiese conducido
al an aigo de la investigacin cientfica entre nosotros, la Repblica, tras las
pugnas entre liberales y conservadores por el dominio de la universidad que
tuvo lugar inmediatamente despus de la Independencia, no encontr mejor
cosa que hacer con la Univet sidad colonial que sustituirla por un esquema importado, el de la Universidad fi ancesa, ideado por Napolen, tan a tono con el
momento que se viva de asombro ante todo lo que de Francia provena La
reestructuracin careci as del sentido de afirmacin nacional que se buscaba
para las nuevas sociedades sigui ms bien el camino de la alienacin cultural
que ha caractel izado, hasta hoy los esfuerzos de renovacin universitaria Si la
temprana fundacin de universidades en nuestro continente conllevaba la in65

Carlos Tnnermann Bernheim

tencin de un "traspaso cultural", la adopcin del esquema universitario francs signific un "prstamo cultural" En ambos casos, la respuesta caleci de
autenticidad, por lo mismo que no brot de las entraas mismas de la realidad
americana ni correspondi a sus necesidades
La imitacin, el calco de la Universidad francesa, fue el camino escogido
por la Repblica para nacionalizar y modernizas las antiguas universidades coloniales, consideradas como vestigios medievales A su vez, la Universidad
fi ancesa acababa de experimentar profundos cambios, bajo la gida de Napolen
y los ideales educativos politcnicos que ste propici La concepcin universitaria napolenica se caracteriza por el nfasis profesionalista, la desarticulacin de la enseanza y la sustitucin de la universidad pot una suma de escuelas profesionales, as como la sustitucin de la investigacin cientfica, que
deja de ser tarea universitat la y pasa a otras instituciones (Academias e Institutos) La Universidad se somete a la tutela y gua del Estado, a cuyo servicio
debe consagrar sus esfuerzos mediante la preparacin de los profesionales requeridos pot la administracin pblica y la atencin de las necesidades sociales
primordiales Su misin es, por consiguiente, proveer adiestramiento cultural
y profesional a la lite burguesa, imprimindole a la vez, un particular sello
intelectual promover la unidad y estabilidad poltica del Estado
La adopcin de este esquema, producto de circunstancias socioeconmicas
y polticas muy distintas de las que caracterizaban a las nacientes sociedades
nacionales latinoameticanas, no poda redundar sino en perjuicio pata el progreso de la ciencia y la cultura en estas latitudes En primer lugar, destruy el
concepto mismo de universidad, desde luego que la nueva institucin no pas
de ser ms que una agencia correlacionadora de facultades profesionales aisladas En segundo trmino, hizo an ms difcil el arraigo de la ciencia en nuestros pases, desde luego que el nfasis profesionalista posterg el inters pot la
ciencia misma La universidad ofreci oportunidades para estudiar una serie
de can eras tcnicas nuevas, que seguramente Amrica Latina necesitaba, pero
no contempl, como consecuencia de la matriz adoptada, la posibilidad de cultivar las ciencias en s mismas, aparte de sus aplicaciones profesionales inmediatas Por muchas dcadas, en Amrica Latina fue posible estudiar ingeniera
civil, medicina o fat macia, ms no matemticas, biologa o qumica Sin duda,
la Universidad latinoamericana que surgi del injerto napolenico produjo los
profesionales requeridos para las necesidades sociales ms perentorias. A ellos
correspondi completar la organizacin de las nuevas repblicas y promover su
progreso Pero an estos profesionales, cuyo nmero y calidad jams con espondi a las necesidades generales de la sociedad, fueron por defecto de forma66

Desarrollo histrico de la Universidad en Amrica Latina

cin, profesionistas, quizs hbiles, mas no universitarios en el sentido completo de la palabra "Como nuestras universidades republicanas, dice Luis Alberto Snchez, empezaron por la profesin para arribar a la cultura, tuvimos y
tenemos un conjunto de profesionales incultos y antiuniversitarios"
La Universidad republicana tampoco logr ampliar la base social de la matrculaesdin,qgorepsntaivdlcomntes
Al permanecer intactas las estructuras fundamentales de la sociedad, perdur la
naturaleza elitista de la institucin durante el siglo XIX A comienzos del presente siglo, el Movimiento de Crdoba denunciar vigorosamente el carcter
at istocrtico de la universidad
Dos universidades, establecidas al Sur y al Norte del continente, la una a
mediados del siglo XIX y la otra a principios del XX, sern los modelos clsicos de la Universidad Nacional latinoamericana la creada por don Andrs Bello en Santiago de Chile, en 1843, y la fundada por don Justo Sierra, en Mxico,
en 1910 De ambos, el que ms influencia ha tenido en la organizacin de las
actuales universidades latinoamericanas, es el esquema de don Andrs Bello,
calificado por Steger como la "Universidad de los abogados"
El xito que el esquema propuesto por Bello tuvo en Chile se debi, segn
Steger, a que la "Universidad de abogados" de don Andrs era una Universidad
"urbana y adecuada al siglo en su condicionalidad social" El mismo esquema
fracas en Bolivia, ante otras circunstancias sociales
El nuevo esquema desplaz al clrigo como figura central de la Universidad
latinoamericana, sustituyndolo por el abogado, formado principalmente a travs del Derecho Romano y del Cdigo Civil, que el propio don Andrs redact
para Chile, inspirndose en el Cdigo francs, conocido tambin como Cdigo
Napolenico El abogado, que asumi las ms importantes funciones sociales
y a quien correspondi estructurar las nacientes repblicas, fue el producto
tpico de la Universidad latinoamericana del siglo XIX, La Universidad colonial preparaba a los servidores de la Iglesia, la republicana deba dar "idoneidad" a los funcional ios del Estado "La Universidad creada por Bello transforma, con ayuda del Cdigo, al jurista eclesistico ciegamente imitador de las
relaciones europeas, en "abogado latinoamericano" Ella configur, segn
Steger, el modelo de "Universidad latinoamericana clsica"
Tambin en Mxico, a raz de la Independencia, la Universidad pas por una
etapa de sucesivas clausuras y reaperturas, segn los vaivenes de la poltica y el
triunfo momentneo de las facciones conservadora o liberal Despus de la
clausura definitiva decretada por el Emperador Maximiliano en 1865, la educacin superior qued a cargo de varias escuelas profesionales dispersas, depen67

Carlos Tnnermann Bernheim

dientes del Gobierno La Universidad, corno institucin, desapareci del mbito de la vida nacional, hasta 1910 en que, con motivo del primer centenario de
la Independencia, don Justo Sierra logra su refundacin con el nombre de Universidad Nacional de Mxico Significativo es el hecho de que su restablecimiento ocurre precisamente en vsperas de la Revolucin La Universidad,
segn sus propugnadores, tratar de ser la expresin de lo "mexicano", en su
dimensin universal, tal como lo sugiere el lema vasconceliano "Por mi raza
hablar el espritu" En un principio, la nueva casa de estudios no fue ms que
la agrupacin de las escuelas nacionales preparatorias y las escuelas profesionales de medicina, jurisprudencia, ingeniera y bellas artes, supeditada a la Secretaria de Instruccin Pblica Ser en 1929, con motivo de una huelga estudiantil, que el Presidente Emilio Portes Gil decretar la autonoma de la
Universidad, transformada as en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, con su Ciudad Universitaria monumental, donde la escuela muralista mexicana estamp su mensaje de fusin revolucionaria del pasado con el presente,
en funcin del futuro, y se convierte, al decir de H Steger en "el gran smbolo
de la educacin latinoamericana en la poca de la civilizacin cientfica"
8. La Reforma Universitaria de Crdoba

El primer cuestionamiento serio de la Universidad latinoamericana tradicional


surgi en 1918, ao que tiene especial significacin para el continente, como
que seala el momento del inglesa de Am, ica Latina en el siglo XX
Las universidades, como reflejo de las estructuras sociales que la Independencia consolid, segua siendo los "virreinatos del espritu", y conservaban,
en esencia, su carcter de academias seoriales.
Hasta entonces, universidad y sociedad marchaban sin contradecirse, desde
luego que durante los largos siglos coloniales y en la primera centuria de la
Repblica, la universidad no hizo sino responder a los intereses de las clases
dominantes de la sociedad, dueas del poder politico y econmico y, por lo
mismo, de la universidad El llamado Movimiento de Crdoba fue el pi imer
cotejo importante entre una sociedad que comenzaba a experimentar cambios
de su composicin interna y una universidad enquistada en esquemas obsoletos
Como ha sido sealado por varios estudiosos de la problemtica universitaria latinoamericana, sta no puede ser entendida en su verdadera naturaleza y
complejidad sin un anlisis de lo que significa la Reforma de Crdoba, desde
luego que ella an representa, como dice Darcy Ribeiro, la "principal fuerza
renovadora" de nuestras universidades, y con ella entroncan todos los esfuer68

Desarrollo histrico de la Universidad en Amrica Latina

zos de reforma universitaria que buscan su transformacin, por la va de originalidad latinoamet icana que inaugur
La clase media emergente fue la pi otagonista principal del Movimiento, en
su afn de lograr la apertura de la universidad, hasta entonces cono olada por la
vieja oligarqua y por el clero La Universidad apareca ante los ojos de la
nueva clase como el instrumento capaz de permitirle su ascenso poltico y social De ah que el movimiento propugnara por den ibar los muros anacrnicos
que hacan de la universidad un coto cenado de las capas superiores
La llegada del radicalismo al poder en 1916, en Argentina, mediante el ejercicio del sufragio universal, representa el ascenso poltico de las capas medias,
vigorizadas poi el torrente inmigratorio La creciente urbanizacin es oti o factot, que ligado a los anteriores, contribuy a formar la constelacin social que
desencaden el Movimiento, que ha sido calificado como "la conciencia dramtica" de la crisis de cambio que experimentaba la sociedad argentina y buena
parte de la sociedad latinoamericana en general
Perdido el poder poltico, el patriciado terrateniente, la "gauchocracia" y la
oligat quia comercial, se atrinchet a' on en la universidad, como su ltimo reducto Peto, ah tambin les presentarn batalla los hijos de la clase media tr iunfante, y de los inmigrantes, gestores de la Reforma El gobierno radical de
lrigoyen les brindar su apoyo, pues vea en la Reforma una manera de minar el
predominio conservador Todo esto contribuy inevitablemente a dar al Movimiento un marcado sesgo poltico, que para algunos no fue favorable par a el
logro de los propsitos exclusivamente acadmicos, olvidando que toda reforma universitaria profunda implica necesat lamente decisiones polticas
Cul era la situacin de las universidades latinoameticanas, en general, y
de las argentinas, en particular, en la poca del estallido de Crdoba? Las
universidades latinoamericanas, encasilladas en el molde profesionalista
napolenico y arrastrando en su enseanza un pesado lastre colonial, estaban
lejos de responder a lo que Amrica Latina necesitaba para ingresar
decorosamente en el siglo XX y hacet frente a la nueva problemtica planteada
por los cambios experimentados en la composicin social, debidos a la urbanizacin, la expansin de la clase media y la aparicin de un incipiente proletario
industi ial Los esquemas universitarios, enquistados en el pasado, necesariamente tenan que hacer crisis al fallar les la base de sustentacin social "La
universidad, escribe Luis Alberto Snchez, no haba encarado an su problemtica esencial. Viva en el campo de las ideologas de prestado y dentro de
una corriente de marcado autoritarismo institucional y franco centralismo cultural" De espaldas a la historia, no se percataba de los torrentes que ahora
69

Carlos Tnnermann Bernheim

pasaban debajo de sus balcones seoriales y que pronto se arremolinaran contra ella Haba sobrevenido en las universidades una verdadera crisis de cultura, nos refiere Alejandro Korn, provocada por la persistencia de lo pretrito, la
con uptela acadmica, el predominio de las mediocridades, la rutina y la modona en los hbitos acadmicos, la orientacin put amente profesional y utilitaria,
el olvido de la misin educadora y la entronizacin de un autoritarismo de la
peor especie
En "degeneracin criolla" devino, precisamente, el esquema francs que la
Repblica adopt para transformar la academia colonial, sin haber logrado superar ni el contenido ni la forma de la enseanza, que, en buena pat te, sigui
siendo `colonial fuera de la colonia" Organizada sobre la base de escuelas
pr ofesionales sepatadas, negacin misma de la universidad, con una estructura
acadmica elegida sobre la ctedra unipetsonal vitalicia, dominada por los sectores oligrquicos de la sociedad, la universidad careca totalmente de proyeccin social, encerada tras altivas paredes de pedantera que la divorciaban del
pueblo
El movimiento originado en Crdoba logr muy pronto propagarse a lo largo y lo ancho de Amrica Latina, demostrando con esto que constitua una
respuesta a necesidades y circunstancias similares, experimentadas en toda la
regin En este sentido, evidentemente, se trata de un movimiento latinoamer icano surgido en la Argentina al darse all una serie de factores que precipitar on
su irrupcin No es, pues una proyeccin latinoamericana de un fenmeno
argentino Por eso, la tepublicacin del Manifiesto desencaden una serie de
teclamos y acciones estudiantiles en casi todos los pases, que pusieron el problema universitario en el primer plano de las preocupaciones nacionales
En cuanto a su extensin en el tiempo, aun cuando opinamos que la reforma
de las universidades latinoamericanas es un proceso continuo que llega hasta
nuestros das, el movimiento reformista, con las caractersticas que Crdoba
les imprimi, se ubica entre las dos Guerras Mundiales, con todo y que sus
postulados no lograron su incorporacin a los textos legales, en algunos pases
del rea, sino hasta despus de 1945
El primer pas donde repercuti el afn reformista fue en Per, donde desde
la fundacin del Centro Universitario de Lima, en 1907, las inquietudes estudiantiles estaban a la orden del da. Diriga el reclamo estudiantil el Presidente
de la Federacin de Estudiantes, Vctor Paul Haya de la Torre En 1919, los
estudiantes de San Marcos acogen el ideario de la Reforma de Crdoba. Al ao
siguiente, el primer Congreso Nacional de Estudiantes, reunidos en Cuzco, adopta una resolucin de gran trascendencia para el movimiento la creacin de las
70

Desarrollo histrico de la Universidad en Amrica Latina

"Universidades populares Gonzlez Prada", uno de los mejores aportes del reformismo peruano En estos centros confraternizaron obreros, estudiantes c
intelectuales, amplindose as el radio de influencia de la reforma El movimiento encontr tambin aqu su ms caracterizada concrecin poltica en la
fundacin, por Haya de la Torre, de la "Alianza Popular Revolucionaria Americana", el APRA, que represent la vanguardia del pensamiento poltico latinoamericano y ce la postura antiimperialista De ah que el reformismo peruano aparezca como el ms politizado
Guindonos poi las enumeraciones que de los postulados reformistas de
1918 han ensayado ya otros autores, podemos enlistarlos de la manera siguiente
1) Autonoma universitaria -en sus aspectos poltico, docente, administrativo y
econmico, autarqua financiera,
2) Eleccin de los cuerpos directivos y de las autoridades de la universidad por
la propia comunidad universitaria y participacin de sus elementos constitutivos, profesores, estudiantes y graduados, en la composicin de sus organismos de gobierno,
Concursos
de oposicin para la seleccin del profesorado y periodicidad de
3)
las ctedras,
4) Docencia libre;
5) Asistencia tibie,
6) Gratuidad de la enseanza,
7) Reorganizacin acadmica, creacin de nuevas escuelas y modernizacin
de los mtodos de enseanza. Docencia activa. Mejoramiento de la formacin cultural de los profesionales;
8) Asistencia social a los estudiantes Democratizacin del ingreso a la universidad,
Vinculacin
con el sistema educativo nacional;
9)
10)Extensin universitaria. Fortalecimiento de la funcin social de la universidad Proyeccin al pueblo de la cultura universitaria y preocupacin por los
problemas nacionales,
11) Unidad latinoamericana, lucha contra las dictaduras y el imperialismo

9 Juicio sobre la Reforma Universitaria de Crdoba

La Reforma de Crdoba representa, hasta nuestros das, la iniciativa que ms


ha contribuido a dar un perfil particular ala Universidad latinoamericana. Nacido
71

Cerros Tnnermann Bemheim

de la "entraa misma de Amrica", como se ha dicho, tiene a su favor una


aspiracin de originalidad y de independencia intelectual no siempre lograda
Producto de circunstancias histricas y sociales muy claras, no consigui la
transformacin de la universidad en el grado que las mismas exigan, peto dio
algunos pasos positivos en tal sentido Su accin, en cuanto al mbito universitario, se centr principalmente en el aspecto de lo que podramos llamar la
organizacin jurdica o fot mal de la universidad (autonoma y cogobiemo) y
menos en lo referente a la estructura propiamente acadmica de la misma, que
pr cticamente continu obedeciendo al patrn napolenico de facultades profesionales separadas "La Universidad, dice acertadamente Germn Arciniegas,
despus de 1918 no fue lo que ha de ser, peto dej lo que haba venido siendo,
1918 fue un paso inicial, la condicin previa para que se cumpliera el destino
de la Universidad en Amrica como Universidad"
La democratizacin de la universidad, gracias principalmente a la autonoma y al cogobierno, representa, en opinin de Augusto Salazar Bondy, el logro
neto de la Reforma
Para conduit este intento de corte de caja del movimiento reformista, vamos a reproducir el juicio que sobre el mismo han externado algunos estudiosos de la Universidad latinoamericana Darcy Ribeiro, en forma esquemtica,
considera que las innovaciones ms importantes de Crdoba son
a) "La enadicacin de la Teologa y la introduccin, en lugar de sta, de directrices positivas,
b) "La ampliacin y diversificacin de las modalidades de formacin profesional a travs de la creacin de nuevas escuelas profesionales
c) "El intento de institucionalizar el cogobierno de la universidad poi sus profesores y estudiantes
d) "La implantacin, ms verbal que real, de la autonoma de la universidad
referente al Estado
e) "La teglamentacin del sistema de concursos pata el ingreso a la carreta
docente que, sin embargo, jams elimin el nepotismo catedrtico
f) "Y, por ltimo, algunas conquistas en el campo de la libertad docente, de la
modernizacin de los sistemas de exmenes y de la democratizacin, a travs de la gratuidad de la enseanza superior pblica "
Pese a todas las crticas que pueden endilgarse al Movimiento reformista,
muchas de ellas vlidas, y sabidos que fue la manifestacin del ascenso de las
clases medias, cuyo inters por acceder a la univet sidad les llev a reformarlas,
creemos que, en una perspectiva histrica, Crdoba representa el punto de pattida del proceso de teforma en marcha de la Universidad latinoamericana, con72

Desarrollo histrico de la Universidad en Amrica Latina

cebido como un fenmeno continuo (universitas semper reformada) y destinado a estructurar un esquema univet sitario original y adecuado a las necesidades
teales de nuestro continente y al pioceso de socializacin que inevitablemente
tiansformar sus actuales estructuras En este sentido, la Reforma universitaria
no es una meta sino una larga marcha apenas iniciada en 1918, que con sus
altibajos, tetrocesos y desvos, va de la mano de la transformacin revolucionatia, nacionalista y liberadora, que Amrica Latina tanto necesita Bien dice
Luis Alberto Snchez "La leccin de 1918 subsiste, pot que no est colmada
Porque an quedan caminos que andar en tal sentido Porque al cabo de tantos
aos, Amrica sigue aferrada al feudalismo, al entreguismo, al empirismo egosta,
a la imitacin set vil, al divorcio entre la inteligencia y el pueblo y erute la
inteligencia y la universidad" "No se llega, se marcha" deca la Federacin
universitatia platense all por los aos 20, en pleno fervor reformista Y en
mat cha se encuentra la t efot ma univet sitar la en nuesti o continente, aunque ahora
su pr opsito y contenido sea distinto, pues a nadie se le ocurrira meterse a
reformador enarbolando banderas de hace ms de medio siglo Peto Crdoba
fue el primer paso Un paso dado con pie fu me y hacia adelante Con l se
inici, por cierto, un movimiento original, sin precedentes en el mundo, encaminado a democratizar las universidades Ecos de ese movimiento resonaron
en Europa y aun en los Estados Unidos en los aos sesenta Y es que el Grito de
Crdoba no se ha extinguido Vuelve a instalat se en las gat gantas juveniles ah
donde las circunstancias exigen su presencia Est an en el aire, como dice
Risieri Frondizi "Cabe llenar hoy de contenido el grito juvenil de indignacin,
poner la refotma al da" Pero el impetativo de la tefotma es hoy distinto De
lo que se trata ahora es de hacer arraigar la ciencia entre nosotros, de socializar
la universidad y volcar la a la nacin entera, de formar a los universitarios al
ms alto nivel posible, ms con una conciencia social y crtica capaz de captar
las causas de nuestro subdesarrollo y dependencia, de lograr la mayor eficacia
en los servicios universitarios, con el fin de que la universidad est en las
mejores condiciones de dar el gran aporte que de ella esperan los pueblos
Iatinoamet icanos pat a alcanzar su verdadera independencia y realizar su destino histrico

73

CAPTULO

III

LA UNIVERSIDAD LATINOAMERICANA ACTUAL


Y SU PROBLEMTICA
Sumario 1 Existe la "Universidad Latinoamericana"? 2 Caracteristicas de la
Universidad Latinoamericana tradicional 3 Grandes lineas de las
tendencias innovativas en la educacin superior latinoamericana
4 Situacin actual de la educacin superior en Amrica Latina

1 Existe la "Universidad Latinoamericana"?


En 1949, Luis Alberto Snchez se formul esta pregunta, precisamente como

prembulo de su conocida obra La Universidad Latinoamericana, contestndola con las siguientes palabras "De la conjugacin de analogas y de semejanzas surge la fisonoma de nuestras universidades y, me atrevera a afirmarlo,
de nuestra universidad latinoamericana Existe, insisto en decido, un tipo de
Universidad Latinoamericana".
Las caractersticas que, segn, Snchez definen la fisonoma propia de la
Universidad Latinoamericana, son, en sntesis, las siguientes
"1 La pretensin de servil a su pueblo y al Estado, adems de la funcin de
formar profesionales y de conservar, transmitir y difundir los conocimientos,
2 Su dependencia de las necesidades pblicas, las que trata de enfientar,
3 En general, la falta de apoyo de parte de las clases adineradas, que la miran
con indiferencia cuando no con enemistad,
4 El recelo que provoca en los regmenes polticos en general, y los dictatoriales en particular, por su natural rebelda,
5 Su esfuerzo por restaurar el clsico concepto de ayuntamiento, convivencia
o fraternidad de piofesores, graduados y alumnos,
6 El nfasis que pone en la enseanza terica, con desmedro del aprendizaje
prctico,
7 El burocratismo docente, que trata de corregir con la temporalidad de la
ctedra y la carrera docente,
8 La preponderancia, en su alumnado, de un "estudiantado proletarizado", que
debe trabajar para vivir y estudiar,
9 La insuficiencia de sus recursos econmicos,
10 Su aislamiento del sistema general de enseanza" 0)
77

Carlos Tnnermann Bernheim

En cambio, Snchez es ms escptico cuando establece hasta qu punto existe


la universidad en Amrica Latina A Snchez no le cabe duda que durante el
periodo colonial existi una universidad como institucin completa, segn las
normas de la poca y atribuye al siglo decimonnico la responsabilidad de su
destruccin, al sustituit la por una simple yuxtaposicin de escuelas profesionales "Quiere decir esto que la Universidad Latinoameticana ha crecido, en el
siglo XIX, como entidad ficticia, a expensas de las Escuelas Profesionales, las
cuales han producido diplomados incultos, pero tcnicos, si es posible una tcnica cabal sin el ineludible trasfondo de cultura general correspondiente" Y
tras comprobar el nfasis profesionalista que ha caracterizado a nuestrasuniversidades, agrega "Creo, en suma, que ninguna universidad latinoamericana
puede llamarse tal si no provee eficazmente a la cultura humanstica mediante
la investigacin, la reflexin y la liberacin de consignas" (2)
De donde resulta que, segn escriba Snchez en 1949, la institucin que
acostumbramos designat como "la universidad latinoamericana", posea elementos que la tipificaban, pero que no eran suficientes para conferirle vet dadera jerarqua universitaria (3) Indudablemente, la conclusin a la que lleg
Snchez, procede de la confrontacin de lo que ha sido la Universidad Latinoamericana en las ltimas dcadas, como realidad histrica, con un arquetipo o
ideal de lo que deberla ser, al que atribuye validez universal Sus dudas podran, quizs, disiparse si se planteara la esencia de la universidad de manera
distinta
Otros ensayistas, incluso, llegan a negar la existencia de la Universidad Latinoamericana como modelo conceptual definido como institucin de caractersticas propias El ex rector de la Universidad de Concepcin, doctor Ignacio
Gonzlez, en un trabajo preparado para el "Gt upo Universitario Latinoamericano de Estudio para la Reforma y Perfeccionamiento de la Educacin"
(GULERPE), sostiene que
Dificil es hablar de la universidad latinoamericana sin caer en generalizaciones discutibles o describir un arquetipo que termina por no parecerse a ninguna El panorama continental es abigarrado desde la universidad heredada de la salmantina, que conserva formas tradicionales, hasta
la fundada ayer con criterio moderno, desde la universidad estatal hasta
la privada, desde la laica hasta la catlica, desde la general hasta la tcnica, de la grande -a veces enorme- hasta la que no pasa de ser una pequea escuela de nivel intermedio, la variedad es enorme y son por lo tanto,
innumerables, sus caracteres y diferencias" Reconoce, sin embargo, el
78

La Universidad latinoamericana actual y su problemtica

ex rector Gonzlez, que ha tomado carta de ciudadana una descripcin


de la universidad latinoamericana que no deja de tener realidad y fundamento, aunque se base ms en elementos negativos que positivos (libresca,
dogmtica, memorizante, que no ensea las ciencias ni realiza investigacin cientfica, que carece de bibliotecas y laboratorios, integrada por
facultades profesionales autnomas en las que prima un espritu ms gremial que universitario; con autoridades electas por periodos cortos y pi ofesorado de tiempo parcial, dueo de ctedras vitalicia, alumnado de tiempo parcial que disfruta de participacin decisiva en los cuerpos acadmicos
y administrativos y que no busca el saber sino el ttulo, etctera) stas
no son caractersticas de todas las universidades latinoamericanas -tampoco les son exclusivas- pero lo son indudablemente, de una mayora
significativa de ellas.
Tampoco tienen las universidades latinoamericanas una estructura que corresponda a un esquema definido, lgico y racional, de acuerdo con la funcin
que desempea
La universidad latinoamericana de hoy es un conjunto heterogneo en
que elementos de universidades europeas y norteamericanas se superponen o encajan en una trama tradicional heredada de la universidad espaola del siglo XVIII El grado en que ellos han podido modificar la
estructura tradicional les confiere una apariencia de mayor o menor modernidad Podra decirse, en resumen, sin temor a exagerar, que la universidad latinoamericana cal ece de estructura en el sentido moderno del
trmino y que es ms un conjunto de elementos aglomerados alrededor
de la idea de universidad, que una unidad orgnica y funcional" (4)
Si las instituciones educativas reflejan una determinada estr uctura social y
sirven las necesidades de formacin de las lites dirigentes, a la sociedad latinoamericana corresponde un esquema universitario cuya funcionalidad est
determinada por sus circunstancias histrico-sociales (5) De ah que, por encima de las variantes impuestas por las condiciones del medio nacional respectivo, se advierten en las universidades de Amrica Latina ciertas caractersticas
comunes que permiten identificarlas y que autorizan el anlisis de su problemtica desde una perspectiva continental, desde luego que la sociedad latinoamericana, en medio de sus contrastes, presenta tambin algunas caractersticas
comunes bsicas Admitida la existencia de esos elementos comunes en el
79

Carlos Tunnermann Bernheim

quehacer de nuestras universidades, cabe preguntar se si Amrica Latina ha sido


capaz de crear un modelo conceptual propio de universidad (6) Darcy Ribeiro
considera que la universidad latinoamericana, ms que un modelo, es un residuo histrico, resultado de una secuencia de sucesos pasados en cuyos tr minos se puede comprender su presente configuracin Sin embargo, su estructura, aun cuando no corresponde, como apunta Ribeiro, a un conjunto uniforme
de propsitos o a una decisin asumida deliberada y lcidamente en un momento dado, tiene caractersticas peculiares que, en general, se concretan en su
tradicional divisin en facultades profesionales autosuficientes y ctedras
autrquicas Dentro de la diver sidad que puede ofrecer la existencia de ms de
seiscientas universidades en Amrica Latina, todas se insertan, seala Ribeiro,
"dentro del mismo marco estructural bsico el cual, cristalizado mejor o peor
aqu o all, alterado en todas partes por coloridos locales, configuran esencialmente el mismo modelo de Mxico hasta Chile" (7)
Ese modelo estructural bsico es el resultado de la herencia colonial y de la
importacin, en el siglo XIX, del modelo napolenico de universidad A l se
ha agregado, en las ltimas dcadas, elementos tomados principalmente de la
universidad norteamericana La misma adopcin del modelo francs fue incompleta, pues nuestras universidades slo tomaron de ste "la postura
antiuniversitaria, fomentadora de escuelas autrquicas, el profesionalismo, la
erradicacin de la teologa y la introduccin del culto positivista hacia las nuevas instituciones jurdicas que regulan el rgimen capitalista y sus cuerpos de
autojusti ficacin" (8) Per o no adoptar on lo que caracterizaba el sistema educativo promovido por Napolen su contenido poltico como factor de unificacin del pas, destinado a desfeudalizar a Francia y a constituirla en una nacin
culturalmente unificada, capaz de integrarse a la civilizacin industrial emergente (9) De aquella matriz francesa, reducida a un marco colonial, result,
como dice Ribeiro, una universidad patr icia, destinada a preparar a los hijos de
las clases dominantes y a los funcionarios, a quienes proporcionara nuevos
ttulos ennoblecedores "Compuestas segn el modelo positivista fiancs
subalternizado, las universidades latinoamericanas son conglomerados de facultades y escuelas que, idealmente, deberan cubrir todas las tareas de formacin profesional a travs del nmero correspondiente de unidades escolares
independientes y autoabastecedoras En esta estructura universitaria, los rganos que tienen vitalidad propia, tradicin acadmica secular son las facultades
o escuelas La universidad misma es una abstraccin institucional que slo se
concreta en los actos rectorales solemnes de apertura y clausura de cursos yen
las asambleas del claustro" "De todo ello result una especie distinta del
80

La Universidad latinoamericana actual y su problemtica

gnero Univetsidad, modelada segn una filosofa conservadora en que resaltan, con exageracin extrema, las tendencias federativas del modelo francs y
la precariedad en que consiguieron concretarlo las condiciones de atraso de la
regin De ah que Ribeiro considera que "el desafo mayor con que nos
enfrentamos consiste por ello en elaborar un nuevo modelo terico de universidad, que permita revertir el papel tradicional de la universidad, teflejo del medio social o rplica mecnica de los reclamos y presiones que se ejercen desde
afuera sobre ella pata conformarla como un agente de transformacin de la
sociedad" 001 En consecuencia, para Ribeiro "no existe una universidad genuinamente latinoamericana, como no existe tampoco una Amrica Latina unitat ia
en su conformacin sociocultural Todava hay, sin embargo, una suficiente
base comn como para hablaren forma genes alizada de una y otra entidad" (11)
Mantenindonos alertas pata no confundir lo que nuestra univetsidad realmente ha sido y es con lo que debiera ser, ni con la "imagen mitifica" que,
segn Ribeiro, se desprende de la t etrica universitaria latinoamericana al uso,
vamos a resear ahora las posiciones de algunos ensayistas que sostienen que
existe una Universidad latinoamericana, cuyas caractersticas la distinguen de
las instituciones similares de otras partes del mundo Algunos, incluso, afirman que la experiencia latinoamericana en el campo universitario se ha concretado en un modelo de universidad claramente discernible, que difiere notablemente de cualquier otro arquetipo Otros, en cambio, se limitan a sealar la
identidad esencial del fenmeno universitario latinoamericano, susceptible, sin
embargo, de manifestarse a travs de diversas modalidades
El profesor chileno doctor Anbal Bascun Valds es uno de los ms apasionados defensores de la tesis de la existencia de la universidad latinoameticana, a la que confiere carcter de autntico sujeto de definicin, no obstante su
polifactica realidad (12) En un estudio sobre la estructura y funciones de la
Universidad latinoamericana, el ex recto' de la Universidad Veractuzana (Mxico) doctor Gonzalo Aguirre Beltrn, tras pasar revista a las etapas principales
de la evolucin de nuestras universidades y a la forma cmo ha cristalizado su
organizacin acadmica y gobierno, encuentra que es posible, no obstante las
peculiaridades nacionales o regionales, reducirlas a un denominador comn
que permite afirmar la existencia de "una universidad latinoamericana diferente de los modelos europeos y norteamericanos, que se ha constituido con un
perfil propio en el curso de su particular desarrollo histrico" "An cuando
constituyen pat te de la cultura occidental -seala- tienen formas de vida y sistemas de valores distintos entre s y distintos de los modelos euroamericanos" (u )
GabrieldMzo,gelvimntodCrba,siequl
81

Caros Tnnermann Bernheim

universidad latinoamericana se le puede ubicar tpicamente en el panorama


histrico o actual de las universidades del mundo y, por lo tanto, en la confrontacin de la crisis de la Universidad contempornea Para Del Mazo, la
tipificacin de la universidad latinoamericana es una consecuencia de la Reforma de Crdoba, que introdujo en ella participacin estudiantil, fortaleci su
autonoma, su proyeccin social, todo lo cual contribuy a trazar sus lneas
distintas y definitorias Sin embargo, algunas de las modalidades del oficio
universitario de este continente, que Del Mazo menciona como elementos de
su tipificacin, constituyen ms una declaracin de aspiraciones o una enunciacin del deber ser de la universidad reformada, que una descripcin de su
realidad (14)
Hasta ahora, el intento ms serio que se ha hecho para contestas la piegunta
que encabeza esta seccin, es el realizado por la Corpot acin de Promocin
Universitaria (CPU) de Chile, mediante el Seminario Latinoamericano que convoc en agosto de 1972, en Via del Mar, Chile, sobre el tema Universidad
Latinoamet icana tipo nico o tipologa compleja?
Este Seminario, que no pretendi dar t espuesta definitiva a un asunto tan
largamente discutido y analizado, constituye la mejor aproximacin que hasta
ahora se ha intentado para sealar "las lneas directrices de una discusin fructfera del tema que permita avanzar hacia una tipologa general para las universidades latinoamericanas" (15) El Seminario tuvo como propsito primordial
"examinar hasta qu punto puede afirmarse con fundamento emprico que existe una expresin de la universidad que sea tpicamente latinoamer icana, no en
cuanto a la originalidad que ella puede haber tenido sino fundamentalmente
desde el punto de vista de las modalidades de respuesta con que esa universidad ha interactuado con la realidad de su contexto sociocultui al" (16)
Segn los autores del trabajo presentado a ese Seminario sobre "El estado
de la investigacin tipolgica acerca de la Universidad en Amrica Latina", el
problema substancial puede plantearse como la disyuntiva entre la existencia
de una universidad tpicamente latinoamericana o de una tipologa de universidades latinoamericanas (17) En este trabajo, cuyo objetivo es determinar hasta
qu punto los estudios ms recientes sobre la universidad latinoamericana han
contribuido a la diferenciacin tipolgica de la forma que asume la universidad
en el contexto latinoamericano, se analizan los intentos considerados ms
envolventes y caractersticos de los estudios universitarios latinoamericanos
en los ltimos doce aos (los aportes de Rudolf Atcon, Luis Scherz Garca,
Darcy Ribeiro, Toms Vasconi e Ins Recca), llegndose a la conclusin que
todos establecen como punto metodolgico de partida y con propsitos de com82

La Universidad latinoamericana actual y su problemtica

paracin "una forma generalizada que caracteriza histricamente a las universidades latinoamericanas Dicha forma histrica inicial corresponde en unos a
lo que se denomina "Universidad ti adicional" y en otros a la "Universidad
piofesionalizante" Pero mientras Ribeiro y Scherz exploran con cierto rigor,
dicen los autores del estudio, los rasgos de este tipo histrico para intentar
desde all diferenciar las formas o fases que caracterizan el desarrollo posterior
de las instituciones universitarias en Am! ica Latina, Atcon no pretende ir ms
all de una caracterstica desci iptiva de este tipo inicial y Recca Vasconi, en
cierta medida, no lo consideran sistemticamente sino que lo dan por descontado "En todos los estudios analizados el manejo de informacin emprica es
escaso" "La bsqueda de elementos para tipificar recorre una amplia gama
en la cual se tocan aspectos internos y externos, caractersticas estructurales,
rasgos institucionales y configuraciones de la accin global, parecen, sin embaigo, ocupar un lugar relativamente secundario en la caracterizacin del tipo,
excepto en Recca y Vasconi, que las acentan tal vez en demasa" (18)
Hanns Albert Steget, uno de los socilogos europeos que ms ha estudiado
el fenmeno universitario latinoamericano, apoya ampliamente la tesis de la
identidad esencial de nuestras universidades "La universidad latinoamericana, dice, es un complejo constituido por una realidad mltiple y variada Toda
clase de elementos histricos, tnicos, geogrfico, y culturales, etc , se mezclan
para dar lugar al surgimiento de entidades siempre nuevas y siempre diferentes
entre s y, sin embargo, entre Monteney y en el norte de Mxico y Valdivia en
el sur de Chile, hay una base comn, existe una "americanidad" inconfundible,
que siempre consigue subsimir con una inusitada rapidez los ms diferentes
fenmenos particulares" De ah que Steger considere a las universidades como
el instrumento ms adecuado y quizs nico, capaz de servir de base a una
autntica integracin latinoamericana ya que ellas "han venido a definir los
rasgos espirituales del continente, en ellas -y uno est tentado a decir slo en
ellas- alienta la posibilidad de una unidad continental" (19)
Resultado de un largo proceso, durante el cual elementos de la "universidad
napolenica" (20) se insertan en un trasfondo de origen hispnico -medieval, la
Universidad latinoamericana es una realidad histrico-social cuyo perfil termin de dibujarse con los apot tes de la Reforma de Crdoba En efecto, los
principales reclamos de este Movimiento (autonoma universitaria, cogobierno,
funcin social) al incorporarse al trabajo de nuestras universidades, han contribuido, como ninguno, a darle su fisonoma propia, distinta de las universidades
de otras regiones del mundo Tal vez no fue capaz la Reforma de Crdoba de
estructurar un nuevo modelo de universidad, sobre todo en el aspecto acadmi83

Carlos Tnnermann Bernheim

co pero, sin duda, imprimi, para bien o para mal, un nuevo estilo al oficio
univet sitario de este continente
Lo que hoy consideramos como la clsica Universidad latinoamericana, es
pi ecisamente el esquema que toma carta de ciudadana entre nosotros como
resultado de ese largo proceso histrico-social, que arranca de la universidad
colonial, pasa por la importacin republicana del modelo francs subalternizado
y cristaliza en las modalidades que el triunfante Movimiento de Crdoba le
impone a la aeja institucin
2 Caractersticas de la Universidad latinoamericana tradicional
Resultado de un largo proceso, la Universidad latinoamet icana clsica es una
realidad histrico-social cuyo perfil termin de dibujarse con los aportes de
Crdoba De maneta muy esquemtica, las lneas fundamentales que lo configuran son las siguientes, aunque es preciso advertir que en la actualidad muchas universidades del continente han superado ese perfil en diversos aspectos
a) Carcter elitista, determinado en muchos pases por la organizacin social
misma y por las caractersticas de sus niveles inferiores de educacin, con
tendencia a la limitacin del ingreso
b) Enfasis profesionalista, con postergacin del cultivo de la ciencia y de la
investigacin
c) Estructura acadmica construida sobre una simple federacin de facultades
o escuelas pi ofesionales semiautnomas
d) Piedominio de la ctedra como unidad docente fundamental
e) Oi ganizacin tubular de la enseanza de las profesiones, con escasas posibilidades de transferencia de un currculo a otro, que suelen ser sumamente
rgidosypvcanluiesardponlcte,quis
bibliotecas, etc
f) Carrera docente muy incipiente y sistema de concursos de oposicin para la
designacin de catedrticos que consagran pocas hot as a las actividades
docentes, generalmente vistas como una funcin honorfica ms que universitaria
Ausencia
de una organizacin administrativa eficaz, que sirva de sopor te
g)
adecuado a las otras tareas esenciales de la universidad Desconocimiento
de la importancia de la administracin acadmica y de la administracin de
la ciencia, burocratizacin de las universidades pblicas
h) Autonoma para la toma de decisiones en lo acadmico, administrativo y
financiero, en grado que vara de un pas a otro y con tendencia manifiesta a
84

La Universidad latinoamerkana actual y su problemtica

su limitacin o inter fet enca por los gobiernos


i) Gobierno de la universidad poi los iganos representativos de la comunidad
universitaria y autoridades ejecutivas principales elegidas por sta, con vat iantes de un pas a oti o
j) Pat ticipacin estudiantil y de los graduados en el gobierno de la universidad,
en proporciones muy distintas de un pas a otro, activismo poltico-estudiantil, como reflejo de la inconformidad social, predominio de estudiantes
que trabajan y estudian
k) Mtodos docentes basados principalmente en la ctedra magistral y la simple transmisin del conocimiento Deficiente enseanza prctica poi las
limitaciones en cuanto a equipos, bibliotecas y laboratorios Incipiente introduccin de los mtodos modernos de elaboracin del currculo, evaluacin del rendimiento acadmico y de la tecnologa educativa en genet al La
enseanza se centra en el aula casi exclusivamente
1) Incorporacin de la difusin cultural y de la extensin universitaria como
tareas normales de la universidad, aunque con proyecciones muy limitadas
por la escasez de los recursos, que se destinan pi incipalmente a atender las
tareas docentes
m) Preocupacin por los problemas nacionales, aunque no existen suficientes
vnculos con la comunidad nacional o local, ni con el sector productivo, en
buena pat te debido a desconfianza recproca entre la universidad y las entidades tepiesentativas de esas comunidades y sectores
Crisis
econmica crnica por la insuficiencia de recursos, que en su mayor
n)
parte, en lo que respecta a las universidades pblicas, proceden del Estado
Ausencia de una tradicin de apoyo privado para le educacin superior, aun
cuando se dan casos excepcionales en tal sentido
3. Grandes lineas de las tendencias innovativas en la educacin superior
latinoamericana

Las car actersticas antes descritas ya no son ciertas en muchas universidades


latinoamericanas, en la medida que se han ido alejando del esquema clsico o
tradicional En las ltimas dcadas, el esquema anterior tiende a modificarse
siguiendo las siguientes lneas
a) Estructura acadmica de las 227 universidades incluidas en el Censo Universitario Latinoamericano elaborado por la Unin de Universidades de
Amrica Latina (UDUAL), con datos del ao 1973, la gran mayora segua
organizada sobre la base de facultades y escuelas, por lo que puede afirmar85

Carlos Tnnermann eemheim

se que la estructura profesionalista prevaleca en esa poca en nuestro continente. Sin embargo, son ya muchas las universidades que han superado
ese esquema As, por ejemplo, en la Aigentina, la Universidad Nacional
del Sur, en Baha Blanca, desde su fundacin en 1956 se organiz nicamente sobre la base de departamentos Entre 1971 y 1973 se establecieron
otras siete universidades de este pas, siguiendo igual lnea estructural En
Bolivia, la ley universitaria del 2 de junio de 1972 dispona que las universidades se organizarn en seis grandes unidades acadmicas denominadas
facultades, pero "con un sentido distinto al que se otorgaba a esta palabra",
segn reza la Exposicin de Motivos de la Ley El departamento sustituye a
la ctedra como unidad fundamental de docencia e investigacin En el
Brasil, el esquema de facultades y escuelas va siendo paulatinamente sustituido por un sistema que inspirado en el modelo de la Universidad de Brasilia, conmina de un modo distinto los tradicionales elementos estructurales
de departamento, facultad e institutos centrales En Colombia, la Universidad del Valle, en Cali, est organizada en divisiones, esquema que tambin
siguen la Universidad Industrial de Santander y la Fundacin Universitaria
del Norte La Universidad Nacional desde 1965 introdujo los departamentos en su estructura acadmica En Centroamrica, el nuevo Estatuto Orgnico de la Universidad de Costa Rica (marzo de 1974) establece el sistema
de reas integradas por facultades afines La estructura comprende tambin
departamentos y secciones que agrupan ctedras afines La Universidad
Nacional Autnoma de Nicaragua ha creado una facultad central de Ciencias y Letras que comprende todos los departamentos de disciplinas fundamentales e igual hizo la Universidad Nacional Autnoma de Honduras con
su centro Universitario de Estudios Generales En Chile, las Universidades
Catlica de Santiago, Valparaso y la de Concepcin adoptaron una organizacin basada en escuelas, institutos y departamentos En Mxico, las escuelas representan, en general, el elemento estructural bsico de las universidades y de los institutos politcnicos La Universidad de Monterrey (1969)
est organizada sobre la base de tres institutos El Colegio de Mxico, que
tiene categora de institucin de educacin superior, incluye slo centros en
su estructura acadmica La Universidad Autnoma de Guadalajara adopt
un rgimen departamental La Universidad Autnoma Metropolitana (1973)
est ensayando nuevas modalidades de organizacin sobre la base de divisiones que agrupan los departamentos acadmicos En el Per, las facultades o escuelas fueron reemplazadas por los Programas Acadmicos, siendo
el departamento, elemento estructural bsico Sin embargo, la nueva Ley
86

La Universidad latinoamericana actual y su problemtica

General de Educacin (Decreto-Ley No 19 326) faculta a cada universidad


para adoptar la organizacin que ms convenga a sus fines y carcter especfico, dentro del rgimen normativo establecido por la Ley La Universidad
Nacional de Centro del Per y la de Huancayo, fundada en 1959, estn organizadas sobre una base exclusivamente departamental En Venezuela, la
Universidad de Oriente se estructura fundamentalmente sobre la base de
departamentos y escuelas, esquema que tambin sigue la Universidad Simn
Bolvar En conclusin, se advierte una clac a tendencia a la reorganizacin
de sus estructuras acadmicas, en la cual el departamento triunfa como unidad estructural bsica, desplazando a la ctedra como ncleo fundamental
de docencia e investigacin Tambin se observan las primeras medidas
destinadas a evitar que esa departamentalizacin se convierta en rgida
compartamentalizacin con la consiguiente fragmentacin y atomizacin
de la ciencia, en momentos en que la unidad esencial del conocimiento exige un trabajo interdisciplinario De ah la tendencia, que ya se concreta en
varios ejemplos, a agrupar los departamentos en unidades ms amplias de
ciencias afines, que pueden ser divisiones, centros o reas Aparecen tambin experiencias encaminadas a fomenta' esa interdisciplinariedad, mediante
la organizacin de los estudios y las investigaciones en programas y proyectos que exigen el concurso de varias disciplinas
b) Educacin general La reaccin en contra del excesivo profesionalismo
predominante en nuestras universidades, las ha llevado a reconoce' la formacin general de sus graduados como parte esencial de su cometido De
esta suerte, hoy son muchas las universidades que han incorporado en su
currculo la educacin general, con el fin de promover una formacin ms
equilibrada del futuro pi ofesional A esto obedecen los ciclos de estudios
generales o de estudios bsicos, cada vez ms frecuentes en la enseanza
universitaria latinoamericana Su introduccin, en ciertos casos, provoc
una reorganizacin acadmica total de la universidad, mediante la creacin
de facultades centrales de ciencias y letras, encargadas de impartirlos y de
organizar los departamentos de disciplinas fundamentales, al servicio de
toda la universidad y responsables tambin del cultivo de las ciencias puras
Como consecuencia de lo anterior, ha sido posible colocar en el ncleo de la
universidad el desarrollo de las carreras cientficas y acadmicas, recuperndose pala las ciencias y las disciplinas fundamentales el papel clave que
les corresponde en el quehacer universitario Este proceso ha sido acompaado de la creciente adopcin del sistema de crditos y del rgimen semestral (existiendo ya algunos ensayos de sistemas trimestrales); organizacin
87

Carlos Tnnermann Bernhem

de la can eta docente, de los servicios de orientacin y bienestar universitar io, etctera En sntesis, se puede asegurar que existe una clac a tendencia
en favor de una flexibilidad acadmica, destinada a romper la estructura
unilineal y patalela de los currculos, con sensible aumento del nmero y
variedad de las carreras universitarias
e) Planes de estudio y mtodos de enseanza Uno de los problemas claves
que se presentan en las universidades latinoamet icanas, en lo que respecta a
los planes de estudio, es la tendencia a identificar el currculo con el plan de
estudio, entendido simplemente como una lista de asignaturas que deben
necesariamente aprobarse para optar a un grado o ttulo Se observa sin
embargo, una dial tendencia a incorporar una concepcin ms amplia del
currculo y a mejorar los mtodos de enseanza-aprendizaje Cada vez ms
universidades latinoamet icanas se preocupan por los problemas de la didctica universitaria creando, a tal efecto, departamentos de pedagoga universitaria, a fin de familiar izar a sus profesores con las tcnicas modernas de
elaboracin del currculo, su evaluacin, mtodos de enseanza-aprendizaje, etctera En cuanto a los mtodos de enseanza, los principios de la
docencia activa inspiran los esfuerzos de mejoramiento, aunque no en la
misma medida como son tecomendados por cuanto seminatio o conferencia
se celebra en nuestras universidades
d) Administracin universitaria Hace ms de una dcada, Ismael Rodrguez
Bou afirmaba, no sin razn, que "las universidades latinoamericanas estn
gobernadas, cuentan con un gobierno, pero carecen de verdadera administracin" En realidad, esa era hasta hace poco la situacin general, que
sigue siendo cierta para buen nmero de universidades del continente Sin
embargo, tambin en este campo se han dado pasos positivos no slo en lo
que respecta a la administracin acadmica, genetalmente desatendida Cada
vez ms se introducen los principios de la ciencia administrativa, que la
universidad tradicionalmente ensea, pero no siempre practica Es preciso,
con todo, tenet presente que "la administracin universitaria pot su carcter
complejo -al ser la universidad una entidad cultural y cientfica- requiere la
aplicacin de normas especiales, y cuando no particulares, que no se las
puede encontrar todas en los cnones elaborados, pot ejemplo, pat a la administracin de empresas En forma concomitante con el mejoramiento y la
tecnificacin de la administracin universitaria, en un buen nmero de las
universidades latinoamericanas se ha creado la carrera administrativa para
garanta y estmulo de los servidores de la universidad
Planeamiento
universitario Recin incorporado a las tareas de nuestras
e)
88

La Universidad latinoamericana actual y su problemtica

universidades, el planeamiento se limit, en una ptimera etapa, a los aspectos fsicos ligados con la construccin de obras universitarias y a la i ecoleccin de datos estadsticos e histricos sobre la poblacin estudiantil y sus
proyecciones, relacin profesor-alumno, costo por estudiante, elaboracin
de presupuestos, etctera En aos ms recientes, la funcin del planeamiento
ha sido mejor comprendida y sus alcances ampliados, aunque todava esta
situacin corresponde a un nmero muy limitado de universidades, en las
que se le vincula cada vez ms a las tareas normales de la administracin
universitaria, cubriendo su campo de accin tanto el planeamiento fsico
como el administrativo y el acadmico Adems, de acuerdo con el concepto de planeamiento integral de la educacin se buscan los nexos con el
planeamiento que se lleva a cabo a otros niveles y con los objetivos del
desarrollo global econmico y social Dentro de esta pet spectiva, y por
medio de organismos de carcter nacional (Consejo de Rectores, Asociaciones Nacionales de Universidades, etctera), se han emprendido esfuerzos
para planificar el desarrollo racional de todo el subsistema de la educacin
postsecundaria En una regin del continente, en Centroamrica, el
planeamiento de la educacin superior se hace con una perspectiva regional, a travs del "Plan para la Integracin de la Educacin Superior Centroamericana, que las universidades de estos pases promueven Igual sucede
con los esfuetzos que, con propsitos similares, se estn realizando en la
legin del Caribe, donde tambin se han creado instituciones y programas
para atender necesidades de varios pases y las Universidades del Meicosur
(Grupo de Montevideo) En cuanto a su propia naturaleza, cada vez ms se
acepta el cat cter multidisciplinario de la planificacin, hasta hace poco
terreno exclusivo de arquitectos y economistas Adems, la adopcin de
una actitud prospectiva lleva a examinar las alternativas posibles del desaroldeaucinspro avlgpzoRecintm,
el planeamiento estratgico se ha incorporado a la gestin de la Universidad
latinoamericana
f) Al lado de las universidades ha surgido una variada gama de instituciones
(institutos politcnicos o tecnolgicos, colegios universitarios, etctera),
que contribuyen a ampliar y diversificar las oportunidades educativas a
nivel postsecundario Existe una tendencia a ofrecer en estas instituciones, y aun en las mismas universidades, carreras de ciclo coito que responden a nuevas demandas sociales no satisfechas por las carreras tradicionales, generalmente de ciclo largo Es notorio que las universidades
comiencen a interesarse, cada vez ms, por las carreras de ciclo corto y

89

Carlos Tnnermann Bernheim

poi la diversificacin de sus campos de estudio Se buscan tambin mecanismos para articular las carreras de ciclo corto con las acadmicas o tradicionales, de suerte que no se tiansformen en callejones sin salida, sin
perjuicio de su cal cter tet mina) en cuanto a la incorporacin de sus
egresados al mercado de ti abajo
g) Ante la ampliacin y diversificacin de las oportunidades educativas a nivel
postsecundario, se advierten esfuerzos encaminados a definir polticas que
orienten su desenvolvimiento como un sistema, debidamente coordinado e
integrado Esta tendencia se inici con las instituciones de tango universitario, apareciendo as organismos nacionales no oficiales (Consejos de Rectores, Asociaciones Nacionales de Universidades, etctera) encargados de promover su desarrollo coordinado Poste! iormente, se constituyen entidades
oficiales que, en nombre del Estado, tratan de racionalizar ese desarrollo,
surgiendo incluso el concepto de "sistemas universitarios", como el de la
Universidad Peruana y el de la Universidad Boliviana, que asumen la representacin de todas las universidades de un pas, pblicas o privadas Se
piensa tambin ahot a en la necesidad de organismos que tomen a su cargo la
direccin y coordinacin de todo el subsistema postsecundario, teniendo en
cuenta todas sus modalidades, as sean escolar izadas o desescolat izadas
h)Laorgnizcdelsuvacomnsbite,qucom
una entidad ubicada en un solo sitio o ciudad, tambin va pet filndose en el
quehacer universitario latinoamericano, ya se trate de una serie de ncleos o
centros universitarios distribuidos en todo el pas o en una regin del mismo Aparecen as universidades regionales, que tratan de vincularse estrechamente con el desarrollo de una zona del pas, y universidades nacionales
que cuentan con secciones o centros en las principales ciudades de su respectivo pas
I) La especializacin que impone el constante crecimiento del saber y la imposibilidad de que las universidades alcancen un aceptable nivel de excelencia
en todos los campos del conocimiento, han hecho surgir universidades que
se consagran a una determinada rea del mismo, como las ingenieras, las
ciencias agrcolas, las ciencias pedaggicas, etctera
j) Las primeras experiencias de integracin de la educacin superior de varios
pases comienzan a dar sus frutos, principalmente en el rea centroamericana y del Caribe Existe tambin una propuesta para promover esa integracin al nivel de posgrado, entre los pases signatarios del Convenio Andrs
Bello (Propuesta del gobierno de Colombia para crear la Universidad Andina,
presentada ante la VII Reunin de Ministros de Educacin del Convenio)
90

Le Universidad latinoamericana actual y su problemtica

k) Los primeros ensayos de sistemas abiertos a nivel universitario se encuentran en marcha Mediante estos ensayos se busca lograr una cobertura potencial mayor que la que permiten los sistemas convencionales y, a la vez,
estructurar nuevas experiencias de enseanza-aprendizaje, basadas en sistemas de instruccin personalizada y en el uso de multimedios, que permitan
elevar el ndice de la interaccin profesor-alumno, a niveles que estn fuera
de las posibilidades de la educacin tradicional Los ensayos que se llevan
a cabo en Amrica Latina estn orientados fundamentalmente a dar al trabajo universitario una nueva dimensin, en el sentido de sacarlo del aula tradicional y llevarlo a espacios ms amplios, ponindolo as a disposicin de
estudiantes que, por distintas circunstancias, no estn en posibilidad de concurrir a los recintos de la universidad Varios cursos de ciencias bsicas,
equivalentes a los que se imparten en los primeros aos de la universidad, se
estn ofreciendo en sistemas abiertos Hasta ahora, las posibilidades de
estos sistemas parecieran estar orientados hacia la formacin o capacitacin
del magisterio, uno de los problemas educativos ms agudos de estos pases
Los ensayos latinoamericanos se caracterizan por integrar los mdulos de
instruccin individualizada, la televisin o la radio, las reuniones en gi upo y
la teora, de tal suerte que el nfasis no se ha puesto en la televisin y la
radio, que pasan a ser elementos complementarios Tampoco dirigen sus
programas exclusivamente a personas mayores de 21 aos, sino que se los
concibe como sistema paralelo o alternativo que acrecientan las posibilidades de los sistemas tradicionales o convencionales, sin sustituirlos
I) La educacin continuada tambin recibe atencin mediante programas dirigidos a los graduados que desean mantenerse al da en sus respectivas disciplinas Existen en tal sentido varias experiencias, guiadas por la idea clave
de la formacin continua, que hace cada vez ms borrosa la dicotoma entre
educacin escolar y educacin postescolar, en beneficio de un sistema educativo que comprenda las necesidades profesionales y culturales del presente y el futuro De esta suerte, aunque de manera todava ilimitada, el concepto de educacin permanente est influyendo en el trabajo de las
universidades latinoamericanas
Il) Existe tambin una tendencia a innovar los procesos de enseanza-aprendizaje, con miras a propiciar el mejoramiento cualitativo de la educacin universitaria Varias experiencias se llevan a cabo en tal sentido, aunque todava muy limitadas Se trata, principalmente, de la microenseanza pasa
mejorar los mtodos de los profesores y los sistemas de instruccin
personalizada Estas experiencias estn llamadas a provocar un replantea91

Carlos Tnnermann Bernheim

miento de la educacin superior y a revolucionar sus mtodos docentes,


desplazando el centro de gravedad del proceso de enseanza de los profesores a los alumnos Lo anterior implica la apertura de las universidades latinoamericanas a la moderna tecnologa educativa
4 Situacin actual de la educacin superior en Amrica Latina
La educacin super ior de la regin, al igual que en otras pat tes del mundo,
muestra las caractersticas siguientes 1 a) Una considerable expansin cuantitativa de las matrculas El nmero de inscritos pas de 270 000, en 1950, a
cerca de ocho millones en 1994, con lo cual la tasa bruta regional de
escolat izacin terciaria lleg a casi el 18 por ciento en 1994 El 68 5 por ciento
de la matrcula corresponde a universidades y el 31 5 pot ciento a ottas instituciones de educacin superior La matrcula en univetsidades y otras instituciones de educacin superior pblica representa el 62 por ciento del total En la
regin funcionan algunas de las universidades ms grandes del mundo (Universidad Nacional Autnoma de Mxico y Universidad de Buenos Aires), si bien
el 87 por ciento de la matrcula asiste a instituciones de menos de cinco mil
estudiantes La distribucin de las inscripciones pot reas de conocimiento
muestra un alto predominio de las ciencias sociales, incluyendo las jurdicas,
de la comunicacin y del comportamiento (29 2%), seguidas de las ingenieras, tecnologas y ciencias fsicas (19 1%), economa y administracin
(12 1%), humanidades (11 5) y ciencias mdicas y de la salud (11 3%) Los
porcentajes menores con esponden a las ciencias naturales y matemticas
(5 2%), ciencias agrcolas, veterinat ias y pesquera (3 6%) Ms de la mitad
de los estudiantes se concentra en can et as vinculadas al sector de servicios
En la composicin de la poblacin estudiantil aparecen nuevos grupos de
edades, nuevas demandas educativas y la matrcula femenina se ha
incrementado notablemente, superando a la masculina en varias disciplinas y
en la matrcula total de vatios pases
b) Multiplicacin y diversificacin de las instituciones El nmero de instituciones de educacin superior pas de 75 (la mayora universidades) en 1950
a ms de cinco mil en 1994, de las cuales 800 son universidades Del total de
instituciones, el 60% pertenece al sector privado En las ltimas dcadas se ha
producido una mayor diferenciacin institucional. al lado de las universidades
apatecen los colegios universitarios, los institutos tecnolgicos superiores, las
escuelas politcnicas y otras instituciones de educacin superior no universitaria Las mismas universidades tienden a diferenciarse en universidades nacio92

La Universidad latinoamericanaactual y su matemtica

nales, regionales, comunitarias, completas, especializadas (agraz ias, pedaggicas, de ingenieras), etctera No siempre existe la debida coordinacin y articulacin entre todas estas instituciones, por lo que difcilmente podra decirse
que forman parte de un verdadero subsistema de educacin superior En la
subregin del Caribe anglfono la educacin superior se caracteriza tambin
pot la existencia de un grupo heterogneo de instituciones unidisciplinares o
multidisciplinares, en diferentes estadios de desanollo, que ofrecen una gran
variedad de diplomas y certificados Se advierte la necesidad de promover la
unidad en la diversidad del subsistema para promover su calidad
c) Incremento del personal docente y de los graduados. El personal docente
pas de 25 mil en 1950 a cerca de un milln (1994), de los cuales el 72 por
ciento labora en el sector pblico La mayora carece de formacin pedaggica, el 70 por ciento de dicho personal slo ostenta la licenciatura, el 20 por
ciento tiene formacin de posgrado y slo un 10 por ciento, segn los analistas,
satisface los estndares internacionales para ser considerados como profesores
/ investigadores La proporcin de profesores de tiempo completo es mayor en
el sector pblico y la de medio tiempo en el sector privado La proporcin de
estudiantes por profesor es menor en la universidad pblica que en la privada
(un profesor por nueve estudiantes), lo cual no siempre est asociado a una
mejor calidad en la formacin. Del sistema postsecundatio de la regin egresan
anualmente cerca de 700 000 graduados, de los cuales el 75% egresa de instituciones universitarias
d) Ampliacin de la participacin del sector privado La participacin del
sector pi ivado en la educacin superior tiende a incrementarse La matrcula
en dicho sector se acerca al 40 por ciento, como promedio regional En un
tercio de paises de la legin la matrcula privada supera el 40 por ciento La
proliferacin de instituciones privadas y sucursales de instituciones
extrarregionales, tambin ocurre en la subregin del Caribe anglfono, pero se
mantiene el predominio del sector pblico Los pases con mayor proporcin
de matrcula privada son Brasil, Colombia y Chile. En cambio, en Mxico,
Venezuela y Argentina el sector pblico registra la proporcin mayor Las instituciones privadas pueden clasificarse en catlicas, seculares de lite y de "absorcin de matricula" El porcentaje de lo privado en las instituciones universitarias es de 27% y de 47% en el sector superior no universitario Como
observan los analistas, gran parte de las instituciones del sector privado se ha
orientado a crear carreras de poco riesgo econmico derecho, ciencias sociales, administracin, educacin, dejando las carreras costosas medicina,
odontologa, ingenieras, ciencias naturales- y las tareas complejas de investi93

Carlos Tnnermann Bernheim

gacin y postgrado, para el sector pblico Sin embargo, en varios pases,


existen instituciones privadas de slido prestigio, que tambin asumen tareas
complejas Puede decirse que tanto en el sector pblico como en el privado hay
instituciones de educacin superior de alto nivel acadmico
e) Restricciones en el gasto pblico. Como consecuencia de las dificultades
econmicas y de la difusin de ciertos criterios que cuestionaron la rentabilidad y eficacia del gasto pblico destinado al nivel terciario, Amrica Latina y
el Cal ibe lleg a ser la regin del mundo que invirti menos como promedio
por alumno matriculado en la educacin superior En general, descendieron las
inversiones pblicas en educacin superior, investigacin y desarrollo La inversin de la regin en educacin super ior representa, como promedio, el 20 4
por ciento del presupuesto dedicado al sector educativo, el 2 7 por ciento del
pr esupuesto nacional y el 0.8 por ciento del Pioducto Interno Bruto (PIB) El
costo unitario promedio es aproximadamente de mil dlares, con grandes diferencias entre los pases La inversin en Investigacin y Desarrollo, como
porcentaje del PIB se sita en cerca del 0 5 por ciento como promedio regional,
con algunos pases que superan ese promedio La UNESCO, hace ms de dos
dcadas recomend a nuestros pases invertir en I y D al menos el 1% del P I B
Los pases de la OECD invierten en Ciencia y Tecnologa un promedio de 2 3%
del PIB 2
t) Internacionalizacin: En las ltimas dcadas se ha acentuado en la regin
el fenmeno de la internacionalizacin de la educacin superior y de la investigacin cientfica, con un claro predominio de orientacin del Sur hacia el Norte De esta suerte, en vez de contribuir a fortalecer las comunidades acadmicas de la regin, ha estimulado la emigracin de profesionales, cientficos y
tcnicos hacia los pases industrializados La comunidad cientfica regional,
estimada en cien mil personas, de las cuales el 80 por ciento se encuentra en las
universidades, contribuye con un 3% de los artculos cientficos que se publican en las revistas internacionales act editadas.
En el contexto antes sealado, los puntos crticos que se presentan en la
educacin superior de la regin, los podramos enunciar de la manera siguiente a) Pese al extraordinario crecimiento cuantitativo de la matrcula, no se ha
dado una autntica democratizacin en cuanto a las oportunidades de acceso,
permanencia y posibilidades de xito para todos los sectores sociales, en un pie
de igualdad y en funcin de los mritos respectivos, tal como lo proclama la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos La tasa regional de escolar idad en este nivel se sita en cerca del 18 por ciento, como antes vimos. Cuando
los jvenes acuden al nivel terciario, un drstico proceso de seleccin ha tenido
94

La Universidad latinoamericana actual y su problemtica

lugar en los niveles precedentes y no precisamente por motivos acadmicos


sino por tazones econmicas y sociales Adems, el derecho humano a la educacin superior no se satisface con el acceso a instituciones de baja calidad,
que pi edeterminan situaciones de exclusin laboral El sistema latinoamericano de educacin superior se ha tornado as cada vez ms adscriptivo, estableciendo claras diferencias entre sus egresados en cuanto al acceso al mundo del
trabajo y el otorgamiento de status social, b) El financiamiento de la educacin superior se ha visto restringido como consecuencia de los ajustes econmicos, de las dificultades fiscales y del cuestionamiento a la eficacia, pet tinencia, calidad y rentabilidad de la educacin superior, especialmente la pblica
En una regin donde el Estado es la fuente principal del financiamiento de la
educacin super ior pblica, y de una parte de la privada, las resh icciones en el
apotte fiscal han creado una situacin de crisis en el subsistema terciario, ya
que se ha dado una considerable expansin de la matrcula en condiciones de
decrecimiento general de la economa y del gasto pblico Las restricciones
econmicas afectan sensiblemente el desempeo cualitativo de las instituciones de educacin superior, obligndolas a gasta! ms del 90% de sus presupuestos en el pago de salarios y a reducir sensiblemente las inversiones que
ms se cien a la calidad del proceso de enseanza-aprendizaje Asimismo,
tales restricciones conducen a prior izar la labor docente, con desmedro de las
tareas de investigacin, extensin y difusin, c) Existe una preocupacin generalizada en la legin sobre la pertinencia, equidad y calidad de la educacin
superior. La falta de pertinencia y deterioro de la calidad es denunciada tanto
por el sector estudiantil, que percibe la formacin que se le oft ece como alejada
de sus necesidades y expectativas, como por las autoridades gubernamentales,
la sociedad civil y el sector productivo, que con frecuencia expresan insatisfaccin sobre la pertinencia y calidad de la formacin de las nuevas generaciones
de egresados La preocupacin por la calidad adquiere singular relevancia en
funcin del papel central del conocimiento en la sociedad contempornea y de
los fenmenos de la globalizacin y la competitividad internacional La crisis
que enfrenta la educacin superior de la regin es as percibida, en buena parte,
como una "crisis de calidad", y entre los factores que la provocan suelen mencionarse los siguientes i) la falta de articulacin entre los distintos niveles
educativos, ii) la proliferacin de instituciones que no renen los requisitos
mnimos para un trabajo acadmico digno de considerarse de nivel superior,
iii) el bajo nivel acadmico de un porcentaje considerable del personal docente
y su escasa formacin pedaggica, iv) los mtodos de enseanza que enfatizan
sobre la transmisin de conocimientos y la acumulacin de informacin, ms
95

Carlos Tnnermann Bernheim

que sobre los aprendizajes realmente incorporados por el alumno En un gran


nmero de instituciones la ctedra magistral sigue siendo el centro de la actividad docente y contribuye a propiciar la actitud pasiva del estudiante, v) finalmente, la falta de polticas pblicas de largo plazo para la educacin superior
incide negativamente en los esfuerzos encaminados a elevar la calidad del trabajo acadmico
En un contexto gene' al, en el cual coexisten caractersticas positivas y negativas, an los anlisis ms rigurosos reconocen a la educacin superior de la
regin, pi incipalmente pblica, su papel en la promocin de los pi incipios democr ticos y del pensamiento crtico, su aporte a la modernizacin poltica y al
desarrollo sostenible, a la movilidad social y a la difusin y enriquecimiento de
la cultura e identidad nacionales Gran parte de la excelencia acadmica de la
regin, de su Ciencia y su Tecnologa, se ha generado en las universidades
pblicas, sin que eso signifique desconocer el aporte de las universidades privadas ms prestigiosas Pese a los cuestionamientos que se le hacen, existe el
convencimiento de que la educacin superior es un bien social y un instrumento clave pata la transformacin y modernizacin de la sociedad
Frente a esta problemtica, tan brevemente resumida, los goblet nos, las instituciones de educacin superior en particular las universidades, el sector
privado y la sociedad civil en general, han ido generando distintos tipos de
respuestas, que han conducido a transformaciones significativas en el panorama actual de la educacin superior en Am' ica Latina y el Caribe Algunos
gobiernos han impulsado reformas parciales, sobre la base en un cambio de la
concepcin que se tena sobre el papel del Estado y dedos sectores pblico y
privado en relacin con la educacin super ior En algunos pases se han impulsado reformas legislativas mediante las cuales se han instrumentado i) nuevas
modalidades de coordinacin de los sub-sistemas de educacin superior, ii)
formas de control de las instituciones privadas, iii) modelos de evaluacin y
acreditacin de las instituciones y programas, y iv) cambios en los mecanismos para la asignacin de los recursos pblicos Numerosas universidades,
por su parte, han procurado adaptarse a los cambios desarrollando nuevas polticas y estrategias, entre las cuales se destacan i) la bsqueda y consolidacin
de nuevas formas de dilogo con las instancias gubernamentales y la sociedad
civil, ir) la intensificacin de los vnculos con el mundo del trabajo y el sector
productivo, pblico y privado, iii) la introduccin de una "cultura de evaluacin", mediante la aceptacin de la necesidad de establecer procedimientos de
evaluacin institucional y acreditacin, orientados al mejoramiento de la calidad acadmica y el perfeccionamiento continuo de la gestin y administracin,
96

La Universidad latinoamericana actual y su problemtica

iv) la adopcin la planificacin estratgica, v) la introduccin de la "cultura


informtica" y de las nuevas tecnologas de la comunicacin e informacin, as
como diversas modalidades de educacin a distancia, vi) la diversificacin de
las fuentes de financiamiento, a travs de la suscripcin de contratos de servicios con entes pblicos y empresas privadas, la realizacin de proyectos de
Investigacin y Desarrollo bajo el sistema de i iesgos compartidos, la creacin
de fundaciones y empresas universitarias, y la instalacin de parques tecnolgicos e incubados as de empresas, vii) el impulso a la investigacin soba e la
pr opia educacin superior y su problemtica, y viii) la reorientacin de la
cooperacin regional e internacional, privilegiando la formacin de redes acadmicas y la integracin regional y sub egional de los sistemas de educacin
superior , a fin de fortalecer los programas de posgrado y de investigacin,
consolidar la masa crtica de recursos de alto nivel y ampliar los espacios
acadmicos

Notas

(n Luis Alberto Snchez La Universidad Latinoamericana Estudio comparativo Editorial


Universitaria de Guatemala, Guatemala 1949, p 10 y 11
321 Luis Alberto Snchez !bid , p. 24 y 33
(3) El escepticismo de Snchez motiv una respuesta de parte del profesor chileno, doctor
Anibal Bascun Valds, quien encontraba paradjico que el autor de una obra sobre la
Universidad Latinoamericana, diera una respuesta prcticamente negativa a la interrogante sobre la existencia de la Universidad en Amrica Latina Lo que interesa, afirma
Bascuan, no es examinar si el esquema Ideal de la Universidad' articula o no en la realidad histrico-cultural de Amrica Latina, sino observar si esa realidad ha logrado o no tipificar un instituto de cultura y enseanza superior con validez comun para los paises latinoamericanos, aunque en cada uno de ellos adopte modalidades o alcance distintos
niveles de desarrollo segun las posibilidades del medio en que acte'. Anlbal Bascun
Valds Universidad Cinco Ensayos para una teora de la Universidad Latinoamericana
Editorial Andrs Bello - Santiago de Chile, 1963, p p 89 a 100
141 Ignacio Gonzlez G Estructura de la Universidad Latinoamericana enGULERPrupo
Universitario Latinoamericano de Estudio para la Reforma y Perfeccionamiento de la Educacin Segunda Reunin Del 13 al 19 de noviembre de 1966 Universidad del Valle,
Cali, Colombia - Carvajal y Ca Cali, Colombia p p 23 a 26
(53 'En qu forma ha ocurrido la diferenciacin funcional de las universidades latinoamericanas? Dicho en su otra forma, cmo han respondido stas a la presin de las demandas
97

Carlos Tnnermann Bemheim

sociales? La hiptesis seria que, a diferencia de lo sucedido en los paises ms avanzados, la universidad latinoamericana no ha sido la que ha tenido que abrirse a las exigencias de su sociedad, sino al contrario, que, en buena medida, ha tenido que adelantarse a
ellas y suscitarlas De suerte que si tal cosa ha ocurrido en las ultimas dcadas, el futuro
inmediato exigir la continuidad de esa tendencia y la forma de una polltica clara y definida Razones? Si los sistemas de enseanza, de la superior por tanto, reflejan una estructura social, no hay que olvidar que la estructura social de Amrica Latina permaneci
casi intacta desde la independencia hasta las primeras dcadas de este siglo Y que slo
a partir de los aos de la Primera Guerra Mundial, empiezan a mostrarse conatos de variacin estructural, que slo en la actualidad toman la forma de un estado de transformacin profunda La historia de la Universidad latinoamericana tendra que hacerse, paso a
paso, a lo largo de esa linea esquemtica fundamental Sin grandes variaciones durante
el siglo, entra de prisa en las ultimas dcadas en un perodo acucioso de reforma permanente Esa es su situacin actual' Jos Medina Echaverria Filosofa, Educacin y
Desarrollo" - Siglo XXI - Editores, S A Primera Edicin, 1967, p 158
rH Sostiene la CEPAL, que el ms grave problema de las universidades latinoamericanas ha
sido la incapacidad de sus dirigentes y en general de todos sus intelectuales, de crear
una idea de la universidad acorde con las exigencias de la poca Podria quizs mostrarse histricamente y hasta pocas muy recientes, el ltimo esfuerzo importante por concebir una idea coherente de la universidad fue el de los positivistas latinoamericanos, pero
de eso ha pasado ya demasiado tiempo como para que pueda servir a las necesidades
actuales de la sociedad de la regin' Naciones Unidas, CEPAL Educacin, recursos humanos y desarrollo en Amrica Latina, Nueva York, 1968, p 176.
(7) Darcy Ribeiro La Universidad Latioamericana, Editorial Universitaria, Santiago de Chile,
1971,p 107
(I)
!bid , p 133
(e
Ibid., p p 65-133-134-136
(
'La Universidad Latinoamericana y at Desarrollo Social', en elites y desarrollo en Amrica Latina, compilacin de S M Lispset y A E Solari Editorial Paids Biblioteca de Psicologa Social y Sociologa - Volumen 30, Buenos Aires, 2a Edicin, 1971,
p 415
(14
Op cit
(17)
Anibal Bascun Valds Op cit en nota (3)
(IS) Gonzalo Aguirre Beltrn
'La Universidad Latinoamericana', Universidad Veracruzana,
Biblioteca de la Facultad de Filosofa y Letras, Xalapa, Mxico 1962 Ver tambin Gonzalo Aguirre Beltrn. 'Estructura y Funcin de la Universidad Latinoamericana', en La Educacin Unin Panamericana, n 18 abril-junio 1960 Ao V, Washington, D C pp 36 a
55

98

La Universidad latinoamericana actuary su problemtica

p'(E14s8)tu9GdaDibenrlMzyoc Uquiverstao'
despus del Movimiento de Crdoba y las reformas que ste gener existen lineas distintas y definitorias de la Universidad Sudamericana (llamando Suramrica al cuerpo histrico o conjunto histrico geogrfico de naciones desde Mxico a la Argentina)
(15) 'Reunin de expertos sobre Enseanza Superior y Desarrollo en Amrica Latina' conLa
vocada por la UNESCO, en marzo de 1966, (Universidad de Costa Rica, San Jos), consign en su Informe final que 'las Universidades Latinoamericanas poseen caracteristicas
comunes que justifican un enfoque regional en el anlisis de sus problemas y en el estudio de sus soluciones, entre ellas, la existencia de una larga tradicin universitaria de origen anlogo; una posicin invariablemente mantenida en favor de la autonoma, un deseo
unnime de contribuir al desarrollo econmico y social de la regin y una decisin firme
para asumir las responsabilidades que la tendencia a la integracin latinoamericana requiere en el plano de la educacin superior' Vase Enseanza Superior y Desarrollo en
Amrica Latina Informe provisional de la Reunin de Expertos sobre Enseanza Superior y Desarrollo en Amrica Latina Universidad de Costa Rica, San Jos, 15 al 24 de
marzo de 1966, UNESCO/RESDAU 17 prov. pg 1
coU(1ntipv6emlr)sgdCaPLj icntpo
Seminario
Latinoamericano 1972 (folleto descriptivo de los propsitos del Seminario) Los trabajos del Seminario fueron recogidos en el volumen editado por la CPU bajo el titulo. La Universidad
Latinoamericana enfoques tipolgicos Seminario Latinoamericano 1972 Talleres Grficos Corporacin Ltda Santiago, Ediciones CPU, Serie Jornadas Universitarias n 4,
1973
(17) Segun la CPU, la problemtica envuelta en el tema pueda sintetizarse en la forma siguiente 'La universidad de que hablamos, respecto de la cual concentramos nuestros
esfuerzos de intelectuales dedicados al problema universitario y a la cual quisiramos
contribuir existe, o es ms bien una pretensin? Es posible decir y sostener que existe
una universidad latinoamericana? No podria ser que las especificaciones propias de
cada una de las sociedades nacionales de este continente y las relaciones que con ella
ha tenido la universidad introduzcan, de hecho una variedad tal a las expresiones concretas de esta institucin que haga imposible generalizar para una una universidad latinoamericana? Por otra parte No podria igualmente afirmarse, y no es esa tal vez la connotacin que se encuentra a menudo en los estudiosos de Amrica Latrina, que por sobre
esas especificaciones se alza como factor integrador la existencia de lo latinoamericano?
La pregunta que nos formulamos induce a preguntar Hasta qu punto la universidad ha
expresado en Amrica Latina y para Amrica Latina su carcter propio? Hasta qu punto la universidad que se da y se est dando en este continente es una hibridacin de lo
autctono con lo forneo? CPU Universidad Latinoamericana tipo nico o tipologa
compleja? etc p p 4-5 y 11
99

Carlos Tnnermann Bernheim

(18)'Elestadoinvgcplaerdunivs AmrcaLtin'po
Ral Atria B , Eduardo Acua A , Patricio Dooner D , Lpez H , y Ernesto Moreno B La
Universidad Latinoamericana enfoque tipolgico CPU, p p 11 a 41
(19) Hanns Albert Steger Posibilidades de una critica de la Universidad Latinoamericana',
en ECO, Revista de la Cultura de Occidente n 78, t XIII, 16 de octubre de 1966, Bogot
p 569
(20) Francois Bourricaud observa, acertadamente, que de hecho, esta expresin es inexacta
"ya que en Amrica Latina no existen las grandes escuelas' que constituyen la pieza
maestra del sistema napolenico' Sin embargo, agrega, es correcta si con ella se sugiere que las universidades latinoamericanas del siglo XIX, recibieron cierta orientacin de
tipo profesional (medicina, abogaca y magistratura) y que, al estilo francs, estaban compuestas por facultades o escuelas autnomas ms o menos independientes unas de
otras, bajo la autoridad de un Rector, que ejercia un control jurisdiccional cuando no politico ms que un papel de administracin efectiva y de animacin pedaggica' Francois
Bourricaud La Universidad a la deriva Fundacin Eugenio Mendoza, Caracas, Editorial
Arte, Caracas 1971, p 96
' La mayor parte de los datos estadsticos que se mencionan en esta seccin proceden del
estudio de Carmen Garca Guadilla Situacin y principales dinmicas de transformacin
de la educacin superior en Amrica Latina, Ediciones CRESALC-UNESCO, Caracas,
1996
O 'Vean ustedes nuestra regin representa un 8 5% de la poblacin mundial pero su participacin en varios indicadores de capacidad e inversiones estratgicas es decreciente a
medida que aumentan las exigencias envueltas Producimos alrededor del 6% del PI8
mundial -slo un poco ms que Francia y menos que Alemania-, gastamos un 5,5% del
total mundial en educacin; participamos con menos de un 5% de las exportaciones
globales, tenemos menos del 4% de los ingenieros y cientficos trabajando en labores de I
& O, nuestras exportaciones de manufacturas llegan a menos del 3% mundial, nuestra
participacin en el mercado global de tecnologas de la informacin es de slo un 2% ,
nuestros autores cientificos contribuyen con menos del 2% de las publicaciones registradas a nivel mundial, tenemos slo un 1% de los hosts de Internet y las patentes industriales registradas por latinoamrica en los Estados Unidos apenas llegan al 0 2%'. Jos
Joaqun Brnner 'La Universidad latinoamericana frente al prximo milenio', en revista
UNIVERSIDADES, n 16, Ao XLVIII/ Nueva poca, julio - diciembre de 1998, UDUAL Mxico, p 23 y siguientes

100

CAPTULO

IV

RETOS DE LA SOCIEDAD CONTEMPORNEA


A LA EDUCACIN SUPERIOR
Sumario I Los desafos del mundo contemporneo 2 El fenmeno de la
globalizacin 3 Los retos de la educacin superior en el Siglo XXI
4 La transformacin de le educacin superior para responder a los
retos del Siglo XXI

1. Los desafos del mundo contemporneo

Nos encontramos en el umbral de un nuevo siglo y de un nuevo milenio Una


nueva sociedad, la sociedad global, que MacLuhan denomin "la aldea
planetaria", est emergiendo La humanidad ha entrado en un proceso acelerado de cambios, que se manifiesta en todos los mbitos del acontecer poltico,
social, cientfico y cultural, de suerte que puede afirmarse que estamos viviendo el inicio de una nueva era civilizatoria. Asistimos a cambios en la
cosmovisin, en los modelos de desarrollo, en los paradigmas cientficos y tecnolgicos y hasta en las creencias
La sociedad que est emergiendo algunos la denominan learning society o
"sociedad del conocimiento", por el papel central que ste juega en el proceso
productivo; otros prefieren llamarla "sociedad de la informacin" Hay quienes
afirman que es ms apropiado llamarla "sociedad del aprendizaje", por el papel
clave que el "aprendizaje permanente" est llamado a desempear en la sociedad del prximo siglo.
El siglo XX ser recordado como un siglo complejo y paradjico, pues a la
par que aport grandes avances cientficos y tecnolgicos fue el escenario de
las guerras ms cruentas y destructivas de la historia humana. Quizs, dice el
Club de Roma, porque las ambiciones tecnolgicas y de poder superaron la
creacin de valores compartidos por toda la humanidad Otra paradoja es la
posibilidad que tiene ahora la poblacin, via medios masivos de comunicacin,
de asomarse al mundo y darse cuenta de su diversidad. Pero esta amplitud de
visin no est acompaada del reconocimiento del valor de esa diversidad cultural y de la necesidad de preservarla Ms bien prevalecen tendencias a la
imposicin de una empobrecedora homogeneidad cultural
La ms dramtica de las paradojas que nos deja el siglo XX es el incremento en la produccin de la riqueza, ligado a su distribucin cada da ms
103

Carlos Tnnermann Bernheim

desigual entre naciones y sectores sociales Adems, la gente que cada da


acumula ms riqueza se siente cada vez ms insegura y con menos estabilidad
en sus vidas Las situaciones de ingobernabilidad aparecen como un hot izonte de amenazas en todas las sociedades, tanto en las opulentas como en las
empobrecidas "El siglo XX, nos dice el profesor brasileo Cristovam Buarque,
super todas las expectativas en cuanto a avances tcnicos y econmicos,
pero fue un fi acaso desde el punto de vista de la construccin de una sociedad
utpica para todos" El siglo XX nos permiti asumir la globalizacin o
mundializacin, en vil tud del cual "el planeta Tierra dej de ser un concepto
de tericos, la universalidad pas a ser una conciencia y un estilo de vida",
pet o, simultneamente, la sociedad humana pas a ser una sociedad que habita la "aldea planetaria", pero que se ha dividido, se ha fragmentado Esta
fragmentacin ha conducido a la "desintegracin del hombi e" "Si este fue el
siglo de la integracin del planeta, nos dice Buai que, fue tambin, paradjicamente, el siglo de la ampliacin de la desigualdad y la creacin de una
desintegracin social nunca antes vista"
La informtica y la telemtica, la revolucin en las comunicaciones han
integrado a la especie humana en una sola sociedad universal, peto dividida por
una "cortina de oro", "que separa a los que usufructan la abundancia, la riqueza y el lujo, de aquellos que estn inmersos en la ms clamante miseria, hambre
y suciedad"
El sueo de todos los pensadores que no estn dispuestos a renunciar a la
utopa, es que el siglo XXI sea el siglo de la tica, que domine y reemplace al
siglo de la tcnica. Para que esto suceda, es preciso construir una modernidad
tica, que mantenga los valores del humanismo y de la igualdad de derechos
entre todos y cada uno de los hombres, subordinando el poder tcnico a los
valores de la tica "Al despertar a la tica, tal vez los hombres descubran un
nuevo camino hacia el siglo XXI Frente a los seres humanos del fin del siglo,
concluye Buarque, est la alternativa de dejar consolidar la "Cortina de oro"
que separa a los hombres, a los ricos de los pobres, o construir una "cortina de
oto" que separe el tiempo, el pasado del futuro"
Al borde del final del siglo XX, el Consejo Ejecutivo de la UNESCO encarg a un grupo de eminentes intelectuales, presididos por el pensador francs
Jerome Bind, que elaborara un documento sobre las principales tendencias
que se advierten en el mundo actual y que pueden transformarse en verdaderos
desafos para la humanidad en el siglo XXI El Grupo identific diez tendencias principales, a las cuales vamos a referirnos, muy brevemente
104

Retos de la sociedad contemporanea a la educacin superior

1 El rpido desarrollo de la tercera revolucin industrial. el continuo progreso


de la globalizacin v sus crecientes efectos, que estn lealmente conmoviendo
los fundamentos de la sociedad, pero cuyo principal riesgo es que estn generando a nivel mundial, una sociedad dual, cada vez ms inequitativa, entre las
naciones y al interior de stas La globalizacin se cal acteriza por su asimeti la
concentra la riqueza en sectores muy reducidos y conduce a la miseria a capas
cada vez ms extendidas de la poblacin De esta suelte, genera tendencias
disociadoras El teto es qu hacer pata transformarla en una globalizacin
incluyente y liberadora, en vez de excluyente y dominadora En oti as palabras
cmo hacer pata que se inspire no en la acumulacin de utilidades sino en la
solidar idad humana?
2. La pobreza, ineauidad y exclusin estn indefectiblemente ligadas a la
mundializacin? Pueden modificarse estas tendencias, o ms bien sern reforzadas? Pese a los progresos hechos en los ltimos aos mediante la promocin del paradigma del desarrollo humano sustentable, la mitad de la poblacin
mundial lucha por sobrevivir con menos de dos dlares diarios La humanidad
enfrenta as el reto de "gobernar" la globalizacin desordenada, con el fin de
que sta no sea destructiva sino constructiva del tejido social, para lo cual se
requiere que responda ala tica y la equidad En una palabra una globalizacin
para el bienestar de la gente y no nicamente para el met cado y la acumulacin
de ganancias pot par te de las transnacionales
3. La emergencia de nuevas amenazas a la paz, la seguridad y los derechos
humanos. Surgen nuevas formas de violencia y de conflictos, con las caractersticas que ahora son ms frecuentes al interior de los Estados que entre los
Estados (racismo, xenofobia, intolerancia religiosa o tnica, discriminacin,
ultranacionalismo) Los conflictos al interior de los Estados y las confrontaciones intertnicas o inter comunales pode In ser los conflictos patexcln
del siglo XXI De ah el reto de promover el paradigma de cultura de paz, la
solucin pacfica de los conflictos, la tolerancia y el "aprender a vivir juntos",
uno de los pilares de la educacin para el siglo XXI
4. Los problemas provenientes del crecimiento excesivo de lapoblacin mundial La poblacin mundial alcanz 1 000 millones de personas en 1804, 2 000
en 1927, 4 000 en 1974 y 6 000 millones en octubre de 1999 De seguir las
tendencias actuales, en 2028 llegar a 8 000 millones y a 9 000 millones en
2054 Luego, por la adopcin de polticas de poblacin vend una regresin y
disminucin, hasta estabilizarse en unos 8 000 mil millones El peto consiste,
entonces, en promover la educacin, sobre todo de las mujeres, pues est demostrado que la mujer educada est ms capacitada para controlar su fecundi105

Carlos Tnnermann Bernheim

dad Si la poblacin sigue creciendo con el ritmo actual, ser necesario construir, en los prximos aos, cerca de un mil nuevas ciudades de tres millones de
habitantes, es decir, tantas como las que ahora existen
5. La rpida degradacin del medio ambiente, provocada por el recalentamiento del planeta, los modelos consumistas contrarios al desarrollo sustntable, la
contaminacin del aire, de las aguas y de los suelos, todo esto acompaado de
una reduccin sin precedentes de la biodiversidad de los ecosistemas' del mundo Desde el comienzo del siglo XX, la temperatura del globo ha subido un
grado en los continentes y 0.6 grados en los ocanos La capa de hielo que
cubre el Ocano Al tico es hoy da 40% ms delgada que hace 40 aos Cerca
de la cuarta parte de la humanidad carece de agua potable La Organizacin
Mundial de la Salud estima que 30 millones de personas mueren cada ao poi
enfermedades infecciosas o epidemias causadas por la contaminacin del agua
El reto consiste en crea! una nueva "cultura del agua", que estimule su ahorro y
una "tica del agua" que la dish ibuya globalmente con ms equidad Por otra
parte, el tamao del agujero de la capa de ozono encima de la Antrtida, que
protege la vida del planeta de los rayos ultravioleta, ya es igual a dos veces y
media el tamao de Europa y tiende a crecer por el incremento de la contaminacin generada por las industrias Si contina al ritmo actual la destruccin de
los bosques tropicales hmedos, que contienen el 50% de las especies conocidas y la gran mayora de las desconocidas, hacia el ao 2025 el 25% de las
especies animales habrn desaparecido del planeta El filsofo francs Michel
Serre, ha propuesto un "contrato natural" entre la especie humana y la naturaleza, que sobre la base de principios ticos conserve la "Terre Patrie", la "Tierra
Patria", como Edgard Morin llama a la "Madre Tierra", para las presentes y las
futuras generaciones.
6. La emergencia de la "sociedad de la informacin" es otra de las tendencias
identificadas pero que es susceptible de generar una nueva desigualdad la
"desigualdad digital", que divide a la humanidad entre los que tienen acceso a
las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin y quienes no lo
tienen. De las seis mil millones de personas que forman la poblacin mundial
slo cerca de 100 millones tienen acceso a la Internet
7 Pueden tambin avizorarse cambios en los sistemas democrticos y en el
sistema mundial de las Naciones Unidas como consecuencia de la globalizacin,
que demanda una participacin ms democrtica de las naciones en la adopcin
de las decisiones que tienen repercusin mundial
8, La relevancia mundial del rol de la mujer y una nueva perspectiva hacia una
mayor equidad de gnero en la educacin yen la representatividad, en todas las
106

Retos de le sociedad contempornea a la educacin superior

esferas de la actividad humana El siglo XX no logr cancelar las inequidades


existentes entre los gneros, las que an persisten en casi todas las regiones del
mundo, incluyendo pases avanzados y subdesarrollados
9 El siglo XXI debera ser el siglo del pluralismo cultural, de la diversidad y la
creatividad, en un mundo globalizado y de redes informticas Las nuevas
tecnologas de la comunicacin y la informacin favorecen el dilogo
intercultural, aunque tambin se corre el riesgo del dominio de unas culturas
sobre las otras En la actualidad, el 80% de los sitios de la Internet estn en
idioma ingls, no obstante que slo una de cada diez personas en el mundo
habla esa lengua Debera existir una mayor diversidad lingstica, especialmente si se toma en cuenta que los especialistas estiman que al final dcl siglo
XXI al menos la mitad de las 6,700 lenguas que se hablan hoy da en el mundo
habrn desaparecido Algunos estiman que a la humanidad le aguardan dos
escenarios posibles uno pesimista, que sera "el choque de civilizaciones" como
lo predice Samuel Huntington; y otro optimista, que implicas la un clima cada
vez ms consolidado de tolerancia, pluralismo y convivencia multicultural Que
prevalezca uno u otro depender de los valores que transmitan los sistemas
educativos
10 Finalmente, la sociedad emergente del conocimiento asigna a la ciencia y a
la tecnologa un rol cada da ms estratgico e importante. Si bien este rol
puede augurar grandes beneficios a la humanidad en la lucha contra las enfermedades, por ejemplo, tambin suscita una serie de retos de naturaleza tica,
como sucede con las posibilidades de la manipulacin gentica, la donacin de
seres humanos, etctera El reto es darle mayor relevancia a la biotica, es
decir al tratamiento tico de las inmensas posibilidades que representa la
biotecnologa Como nunca antes ser cierto el aforismo de Rabelais "ciencia
sin conciencia es la ruina del alma"
En su ltima obra Un Mundo Nuevo, el profesor Federico Mayor afirma
"El siglo XX nos leg dos transformaciones de gran calado que han alterado
profundamente nuestra visin del mundo la "revolucin cientfica", que a la
par de extraordinarios descubrimientos nos ha llevado de una edad de certeza
y dogmatismo a un ocano de dudas e incertidumbres, y la "tercera revolucin industrial", que est cambiando radicalmente la sociedad contempornea por el influjo de los avances de la informtica y la telemtica, que paradjicamente acercan a las naciones por el fenmeno de la mundializacin y, a
la vez, las alejan al generar desigualdades cada vez ms abismales entre ellas
en
cuanto acceso a los beneficios de la globalizacin, el conocimiento y la
informacin
107

Carlos Tnnermann Bernheim

Tras examinar los etos y desafos que enfrenta la humanidad, sobre la base
de la ms reciente informacin cientfica disponible, el auto' aboga pot un cambio
de tumbo Hay un "malestar en la globalizacin", como el "malestar en la
civilizacin" que detect Freud en su tiempo Asistimos a un "crepsculo
civilizatorio", cuya raz ms profunda se encuentra en la crisis de valores y las
llamadas "enfermedades del alma" Pero, estamos an a tiempo de conjurar el
"crimen perfecto" que es la autodestruccin de la especie humana
Los retos que la humanidad debe enfrentar los resume el profesor Mayor en
la construccin de la paz, la lucha contra la pobreza y la exclusin, el desarrollo
humano sostenible, la sana gestin del medio ambiente planetario y la bsqueda de un nuevo rumbo, pues, como escribi Sneca "No hay viento favorable
para quien no sabe adnde va" "Ser el siglo XXI sinnimo de desigualdades
crecientes y vertiginosas?" se pregunta el autor Lograremos superar la propensin al consumismo? nos preguntamos nosotros Un estudio reciente afirma que se necesitaran tres planetas Tien a si toda la poblacin del mundo accedieta a los estilos de consumismo que prevalecen en los Estados Unidos El
planeta Tierra no tesistita la existencia de seis mil millones de tarjetas de
cr dito
2 El fenmeno de la globalizacin

Uno de los fenmenos caractersticos de esta poca finisecular es la apat icin


de la "globalizacin" o "mundializacin", que modifica el paradigma de las
relaciones interestatales hasta ahora vigente
La globalizacin no es un fenmeno nuevo La conquista de las Amricas
(siglo XV y XVI), el comercio triangular de algodn y esclavos (siglos XVII y
XVIII), la construccin del cable telegrfico transatlntico en 1860 y la colonizacin por las potencias europeas de gran parte de Africa y Asia (siglo XIX y
principios del XX), fueron factores claves Lo que hoy vemos, dice Jamil Salmi,
es una aceleracin del fenmeno por el aumento del comercio internacional y
de la interdependencia de los mercados de capital La globalizacin se origina
en Occidente por una parte por el desarrollo del capitalismo y, por otra, en la
idea de la modernizacin Pero ha sido un factor determinante el exti aordinario desarrollo de las tecnologas de la comunicacin y la informacin Estas
tecnologas son hoy en da el smbolo de la posmodernidad Influyen incluso
en el imaginario mundial Segn Wallerstein, la "economa-mundo" es ahora
universal, en el sentido de que todos los estados nacionales estn, en diferentes
grados, integrados en su estructura centr al
108

Retos de la sociedad contempornea a la educacin superior

El concepto de "globalizacin" no se limita al aspecto puramente econmico, en realidad, es un proceso multidimensional que comprende aspectos vinculados a la economa, las finanzas, la ciencia y la tecnologa, las comunicaciones, la educacin, la cultura, la poltica, etctera Sin embargo, como vimos
antes, el proceso de globalizacin no est generando un incremento uniforme
de progreso y desarrollo en todas las regiones del mundo La polarizacin
econmica, a nivel planetario, se incrementa constantemente, siendo Amrica
Latina, segn el Banco Mundial, la regin que presenta "la ms extrema polarizacin distributiva en el mundo" Frente a los procesos de globalizacin y de
conformacin de los glandes bloques econmicos, los Estados necesitan nuevos enfoques y polticas lcidas para fortalecer su capacidad de negociacin y
mejorar su insercin en la economa internacional, teniendo presente que la
globalizacin est dominada por la "intensidad del conocimiento" y la
competitividad internacional Sin embargo, la globalizacin es inescapable e
irreversible El Informe Delors nos dice que "la globalizacin es el fenmeno
ms dominante en la sociedad contempornea y el que ms influye en la vida
dial la de las personas". La Educacin para el siglo XXI debe ensearnos a
vivir juntos en la "aldea planetaria" y a desear esa convivencia Ese es el
sentido del "aprender a vivir juntos", uno de los pilares de la Educacin pata el
siglo XXI, de suerte de transformarnos en "ciudadanos del mundo", pero sin
perder nuestras races culturales, ni nuestra identidad como naciones Las sociedades actuales oscilan, contradictotiamente, entre la globalizacin y la
tribalizacin
Dice al respecto Manuel Castells "No hay otro remedio que navegar en las
encrespadas aguas globales . Por eso es esencial, pata esa navegacin ineludible y potencialmente ci eadora, contar con una brjula y un ancla La brjula la
educacin, informacin, conocimiento, tanto a nivel individual como colectivo El ancla nuestras identidades Saber quienes somos y de donde venimos
pala no perdernos a donde vamos"
Los pases o regiones que aspiren a competir en los nuevos espacios econmicos tienen que dar atencin preferente a la formacin de sus recursos humanos del ms alto nivel, al desarrollo cientfico, al progreso tcnico y a la acumulacin de informacin, todo lo cual significa priorizar las inversiones en
educacin, ciencia, tecnologa e investigacin. Los indicadores que sobre estas
inversiones nos revelan los Informes Mundiales publicados por la UNESCO
sealan que nuestra legin se encuentra en gran desventaja.' La educacin, la
ciencia y la tecnologa estn llamadas a constituirse en la inversin prioritaria,
en la inversin estratgica del siglo XXI Porque, indudablemente, vamos ha109

Carlos Tnnerman Bernheim

cia una sociedad basada en el conocimiento y el aprendizaje, hacia una "economa del saber El capital intelectual deviene hoy en da en el principal activo de
la empresa contempornea Al finalizar el siglo, la cantidad de materia prima
por unidad de produccin industrial representa dos quintas partes de la utilizada en 1930 La demanda mundial de productos con alta tecnologa aumenta
15% al ao, la de materias pi imas no llega al 3% Las industrias dinmicas de
la sociedad del conocimiento son las llamadas "industrias de la inteligencia", a
saber, informtica, biotecnologa, ingeniera gentica, microelectrnica, robtica, industi la espacial y los nuevos materiales
La globalizacin no es ni enteramente buena ni mala Depende de cmo,se
utilice Su problema principal es que no es realmente global sino fragmentada y
que, como resultado, acumula las ventajas en un sector cada vez ms reducido
de la poblacin de los pases avanzados y de los subdesarrollados, y extiende
las desventajas a sectores cada vez ms amplios Es selectiva, como nos seala
Aldo Ferrer, ya que suele abarcar las esferas en que predominan los intereses de
los pases ms avanzados Adems, debe tenerse presente, como lcidamente
apunta Ferrer que, en realidad, la globalizacin coexiste con espacios nacionales en los cuales se realiza la mayor parte de las transacciones econmicas y se
genera el proceso de desarrollo En promedio, ms de 80% del consumo y la
inversin se abastece con la produccin interna de los pases
Es decir, que menos del 20% de la produccin mundial de bienes y servicios
traspone las fronteras nacionales. La experiencia histrica y la contempornea
son concluyentes slo tienen xito los paises capaces de emprender una concepcin propia y endgena del desarrollo y, sobre estas bases, integrarse al
sistema mundial"
Los gobiernos de todos los pases y la sociedad civil organizada (ONG's)
deberan tratar de incidir ms en su "gobierno", de manera que se promueva una
globalizacin ms globalmente compartida, socialmente responsable y solidaria
El Informe del PNUD sobre el Desarrollo Humano (1999) nos dice que es
necesario pasar de la globalizacin de los mercados a la globalizacin de la
sociedad Para que la mundializacin funcione para la gente, no slo basta acumular utilidades, se necesita globalizacin con tica, equidad, inclusin, seguridad humana, sostenibilidad y desarrollo humano Es decir, una globalizacin
con rostro humano, con solidaridad, que es el "nuevo nombre de la fraternidad,
segn Octavio Paz En ltima instancia, de lo que realmente se trata es de
globalizar la dignidad humana
Y en materia de nuevas tecnologas de informacin y comunicacin, ese
mismo Informe sobre Desarrollo Humano del PNUD, nos dice que si bien di110

Retos dele sociedad contempornea e le educacin superior

chas tecnologas impulsan la mundializacin, tambin polarizan al mundo entie los que tienen o no acceso a las mismas "El contraste est entre los
"infoglobalizantes" y los "infoglobalizados", los "inforicos" y los "infopobres"
Es "la desigualdad digital ", que antes aludimos y que arranca del hecho de que
la mitad de los habitantes del planeta no tiene acceso a las lneas telefnicas y
un tercio de la poblacin mundial no tiene acceso a la energa elctrica
En marzo de 1998, al inaugurar la Conferencia Intergubernamental sobre
Polticas Culturales para el Desarrollo, celebrada en Estocolmo, el Ministro
holands para el Desanollo Jan Pronk, adverta: "No podemos impedir la
globalizacin, pero podemos canalizarla La globalizacin no es un proceso
metafsico, es un pioceso dirigido por fuerzas econmicas y tecnolgicas "
Similar criterio inspira al Consenso de Brasilia, adoptado por ms de un centenardeitlcuaesypolticdeAmricaLtnyelCarib,convadspor
la UNESCO en julio del ao pasado "Sin ignorar la globalizacin, pero sin
someterse a ella, nuestros pueblos tienen ante s la tarea de gobernar la
globalizacin Gobernarla globalizacin es un cambio de responsabilidad compartida Si estamos frente a problemas globales, se necesitan soluciones globales."
Frente a esta problemtica mundial, que desafa a la inteligencia, creatividad y responsabilidad de la "nacin humana", surge como impostergable una
nueva visin del mundo y del futuro de la especie humana, si sta ha de sobrevivir al siglo XXI "Nunca antes, en la historia de la humanidad, nos dice
Edgard Morin, las responsabilidades del pensamiento fueron tan abrumadoras" El gran desafo es si seremos capaces de elaborar "un nuevo sistema de
ideas" de "repensar el mundo", porque ha llegado el momento de redefinir el
nimbo y el sentido de la vida, si es que queremos que no se extinga sobre la faz
de la tierra Esta crisis de la concepcin del mundo y de la vida slo la podremos superar si somos capaces de inventar un nuevo humanismo y dar un horizonte tico a nuestro rumbo
Y si la globalizacin es el fenmeno ms dominante y es, adems, inescapable,
qu hacer para que ella en vez de ser excluyente y dominadora se transforme en
fuerza de liberacin e inclusin Cmo lograr que los llamados "dividendos
de la paz", acumulados por la disminucin de la carrera armamentista por las
grandes potencias no slo sirvan para reducir su dficit fiscal, sino que se inviertan tambin en dar un rostro humano a la globalizacin, por la va de promover los paradigmas del desarrollo humano sustentable y la Cultura de Paz?
Consecuente con estos conceptos, el Encuentro de Madrid se pronunci
- Frente a la globalizacin del individualismo y la indiferencia, por la
globalizacin de la solidaridad
III

Carlos Tnnermann Bernheim

- Frente a la globalizacin de la desigualdad, por la globalizacin de la equidad


y la dignidad humana
- Frente a la globalizacin economicista, por la globalizacin humanista
- Frente a la globalizacin de la exclusin y la marginacin, por la globalizacin
de la inclusin y la participacin
- Frente a la globalizacin pensada exclusivamente en trminos de mercados,
poi la globalizacin de la sociedad
- Frente a la globalizacin de la desigualdad informtica, por la globalizacin
del acceso de todos a la informacin y el conocimiento
- Frente a la globalizacin del consumismo destructivo de los recursos del planeta, por la globalizacin de la reconciliacin del hombre con la naturaleza
- Frente a la globalizacin desprovista de valores, por la globalizacin guiada
por pi incipios ticos y nidales
- Frente ala globalizacin basada en el lucio, pot la globalizacin en beneficio
de todos los seres humanos
- Y fi ente a la globalizacin gobernada por unos pocos, pot la globalizacin
gobernada pot todos, porque a todos nos concierne como ciudadanos del
mundo
3 Los retos de la educacin superior en el siglo XXI

como afirmamos antes, debemos evitar las concepciones


fundamentalistas de la globalizacin y asumirla crticamente, es preciso reconocer, que el proceso de globalizacin oft ece un gran potencial de crecimiento econmico y abre nuevas oportunidades, peto t eses vadas pata los que
tienen capacidad competitiva, pues excluye, en forma creciente, a los que no
la tienen
Elmejoramientosubstancialdenuestracompeti vidadimplica,entonces,
conocimiento, tecnologa, manejo de informacin, destrezas, significa elevar
la calidad de nuestros sistemas educativos y la preparacin de nuestros recutsos humanos al ms alto nivel posible, formar la "inteligencia cientfica" de
nuestros pases Competitividad implica incorporar el progreso tcnico a
la actividad pi oductiva Hoy en da no slo compiten los aparatos econmicos
y las empresas, sino tambin las condiciones sociales, los sistemas educativos y
las polticas de desarrollo cientfico y tecnolgico En realidad, es la sociedad
entera, el pas mismo, quien compite y no slo el sector empresarial "La
caricia econmica y geopoltica del siglo XXI, afirma Hernn Gmez Buenda,
es una carrera entre los sistemas educativos"
Si bien,

112

Retos de la sociedad contampornea a la educacin superior

La poca de cambios que vivimos genera un sentimiento de crisis por las


incertidumbres que han tornado el sitio de antiguas certidumbres Tal sentimiento abarca los sistemas educativos, sin que escapen las propias universidades El reto consiste en transformar la incertidumbre en creatividad
Ser preciso educar para el cambio y la incertidumbre "La comunidad acadmica, ha escrito don Federico Mayor, deber tener el coraje de decirle a la
juventud que las prerrogativas y certezas ya no forman parte del presente es en
la incertidumbre donde est la esperanza al filo de las sombras y las luces"
"Una teora verdadera, afirma Popper, no es ms que una hiptesis que ha resistido hasta ahora los esfuerzos por refutarla" "La 'calidad parece ms bien un
sistema inestable, como una nube", agrega Popper "Es el resultado del caos y
del orden", agrega Prigogine Las mismas leyes fsicas, en vez de expresar
certidumbres hoy se afirma que expresan probabilidades
Vivimos as una "nueva era cientfica" la "era de las posibilidades o probabilidades", en mate! la cientfica Como dice Ilya Prigogine "venimos de un
pasado de certidumbres conflictivas -ya estn relacionadas con la ciencia, la
tica, o los sistemas sociales- a un presente de cuestionamientos" La saturacin de informacin incrementa la incertidumbre Vivimos en la incertidumbre
y nos sentimos desbordados poi los cambios "El pensamiento mgico, la religiosidad, el consumismo hedonista o el nihilismo escptico vienen a cubil ir el
gigantesco vaco de sentido que hoy padece la humanidad", afirma el filsofo
argentino Augusto Prez Lindo
Hay quienes prefieren hablar ms que de reforma de la educacin superior
de una revolucin en el pensamiento, caracterizada por su complejidad en la
elaboracin de nuestra construccin mental yen la estructura misma del conocimiento contemporneo El pensamiento complejo, que est en la esencia de
la interdisciplinat iedad, est animado, segn Edgard Morin, de una tensin permanente ntre la spiracin a un saber no pat celado, no dividido, no reduc ionista
y el reconocimiento de lo inacabado e incompleto de todo conocimiento
Frente a estos desafos, es urgente estructurar las respuestas que nuestras
universidades debern darles, mediante una serie de tareas, como las que ya
mencionamos, y que en apretada sntesis conduciran a fortalecer sus capacidades de docencia, investigacin y extensin interdisciplinarias; flexibilizat sus
estructuras acadmicas e introducir en su quehacer el paradigma del aprendizaje permanente, auspiciar slidos y amplios programas de actualizacin y supetacin acadmica de su petsonat docente, acompaados de los estmulos laboralespoid,ncraelsmd"nuvactrsl de
pertinencia, de calidad, de evaluacin, de informtica, de administracin es113

Carlos Tnnermann Bernheim

tratgica y de internacionalizacin, todo inspirado en una dimensin tica y de


rendicin social de cuentas, tal como lo seal la Conferencia Mundial de Pars
Cul es entonces, el gran desafio en la perspectiva del siglo XXI? El reto es
disear para la humanidad un pi oyecto global de desarrollo humano y sustentable Pat a el logro de lo anterior se necesitan polticas de largo plazo, diseadas
sobre la base de slidos consensos sociales En la apertura de la Conferencia
Mundial sobre Educacin Superior (Pars, 1998), el primer ministro de Francia,
Lionel Jospin afirm "la economa de mercado es la realidad en la que actuamos
Pero no debe constituir el horizonte de una sociedad El met cado es un instrumento, no la razn de la democracia" "El mercado, ya lo deca Octavio Paz, es un
mecanismo y como todo mecanismo no tiene conciencia" La globalizacin
necesita, urgentemente, componentes de tica, conciencia y solidaridad
Cul es el papel de la educacin superior en el umbral de un nuevo siglo y
de un nuevo milenio, en un mundo en proceso de cambio y transformacin?
Ante un mundo en proceso de cambio, la educacin permanente aparece como
la respuesta pedaggica estratgica que hace de la educacin asunto de toda la
vida y dota a los educandos de las herramientas intelectuales que les permitirn
adaptarse a las incesantes transformaciones, a los cambiantes requerimientos
del mundo labot al y a la obsolescencia del conocimiento, caracterstica de la
ciencia contempornea que se renueva en periodos cada vez ms cortos, a la
vez que se incrementa a un ritmo cada vez ms acelerado
En Eut opa han llegado a la conclusin de que hoy da las personas tienen
que estat preparadas pata cambiar de empleo o carreta cinco o seis veces a lo
largo de su vida laboral Datos recopilados por el educador peruano Len
Trahtemberg sealan que en los Estados Unidos se estima que pat a el siglo XXI
todo empleado piofesional requerir aproximadamente treinta crditos de estudios superiores adicionales, cada siete aos, si quiere mantenerse vigente en el
mercado laboral
No debe, entonces, extraarnos que la revalorizacin del concepto de educacin permanente sea quizs el suceso ms importante ocurrido en la historia de la educacin de la segunda mitad del presente siglo Decimos revalorizacin, por cuanto la idea de la continuidad del proceso educativo no es nueva,
aunque ha sido en estas ltimas dcadas que los tericos de la educacin han
sealado, con mayor piecisin, las fecundas consecuencias que para el porvenir de los procesos de enseanza y aprendizaje tiene la adopcin de la perspectiva de la educacin permanente Ya el fiancs Claparede haba escrito
"La educacin es vida y no preparacin para la vida Y Jos Mart nos haba
advertido que el hombre se educa desde que nace hasta que muere
114

Retos de la sociedad contempornea a le educacin superior

A la idea de la educacin como preparacin para la vida sucede, pues, la


idea de la educacin durante toda la vida A la idea de la educacin como
fenmeno escolat sucede la idea de la educacin que impregna todas las actividades humanas El trabajo, el ocio, los medios de comunicacin de masas, la
familia, las empresas, las bibliotecas, las salas de cine, etctera, son agentes
que, de un modo u otro, afectan el pioceso de las personas durante toda su vida
La educacin permanente tiene una raz ontolgica y es, como se ha dicho,
"una respuesta a la condicin humana y a eso que llamamos los signos de los
tiempos" Es una respuesta a la crisis de la sociedad contempornea, donde el
aprendizaje deliberado y consciente no puede circunscribirse a los aos escolares y hay que logra' la reintegracin del aprendizaje y la vida Es, tambin, una
filosofa educativa y no una simple metodologa Como filosofa es inspiradora,
iluminadora y orientadora de la accin
Esta nueva visin de la educacin, que es la visin para el nuevo siglo,
implica cambios en el quehacer de los docentes y en su formacin inicial y
continua Ellos tambin necesitan set formados en la perspectiva de la educacin permanente "El educador para el siglo XXI, escribe el profesor colombiano Alvaro Recio, ser un pedagogo-investigador con una honda formacin
humana y social, de modo que se convierta en agente de cambio de l mismo,
de sus alumnos y de la comunidad circundante " "La enseanza se orientat,
tambin, a que el alumno aprenda a trabajar, a investigar, a inventar, a crear y a
no seguir memorizando teoras y hechos Debe participar en el proceso educativo Debe prepararse para la auto formacin, auto-educacin y auto-evaluacin Lo cual significa que el estudiante debe adquirir la responsabilidad de
orientarse a s mismo y de manejar su propia formacin En una educacin
bajo esta concepcin el educador debe ser un animador o estimulador y, adems, debe trabajar en equipo con sus alumnos para identificar y seleccionar los
problemas, para que no memoricen sino que aprendan a utilizar todos los medios de informacin desde la biblioteca, la radio, el cine, la TV, Internet, y a
cmo acceder a las bases de datos nacionales e internacionales"
Los educadores pata el prximo milenio, necesitan formarse en un nuevo
paradigma. el paradigma del aprendizaje, en el cual los educadores son primordialmente diseadores de mtodos y ambientes de aprendizaje, que trabajan en
equipo junto con los estudiantes, de suerte que en realidad devienen en coaprendices El educador, a la vez que forma, se est formando, y a la vez que
ensea, aprende
En la educacin para el siglo XXI, como ya lo dice la "Declaracin Mundial
sobre la Educacin para Todos" (Jomtien, 1990), lo importante son los aprendi115

Carlos Tnnermann Bernheim

zajes realmente adquiridos por los educandos, y que stos se traduzcan en un


desarrollo genuino del individuo o de la sociedad, de suerte que adquieran conocimientos tiles, capacidad de raciocinio, aptitudes y valores
Los cuatro pilares de la educacin del futuro, segn el Informe de la Comisin Internacional de la Educacin para el siglo XXI, conocido como Informe
Delors ("La Educacin encien a un tesoro"), set n aprender a saber, aprender a
hacer, aprender a ser y apt ender a convivir
La Comisin Delors estuvo muy consciente de que pata llevar a la realidad
esta visin, mucho depender del personal docente "El aporte de maestros y
profesores, afirma el Informe, es esencial pata pieparat a los jvenes, no slo para que aborden el porvenir con confianza, sino para que ellos mismos lo
edifiquen de manera resuelta y responsable " La Comisin estim que el cometido fundamental del docente en la educacin para el siglo XXI, se resume
en "transmitirla aficin al estudio" "La educacin en la eta tecnolgica, escribe Trahtemberg, habr de sustentarse en valores como la flexibilidad, la creatividad, la autonoma, la innovacin, la rapidez de adaptacin al cambio, el estudio permanente y el trabajo cooperativo El hombre se ver constantemente
enfrentado a los desafos de la adaptacin, el dominio de situaciones nuevas, la
responsabilidad, la par ticipacin, el pluralismo y el cambio de valores, debiendo estar preparado fsica, intelectual y afectivamente para lidiar con estas exigencias " Y agrega, "los trabajadores de la era post-industi ial de alta tecnologa requerirn nuevas habilidades pata trabajar y aprender, ms relacionadas
con el anlisis simblico que incluyen las siguientes abstraccin, pensamiento
sistmico, investigacin experimental y colaboracin"
La vocacin de cambio que imponen la naturaleza de la sociedad contempornea y la globalizacin, implica una universidad al set vicio de la imaginacin
y la creatividad, y no nicamente al servicio de una estrecha profesionalizacin,
como desafortunadamente ha sido hasta ahora entre nosotros La educacin
superior, de cara al siglo XXI, debe asumir el cambio y el futuro como
consubstanciales de su ser y quehacer, si realmente pretende ser contempornea El cambio exige de las instituciones de educacin superior una predisposicin a la reforma de sus estructuras y mtodos de trabajo, lo que conlleva
asumir la flexibilidad como norma de trabajo en lugar de la rigidez y el apego a
tradiciones inmutables A su vez, la instalacin en el futuro y la incorporacin
de la visin prospectiva en su labor, harn que las universidades contribuyan a
la elaboracin de los proyectos futuros de sociedad, inspirados en la solidaridad, en la equidad y en el respeto al ambiente En suma, proyectos de desarrollo humano endgeno, integral y sostenible
116

Retos de la sociedad contempornea ala educacin superior

En la educacin superior del siglo XXI deber darse una gran diversificacin de ofertas de oportunidades educativas de tercer nivel Cada vez ms
triunfa el criterio de concebir la formacin postsecundaria como un todo,
sistemticamente organizado, de suerte que se contemplen interrelaciones entre las distintas modalidades y vinculaciones muy claras con el mundo del trabajo, as como posibles salidas laterales, acreditadas con ttulos o diplomas
intermedios El criterio de diversidad deber tambin aplicarse a la diversificacin de las formas de financiacin de la educacin superior, procurando
una creciente participacin del sector privado en el financiamiento global de
la educacin superior, sea sta pblica o privada Para ello se i equiere una ms
estrecha y fi uctifera relacin entre las universidades y el sector productivo
Si el conocimiento est llamado a desempear un rol central en el paradigma productivo de la sociedad del Tercer Milenio, la educacin superior, por
ende, desempear un papel clave para promover la capacidad de innovacin y
creatividad Un adecuado equilibrio entre la formacin general y la especializada ser indispensable, as como el nfasis en los procesos de aprendizaje ms
que en los de instruccin o de enseanza El curriculum debera comprender
ciclos de formacin general, de formacin bsica y de formacin especializada
El graduado debera estar familiarizado con el trabajo en equipos
interdisciplinarios, tener un buen dominio de la problemtica mundial y manejar, al menos, una lengua extranjera adems de su lengua nativa
4. La transformacin de la educacin superior para responder a los retos del
siglo XXI

La organizacin y celebracin de la Conferencia Mundial sobre la Educacin


Superior, que tuvo lugar en Paris en octubre de 1998, puso de manifiesto que en
todas las regiones del mundo se vive un proceso de transformacin universitaria Tambin la Conferencia Mundial revel que en la agenda del debate internacional sobre dicho proceso, hay una serie de puntos que ocupan un lugar
relvant,sidofumental procuinlad,qe
ha llevado a organizar procesos de evaluacin y acreditacin, la preocupacin
por la pertinencia del quehacer de las instituciones de educacin superior, la
urgencia de mejorar substancialmente los procesos de gestin y administracin, la necesidad de introducir en la educacin superior las nuevas tecnologas
de la informacin y la comunicacin y la conveniencia de revisar el concepto
mismo de la cooperacin internacional y fortalecer la dimensin internacional
de enseanza superior
117

Carlos Tnnermann Bernheim

Se habla as del surgimiento de la "cultura de calidad y evaluacin", de la


"cultuta de la pertinencia", de la "cultut a informtica", de la "cultura de gestin eficaz" y de "cultuta de apertura internacional", a que antes aludamos
La transformacin de la educacin superiot es, pues, un imperativo de la
poca Fenmenos como la globalizacin, la formacin de espacios econmicos ms amplios (subregionales, regionales y mundiales), la velocidad de las
comunicaciones, la mayor disponibilidad de informacin y las cat actersticas
mismas del conocimiento contemporaneo, generan desafos muy grandes para
la educacin superior, a los que slo podr dar t expuestas ms pertinentes mediante profundos y sistemticos procesos de transformacin
Los procesos de cambio que se dan en la sociedad contempornea necesariamente influyen en el quehacer de las universidades y de la educacin superior en general A su vez, las exigencias piovenientes de la tevolucin cientfico-tecnolgica impactan las estructut as acadmicas y les imponen la perspectiva
interdisciplinaria, como la respuesta ms adecuada a la naturaleza del conocimiento contemporneo La crisis de la educacin superior es, entonces, una
crisis de cambio, de revisin a fondo de sus objetivos, de sus misiones, de su
quehacer y de su organizacin y mtodos de trabajo La alternativa es, entonces, muy clara si las univetsidades no atienden las nuevas demandas otras instituciones lo hatn, al propio tiempo que se encargarn de convertirlas en piezas de museo
Cules son los principales retos que enfrenta la educacin superior contempornea? Podemos mencionar, entre otros, los siguientes

El reto cuantitativo
En primer trmino, el teto de atender una matrcula en constante crecimiento,
sin sactificar la calidad inherente a una educacin de tercer nivel Las exigencias de la calidad no se contraponen, necesariamente, a la ampliacin de las
inscripciones, desde luego que la moderna tecnologa educativa permite resguardar la calidad y, a la vez, aceptar cantidades cada vez mayores de alumnos
La educacin superior a distancia est llamada a desempear un papel cada vez
ms importante en la tarea de enfrentar el reto cuantitativo De ah la variedad
de experiencias que ya se han incorporado al quehacer de la educacin superior
actual Sin embargo, el reto de la democratizacin educativa no se satisface
con la ampliacin de las matrculas al nivel superior, pues en realidad tal democratizacin hunde sus races en los niveles precedentes de enseanza La educacin superior de nuestros das sigue siendo el privilegio de un segmento muy
reducido de la poblacin juvenil (18% promedio regional latinoamericano).
118

Retos de la sociedad contempornea ala educacin superior

El reto de la pertinencia
El siguiente es el reto de la pertinencia o relevancia de los estudios La falta de
correspondencia entre el producto de la educacin superior, representado pot
los conocimientos y destrezas de sus egresados, y las necesidades sociales, genera las crticas ms duras en contra del sistema superior de enseanza, cuyos
costos financieros son cada vez mayores y compiten con los destinados a los
otros niveles educativos

El reto del equilibrio entre las funciones bsicas


El equilibrio entre sus funciones bsicas de docencia, investigacin y servicio
es otro de los retos que slo se resuelve si todas contribuyen al logro de su
misin fundamental formar piofesionales dotados del saber y las destrezas
adecuadas y, a la vez, contribuir al adelanto, ampliacin y difusin del conocimiento El cabal ejercicio de sus funciones apt oxima la educacin superior
a la sociedad civil y a los sectores productivos Las relaciones con el sector
productivo y, en particular con la industria, representan un campo novedoso y
promisorio para las universidades, de mutuo provecho para la Academia
y pat a el mundo empresarial, siempre que no se olvide el cat cter de bien social
de la educacin superior ni se pi etenda reducir el papel de la Universidad al de
un mero eslabn de la economa de mercado y el conocimiento a simple mercanca

El reto de la calidad
Otro reto es el de la calidad La preocupacin por la evaluacin de la calidad de
la educacin superior surgi en Amrica Latina y el Cat ibe en el contexto de la
crisis econmica que caractet iz a la dcada pasada y a la sustitucin del concepto de "Estado benefactor" por el de "Estado evaluador". Forma parte del
llamado "discurso de la modernizacin" No obstante que la preocupacin por
la calidad ha estado presente desde los orgenes de las universidades, los conceptos de calidad, evaluacin y acreditacin son recientes en la educacin superior latinoamericana

El reto de la administracin eficiente


El reto de mejorar la administi acin de la educacin superior ha conducido a la
introduccin del planeamiento estratgico como tarea normal de la administracin universitaria A su vez, la "cultura informtica" implica la utilizacin por
parte de la educacin super ior de todos los recursos que ponen a su disposicin
las nuevas tecnologas de la informtica y la comunicacin (NTIC)
ll9

Carlos Tnnermann Bernheim

El reto de la internacionalizacin
Finalmente, cabe aludir al teto de la internacionalizacin de la educacin superiot, que es un reflejo del carcter mundial del conocimiento, la investigacin y
el aprendizaje Como afirma la maestra Jocelyn Gacel "la internacionalizacin
de la educacin superior es la respuesta construida por los universitarios frente
a los efectos homogeneizadores y desnacionalizadores de la globalizacin"
Peto tambin es "un recurso educativo para formar ciudadanos crticos y preparados pata un buen desempeo en un contexto globalizado"
Todos estos fetos, gene' adores de las "nuevas cuino as", necesariamente
conducen a transformaciones que afectan todo el quehacer de la Educacin
Superior (misin, organizacin, estructuras acadmicas, mtodos de enseanza-aprendizaje, pensum, etctera) Tales transformaciones deben plasmarse,
en ltima instancia, en un rediseo curricular, que es el verdadero termmetro
para medir el grado de transformacin que experimenta una institucin universitaria En ltima instancia, una universidad es su curriculum
A nivel mundial se observa, principalmente en las ltimas dcadas, una
bsqueda constante de nuevas formas de organizacin acadmica que permitan a la educacin superior una mejor respuesta a los requerimientos de la
sociedad y una mejor adaptacin de su quehacer a la naturaleza de la ciencia
contempornea
Cierto que no existe un modelo estructural perfecto en s mismo, capaz de
servil de soporte ideal a todas las complejas funciones que con esponden a la
universidad de nuestros das Pero es evidente que los esquemas acadmicos
ti adicionales, basados en los elementos estructurales de las ctedras, las facultades, las escuelas, los departamentos y los institutos, estn cediendo el paso a
nuevos esquemas, ms flexibles y ms susceptibles de lograr la reintegracin
del conocimiento y la recuperacin de la concepcin integral de la universidad,
frecuentemente fraccionada o atomizada, en un sinnmero de compartimientos
estancos, sin nexos entre s o sin ncleo aglutinados
Como bien lo ha hecho vet el ex rector de la Universidad Javeriana, P Alfonso Borrero S J "constante histrica ha sido -desde la Edad Media- la
estructuracin de las universidades en base a la clasificacin de las ciencias y
de las profesiones "
Existe una estrecha relacin histrica entre la clasificacin de las ciencias y
las estructuras acadmicas universitarias No es el momento de profundizar
sobre este tema, por cierto abordado con singular maestra poi val ios pensadores contempot neos y de manera particular por el filsofo Karl Jaspe' s, quien,
como seala Borrero, advirti con intuicin genial los peligros que subyacen
120

Retos de la sociedad contempornea ala educacin superior

bajo el criterio de clasificacin ramificada y divergente de las ciencias, que ha


originado su explosin y el divorcio entre sus distintas especialidades "En
consecuencia, Jaspers apunta y estimula el criterio antittico y unitario de clasificacin, como ms indicado para lo que llamaramos la interdisciplinariedad,
que conduce a la unidad del saber en correspondencia a la unidad del ser"
La estructura de las primeras universidades medievales muestra desde sus
or genes, una tendencia a la divisin de labores de acuerdo con las disciplinas
que en esa poca haban adquirido su propia fisonoma medicina, leyes, teologa y al tes Estas disciplinas dan lugar a las primeras facultades, entre las cuales la de artes cumpla la funcin de preparar a los estudiantes para seguir los
estudios ofrecidos en las otras Sin embargo, las universidades medievales, sea
que die! an pi eferencia a los estudios de Teologa (como fue el caso de las universidades de Pars, Salamanca y Oxford), o a los de Derecho (como sucedi en
las de Bolonia y Orleans) o bien a los de Medicina (que adquirieron especial
renombre en Montpellier y Salerno), lo cierto es que por su mismo carcter
corporativo y por el esquema filosfico al cual respondan, tuvieron un carcter de totalidad, y reflejaron una concepcin ms unitaria que las universidades
de la poca moderna, principalmente las cicadas bajo el influjo utilitarista de la
Ilustracin y del Positivismo, que si bien renov la enseanza mediante la introduccin de los mtodos experimentales, propici un excesivo profesionalismo
y desarticul la unidad institucional de los viejos claustros. Su fruto ms representativo fue la universidad francesa organizada por Napolen, simple conglomerado de escuelas profesionales
Sin embargo, el esquema clsico de divisin en facultades se conserv por
varios siglos ms y an perdura en muchsimas instituciones universitarias de
las diversas partes del mundo Naturalmente, a las facultades de origen medieval (Teologa, Medicina, Derecho y Artes) se agregaron otras para formar profesionales en las nuevas ramas del saber que se fueron constituyendo a lo largo
de los aos
La estructura puramente profesionalista, en la que cada facultad o escuela
corresponda a una determinada carrera, fue superada en buena parte cuando se
introdujo el concepto de departamento, de origen norteamericano, que reuni
en un mismo sitio los cursos, los profesores y los equipos pertenecientes a una
misma disciplina, antes dispersos entre las diferentes facultades o escuelas La
departamentalizacin signific as un avance, desde luego que permiti el cultivo de las disciplinas fundamentales por s mismas, independientemente de sus
aplicaciones profesionales, facilit la ampliacin de las Aleas del conocimiento
atendidas por las universidades, sin necesidad de crear nuevas facultades o es121

Carlos Tnnermann Bernheim

cuelas, y propici una ms estrecha telacin entre las actividades docentes,


investigativas y de extensin
Pronto se advirtieron, como vimos antes, los riesgos que implica la
departamentalizacin, susceptible de convertirse en rgida
compartamentalizacin, que acenta la fragmentacin del conocimiento en pequeas comunidades de cientficos inclinados a la superespecializacin y la
autosuficiencia Se hizo ver que un sistema departamental rgido puede menoscabar la efectiva vinculacin de la universidad con su realidad, pues sta, evidentemente, exige un tratamiento pluridisciplinario En la discusin contempornea del tema se ha subrayado que la departamentalizacin responde a una
organizacin unidisciplinaria, que no concuerda con el espritu de la ciencia y
la investigacin contempornea, esencialmente pluri o interdisciplinaria. Tambin se critica la posibilidad de que la departamentalizacin conduzca al manejo comercial de la produccin de conocimiento en las universidades
Lo anterior ha llevado, principalmente en los ltimos aos, a la bsqueda de
nuevos elementos estructurales pata la organizacin acadmica de las instituciones de educacin superior En algunos pases (Brasil, por ejemplo) las ctedras han sido abolidas por precepto legal, en otros lugares se procura reunir los
departamentos en unidades ms amplias (Centros o Divisiones) que responden
a las grandes Ateas del conocimiento (Humanidades, Ciencias Exactas y Naturales, Ciencias Biolgicas, Ciencias de la Tierra, Ciencias del Hombre, etcteta, en otras experiencias se suprimen las ctedras, los departamentos y las facultades, reemplazndolos por "Escuelas de Estudios" (caso de la Universidad
de Sussex en Inglaterra)
El convencimiento de que no es posible resolver los complejos problemas
de la sociedad contempornea sin una perspectiva interdisciplinaria, hace que
el meollo de las reformas acadmicas de nuestros das radique en cmo combinar los elementos estructurales de la universidad de maneta que su organizacin promueva y facilite esa interdisciplinariedad, que es la forma contempornea de ejercer el oficio universitario

122

Retos de la sociedad contempornea a la educacin superior

Bibliografa
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(multicopiado), Santiago de Chile, 2001
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(versin resumida) Editorial Tarea, Lima, 1996
4 Didriksson, Axel La Universidad de la innovacin Una estrategia de transformacin para la
construccin de universidades de Muro, IESALC, UNESCO, Caracas, 2000
5 Gmez Buendia, Hernando Educacin la agenda del siglo XXI Hacia un Desarrollo Humano,
PNUD TM Editores, Bogot, 1998
6 Herrera, Alma y Didriksson, Axel La construccin curricular innovacin, flexibilidad y competencias, Mxico, 1999 (multicopiado).
7 Jacques, Delors et al La Educacin encierra un tesoro, informe a la UNESCO de la Comisin
Internacional sobre la educacin para el Siglo XXI, Santillana y Ediciones UNESCO, Madrid, 1996
8 Lizaga, Patricio Diccionario de pensadores contemporneos, EMEC Editores, Barcelona,
1996
9 Mayor Zaragoza, Federico Un Mundo Nuevo, Circulo de Lectores, Galaxia Gtenberg y Ediciones UNESCO, Madrid, 2000
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11 Pallares, Eduardo Diccionario de Filosofa, Editorial Porra, S A , Mxico, 1964
12 Prez Lindo, Augusto. Nuevos Paradigmas y cambios en la conciencia histrica, Editorial
AUDEBA, Buenos Aires, 1998
13 Silvio, Jos La virtualizacin de la universidad cmo podemos transformarla educacin superior con la tecnologa, IESALC, UNESCO, Caracas, 2000
14 Trahtemberg, Len La educacin en la era de la tecnologa y el conocimiento (el caso peruano), Editorial Apoyo, Lima, 1995
15 Tunnermann Bernheim, Carlos y Lpez Segrera, Francisco La educacin en el horizonte del
siglo XXi, IESALC-UNESCO, Caracas, 2000
16 Tunnermann Bernheim, Carlos Universidad y Sociedad Balance histrico y perspectivas de
Amrica Latina, HISPAMER, Managua, 2001.
17 Yarzbal, Luis Consenso para el cambio en la educacin superior, IESALC-UNESCO, Caracas, 1999

123

Carlos Tnnermann Bernheim

Notas

' Limitndonos a la Ciencia, la Tecnologa y la investigacin universitaria, vale la pena recordar los datos siguientes a) Segun el Informe Mundial de la Ciencia (UNESCO, 1996) el
porcentaje promedio en I&D, para Amrica Latina, estuvo en 1992 en el orden del 0,4%
del PIB , o sea uno de los ms bajos a nivel internacional Ningun pas de Amrica Latina alcanza el 1% del P I B , recomendado por la UNESCO hace ms de veinte aos, siendo Brasil el que ms se aproxima (0 88%) . En Centroamrica, todos los pases, salvo
Costa Rica, invierten menos del 0.2% del PIB en I&D, b) El numero de cientificos e ingenieros que trabajan en labores de I&D en Amrica Latina es apenas de 20 por cada milln
de habitantes, mientras que en los paises asiticos de reciente industrializacin alcanza a
1300 y en la Unin Europea a 2 000 por cada milln Por lo tanto, no puede sorprender
que la regin contribuya solamente con un 1 3% de la produccin cientfica mundial, c) En
Amrica Latina la inversin en Ciencia y Tecnologa es financiada principalmente por el
Estado y se mueve entre un 55% (Chile) hasta un 95% (Argentina), d) En cuanto a los
estudios de posgrado, Carmen Garcia Guadilla nos proporciona los datos siguientes
'Los postgrados comprenden los cursos de especializacin, maestras y doctorados, existiendo en la regin un total de ms de 8 mil programas, siendo las maestras las que ms
presencia tienen, ya que representan el 51% del conjunto de programas En trminos de
matricula, la regin cuenta con un total de ms de 180 mil estudiantes de postgrado, de
los cuales el 75% pertenece al sector publico En el caso de los doctorados casi toda la
matricula (cerca del 90%) pertenece al sector pblico El numero de alumnos de
postgrado representa cerca del 3% del total de la matricula de nivel superior En Canad
es el 13% En Amrica Latina los candidatos al doctorado representan el 17% del total de
la matricula de postgrado El resto se distribuye entre maestras y especialidades' e) Las
universidades, fundamentalmente las publicas, representan la columna vertebral de la investigacin cientfica de la regin La comunidad cientfica regional es estimada en unas
cien mil personas, de las cuales el 80% se encuentra en las universidades, principalmente
pblicas Las universidades auspician, como promedio regional, cerca del 70% de la investigacin nacional, no obstante que el porcentaje que destinan a la investigacin, de
sus propios presupuestos, suele ser sumamente bajo (no llega al 10% como promedio regional) Los proyectos de investigacin se financian generalmente con recursos
extrapresupuestarios, f) De un total de 470,000 profesores universitarios en Amrica Latina, solo 31 000 tienen un doctorado, o sea el 6,6%

124

CAPTULO

LA PROBLEMTICA DE LA UNIVERSIDAD
CONTEMPORNEA
Sumarlo 1 La educacin superior y las necesidades de la sociedad Nueva
dimensin de la educacin superior 2 Los subsistemas nacionales
de educacin postsecundaria 3 Ineficacia de las estructuras
acadmicas tradicionales 4 Unidad y diversidad del subsistema,

coordinacin e integracin de los subsistemas Certeras cortas de


nivel superior 5 Los sistemas abiertos y la educacin a distancia
6 La interdisciplinariedad 7 El currculo 8 La tecnologa
educativa 9 Principales problemas contemporneos de la
educacin superior 10 El documento de la UNESCO de Poltica
para el cambio y el desarrollo en la Educacin Superior

1. La educacin superior y las necesidades de la sociedad. Nueva dimensin


de la educacin superior.
La bsqueda del conocimiento, su transmisin y aplicacin dan origen a las tres
funciones bsicas de las instituciones universitarias investigacin, docencia y
difusin o extensin. Si bien en determinados momentos de su desenvolvimiento
histrico una de estas funciones ha prevalecido sobre las otras, lo cierto es que
el ideal reside en una equilibrada integracin de las mismas, de modo que las
tres estn siempre presentes en todas las manifestaciones de la tarea universitaria Y aun cuando hoy se suelen atribuir a la universidad nuevas funciones,
como por ejemplo la indispensable funcin critica y la llamada funcin social,
lo cierto es que en realidad se trata de nuevas dimensiones de las tres funciones
primordiales, o modos de ejercicio que los tiempos imponen, pues en el fondo
stas siguen siendo las funciones por excelencia de toda universidad El filsofo Julin Maras nos dice "Llamo funcin social de la universidad en cada pas
al papel que representa dentro de la vida nacional en su conjunto" (8)
Nuevas necesidades, nuevos retos, demandan nuevos estilos en el ejercicio
del oficio universitario, la universidad debe caracterizarse, precisamente, por
la bsqueda permanente de respuestas a los problemas que se suscitan en su
entorno Ms que de nuevas funciones, quizs sea mejor hablar de nuevas
tareas, de nuevos objetivos a los cuales la universidad debe responder mediante
el ejercicio, al ms alto nivel posible, de sus tres funciones claves de investigacin, docencia y difusin o extensin
127

Carlos Tnnermann Bernheim

El paso de una educacin superior elitista a una educacin superior de masas, la aparicin de toda una gama de nuevas necesidades educativas de nivel
superior, las expectativas que crea la introduccin del concepto de educacin
permanente, el impacto de la revolucin cientfica y tecnolgica, etctera representan algunos de esos nuevos setos Conviene lenes presente que la respuesta a ellos no debe buscarse exclusivamente en la universidad, sino en todo
el sistema de educacin superior, o mejor an, en todo el sistema de educacin
postsecundaria, entendiendo por ste el conjunto de las modalidades de educacin posteriores al nivel medio, sean de ciclo corto o largo, ofrecidasepolr
sistema educativo formal o poi las modalidades no escolarizadas o abiertas La
universidad, por s sola, no est en condiciones de hacerles frente es todo el
sistema de educacin postsecundaria, tomado en su globalidad, es decir, en
toda su gama de oportunidades educativas, el que debe enfrentarse a las exigencias educativas contemporneas
Las funciones de la universidad adquieren tambin una nueva dimensin
frente a la revolucin socio-cientfica, provocada por el papel central de la ciencia
en la sociedad post-industrial De esta maneta, la "masificacin" y los efectos
de la revolucin cientfico-tcnica representan los fenmenos que ms contribuyen a forzar el cambio de las actuales estructuras y dar un nuevo sentido al s
funciones universitarias
Sociolgicamente, la ciencia moderna puede ser examinada desde ties ngulos, cada uno de los cuales tiene importantes repet cusiones para el quehacer
de la universidad su tendencia a ser diseminada universalmente, su carcter
obsolescente y su papel en el proceso de desarrollo integral El primer aspecto
involucra el propsito de poner el conocimiento al alcance de todos, con lo cual
se vincula al fenmeno de la "masificacin"
El segundo aspecto, el de la obsolescencia del conocimiento, una de las
caractersticas de la cultura contempornea cuya ciencia se deprecia rpidamente en virtud de su propio dinamismo, repercute de maneta notable en el
quehacer de la universidad, pues la obliga a modificar radicalmente sus mtodos de enseanza, de suerte que sus egresados puedan seguir, por s solos, el
continuo avance de la ciencia El concepto mismo de estudiante cambia, pues
ya no es la persona comprendida entre ciertos lmites de edad sino prcticamente toda la poblacin adulta que demanda continuamente conocimientos Este
fenmeno, ms la adopcin del concepto de la educacin permanente, lleva a la
universidad a abrir sus puertas virtualmente a toda la poblacin
"Los clientes tpicos de la universidad, apunta Herv Carrier, ex-rector de la
Universidad Gregoriana de Roma, ya no seguirn siendo los adolescentes y los
128

La problemtica de la Universidad contempornea

adultos todava jvenes, sus clientes vendrn de todos los mbitos de la poblacin, y tendrn acceso, circularn por las aulas y participarn en la universidad
Cuando esto ocurra la universidad se convertir en la retorta de mezclas de las
generaciones Lo que nos va en esto es enorme, y la experiencia es todava
inadecuada para permitir predicciones sobre las mutuaciones que ocurrirn "( 2)
Finalmente, el papel de la ciencia en el proceso de desarrollo integral subraya la importancia de la universidad en la sociedad moderna y le impone nuevas
responsabilidades, pues tiente al uso de la ciencia para propsitos egostas la
universidad tiene que set el lugar donde sta se cultive con los ms nobles
propsitos humanitarios "La ciencia moderna es un poder ambivalente, advierte Carrier y la univet sidad no es la nica entidad que provee el conocimiento, peto ella debe sobresalir como la institucin que tiene por misin propia
colocar la ciencia y sus recursos al servicio del hombre "
Por otra pal te, la propia evolucin del conocimiento contemporneo, que
apunta hacia una integracin de las disciplinas ms que a una diferenciacin
excesiva de stas, refuerza la bsqueda de nuevas estructuras acadmicas que
permitan el cultivo interdisciplinario de la ciencia
Una nueva dimensin adquieren tambin las funciones de la universidad
cuando se conjugan para realizar la importante tarea de crtica de la sociedad,
que da contenido a la llamada funcin crtica Esta representa un aspecto de
mucha trascendencia en el quehacer universitario contemporneo, as como su
complemento indispensable -la "accin reconstructiva"- en virtud de la cual la
universidad puede, sobre la base de su crtica objetiva y cientfica de la sociedad actual, adelantar visiones del futuro que entraen nuevas alternativas para
el reordenamiento de la sociedad
2. Los subsistemas nacionales de educacin postsecundaria

Hasta hace poco tiempo, salvo en el mundo socialista, eran muy pocos los ejemplos que podan darse de pases que asumieran el planeamiento de su educacin
superior considerndola como un todo o como un subsistema dentro del sistema nacional de educacin, vinculado estrechamente con el planeamiento general del desarrollo econmico y social
Aceptado el concepto de la planificacin educativa, y reconocido su carcter de elemento dinamizador y ordenador del desarrollo educacional, los pases
tienden cada vez ms a visualizar el desenvolvimiento de su educacin superior
como un proceso global que debe comprender todas las formas o modalidades
de educacin postsecundaria El subsistema nacional de educacin superior, o
129

Corlas Tunnermann Bernheim

mejor an, de educacin postsecundaria, se concibe asi como un todo, a la vez


integrado y diversificado, que incluye la educacin formal, la no formal, la
educacin permanente, la continua y la recurrente o de reciclaje, aun cuando
cabe advertir que estos trminos no han sido universalmente especificados, por
no corresponder a conceptos unvocos Esta amplia concepcin de la educacin superior, ligada a su necesatia apertura, es condicin indispensable para
que pueda satisfacer la extensa gama de requerimientos que le plantea la sociedad contempornea Pertenece as a la problemtica de la transformacin de la
educacin superior elitista en una educacin superior de masas El paso gradual de una a orla ha fui nado la ampliacin del concepto de educacin superior,
pr imero identificado exclusivamente con la educacin universitaria, luego extendido a otras formas no universitarias de educacin de tercer nivel, y ahora
enriquecido con la introduccin del trmino de educacin postsecundaria y del
concepto de educacin permanente
Pero, naturalmente, no se trata de un simple cambio de terminologa En
verdad, el quid del asunto r eside en la planificacin integral del subsistema yen
la estructuracin de una oferta compuesta por una rica variedad de oportunidades de estudios postsecundarios que reciban igual consideracin desde el punto
de vista social, de manera que todas sus modalidades resulten ah activas para
los jvenes y adultos Este ltimo objetivo no es nada fcil de realizar, dado el
considerable peso que an tienen las profesiones liberales tradicionales, a las
cuales suelen ligarse todava, casi con exclusividad, los smbolos del mayor
status social
Muchos pases, dice un informe de la Organizacin para la Cooperacin
y Desarrollo Econmico (OECD), estn en perodo intermedio y critico,
entre la educacin elitista y la educacin superior de masas, la primera
cediendo bajo la presin de una serie de nuevos problemas, la ltima
requiriendo estructuras y contenidos que todava no han sido desarrollados y solamente parcialmente definidos La universidad llamada tradicional se modifica, se transforma, se diversifica en numerosos pases
cursos de duracin diferente, enseanzas `postsecundarias' de carcter
diferente comienzan a crearse o a integrarse en las antiguas redes de
instituciones acadmicas, no hace mucho reservadas a una enseanza
tradicional, tanto en su esencia como en sus mtodos, a pesar de las novedades cientficas que a menudo se proponan transmitir Masas nuevas
que jams anteriormente habran pensado en beneficiarse de una enseanza superior, buscan su camino en las instituciones de los altos estu130

La problemtica de la Univers idad contempornea

dios, y gobiernos e instituciones hacen esfuerzos, unas veces felices, otras


aparentemente vanos, pero dirigidos siempre en el mismo sentido, para
abrir las univet sidades, las facultades, las escuelas superiores, a aquellos
de una situacin social desfavor able Al mismo tiempo que se diversifican
las instituciones y que se abren las puertas a `estudiantes', que no hubiesen jams podido serlo hace algunas decenas de aos, se imponen esfuerzos para permitir a las nuevas univet sidades mantenerse a la altura de las
exigencias que el piogreso rpido de las tcnicas y de las ciencias no
cesa de hace' cada vez ms elevadas
Numerosos estudios realizados en los ltimos aos abogan por la aceptacin de la educacin postsecundaria como un subsistema integrado La Comisin Carnegie recomienda el reconocimiento de la educacin postsecundaria
como una sola en cuanto a su planeamiento y coordinacin, sin perjuicio de
reconocer y r eforzar la identidad de cada una de las instituciones o modalidades que la formen La planificacin de la educacin postsecundaria persigue
as la integracin vet tical y horizontal de todo el conjunto El objetivo es diseas un subsistema flexible y diferenciado que ample las oportunidades de estudios y, a la vez, responda ms adecuadamente a las nuevas y cambiantes necesidades socioeconmicas de la sociedad
La planificacin de la educacin superior en nuestros das tiende a comprendertoda la educacin postsecundaria, es decir toda la que se imparte despus del nivel medio, cualquiera sea su modalidad. El moderno, y cada vez
ms difundido concepto de educacin postsecundaria, va ms all de lo que
tradicionalmente se ha entendido como educacin superior, pues comprende
tanto la que en algunos pases se denomina como educacin media superior o
intermedia profesional, como la superior no universitaria y la universitaria, sean
del ciclo corto o largo, as se ofrezcan a travs del sistema educativo o de las
modalidades no escolarizadas, o abiertas
Es importante subrayar la extensin del concepto, pues su adecuado
planeamiento y articulacin slo podrn lograrse dentro de una visin global
que asegure, a la vez, la unidad y diversidad de todo el subsistema postsecundario.
Generalmente, ste aparece integrado por dos grandes ramas la rama propiamente universitaria, de una parte, y la que integran todas las otras formas de
educacin superior (institutos politcnicos, institutos tecnolgicos, colegios
universitarios con programas de dos o tres aos, etctera) En algunos pases
ambas ramas coexisten sin interrelacionarse, dando lugar as a lo que en Inglaterra, por ejemplo, se llama "sistema binario". Sin embargo, an en este pas se
131

Carlos Tnnermann Bernheim

buscan actualmente canales de comunicacin entre ambas ramas (transbinary


mechanisms )
En otros pases, las mismas universidades ofrecen los otros tipos de educacin superior no universitaria La tendencia actual es integrar ambas ramas en
un solo sistema "Es evidente, escriben Kenneth E Ander son y Hernn D Acero,
que en los prximos aos la relacin entre estas dos lneas ser de gr an inters
para el planificador educativo y que existe una gran presin para lograr un
mayor acercamiento entre ellas Los lmites entre estas dos facetas no estn
muy definidos y, sin duda, con el tiempo lo sern cada vez menos "
3. Ineficacia de las estructuras acadmicas ti adicionales

Las demandas de la sociedad contempornea estn reforzando en todas partes


el cambio de las estructuras acadmicas tradicionales, al comprobarse su ineficacia ante la nueva problemtica Se halla as en curso un movimiento de renovacin de la educacin superior, a escala mundial, cuya tnica ms sobresaliente sera la gran flexibilidad estructural y curricular que propicia como requisito
indispensable para una rpida adaptacin de sus programas a los procesos sociales y cientficos, caracterizados por su constante cambio
La mdula del problema radica, segn lo han hecho ver numerosos autores,
en que nos encontramos en una etapa de transicin, y por lo mismo crtica,
entre la educacin superior elitista y la educacin superior masiva Las actuales estructuras acadmicas responden a la educacin superior elitista, por lo
mismo, les es imposible, sin una profunda transformacin, hacer frente al fenmeno de masificacin Son, en general, demasiado rgidas, poco diversificadas
y carentes de adecuados canales de comunicacin entre sus distintas modalidades y con el mundo de la produccin y el trabajo La homogeneidad de sus
programas no les permite atender la amplia gama de habilidades, intereses y
motivaciones de una poblacin estudiantil cada vez ms extensa y heterognea,
su excesiva compartimentalizacin contradice la naturaleza esencialmente
interdisciplinaria del conocimiento moderno, su apego a los sistemas formales
les impide servir con eficacia los propsitos de la educacin permanente De
ah que, como observa Paul Ricoeur, presenciamos el "estallido de la universidad", o por lo menos del concepto clsico de la misma, acuado a travs de los
siglos, si bien esto no significa la quiebra de los valores que ella encarna Precisamente, para salvar esos valores que representan el ms alto patrimonio de la
razn y del espritu humano, la universidad requiere una urgente transformacin, a tono con las necesidades de la sociedad
132

La problemtica de la Universidad contemporneo

Las circunstancias actuales demandan estructuras y contenidos acadmicos,


nuevos e imaginativos Puede decirse que hoy asistimos al fin de la educacin
superior elitista Es posible que por mucho tiempo subsistan instituciones de
marcado tinte elitista pero el sistema de educacin superior en su totalidad, no
podr seguir descansando sobre ellas
De las experiencias en curso cabe extraer algunas conclusiones de carcter muy general Ellas nos ensean que las nuevas instituciones son ms
r eceptivas al cambio y a la innovacin que las antiguas, aunque tambin en
stas es posible desencadenar procesos de transformacin, que el problema
del cambio de las estructuras no puede limitarse al nivel terciario sino que
debe abarcar todo el sistema educativo, que el cambio no se produce por la
simple modificacin de las estructuras, ya que ningn esquema tiene la vii tud
de producirlo como por encanto, aun cuando hay estructuras que facilitan el
proceso de innovacin y otras que ms bien lo dificultan, que las mejores
reformas acadmicas fiacasan sino estn respaldadas por un personal docente capacitado y una administracin eficiente, y, en fin, que el problema de las
estructuras acadmicas slo puede plantearse correctamente una vez establecidos los objetivos y precisadas las tareas que se deben cumplir, desde luego
que respecto de unos y de otras las estructuras no tienen sino una funcin
instrumental
Alfred Whitehead sostiene que "la Universidad es tambin imaginacin o
no es nada" y que su tarea es "la creacin del fututo" Es decir, no slo preverlo, sino contribuir a prefigurar lo Las universidades tienen hoy en da la misin
de contribuir a imaginar los escenarios futuros, es decir, de incorporar entre sus
tareas los estudios prospectivos
Nacidas en los primeros siglos del presente milenio, las universidades se
aprestan a ingresar en un nuevo milenio bajo el signo de la crisis y en el contexto de un mundo y de una ciencia sujetos a profundas y rpidas ti ansformaciones Sin emba go, la crisis debemos asumirla como signo de vida y de ineludible necesidad de cambios, con el fin de ajustar el cometido de la universidad a
los nuevos requerimientos, desde luego que la vigencia de la ya casi milenaria
institucin en el prximo siglo depender de su capacidad de responder a los
nuevos retos Con todo, es preciso reconocer, con Henri Jaime, que "la Universidad es una de las instituciones ms ancladas en el pasado y ms resistentes al
cambio". Hay, a este respecto, una frase muy impresionante de Ortega y Gasset,
que el chileno Luis Eduardo Gonzlez utiliza como epgrafe de su ensayo "Innovacin en la Educacin Universitaria en Amrica Latina". Sostiene Ortega y
Gasset que "Hacer cambios en las universidades es como remover cemente133

Carlos Tnnermann Bernheim

ros" Este epgrafe da pie a Gonzlez para sealar lo que pareciera set una
contradiccin en el quehacer universitario
Las rutinas ya establecidas, la tradicin acuada por tantos aos en los
estilos docentes, la poderosa raigambre positivista que muchas veces
consolida una postura rgida del profesor, son algunos de los obstculos
que dificultan la innovacin en la educacin universitaria Por otra parte, la realidad externa tiene una dinmica propia y autoacelerada Son
las propias universidades las que contribuyen a genet al los cambios cientficos y tecnolgicos Surge obviamente una contradiccin y una pregunta, por qu la capacidad innovativa y de creacin que se emplea para
la investigacin en las universidades no se utiliza tambin en la docencia? Esto es, por qu los sofisticados equipos que se usan pat a experimentar y producir nuevas tecnologas no se aplican tambin en los sistemas de enseanza?

Innovar o perecer, es el seto que hoy da enfrentan las universidades


La Universidad pata el siglo XXI debe asumir el cambio y el futuro como
consubstanciales de su set y quehacer, si realmente pretende ser contempornea El cambio exige de las universidades una predisposicin a la reforma
permanente de sus estructuras, prop ama y mtodos de ti abajo La crisis obliga
al cambio Las crisis se producen, se ha dicho, "cuando lo que est por nacer no
nace y lo que est por mol it no muere" El Paradigma de la Universidad actual
responde a la sociedad industrial, que est en proceso de profunda mutacin,
pero que an no da paso la sociedad postindustrial o postmoderna que deber
sustituirla La "sociedad del conocimiento"? la "sociedad de la informacin"?
La instalacin en el fututo y la incorporacin de la visin piospectiva harn
que la educacin superior contribuya a la elaboracin de los proyectos futuros
de sociedad, inspirados en la solidaridad, en la equidad y en el t espeto al ambiente Philip Coombs llega a sostener que las universidades no tienen otra
opcin real sino atender estas nuevas necesidades porque, "si dejan de hacerlo,
se hallarn otras maneras de atender estas demandas y las universidades que
funcionen mal y no respondan a estas presiones terminarn, como los dinosaurios,
siendo piezas de museo" No olvidemos que hoy en da las universidades no
tienen el monopolio de la enseanza superior ni de la investigacin El conocimiento no slo se elabora en sus recintos, sino que buena parte del mismo se
produce fuera de ellas En los Estados Unidos, las unidades de investigacin y
134

La problemtica de la Universidad contempornea

adiestramiento que en su propio seno han creado las grandes corporaciones,


estn invirtiendo sumas tan grandes que esas actividades no podran ser absorbidas poi las universidades tradicionales
4. Unidad y diversidad del subsistema; coordinacin e integracin de los
subsistemas Carreras cortas de nivel superior

Unidad y diversidad del subsistema


La planificacin de la educacin postsecundaria trata de integrar el subsistema
de manera que se logren las articulaciones verticales y horizontales entre sus
distintas formas y modalidades, todo dentro de un conjunto armnico que asegure, a la vez, su unidad y diversidad Este planteamiento integral, nico que
cabe ante las demandas que generan la masificacin de la educacin superior y
la multiplicidad de adiestramiento que solicitan Ios estudiantes y que requiere
una sociedad cada vez ms compleja, a la larga conti ibuir tambin a superar la
actual dicotoma que se observa en la educacin superior entre "carreras nobles" (las ofrecidas por las universidades) y las "menos nobles" (las impartidas
por los institutos tecnolgicos, las de corta duracin, etctera)
Si bien la planificacin del subsistema de educacin postsecundaria puede
asumir una perspectiva global, se discute mucho an la cuestin de las relaciones entre las universidades y los otros sectores de la educacin superior y la
conveniencia o no de mezclar los distintos tipos de adiestramiento
postsecundario La tradicin y las concepciones que cada pas tiene sobre la
educacin superior, dan lugar a diversas formas de organizacin la que mantienen separadas las instituciones universitarias y las no-universitarias (sistema
binario ingls, por ejemplo), la que los coordina mediante cuerpos consultivos
mixtos, la que trata de asociar en el marco de una sola institucin las distintas
modalidades de educacin superior, como es el caso de las Gesamthochschule
de la Repblica Federal de Alemania, la que distingue tres lneas distintas (sistema trinario) la universidad propiamente tal, la superior no-universitaria y la
superior no-formal, es decir la impartida por medios a distancia o abiertos
-

Coordinacin e integracin del subsistema


Cualquiera que sea la forma de organizacin que se adopte, lo importante es
que su planeamiento asegure las adecuadas articulaciones entre las distintas
modalidades, evitando los callejones sin salida y ms bien facilitando el desplazamiento de una modalidad a otra No es, por cierto, tarea fcil esto de
eliminar o reducir el sistema de castas que a veces parecen separar los difcren-

135

Carlos Tnnermann Bernheim

tes tipos de enseanza superior, hasta el grado de hacer muy difcil, si no imposible, el paso de una a otra y que suele "marcar a sus graduados con un estigma
vitalicio de gloria o mediocridad" Sin embargo, puede afirmarse que asistimos al fin de la idea de las "educaciones terminales"
La tendencia es muy clara hacia la coordinacin e integracin de todo el
subsistema de educacin postsecundaria, de modo que se planifique como una
totalidad, previndose las posibilidades de pase de una institucin a otra, de salidas laterales al mundo del trabajo, de reingresos, de estrecha coordinacin entre
sus distintas modalidades, entre los ciclos cortos y largos, entre las formas tradicionales y las abiertas, entre la educacin y el mundo de h abajo, etctera

Carreras cortas de nivel superior


El tema de las carreras cortas de nivel superior ("enseanza super iot corta" o
SCI's "short cycle higher education"comsedinlpaqutegr
OECD) forma parte importante de la actual discusin internacional acerca del
planeamiento de la educacin superior Se considera que este tipo de carreras
enriquece la gama de oportunidades que ofrece la educacin superior, permite
una mejor atencin de las crecientes demandas individuales de adiestramiento,
contribuye a la igualdad de oportunidades en el acceso a la educacin de tercer
nivel, favorece la innovacin del sistema postsecundario y reduce la presin
sobre las carreras ti adicionales del ciclo largo.
Este tipo de carreras, generalmente de dos a tres aos de dut acin despus de
la enseanza media, son impartidas por las mismas universidades o por instituciones extrauniversitarias Cuando estn vinculadas a las universidades representan o pueden representar un importante factor pat ala integracin del subsistema
postsecundario, desde luego que pueden contribuir a atenuar la separacin entre
la enseanza superior universitaria y la no-universitaria Sin embargo, existe
una tendencia que considera ms conveniente la organizacin de estas carretas
cortas en establecimientos especiales, fuera de las universidades Los argumentos en favor de una o de otra solucin son numerosos Con todo, la designacin
de estas carreras como "educacin superior de ciclo corto", propuesta en los
pases miembros de la OECD, en vez de "educacin super ior no-universitaria ',
obedece al convencimiento de que en el futuro la distincin entre las instituciones no universitarias y las universitarias se volver cada vez ms difusa
La problemtica de estas carreras incluye los siguientes aspectos
a) La necesidad de aumentar su prestigio social y profesional, de manera que no
se las considere como carrera de segunda clase.
b) La conveniencia de robustecer la identidad y respetabilidad acadmica de
136

Le problemtica dele Universidad contempornea

estas can eras, haciendo ver que a ti avs de ellas es posible tambin alcanzar
la excelencia en un determinado campo del sabet A este respecto, es preciso insistir, como se ha dicho, que el ciclo corto no es "un ciclo largo decapitado" o "i eco! tado"
c) El papel importante que este tipo de carretas puede desempear para la democratizacin de la educacin superior y la reduccin de las altas tasas de
desercin que se dan en las de ciclo largo durante los dos primeros aos
d) El diseo de adecuadas articulaciones horizontales y verticales entre estas
carreras y las de ciclo largo, as como con las ofrecidas mediante sistemas
abiertos
e) Mayor apertura de estas carreras a personas adultas (mayores de veintin
aos) que carecen del ttulo de bachiller, desde luego que a travs de este
tipo de carreras esas personas pueden encontrar una va ms adecuada de
acceso a la educacin superior
5. Los sistemas abiertos y la educacin a distancia

La educacin no se identifica hoy nicamente con la impartida a travs de los


sistemas formales En realidad comprende, como se sabe, la educacin formal,
la no formal y la informal Se asiste as a un amplio proceso de apertura de la
educacin En palabras del "Aprender a Ser" de la UNESCO, "el hecho es que
la educacin est a punto de franquear las fronteras en que la encerraron los
decretos de una tradicin secular Poco a poco toma posesin de su verdadero
campo, el cual se extiende en el espacio y en el tiempo, a la esfera entera de la
persona humana en la plenitud de sus dimensiones, demasiado vastas y demasiado complejas para contenerse en los lmites de un `sistema' en el sentido
esttico, no evolutivo del trmino En el hecho educativo, el acto de enseanza
cede el paso al acto de aprender Sin cesar de set enseado, el individuo es cada
vez menos objeto y cada vez ms sujeto "
El proceso de apertura tiene tambin lugar a nivel de la educacin superior
en diversas direcciones apertura a cualquier persona adulta, en cualquier lugar
donde se encuentre y en el momento que sta desee aprender El proceso ha
sido forzado por dos fenmenos contemporneos la masificacin y la incorporacin del concepto de educacin permanente, a los cuales ya se hizo referencia. La educacin superior circunscrita a sus formas tradicionales no est en
posibilidades de hacer frente a esos fenmenos
La educacin superior abierta implica, pues, la apertura a sectores sociales
que por distintas razones no tienen acceso a la educacin formal de tiempo
137

Carlos Tunnermann Bernheim

completo Tambin supone un cambio de mtodos de enseanza, de curriculos,


de sistemas de evaluacin, etctera Una de sus formas es la educacin a distancia, que rompe con dos de los condicionantes ms importantes de la educacin tradicional el espacio y el tiempo En efecto, la educacin a distancia,
apoyada en la moderna tecnologa educativa pero sin excluir los medios tradicionales, organiza el proceso de enseanza-aprendizaje mediante una relacin
profesor-alumno no presencial sino mediata, y cualitativamente distinta a la
exigida por los sistemas ti adicionales De esta suerte, la educacin super ior es
accesible a amplios sectores que no pueden someterse a condiciones rgidas de
espacio y tiempo Auxiliados por los sistemas a distancia, en ganizan su propio
pr oceso de aprendizaje donde y cuando su ti abajo o sus otras responsabilidades
se lo permiten
Numerosas experiencias de sistemas abiertos se llevan a cabo actualmente
en el mundo a nivel de educacin superior Como todos sabemos, la institucin pionera en este campo es la Open University de Inglaterra, creada en la
dcada de los sesenta En Amrica Latina existen experiencias en Mxico,
Venezuela, Brasil, Colombia, Cuba, Costa Rica, Ecuador y otros pases La
UNESCO patrocina una "Red para la innovacin de la Educacin Superior a
Distancia pala Amrica Latina y el Caribe" En un reciente estudio sobre la
Educacin Super ior a Distancia en Am] ica Latina, el Di Fabio Chacn, de la
Universidad Abierta de Venezuela, llega a las siguientes conclusiones

La Educacin Abierta y a Distancia es un fenmeno cuantitativamente en


crecimiento en la regin Latinoamericana, con un gran potencial para la
atencin de necesidades educativas de los pblicos ms diversos En estos
aos finales del Siglo XX, la aplicacin de tecnologas informticas y de
telecomunicaciones a la enseanza es an incipiente, lo cual limita los
programas en cuanto a sus posibilidades de interaccin con los estudiantes
y le resta agilidad a la coordinacin de los cuerpos docentes Esta es un
rea en que indudablemente deben hacerse esfuerzos de capacitacin de
los recursos humanos, y en la cual se necesita ms del apoyo de organismos internacionales A continuacin se resumen los problemas que los
actuales y renovados programas de educacin a distancia deben atacar 1.
Altos ndices de abandono de estudios, ya que las cifras de desercin estudiantil en las universidades a distancia de la legin usualmente superan el
90% del contingente que ingresa en un ao determinado Esto hace que, a
la larga, se conviertan en una alternativa costosa de educacin, puesto que
su productividad es reducida en contraste con la inversin que se hace en
138

Le problemtica de cUlonteimvparsd

ellos 2. Falta de continuidad de polticas de desarrollo en muchos pi ogramas, lo cual los lleva a un camino accidentado en su avance -con frecuentes marchas y contramarchas Esta falta de continuidad tiene a veces como
consecuencia el cien total del programa Este es un fenmeno que aparece en otros aspectos de la vida institucional latinoamericana Ello lleva a
pensar que deben aplicarse estrategias que r eduzcan la incidencia de estos
problemas, entre ellas fortalecer la autonoma de las instituciones, establecet altos criterios de exigencia acadmica para sus lderes y abrir caminos para la comunicacin internacional, la cual conduce a procesos de
emulacin 3. Obsolescencia de los materiales En casi todos los programas regionales de esta modalidad se utiliza como medio pi incipal el texto
impreso, el cual fcilmente se hace obsoleto Los textos pioducidos son
utilizados una y otra vez, sin incorporar los cambios que ocurren en las
disciplinas La incorporacin de tecnologas electrnicas permitira contar con materiales ms fciles de actualizar 4. Poca interaccin entre
educadores, y entre stos y los educandos La caracteristica `a distancia'
de los estudios se ha convertido en distanciamiento Esto ha sido sealado
como una causal principal del abandono de estudios. Igualmente, esta
capacidad de interaccin podra aumentar con el uso de tcnicas tales como
la teleconfet encia, el buzn telefnico, el correo electrnico y los ambientes de navegacin en tedes electrnicas 5. Curriculum relativamente rgido, porque las instituciones establecen una oferta generalmente basada en
programas formales, con o sin salidas intermedias y con un perfil profesional definido Todo el que entra debe adaptarse a esta oferta, con escasas
posibilidades para ajustar el currculum a sus necesidades especficas La
enseanza `abierta' es ms un desideratum que una realidad En general,
los programas universitarios a distancia hacen poco uso de los programas
de extensin 6. Deficiencia en la formacin del recurso acadmico La
capacitacin de los docentes en nuevas tecnologas de educacin a distancia es una necesidad sentida en casi todos los programas regionales 7. En
muchas regiones, la imagen de las instituciones a distancia sigue siendo
asociada a alternativas compensatorias, temediales y poco competitivas
De ello participan las instituciones tradicionales cuando niegan el acceso
al estudiante que se ha formado a distancia o dificultan el reconocimiento
de sus crditos Ante ello, las instituciones a distancia deben actual con
una doble estrategia de mejorarla calidad de sus procesos internos y mostrar beneficios reales a la poblacin, por ejemplo en el nmero de egresados
y la calidad de su desempeo
139

Carlos Tnnermann Bemheim

6. La interdisciplinariedad

La preocupacin por las relaciones entre las diferentes disciplinas ha estado


presente en el pensamiento humano desde hace mucho tiempo Pero es en
nuestros das cuando adquiere especial actualidad como una nueva etapa del
desarrollo del conocimiento cientfico, que provoca un replanteamiento y una
reflexin esencial sobre la enseanza y la investigacin en las universidades
En 1957, el novelista y hombre de ciencia ingls C P Snow, public su clebre ensayo "Las dos Culturas", inteligente alegato sobre las relaciones entre intelectuales literarios e intelectuales cientficos, en el cual denuncia, con singular
humor e irona, la incomunicacin entre la cultura literaria y la cientfica A raz
de la difusin de este ensayo, se increment no slo en Inglaterra sino en muchos
otros pases, el inters pot los enfoques interdisciplinarios que permitieran "cruzar la lnea Snow" La discusin someti a dura crtica el sistema departamental,
sobre el cual recay buena parte de la culpa pot la incomunicacin existente entre
las disciplinas En la universidad contempornea, se dijo, la organizacin departamental se ha hipertrofiado, lo que ha provocado la fragmentacin del "todo
universitario", el encierro de los especialistas en pequeos feudos acadmicos
que los aslan del testo del saber y de la realidad, la duplicacin y dispersin
innecesar ia de esfuerzos, rivalidades y fricciones entre las distintas disciplinas,
con frecuentes disputas de fronteras, etctera Todo esto ha creado un ambiente
poco propicio para la colaboracin entre las distintas ramas del sabe'
La actual discusin acerca de la interdisciplinar iedad no slo es una consecuencia de la evolucin del conocimiento sino tambin una reaccin en contra
de los vicios del "departamentalismo" y sus consecuencias en la organizacin
de la enseanza e investigacin universitarias De ah que la discusin internacional sobre el tema se haya orientado, hasta ahora, a esclarecer el concepto de
interdisciplinariedad, en qu medida sta favorece una enseanza e investigacin adaptadas al actual desarrollo del conocimiento, y a examinar sus posibilidades como elementos fundamentales de innovacin en el ser y quehacer de la
universidad contempornea
En primer lugar, fue preciso llevar a cabo un cuidadoso deslinde conceptual
para precisar la naturaleza de la interdisciplinariedad, distinguindola de la
multidisciplinariedad, de la pluridisciplinariedad y de la transdisciplinariedad
Luego, ya en el campo de la interdisciplinariedad, distinguir las diferentes modalidades que sta puede asumir, segn sea la etapa de madurez alcanzada en el
proceso La mejor contribucin a este esfuerzo es la que result del proyecto
de investigacin que sobre la interdisciplinariedad auspici, en los aos 1969 y
140

La problemtica de la Universidad contempornea

1970, el Centro pata la Investigacin y la Innovacin con el Seminario sobre la


Interdisciplinariedad en las universidades, que tuvo lugar en la Universidad de
Niza, Francia, en septiembre de 1970 El volumen que recoge los trabajos
preparatorios, las ponencias y las conclusiones del Seminario, representa el
ms valioso acercamiento terico a la discusin internacional sobre la
interdisciplinariedad (Interdisciplinariedad Problemas de la enseanza y de
la investigacin en las Universidades Lo Apostel et al ANULES, 1975)
En su contribucin al Seminario de Niza, el profesor Jean Piaget distingui
tres niveles de interdisciplinariedad, segn el grado de interaccin alcanzado
entre las disciplinas componentes
El nivel inferior podra ser llamado 'multidisciplinariedad' y ocurre cuando la solucin a un problema requiere obtener informacin de una o dos
ciencias o sectores del conocimiento, sin que las disciplinas que contribuyan sean cambiadas o enriquecidas Esta situacin podra constituir
una primera fase que sera posteriormente trascendida, pero que durara
un tiempo ms o menos largo Esto es con frecuencia lo que se observa
cuando se forman grupos de investigacin con un objetivo
interdisciplinario y al principio se mantienen en el nivel de informacin
acumulativa mutua, pero sin tener ninguna interaccin
Piaget reserva el trmino interdisciplinario para designar el segundo nivel,
"donde la cooperacin entre varias disciplinas o sectores heterogneos de una
misma ciencia lleva a interacciones reales, es decir hacia una cierta reciprocidad de intercambios que dan como resultado un enriquecimiento mutuo "
Finalmente, el profesor Piaget considera que existe un tercer nivel, una etapa superior que sera la "transdisciplinariedad", la cual, "no slo cubrira las
investigaciones o reciprocidades entre proyectos especializados de investigacin, sino que tambin situara esas relaciones dentro de un sistema total que no
tuviera fronteras slidas entre las disciplinas Aunque esto es todava un sueo, no parece que sea irrealizable "
La diferencia fundamental entre lo pluridisciplinario y lo interdisciplinario
estriba, entonces, en que mientras lo pluridisciplinario no es ms que la simple
yuxtaposicin de disciplinas, lo interdisciplinario implica la integracin de sus
mtodos y conceptos.
"Mientras que la pluridisciplinariedad es ms bien una prctica educativa,
la interdisciplinariedad es un principio y esencialmente una categora cientfica
que se relaciona sobre todo con la investigacin "
141

Carlos Tnnermann Bernheim

Cules son las consecuencias que para la universidad tiene la actual evolucin del conocimiento? J R Gass, en el prlogo al libro de la OECD, antes
mencionado, sostiene que "el cambio creativo de la enseanza universitaria
y la investigacin exige, cada vez con mayor fuerza, un acercamiento a la enseanza interdisciplinar la Esto no plantea la necesaria destruccin de la enseanza organizada por disciplinas, sino de ensear stas en funcin de sus relaciones dinmicas con otras disciplinas y con los problemas de la sociedad El
creciente costo social que representa la extrema especializacin del conocimiento justificara, por s misma, esta concepcin La interdisciplinariedad no
es una panacea que asegure por s sola la evolucin de las universidades, es un
punto de vista que permite una reflexin profunda, crtica y saludable sobre el
funcionamiento de la institucin universitaria "
La interdisciplinar iedad es un singular instrumento para provocar un enriquecedor proceso de innovaciones en la universidad de la ltima parte del
siglo XX En el panorama mundial de la educacin superior ya se pueden
mencionar ejemplos de universidades que han organizado toda su labor de
acuerdo con un esquema interdisciplinario Tal sucede con la Universidad de
Sussex, en Inglaterra, la Universidad de Wisconsin Green-Bay, en los Estados Unidos, la Universidad de Hacetteppe, que est organizada en funcin de
un solo tema la salud y sus problemas, de esta suerte, agi upa todas las disciplinas necesarias pata este estudio, independientemente de su origen y categora (ciencias naturales, humanas, sociales y mdicas), el programa de enseanza de las ciencias fundamentales no se concibe como un set vicio, como es
el caso de muchas facultades de medicina, sino como parte integrante de un
progr ama general Tambin hay experiencias de centros o institutos que llevan a cabo programas interdisciplinarios, pero ligados a universidades que no
han modificado sus estructuras Tal es el caso del Instituto de Investigaciones de la Universidad Libre de Br uselas (Blgica), el Instituto de Oceanografa de la Universidad Dalhouise, en Halifax, Nueva Escocia (Canad), los
estudios sobre la regin de Muskeg de la Universidad de Nueva Brunswick
(Canad), el Centro de Estudios Nrdicos de la Universidad de Laval, en
Quebec (Canad), el Centro de Estudios Superiores de Desarrollo Regional
de la Universidad de Tours (Francia), el Departamento de Msica de la Universidad de Paris en Vincennes, Francia, el Instituto de Sociologa y Poltica
del Trabajo de la Universidad de Ruhr-Bochum, los Grados Interdisciplinarios
Superiores por Investigacin Aplicada de la Universidad de Aston,
Birmingham (Inglaterra), etctera En Amrica Latina corresponde mencionar la Facultad de Estudios Interdisciplinarios de la Universidad Javeriana de
142

La problematica de la Universdacotmpne

Bogot Tambin son dignos de menciona! los esquemas tericos elaborados


sobre la base de la interdisciplinariedad, como el diseo por Erich Jantsck
pata el Instituto Tecnolgico de Massachussets
7. El currculo
En el currculo es donde las tendencias innovadoras deben encontrar su mejor
expresin Nada refleja mejor la filosofa educativa, los mtodos y estilos de
trabajo de una institucin que el curriculo que ofrece
Del tradicional concepto que identifica el currculo con una simple lista de
materias y que desafortunadamente an prevalece en muchas instituciones, se
ha evolucionado a la nocin que lo considera como el componente clave del
proceso educativo y su elemento cualitativo por excelencia
Un currculo tradicional implica mtodos de enseanza destinados a la simple transmisin del conocimiento con predominio de ctedras puramente
expositivas que estimulan la actitud pasiva del alumno, preponderancia de docentes de dedicacin parcial, ausencia de investigacin, nfasis en el conocimiento terico, etctera De ah que toda autntica reforma tiene, en ltima
instancia, que traducirse en una modificacin profunda del currculo, nico
medio de lograr el cambio cualitativo del quehacer de una institucin
Se explica as la enorme importancia que hoy adquieren la teora y prctica
del currculo, as como la aparicin de especialistas en su diseo y administracin, el "curriculista", que incluso parecera estar desplazando al antiguo "pedagogo" Asimismo, se observa una clara evolucin en cuanto a los aspectos ms
sobresalientes del currculo de la importancia primordial concedida antes a las
asignaturas que deba comprender, la teora curt icular pas a destacar fundamentalmente los objetivos, sobre los cuales se elaboraron cuidadosas taxonomas,
hasta llegar a las concepciones integrales que incorporan la "tecnologa educativa" y los procesos de evaluacin como elementos de igual importancia
De otra suerte predomina hoy una concepcin amplia del currculo, como el
conjunto global de experiencias de aprendizaje que se ofrecen al alumno Este
concepto incluye todas las actividades formativas, aun las que antes solan considerarse como "extracurriculares" Al mismo tiempo, se ha ido pasando, paulatinamente, de los currculos rgidos comunes para todos los estudiantes, a
currculos sumamente flexibles que permiten tener en cuenta las caractersticas
particulares de los alumnos La tendencia apunta hacia una creciente individualizacin del currculo. Seala a este respecto el educador peruano Walter
143

Carlos Tnnerman Bernheim

Pealoza, que de acuerdo con esta tendencia, "la vida acadmica de cada alumno set , en parte, obra de l mismo l habr de escoger los cursos o las reas y
tendr que combinarlos El currculo cortado a su medida ser su responsabil idad La matrcula misma se convierte entonces en un acto pedaggico que
requiere la intervencin de profesores-consejeros "
Cr eemos pertinente reproducir, a continuacin, algunos conceptos sobre el
currculo expuestos por Carlos Daro Orozco Silva' en un curso dictado recientemente en Nicaragua
El tema exige plantearnos entonces dos preguntas cmo organizar el
currculo para hacer posible una formacin integral que se refiera a toda
la persona del alumno y que sea general, es decir, trascienda todas las
disciplinas? Cmo estructurar los programas cu rr iculares de modo que
la formacin cientfica y profesional se centre en los ncleos bsicos de
las disciplinas, no tengan un carcter enciclopdico, ni se r efiera exclusivamente a la adquisicin de destrezas en una rea especializada del conocimiento? Los planes de estudio no deben elaborarse en trminos de
informacin y de destreza aisladas, han de constituirse de manera que
introduzcan a los alumnos tanto como sea posible en los aspectos
inter elacionados de cada una de las formas bsicas de conocimiento, de
cada una de las diferentes disciplinas Deben estar conformados para
alcanzar, al menos en alguna medida, la gama del conocimiento en conjunto Lo que se busca es una inmersin suficiente en los conceptos, en
la lgica y en los criterios de la disciplina pata que una persona llegue a
conocer la manera especfica en la que esta funciona en casos particulares, y luego una generalizacin suficiente de estos casos en toda la gama
de la disciplina de tal forma que su experiencia comience a hallarse totalmente estructurada de una manera especfica El currculo,
conceptualizado a partir de las disciplinas y de la formacin, puede set
considet ado como la arquitectura ms general del proceso de formacin
y del estado de la cultura en un momento dado Por medio del currculo
y del ambiente total que rodea al estudiante, ste va conformando para s
aquellos rasgos humanos, cientficos y operativos a que se refiere el ideal
de formacin de la Institucin Por medio del currculo al estudiante
asciende al nivel del estado de la cultura y desarrolla un hbito reflexivo,
critico e investigativo que le permite formarse esquemas bsicos de vida
y criterios de actuacin con relacin a principios de verdad, justicia y
respeto a los del echos propios y ajenos
144

Le problemtica de la Universidad contempornea

8. La tecnologa educativa

Aun cuando la tecnologa educativa no es una innovacin acadmica, sino un


concepto o categora ms amplio, la educacin superior de hoy encuentra en
ella un poderoso auxiliar para hacer frente a sus nuevas y crecientes responsabilidades Sin que de ninguna manera se la pueda considerar como la panacea
pala la lpida solucin de sus agobiantes problemas, la tecnologa educativa
pone a su disposicin una serie de conceptos y de medios que pueden contribuir
a superarlos De ah el gran inters que se observa actualmente por el anlisis
de las enormes posibilidades que la tecnologa encierra para la educacin super ior contempornea
En primer lugar, los especialistas han adelantado un valioso trabajo conceptual encaminado a precisar la naturaleza y alcance de la tecnologa educativa,
con el fin de superar la tendencia que la identifica simplemente con los aparatos, mquinas y procesos que permiten la grabacin, manipulacin, suministro
y exposicin de datos e informacin
En los ltimos aos, escribe Clifton Chadwick, se ha logrado un acuerdo
bsico con respecto al significado de este trmino y las caractersticas de
su definicin han tomado forma de acuerdo con la sugerencia de Gagn,
quien dice `Puede ser entendida como significando el desarrollo de un
grupo de tcnicas sistemticas y acompaando un conocimiento prctico
para disear, medir y operar la escuela como un sistema educacional'
La caractarstica bsica de esta definicin es que la palabra tecnologa
usada en la frase `tecnologa educacional' o `tecnologa instruccional'
pone nfasis en el significado ms amplio de esta palabra. `Tcnicas
para organizar lgicamente cosas, actividades o funciones de manera que
puedan ser sistemticamente observadas, comprendidas y transmitidas'
En la definicin no se mencionan, ni hay necesidad de incluir los instrumentos tales como maquinar ias, ni tampoco existe ningn compromiso
para usar productos tales como computadoras, mquinas de ensear o
aparatos audiovisuales tales como la televisin El compromiso es ms
bien un enfoque que es similar y compatible con cl enfoque sistemtico
(anlisis de sistemas, diseo de sistemas, sntesis de sistemas), el cual es
la definicin de un sistema y sus operaciones e interacciones en cuanto a
ellas contribuyen al funcionamiento de ste, prestndole particular atencin a la relativa eficiencia e ineficacia con la cual se produce el rendimiento en funcin de metas concretas y objetivas". (3)
145

Carlos Tnnermann Bernheim

Ott o especialista, el doctor Sidney Tickton, a su vez propuso que la tecnologa educativa se entendiera como, "la forma sistemtica de disear, llevar a
cabo y evaluar el proceso total de aprendizaje y enseanza en trminos de objetivos especficos, basados en investigaciones sobre las comunicaciones y los
medios de aprendizaje del ser humano, y empleando una combinacin de medios humanos y no humanos para lograr una instruccin ms efectiva "
Por su parte, Seth Spaulding advierte que "una ver dadera tecnologa educativa incluye el proceso completo del establecimiento de los objetivos, la continua renovacin del curr culo, la experimentacin de estrategias y el restablecimiento de objetivos de acuerdo con nueva informacin adquiridas sobt e el efecto
del sistema "
Una amplia apteciacin de la tecnologa educativa debe incluir todos los
medios y arreglos logsticos que utiliza la educacin para mejorar su trabajo
Sucede, sin embargo, que ras instituciones educativas, y la pedagoga misma,
incorporan generalmente con gran ten aso los avances cientficos que podran
transformar la enseanza Adems, pot la natural resistencia al cambio de los
sistemas educativos, la genet alizacin de las innovaciones que ocurren en el campo
de la educacin se demora var ias dcadas Importante tambin es que han permitido una mayor comprensin de todo el proceso de enseanza-aprendizaje Mediante su uso ser posible lograr una mayor individualizacin de ese proceso
"La nueva tcnica -escribe Ismael Escobar- facilitar el retorno a la enseanza individual, al sistema del tutor que vigila de cerca el progreso del alumno
y dosifica la cantidad de informacin que debe suministrarle El computador y
las mquinas de ensear no sustituirn al maestro Colocar n al alumno ms
cerca de l, sern su asociado y compaero, pero no podrn reemplazarlo "
Vale la pena recordar aqu el famoso apstrofe de Skinner "El maestro que
puede ser reemplazado por una mquina, merece ser reemplazado pot ella "
Frente a la tecnologa educativa pueden asumirse, como ya se ha sealado,
dos puntos de vista, ambos equivocados por representar postulas extremas la
visin utpica, que la considera una mquina con poderes mgicos para la solucin inmediata de los problemas educativos, y la visin catastrfica, que tambin la ve como una mquina, pero maligna pata la educacin, pues atosiga al
estudiante de informacin, sin oportunidad para el dilogo, empobrece su capacidad de juicio y limita el vuelo de su imaginacin, sin contar con las perspectivas de desempleo que crea para los maestros Ambas visiones proceden de
criterios estrechos o perspectivas unilaterales de la tecnologa, por lo que slo
pueden ser superadas mediante una amplia concepcin de las tecnologas educativas.
146

La problemtica de la Universidad contempornea

9 Principales problemas contemporneos de la educacin superior

La dcada de los aos sesenta fue testigo de un gran debate sobre la educacin
superior, cuyo momento ms dramtico fue el famoso "mayo francs" de 1968,
que dio lugar a una profunda transformacin del tradicional esquema
napolenico, vigente en Francia por ms de siglo y medio En el curso de los
aos sesenta y parte de los setenta, los procesos de reforma universitaria estuvieton a la orden del da en Amrica Latina, en los Estados Unidos y en otras
regiones del mundo
En trminos amplios, podemos decir que la dcada de los aos sesenta marca el paso de una enseanza superior elitista a una enseanza superior de masas En Amrica Latina el proceso de tr ansformacin, en lneas generales, persegua adaptarla educacin, superior a los nuevos requerimientos econmicos
y sociales derivados de la adopcin del llamado modelo de "desarrollo hacia
adentro" promovido por la CEPAL, basado en el proteccionismo industrial, la
sustitucin de las importaciones, la explotacin de los recursos naturales y el
endeudamiento externo
Treinta aos despus, la educacin superior est nuevamente en discusin
Pero, mientras en la dcada de los sesenta nadie dudaba del papel clave de la
educacin superior en los esfuerzos conducentes al desarrollo, y hasta se le
atribua el rol de motor ptincipal del adelanto y la transformacin social, el
debate actual se caracteriza por la existencia de toda una escuela de pensamiento que pone en tela de juicio la eficacia de la educacin superior pblica, cuestionan su rendimiento econmico y social y la prioridad de las inversiones destinadas a ella
Quiere esto decir, que el debate contemporneo sobre la educacin superior
es ms complejo que el que tuvo lugar aos atrs, desde luego que lo que est
ahora en juego es la confianza misma de la sociedad en la educacin superior
pblica, como uno de los medios privilegiados con que cuenta un pas para
promover su desarrollo y fortalecer su identidad nacional y autodeterminacin
El debate actual sobre la educacin superior se centra en la contribucin que
sta puede hacer a la modernidad, plasmada en un proyecto de sociedad comprometida con el desarrollo humano sustentable
Si bien los procesos de renovacin de la dcada de los aos sesenta en Amrica Latina podan haber sido tachados de esfuerzos modernizadores o
modernizantes, desde luego que respondieron, en buena parte, a una onda de
modernizacin refleja que recorri el continente, ahora la concepcin de modernidad no se reduce a modernizacin Como seala Luis Enrique Orozco 2,
147

Carlos Tnnermann Bernheim

Vice Rector de la Universidad de los Andes "Nuestra modernidad implica


modernizacin pero no se reduce a ella La regin requiere no slo una
reconversin del aparato productivo, un aumento de la pioductividad y la
competitividad de los pases en el contexto internacional, sino tambin el fortalecimiento de los procesos democrticos, la asimilacin de los cdigos culturales de la moderna ciudadana, la incentivacin de los valores que fortalecen la
tica ciudadana y la bsqueda de estrategias que contribuyan al proyecto utpico de un desarrollo sustentable en el que todos encuentren ms y mejores oportunidades para el desarrollo personal y el de sus comunidades"
La modernidad para nosotros estriba en construir, desde nuestra piopia identidad cultural, un modelo endgeno de desarrollo humano sustentable, que no
excluya la apertura de la economa y la bsqueda de una insercin favorable en
el actual contexto internacional
Cules son los temas dominantes en el debate internacional sobre la educacin superior? En 1995, y de cara a la celebracin en 1998 de la Conferencia
Mundial sobre la Educacin Superior, se reuni en Paris el Grupo Asesor en
Educacin Superior del Director General de la UNESCO, integrado por especialistas provenientes de todas las regiones del mundo El Grupo Asesor identific como los grandes temas del debate contemporneo sobre la educacin
superior Ios siguientes
a) La educacin superior y sus misiones en el umbral del Siglo XXI;
b) El rol de las ciencias sociales en el anlisis de la problemtica mundial,
c) La integracin entre docencia, investigacin y extensin,
d) Medidas para asegurar la democratizacin y al mismo tiempo promover la
calidad de la educacin superior,
e) La diversificacin de los sistemas de educacin superior y su vinculacin
con el sector productivo,
El
f) papel de la educacin permanente en la educacin superior, con miras a
satisfacer las nuevas necesidades de una demanda cada vez ms diversificada;
g) Independencia intelectual y libertad acadmica como condicin esencial para
la conduccin de la docencia y la investigacin, sin lo cual las instituciones
de educacin superior pueden transformarse en simples instrumentos de las
grandes corporaciones. Relaciones con el Estado y polticas contractuales
con el sector productivo,
h) El impacto de la globalizacin en los planes y programas de estudios de las
instituciones de educacin superior,
i) La necesidad de abordar de manera comprensiva el problema del financiamiento de la educacin superior
148

La problemtica de le Universidad contempornea

A su vez, y para la regin de Amrica Latina y el Caribe, el Grupo Asesor del


Centro Regional de la UNESCO sobre Educacin Superior (CRESALC), en 1994,
identific como los temas dominantes en el debate latinoamericano, los siguientes:
a) Nuevas estrategias de financiamiento, coherentes con la idea de un desarrollo humano sustentable,
b) Nuevas relaciones de la Universidad con el Estado y la Sociedad Civil de
cara al siglo XXI,
c) Responsabilidad de la educacin superior con el resto del sistema educativo,
d) Proceso de acreditacin y evaluacin institucional,
e) Responsabilidades de la educacin superior respecto a la equidad y la pobreza,
f) El reto de la educacin permanente para la educacin superior,
g) Contribuciones de la educacin superior a temas y reas-problemas relacionados con medio ambiente, poblacin y desarrollo humano sustentable,
enseanza de los derechos humanos y "cultura de paz";
h) Incorporacin de redes de informacin y de nuevas tecnologas de administracin y gestin,
i) Sistemas nacionales, subregionales y regionales de posgrado,
j) Innovaciones y nuevas formas de enseanzas/aprendizaje,
De la abundante literatura contempornea sobre la educacin superior podemos extraer otros temas presentes en el debate actual, que convendra agregar a los identificados por los Grupos Asesores de la UNESCO
Entre ellos podemos mencionar los siguientes:
a)El aporte de la educacin superior a la visin prospectiva y la formulacin de
paradigmas sociales para los escenarios futuros,
b) La educacin superior y la "visin holistica del mundo",
c) Los desequilibrios entre la formacin de graduados y la estructura del empleo,
d) La obsolescencia del conocimiento y su impacto en los planes y programas
de estudio
10. El documento de la UNESCO para el cambio y desarrollo en la educacin
superior
En 1995, la UNESCO dio a conocer el documento que contiene sus Polticas
para el cambio y el desarrollo de la educacin superior 3 Estedocumnf
elaborado por la UNESCO despus de una amplia consulta, que incluy a todas
las regiones del mundo Al presentarlo en una conferencia de prensa que tuvo
lugar en Pars el da primero de febrero de 1995, el Director General de la
149

Carlos Tnnermann Bernheim

UNESCO, doctor Federico Mayor, afirm "Nuestra conclusin general es que


todos los niveles del sistema educativo deberan ser revisados y la educacin
debe fundamentalmente ser un empeo de toda la vida" Y agreg "El desarrollo slo puede alcanzarse con ciudadanos dotados de un alto nivel de adiestramiento. Nada puede esperarce si slo se dispone de una poblacin no calificada" "La enseanza superior debe estar abierta al acceso de todas las personas
a lo largo de sus vidas Nuestra meta debe ser alcanzar lo inalcanzable e incluir
a los excluidos" "La Universidad debe ser la conciencia de la sociedad, un
lugar donde podamos tener una visin ms amplia del mundo"
El documento de la UNESCO ofrece una sntesis de las principales tendencias de la educacin superior en el mundo y tambin trata de formular una
perspectiva para la UNESCO en relacin con las polticas claves para este nivel
educativo Pero, en modo alguno pretende, como lo advierte el Director General, "imponer modelos o elaborar prescripciones rgidas En el mejor de los
casos, podra servil de "brjula intelectual" para los Estados Miembros y pata
los encargados de la educacin superior, en el momento de disear sus propias
polticas" El documento es, pues, una contribucin de la UNESCO al amplio
debate que actualmente tiene lugar sobre el papel de la educacin en general,
en este final de siglo y umbral de un nuevo milenio, con especial referencia al
rol de la educacin superior

a) Tendencias de la educacin superior


Segn el documento de la UNESCO, tres son los desarrollos claves en la educacin superior durante el ltimo cuarto de siglo a) la expansin cuantitativa,
b) la diferenciacin de las estructuras institucionales y de los programas y formas de estudio, y c) las restricciones financieras Estas ltimas se han vuelto
perjudiciales para el funcionamiento general de la educacin superior, afectando su calidad y dificultando las tareas de investigacin, pi incipalmente en los
pases en desarrollo, de suerte que actualmente el 80% de las actividades de
investigacin y desarrollo (I & D) a nivel mundial se lleva a cabo en unos pocos
pases industrializados
En lo que se refiere a la tendencia hacia una mayor diversificacin de las
estructuras institucionales y acadmicas, la UNESCO atribuye este fenmeno a
factores externos e internos Como consecuencia, en el panorama de la educacin superior contempornea se advierte una variada tipologa de instituciones,
segn la duracin de los estudios, el tamao de las mismas, el perfil acadmico,
las formas de enseanza, el cuerpo estudiantil, las fuentes de financiamiento, el
mbito nacional, regional o local que atienden, etctera La diversificacin,
150

Le problemtico de le Universidad contampornea

afirma la UNESCO, es una de las tendencias mejor recibidas en la educacin


superio dehoy deb raserapoyad portod slosmediosdisponiblesPero,
al apoyas la promocin de la diversificacin, debemos preocuparnos por garantizarlcida elasintucionesyprogams,laequidarespctoalcesoy
la preset vacin de la misin y funcin de la educacin superior, con total respeto por la libertad acadmica y la autonoma institucional
En cuanto a las restricciones de fondos y recursos, la UNESCO sostiene
que la correlacin entre inversin en educacin superior y el nivel de desarroIlo social, econmico y cultural de un pas est bien establecida, por lo que es
preocupante la tendencia que se observa a una disminucin de los aportes
estatales, o su reasignacin hacia los niveles educativos precedentes, si bien
no se ignoran las dificultades que enfrentan los paises en desarrollo, especialmente aquellos que se han visto piecisados a introducir polticas de ajuste
estructural Al respecto, y sin que descstimule de ninguna manera la bsqueda de fuentes alternativas de financiamiento que contemplen un mayor apoi te
del sector privado e incluso de los padres de familia pudientes, la UNESCO
seala que el gasto promedio por estudiante de educacin superior, en trminos absolutos, es diez veces menos en los pases en desarrollo que en cl mundo industrializado

b) Retos para la educacin superior en un mundo en constante cambio


La sociedad mundial, la ciencia y la tcnica contempornea estn sujetas a
rpidas y profundas transformaciones "A pesar de los enormes progresos realizados, seala el documento de la UNESCO, el mundo actual debe enfrentarse
a tremendos problemas y desafos, dominados por los cambios demogrficos
debidos al fuerte crecimiento de la poblacin en algunas partes del mundo,
los estallidos de conflictos y contiendas tnicas, el hambre, las enfermedades,
la pobreza persistente, la carencia de vivienda, la desocupacin prolongada, la
ignorancia y los problemas relacionados con la proteccin del medio ambiente,
la consolidacin de la paz y la democracia, el respeto de los derechos humanos
y la preservacin de la identidad cultural"
Los desafos provenientes de la economa internacional y del rpido crecimiento y cambio en los mbitos de la ciencia y la tecnologa, slo pueden encontrar una respuesta adecuada mediante la contribucin de la educacin superior. "El impacto del desarrollo tecnolgico especialmente en la informacin y
las comunicaciones es tal, dice la UNESCO, que todos los pases, independientemente de su nivel de desarrollo industrial, tienen que utilizar normas y equipos mundialmente aceptados Esto no slo se aplica al "hardware", sino tam151

Carlos Tnnermann Bernheim

bin a las estructuras organizativas y al factor humano "humanware" Esto


depende de la educacin o est relacionado con ella, especialmente en los niveles tcnico y superior"

c) Una nueva visin de la educacin superior


Para la UNESCO, hay tres aspectos claves que determinan la posicin estratgica de la educacin superior en la sociedad contempornea y su funcionamiento interno, ellos son pertinencia, calidad e internacionalizacin
En qu consiste la pertinencia de la educacin superior? "La pertinencia,
dice la UNESCO, se considera particularmente en funcin del papel de la educacin superior como sistema y del de cada una de sus instituciones hacia la sociedad, as como en funcin de las expectativas de sta respecto a la educacin
superior Por lo tanto, debe incluir temas como la democratizacin del acceso y
oportunidades ms amplias de participacin en la educacin superior durante
diferentes etapas de la vida, los vnculos con el mundo del trabajo y las responsabilidades de la educacin superior hacia el sistema educativo en su totalidad"
Lo anterior nos lleva a reexaminar las relaciones entre la educacin superior
y la sociedad civil y, de manera particular, entre la educacin superior y el
mundo del ti abajo y el sector productivo El reexamen de las relaciones con la
sociedad civil debe conducir a que la educacin superiot brinde ms y mejores
respuestas a los problemas que enfrenta la humanidad y a las necesidades de la
vida econmica y cultural, y sea ms pertinente en el contexto de los problemas
especficos de determinada regin, pas o comunidad
La relacin con el mundo del trabajo est signada por la naturaleza cambiante de los empleos, que demandan conocimientos y destrezas en constante
renovacin y evolucin Adems, el graduado universitario cada vez ms debe
estar preparado para integrarse a equipos multi e interdisciplinarios de trabajo
"La sociedad se desplaza hacia un modelo de aprendizaje de por vida para
todos, que est reemplazando gradualmente al modelo prevaleciente de aprendizaje selectivo y concentrado de estudios durante un perodo limitado". "En
resumen, sostiene el documento de la UNESCO, en una poca en que ya no se
puede aplicar ms la ecuacin "ttulo = trabajo", se espera que la educacin
superior produzca egresados que no slo puedan ser buscadores de trabajo,
sino tambin empresarios de xito y creadores de empleos" Pero, para la educacin superior no basta con atender las nuevas necesidades del mercado laboral "Las instituciones de educacin superior, agrega la UNESCO, deben resaltar los valores ticos y morales en la sociedad, procurando despertar un espritu
152

La problemtica de la Universidad contemp ornea

cvico activo y participativo entre los futuros graduados. Adems de la preparacin para la vida profesional, se requiere tambin un mayor nfasis en el
desarrollo personal de los estudiantes La demanda de graduados y de programas de estudio podra rept esentar una oportunidad de revitalizar las humanidades y las artes en la educacin superior y ab ir nuevas posibilidades de vnculos
cooperativos con diferentes organizaciones pblicas y econmicas"
La interdependencia entre las disciplinas cientficas, que hoy da caracterizan al conocimiento contemporneo, hace imperativo aumentar el contenido
interdisciplinario y multidisciplinario de los estudios La introduccin de la
perspectiva de la educacin permanente es, a su vez, una consecuencia de
la naturaleza obsolescente de la ciencia contempornea Esto significa que las
universidades tienen que asumir un compromiso mayor con el modelo emergente de aprendizaje de por vida Estos desarrollos tienen consecuencias que
se traducen en la necesidad de promover estructuras acadmicas y programas
de estudios ms variados y flexibles, -el reconocimiento acadmico de la experiencia laboral e incluso de la simple experiencia vital, o sea la acumulada por
los aos de vida "La efectividad de la renovacin del aprendizaje y la enseanza tambin depende de cmo se transmite el conocimiento Se hace cada
vez ms evidente que debido al impacto combinado del desarrollo del "software" y del "hardware" en la tecnologa de la informacin y la comunicacin,
se han abierto ahora avenidas que facilitan nuevos tipos de servicios educativos Este ambiente de aprendizaje basado en la tecnologa lleva a replantearse
las prcticas de enseanza, as como las funciones generales de ese vasto dominio que son los sistemas de informacin" En resumen, es necesario introducir
en la vida universitaria la "cultura informtica"
El documento se refiere a una de las innovaciones ms interesantes que se
han introducido ltimamente en los procesos de enseanza-aprendizaje los
mdulos de conocimiento y los currculos modulares, como una alternativa a
los programas tradicionales.
En cuanto a la investigacin, es evidente que ningn sistema de educacin
superior puede cumplir su misin y ser un aliado viable para la sociedad en
general, si parte de su equipo docente y de sus entidades organizativas no realiza adems investigacin, de acuerdo a las metas institucionales particulares,
el potencial acadmico y los recursos materiales.
Otro aspecto sobresaliente cn el documento de la UNESCO, es su insistencia en subrayar que cualquier poltica educativa debe asumir el sistema educativo como un todo Por lo tanto, la reforma de la educacin superior debe tener
presente su estrecha interdependencia con los dems niveles educativos Esta
153

Carlos Tnnermann Bernheim

cohetencia deriva del hecho de que la calidad de la educacin superior depende de los resultados de la labor de los niveles precedentes De ah que la
UNESCO afirma que "La educacin superior tiene que asumir un papel conductor en la tenovacin de todo el sistema educativo"
No basta que la educacin superior sea ms pertinente Debe tambin set de
mejor calidad Pertinencia y calidad deben marchar de la mano La preocupacin pot la calidad es la preocupacin dominante en el actual debate y, posiblemente, lo seguir siendo en el futuro El concepto de calidad en la educacin
superior es un concepto multidimencional No slo abarca las tres funciones
clsicas del triptico misional de Ortega y Gasset docencia, investigacin y
extensin, lo que se traduce en calidad de su personal docente, calidad de su
programa y calidad de sus mtodos de enseanza-aprendizaje, sino que comprende tambin la calidad de sus estudiantes, de su infraestructura y de su entorno acadmico Todos estos aspectos relacionados con la calidad, ms una
buena direccin, un buen gobierno y una buena administracin, determinan el
funcionamiento de la univetsidad y la "imagen institucional" que proyecta a la
sociedad en general La calidad demanda una evaluacin permanente y sistemtica La educacin superior debe introducir la evaluacin institucional en su
quehacer habitual, sea mediante los procedimientos de autoevaluacin, o bien
mediante los de evaluacin por pares
"La UNESCO, comprometida con la idea de tenovar la educacin superiot
en el mundo, considera esencial que todos los sistemas de educacin superior al determinar su propia misin tengan en mente esta nueva visin que podramos l amar de "universidad dinmica" o "universidad proactiva"
Como objetivo final de todo este proceso de cambio y desarrollo de la educacin superior del que trata este documento, la UNESCO anticipa "la urgencia
de un nuevo "pacto acadmico" que coloque a las instituciones de educacin
superior de sus Estados Miembros en una mejor posicin, pat a responder a las
necesidades presentes y futuras del desarrollo humano sustentable"

154

La problemtica de la Universidad contempornea

Notas
ti)

Julin Maras La Universidad, realidad problemtica, en Carlos Cueto Fernandini (editor) La Universidad en el siglo XX, Lima, 1951, p 319-332
m
Herv Carrier 'Misin de la universidad en la sociedad del futuro', en Universidades,
n 60, UDUAL, Mxico, abril-junio, 1975, p p 141 a 153
1 Carlos Dario Orozco Silva Pedagogla de la Educacin Superior y formacin en Valores,
Magister en Direccin Universitaria M D U Universidad de los Andes, Bogot, 1997
PI
Clifton Chadwick 'Anlisis terico de la tecnologa educativa', en Boletn de Tecnologa
Educativa, n 1 y 1, OEA, Washington D C, 1973
2 Luis Enrique Orozco Silva Universidad, Modernidad y Desarrollo Humano, UNESCO-CRESALC,
Caracas, 1994, p 60
' UNESCO Documento de Politica para el Cambio y el Desarrollo en la Educacin Superior, Pars, 1995

155

CAPTULO

VI

TENDENCIAS CONTEMPORNEAS EN LA TRANSFORMACIN


DE LA EDUCACIN SUPERIOR
Sumario.Intdc2RefindlaMse!cotxdlasie goXI3Elret
de la pertinencia 4 Los desafos de la calidad 5 Gestin y planificacin estratgicas 6 Los
retos de las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin 7 El reto de la
generacin de Ciencia y Tecnologia 8 Educacin superior y sector productivo 9 La
internacionalizacin de la educacin superior

1. Introduccin
La organizacin y celebracin de la Conferencia Mundial sobre la Educacin
Super ior, que tuvo lugar en Pars en octubre de 1998, puso de manifiesto, como
vimos en el Capitulo IV, que en todas las regiones del mundo se vive un proceso
de ti ansformacin universitaria Tambin la Conferencia Mundial revel que
en la agenda del debate internacional sobre dicho proceso, hay una serie de
puntos que ocupan un lugar relevante, siendo ellos fundamentalmente la preocupacin por la calidad, que ha llevado a organizar procesos de evaluacin y
acreditacin; la preocupacin por la pertinencia del quehacer de las instituciones de educacin superior, la urgencia de mejorar substancialmente los procesos de gestin y administracin, la necesidad de introducir en la educacin
superior las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, y la conveniencia de revisar el concepto mismo de la cooperacin internacional y fortalecer la dimensin internacional de enseanza superior
En este capitulo vamos a examinar, ms detenidamente, cada uno de esos
aspectos, comenzando por la redefinicin de las misiones de la educacin
superior
2. Redefinicin de la Misin en el contexto de la sociedad del siglo XXI
La primera seccin de la Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior,
aprobada en Pars, en octubre de 1998, est consagrada a la redefinicin de las
misiones y funciones de la educacin superior y se inicia con la reafirmacin de
la necesidad de preservar, reforzar y fomentar an ms las misiones y valores
fundamentales de la educacin superior, en particular la misin de contribuir al
desarrollo sostenible y el mejoramiento del conjunto de la sociedad, mediante
159

Carlos Tnnermann Bernheim

a) la formacin de diplomados altamente calificados "-ciudadanos responsables, capaces de atender a las necesidades de todos los aspectos de la
actividad humana, ofrecindoles calificaciones que estn a la altura de los
tiempos modernos, comprendida la capacitacion profesional, en las que se
combinen los conocimientos tericos y prcticos de alto nivel mediante cursos y programas que estn constantemente adaptados a las necesidades de la
sociedad,"
b) la constitucin de "un espacio abierto para la formacin superior que
propicie el aprendizaje permanente, brindando una ptima gama de opciones y la posibilidad de entrat y salir fcilmente del sistema, as como
oportunidades de realizacin individual y movilidad social con el fin de
formar ciudadanos que participen activamente en la sociedad y que estn
abiertos al mundo, y para promover el fortalecimiento de las capacidades
endgenas y la consolidacin en un marco de justicia de los derechos humanos, el desarrollo sostenible, la democracia y la paz,"
c) "la promocin, Generacin y difusin de conocimientos por medio de la
investigacin y, como parte de los servicios que ha de prestar a la comunidad,
proporcionar las competencias tcnicas adecuadas para contribuir al desarrollo cultut al, social y econmico de las sociedades, fomentando y desarrollando la investigacin cientfica y tecnolgica a la par que la investigacin en el
campo de las ciencias sociales, las humanidades y las artes creativas,"
d) "contribuir a comprender, interpretar, preservar, reforzar fomentar v
difundir las culturas naci onales y region ales, internacionales e histricas, en un contexto de pluralismo y diversidad cultural,"
e) "contribuir a proteger y consolidar los valores de la sociedad, velando
por inculcar en los jvenes los valores en que reposa la ciudadana democrtica y proporcionando perspectivas crticas y objetivas a fin de propiciar el
debate sobre las opciones estratgicas y el fortalecimiento de enfoques humanistas,"
O "contribuir al desarrollo la me ora de la educacin en todos los niveles, en particular mediante la capacitacin del personal docente."
Estas misiones y funciones adquieren nuevas dimensiones en la sociedad
contempornea, de manera particular la "dimensin tica" De esta suerte, la
Declaracin seala que los componentes de la comunidad universitaria debern preservar y desarrollar esas funciones "sometindolas a las exigencias de la
tica y del rigor cientfico e intelectual".
La Declaracin reconoce que las universidades tienen "una especie de autoridad intelectual", que la sociedad necesita para ayudarla a reflexionar, corn160

Tendencias contemporneas en la transformacin de la educacin superior

prender y actual" Tal autoridad deben ejercerla de manera autnoma y responsable, para lo cual deben reforzar sus funciones crticas y prospectivas mediante un anlisis constante de las nuevas tendencias sociales, econmicas, culturales y polticas, desempeando de esa manera funciones de centro de previsin,
alerta y prevencin, y, utilizar su capacidad intelectual y prestigio moral para
defender y difundir activamente valores universalmente aceptados, y en particular la paz, la justicia, la libertad, la igualdad y la solidaridad
Las instituciones de educacin superior, en la perspectiva del siglo XXI,
debe! n ejercer sus misiones y funciones en el pleno disfrute de sus libertades
acadmicas y autonoma, "concebidas como un conjunto de desechos y obligaciones, siendo al mismo tiempo plenamente responsables para con la sociedad
y rindindole cuentas".
Hoy en dia, el reto de las universidades no se limita a asumir la problemtica
nacional, sino que como instituciones de la "academia mundial", deben tambin contribuir a la definicin y tratamiento de los problemas que afectan a las
naciones y a la sociedad global
3. El reto de la pertinencia
El tema de la pertinencia se ha constituido en uno de los temas dominantes en el
actual debate internacional sobre la educacin superior. Junto con el de calidad
y el relativo a la cooperacin internacional, figur en la agenda de todas las
consultas regionales que la UNESCO promovi en preparacin de la gran Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior, que tuvo lugar en Paris a principios del mes de octubre del ao pasado
Y es que cuando se aborda el tema de la pertinencia o relevancia de la educacin superior, existe a veces la tendencia a reducir el concepto a la respuesta que
sta debe dar a las demandas de la economa o del sector laboral o profesional
Sin duda, la educacin superior debe atender estas demandas, pero su pertinencia
trasciende esas demandas y debe analizarse desde una perspectiva ms amplia,
que tenga en cuenta los desafos, los retos y demandas que al sis-tema de educacin superior, y a cada una de las instituciones que lo integran, impone la sociedad en su conjunto El concepto de pertinencia comprende as el papel que la
educacin superior desempea en la sociedad y lo que sta espera de aqulla.
La preocupacin por la pertinencia de la educacin superior en la sociedad
contempornea, caracterizada como sociedad del conocimiento y la informacin, obliga a replantearse, creativamente, los objetivos, la misin y las funciones de las instituciones de educacin superior, a "reinventarlas", si fuese nece161

Carlos Tnnermann Bernheim

sano, para que estn a la altura de las circunstancias actuales y del nuevo milenio,
que ya alborea
El asunto clave consiste en traducir las metas y objetivos globales en trminos de las tareas que incumben a la educacin superior, tanto en sus aspectos
cuantitativos como cualitativos formacin de personal de alto nivel, investigaciones por realizar, tareas de extensin que deberan programarse, actividades culturales, etctera No es, pues, cosa sencilla, desde luego que no se t educe a una simple cuantificacin de los recursos humanos necesarios para el logro
de esas metas, tarea ya de por s difcil, sino que se debe estimar el aporte
global que la educacin superior puede dar, a pavs de sus distintas funciones,
a la ejecucin de los planes nacionales, subregionales y regionales. La educacin superior es un fenmeno social de gran complejidad, cuyo anlisis requiere instrumentos que superen los enfoques puramente economicistas o parciales
y tengan pi esente la necesidad de encontrar puntos de equilibrio entre las necesidades del sector productivo y de la economa, las necesidades de la sociedad
en su conjunto y las no menos importantes necesidades del individuo como ser
humano, todo dentro de un determinado contexto histrico, social y cultural
De ah que la valoracin de la pertinencia no sea tarea fcil, especialmente
si se adopta el concepto amplio de pertinencia social, desde luego que exige
examinas la no slo en cuanto a su trabajo acadmico, sino tambin en funcin
de los objetivos y de la misin que la educacin superior debe cumplir en el
seno de la sociedad contempornea y en el actual contexto internacional Los
analistas se refieren as ala apreciacin interna de la pertinencia, que se cie al
quehacer de sus misiones propias de docencia, investigacin y extensin, y a la
valoracin externa, es decir, a la proyeccin de ese quehacer en el seno de la
sociedad
Veamos algunos de los aspectos que no pueden quedar excluidos al apt eciar la
pertinencia de los sistemas de educacin superior, en la sociedad contempornea
En primer trmino, las instituciones tienen que ser pertinentes con el pro
:
vectoduativoenuciadoensuobjetivsyenumisn tiuconal.Ls
tareas de las instituciones de educacin superior deben ser pertinentes Pero,
quin define la pertinencia? En otras palabras, quin da respuesta a las preguntas Educacin superior para qu? para qu sociedad? pat a qu tipo de
ciudadanos? El proyecto educativo tiene tambin que ver con el qu y el cmo,
lo que conduce a analizar los contenidos curriculares y los mtodos de enseanza-aprendizaje. Hoy da la pertinencia exige flexibilidad curricular y desplazar el nfasis, en la transmisin del conocimiento, de los procesos de enseanza a los de aprendizaje, centrndolos en el estudiante. Los profesores
162

Tendencias contemporneas en la transformacin de la educacin superior

deberan ser "aprendedores ", valga el neologismo, es decir, co-aprendices con


sus alumnos, y diseadores de ambientes de aprendizajes Deberan esforzarse
por inculcar en ellos la aficin al estudio y el autoaprendizaje, el espritu critico, creativo e indagador, de suerte de propiciar el aprendizaje de por vida y la
educacin permanente
La pertinencia tambin guarda relacin con las responsabilidades de la educacin supe' lot con el resto del sistema educativo, del cual debe ser cabeza y no
simplemente corona Esto tiene que ver no slo con la formacin del personal
docente de los niveles precedentes, sino tambin con la incorporacin en su
agenda de la investigacin socio educativa, el anlisis de los problemas ms
agudos que aquejan a los sistemas educativos, las posibilidades que ofrecen las
nuevas tecnologas como medios para amplia' y mejorar los servicios educativos, y las propuestas para eleva' su calidad y transformar sus mtodos de enseanza Como sugiere la UNESCO "La educacin superior debe asumir un
papel conductor en la renovacin de todo el sistema educativo"
Ante la complejidad de las demandas sociales y de las expectativas de los
jvenes y de los nuevos segmentos de poblacin que aspiran a segur estudios
del tercer nivel, la educacin superior debe integrarse en un sistema que ofrezca la mayor diversidad posible de oportunidades de formacin, estructurados
de manera flexible, de suerte que existan las adecuadas pasarelas entre las distintas modalidades, ninguna de las cuales debera constituirse en un callejn
sin salida sino que contemplen la posibilidad de acceder a niveles superiores de
formacin
La relacin con el mundo del trabajo se haya hoy da signada por la naturaleza cambiante de los empleos, que demandan conocimientos y destrezas en
constante renovacin y evolucin Adems, el graduado universitario cada vez
ms debe estar preparado para integrarse a equipos multi e interdisciplinarios
de trabajo nicamente un sistema de educacin superior, suficientemente flexible, puede enfrentar adecuadamente los retos de un mercado de trabajo que
cambia tan rpidamente
La interdependencia entre las disciplinas cientficas, que hoy da caracteriza
al conocimiento contempot neo, hace imperativo aumentar el contenido
interdisciplinario y multidisciplinario de los estudios, pasando de los estudios
unidireccionales a los multidireccionales Estos desarrollos tienen consecuencias que se traducen en la necesidad de promover estructuras acadmicas y
programas de estudios flexibles, as como en el reconocimiento acadmico que
debe darse a la experiencia laboral e incluso a la simple experiencia vital, como
seal de madurez
163

Carlos Tnnermann Bernheim

La Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior en el Siglo XXI Visin yAccin, incluy los siguientes conceptos en relacin con la pertinencia
a) "La pertinencia de la educacin superior debe evaluarse en funcin de la
adecuacin entre lo que la sociedad espeta de las instituciones y lo que stas
hacen. Ello requiere normas ticas, imparcialidad poltica, capacidad crtica y, al mismo tiempo, una mejor articulacin con los problemas de la sociedad y del mundo del trabajo, fundando las orientaciones a largo plazo en
objetivos y necesidades sociales, comprendidos el respeto de las culturas y
la proteccin del medio ambiente El objetivo es facilitar el acceso a una
educacin general amplia, y tambin a una educacin especializada y para
determinadas caperas, a menudo interdisciplinarias, centradas en las competencias y aptitudes, pues ambas preparan a los individuos para vivir en
situaciones diversas y poder cambiar de actividad
b) La educacin superior debe reforzar sus funciones de servicio a la sociedad,
y ms concretamente sus actividades encaminadas a erradicar la pobreza, la
intolerancia, la violencia, el analfabetismo, el hambre, el deterioro del medio ambiente y las enfermedades, principalmente mediante un planteamiento interdisciplinario y transdisciplinario para analizar los problemas y las
cuestiones planteados
La
educacin superior debe aumentar su contribucin al desarrollo del conc)
junto del sistema educativo, sobre todo mejorando la formacin del personal docente, la elaboracin de los planes de estudio y la investigacin sobre
la educacin
d) En ltima instancia, la educacin superior debera apuntar a crear una nueva
sociedad no violenta y de la que est excluida la explotacin, sociedad formada por personas muy cultas, motivadas e integradas, movidas por el amor
hacia la humanidad y guiadas por la sabidura."
4. Los desafos de la calidad

La preocupacin por la evaluacin de la calidad de la educacin superior surgi


en Amrica Latina y el Caribe en el contexto de la crisis econmica que caracteriz a la dcada pasada Las restricciones que sufri el financiamiento pblico de la educacin superior fueron generalmente asociadas a percepciones sobre su baja calidad y pertinencia En el debate actual, la pieocupacin por la
calidad adquiere tambin singular relevancia en funcin de los fenmenos de la
globalizacin y la competitividad internacional, de los cuales nuestros pases
no pueden sustraerse, y que demandan recursos humanos de la ms alta califi164

Tendencias contemporneas en la transformacin de laseducpairno

cacin De ah que el tema sobre la calidad de la educacin superior ocupe un


lugar destacado en la discusin sobre las polticas en este nivel educativo Hay
quienes afirman que la crisis actual de la educacin superior, que en un momento pudo caracterizarse como una "crisis de expansin" es hoy da ms que
todo una "crisis de calidad" y que el reto fundamental, en este inicio de siglo,
ser mejorar substancialmente la calidad de la educacin superior
Sin embargo, como lo sealan varios autores, la preocupacin por la calidad
ha estado pi esente desde los orgenes de las universidades Frans A Van Vught
sostiene que el antecedente remoto de lo que hoy denominamos evaluacin por
pares puede encontrarse en el sistema autonmico de los colegios ingleses y el
antedente de los procesos de evaluacin externa lo hallamos en el control que
el Canciller de la Catedral de Notre Dame tena sobre los programas y los estudios de la Universidad medieval de Pails' Pero, como nos dice Rollin Kent,
"los conceptos de calidad, evaluacin y acreditacin son recientes en la educacin superior latinoamericana y, en efecto, para la mayora de los pases Su
introduccin implica, en muchos aspectos, una revolucin en el ten eno de la
educacin superior"... "Si bien, en dcadas pasadas, la situacin se caracteriz
por "la reforma universitaria", este concepto que se refera a un movimiento de
profesores y estudiantes en contra de un estado hostil y una sociedad
indiferenciada, en situaciones en que la universidad a menudo era el nico espacio libre para grupos de la oposicin poltica, la reforma se traduca en democratizar la universidad internamente y en intentos (o sueos) de cambiar la sociedad desde la universidad En comparacin con este concepto de reforma, el
actual debate sobre evaluacin y calidad marca un viraje radical A diferencia
de dcadas pasadas, ahora encontramos una sociedad que critica a la universidad, una universidad que debe rendir cuentas frente a pblicos externos, y un
sistema de educacin superior donde actores tradicionalmente excluidos (bajo
el concepto de autonoma) ahora son copartcipes o hasta protagonistas del
cambio" 2
Qu entendemos por calidad de la educacin, en general, y ms
especficamente por calidad de la educacin superior? Jacques Hallak dice que
"la palabra calidad es una de las ms honorables, pero tambin una de las ms
resbaladizas en el lxico educativo"
El diccionario de la Real Academia Espaola nos dice que calidad es la
"propiedad o conjunto de propiedades inherentes a una cosa, que permiten apreciarla como igual, mejor o peor que las restantes de su especie"
Como puede verse, el concepto de calidad no es un concepto absoluto sino
relativo En el mismo va implcito el de apreciacin o evaluacin Para apre165

Carlos Tnnermann Bernheim

ciar o evaluar la calidad de un objeto, en sentido genrico, es preciso haces lo en


funcin de ciertas normas o estndares preestablecidos, que nos pet mitan juzgar su mayor o menor adecuacin a los patrones o modelos de referencia
En lo que concierne a la educacin, el concepto de calidad, nos dice Juan
Bautista Arren, "es un concepto complejo, que se construye respecto a mltiples y diversas referencias Es un concepto rico, incluso, en permanente evolucin, convergente y ascendente has un ideal de una gran fuerza de atr accin
La calidad de la educacin es una especie de utopa y de aproximaciones sucesivas" Dnde encontrarla, se pregunta este autor? Y responde, partiendo de
los principios proclamados en la Declaracin Mundial sobre Educacin pata
Todos (Jomtien, 1990)
La calidad de la educacin se hace realidad en los aprendizajes
cualitativamente relevantes La calidad no est en lo que se ensea sino
en lo que se aprende, por lo que en la prctica dicha calidad est cada vez
ms centrada en el propio sujeto educativo" Entre los componentes
capaces de generar aprendizajes relevantes y progresivamente de calidad, este autor subraya no solo la concepcin tenovada de los aprendizajes sino tambin el currculo contextuado, la formacin, perfeccionamiento y condiciones de trabajo de los educadores, la participacin de
los actores del proceso educativo, la gestin moderna de la educacin y
la calidad misma de la institucin educativa'
La calidad educativa es, pues, un concepto que requiere ser desagregado
para poder analizar sus componentes y luego actuar sobre los mismos el currculo, los mtodos de enseanza, los medios, la formacin de los profesores, el ambiente pedaggico, la investigacin educativa Quizs,entonces,
ms que un concepto de calidad, lo que cabe es una "visin" o "apreciacin"
de la calidad
En lo que respecta a la calidad de la educacin superior, el Documento de
Polticas de la UNESCO nos dice que "es un concepto multidimensional, que
depende en gran medida del marco contextual de un sistema determinado, de la
misin institucional o de las condiciones o normas dentro de una disciplina
dada" . "La calidad abarca todas sus funciones y actividades principales calidad de enseanza, de formacin e investigacin, lo que significa calidad de su
personal docente y de los programas, y calidad de aprendizaje como corolario
de la enseanza y la investigacin Sin embargo, hay que aceptar que la bsqueda de la "calidad" tiene muchas facetas y va ms all de una interpretacin
166

Tendencias contemporneas en la transformacin de la educacin superior

estrecha del rol acadmico de los diferentes programas Por lo tanto, tambin
implica prestarle atencin a cuestiones que pertenecen a la calidad de los estudiantes y de la infraestructura, as como del entorno acadmico Todos esos
aspectos relacionados con la calidad, unidos a un inters adecuado por un buen
gobierno y administracin, representan un papel importante en la maneta en
que funciona determinada institucin, en la forma en que es evaluada y en la
"imagen institucional" que puede proyectar hacia la comunidad acadmica y la
sociedad en general" Finalmente dice el documento, es esencial, indicar que
el principal objetivo de la "evaluacin de la calidad", es lograr un mejoramiento institucional as como del sistema educativo en general
Con el propsito de contribuir a lograr una terminologa comn en el rea de
evaluacin y acreditacin, el Centro Interuniversitario de Desarrollo (CINDA)
propone la siguiente definicin de calidad de la educacin superior "conjunto
de cualidades de una institucin u organizacin estimadas en un tiempo y situacin dados Es un modo de ser de la institucin que rene las caractersticas de
integridad (incluye todos los factores necesarios para el desarrollo del hombre), coherencia (congruencia entre fines, objetivos, estrategias, actividades,
medios y evaluacin) y eficacia (logro de fines mediante la adecuada funcin
de todos los elementos comprometidos)". Como puede verse, y siguiendo
siempre al CINDA, la calidad de la educacin superior no es un concepto
absoluto sino relativo "El referente est establecido por la propia institucin,
cuando define qu va a hacer, es decir, cuando define su misin, objetivos,
metas y estrategias aun cuando pueda haber aspectos en los que es necesario
atenerse a exigencias establecidas por agentes externos"
Tyler y Bernasconi sostienen que "la lectura de las declaraciones de misin
de las universidades latinoamericanas, o las funciones que las leyes de educacin superior les asignan, da la impresin que todos aspiran a que las universidades sean idnticas en su fidelidad al modelo de la universidad de investigacin de Estados Unidos, cuando en verdad tal modelo est fuera del alcance de
la gran mayoria de las instituciones, que se dedican no a la investigacin cientfica ni a la docencia de alto nivel, sino a la perfectamente legtima y necesaria
pero, para muchos acadmicos, poco glamorosa tarea de producir profesionales
en masa" "El patrn de medida de la evaluacin, entonces, debe ser aquello
que la institucin es razonablemente capaz de lograr dada su misin especfica
y su realidad presente Si una universidad, por ejemplo, recluta a estudiantes
acadmicamente desaventajados, que presentan dficits importantes en sus aptitudes intelectuales bsicas, el criterio de calidad para esa institucin debe ser
el valor agregado, no el valor absoluto del producto final Las instituciones de
167

Carlos Tnnermann Bernheim

enseanza tcnica tendrn que responder a expectativas de estr echas vinculaciones con el sector industrial que en general no son aplicables a las universidades de investigacin, y asi sucesivamente De esto se sigue que no puede haber
un patrn o estndar de calidad aplicable a todas las instituciones, y que el
sistema de evaluacin debe ser capaz de manejar diversos criterios de excelencia Un corolario de esta regla es que la ley debe abstenerse de legislar calidad,
y ello por dos tazones primero, porque es perfectamente intil, pura letra
muerta, dado que la calidad no se impone pot decreto Segundo, porque las
mayor las legislativas tienen una lamentable tendencia a caer en el ilusionismo
jurdico, legislando segn el "modelo dorado" de la universidad de investigacin" S
El Consejo Nacional de Evaluacin de la Educacin Superior de Mxico ha
elaborado once conceptos bsicos sobre evaluacin, de los cuales nos permitimos reproducir a continuacin los siguientes
1 "La evaluacin no es un fin en si misma, sino que sus resultados deben tener
una utilizacin teal y ser medio fundamental para hacer ms expedita, eficiente y eficaz la toma de decisiones orientada a garantizar la calidad
2 La evaluacin de la educacin superior es un proceso continuo integral y
participativo que permite identificar una problemtica, analizarla y explicarla mediante informacin relevante Como resultado, proporciona inicios
de valor que sustentan la consecuente toma de decisiones Es, por tanto,
parte fundamental de las tareas de planeacin y no un proceso superpuesto
para dar cumplimiento a determinados requerimientos administrativos
3 La evaluacin debe entenderse como un proceso continuo y permanente que
permite mejorar, de manera gradual, la calidad del objeto de estudio, y no
como un corte del que puede esperarse un conocimiento cabal del asunto a
evaluar En consecuencia, debe incorporar una visin diacrnica (a lo largo
del tiempo) que permita valorar los avances y logros, identificar obstculos
y promover acciones correctivas
4 Aunque la evaluacin debe ser integral y, por tanto, debe permitir valorar,
gracias a su marco de referencia holistico, el objeto de estudio en relacin
con todos sus componentes (elementos, estructura, procesos, resultados y
contexto), su tarea consiste en enfocarse hacia aspectos concretos y especficosbrel
que
se desea actuar en un momento determinado La seleccin de qu evaluar, depende de la naturaleza de las decisiones a tomar, del
contexto situacional y de las prioridades identificadas sobre el objeto de
estudio. Por tanto, deben tener tambin un enfoque "multi-evaluativo",
mediante el cual sea posible seleccionar cualquier estrategia de evaluacin,
168

Tendencias contemporneas en la transformacin de le educacin superior

dependiendo del asunto de inters


5 La evaluacin debe ser participativa, por lo que todos los incluidos en el
proceso de evaluacin son tanto sujetos como objetos del mismo La participacin en el diseo, operacin y anlisis de resultados es factor fundamental para que la evaluacin conduzca a una autntica toma de conciencia
respecto del papel que desempea cada quien dentro de la institucin. Es a
travs de lo anterior, como los individuos pueden plantearse derroteros comunes a fin de mejorar conjuntamente su funcionamiento
6 En la evaluacin de la educacin superior es inevitable la referencia a un
esquema axiolgico relacionado con la naturaleza de su importante compromiso social. Por tanto, se requiere de paradigmas dinmicos que se ajusten a
las condiciones cambiantes de la sociedad, tanto en lo que se refiere a sus
valores y aspiraciones como a sus necesidades y demandas
7 La evaluacin no consiste en el mero acopio, procesamiento y presentacin de informacin, sino que implica un proceso ms complejo de elaboracin de juicios de valor sobre aspectos relevantes. De ah que la evaluacin debe descansar tanto en el uso de indicadores numricos como de
orden cualitativo
8. La evaluacin superior debe realizarse de acuerdo con tres modalidades distintas a) la autoevaluacin, efectuada por los responsables del diseo y operacin de los programas Cuando sta se realiza atendiendo intereses genuinos y no por presiones externas, proporciona informacin valiosa y detallada
sobre la operacin y resultados reales del programa b) La evaluacin interna, efectuada por personal de la misma institucin, pero distinto del que
disea y opera los programas Esta modalidad ofrece elementos de juicio
general para comparar el desempeo de cada programa, de acuerdo con los
criterios de la propia institucin o de un sector de sta c) La evaluacin
externa, efectuada por personal ajeno a la institucin, que es incorporar enfoques, expectativas y puntos de vista distintos a los de la institucin, proporciona elementos importantes para determinar la relevancia, competitividad
social del programa o de la institucin.
9. La evaluacin tiene diferentes propsitos y, por tanto, naturalezas distintas.
a) El anlisis histrico, en el que se valora la evolucin, o desarrollo del
objeto de estudio, a lo largo de un periodo determinado; b) La evaluacin
diagnstica, que se centra en la valoracin de la situacin actual del objeto
de estudio c) La evaluacin formativa, que analiza el comportamiento del
programa a lo largo de sus diferentes etapas de operacin y que permite
tomar decisiones conrrectivas en cada una de stas d) La evaluacin
169

Callos Tnnermann Bernheim

sumativa, que analiza decidir sobre su permanencia, eliminacin o modificacin e) La evaluacin prospectiva, en la que se realizan simulaciones o
proyecciones para valorar los efectos probables de distintas variables sobre
el funcionamiento futuro de un programa. f) La meta-evaluacin, que permite determinas la validez, confiabilidad y pertinencia del proceso mismo
de evaluacin "
Cuando hablamos de calidad, evaluacin y acreditacin nos encomiamos
ante conceptos interrelacionados, que no pueden ser abordados separadamente Como bien lo explica Luis Enrique Orozco, Vice Rector Acadmico
de la Universidad de los Andes (Colombia), "la acreditacin de instituciones
de educacin superior descansa sobre la autoevaluacin institucional o de
programas y es un mecanismo que permite a las instituciones que brindan el
servicio educativo rendir cuentas ante la sociedad y el Estado, y a ste ltimo dar fe ante la sociedad global de la calidad del servicio prestado El propsito de todo el proceso de acreditacin es procurar el mejoramiento de la
calidad del servicio" 6
Hay principios comunes a los pasos de act editacin que podramos resumir
en a) Respeto pleno a la autonoma, b) Voluntariedad, c) Temporalidad, d)
Propsito mejoramiento de la calidad y no control, e) Prioridad a la acreditacin de programas ms que de instituciones
Qu es la autoevaluacin institucional? En los seminarios sobre acreditacin universitaria convocados por CINDA en 1990 y 1991, se dijo que la
autoevaluacin, concebida o no como parte de un proceso de acreditacin, es
por s misma un proceso amplio y abarcador por medio del cual la institucin,
en su conjunto, se evala a s misma introspectivamente, con lealtad y objetividad En el ejercicio de la autoevaluacin analiza internamente su calidad, lo
que es y desea ser, lo que de hecho realiza, cmo opera y cmo se organiza y
administra Como tal, es un proceso esencialmente formativo, que proporciona
un marco adecuado para la planificacin y ejecucin de acciones remediales y
correctivas dentro de la institucin Esta caracterstica la convierte en un proceso dinamizador del mejoramiento y crecimiento institucional Por otra parte,
al ser un trabajo eminentemente participativo, estimula el autoanlisis introspectivo en toda la gama de actores institucionales, administradores, piofesores,
personal administrativo, estudiantes, etctera, contribuyendo a su mejor conocimiento mutuo y de su propia responsabilidad en la institucin, proporcionndoles orientacin y motivacin para su perfeccionamiento Adems, al ser
concebido como un proceso cclico de anlisis y sntesis de los elementos que
integran cada institucin, tiene un carcter re-creativo e innovador".
170

Tendencias contemporneas en la transformacin de le educacin superior

En Amrica Latina existe una incipiente tradicin de autoevaluacin o evaluacin de las instituciones de educacin superior En todo caso, no ha sido una
pictica comn, como sucede en los pases desarrollados Hay poca experiencia en relacin con polticas y prcticas de evaluacin, aunque tecientemente
existe una preocupacin generalizada sobre los procesos de evaluacin y acreditacin que surge en el contexto de una crisis en las relaciones UniversidadEstado y Universidad-Sociedad Esta preocupacin est conduciendo a la creacin, en varios paises de Amt ica Latina, de sistemas nacionales de acreditacin
(Brasil, Colombia, Mxico, Argentina, Chile y tecientemente El Salvador)
Llevan razn quienes sostienen que la introduccin de la evaluacin de la
educacin superior, especialmente en la forma de acreditacin, repi esenta hoy
en da una realidad y una necesidad global
Veamos en primer lugar, algunas experiencias de acreditacin europeas y de
los Estados Unidos
a) El sistema holands de evaluacin descansa en la autorregulacin por las
propias instituciones, ms que por el gobierno
b) El sistema fiancs cuenta con el Comit Nacional de Evaluacin (CNE)
creado en 1984 Es una entidad independiente dcl gobierno y de las instituciones. Se encarga de controlar la calidad de la educacin superior Se basa
fundamentalmente en evaluaciones externas, con uso amplio de la evaluacin por pares
c) El sistema de educacin superiot ingls es uno de los ms evaluados La
evaluacin est muy relacionada con la asignacin de recursos financieros.
El objetivo final es asegurar un sistema de educacin de alta calidad y costos eficientes que satisfaga las necesidades sociales y econmicas de la nacin Hay en este sistema un uso muy intenso de indicadores de desempeo
d) En Estados Unidos la acreditacin es voluntaria, no gubernamental, con nfasis en la revisin por pares y organizado por entidades y servicios especializados de carcter privado Adems, tiene carcter temporal, cada acreditacin dura 5 aos Hay ms de 50 agencias de acreditacin no
gubernamentales debidamente reconocidas, que operan a nivel nacional
En cuanto a los modelos de evaluacin, existen dos sistemas dominantes i)
el Modelo de indicadores, que se basa en la seleccin de un nmero determinado de indicadores de rendimiento que se aplican tanto a la docencia como a la
investigacin, con el objeto de establecer un orden jerrquico de las instituciones y programas. Se inspira en un rgimen punitivo, pues vincula sus resultados con el financiamiento Es el que se aplica en el Reino Unido de la Gran
Bretaa, ii) el Modelo de Autoregulacin, parte de la premisa de que el proceso
171

Carlos Tnnermann Bernheim

debe ser asumido por las propias instituciones, con el objeto de mejorar su
calidad y de garantizar a la sociedad la confiabilidad de sus pi ogramas acadmicos Comprende la autoevaluacin y la evaluacin externa, y iii) el Model
conceptual ideal, que est centrado en un Criterio de calidad establecido segn
un prototipo terico basado en un conjunto de conceptos generales complementarios entre s. Est fundamentalmente orietado ala acreditacin de instituciones A este modelo responde el Sistema Nacional de Acreditacin de Colombia, como veremos despus
En Amrica Latina, podemos mencionar los siguientes sistemas de acreditacin
a) Argentina Existe un Sistema Universitario Nacional, que en principio comprende todas las instituciones de educacin superior del pas, aunque no se
adhieren a l las ms grandes y tradicionales universidades pblicas (Buenos Aires y Crdoba)
En su evolucin ha pasado por dos fases En una primera fase, la experiencia de acreditacin fue promovida desde el Estado, a travs del Ministerio de
Educacin (1992) y produjo una reaccin defensiva de pat te de las universidades que vieron amenazada su autonoma acadmica. En una segunda fase, se
dio un proceso interactivo de negociacin ente el Ministerio y el Consejo
Intenuniversitario Nacional (CIN) De acuerdo con las nuevas reglas, las universidades deben crea' instancias internas de evaluacin institucional que se
complementa con evaluacin externa, a cargo de la Comisin Nacional de Evaluacin y Acreditacin Universitaria (CONEAU) o de entidades privadas creadas con este fin Las univet sidades conservan su plena autonoma para definir
sus p' opias metodologas e instrumentos de evaluacin Dicha Comisin es un
organismo descentralizado del Ministerio de Educacin, que acredita, mediante evaluaciones externas, carreras de grado y de posgrado y, adems, califica la
viabilidad de los "proyectos institucionales" de las nuevas universidades privadas, provinciales o nacionales La acreditacin tiene carcter voluntario
b) Bolivia En 1995 se estableci el Consejo Nacional de Evaluacin y Acreditacin, pero falta la reglamentacin. Una universidad pblica, la Universidad Mayor de San Ramn y una privada, la de Santa Cruz, han desarrollado
importantes procesos de autoevaluacin institucional
c) Brasil En este pas, los establecimientos privados de educacin superior
estn sujetos ala supervisin del Consejo Federal de Educacin. Los Estados Federales supervisan las universidades estatales y municipales de su
jurisdiccin Los pi ogramas de investigacin y postgrado estn sujetos a la
evaluacin y acreditacin de una agencia autnoma del Ministerio de Edu172

Tendencias contemporneas en le transformacin de la educacin superior

cacin federal, el CAPES, que cuenta con treinta aos de experiencia Su


nfasis es el mejoramiento del personal docente y de la investigacin La
dificultad en Brasil para crear un sistema nacional, al nivel de pregrado,
proviene de la gran variedad de programas e instituciones, lo cual dificulta
el funcionamiento de un organismo central y la definicin de indicadores
El liderazgo lo llevaron, en los aos ochenta y principios de los 90, las universidades de Brasilia y Federal de Campinas, donde funciona hoy en da un
programa de posgrado en evaluacin Luego, el Ministerio de Educacin
cre la Comisin Nacional de Evaluacin bajo dos principios rectores adhesin voluntaria y no vinculacin con el financiamiento En 1995, el Ministerio de Educacin y Cultura cre el Examen Nacional de Cursos (ENC).
Este sistema es obligatorio y gener mucha resistencia, especialmente de
los estudiantes, pero se impuso como instrumento legal de un Estado de
inspiracin neoliberal, evaluador y controlador, que se ajusta a mecanismos
de mercado
d) Colombia. Ley 30 de 1992 de Educacin Superior, cre el Consejo Nacional de Educacin Superior y se le asign la funcin de poner en marcha el
Sistema Nacional de Acreditacin y definir las funciones del Consejo Nacional de Acreditacin El Decreto 1904 de 1994 cre el Consejo Nacional
de Acreditacin, como un sistema voluntario, eminentemente acadmico y
temporal, inspirado en el mejoramiento de la calidad y el respeto a la autonoma de las instituciones
e) Chile El Sistema de Educacin Superior de Chile es heterogneo, fragmentado y carece de un proceso de acreditacin nacional bien establecido En la
actualidad coexisten tres sistemas a) El de "verificacin", que aplica el
Ministerio de Educacin a los Centros de Formacin Tcnica, b) El de
"examinacin", que aplica el Consejo Superior de Educacin a las instituciones y universidades privadas, creadas despus de 1990, pero que no es
verdadera acreditacin, pues es para supervisarlas por 6 o 10 aos, hasta que
la institucin obtiene su autonoma Las universidades estatales y las privadas con financiamiento estatal no estn sometidas a ningn procedimiento
oficial, pero la mayora ha iniciado procesos sistemticos de autoevaluacin.
f)MxicoEn198serlaCminNcodeEvaluin(CONAV),
de la cual hemos visto los conceptos generales que orientan sus sistemas de
evaluacin. La CONAEVA es una dependencia de la CONPES (Consejo
Nacional de Planeacin) Est integrada por nueve miembros - el Secretario
de Educacin, quien la preside, cuatro representantes del gobierno federal y
cuatro miembros de ANUIES. En 1990 se produjo el primer documento en
173

Carlos Tnnermann Bernheim

'elacin a los procesos de evaluacin y acreditacin Con el impulso de


ANULES se inici una primera etapa de autoevaluacin institucional, con
manuales elaborados por la Comisin Nacional A su vez, en 1993 se cre
el CENEVAL (Centro Nacional de Evaluacin), como organismo pi ivado,
que involucra al gobierno, ANUIES y los colegios profesionales para administrat los exmenes nacionales de ingreso y egreso Poi iniciativa de
ANULES se crearon los Comits Interinstitucionales de Evaluacin de la
Educacin Superiot (CIEES) En 1996 se inici el anlisis de una propuesta para crear un Sistema Nacional de Evaluacin y Acreditacin promovida por ANUIES La propuesta enfatiza el mejoramiento de la calidad El
impacto del TLC ha llevado a buscar asociaciones con organismos de acreditacin de los Estados Unidos En agosto del 2002 se cre el Instituto
Nacional para la Evaluacin de la Educacin, cuyo propsito es "definir e
instrumentar, de manera conjunta con la Secretara de Educacin Pblica,
una poltica nacional de evaluacin que contribuya ala elevacin de la calidad de la educacin nacional" La educacin supetior no es objeto de la
actividad de este Instituto
Finalmente, en lo que respecta a la investigacin y posgrado, la evaluacin
es tequisito previo pata poder ingresa' al "padrn de excelencia" del CONACYT
y obtener financiamiento Segn Wietse de Vi ies, "la expet iencia mexicana en
materia de evaluacin muestra un camino sinuoso, de avances, desviaciones y
retrocesos Los procesos se construyeron sobre la marcha, a traves de negociaciones polticas entre diferentes actotes, no a partir de un `plan maestro' con
claridad sobre los objetivos". ."La educacin superior mexicana tiene una rica
experiencia en materia de evaluacin, pero no est claro si esta experiencia
significa una ventaja o una desventaja Existen procesos en operacin que
brindan informacin crucial y que pueden extenderse a todo el sistema pata
informar sobre la calidad Pero, al mismo tiempo, el papel que han ocupado
estos pi ocesos en la relacin entre el gobierno y la educacin superior, ha creado obstculos para avanzar hacia un sistema nacional de evaluacin y acreditacin" e
g) Costa Rica En este pas han sido las propias universidades, asociadas en el
Consejo Nacional de Rectores (CONARE), las que en virtud de un Convenio crearon el Sistema Nacional de Acreditacin de la Educacin Super ior
(SINAES), en pleno ejercicio de su autonoma En efecto, el CONARE, en
su sesin celebrada el 23 de marzo de 1993 (Sesin N 07-93) aprob el
Convenio para la creacin del SINAES, cuyos tres objetivos fundamentales
son (a) Coadyuvar al logro de los principios de excelencia establecidos en
174

Tendencias contemporneas en le transformacin de la educacin superior

la legislacin nacional y al esfuerzo que realizan las instituciones universitarias por mejorar la calidad de los programas y carreras que ofi ecen, (b)
mostrar la conveniencia que tiene para las instituciones universitarias someterse a un proceso de acreditacin y propiciar la confianza de la sociedad
costarricense en los programas y carreras act editados, orientndola tambin
con respecto a la calidad de las diferentes opciones de educacin superior,
(c) certificar el nivel de calidad de las carreras y de los programas sometidos
a acreditacin, garantizando la eficiencia, calidad de criterios y estndares
aplicados en ese pioceso
El SINAES estar dirigido por un Consejo integrado por ocho representantes Cuatro son por las universidades estatales y los otros cuatro por las universidades privadas Una vez nombrados por consenso entre las universidades que
representan, los miembros del Consejo gozan de plena independencia de criterio en el ejercicio de su funcin Duran en sus cargos cuatro aos, pudiendo ser
reelectos por periodos iguales y sucesivos en forma indefinida El Consejo
tiene, entre otras funciones, las siguientes (a) atender y acreditar programas y
carreras, respetando la individualidad, autonoma y fines de la institucin univet sitaria solicitante, (b) elaborar, aprobar, actualizar y vigilar el estricto cumplimiento de los procedimientos, estndares y criterios de evaluacin aplicables a la acreditacin, la autorregulacin y la autoevaluacin, (c) realizar, por
lo menos cada cinco aos, un proceso de autoevaluacin de criterios, procedimientos y estndares empleados en los trmites de acreditacin, con la supervisin de un organismo externo especializado en la materia, (d) mantener informadas a las instituciones universitarias y a la comunidad nacional acerca de los
procedimientos y criterios que se emplean en los trmites de acreditacin y
cualquier otro aspecto de inters general, y (e) informar al Consejo Nacional
de Rectores el resultado de los estudios de acreditacin realizados a las universidades estatales y al Consejo Nacional de Enseanza Superior Universitaria
Privada
b) El Salvador: La Repblica de El Salvador, por decreto presidencial dictado
a travs del Ministerio de Educacin del 10 de marzo del 2000, reglament
la integracin y funciones de la Comisin de Acreditacin de la Calidad
Acadmica de Instituciones de Educacin Superior La Ley de Educacin
Superior de 1995 introdujo en la educacin superior salvadorea la evaluacin institucional y la acreditacin La Comisin est integrada por siete
miembros y goza de autonoma de accin en su cometido El subsistema de
acreditacin acadmica es un componente del Sistema de Supervisin y
Mejoramiento de la Calidad Acadmica de la Educacin Superior Los miem175

Carlos Tnnermann Bernhelm

brosdelaCmin brdosemutacnrlMisteod
Educacin y el Consejo de Educacin Superior. Tienen derecho a solicitar
acreditacin todas las instituciones de educacin superior legalmente establecidas Las instituciones acreditadas tendrn acceso a programas de asistencia e incentivos fiscales
i) CSUCA El Consejo Superior Universitario Centroamericano (CSUCA)
ha creado un Sistema Centroamericano de Evaluacin y Acreditacin de
la Educacin Super ior (SICEVAES), que abarca las universidades estatales asociadas al CSUCA, cuyos objetivos son, entre otros, los siguientes
"I Fomentas en las universidades miembros del CSUCA una cultura de
autoevaluacin y rendimiento de cuentas, orientada al mejoramiento de la
calidad de las instituciones, sus programas y carreras, a fin de que stas
contribuyan de manera ms efectiva al desarrollo e integracin de los pases
de la regin, para mejorar la calidad de vida de la poblacin centroamericana, 2 lograr consenso entre las universidades miembros sobre los criterios,
factores e indicadores para evaluar la calidad de programas e instituciones
de educacin superior Y desarrollar colectivamente instrumentos de evaluacin de dicha calidad, 3 promover, armonizar y coordinar procesos de
autoevaluacin y evaluacin externa por pares acadmicos entre las universidades miembros, tanto a nivel institucional como de programas, 4 avanzar hacia la acreditacin internacional de la calidad de instituciones, programas y carreras de educacin superior de Amrica Central"
El SICEVAES cuenta con un Comit de Coordinacin Regional, integrado
por los vicerrectores acadmicos de las universidades y una Comisin Tcnica
de Evaluacin integrada por 9 acadmicos con formacin y/o experiencia en
evaluacin de la educacin superior, seleccionados por las universidades miembros del CSUCA Las principales realizaciones, hasta hoy, del SICEVAES son
las siguientes "Actualmente 64 programas en autoevaluacin y 7 universidades en autoevaluacin institucional Hay previsiones presupuestarias para atender el proceso en la mayora de instituciones asociadas. Se han realizado las
primeras visitas de pares externos (1 institucional y 1 prog En I semestre del
2000, se prev 11 programas y 1 institucional en II semestre). Tambin se ha
iniciado el desarrollo del banco de pares acadmicos externos (base de datos,
poco menos de 300 a la fecha) Regional y extrarregional) Se han elaborado
los Proyectos de Convenio Marco para el funcionamiento del SICEVAES y el
Proyecto de Reglamento del Convenio del SICEVAES
En marzo de 2002 el CSUCA aprob la creacin del Consejo Centroamericano de Acreditacin de la Educacin Superior (CCA), que estar constitui176

Tendencias contemporneas en le transformacin de la educacin superior

do por 10 miembros permanentes de la regin centroamericana, uno por cada


pas centroamericano y ti es provenientes de los rganos de acreditacin regionales especializados asociados Segn el Documento Tcnico Bsico del
CCA, el Consejo es "un organismo autnomo e independiente especializado
que opera a escala regional centroamericana para articular institucionalmente
diferentes comits regionales especializados de acreditacin, para conferir
reconocimiento formal a organismos acreditadores nacionales que promuevan la calidad y el mejoramiento de programas e instituciones de educacin
superior en Amrica Central, as como para acreditar directamente la calidad
de programas e instituciones de educacin superior (pblicas y privadas) de
la legin"
5. Gestin y planificacin estratgicas

Los especialistas definen la planificacin estratgica como `una metodologa


explcita para traducir la estrategia corporativa en un conjunto articulado de planes y programas de accin para cada una de las unidades de planificacin, cornprometiendo a todos los niveles de autoridad jerrquica de la institucin Tambin se puede conceptualizar como un proceso a travs del cual la organizacin
define o redefine sus cursos de accin hacia el futuro, a mediano y a largo
plazo, lo que permite jerarquizar sus objetivos y proveer los medios para lograrlos" (Plan de Desarrollo de la Universidad del Valle, Colombia, 1989).
Como lo hemos dicho antes, la planificacin estratgica forma parte de la
gestin moderna de las instituciones de educacin superior Las universidades,
y dems instituciones de educacin superior, son organizaciones De ah que se
est transfiriendo a su administracin una serie de conceptos e instrumentos
que provienen de las teoras ms modernas sobre la administracin de las organizaciones, entre ellas el concepto de estrategia "Aunque esta conceptualizacin, nos advierten los especialistas, se aplica principalmente a las empresas
productivas y de servicios, es igualmente utilizable en instituciones educativas
en general y a las universidades en particular" . 9 A su vez, Luis Ernesto Romero
nos dice: "El hecho de que la disciplina administrativa haya surgido en principio para resolver los problemas de las organizaciones productivas, no le resta
posibilidades para su aplicacin en otro tipo de organizaciones sociales como
la universidad Para la comprensin de los fenmenos organizacionales de
cualquier institucin, es necesaria una perspectiva organizacional y de gestin
administrativa, que enriquezca el anlisis de las actividades especificas que
desarrolla para cumplir sus fines "
177

Cortos Tnnermonn Bernheim

Todo lo anterior nos lleva a enfatizar la importancia que pata la planificacin estratgica tienen la "visin de la universidad" y su "misin"
"El concepto de gestin estratgica, nos recuerda Luis Ernesto Romero, profesor del Magister en Direccin Universitaria de la Universidad de los Andes
(Santaf de Bogot), no es tan novedoso como pareciera En efecto, desde la
dcada de los aos 60, diversos autores, especialmente norteamericanos, haban establecido la importancia de considerar el entorno o contexto econmico,
social, tecnolgico y legal dentro del cual esta opera, para definir en consecuencia, cui sos alternativos de accin -denominados estrategias- para cumplir
sus finalidades institucionales y configurar entonces la estructut a interna mas
apropiada para alcanzarlos Sin embargo, es en la dcada de los aos 70, cuando alcanza su mayor auge, tanto en la conceptualizacin terica como en su
aplicacin en organizaciones empresariales En el caso de su utilizacin
como herramienta de gestin en las instituciones universitarias, de nuevo es en
Norteamrica en donde se inicia y alcanza un auge relativo la gestin estratgica y una de sus herramientas en particular, la denominada "planeacin estratgica" Esta herramienta, considera un proceso participativo de formulacin
de las estrategias de supervivencia, crecimiento y desarrollo de una organizacin a travs de las siguientes fases que se observan en el grfico siguiente

Proceso de planeacin estratgica universitaria

2 Anlisis del Entorno


Oportunidades y Amenazas
1 Finalidades Misin y Visin

4. Anlisis DOFA
Externo e interno
3 Anlisis Interno
Fortalezas y Debilidades 10
178

5 Plan Estratgico de
la Universidad

Tendencies contemporneas en fa transformacin de fe educacin superior

Los especialistas en administracin y planificacin de la educacin coinciden en sealar que en todo plan de desenvolvimiento universitario, generalmente, existen las siguientes fases a) La determinacin de los objetivos, tarea
que tiene que ver con la visin de la institucin y sus misiones, con el rumbo o
direccin que se le quiera imprimir. En resumen, saber a dnde se quiere llegar
b) La evaluacin o apreciacin de las condiciones actuales y de las tendencias
pasadas y futuras Para saber a dnde se quiere llegar hay que saber cul es el
punto de partida, en qu condiciones nos encontramos y con qu medios se
cuenta Todo esto tiene que ver con los diagnsticos de situacin y la proyeccin de tendencias c) Cumplidas las tareas anteriores, es preciso evaluar las
distintas posibilidades, es decir, los diferentes cursos de accin posibles teniendo en cuenta los recursos, oportunidades, fortalezas y debilidades d) La siguiente etapa es la definicin de la estrategia, que tome en cuenta todos los
elementos anteriores, que promueva el desenvolvimiento equilibrado de la institucin y cohesione todos sus componentes. e) Luego viene la etapa de ejecucin del Plan y los diferentes programas de que se compone El xito de la
ejecucin depender tanto de la disponibilidad de los recursos como de un
liderazgo adecuado en la direccin y administracin de la institucin f) Finalmente, viene la etapa de evaluacin de los resultados y retroalimentacin del
proceso de planificacin, que es un proceso permanente, y luego los ajustes del
Plan "
Vale la pena tener aqu presente dos recomendaciones del Dr Eduardo
Aldana, dirigidas a las universidades que desean introducir en su gestin la
planificacin estratgica Ellas son a) Dedicar un gran esfuerzo inicial al estudio y desarrollo de una cultura organizacional, mucho ms propensa al aprendizaje y al cambio, y b) hacer del proceso de planificacin estratgica un proceso de aprendizaje El Dr Eduardo Aldana define la planificacin estratgica
como " un proceso de reflexin sobre la entidad, de tal manera que, poco a
poco, en la medida que la entidad aprenda sobre s misma, pueda ella ir generando su propio mecanismo de planeacin y conformando su propio destino."
Antes de concluir esta seccin, quizs sea oportuno subrayar que cuando se
trata de instituciones educativas, el diseo curricular es "el eje de la planeacin
estratgica", desde luego que el currculo es el que "establece el vnculo principal entre los aspectos acadmicos y administrativos en una institucin, caracteriza su desarrollo y perspectiva como tal, define los vnculos con la sociedad y
materializa en gran medida las polticas educativas de la institucin" 'Z
La planificacin estratgica permite a la institucin disponer de un Plan
Prospectivo de Desarrollo Institucional ; Pero recordemos que para ella lo ms
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Carlos Tnnermann Bernheim

impot tante es el proceso y el aprendizaje o proceso pedaggico que ste implica, ms que el documento o libro-plan
El Plan arranca del diagnstico situacional y del anlisis de tendencias, luego define los objetivos y estrategias, calendarios de ejecucin, presupuestos, y
mtodos para la evaluacin de la ejecucin, que ms tarde permitan
retroalimentar el pi oceso e incorporar los ajustes que vayan siendo necesat ios
Adems, suelen elaborarse planes operativos para cada una de las unidades
de la institucin, que integraran el Plan Operativo General
El Plan estratgico suele comprender varios proyectos Cada proyecto tiene
su correspondiente plan operacional "Este se define, segn Romero, como el
pr oceso mediante el cual, cada una de las tcticas que conforman los proyectos
del plan estratgico se desglosan en metas especficas stas permiten la programacin a corto plazo y la asignacin de los recursos que permitan ponerlos
en marcha y ejecutarlos. La experiencia nuestra que con las formulacin de
planes operacionales o tcticos es posible asegurar la ejecucin de los proyectos estratgicos de la institucin "
6. Los retos de las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin
En un trabajo reciente Jos Joaqun Brnner sostiene que en el contexto de una
globalizacin caracterizada por los procesos que resultan de la difusin de las
Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (NTIC), particularmente las tecnologas de redes, hay cinco dimensiones de contexto en que las
transformaciones en curso son de envergadura y representan un desafio para la
Educacin Superior latinoamericana del siglo XXI 1. Acceso a la informacin, 2 Acervo de conocimientos, 3. Mercado laboral, 4 Disponibilidad de
Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (NTIC) para la educacin superior, 5 Mundos de vida Sobre "Acceso a la informacin, Brnner
nos proporciona los datos siguientes' "En Amrica Latina el nmero de personas que el ao 2000 acceda a Inte rn et se estima en 15 millones, esperndose
que aumente a 75 millones para el ao 2005 Luego, el problema para la educacin en la actualidad no es dnde encontrar la informacin sino cmo ofrecer
acceso sin exclusiones a ella y, a la vez, ensear / aprender a seleccionarla, a
evaluarla, a interpretarla, a clasificarla y a usarla" En lo que respecta al Acervo de conocimientos, Brnner subraya que la educacin es ms que transmisin
y adquisicin de conocimientos y el cultivo de la inteligencia lgico-matemtica Envuelve valores, desarrolla prcticas y comportamientos, forja el carcter,
reconoce el rol formativo de las emociones en los procesos de aprendizaje,

180

Tendencias contemporneas en la transformacin de la educacin superior

busca promover la maduracin de mltiples capacidades humanas y facilitar


que la persona las explote en todas las dimensiones posibles A su vez, los
Cambios en el mercado laboral, implican que las personas necesitan ahora formarse pat a unas trayectorias laborales inestables y, seguidamente, con probable rotacin no slo entre puestos de trabajo si no a veces, incluso, de tipo de
ocupacin y sector de la economa En primer lugar, se producen cambios en
las estructuras de empleo, es decir, en la distribucin de ocupaciones entre distintos sectores. No slo se requieren ms competencias sino frecuentemente
nuevas y diferentes, lo que pone en jaque a los sistemas educacionales y de
formacin profesional En lo que concierne a la Disponibilidad del NTIC para
la educacin, "la configuracin, los ritmos y las proyecciones de la educacin
super ior estn cambiando rpidamente mediante el uso de las NTIC, particularmente las tecnologas de red Se estima que en los Estados Unidos ms de 3 mil
instituciones ofrecen cursos en lnea 33 de los estados poseen, al menos, una
universidad virtual Ms de un 50% de los cursos emplea el correo electrnico
como medio de comunicacin y al menos un tercio usa la Red para distribuir
materiales y recursos de apoyo Algunos paises en desarrollo caminan en la
misma direccin De hecho, las 6 mayores universidades a distancia se encuentran localizadas en esta parte del mundo, en Turqua, China, Indonesia, India,
Tailandia, frica del Sur e Irn (ITU 1999) Finalmente, la expresin Mundos
de vida se refiere, "de una manera quiz menos evidente, a que la educacin
debe hacerse cargo de la transformacin que experimenta el contexto cultural
en que ella se desenvuelve, es decir, del contexto de sentidos y significados que
le permite funcionar establemente en relacin con sus propios participantes
alumnos y docentes- y la familia y la comunidad"
Y esto nos lleva a examinar el papel que desempearn en el prximo siglo
las modernas tecnologas de la comunicacin e informacin, aplicadas a la educacin superior
Dos reflexiones previas nos merece este importante tema En primer lugar,
es preciso evitar que una sobreestimacin de las potencialidades que ofrecen
dichas tecnologas, produzca un detrimento en la apreciacin del papel del docente Estas tecnologas deben siempre ser vistas como instrumentos, como
medios de apoyo al profesor y nunca como sustitutos del mismo
La relacin personal y teal docente - discpulo es fundamental y no puede
jams ser reemplazada por la relacin virtual mquina-usuario En segundo
lugar, la necesidad de evitar que la introduccin de estas tecnologas genere
una nueva forma de exclusin o de diferenciacin entre los infohaves y los
havenots, o como dicen otros, entre los cyberhaves y los havenots.
181

Carlos Tnnermann Bernheim

Hechas estas advertencias, lo que no pueden de ninguna manera las instituciones de educacin superior, y por ende sus docentes, es negar se o resistirse a
la utilizacin de tales tecnologas, que bien usadas amplan considerablemente
sus posibilidades de acceso a la informacin y al intercambio acadmico enriquecedor, as como su radio de accin docente Tenemos que aprovechar el
potencial educativo de las nuevas tecnologas Pinsese en lo que ellas significan para renovar y hacer ms eficaz la educacin superior a distancia Como
afirma el profesor venezolano doctor Miguel Casas Armengol "El envolvente
espacio virtual no deja ninguna opcin en esta materia, y es la contrapartida
comunicacional de la globalizacin econmica" " No hacerlo sera auto-marginarse de la llamada "ola informatizada"
Estimo oportuno reproducir aqu algunos conceptos muy interesantes del
doctor Casas Armengol sobre la urgencia de ti ansformar las universidades ante
el reto que les plantean los cambios que se estn dando en la sociedad contempornea "A pocos aos de finalizar este Siglo y un Milenio, la fuerza mundial
ms importante en las ltimas dcadas ha sido un cambio incensante, acelerado, a veces inesperado y con frecuencia traumtico Este cambio penetra casi
todos los sectores sociales, polticos, cientficos y tecnolgicos, haciendo irrelevantes y obsoletos, conceptos que durante muchos aos se consideraron como
indiscutibles En esta situacin, la universidad tradicional, que durante aos ha
tenido evoluciones generalmente lentas, se ve ahora forzada a emprender rpidamente una reestructuracin integral de sus instituciones y sistemas, para dar
respuesta a nuevas demandas De no hacer lo, tender a ser sustituida por nuevas instituciones, formas y mecanismos de enseanza, informacin y entretenimiento, de mayor eficiencia para utilizar productivamente el potencial educativo de las nuevas tecnologas informativas"
"Una sociedad informatizada exige, agrega Casas Armengol, que sus universidades investiguen las implicaciones de este cambio tan radical y modifiquen sustancialmente sus estructuras y los enfoques curriculares para formar a
los intelectuales, profesionales y lderes que debern dirigir y actuar en esta
sociedad tan diferente " Lo que resulta ms destacado en estas nuevas organizaciones (las redes acadmicas) es que ellas estn construidas sobre la premisa
de que la informacin y el conocimiento de cualquier tipo imaginable puede ser
enviado, recibido, almacenado y posteriormente tecuperado, sin ninguna limitacin geogrfica, gracias a las telecomunicaciones, la computadora y otras
tecnologas complementarias Por consiguiente, esto significa el "fin de la torre de marfil", y de la "universidad aislada y autocontenida", exaltando al mismo tiempo la necesidad institucional de una gran capacidad "relacional", que le
182

Tendencias contemporneas en la transformacin de la educacin superior

permita interactuat continua y efectivamente con los contextos institucional,


nacional e internacional El radio de accin de cada universidad ya no quedar
limitado a un "campus universitario" y algunas extensiones o centros locales
Por otra parte, los acadmicos de la universidad ya no sern exclusivamente los
ubicados en los edificios de la institucin, lo cual permitir el uso ptimo de
esos recursos Sin duda, frente a estas nuevas condiciones, resultar necesario
reconsiderar profundamente, los procesos y modelos de enseanza y aprendizaje y las redes cooperativas nacionales e internacionales."
"Implementando el desarrollo tecnolgico educativo, aparecen ahora con
gran fuerza, tres elementos que representan grandes cambios en la estructura y
funcionamiento de la universidad contempornea Ellos son
a) La nueva "Superautopista de Informacin" se refiere a un conjunto de modernas tecnologas que permiten la distribucin electrnica de texto, video,
datos y voz, a travs de numerosas y gigantescas redes de telecomunicaciones Internet, Bitnet, Hipertexto, Hipermedios, World Wide Web, Correo
Electrnico, Foros, etctera son slo algunas de las enormes posibilidades
de este totalmente nuevo mundo, donde fionteras y distancias ya no representan limitaciones para la informacin, la comunicacin, la cultura, el entretenimiento y especialmente, para la educacin Estas nuevas posibilidades que ya estn implantadas en casi todos los pases del mundo, rompen
dramticamente con el aislamiento caracterstico de los tradicionales "campus
universitarios" y cambian la naturaleza fundamental de la educacin superior "
"James W Hall (1996) un educador norteamericano, hace la observacin de
que las universidades tradicionales son instituciones de "Convocacin", es
decir, para unos pocos seleccionados que pueden usarlas, juntando en un
solo sitio los recursos de acadmicos, estudiantes, libros y facilidades, como
tales, (estudiantes y profesores), ellos son los poseedores y beneficiarios de
esos recursos, que generalmente resultan poco accesibles para las personas
externas al campus respectivo Por contraste, dice el mismo autor, las universidades actuales de la era del computador y de la informacin, son instituciones de "Convergencia", caracterizadas por un amplio acceso, multiplicidad y replicabilidad de sus diversos recursos
b) La "Clase Global". Teles (1993) argumenta que las nuevas tecnologas pueden ser usadas para preparar mejor a la gente para la era de la informacin,
a travs del desarrollo de un cut riculum que no solamente se refiere a aspectos que surgen de la sociedad informatizada, sino que tambin se pueden
emplear esas tecnologas de tal manera que los usuarios desarrollen y obten183

Carlos Tnnermann Bemheim

gan las destrezas necesarias dentro de esta nueva sociedad De esta forma,
los cursos pueden ser construidos usando diferentes especialistas y materiales, provenientes de todo el pas, la regin o el mundo, pudiendo utilizarlos
para informaciones, discusiones y cuestionamientos Pot su pat te, tambin
los aumnos podrn provenir de amplias reas geogrficas, todo lo cual ratifica lo dicho anteriormente en 'elacin a la globalizacin del conocimiento
y de la educacin
c) La "universidad virtual": Las nuevas tecnologas hacen innecesario que la
instruccin slo ocupa en un recinto determinado (saln de clases o campus)
y permiten que un alumno, usando los medios tecnocomunicacionalcs, pueda individualizar su aprendizaje, logia' un alto grado de interaccin y superat las dimensiones y rigideces de tiempo y espacio, todo lo cual representa
una "realidad vil tual", que est transformando de raiz la educacin universitaria La universidad virtual es una realidad inmediata que no requiere esperar al Siglo XXI".
Finalmente, Casas Armengol nos dice que "conviene sealar algunos de los
elementos y consider aciones que representan factores importantes, en lo relativo a la necesidad de nuevas formas pata el aprendizaje y la enseanza Ellos
son los siguientes
"En primer lugar, suponer que un fututo profesional pueda aprender al principio de sus estudios yen el nivel de licenciatura, todo lo que l va a necesita'
en su vida activa, es ignorar totalmente al mundo actual con su extraordinaria movilidad y complejidad, las cuales afectan casi todos los campos del
saber En muchas disciplinas, el conocimiento pertinente se modifica
substancialmente en menos de una dcada y esta tendencia continuar progresivamente Algunas sociedades tienen planteada la necesidad de que la
licencia para ejercer profesionalmente, sea concedida slo por algunos aos
y que ella deber ser renovada mediante exmenes y nuevos conocimientos
Por consiguiente, los Planes de Estudio debern ser rediseados y contemplar procesos continuos y de por vida para todas las carreras universitarias
"En segundo lugar, resulta cada vez m evidente que en el proceso instruccional,
es ms importante aprender que ensea' Esta afirmacin no pretende desestimar la validez de la enseanza y de sus mtodos, peto considerndola ahora como un apoyo que gira alrededor del aprendizaje Por consiguiente, las
Teoras de Aprendizaje, Apender a Aprender (sustituyendo a los Mtodos
de Estudios), Solucin de Problemas, Comunicaciones, Creatividad, Tecnologas Informativas, Autoevaluacin, etctera, adquieren una sealada y creciente importancia
184

Tendencies contemporneas en la transformacin de le educacin superior

"En tercer lugar, se ha constatado expet imentalmente que no existe una sola
"inteligencia" sino "mltiples inteligencias" (musical, kinsica-corporal, matemtica-lgica, lingstica, espacial, interpersonal, e intrapersonal) y ello
tiene consecuencias en las diversas formas de aprender y de all la importancia de las teoras sobre individualizacin del aprendizaje
"En cuarto lugar, el aprendizaje activo intenta lograr un "aprendizaje profundo" en vez de un "aprendizaje superficial" caracterstico de la enseanza
convencional, basado en la simple memorizacin de la informacin, enfoque todava predominante en muchos estudios universitarios profesionales
"En quinto lugar, la introduccin de los procesos de interactividad, en sus diversas formas y posibilidades, facilita un aprendizaje dinmico y relevante
que permite tambin una mayor individualizacin."
7. El reto de la generacin de Ciencia y Tecnologa

Para hacer ciencia y generar tecnologas necesitamos disponer de recursos humanos de nivel superior o, como bien dice el doctor Luis Enrique Orozco, de la
Universidad de Los Andes en Bogot, se requiere "incrementar la inteligencia
social, de lograr la formacin de una alta inteligencia para la ciencia y la tecnologa y de disponer de nuevos liderazgos que puedan orientar y ejercer
protagonismos afianzados en el conocimiento y en una tica de la inteligencia"
Son las instituciones de educacin superior las que tienen a su cargo, entre
otros, el cometido de formar esa alta inteligencia para la ciencia y la tecnologa
y, como agrega el doctor Orozco, de "aumentar la capacidad social y cultural de
los pueblos para mantener un flujo adecuado entre los mecanismos de produccin, de asimilacin y consumo de los productos del conocimiento Capacidad
que exige, a su vez, una fuerte institucionalizacin de la ciencia y una adecuada
disponibilidad de "sistemas de informacin". "La capacidad de aprendizaje individual y colectivo constituye uno de los factores esenciales para la adaptacin activa y crtica de cualquier pas a las condiciones nuevas de la evolucin
mundial" "Hacia adelante, lo que distinguir a las sociedades como a las personas ser su actitud y sus posibilidades de acceso al conocimiento. Los pases
necesitan a sus universidades y dems instituciones de Educacin Superior para
avanzar confiadas hacia un futuro menos incierto Para ello estas ltimas tendrn que re-inventarse o desaparecer" 14
La responsabilidad es muy grande, desde luego que en nuestros pases las
universidades son la columna vertebral del sistema cientfico-tcnico, en ellas
se lleva a cabo el 85% de la investigacin que tiene lugar entre nosotros
185

Carlos Tnnermann Bernheim

En Amrica Latina y el Caribe, la situacin de la Ciencia y la Tecnologa la


podemos resumir en los puntos siguientes
a) Segn el Informe Mundial de la Ciencia (UNESCO, 1996) el porcentaje
promedio en I&D, para Amrica Latina, estuvo en 1992 en el orden del
0,4% del P.I B , o sea uno de los ms bajos a nivel internacional La misma
tasa fue de 1,4% en Italia y Canad en 1991, yen 1994 sobrepas el 2 0% en
pases como Francia (2 3%) Estados Unidos (2 5%) y Japn (2 7%) Ningn pas de Amrica Latina alcanza el 1% del P I B , recomendado por la
UNESCO hace ms de veinte aos, siendo Brasil el que ms se aproxima
(0 88%) rs
b) El nmero de cientficos e ingenieros que trabajan en labores de I&D en
Amrica Latina es apenas de 20 poi cada milln de habitantes, mientras que
en los pases asiticos de reciente industrializacin alcanza a 1 300 y en la
Unin Europea a 2 000 por cada milln Por lo tanto, no puede sorprender
que la regin contribuya solamente con un 1 3% de la produccin cientfica
mundial 16
c) En Amrica Latina la inversin en Ciencia y Tecnologa es financiada principalmente por el Estado y se mueve entre un 55% (Chile) hasta un 95%
(Argentina)
d)En cuanto a los estudios de postgrado, Carmen Garca Guadilla nos proporciona los datos siguientes
Los postgrados comprenden los cursos de especializacin, maesti fas y
doctorados, existiendo en la regin un total de ms de 8 mil programas,
siendo las maestras las que ms presencia tienen, ya que representan el
51% del conjunto de programas En trminos de matrcula, la regin
cuenta con un total de ms de 180 mil estudiantes de postgrado, de los
cuales el 75% pertenece al sector pblico En el caso de los doctorados
casi toda la matrcula (cerca del 90%) pertenece al sector pblico En
esta dimensin por tanto, el desarrollo de este cuarto nivel educativo
tambin ha sido mrito del sector pblico Ahora bien, este pequeo
pero importante desarrollo que ha tenido el nivel de postgrado en la regin, engloba grandes disparidades entre los pases. Brasil y Mxico
representan los casos que destacan por encima de los dems, habiendo
otros cinco pases que ocupan rangos intermedios Colombia, Per, Venezuela, Chile, Argentina y Cuba En el resto de los pases -la gran
mayora centroamericanos, adems de Paraguay y Uruguay- la magnitud
de matrcula es pequea En primer lugar, se encuentra Brasil, que se
186

Tendencias contemporaneas en la transformacin de la educacin superior

destaca por encima de todos los pases y que tiene casi el 30% de la
matrcula total de la regin Este pas -junto con Mxico- forman el
grupo de paises que conforman el 71% de la matrcula de maestra y
doctorado de toda la regin Un segundo grupo de pases est conformado poi Argentina, Chile, Colombia, Per y Venezuela, con matrculas de
doctorado y maestra de tamao ms reducido, y, por ltimo, el total de
los diez pases restantes que slo cuentan con alrededor de un 5% de la
matricula regional de maestra y doctorado "
El nmero de alumnos de posgrado representa cerca del 3% del total de la
matricula de nivel superior En Canad es el 13% En Amrica Latina los
candidatos al doctorado representan el 17% del total de la matrcula de
posgrado El resto se distribuye entre maestras y especialidades
e) La problemtica latinoamericana de la investigacin Jean Pierre Lemasson
y Martha Chiappe, en el libro que recientemente les public el IESALCUNESCO, la resumen en los puntos siguientes
i) Concepcin individualista predominante Ni la investigacin ni el posgrado
suelen set concebidos de manera integrada La misma investigacin
universitaria tiende a ser fragmentada y est lejos de ser concebida como
un sistema,
ii) Tampoco existe una articulacin satisfactoria entre la investigacin y los
estudios de postgrado, aunque el postgrado suele ser el mbito natural de
la investigacin Pero se observan buen bmero de proyectos de investigacin totalmente desconectados de los programas de postgrado. En
Brasil, el CAPES tiene, entre sus misiones, promover la mayor sinergia
posible entre ambos sectores, asegurando la articulacin universitaria
entre estudios de postgrado e investigacin,
iii) Tendencia a marginar, en los programas de financiamiento, la investigacin en ciencias sociales, las humanidades y las artes, privilegiando a las
Ciencias Naturales, las Exactas y las Ingenieras Tambin es notorio el
predominio de la investigacin aplicada sobre la bsica
iv) Las Universidades, fundamentalmente las pblicas, representan la columna vertebral de la investigacin cientfica de la regin "La investigacin universitaria es altamente concentrada y en la mayora de los pases dos o tres universidades, generalmente pblicas, constituyen casi la
mitad del sistema" Las Universidades privadas, salvo las llamadas de
lite o de mayor prestigio, suelen estar ausentes de las tareas investigativas
A las Universidades destinan casi 50% de sus fondos las entidades esta187

Carlos Tnnermann Bernheim

tales encargadas de financiar la Ciencia y la Tecnologa La comunidad


cientfica regional es estimada en unas cien mil personas, de las cuales el
80% se encuentra en las Universidades, pi incipalmente pblicas
y) Los analistas reconocen que, en trminos genet ales, no existen en Amrica Latina indicadores fiables de evaluacin de la productividad cientfica Adems, generalmente hay poca informacin sobre los proyectos de
investigacin y las publicaciones cientficas El sector productivo suele
no tener conocimiento de las investigaciones universitarias ni de sus posibilidades para generar las tecnologas que necesitan Este sector vive
casi totalmente a expensas de tecnologas importadas
vi) De un total de 470,000 profesores universitarios en Am! ica Latina, solo
31 000 tienen un doctorado, o sea el 6,6%
vii) Como conclusin de este diagnstico, los autores citados sostienen, y
comparto su opinin, que si deseamos fortalecer el desarrollo cientfico
y tcnico de Amrica Latina tenemos que fortalece! substancialmente,
con recursos y personal, la investigacin universitaria y liga! sta ms
estrechamente a las problemticas nacional y a los requerimientos del
sector productivo, porque "es a nivel de los estudios de postgrado, particularmente a nivel del doctorado, que se juega el desarrollo a mediano y
largo plazo de la investigacin 18
8. Educacin Superior y Sector Productivo
Las relaciones entre la educacin super ior y el mundo laboral, el sector productivo y la sociedad civil en general, se ha vuelto uno de los temas ms presentes
en el actual debate internacional.
Insertamos a continuacin unos conceptos sobre el tema tomados de un trabajo de Houssine Dridi y Manuel Crespo, profesores de la Universidad de
Montreal, publicado en el Vol N2, 1999 de la revista EDUCACIN SUPERIOR Y SOCIEDAD, del IESALC:
La interaccin de la universidad con su medio ambiente es una funcin
vital El sector econmico constituye uno de los principales polos y
parece sobrepasar las fronteras habituales De hecho, despus que la
universidad tom conciencia de la continua agravacin (a la que previ
ponerle fin), yen forma particular de la acumulacin de dficits, la deterioracin de las infraestructuras, la insuficiencia de los crditos otorgados a la investigacin y la dificultad de renovar el cuerpo de profesores,
188

Tendencias contemporneas en la transformacin de la educacin superior

las relaciones con el sector privado fueron reinvertidas Las restricciones presupuestal ias tuvieron una influencia certera en la administracin
de las universidades yen el sentido de una mayos abertura hacia el sector
econmico Estas tuvieron, en el fondo, un efecto acelerador y catalizador (Crespo, 1996)
Las relaciones entre la universidad y la empresa conocieron un importante impulso en los aos 90 Ellas son, de ahora en adelante, formales e
institucionalizadas (Portaria, 1996) Esta institucionalizacin que marca
el refuerzo de los vnculos universidad / industria, est considerado por
la OCDE (1996) como uno de los fenmenos ms notables de la ltima
dcada Esta nueva configuracin est subentendida por la creacin de
oficinas de relaciones, la reorganizacin de la misin de la universidad,
la puesta en servicio de una estandarizacin contractual, la ayuda a la
invencin y a la obtencin de certificados (Crespo, 1996), la multiplicacin de los centros de excelencia, la construccin de tecnpolis de proximidad universidad / empresa y, finalmente, poi la elaboracin de enfoques de relaciones pblicas
En Europa, varios programas son financiados por los gobiernos y las
empresas de pases miembros, a manera de ejemplo, el programa
"Scrates" (Beernaert, 1997) destinado a la ayuda de cooperacin universitaria y a los intercambios de estudiantes. Este piograma apoya a
una sesentena de "redes temticas" que organizan las cooperaciones entre universidades y entre universidades y empresas En Canad, las polticas de los diferentes gobiernos provinciales y el federal, motivan la
puesta en marcha de programas de formacin profesional y de centros de
excelencia o de grupos-laboratorio El gobierno canadiense inici despus de 1982, un enfoque de adaptacin de la mano de obra y los criterios de financiamiento exigen cada vez ms, una asociacin que se desarrolle hacia los programas de formacin sobre medida y negociados entre
la universidad y la empresa.
En los Estados Unidos, la colaboracin entre la industria y la universidad
est muy arraigada En ese pas, la puesta en juego de la mundializacin
ha sido considerada desde varios aos En Suecia, en donde el nmero
de publicaciones cientficas bate el rcord despus de Suiza (Postel Vinay,
1999), la industria financia el mayor volumen de la investigacin-desarrollo de los pases de la OCDE La parte ms importante del financiamiento
est destinada a la investigacin en los sectores juzgados como estratgicos, particularmente desde el punto de vista de la industria
189

Carlos Tnnermann Bernbeim

La UMAP (Movilidad Universitat la en el Asia y el Pacfico) est considerada como uno de los proyectos ms importantes para este espacio
n ansregional entre los objetivos esenciales se encuentra el desarrollo de
las relaciones institucin / empresa, en el dominio de la educacin coopet ativa, y el de modelos de prcticas que les permitan a los estudiantes e
investigadores universitarios el pasar un tiempo en una empresa de un
pas de la regin Haddad (1998), estima que el acceso a la formacin
continua o a la formacin a lo largo de toda la vida, pasa por la asociacin
entre los establecimientos de enseanza superior y el sector econmico
tanto a nivel de la formacin como al de la investigacin
La universidad debe, entonces, ser abierta, innovador a y anticipadora para
participar en lo esencial de la sociedad sobre los planos local, nacional,
transregional e internacional Ella debe operar alternativas y pi ioridades
para una cooperacin internacional medida, que repose en un pi incipio
asociativo y en la bsqueda colectiva de soluciones Las relaciones entre
los establecimientos de enseanza superior y las empresas pat ecen ser,
hoy en da, inevitables El potencial de la enseanza super ior para participar en la reestructuracin industrial yen el relance econmico no necesita ser demostrado Se admite tambin, que esas relaciones comportan
al menos la ventaja de un enriquecimiento de ]as prcticas de enseanza
y de investigacin, peto ellas deben ser analizadas constantemente por
los universitarios, a fin de disponer de los indicadores necesarios para la
proteccin de la misin esencial de la univet sidad y de su autonoma
El especialista mexicano, doctor Axel Didriksson, en su ltimo libro La Universidad de la Innovacin (Ediciones IESALC / UNESCO, Caracas, 2000),
sobre el tema de la investigacin cientfica y sus interacciones con la industria,
escribe los conceptos siguientes.
Desde hace unas dos dcadas, con mayor prontitud, la educacin superior y universitaria han empezado a ser re-interpretadas y re-valoradas
desde una perspectiva estratgica, sobre todo por su articulacin con la
produccin de conocimientos de frontera en la ciencia y la tecnologa,
por los requerimientos hacia ella de la planta productiva, de servicios e
industrial y la internacionalizacin de la transferencia de conocimientos
e informacin
Esta funcin de entidades productoras de conocimiento til, se ha convet tido en el paradigma que ha modificado el perfil de las universidades
190

Tendencias contemporneas en la transformacin de ta educacin superior

e instituciones de educacin superior de diferente tipo y nivel para impulsar y consolidar sus sectores de fortaleza, sobre todo en la formacin
de un genrico "recursos humanos" y en la investigacin experimental y
aplicada, en vista a la constitucin de lo que se ha dado en denominar la
transicin hacia una "sociedad del conocimiento"
Estos cambios se han expresado como una "segunda revolucin acadmica", en donde los resultados de la investigacin cientfica son trasladados a propiedad intelectual, a mercancas comercializables y a desarrollo econmico
El tema de las relaciones universidad / sector productivo est estrechamente
relacionado con el de la pertinencia de la educacin superior, es decir, de su
capacidad de respuesta a las necesidades de todos los sectores de la sociedad,
entre ellos el mundo laboral o del empleo Sin duda, las instituciones de educacin superior tienen que tener muy en cuenta la naturaleza cambiante del mundo del trabajo, pero en vez de preparar para determinados empleos, deben preparar la "empleabilidad" y analizar las grandes direcciones del mundo del trabajo
La "empleabilidad" demanda, como lo dice el documento preparado para la
Mesa Redonda sobre "Las exigencias del Mundo del Trabajo", hacer hincapi
en las capacidades y la flexibilidad en la formacin Esto, en ltima instancia,
se refleja en el diseo curricular "Evidentemente, dice el documento, las voces ms francas afirman que los graduados deberan adquirir competencias generales, deberan cultivar las capacidades sociales y de comunicacin, deber fan
estar preparados para el empresariado y, por ltimo, deberan ser flexibles Si
examinamos en detalle la profusin de las propuestas formuladas en diversos
pases por los empleadores, los comits que estudian el futuro de la educacin
superior y la mayora de los investigadores que analizan las conexiones entre la
educacin superior y el trabajo, se espera de los graduados que
sean flexibles,
sean capaces de contribuir a la innovacin y a ser creativos, y estn dispuestos a ello,
sean capaces de hacer frente a las incertidumbres,
estn interesados en el aprendizaje durante toda la vida y preparados
para ello,
hayan adquirido sensibilidad social y capacidades de comunicacin,
sean capaces de trabajar en equipos,
estn dispuestos a asumir responsabilidades,
estn animados de un espritu de empresa,
191

Carlos Tnnermann Bernheim

se preparen pata la internacionalizacin del mercado laboral mediante


una comprensin de diversas culturas,
sean polifacticos en capacidades genricas que atraviesen diferentes
disciplinas, y tengan nociones en campos de conocimiento que constituyen la base de diversas capacidades profesionales, por ejemplo las nuevas tecnologas"
9. La Internacionalizacin de la educacin superior
La cooperacin internacional entre las instituciones de educacin superior es
una consecuencia de la naturaleza misma del conocimiento contemporneo,
que no tiene fronteras Bien se ha dicho que "el Estado tiene fronteras y el
conocimiento horizontes" En t ealidad, cada vez ms somos parte de la "academia mundial" y ninguna institucin universitaria puede cen arse a los contactos internacionales sin condenarse a quedar al margen de los avances del conocimiento
La cooperacin internacional tambin puede ser una fuente de nuevos recursos acadmicos, de equipos, bibliografa y hasta de recursos financieros
Pero, a la par que se reconoce la enorme importancia que tiene hoy en da la
cooperacin internacional hay, al mismo tiempo, un replanteamiento de su naturaleza y propsitos
Al referirse a la cooperacin internacional pata la educacin en general, el
ya citado Informe de la Comisin Delors dice lo siguiente
La globalizacin de las actividades, que es la caracterstica sealada de
nuestra poca, pone de manifiesto la amplitud, la urgencia y la imbricacin de los problemas a que se enfrenta la comunidad internacional El
crecimiento demogrfico acelerado, el derroche de los recursos naturales y la degradacin del medio, la persistente pobreza de gran parte de la
humanidad, la opresin, la injusticia y la violencia que an padecen millones de individuos exigen medidas de coneccin de gran envergadura
nicamente una cooperacin internacional renovada en su espritu y reforzada en sus medios podr aplicarlas Irreversible, la globalizacin
exige respuestas globales, y edificar un mundo mejor -o menos malo- es
hoy en da ms que nunca asunto de todos
Sobre el debate contemporneo sobre la cooperacin internacional, Axel
Didriksson afirma.
192

Tendencias contemporneas en le transformacin de te educacin superior

Durante los ltimos aos, la cooperacin internacional en el mbito de la


educacin superior se ha intensificado notablemente Esto se debe, principalmente, a los nuevos requerimientos de la integracin geoeconmica
de recursos humanos de alto nivel en mayor cantidad y calidad, como
una respuesta de las naciones al fenmeno de la interdependencia econmica, el cambio tecnolgico en la produccin, las telecomunicaciones, la
informtica y el nuevo valor que han adquirido los conocimientos En los
pases que estn integrndose en bloques regionales o subregionales, la
cooperacin en la educacin superior ha buscado construir nuevos programas multilaterales comunes concentrados en el aprendizaje de idiomas, la vinculacin universidad-empresa y sobre todo en la movilidad
acadmica y estudiantil, de forma variada y multiplicada El xito del
programa ERASMUS de la Unin Europea, por ejemplo, se ha debido al
requerimiento reconocido de que la movilidad acadmica regional es un
factor clave para elevar los niveles de calidad de los aprendizajes, extender la calidad del servicio y establecer nuevos compromisos
interinst ucionalesynacionalesd mutobenficoEstomis oha
obligado a las instituciones de educacin superior a desarrollar polticas
de atencin a los migrantes estudiantiles y acadmicos, a mejorar sus
sistemas de equivalencias y reconocimiento internacionales para sus ofertas de formacin y de manera ms general a situarse en un sistema de
adquisicin de pi estigio tanto internacional como nacional y regional
En la Unin Europea se ha hecho hincapi en que, para fines de cooperacin comunitaria, deben prevalecer los principios de equidad ms que
los de igualdad de tratamiento, de responsabilidad compartida y de reciprocidad, dentro de un marco de referencia basado en el concepto de
subsidiariedad, tal y como lo define el articulo 3.B del Tratado de
Maastrich
De ese nivel de inters dan cuenta la serie de programas multilaterales
que se han puesto en marcha, como BRITE, ESPRIT, COMETT,
ERASMUS, LUZINA, PETRA, DELTA, EURYDICE, EUROTECHNET,
entre otros Hacia los pases del Este y Centro de Europa se han activado
programas como TEMPUS y COPERNICUS, y se han formulado esquemas de movilidad estudiantil para relacionar Europa con Amrica Latina, Estados Unidos de Amrica y Canad
En la regin norteamericana, tambin se han realizado algunos ensayos
de cooperacin comn, ste, es el caso de las discusiones, reuniones y
acuerdos suscritos por Mxico, Estados Unidos de Amrica y Canad en
193

Carlos Tnnermann Bernheim

el marco de la suscripcin del Tratado de Libre Comercio de Amrica


del Norte (TLC o NAFTA) En este sentido, los tres gobiernos han mostrado inters en promover la excelencia acadmica y la comprensin entre las culturas bajo la idea de una cooperacin trilateral
Pata finalizar, vamos a referirnos a lo expresado por la Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior y su Marco de Acciones Prioritarias en relacin con la cooperacin internacional La Declaracin Mundial dice lo siguiente
a) El principio de solidaridad y de una autntica asociacin entre los establecimientos de enseanza superior de todo el mundo es fundamental pata que la
educacin y la formacin en todos los mbitos ayuden a entender mejor los
problemas mundiales, el papel de la gobernacin democrtica y de los recursos humanos calificados en su resolucin, y la necesidad de vivir juntos
con culturas y valores diferentes La prctica de los idiomas extranjeros, los
programas de intercambio de docentes y estudiantes y el establecimiento de
vnculos institucionales para promover la cooperacin intelectual y cientfica debiera ser parte integrante de todos los sistemas de enseanza superior
b) Los principios de la cooperacin internacional fundada en la solidaridad, el
reconocimiento y el apoyo mutuo, una autntica asociacin que redunde, de
modo equitativo, en beneficio de todos los interesados y la importancia de
poner en comn los conocimientos tet icos y prcticos a nivel internacional
deberan regir las relaciones entre las instituciones de enseanza superior en
los pases desarrollados y en desarrollo, en particular en beneficio de los
pases menos adelantados Habra que tener en cuenta la necesidad de salvaguardar las capacidades institucionales en materia de educacin superior
en las regiones en situaciones de conflicto o sometidas a desastres naturales
Por consiguiente, la dimensin internacional debera estar presente en los
planes de estudios y en los procesos de enseanza y aprendizaje
c) Habra que rectificar y aplicar los instrurmentos normativos regionales e
internacionales relativos al reconocimiento de los estudios, incluidos los
que ataen a la homologacin de conocimientos, competencias y aptitudes
de los diplomados, a fin de permitir a los estudiantes cambiar de curso con
ms facilidad y de aumentar la movilidad dentro de los sistemas nacionales
y entre ellos
El Marco de Acciones Prioriatrias, a su vez, seala
a) Deber concebirse la cooperacin como parte integrante de las misiones
institucionales de los establecimientos y sistemas de educacin superior
Las organizaciones intergubernamentales, los organismos donantes y las
194

Tendencias contemporneas en la transformacin de la educacin superior

or ganizaciones no gubernamentales deberan ampliar su accin pata desarolapyectsd rinuvestamdinl


hermanamiento de instituciones basados en la solidaridad y la asociacin,
con objeto de acortar la distancia que separa a pases ricos y pases pobres
en los mbitos cruciales de la produccin y aplicacin de los conocimientos
Cada establecimiento de enseanza superior debe prever la creacin de una
estructura o un mecanismo apropiados para promover y gestionar la cooperacin internacional
b) La UNESCO y otras ONG que actan en el campo de la educacin superior,
los Estados Miembros mediante sus programas de cooperacin bilateral y
multilateral, la comunidad universitaria y todos los interlocutores interesados de la sociedad deberan promover la movilidad universitaria internacional como medio de hacer progresar el saber y de compartirlo, a fin de
instaurar y fomentar la solidaridad, principal elemento de la futura sociedad
mundial del saber, inclusive mediante un fuerte apoyo al plan de trabajo
conjunto (1999-2005) de los seis comits intergubernamentales encargados
de la aplicacin de convenios regionales sobre la convalidacin de estudios,
diplomas y ttulos de enseanza superior, y poi medio de una accin cooperativa en gran escala, con particular acento en la cooperacin Sur-Sur, las
necesidades de los pases menos adelantados y de los pequeos Estados,
que carecen de establecimientos de educacin superior o tienen muy pocos
c) Los establecimientos de educacin superior de los pases industrializados
debern esforzarse por concentrar acuerdos de cooperacin internacional
con establecimientos homlogos de paises en desarrollo, en particular con
los de los pases menos adelantados En el mateo de esa cooperacin los
establecimientos debern esforzarse por garantizar un reconocimiento justo
y razonable de los estudios cursados en el extranjero La UNESCO deber
adoptar iniciativas para promover el desarrollo de la educacin superior en
todo el mundo, fijando objetivos concretos que puedan plasmarse en resultados tangibles Una de las modalidades consistira en ejecutar proyectos
en las diferentes regiones, redoblando esfuerzos por crear o consolidar centros de excelencia en los pases en desarrollo, especialmente mediante el
Programa UNITWIN y de Ctedras UNESCO, fundndose en las redes de
instituciones de enseanza superior nacionales, regionales e internacionales
d) La UNESCO, junto con todos los interlocutores interesados de la sociedad,
deber tomar medidas para paliar los efectos negativos de la fuga de cerebros y sustituirla por un proceso dinmico de recuperacin de los mismos En todas las regiones del mundo se necesita un anlisis global de las
195

Carlos Tnnermann Bernheim

causas y consecuencias de la fuga de cerebros Deber ponserse en marcha


una vigorosa campaa, mediante el esfuerzo concertado de la comunidad
internacional y basada en la solidaridad universitaria, que debera centrarse en el regreso al pas de origen de universitarios expatriados y en la participacin de voluntarios universitarios (profesores recin jubilados o jvenes universitarios en principio de carrera) que deseen ensear e investigar
en establecimientos de educacin superior de pases en desarrollo Al mismo tiempo, es fundamental apoyar a los pases en desarrollo en sus esfuerzos para construir y consloidar sus propias capacidades educativas

Notas

1 Frans A Van Vught 'Evaluacin de la calidad de la educacin superior el prximo paso ", en
Documentos Columbus sobre Gestin Universitaria, Hebe Vessuri Editora, y 2, CREUNESCO, 1993
2
Rollin Kent Serna Evaluacin y acreditacin de la educacin superior latinoamericana razones, logros, desafos y propuestas Documento preparado para la Conferencia Regional
sobre Polticas y Estrategias para la Transformacin de la Educacin Superior en Amrica
Latina y el Caribe, La Habana, Cuba, noviembre de 1996
Juan Bautista Arrien Reflexiones sobre la Educacin, Instituto Nicaragense de Investigacin y Educacin Popular (INIEP) y UNESCO, Managua, 1995, p 5 y sigts
4 CINDA Manual de Autoevaluacin para Instituciones de Educacin Superior Pautas y
procedimientos, Santiago de Chile, 1994 p 45
5 Lewis A Tyler y Andrs Bernasconi Evaluacin de la Educacin Superior en Amrica Latina - Tres rdenes de Magnitud Harvard Institute for International Development Harvard
University, 1999, p 16
6 Luis Enrique Orozco Acreditacin institucional y de programas, Universidad de los Andes, Bogot, 1995
7 UNESCO-CRESALC-CINDA Acreditacin universitaria en Amrica Latina, CRESALC,
Caracas, 1994, p 54
8 Wietse de Vries 'Caminos sinuosos Experiencia de una dcada de evaluacin y acreditacin en Mxico' en Evaluar para transformar, Luis Yarzbal, Ana Vila y Roberto Ruiz,
editores, Ediciones IESALC-UNESCO, Caracas, 1999, pp. 277 a 319

9 lbidem,

p5

10 Luis Ernesto Romero es autor de un Manual sobre Planeacin Estratgica, diseado sobre la base del modelo original de la Escuela de Negocios de Harvard, el cual fue poste196

Tendencias contemporneas en le transformacin de le educacin superior


riormente adoptado y modificado por varios autores, entre los cuales cabe mencionar el
norteamericano Fred David, quien lo denomin 'Modelo GOFA de Planeacin Estratgica'
11 Ver Manuel de Puelles Benitez et al Elementos de Administracin Educativa, Ministerio
de Educacin, Madrid, 1980, p 105 y sigts
12 Jos Lavandero Curso de Diseo Curricular, Universidad de la Habana, Cuba, 1995
Miguel Casas Armengol Impostergable transformarla Universidad venezolana, Caracas,
octubre de 1996 (fotocopiado)
Luis Enrique Orozco Inteligencia para la Ciencia y la Tecnologa', Santaf de Bogot,
Enero de 1998, (fotocopiado)
15 Jos Joaquin Brunner "La Universidad Latinoamericana frente al prximo milenio', en revista Universidades, n 16, Julio-Diciembre de 1988, UDUAL, p p 23 a 31
16 Juan Pierre Lemasson y Martha Chiappe La investigacin universitaria en Amrica Latina, Ediciones IESALCI UNESCO, Caracas, 1999
Carmen Garcia Guadilla Situacin y principales dinmicas de transformacin de la edu17
cacin superior en Amrica Latina, CRESALC-UNESCO, 1996 p 69 y sigts
18 Jean Pierre Lemasson y Martha Chiappe. Op cis, p 299
13

14

197

CAPTULO

VII

El NUEVO CONOCIMIENTO, LAS COMPETENCIAS Y LOS IDEALES EN LA


FORMACIN DEL PROFESIONAL DEL SIGLO XXI
Sumario, 1 El conocimiento 2 El conocimiento contemporneo 3 Educacin superior basada
en aprendizajes y competencias El ideal del profesional del siglo XXI

1. El conocimiento

Para comprender las caractersticas del conocimiento contemporneo y lo que


lo distingue de sus etapas de desarrollo anteriores, conviene quizs hacer una
breve referencia a la evolucin de las concepciones filosficas sobre el origen
y naturaleza del conocimiento humano, sin que esto signifique que vamos a
profundizar en las complejidades de los problemas que estudia la epistemologa o teora del conocimiento
En torno al origen del conocimiento, se han elaborado varias tesis o explicaciones, segn las distintas concepciones filosficas ' (Pallares, 1964 124)
a) Empit ismo Los partidat ios de este sistema sostienen la tesis de que las
sensaciones son la nica fuente verdadera del conocimiento En ellas ha de
buscarse la base de una ciencia verdadera y de una certidumbre firme El
empirismo ve en la experiencia la fuente ms importante de todo conocimiento. La experiencia es el motor esencial del progreso de la ciencia Los empiristas
ms radicales sostienen que el nico conocimiento verdadero es el sensible, b)
El racionalismo es el antpoda del empirismo Consiste en sostener que la
razn es la fuente pi incipal del conocimiento, que el saber emprico carece de
validez filosfica y slo puede suministramos verdades contingentes, relativas, sujetas siempre a correcciones y modificaciones Los racionalistas, por
tanto, sobreestiman el papel de la razn en el origen del conocimiento y menosprecian la experiencia sensible; c) El intuicionismo se sirve de la
fenomenologa para captar las esencias Esencias, en la fenomenologa, son
todos los objetos universales, como por ejemplo, el hombre, el animal, la planta, lo azul, lo verde La esencia no es la existencia de los objetos, las esencias
no pertenecen a los objetos sensibles Las esencias existen verdaderamente y
son algo anterior al pensamiento Ellas rigen el pensamiento. Por pertenecer
las esencias a este tipo de objetos, slo pueden ser intuidas Como con los ojos
del cuerpo podemos ver los objetos sensibles, as podemos intuir las esencias,
201

Carlos Tnnermann Bernheim

con los ojos del alma Como la filosofia es para la fenomenolga una ciencia de
las esencias, el camino del conocimiento propio de ellas es la intuicin, d)
Criticismo Kantiano Kant admite como fuentes de conocimientos tanto la experiencia sensible como la i azn La primera da origen al conocimiento emprico, variable y carente de universalidad La razn produce el conocimiento
necesario y universalmente vlido La ciencia procedente de la experiencia
sensible se denomina a posteriori, la que procede de la razn, sin ayuda de los
sentidos, da origen a los conocimientos a priori En cuanto al tiempo, no hay
pues, en nosotros ningn conocimiento anterior a la experiencia y con esta
empiezan todos Pero aunque todo nuestro conocimiento se inicie con la experiencia, no por ellos surge precisamente todo de la experiencia El conocimiento a priori est constituido poi las "categoras kantianas" de causa, substancia,
efecto, necesidad, unidad, etctera, elaboradas todas ellas por la experiencia
A pesar de ello su importancia es tan grande, que sin esas "categoras" no es
posible elaborar el conocimiento cientfico porque los datos que suministra la
experiencia sensible son de tan diversa ndole, tan numerosos y proteicos, que
sin las categoras kantianas la ciencia humana es imposible Kant no slo admite la existencia de conceptos apriorsticos, cuya naturaleza ha sido definida,
y que tienen, como queda dicho, el cal ctei de ser necesarios y universales. Al
lado de dichos conceptos, sostiene que hay tambin intuiciones apriorsticas
como son las del tiempo y las del espacio A Kant se le considera como el
padre de la teora del conocimiento moderno, as como Aristteles es el padre
del conocimiento antiguo y medieval con la invencin de la lgica, el mtodo
cientfico por excelencia de la poca, del cual se vali Toms de Aquino para
crear todo ese sistema de pensamiento conocido como la escolstica El
empirismo de Locke Locke niega terminantemente la existencia de las ideas
innatas y sostiene la tesis de que cuando nacemos, nuestra alma es una tabla
rasa, "En principio, dice, nuestra alma es como una tabla rasa, vaca de todo
carcter y sin ninguna idea, cualquiera que ella sea" Cmo adquiere sus ideas?
Responde con una sola palabra por la "experiencia" La experiencia est constituida por las sensaciones y por la reflexin, acto propio de la mente, por virtud
del cual se conocen los actos y las modificaciones del alma Las ideas simples
son las de los colores, del placer, del dolor, de las diversas sensaciones, etctera En las complejas figuran solamente tres grupos, las ideas de substancias, de
modo y de relaciones En estas categoras estn las nociones primeras, que
segn Locke, son conceptos elaborados por la mente, en la forma dicha
Sobre estas premisas filosficas se construy el conocimiento hasta la modernidad Caracterstica del mismo fue confiar en la posibilidad de elaborar
202

El nuevo conocimiento, les competencias y los ideales en le formacin de! profesional del siglo XXI

tesis y leyes cientficas capaces de contener verdades absolutas e incontrovertibles, como las expresadas en las leyes de la fsica, o en los postulados de las
matemticas
2. El conocimiento contemporneo

Las universidades trabajan con el conocimiento, que viene a ser como su materia prima En consecuencia, todo lo que ocurra con la naturaleza y estructura
del conocimiento necesariamente se refleja en el quehacer de las instituciones
de educacin superior
Lo que est sucediendo es que, como vimos antes en el Captulo IV, hay un
cambio en la estructura misma del conocimiento cientfico Vivimos as una
"nueva era cientfica" la "era de las posibilidades o probabilidades", en materia cientfica Como dice Ilya Prigogine "venimos de un pasado de certidumbres conflictivas -ya estn relacionadas con la ciencia, la tica, o los sistemas
sociales- a un presente de cuestionamientos"
El desarrollo del conocimiento cientfico es un medio poderoso de deteccin de errores y de lucha contra las ilusiones Sin embargo, los
paradigmas que controlan la ciencia pueden desarrollar algunas ilusiones y ninguna teora cientfica est inmunizada contra el error Adems,
el conocimiento cientfico no puede tratar slo los problemas
epistemolgicos, filosficos y ticos La educacin debe, pues, dedicarse a la deteccin de las fuentes de errores, ilusiones y cegueras La racionalidad es la mejor barrera contra el error y la ilusin La racionalidad
crtica se ejerce particularmente sobre los errores y las ilusiones de las
creencias, doctrinas y teoras De ah la necesidad de reconocer en la
educacin del futuro un principio de incertidumbre racional. la racionalidad se arriesga sin cesar, si no mantiene su vigilancia autocrtica, a caer
en la ilusin racionalizadora Es decir, que la verdadera racionalidad no
slo es terica, ni crtica, sino tambin autocrtica De ah la necesidad,
para toda educacin, de liberar las grandes interrogantes sobre nuestra
posibilidad de conocer Practicar estas interrogantes constituye el oxgeno de toda empresa de conocimiento 2
Hay quienes, como el filsofo Edgard Mo rin, prefieren hablar, ms que de
reforma o transformacin de la educacin superior, de una revolucin en el
pensamiento, caracterizada por su complejidad en la elaboracin de nuestra

203

Canos Tnnermann Bernheim

construccin mental y en la estructura misma del conocimiento contemporneo La esencia misma de la educacin del futuro, en el contexto de su visin
del "pensamiento complejo", radica, para Edgard Mor in, en "siete saberes"
"siete saberes fundamentales que la educacin de futuro debera tratar en cualquier sociedad y en cualquier cultura sin excepcin alguna ni rechazo segn los
usos y las reglas propias de cada sociedad y de cada cultura"
Esos "siete saberes fundamentales", en apretada sntesis, son los siguientes
"1 El conocimiento del conocimiento. Es necesario introducit y desarrollar en la
educacin el estudio de las caractersticas cerebrales, mentales y culturales
del conocimiento humano, de sus procesos y modalidades, de las disposiciones tanto squicas como culturales que permiten arriesgar el error o la ilusin
La estructura misma del conocimiento su carcter obsolescente, etctera
"2 Los principios de un conocimiento pertinente. La supremaca de un conocimiento fragmentado, segn las disciplinas, impide a menudo operar el vnculo entre las partes y las totalidades y debe dar paso a un modo de conocimiento capaz de aprehender los objetos en sus contextos, sus complejidades,
sus conjuntos Es necesario ensear los mtodos que permitan aprehender
las relaciones mutuas y las influencias recprocas entre las par tes y el todo
en un mundo complejo
"3 Ensear la condicin humana El ser humano es la vez fsico, biolgico,
squico, cultural, social e histrico Es esta unidad compleja de la naturaleza humana la que est completamente desintegrada en la educacin a travs
de las disciplinas y que imposibilita aprender lo que significa ser humano
Hay que restaurarla de tal manera que cada uno, desde donde est, tome
conocimiento y conciencia al mismo tiempo de su identidad compleja y de
su identidad comn a todos los dems humanos
"4 Ensear la identidad terrenal El conocimiento de los desarrollos de la era
planetaria que van a incrementarse en el siglo XXI y el reconocimiento de la
identidad terrenal que ser cada vez ms indispensable para cada uno y para
todos deben convertirse en uno de los mayores objetos de la educacin
"5 Enfrentar las incertidumbres Las ciencias nos han hecho adquirir muchas
certezas, pero de la misma manera nos han revelado, en el siglo XX, innumerables campos de incertidumbre La educacin debera comprender la
enseanza de las incertidumbres que han aparecido en las ciencias fsicas
(microfisica, termodinmica, cosmologa), en las ciencias de la evolucin
biolgica y en las ciencias histricas
"6. Ensear la comprensin. La comprensin es al mismo tiempo medio y fin
de la comunicacin humana Ahora bien, la educacin para la comprensin
204

El nuevo conocimiento, las competencias y los ideales en la formacin del profesional del siglo XXI

est ausente de nuestras enseanzas El planeta necesita comprensiones


mutuas en todos los sentidos La comprensin mutua entre humanos, tanto
prximos como extraos es en adelante vital para que las relaciones humanas salgan de su estado brbaro de incomprensin
"7 La tica del gnero humano La tica no se podra ensear con lecciones
de moral Ella debe formarse en las mentes a partir de la conciencia de que
el ser humano es al mismo tiempo individuo, parte de una sociedad, parte
de una especie De all, se esbozan las dos grandes finalidades tico-polticas del nuevo milenio. establecer una relacin de control mutuo entre la
sociedad y los individuos por medio de la democracia y concebir la humanidad como comunidad planetaria La educacin debe no slo contribuir a
una toma de conciencia de nuestra Tierra-Patria, sino tambin permitir
que esta conciencia se traduzca en la voluntad de realizar la ciudadana
terrenal "
Tambin es preciso tener presentes los efectos de la informtica en la economa
En la ciber-economa o la economa informtica, los sectores tradicionales tienden a desaparecer, ya que la Inte rnet permite realizar operaciones
que trascienden a los mismos, pues a travs de la red digital, es posible,
por ejemplo, que cada empresa se convierta en detallista sin importar su
tamao, ya que estos sistemas electrnicos permitirn que dichas empresas puedan accesar directamente a sus clientes individuales La Inte rnet
y la red electrnica global darn cabida, en un futuro cercano, al desarrollo masivo del comercio electrnico, de la banca electrnica y de las
empresas e instituciones educativas virtuales
"En el siglo XXI, afirma la CEPAL y la UNESCO, el recurso central ser el
conocimiento La forma de alcanzar el desarrollo ya no ser con la explotacin
de materias primas, o con una mayor cantidad de trabajo, tiempo, espacio o
capital Alvin Toffler afirma que la importancia del conocimiento seguir creciendo en el futuro, siendo fuente de riqueza y de poder Por ello, la pugna por
el control del conocimiento se intensificar en todo el mundo". 4
Frente a estos desafos, como vimos en el Captulo IV, es urgente estructurar
las respuestas que nuestras instituciones de educacin superior debern darles,
mediante una serie de tareas, y que en apretada sntesis conduciran a fortalecer
sus capacidades de docencia, investigacin y extensin interdisciplinarias;
flexibilizar sus estructuras acadmicas e introducir en su quehacer el paradig205

Carlos Tnnermann Bernheim

ma del aprendizaje permanente, auspiciar slidos y amplios piogramas de actualizacin y superacin acadmica de su personal docente, acompaados de
los estmulos laborales apropiados, incorporarse a las llamadas "nuevas culturas" la cultura de pertinencia, de calidad, de evaluacin, de informtica, de
administracin estr atgica y de internacionalizacin, todo inspirado en una dimensin tica y de rendicin social de cuentas, tal como lo seal la Conferencia Mundial de Pars
As como la UNESCO promovi en noviembre de 1998 la Conferencia
Mundial sobre la Educacin Superior, que tuvo lugar en Pars en la sede de la
UNESCO, este ao auspici la Conferencia Mundial sobre la Ciencia, la cual
se llev a cabo en Budapest, Hungra, del 26 de junio al 1 de julio de 1999
Igual que la Conferencia Mundial sobre Educacin Superior, la Mundial sobre
la Ciencia fue precedida por una Reunin Regional de Consulta en Amrica
Latina y el Caribe, preparatoria de la Conferencia Mundial La Reunin Regional tuvo lugar en Santo Domingo, Repblica Dominicana, del 10 al 12 de marzo del presente ao A ella concurrieron ms de doscientos cientficos y representantes de las universidades, Academias de Ciencias y organismos
r esponsables de las polticas cientficas y tecnolgicas
Los pi incipales lineamientos que se desprenden de la Reunin Regional son
los siguientes, contenidos en la llamada Declaracin de Santo Domingo" "La
Ciencia para el siglo XXI Una nueva visin y un marco para la accin.
En primer lugar, la Declaracin reconoce que Am! ica Latina y el Caribe
"enfrentan la imperiosa necesidad de avanzar en su proceso de desarrollo econmico y social sustentable En ese proceso la ciencia, la tecnologa y la innovacin deben contribuir a elevar la calidad de vida de la poblacin, acrecentar
el nivel educativo y cultural de la poblacin, propiciar un genuino cuidado del
medio ambiente y de los recursos naturales; crear ms oportunidades para el
empleo y la calificacin de los recursos humanos, aumentar la competitividad
de la economa y disminuir los desequilibrios regionales Para ello se requiere
un nuevo compromiso de colaboracin entre el sector pblico, las empresas
productoras de bienes y servicios, diversos actores sociales y la cooperacin
cientfica y tecnolgica internacional En particular, aumentando los recursos
asignados a las actividades cientficas y tecnolgicas, y elevando la demanda
de conocimientos cientficos y tecnolgicos generados en la regin por parte de
las actividades econmicas predominantes "
La Declaracin aboga por un "nuevo compromiso (contrato) social de la
Ciencia, que debera basarse en la erradicacin de la pobreza, la armona con la
naturaleza y el desarrollo sustentable"
206

El nuevo conocimiento, las competencias y los ideales en le formacin del profesional del siglo XXI

La Declaracin proclama que la ciencia y la tecnologa constituyan un componente central de la cultura, la conciencia social y la inteligencia colectiva
Asimismo, afirma que deben contribuir a la recuperacin y valorizacin de los
conocimientos nativos o propios de las tradiciones culturales Y agrega "La
diversidad de la cultura como valor a preservar sugiere que la
internacionalizacin de la ciencia, deseable desde mltiples puntos de vista, no
debera contribuir a que los investigadores cientficos sean ajenos a su medio
social La cuestin de la agenda de investigacin se relaciona directamente con
la construccin de una cultura de paz Resulta indispensable hacer distinciones, e informar y debatir en la sociedad, entre la Investigacin y Desarrollo (I &
D) dedicada a conocer y resolver problemas sociales y fenmenos naturales y
la I & D orientada hacia fines blicos Evidentemente, las comunidades cientficas no lograrn ciertamente abatir por s solas la produccin de armas, pero
deben actuar para rechazar e impedir el desarrollo de investigaciones que pongan en peligro la vida humana, el medio ambiente y la sociedad y deben impulsar una tica cientfica pacifista
Todo lo dicho se sintetiza en abogar por una "cultura de ciencia para la paz"
Para el logro de lo anterior "resulta indispensable mejorar el conocimiento y
anlisis, y contribuir a armonizar las complejas interrelaciones entre la ciencia,
la tecnologa y la sociedad Los sistemas democrticos deben valorar y apoyar
decididamente el desarrollo de la ciencia y la tecnologa, en tanto fuentes de
progreso social y de enriquecimiento cultural"
Importante es el concepto que suscribe la Declaracin sobre los "Sistemas
sociales / nacionales de ciencia, tecnologa e innovacin" Si bien existe un
consenso acerca de que el conocimiento constituye el factor ms importante
del desarrollo, tambin "se reconoce que el conocimiento por s mismo no
transforma las economas o la sociedad, sino que puede hacerlo en el marco
de sistemas sociales I nacionales de ciencia, tecnologa e innovacin, que
posibiliten su incorporacin al sector productor de bienes y servicios Los
sistemas sociales/nacionales de ciencia, tecnologa e innovacin constituyen
redes de instituciones, recursos, interacciones y relaciones, mecanismos e
instrumentos de poltica, y actividades cientficas y tecnolgicas que promueven, articulan y materializan los procesos de innovacin y difusin tecnolgica en la sociedad (generacin, importacin, adaptacin y difusin de
tecnologas) Esto implica reducir la dispersin de los esfuerzos cientficos y
tecnolgicos, y focalizar los recursos en aquellas actividades y proyectos que
puedan generar una masa crtica y que tengan un mayor potencial para resolver los problemas prioritarios de nuestra Regin, referidos tanto a las condi207

Carlos Tnermann Bernheim

ciones sociales y ambientales como a la competitividad de las empresas productoras de bienes y set vicios"
Para apuntalar una "nueva misin para la ciencia", se debe atender la llamada "percepcin social de la ciencia", esto es, la percepcin que la sociedad
tiene de la ciencia y la tecnologa en cada pas, con el fin de conocerla y tomarla
como base para la formulacin democrtica de estrategias y polticas de desarrollo cientfico y tecnolgico "Slo un apoyo ciudadano mayar itario, explcito y consciente puede garantizar la continuidad de la inversin en ciencia y
tecnologa a los niveles que se requiere para que la genet acin endgena de
conocimientos se convierta en palanca del desarrollo, y pueda as consolidarse
como una actividad socialmente valorada"
Amrica Latina y el Cat ibe, segn la Declaracin, deben asumir un nuevo
compromiso con la ciencia y disear nuevas estrategias y polticas de ciencia y
tecnologa, que deberan contemplar, entre otras, las medidas siguientes
a) Definir polticas lcidas de desarrollo cientfico y tecnolgico, debidamente
consensuadas, con objetivos asumidos en conjunto por los gobiernos, el sector
empiesat ial, las comunidades acadmicas y cientficas, otros actores colectivos de la sociedad civil y la cooperacin internacional Slo as se podrn
definir polticas y estrategias de largo plazo que promuevan el desarrollo
humano y la investigacin interdisciplinaria En definitiva, se ti ata de desarrollar la ciencia como "proyecto cultural de la nacin"
b) Resulta necesario el fortalecimiento institucional que permita la adecuada
formulacin, implementacin, evaluacin y gestin de estrategias y polticas de ciencia y tecnologa La intervencin del Estado es necesaria en esta
rea en la que resultan evidentes las deficiencias del mercado, promoviendo
mecanismos que aseguren una amplia participacin social
c) Los elementos fundamentales de las estrategias y polticas de desarrollo cientfico y tecnolgico deberan ser "(i) Prospectiva tecnolgica y planificacin estratgica de mediano y largo plazos a nivel de gobierno (investigacin cientfica, investigacin tecnolgica, innovacin y difusin tcnica,
indicadores de ciencia y tecnologa, etc), (ii) Movilizacin de recursos financieros y tecnolgicos (gobierno y empresas); (iii) Planificacin estratgica de la I & D determinacin de prioridades, y evaluacin de centros,
programas y proyectos de investigacin cientfica y tecnolgica, (iv) Planificacin estratgica de mediano y largo plazos a nivel de empresas, incluyendo una estrategia de I&D de las empresas integrada al diseo y desarrollo de sistemas productivos, (v) Rol y dimensin de los sistemas educativos
y de capacitacin, (vi) Rol de las innovaciones sociales en la motivacin,
208

El nuevo conocimiento, las competencias y los Ideales en la formacin del profesional del siglo XXI

capacitacin y regulacin de la fuerza de trabajo, (vii) Estructura industrial


favorable a la inversin estratgica de largo plazo en capacitacin continua
e innovacin, (viii) Organizacin y gestin tecnolgica de la empresa, (ix)
Redes de colaboracin (vinculacin) universidad-empresa, y (x)
Interacciones usuario-productor-investigador
d) Deben fortalecerse los instrumentos de cooperacin internacional y regional, as como la capacidad nacional en gestin de la cooperacin La orientacin de 14 cooperacin internacional para la investigacin cientfica y tecnolgica debera contribuir a (i) la instalacin estable en los paises con
menor desarrollo de capacidades cientficas de excelencia; (ii) la formacin
de jvenes investigadores insertos en sus propias realidades sociales, (iii)
que la agenda de investigacin sea fijada acorde a los valores y prioridades
de la regin y conforme a una perspectiva mundial La cooperacin horizontal ofrece posibilidades inditas que permiten intercambiar y complementar capacidades humanas, fsicas y financieras de los grupos de investigacin e igualmente promover un desarrollo endgeno y homogneo de esas
capacidades
e) "Uno de los problemas centrales a resolver para afianzar la investigacin en
los pases de la regin es el de construir una cultura desvaluacin, que
involucre criterios mltiples y diversos actores Ello contribuira a que la
actividad cientfica y tecnolgica de Amrica Latina y el Caribe intervenga
en el dilogo de la investigacin mundial a todos los niveles seleccin de la
agenda, la calidad y la pertinencia del trabajo, criterios de rendimiento y
evaluacin y en la prioridad acordada a las necesidades sociales".
f) La renovacin de la enseanza de la ciencia y la tecnologa, por vas formales e informales, debe apuntar tambin a promover la comprensin pblica
de la ciencia y la tecnologa como parte de la cultura "Resulta necesario
desarrollar la educacin cientfica y tecnolgica de los ciudadanos y promover y motivar el desarrollo de las vocaciones cientficas y tecnolgicas
Tambin resulta importante elevar la calidad acadmica de los programas de
postgrado de ciencias y tecnologas y contribuir a su complementacin y
cooperacin regional por medio de procesos de evaluacin y acreditacin
g) La popularizacin de la ciencia y la tecnologa debe, simultneamente, ser
potenciada y vinculada a la afirmacin de las capacidades propias de los
pases de Amrica Latina y el Caribe El objetivo central es construir una
cultura cientfica transdisciplinaria -en ciencias exactas, naturales, humanas
y sociales- que la poblacin en general pueda llegar a sentir como propia,
requiere priorizar la investigacin socialmente til y culturalmente relevan209

Carlos Tnnermann Bernheim

te En este sentido es necesario fomentar la introduccin, el entendimiento


y la apreciacin temprana de la ciencia y la tecnologa en nuestras vidas
cotidianas desde la educacin inicial
Es necesario desarrollar estrategias y polticas que faciliten el acceso de
h)
la mujer al conocimiento cientfico y tecnolgico, y que simultneamente
amplen sus espacios de participacin en todos los mbitos de las actividades cientficas
La Declaracin Mundial sobre la Ciencia, (1999), aprobada en Budapest,
Hungra, no contradice ninguno de los principios incorporados en la Declaracin
Regional latinoamericana Sin embargo, vale la pena destacar algunos aspectos o
conceptos llamados a influir en las polticas de desarrollo cientfico-tecnolgico
a) La Declaracin Mundial apela a las naciones y cientficos del mundo "a que
reconozcan la urgencia de utilizar el conocimiento de todos los campos de la
ciencia de manera responsable para satisfacer las necesidades y aspiraciones humanas, sin caer en su mala utilizacin"
Tras
reconoce! todos los beneficios que el conocimiento cientfico ha produb)
cido a la humanidad en diversos mbitos, la Declaracin tambin seala que
"Ias aplicaciones de los avances cientficos y el desarrollo y la expansin de
la actividad humana tambin han conducido a la degi adacin ambiental y a
los desastres tecnolgicos, y han contribuido al desequilibrio o a la exclusin social "
c) Por lo ante! ior se necesita, agrega la Declaracin, "un vigoroso e informado
debate democrtico sobre la produccin y utilizacin del conocimiento cientfico"
d) "La mayora de los beneficios de la ciencia, advierte la Declaracin, estn
distribuidos de manera desigual, producto de las asimetras estructurales
existentes entre los pases, regiones y grupos sociales, y entre sexos A
medida que el conocimiento cientfico se fue transformando en un factor
crucial para la produccin de riquezas, su distribucin se ha tornado ms
desigual Lo que distingue a los pobres (ya sea personas o pases) de los
ricos no es slo el hecho de tener menos bienes, sino tambin que se los
excluye en gran medida de la creacin y de los beneficios del conocimiento
cientfico"
e) Por eso, en el siglo XXI, afirma la Declaracin, "la ciencia debe ser una
ventaja compartida que beneficie a todas las personas sobre una base de
solidaridad "
f) El acceso al conocimiento cientfico debe ser considerado como parte del
derecho a la educacin, dice la Declaracin
210

El nuevo conocimiento, las competencias y los ideales en la formacin del profesional del siglo XXI

g) Se subraya la responsabilidad que tienen los cientficos de "evitar las aplicaciones de la ciencia que son ticamente errneas o que tengan un impacto
negativo "
h) La Declaracin hace un reconocimiento especial a los sistemas de conocimiento local y tradicional "como expresiones dinmicas de percibir y comprender el mundo, pueden set (y lo han sido histricamente) una valiosa
contribucin a la ciencia y a la tecnologa, y que existe la necesidad de
preservar, pi oteger, investigar y promover este patrimonio cultural y este
conocimiento emprico "
i) Finalmente, "la necesidad de un fuerte compromiso con la ciencia por parte
de los gobiernos, la sociedad civil y el sector productivo, y un compromiso
igualmente fuerte de los cientficos para el bienestar de la sociedad "
3. Educacin superior basada en aprendizajes y competencias El ideal del
profesional del siglo xxi

Como afirmamos antes, los educadores para el prximo milenio, incluyendo


los del nivel superior, necesitan formarse en un nuevo paradigma el paradigma
del aprendizaje, en el cual los educadores son primordialmente diseadores de
mtodos y ambientes de aprendizaje, que trabajan en equipo junto con los estudiantes, de suerte que en realidad devienen en co-aprendices
Los cuatr o pilares de la educacin del futuro, como antes recordamos y segn el Informe de la Comisin Internacional de la Educacin para el siglo
XXI, conocido como Informe Delors ("La Educacin encierra un tesoro"), sern aprender a saber, aprender a hacer, aprender a ser y aprender a convivir
La educacin para el futuro debe priorizar la capacidad de dar respuestas
y soluciones La educacin se proyecta hacia la accin, de modo que el
proceso educativo transmita no el saber en si mismo, sino el saber hacer
Este enfoque contrasta con la orientacin del sistema educativo en el
siglo XIX, que privilegiaba las cualidades de orden y mrito en detrimento de las facultades creativas Segn Thierry Gaudin, a partir del
ao 2000, lo fundamental ser la renovacin de conocimientos, la flexibilidad, el saber hacer y el saber producir, la capacidad para cambiar de
mtodos oportunamente De acuerdo a ello, el aprendizaje nunca termina, es una funcin vital que se hace permanentemente y ser percibido
como una necesidad por los propios individuos, sin necesidad de que se
lo impongan las empresas o el Estado. En este contexto, el prestigio del
211

Carlos Tnnermann Bernheim

titulo acadmico se reducir, el conocimiento terico ser reemplazado


por la competencia real en la prctica Las relaciones autoritarias resultarn casi imposibles, el mayor reclamo ser cl de la iniciativa La enseanza dejar de fundarse en las tradiciones y en la rutina y se basar en la
invencin y en la iniciativa, adaptndose al movimiento y la complejidad, con el objetivo de formar espritus abiertos y capaces de generar
soluciones Los nuevos valores del sistema educacional girarn en torno
a la creacin, al equilibrio de las relaciones entre individuos y el respeto
al espacio del otro como condicin del respeto propio" 5
Las universidades y las instituciones de educacin superior, en general, tal
como lo recomienda la Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior para
el siglo XXI (Pars, 1998), deberan transformarse en centros de educacin permanente para todos Asumir este reto implica pala ellas una serie de transformaciones en su organizacin acadmica y mtodos de trabajo Pero, al actuar como
centros de formacin y actualizacin permanente del conocimiento, la persona
humana seria el ncleo de sus preocupaciones y la justificacin de su quehacer
En la educacin superior del siglo XXI deber darse una gran diversificacin de ofertas de oportunidades educativas de tercer nivel Cada vez ms
triunfa el criterio de concebir la formacin postsecundaria como un todo,
sistemticamente organizado, de suerte que se contemplen interrelaciones entre las distintas modalidades y vinculaciones muy claras con el mundo del trabajo, as como posibles salidas laterales, acr editadas con ttulos o diplomas
intermedios El criterio de diversidad deber tambin aplicarse a la diversificacin de las formas de financiacin de la educacin superior, procurando
una creciente participacin del sector privado en el financiamiento global de la
educacin superior, sea sta pblica o privada Para ello se requiere una ms
estrecha y fructfera relacin entre las universidades y el sector productivo
Si el conocimiento est llamado a desempear un rol central en el paradigma productivo de la sociedad del Tercer Milenio, la educacin superior, por
ende, desempearn un papel clave para promover la capacidad de innovacin
y creatividad Un adecuado equilibrio entre la formacin general y la especializada ser indispensable, as como el nfasis en los procesos de aprendizaje
ms que en los de instruccin o de enseanza El curriculum debera comprender ciclos de formacin general, de formacin bsica y de formacin especializada. El gradudado debera estar familiarizado con el trabajo en equipos
interdisciplinarios, tener un buen dominio de la problemtica mundial y manejar, al menos, una lengua extranjera adems de su lengua nativa
212

E! nuevo conocimiento, las competencias y los ideales en le formacin de! profesional del siglo XXI

Roland Berger, uno de los lderes mundiales en el sector de consultora a las


empresas, opina lo siguiente sobre la formacin de los profesionales para el
siglo que recin hemos iniciado "No podemos seguir capacitando aprendices
en 400 profesiones distintas. Tenemos que facilitar menos conocimientos especiales y ms conocimientos bsicos, ms know-how para la solucin de problemas y mayores aptitudes para la comunicacin, el comportamiento directivo
y el trato con los dems seres humanos Adems, los idiomas desempearn un
papel mucho ms importante, puesto que necesitaremos gente capaz de poner
en marcha las inversiones extranjeras Y, por supuesto, tendremos que fortalecer la significacin de la informtica en las medidas de capacitacin "
Axel Didriksson y Alma He rr era opinan que "la divisin entre formacin
profesional y formacin cientfica se diluye para dar lugar a una formacin
polivalente y multifuncional cuyos objetivos son dominar la lgica de construccin cientfica; solucionar problemas aplicando los avances de la investigacin, e innovar permanentemente" "Bajo esta perspectiva la organizacin del
curriculum debe estructurarse de manera flexible, debido a que tiene que responder a las actuales condiciones y caractersticas de la demanda potencial de
educacin superior Esto se puede generar con el diseo de programas acadmicos orientados a la solucin de problemas alrededor de temticas de investigacin claramente definidas y de proyectos tecnolgicos con impacto aplicativo"
"Un curriculum innovador y flexible se orientar al dominio de competencias que sern evaluadas en funcin de la capacidad para hacer frente a los
imprevistos, controlarlos, anticiparlos y prevenirlos La tarea que debe asumir
la escuela superior es preparar al estudiante para que pueda enfrentar nuevas
situaciones y problemas que ahora no ocurren pero que ocurrirn en el futuro
Un egresado de la educacin superior debe saber prever el futuro desarrollo de
su esfera profesional, y estar preparado para lo que acontecer. En el fondo lo
que se propone es transformar el esquema de adaptacin al cambio por otro
donde el profesional tenga la capacidad de anticipar y construir la direccin del
futuro" . "Los modelos curriculares de este tipo crean una nueva oferta cientfico-profesional basada en esquemas abiertos, flexibles y departamentalizados
diseados con programas interdisciplinarios que estimulan el desarrollo de las
competencias para anticipar nuevas reas de actividad profesional congruentes
con las caractersticas de las sociedades del nuevo siglo En esta medida, la
formacin cientfico-profesional asumir a la investigacin como la estrategia
de aprendizaje central, en ella el estudiante sintetizar las preguntas y respuestas de los problemas de la realidad a partir de la identificacin del objeto de
estudio, de sus contenidos disciplinarios, de su lgica de construccin terica y
213

Carlos Tnnermann Bernheim

de las pet spectivas epistemolgicas pata abordarlo El logro de estos objetivos


requiere del diseo de propuestas de organizacin curricular estructuradas sobre la base de un modelo que se organiza bajo la forma inicial de un Sistema
Modulat Bsico, del cual se desprender la reorganizacin de la oferta de carreras y especialidades" Por lo que parte de una pet spectiva holistica que integra y relaciona procesos complejos y toma en cuenta contexto, cultura, tica y
valores "
Modelo de generacin de nuevos conocimientos y competencias acadmicas
Desarrollo de conocimientos interdisciplinarios

REA BSICA INFORMACIN

FORMACIN

AUTOAPRENDIZAJE

Habilidades para el uso y manejo de

Habilidades orientadas a la

Enseanza problemtica (estudio de

sistemas de informacin complejos

reflexin y a la critica

problemas nuevos que puedan

(computadoras y bancos de datos)

ocurrir en un fenmeno en trayectoria)

Habilidades de sistematizacin

Construccin de marcos

Definicin de prioridades y estrategias

y clasificacin

conceptuales

en el desarrollo del conocimiento


Construccin de caminos nuevos
y dinmicos y ruptura con las
orientaciones especializadas

Habilidades de interpretacin

Construccin de esquemas Construccin de teoras, instrumentos,

de la informacin

de va ri ables e

innovaciones tecnolgicas, patentes

indicadores (dinmica real

que culminen

del fenmeno)

lo que se ha investigado

50% del curriculum diseado a partir de conocimientos 50% del curriculum diseado a partir del fomento
socialmente tiles en el momento actual.

de un esquema de aprender a aprender (potenciacin basada en competencias)

Este modelo es "flexible e innovador y tiende a la formacin de habilidades,


capacidades y competencias para el trabajo independiente y a un aprendizaje
permanente y diverso desde el plano de la atencin a mltiples tareas y prcticas de aprendizaje individual y colectivo"
214

El nuevo conocimiento. las competencias y los ideales en la formacin del profesional del siglo XXI

El concepto de competencia tiene su origen hacia el final de la dcada de los


60 en Columbia Britnica y Canad, y fue resultado de la necesidad por contar
con un curriculum en el que se pudiera evaluar el dominio de un comportamiento
con un instrumento objetivo Por otro lado, a principios de la dcada de los
ochenta, en los paises industrializados se observa un profundo desface entre perfiles profesionales de egreso muy especficos y especializados con los requerimientos del mercado de ti abajo que exiga perfiles dinmicos y flexibles, ante
este panorama se observa un fuerte nfasis al enfoque por competencias laborales como una respuesta a la necesidad de vincular la formacin educacional con
los requerimientos del aparato productivo A su vez, las competencias acadmicos son un abanico extenso de habilidades intelectuales indispensables para el
dominio de cualquier disciplina e incorporan el dominio de capacidades como las
siguientes identificar, comprender y organizar ideas, reconocer mtodos de investigacin, separar la posicin personal respecto de otras, expresar las ideas en
forma escrita, saber escuchar y contestar de manera coherente y concisa, formular y solucionar problemas, usar crticamente ras tecnologas, y derivar conclusiones Las competencias aseguran manejo de cualquier disciplina a pesar de no
estar directamente relacionadas con ninguna en particular
"De manera general el modelo curricular propuesto en la seccin anterior
debe integrarse con base en la promocin de seis tipos de competencias
1 Competencias bsicas, que estn asociadas a procesos de carcter formativo lectura, escritura, capacidad para expresar verbalmente las ideas,
razonamiento matemtico
2 Competencias genricas o transferibles, asociadas con todas las reas
disciplinarias analizar, interpretar, organizar, negociar, investigar, ensear, planear
3 Competencias tcnicas o especficas, que describen la capacidad para
usar crticamente las tecnologas
4 Competencias simblicas, incluyen la capacidad para resolver e identificar problemas a travs del dominio de smbolos y representaciones
orales o visuales, aqu destacan aspectos que van desde los algoritmos
matemticos hasta los argumentos legales o la negociacin financiera.
5 Competencias personales, vinculadas al conocimiento crtico del espacio y tiempo en que se forma el estudiante Incluyen la capacidad para
expresar oralmente las ideas, la habilidad para aprovechar el ocio, la
capacidad de anticipacin y la capacidad para generar y aprovechar oportunidades.
215

Carlos Tnnermann Bernheim

6 Competencias para el autoaprendizaje, son el conjunto de habilidades


con las que se aprende a aprender automonitoreo del avance en funcin
de metas y prioridades, estudio independiente, elaboracin de proyectos
a corto y largo plazos, bsqueda y aprovechamiento de los recursos existentes, desarrollo y uso de vocabulario especializado, habilidades para
comprender, resumir, analizar y elaboi ar informes de manera sinttica
Los seis tipos de competencias requieren que el estudiante se incorpore a
escenarios reales que promuevan el desarrollo de valores, hbitos y nuevos patrones de comportamiento acadmico, as la formacin cientficoprofesional, se consolida con la integracin de la teora con la prctica,
la transferencia de conocimientos y tecnologas, y la innovacin permanente" 6
Hernando Gmez Buenda nos brinda los conceptos siguientes sobre la for
macin basada en competencias

La formacin basada en competencias supera la concepcin credencialista


de los tradicionales sistemas educativos, porque no da importancia al
ttulo obtenido sino a las competencias adquiridas, certifica la capacidad,
no el rtulo de la ocupacin En el extremo, se interesa en la prctica (en la
demostracin de competencia) y no en cmo se adquirieron las
habilidades Por ltimo, la formacin basada en competencias se conjuga
muy bien con las alternativas emergentes en el mundo educativo, como
son el autoaprendizaje, la desescolarizacin, el uso de nuevas tecnologas
y el aprendizaje en el trabajo Hace posible la organizacin modular de los
programas, de modo que varias competencias, organizadas en unidades
previamente identificadas y estudiadas, puedan certificarse una a una, al
ritmo del trabajador y considerando no slo lo que aprende en procesos
formales de capacitacin sino a travs de su propia experiencia"'
Concluimos esta exposicin con algunas reflexiones del filsofo francs
Edgard Morin sobre el conocimiento contemporneo. "Cuntas fuentes, causas de error y de ilusin mltiples y renovadas sin cesar en todos los conocimientos! Por eso la necesidad para cualquier educacin de despejar las grandes
interrogantes sobre nuestra posibilidad de conocer. Practicar estas interrogaciones se constituye en oxgeno para cualquier empresa de conocimientos" "De
todas formas, el conocimiento queda como una aventura para la cual la educacin debe proveer los viticos indispensables El conocimiento del conoci216

El nuevo conocimiento, las competencias y los ideales en le formacin del profesional del siglo XXI

miento que conlleva la integracin del conociente en su conocimiento debe


aparecer ante la educacin como un principio y una necesidad permanente" .
"Las posibilidades de error y de ilusin son mltiples y permanentes, las que
vienen del exterior cultural y social inhiben la autonoma del pensamiento y
prohiben la bsqueda de verdad, aquellas que vienen del interior, encerradas a
veces en el seno de nuestros mejores medios de conocimiento, hacen que los
pensadores se equivoquen entre ellos y sobre s mismos Cuntos sufrimientos
y desorientaciones se han causado por los errores y las ilusiones a lo largo de la
historia humana y de manera aten adora en el siglo XX! Igualmente, el problema cognitivo tiene importancia antropolgica, poltica, social e histrica Si
pudiera haber un progi eso bsico en el siglo XXI sera que ni los hombres ni las
mujeres siguieran siendo juguetes inconscientes de sus ideas y de sus propias
mentiras Es un deber importante de la educacin armar a cada uno en el combate vital para la lucidez" . 8

Bibliografa

1 Apostel, Lo et al Interdisciplinariedad Problemas de la enseanza y de la Investigacin en


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' CEPAL-UNESCO Educacin y Conocimiento. eje de la transformacin productiva con equidad (versin resumida), Editorial Tarea, Lima, 1996, p 50
5 CEPAL-UNESCO Op cit , p 52
6 Alma Herrera y Axel Didriksson La construccin curricular innovacin, flexibilidad y competencias, Mxico, 1999 (multiplicado)
' Hernando Gmez Buendia Educacin La agenda del siglo XXI, PNUD - TM Editores,
Santaf de Bogot, 1998, p 283
" Morir', Edgard Los siete saberes necesarios a la educacin del futuro, IESALC-UNESCO,
2000, p 35 y sigts Caracas
218

CAPTULO

VIII

NUEVOS PARADIGMAS EN LA EDUCACIN

Sumarlo. 1 Los paradigmas 2 El paradigma del desarrollo humano 3 La


Educacin permanente 4 La Cultura de Paz 5 La Educacin en
valores 6 Educar para la paz, los derechos humanos y le
democracia 7 Educar para la tolerancia

I. Los paradigmas

El diccionario de la Real Academia Espaola define la palabra paradigma (del


griego paradeigma y del latin paradigma), en su acepcin ms frecuente, como
ejemplo Una conducta es paradigmtica cuando es una conducta ejemplar,
digna de ser imitada
El diccionario de filosofa de Nicola Abbagnano nos dice que la palabra
paradigma puede significar modelo o ejemplo Platn prefiri utilizarla en su
acepcin de modelo y Aristteles en la de eiemnlo
En el campo cientfico, la expresin paradigma se utiliza para referirse al
marco terico en que se desarrolla el conocimiento cientfico en un momento
determinado Cuando cambia ese marco terico, o conjunto de principios aceptados como vlidos por la comunidad cientfica, se dice que se ha dado un
cambio de paradigma As sucedi, por ejemplo, en la fsica cuando se pas
de la teora ondulatoria a la teora cuntica En el campo de las ciencias sociales el paradigma clsico de estas ciencias, la reflexin sobre las formas y fenmenos que se dan al interior de las sociedades nacionales ha sido sustituido
por la incorporacin a dicha reflexin de lo que sucede en la sociedad global,
lo cual implica nuevos desafos metodolgicos y tericos, nuevos conceptos,
categoras e interpretaciones
En el Informe a la UNESCO de la Comisin Intel nacional sobre la Educacin para el siglo XXI, publicado bajo el ttulo La Educacin encierra un tesoro
y conocido como "Informe Delors", la palabra paradigma se utiliza en el sentido
de concepto o nocin inspiradora, capaz de promover cambios en todos los mbitos del proceso educativo, tal como sucede con la nocin de educacin permanente o "educacin durante toda la vida en el seno de la sociedad", calificada
para el Informe como una de las llaves de acceso al siglo XXI
221

Cedes Tnnermann Bemheim

2. El paradigma del desarrollo humano


El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) lanz, a principios de la dcada de los aos noventa, el llamado "paradigma del desarrollo
humano", como teora o pi opuesta conceptual destinada a sustitutir el concepto
tradicional del desarrollo identificado como crecimiento econmico y medido
simplemente por el nivel del ingreso per cpita El concepto del desarrollo
humano sostenible, considerado como el paradigma general de la sociedad del
siglo XXI, representa una ruptura con los conceptos de desarrollo hasta entonces manejados por economistas, socilogos y expertos de los organismos internacionales He rn ando Gmez Buenda sostiene que el pat adigma del desarrollo
humano es una propuesta tica, terica, tcnica y poltica Peto no es una ideologa, sino un planteamiento crtico de los conceptos anteriores del desarrollo
Y qu es el desarrollo humano sustentable o sostenible? "Es un proceso
continuo e integral que rene componentes y dimensiones del desarrollo de las
sociedades y de las personas, en los que resulta centi al la generacin de capacidades y oportunidades de, poi y pata la gente, con las que la equidad se acreciente para las actuales y futuras generaciones" (PNUD, 1994) En otras palabras, es un proceso conducente a la ampliacin de las opciones de que disponen
las personas En principio, esas opciones pueden set infinitas y pueden cambiar a lo largo del tiempo Pero a todos los niveles de desarrollo, las tres opciones esenciales para las personas son poder tener una vida larga y saludable,
poder adquirir conocimientos y poder tener acceso a los recursos necesarios
pata disfiutar de un nivel de vida decoroso Si no se dispone de esas opciones
esenciales, muchas otras oportunidades permanecern inaccesibles Pero el
desarrollo humano no termina all Otras opciones sumamente preciadas por
muchos, que van desde la libertad poltica, econmica y social hasta las oportunidades de ser creativos y productivos y disfrutar de autorespeto per sonal y de
derechos humanos garantizados, deben tambin considerarse como componentes del desarrollo humano sustentable (PNUD, 1995)
El paradigma del desarrollo humano sostenible es una especie de "paradigma
compendio", pues para su logro se requieren otros paradigmas, como el de igualdad de gneros, conservacin del medio ambiente, la cultura de paz, etctera
En esta exposicin vamos a limitarnos a los paradigmas encaminados a dar
un nuevo sentido a todo el proceso educativo, teniendo presente que a ustedes
ya les fueron expuestos varios temas que tienen estrecha relacin con estos
paradigmas, como las llamadas "nuevas sensibilidades" de la educacin y el
enfoque constructivista por lo que, hasta cierto punto, esta exposicin tratat
222

Nuevos paradigmas en

la educacin

de ser una especie de resumen o gran sntesis de las nociones claves o paradigmticas
que hoy en da inspiran los pi ocesos de transformacin educativa
3 La Educacin Permanente

Como todos sabemos, los conceptos de "sociedad educativa" y "educacin per manente" representan los ejes del famoso Informe Aprender a Ser elaborado, a
pr incipios de la dcada de los aos setenta por la Comisin Internacional pat a
el Desarrollo de la Educacin, designada por la UNESCO y que presidi el
estadista fiancs Edgard Faure
En el prembulo de este Informe, que tanta divulgacin tuvo en nuesti os
pases, Faure escribe lo siguiente "La revolucin cientfica y tcnica, la corriente enorme de informaciones que se ofrece al hombre, la pi esencia de gigantescos medios de comunicacin y otros muchos factores econmicos y sociales han modificado considerablemente los sistemas tradicionales de
educacin, han puesto en evidencia la debilidad de ciertas formas de instruccin y la fuerza de otras, han ensanchado las funciones de autodidactismo y han
aumentado el valor de las actitudes activas y conscientes para la adquisicin de
los conocimientos" "Esta es la razn de que la Comisin haya puesto todo el
acento en dos nociones fundamentales la educacin permanente y la ciudad
educativa Si los estudios ya no pueden constituir un "todo" definitivo que se
imparta y se reciba antes de entrar en la vida adulta, cualquiera que sea el nivel
de este stock intelectual y la edad de esa entrada, es preciso entonces reconsiderar
los sistemas de enseanza en su conjunto y su misma concepcin Si lo que es
preciso aprender es a reinventar y a renovar constantemente, entonces la enseanza deviene la educacin y, cada vez ms, el aprendizaje Si aprender es el
asunto de toda una vida, en su duracin y en su diversidad y de toda una sociedad, tanto en lo que concierne a sus rccursos educativos como a sus recursos
sociales y econmicos, entonces es preciso ir ms all de la necesaria revisin
de los "sistemas educativos" y pensar en el plano de una ciudad educativa Tal
es la verdadera dimensin del teto educativo del maana "
Ambos conceptos fueron t etomados por el Informe de la Comisin Internacional sobre la educacin para el siglo XXI, "La educacin encierra un tesoro", designada tambin por la UNESCO a principios de la presente dcada, y
que presidi el ex Presidente de la Comisin Europea, Jacques Delors En
efecto, en la Introduccin al Informe, Jacques Delors escribe "La educacin
durante toda la vida se presenta como una de las llaves de acceso al siglo XXI
Esta nocin va ms all de la distincin tradicional entre educacin bsica y

223

Carlos Tnnermann Bernheim

educacin permanente, y responde al reto de un mundo que cambia rpidamente Pero esta afirmacin no es nueva, puesto que en anteriores informes sobre
educacin ya se destacaba la necesidad de volver a la escuela para poder afrontarlsnoved qusrgenlavidpr ayenlvidprofesnalEt
necesidad persiste, incluso se ha acentuado, y la nica forma de satisfacerla es
que todos aprendamos a aprende, " "La Comisin se ha hecho eco de otra
utopa la sociedad educativa basada en la adquisicin, la actualizacin y el uso
de los conocimientos "
La revalorizacin del concepto de educacin permanente, como afirmamos
antes, es quizs el suceso ms importante ocurrido en la historia de la educacin de las ltimas dcadas
En las obras de autor es representativos de diversas culturas y en distintas
etapas histricas, encontramos claramente expuesta la idea de que la educacin
es un proceso sin limitaciones en el tiempo yen el espacio Lo mismo podemos
afirmar de los grandes pedagogos, entre los cuales Comenio sostuvo que cada
edad est destinada al aprendizaje, de suerte que no hay otro fin del aprendizaje
para el hombre que la vida misma El clebre "Rapport" presentado por
Condorcet a la Asamblea Legislativa francesa el 21 de abril de 1792, contiene
en germen el concepto de educacin permanente "Continuando la instruccin
durante toda la vida se impedir que se borren de la memoria los conocimientos
adquiridos en las escuelas". "Tambin se le podr mostrar al pueblo el arte de
instruirse por si mismo."
Los autores reconocen que el concepto de educacin permanente debe mucho a la educacin de adultos "En verdad, estoy seguro, afirma Malcolm S
Adiseshiah, de que el concepto de educacin permanente no se habra formulado jams como un planteamiento original si no hubiera sido por la tremenda
expansin de la educacin de adultos que ha ocurrido en el cut so de las ltimas
dcadas en algunos de los pases ms desarrollados" "Lo que hay de nuevo
en este redescubrimiento de la educacin permanente es el encuentro que ahora
se ha producido entre la vida y la educacin"'
Pero la educacin permanente no es sinnimo de educacin de adultos, aunque sta es su "punta de lanza", segn Paul Lengrand Limitar la educacin
permanente a un grupo de edad es una contradiccin en los trminos Adems, las necesidades educativas que la sociedad contempornea plantea no
pueden ser satisfechas ni por la educacin de adultos ni por la educacin
restringida a un periodo de la vida, por largo que ste sea De ah la conveniencia de llevar a cabo un deslinde conceptual que permita caracterizar a la
educacin permanente.
224

Nuevos paradigmas en la educacin

Las acuciantes necesidades educativas de la poca presente no pueden ser


satisfechas sino por un concepto revolucionario y novedoso como lo es el de
educacin permanente Y es que un nuevo concepto del hombre y el progreso
hacia una sociedad autnticamente educadora se encuentran en la raz del desarrollo de la educacin permanente
Dos elementos llevan en su evolucin al concepto de educacin permanente
El primero de ellos es la aceptacin de la idea de que el hombre se educa durante
toda su vida El segundo es el reconocimiento de todas las posibilidades educativas
que ofrece la vida en sociedad El primero de ellos rompe con el condicionamiento
del tiempo y el mito de la "edad escolar", el segundo implica aceptar que el
proceso educativo rebasa los lmites del aula, del "espacio escolar"
A la idea de la educacin como preparacin para la vida sucede la idea de la
educacin durante toda la vida A la idea de la educacin como fenmeno
escolar sucede la idea de que la educacin impregna todas las actividades humanas. El trabajo, el ocio, los medios de comunicacin de masas, la familia,
las empresas, las bibliotecas, las salas de cine, etctera, son agentes que de un
modo u otro afectan el proceso educativo de las personas durante toda su vida
"As, la educacin permanente deviene la expresin de una relacin envolvente
entre todas las formas, las expresiones y los momentos del acto educativo" 2
Miguel A Escotet visualiza ocho principios en la educacin permanente
"1 La educacin es un proceso continuo La capacidad de educar pet manentemente y, por tanto, el perfeccionamiento educativo es un proceso continuo
a lo largo de la vida
2 Todo grupo social es educativo. La educacin permanente reconoce como
organismo educativo a toda institucin social o grupo de convivencia humana, en el mismo nivel de importancia
3. Universalidad del espacio educativo La educacin permanente reconoce
que en cualquier lugar puede darse la situacin o encuentro del aprendizaje
4 La educacin permanente es integral La educacin permanente se define
a si misma desde la persona, localizada en un tiempo y en un lugar especfico -en una sociedad o trabajo determinado- y se interesa profundamente por
el desarrollo y crecimiento de la persona en todas sus posibilidades y capacidades.
5 La educacin es un proceso dinmico. Las acciones educativas se conciben en procesos dinmicos y necesariamente flexibles en sus modalidades,
estructuras, contenidos y mtodos porque, de manera imprescindible, deben
partir de un contexto social especfico, al servicio de grupos sociales determinados y para determinados fines dentro del trabajo y ocio creativo.

225

Carlos Tnnermann Bernheim

6 La educacin es un proceso ordenador del pensamiento La educacin


debe tener por objetivo que la persona logre, en prime' trmino, un ordenamiento de los mltiples conocimientos acumulados de manea tal, que pueda comprender su sentido, direccin y utilidad Igualmente, que pueda
jerarquiza' su propio pensamiento ante la vida y que le d sentido pi ofundo
a su propia existencia en el trabajo y en el uso del tiempo libre
7 El sistema educativo tiene carcter integrador Un sistema educativo o
microsistema, debe estar coordinado con los restantes sistemas que conforman el macrosistema social
8 La educacin es un proceso innovador Se trata de buscar nuevas formas
que satisfagan eficaz, adecuada y econmicamente las necesidades educativas que se generan en el presente y, especialmente, en el fututo inmediato
Los principios de la educacin permanente exigen innovaciones reales y
profundas en el campo de las acciones educativas"'
Charles kummel, de mane' a dala y concisa, hace la distincin entre educacin permanente, educacin de adultos y educacin continuada en los trminos
siguientes "Conviene, sin embargo, no confundir la educacin permanente
con la educacin continuada, como sucede con fiecuencia, al querer monopolizar el trmino para sus propios fines La educacin de adultos no es ms que
una parte, aunque importante, de un sistema de educacin permanente En
cuanto a la nocin de educacin continuada, es tambin restrictiva en el sentido
de que concierne exclusivamente al aspecto profesional de la educacin, mientras que en el concepto de educacin permanente, el trmino "educacin" se
toma en su significado ms amplio"
Tampoco debe confundiese la educacin permanente con la educacin recurrente o iteractiva, es decir, el despliegue de los periodos de escolaridad en el
conjunto de la vida, ni con el reciclaje o perfeccionamiento profesional Es eso
y mucho ms Es la integracin de todos los recursos docentes de que dispone
la sociedad para la formacin plena del hombre durante toda su vida Siendo
as, la educacin permanente tiene una raz ontolgica y es, como se ha dicho,
"una respuesta a la condicin humana y a eso que llamamos los signos de los
tiempos" Es una respuesta a la crisis de la sociedad contempornea, donde el
aprendizaje deliberado y consciente no puede circunscribirse a los aos escolares y hay que lograr la reintegracin del aprendizaje y la vida Es, tambin, una
filosofa educativa y no una simple metodologa Como filosofa es inspirado' a,
iluminadora y orientadora de la accin
La preocupacin por la naturaleza de la educacin que demandar el nuevo
siglo, que recin hemos inaugurado, tan prximo ya a nosotros, ha estado pre226

Nuevas paradigmas en la educacin

sente en el quehacer de la UNESCO de los ltimos aos A principios de 1993,


el doctos Federico Mayor Z , ex Director Gene' al de la UNESCO, design la
Comisin Internacional sobre la Educacin para el Siglo XXI, integrada por 14
especialistas, presidida por el eminente intelectual y poltico francs Jacques
Delors, por ese entonces Pi esidente del Consejo de Europa
El Informe Delors ha sido elaborado siguiendo seis grandes ejes de la relacin entre la educacin y el desarrollo, la ciencia, la ciudadana, la cultura, la
cohesin social y el empleo La Comisin parte de considerar la educacin
como "una posibilidad al servicio del desarrollo humano para combatir la pobreza, la exclusin, la intolerancia, la opresin y las guerras".
De una maneta muy general, el Informe considera que las necesidades de la
educacin del planeta para el prximo siglo deberan satisfacer los objetivos
siguientes: aprender a vivir juntos, aprender a lo largo de la vida, aprender a
enfrentar una variedad de situaciones y que cada quien aprenda a entender su
propia personalidad
La pi imera conclusin de la Comisin es que la educacin debe ensearnos
a vivir juntos en la "aldea planetaria" y a desea' esa convivencia, como par te de
una Cultura de Paz Teniendo esto en mente, la Comisin identific algunas
"opciones provocativas" para el siglo XXI, partiendo del concepto que sirve de
base a todo el Informe la educacin permanente Mediante la educacin permanente el ciudadano del siglo XXI deber sentirse, a la vez, ciudadano del
mundo y ciudadano de su propio pas, conciliando lo universal con lo local
Segn la Comisin, otros de los grandes retos de la educacin del prximo
siglo ser hacer realidad el paso de un paradigma de desarrollo econmico a
otro de desarrollo humano y sostenible, la revitalizacin de la democracia
pal ticipativa y el respeto a los derechos humanos
Desde el punto de vista pedaggico, ser preciso introducir mtodos de enseanza que enfaticen sobre la adquisicin de hbitos de estudio e investigacin individual, as como de juicio crtico, de suerte de propiciar el aprendizaje
de por vida Las modernas tecnologas de la informacin debern incorporarse
plenamente al pi oceso educativo, en todos sus niveles y modalidades El ser
humano deber aprender durante toda su vida y aprender tanto a travs de la
educacin formal como de la no formal y la informal
Los cuatro pilares de la educacin, segn el Informe, sern aprender a saber, aprender a hacer, aprender a ser y aprender a convivir. Y las tres dimensiones de la educacin seran la dimensin tica y cultural, la dimensin cientfica y tecnolgica y la dimensin social y econmica
227

Carlos Tnnermann Bemheim

4 La Cultura de Paz

La primera vez que esta expresin se utiliz, en el sentido de una cultura contrapuesta a la "Cultura de la guerra" o "Cultura de la violencia", fue en Lima,
Per Cultura de Paz fue el ttulo del manual para maestros publicado en octubre de 1986 por la Comisin Nacional Permanente de Educacin para la Paz
del Ministerio de Educacin del Per.
El Padre Felipe MacGregor, en una ponencia presentada al "Primer Congreso Latinoamericano de Relaciones Internacionales e Investigaciones para la
Paz" (Guatemala, agosto de 1995) nos narra los orgenes de la expresin
En el ao Internacional de la Paz (1986) el Ministerio de Educacin del
Per nombr una Comisin Permanente de Educacin para la Paz Nombrado Presidente de la Comisin decid dedicar las primeras sesiones a
oir la concepcin de PAZ de cada uno de los quince miembros Las variadas y ricas exposiciones se referan con frecuencia a conflicto, violencia,
resolucin pacfica de conflictos, estructura moral de la persona, conflictos existentes en la sociedad peruana incompletamente resueltos o conflictos no resueltos en la historia del Per Decidimos organizar el rico
material aportado para comunicarlo a profesores y estudiantes peruanos
En este proceso surgi, como ncleo de las exposiciones, la expresin
Cultura de Paz, con ese ttulo fue publicado un libro dirigido a profesores y alumnos de Institutos Superiores Pedaggicos y de los ltimos aos
de la Educacin Secundaria" "Posteriormente, en la Reunin Regional
de Ministros de Educacin convocada por la UNESCO (Bogot 1987),
particip el Ministro de Educacin del Per y en su intervencin expuso
la nocin de Cultura de Paz. "Cultura de Paz", dijo, es una relacin
asociativa entre cultura y paz, significa la necesaria interioridad de la
cultura y la presencia, en el mundo interior creado por ella, de la armona
tambin llamada paz "Cultura de Paz" se asocia, por oposicin, a "cultura de violencia" o "cultura violenta", que habita en el interior del hombre y campea hoy en el mundo "Cultura de Paz" est en la corriente de
la historia, hoy los Gobiernos declaran la paz como su gran meta". "En
dicha Reunin, la UNESCO incorpor a su lenguaje oficial "Cultura de
Paz", finaliza el Padre MacGregor al resear los orgenes del concepto.
Casi paralelamente, el Director General de la UNESCO convoc a un Congreso de cientficos e intelectuales que tuvo lugar en Yamusukro (Cote D'Ivoire),
228

Nuevos paradigmas en la educacin

en junio de 1989, bajo el titulo "La Paz en la mente de los hombres" Este
Congreso elabor tambin el concepto de Cultura de Paz e inst a la UNESCO
a "contribuir a la construccin de una nueva concepcin de la paz mediante el
desarrollo de una cultura de la paz, fundada en los valores universales del respeto a la vida, la libertad, la justicia, la solidaridad, la tolerancia, los derechos
humanos y la igualdad entre mujeres y hombres"
En el Ao Internacional de la Paz (1986), el Director General de la UNESCO
convoc en Sevilla, Espaa, a un distinguido grupo de especialistas en el comportamiento humano para debatir si la propensin a la violencia y la guerra es o
no consubstancial a la naturaleza humana De la reunin surgi la Declaracin
de Sevilla, la cual afirma que "es cientficamente incorrecto afirmar que existe
un instinto para la guerra". Esto significa, escribe don Federico Mayor en su
reciente libro La Nueva Pgina, que "los seres humanos no somos violentos
por naturaleza Nuestros genes no tienen la culpa. La especie humana, el animal pensante, sensitivo y creador del planeta, slo puede culparse a s mismo
o reconocer sus errores e intentar enmendarlos Somos, simultneamente, el
resultado de una cultura blica y los posibles forjadores de una cultura de paz
En nosotros, cn nuestra cultura y nuestra sociedad, perviven una serie de actitudes que debemos entender, confrontar y superar". En consecuencia, podemos
concluir con el profeso' Federico Mayor, que la guerra "es invencin, producto
de la cultura y no, en modo alguno, resultado de mecanismos instintivos o biolgicos y que, al igual que la guerra, la paz es un quehacer, una tarea humana"
En estos conceptos i adica la posibilidad cientfica de crear una "Cultura de
Paz", contrapuesta a la "Cultura de guerra" A este respecto, es sumamente
interesante la propuesta del Padre MacGregor: "Considero como el gran reto a
la "Cultura de Paz" y su mejor esperanza es adoptar los mecanismos psicolgicos y sociales que la "Cultura de la guerra" ha sabido utilizar con tanta eficacia
Segn la "Declaracin de Sevilla" estos mecanismos son el idealismo, la
sugestibilidad, el lenguaje, la obediencia, el clculo de costo-beneficio y la
planificacin, a los que debe aadirse la significacin para los individuos o los
grupos sociales de los modernos medios de comunicacin social La "Cultura
de Paz" debe aprender de la "Cultura de la guerra" el manejo de esos mecanismos y competir para apropiarse su fuerza dominadora en las personas y la sociedad " . "Como el idealismo que nutre la "Cultura de la guerra" es muy
concreto as debe serlo el que impulse la "Cultura de Paz". Hasta hace poco lo
idealmente alcanzable con la guerra eran cosas tan concretas como la expansin de una nacin o de un grupo de naciones, conquistar mercados o fuentes de
recursos naturales, acrecentar poder, etctera El idealismo de la Cultura de
229

Carlos Tnnermann Bernheim

Paz debe alentar la bsqueda de metas muy concretas cuya progresiva realizacin elimine algunas de las causas de la violencia Por ejemplo, un enorme
servicio a la paz son las victotias en la guerra a la pobreza, declarada hoy en
todos los foros internacionales El lenguaje oral y sobre todo simblico
tienen lugar central en toda cultura La Cultura de la guerra ha manejado con
gran destreza el lenguaje simblico la patria, la bandera, las victorias o las
derrotas, la asociacin de la victoria al favor de los dioses, los hroes, son parte
considerable del imaginario social de la guerra La Cultura de Paz tambin
debe desarrollar su lenguaje oral y simblico, algunos de sus smbolos tienen
adems significado religioso, el arco iris, la rama de olivo, la paloma anuncian
la reconciliacin de Dios con los hombres Este es el primero y, para muchos,
el ms profundo sentido de paz Ortos smbolos de la paz son la vida, la amistad, el orden y la belleza, son ms abstractos porque son ms universales y por
eso su significado simblico no es fcilmente reconocido En definitiva, Cultura de Paz es cultura de vida", concluye el P MacGregor
4.1 La UNESCO y la Cultura de Paz
En junio de 1992, el Secretario General de las Naciones Unidas, Boutros Boutros
Ghali, present al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas un informe
titulado Un programa de Paz, que contiene varias propuestas para hacer ms
eficaz la accin de las Naciones Unidas en el fomento de la paz
En su informe, el Secretario General seal cuatro mbitos de accin a)
diplomacia preventiva , es decir, las medidas destinadas a evitar que surjan
controversias, a evitar que las controversias se transformen en conflictos, y a
evitar que stos, si ocurren, se extiendan, b) establecimiento de la paz, esto
es, las medidas destinadas a lograr que las partes hostiles lleguen a un acuei do,
c) mantenimiento de la paz, o sea el despliegue de una presencia de las Naciones Unidas en el ten eno, con el consentimiento de todas las partes interesadas,
y d) consolidacin de la paz, vale decir, las medidas destinadas a identificar
y fortalecer estructuras que tiendan a fortalecerla paz, a fin de evitar una reanudacin del conflicto
Como todos sabemos, la bsqueda de la paz fue la motivacin inicial que
condujo a la creacin de la UNESCO, tras la Segunda Guerra Mundial Su
Constitucin declara que "puesto que las guerras nacen en la mente de los
hombres, es en la mente de los hombres donde deben erigirse los baluat tes de
la paz"
La UNESCO emprendi, desde sus inicios, actividades a largo plazo destinadas a construir las bases de la paz mediante
,

230

Nuevas paradigmas en la educacin

a) educacin pata la paz, los derechos humanos y el entendimiento internacional,


b) investigacin y reflexin sobre las causas de los conflictos y la violencia, y
los medios de promover el respeto de los derechos humanos, la tolerancia y
la democracia,
c) difusin y aplicacin de instrumentos normativos pata el tespeto de ls derechos humanos, la lucha contra las discriminaciones y la proteccin del patrimonio cultural y natural,
d) la libre citculacin de las ideas, defendiendo la libertad de expresin como
uno de los fundamentos de la democracia
El nuevo contexto internacional, caracterizado por el fin de la guerra fria y
el surgimiento de conflictos tnicos y culturales en varias regiones del mundo,
impone a la UNESCO nuevas tareas, entre ellas la conceptualizacin y promocin de lo que se ha dado en llamar la "Cultura de Paz", que deber sustituir la
cultura de violencia y guerra
Las demandas de la prevencin de conflictos y consolidacin de la paz despus de stos, plantean a la UNESCO una nueva y estimulante tarea, en el
sistema de las Naciones Unidas, en la promocin activa y la conceptualizacin
de una cultura de paz para sustituirla cultuta de violencia y guerra Estas tareas
requeritn mtodos innovadores en todos los mbitos de competencia de la
Organizacin, de una manera integrada y multidisciplinaria
Desde que la UNESCO lanz el Programa de Cultura de Paz en febrero de
1994, organizaciones y personas de todas las naciones se han sumado a un movimiento mundial que va de una cultura de guerra y violencia a una cultura de paz
La paz, que antes se defina simplemente como la ausencia de guerra, ha llegado
a considerarse como un proceso dinmico mucho ms amplio Incluye las relaciones no violentas no slo entre los estados sino tambin entre los individuos,
los grupos sociales, entre el Estado y sus ciudadanos y entre los seres humanos y
su entorno planetario Como la conversin a una cultuta de paz exige la adquisicin de nuevos valores, actitudes y comportamientos, es una labor que incumbe a
los maestros y lderes de opinin, del mismo modo que a los dirigentes politicos
Pot ende, corresponden a la UNESCO, el organismo de las Naciones Unidas
responablduciyltra,gpomcindeualtr
paz Puede decirse que es la versin actual del objetivo definido en los orgenes
de la organizacin, en 1945, con el mandato constitucional de "erigir los baluattes de paz en la mente de los hombres y las mujeres"
Conviene tener presente que fue desde San Salvador, El Salvador, cn abril
de 1993, que el Director General de la UNESCO hizo su llamamiento mundial
231

Carlos Tnnermann Bernheim

a construir una Cultura de Paz Quiso don Federico Mayoi que fuera desde un
pas y una regin azotados poi la guerra fraticida y en momentos en que recin
amaneca la paz, que se dejara oir su convocatoria a la humanidad para edificar
una nueva cultura Dijo entonces el Director General
Hago un llamamiento a todos los jefes de Estado y de Gobierno, a los
Ministros y altos funcional ios encargados de la cultura, la educacin y el
desarrollo, a los alcaldes de ciudades, pueblos, aldeas, a los pensadores,
cientficos y maestros, sobre todo a las maestras y maestros que son los
grandes forjadores de nuestra conducta, a los miembros de comunidades religiosas, a los padres y a los jvenes de todo el mundo, para solicitarles
Que promuevan el aprendizaje y la vivencia de la cultura de la paz
tanto en el proceso educativo formal y no formal como en las diversas
manifestaciones de la vida cotidiana
Que trabajen poi la construccin y el fortalecimiento de la Democracia, sistema poltico sustentado en el ejercicio de la libertad de expresin, en la participacin y en la relacin pacfica entre ciudadanos para la
negociacin, la concertacin y la solucin equitativa de los conflictos en
toda relacin humana y social
Que se esfuercen por alcanzar un desarrollo humano que, gracias a la
colaboracin de toda la poblacin, otorgue justo valor a las capacidades
sociales y el potencial intelectual moral y fsico de todos los miembros
de la sociedad.
Que se privilegie el contacto, el intercambio y la creatividad cultural
a nivel nacional e internacional, como instrumento de reconocimiento y
respeto del otro y de sus diferencias
Que se refuerce la cooperacin internacional destinada a eliminar las
causas socio-econmicas de los conflictos armados y las guerras y se
permita as la construccin de un mundo mejor para el conjunto de la
humanidad
'I

4.2 i Qu entendemos por Cultura de Paz?


Los primeros esfuerzos de reflexin han sido orientados hacia la definicin del
concepto de Cultura de Paz
Desde un principio se asumi que la Cultura de Paz es un concepto en evolucin que, adems, debe emerger de la realidad de cada pas y de sus particularidades polticas y culturales A este respecto, el Primer Foro Internacional de Cultu232

Nuevos paradigmas en la educacin

ra de Paz celebrado en San Salvador, en febrero de 1994, declar que "La Cultura de Paz debe elaborarse como parte del proceso de desarrollo humano equitativo, endgeno y sostenible y no puede imponerse desde el exterior Debe considerasecomunp ialqesbnhtoria,lcuysdone
del pas y que ha de reflejarse todos los das en medidas concretas"
La Cultura de Paz debe, como ha sido sealado con insistencia en varios
documentos de la UNESCO, "partir de las races nacionales", desde luego que
tiene una relacin directa con la identidad nacional y la identidad cultural A
este respecto, es muy pertinente lo que afirma el documento de trabajo Hacia
una cultura global de Paz, presentado por la UNESCO en el Segundo Foro
Internacional sobre la Cultura de Paz (Manila, Filipinas, noviembre de 1995)
"Una cultura de paz es un proceso de largo plazo que crece a partir de las
creencias y las acciones de las propias personas, y se desarrolla de manera
diferente en cada pas y regin, dependiendo de su historia, culturas y tradiciones Por lo tanto, la informacin sobre las iniciativas de una cultura de paz y
otras actividades relevantes deben ser accesibles a cada regin y pas para que
sean utilizadas en la medida en que son adecuadas para ellos "
Por lo antes dicho se desprende que no existe un concepto nico y universal
de cultura de paz aplicable a todas las regiones del mundo Se trata ms bien de
un concepto en gestacin, que cada da se enriquece con nuevos aportes, asi
como la propia Cultura de Paz es un proceso que se construye da a da en la
solucin pacfica de los conflictos, en la prctica de la tolerancia y en la dinmica de los procesos de concertacin y reconciliacin
Varios esfuerzos han sido hechos hasta hoy para definir el concepto de Cultura de Paz Sin embargo, dada su relatividad y complejidad, pues abarca muchas dimensiones de la vida individual y social, ms que acuar una definicin
quizs sea preferible enunciar sus mltiples facetas Tal es el camino que
sigui el Primer Foro Internacional de Cultura de Paz que se celebr en San
Salvador, El Salvador en febrero de 1994 Las conclusiones de dicho Foro
representan una lcida descripcin de la naturaleza y alcance de la Cultura de
Paz Vamos a reproducirlas a continuacin.
"a) El objetivo de la Cultura de Paz consiste en lograr que sean los valores
de paz los que rijan las soluciones de los conflictos inherentes a las relaciones humanas Mediante estrategias educativas y culturales, as como
de desarrollo econmico y social y modos de convivencia poltica, fundados en los valores universales de la justicia, la libertad, la equidad, la
solidaridad y la tolerancia, se garantiza el respeto universal de la dignidad de la persona humana
233

Carlos Tnnermann Bernheim

"b) La paz y los Derechos Humanos son indivisibles y conciernen a toda


la humanidad Un postulado central pata la consolidacin de la Paz
implica que el sistema poltico tenga como referente tico el respeto de
los Derechos Humanos, no slo de los derechos civiles y polticos, sino
tambin los derechos econmicos, sociales y culturales Su puesta en
prctica garantiza una paz justa y permanente a nivel nacional y en el
mbito internacional
"c) La promocin de una Cultura de Paz supone que la Paz puede set
construida poi los actores sociales en cuatro dimensiones la paz de las
personas consigo mismas, que vincula la paz en la mente, la paz con los
otros, que debe fundamentarse a travs del eje cultural y socio-poltico,
la paz con el medio ambiente y, finalmente, la paz en el contexto internacional
"d) Una Cultura de Paz debe contribuir al fortalecimiento de los procesos
de democratizacin integral, que incluyen el pluralismo poltico, la participacin teal de la sociedad civil, donde los actores sociales contribuyan a la adopcin de decisiones destinadas a la satisfaccin de necesidades humanas, que promuevan procesos de desarrollo autosostenibles,
ecolgicamente balanceados y promotores de la dignidad humana
"e) Una Cultura de Paz exige la implementacin de sistemas educativos y
de comunicacin formal, informal y no formal que permitan sembrar, en
todos los niveles y sectores, los valores ticos que la sustentan, comenzando por la niez, los formadores de formadores y los especialistas de
la opinin pblica Debe ser un esfuerzo conjunto de una voluntad social
compartida, en un proyecto comn que incluya a todos, sin exclusin
alguna
"f) Una Cultura de Paz implica el aprendizaje de nuevas tcnicas de resolucin pacfica de conflictos, que permitan enfrentar la realidad del conflicto mismo, dentro de parmetros de respeto mutuo, dilogo constante,
conciencia de transformacin con equidad y tolerancia y supone, adems, una clara renuncia al uso de la fuerza, de la imposicin y de la
violencia
"g) El Desarrollo Humano y la Paz son procesos inseparables y
vinculantes No puede concebirse un desarrollo moderno sostenible sin
la coexistencia pacfica de sus protagonistas
"h) La Cultura de Paz debe ser concebida como un producto nacional
que reafirma la integridad de las identidades colectivas con sus propios
y particulares valores La Paz se debe reflejar en acciones concretas y
234

Nuevos paradigmas en le educacin

cotidianas, debe ser una demostracin de voluntad individual y colectiva "


En su discurso inaugural de la Cuadragsima Cuarta Conferencia Internacional de Educacin (Ginebra, octubre de 1944), el ex Director General de la
UNESCO enunci la que hasta es para nosotros la ms completa definicin de
la Cultura de Paz Dijo don Federico Mayor "La Cultura de Paz" es "el
conjunto de los valores ticos y estticos, de los usos y las costumbres, de las
actitudes con respecto al otro, de las conductas y los modos de vida que traducen, inspirndose en ellos el respeto de la vida, de la persona humana, de su
dignidad y de sus derechos, el rechazo de la violencia, eI reconocimiento de la
igualdad de los derechos de las mujeres y los hombres, y la adhesin a los
principios de democracia, libertad, justicia, solidaridad, tolerancia, aceptacin
de la diferencia y comprensin, tanto entre las naciones y los pases como entre
los grupos tnicos, religiosos, culturales y sociales y entre las personas La
Cultura de Paz implica tambin un espritu de respeto y aceptacin recprocas
entre las culturas, las ideologas y las creencias Es un conjunto de convicciones, una moral y un estado de espritu individual y colectivo, una manera de ser,
de actuar y de reaccionar Esa cultura no puede ser contemplativa ni pasiva
Slo puede ser activa, actuante, emprendedora y creadora de iniciativas
innovadoras "
5 La Educacin en Valores

El terna de la formacin en valores ha estado por mucho tiempo relegado en


nuestra praxis educativa Sin embargo, hoy en da es uno de los temas prioritarios en la agenda del debate internacional, desde luego que se reconoce que
quizs el principal propsito de la educacin es precisamente la formacin tica de los ciudadanos
La pi imera pregunta que cabe formularse es si es posible educar en valores
Si la respuesta es positiva, cul es la metodologa ms apropiada para ensear
los valores? Cabe la formacin en valores en todos los niveles del sistema
educativo, incluyendo el superior?
Frente a quienes mantienen cierto escepticismo sobre el rol de la educacin
en el proceso de formacin de valores, la mayora de los pedagogos contemporneos sostienen que si la educacin es el medio ideal para la formacin de la
personalidad, ella es tambin el medio privilegiado para inculcar un plexo
valorativo que d sustento a una conciencia tica Incluso, hay educadores que
sostienen que hablar de educacin integral es hablar necesariamente de valo235

Carlos Tnnermann Bernheim

ces, desde luego que educar no es simplemente instruir sino formar Reimer
nos dice que toda escuela, todo maestro y todo curriculum, forma valoralmente
A su vez, Pedro Ravela sostiene que "no hay tarea educativa autntica que
puede prescindir de la dimensin axiolgica" Si la escuela no forma
valoralmente, agrega Felipe Tirado, deja de cumplir la importante funcin
socializadora
Naturalmente, como nos advierte Moore "La educacin moral no pretende
que el alumno cumpla simplemente con las reglas sino que alcance una posicin de autonoma moral, en la cual las reglas son sus reglas y cumple con ellas
porque las reconoce como algo que debe buscar independientemente del elogio
o del reproche La persona con educacin moral es la que no slo sabe qu
hacer sino tambin la razn o justificacin de por qu lo hace". 5
La educacin en valores adquiere hoy en da mayor relevancia ante la competencia que los sistemas educativos tiene que enfrentar con los antivalores que
frecuentemente difunden los medios masivos de comunicacin. Cuando se dice
que vivimos una "crisis de valores", en realidad nos referimos al choque de
valores, que no slo procede de los medios sino que puede tambin tener su
origen en la misma familia o en la comunidad. Es el llamado "contracurriculum"
o "curriculum oculto" que contradice los valores que trata de cultivar el sistema
forma]
En definitiva, si se trata de promover una educacin integral, que comprenda los aspectos cognoscitivos, afectivos y psicomotores, la formacin en valores no puede estar ausente, si el objetivo final es la formacin de la personalidad tica
Al abordar el reto pedaggico de la educacin en valores, es preciso tener
presente que "detrs de los planeamientos pedaggicos de la formacin valoral
existe, en muchos casos, una critica profunda de la racionalidad instrumental
en la educacin As por ejemplo, se seala que la epistemologa de la educacin occidental separa la investigacin de la prctica, estudia los fenmenos en
forma aislada en lugar de interconectada, enforma esttica en lugar de en movimiento En lugar de tener una percepcin holstica de la vida, predomina una
percepcin parcial Segn Patricia Donoso, es necesario construir una nueva
pedagoga, entre cuyos elementos se encuentren los siguientes. Una pedagoga
de la interdisciplina Esta sola demanda pone en jaque a todo el sistema escolar,
organizado por disciplinas Una pedagoga pertinente Lo homogeneizante ha
dificultado visualizar la interrelacin que debe existir entre los contenidos y el
entorno Ello requiere maestros creativos e innovadores, y slo ser posible
cuando lo local aparezca como un valor relevante Los educandos y sus padres
236

Nuevos paradigmas en la educacin

son un fundamental apoyo para el logro de la pertinencia Una pedagoga para


la accin Incorporar en el proceso educativo mismo acciones muy concretas
destinadas al cambio conductual y al cambio social Predisponer para acciones
transformadoras requiere integrar a los educandos en acciones colectivas
innovadoras, lo que a su vez significa introducirse al mundo de las tensiones,
de los conflictos, de los dilemas Una pedagoga de resolucin de conflictos
Ya que el conflicto es una dimensin tan importante de la i ealidad, es necesario
enfrentarlo pedaggicamente y proponer vas de solucin que obedecen a criterios valricos humanos Una pedagoga de la pregunta Se trata de un cambio
de poca, de una etapa de incertidumbres, donde hay ms preguntas que respuestas Una pedagoga del cuerpo Se ha olvidado el cuerpo, y la educacin
valoral no puede descuidar su importancia El respeto de mi propio cuerpo es
un aprendizaje que me lleva al respeto del cuerpo de los dems, y de ste al
respeto de la naturaleza en su conjunto y a la sociedad como cuerpo colectivo
Una pedagoga de la responsabilidad Del antropocentrismo al centrismo, lo
que conduce al respeto por toda forma de vida y al rechazo del uso de la naturaleza y de los dems seres humanos con meros fines de lucro Una pedagoga de
la integracin Se requiere intencionalmente revertir las tendencias individuales hacia conductas de cooperacin y solidaridad Ello requiere integrar teora
con prctica, lo concreto con lo abstracto, el pensar con el hacer y con el sentir
Una pedagoga del consenso Un consenso que no se construye para anula'
diferencias, sino para asimilar las crticas y democrticamente "
6. Educar para la paz, los derechos humanos y la democracia

Si los Derechos Humanos, la Democracia y la Paz son los elementos fundamentales que hoy da representan la base de una tica universal al ser reconocidos como valores, desde una perspectiva global, vamos ahora a referirnos a la
manera de cmo podemos educar para la Paz, los Derechos Humanos y la Democracia Con estos elementos, ser necesario promover un "paradigma
holstico" de la formacin valoral.
Para abordar este ltimo punto nada mejor que referirnos a la Declaracin
de la Cuadragsima Cuarta reunin de la Conferencia Internacional de Educacin, celebrada en Ginebra, en octubre de 1994, y ratificada por la Vigsima
Octava reunin de la Conferencia General de la UNESCO, celebrada en Pars,
en noviembre de 1995.
Este Documento, que es a la vez una Declaracin y un Plan de Accin Integrado, representa la ltima palabra, a nivel internacional, sobre la educacin en
237

Carlos Tunnermann Bernheim

estos valores, de dimensin planetaria paz, democracia y derechos humanos


En el documento, los ms de un centenar de Ministros de Educacin que lo
suscribieron, comienzan pot expresat su preocupacin poi los antivalores, que
ms estn afectando a la humanidad, en este final de siglo "Profundamente
preocupados pot las manifestaciones de violencia, racismo, xenofobia y nacionalismo agresivo, y las violaciones de los derechos humanos, por la intolerancia religiosa, por el recrudecimiento del terrorismo en todas sus formas y manifestaciones y pot la piofundizacin de la brecha existente entre los pases ricos
y los paises pobres, factores que ponen en peligro la consolidacin de la paz y
la democracia, tanto en el plano nacional como en el internacional, y constituyen otros tantos obstculos para el desarrollo"
Enseguida, como para que no queden dudas sobre el compromiso de la educacin con los valores, la Declaracin agrega
Convencidos de que la educacin debe formal conocimientos, valores,
actitudes y aptitudes favorables al respeto de los derechos humanos y al
compromiso activo con respecto a la defensa de tales derechos y a la
construccin de una cultura de paz y democracia, convencidos igualmente de la gran tesponsabilidad que incumbe no slo a los padres, sino
a la sociedad en su conjunto, de colaborar con todos los actores del sistema educativo y con las organizaciones no gubernamentales a fin de realizarplenam telosbjetivosdeunaducainparlpaz,losderchos
humanos y la democracia, y contribuit as al desarrollo sostenible y a una
cultura de paz
Los ministros expresaton tambin la necesidad de buscar sinergias entre el
sistema educativo formal y los distintos sectores de la educacin no formal, de
suerte que todos aporten su contribucin en el proceso de formacin de la personalidad de los jvenes Pata el logro de estos propsitos los Ministros se
comprometieron a "tomar las disposiciones adecuadas para crear en los centros
de enseanza un clima que contribuya al xito de la educacin para el entendimiento internacional, con el fin de que se conviertan en los lugares, por excelencia, donde se ejerce la tolerancia, se respetan los derechos humanos, se practica la democracia y se aprenden la diversidad y la riqueza de las identidades
cultut ales " Tambin se comprometieron a "prestar particular atencin a la
mejora de los programas de enseanza, del contenido de los manuales escolares y de otros materiales didcticos, incluidas las nuevas tecnologas, con mitas
a educar ciudadanos solidarios y responsables, abiertos hacia otras culturas,
238

Nuevos paradigmas en la educacin

capaces de apreciar el valor de la libertad, respetuosos de la dignidad humana y


de las diferencias y aptos para prevenir los conflictos y resolverlos con mtodos no violentos "
En cuanto a los mtodos de enseanza, se recomiendan mtodos activos, las
tareas en grupo, la discusin sobre cuestiones morales y la enseanza
personalizada
6.1 Naturaleza de la Educacin en Derechos Humanos
Con esponde concebir la educacin pata los Derechos Humanos como un elemento catalizador, que debe impregnar la totalidad del quehacer educativo, como
consecuencia del reto, del desafo, que para la educacin significa asumir los
Dei echos Humanos
La enseanza de los Derechos Humanos debe ser de carcter interdisciplinario
y "polininizador", valga la expresin Su cometido no se agota con la simpe
introduccin en el pensum de una aisgnatura ms Su naturaleza rebasa los
r educidos lmites de una asignatura y su concepcin va ms all de la
unidisciplinariedad tradicional La UNESCO considera el tema de los Derechos Humanos corno transdisciplinario
En una gua preparada por la UNESCO para la enseanza de los Derechos
Humanos, en todos los niveles y bajo todas las formas de educacin, se dice
algo similar "los derechos del hombre no deben constituir una materia suplementaria para agrega' al curso, sino un motivo de reflexin y bsqueda sobre
relaciones sociales muy concretas y tangibles A partir de esa premisa, la
enseanza de los derechos del hombre-aprendizaje de la democracia (derechos, deberes y obligaciones) se convertir en escuela de libertad y solidaridad"
La docencia de los Derechos Humanos no puede ser nicamente terica
deber pone' a los estudiantes en contacto directo con las situaciones de injusticia, pobreza y marginalidad, y con otros casos de violacin de los Derechos
Humanos, que permitan percibir por la experiencia los contenidos concretos de
tales derechos
De lo que llevamos dicho puede concluirse, corno lo sostienen numerosos
autores, que la mejor pedagoga en materia de derechos humanos es la del testimonio Debe existir absoluta coherencia entre lo que se ensea o se dice y lo
que se hace En su ensayo, "Reflexin crtica sobre las virtudes de la educadora o del educador", Paulo Freire afirma que la coherencia es la pi imera virtud,
"de tal manera que en algn momento la prctica sea discurso y el discurso sea
prctica "
239

Carlos Tnnermann Bernheim

Veamos ahora, aunque sea de manera muy sucinta, cmo puede ser asumido
el reto educativo de los derechos humanos por los diferentes niveles y modalidades del sistema educativo
a) Alfabetizacin y educacin de adultos
La enseanza de los dei echos humanos puede inicial se desde el momento mismo de la alfabetizacin de adultos En Amtica Latina es posible citar ejemplos de Campaas de Alfabetizacin cuyas cartillas gitan en torno a los dereches humanos, tomando como teferencia la Declaracin Universal El caso
ms conocido es quizs el de la Campaa Nacional de Alfabetizacin Monseor Leonidas Proao, que se llev a cabo en Ecuador en 1989 Antes, en 1980,
la Cruzada Nacional de Alfabetizacin de Nicaragua utiliz temas relacionados
con los derechos humanos pata un buen nmero de unidades de la Cartilla de
alfabetizacin He aqu los ttulos de algunas unidades de la campaa Monseor Leonidas Proao. "La vida", "Mnima calidad de la vida", "Su opinin
vale Si no la dice, renuncia a un derecho", "La participacin en la cultura y el
desarrollo personal son derechos de todo ser humano", "El Estado garantiza y
protege la propiedad individual y colectiva", "Usted y yo tenemos derecho al
trabajo", etctera
Tambin es factible emprender lo que se ha dado en llamar programa de
"Alfabetizacin en Derechos Humanos", cuyo destinatario es la sociedad en
general, y cuyo fin ltimo es contribuir a generar una autntica "Cultura de los
Derechos Humanos", mediante la ms amplia difusin de su naturaleza, alcances, garantas, forma de reclamarlos y defenderlos, etctera Las universidades, por medio de sus Departamentos de Comunicacin Social o de Extensin
Universitaria, asi como los grandes medios de difusin, pueden hacer importantes aportes a este tipo de programas
b) Educacin primaria
Qu recomiendan para este nivel educativo los manuales de las Naciones Unidas y la UNESCO? El de las Naciones Unidas 6 nos dice que

en la educacin preescolar yen los primeros aos de escuela primaria, la


enseanza de los derechos humanos debe procurar fomentar sentimientos de confianza y tolerancia social, ya que esos sentimientos constituyen la base de toda la cultura de los derechos humanos Esto hace que la
"personalidad didctica del maestro" sea fundamental En la enseanza
preescolar y los primeros aos de enseanza primaria, los alumnos apren240

Nuevos paradigmas en la educacin

den a expresarse, comunicarse e interesarse por los dems Los cuentos


son sumamente valiosos para la enseanza Los nios pequeos captan
su contenido y su moraleja y los recuerdan vivamente cuando los asocian
a un personaje predilecto de un cuento bien narrado Esos cuentos se
pueden obtener de libros publicados para nios, de los padres y de los
abuelos, o bien recurriendo a la propia imaginacin Cuando se disponga de recursos, los estudiantes pueden participar en ejercicios culinarios,
de carpintera, cultivos en macetas y bordados. Estos ejercicios se pueden realizar tambin como juegos de imaginacin Lo ideal es hacer participar a nios y nias Sentar a los alumnos y ponerlos en fila son dos
formas comunes de organizarlos. Es importante evitar que se formen grupos de nios en que se hagan an ms patentes las diferencias evidentes
Se debe tratar de facilitar las relaciones de amistad entre los alumnos as
como el reconocimiento de que las diferencias son aceptables y naturales
El manual de la UNESCO para la Enseanza de los Derechos Humanos
parte del principio enunciado en el Artculo 7 de la Declaracin de los Derechos del Nio que establece:
se le dar una educacin que le permita, en condiciones de igualdad de
oportunidades, desarrollar sus aptitudes y su juicio individual, su sentido
de responsabilidad moral y social, y llegar a ser un miembro til de la
sociedad. Para la consecucin de estos objetivos resulta imprescindibles
comprender los derechos humanos y respetarlos La enseanza primaria,
entendida aqu como todo perodo de formacin escolar de nios comprendidos entre las edades de cinco y doce aos, tiene un papel muy
importante que desempear en este aspecto de la educacin Ello es as
porque durante los aos que abarca generalmente la primera enseanza,
los nios adoptan actitudes fundamentales y duraderas que llevan luego
consigo no slo a la adolescencia sino a menudo tambin a la edad adulta Adems, la mayora de los nios que frecuentan la escuela en el mundo entero no prosiguen sus estudios ms all de este ciclo
La enseanza de los derechos humanos no necesita, por consiguiente, interrumpir ni sobrecargar el programa establecido, sino ms bien enriquecerlo
mediante la introduccin de actividades, contenido y materiales nuevos orientados a fomentar la comprensin y el respeto de derechos y libertades.
241

Carlos Tnnermann Bernheim

En cuanto a los mtodos de enseanza, la UNESCO recomienda el uso de


mtodos activos
La vida en la escuela y en la clase, cuando se estimula a los nios a que
participen libremente en ella y contribuyan al esfuerzo comn es un
valioso aprendizaje para vivir en una sociedad ms amplia y ms compleja A los nios se les debe transmitir gradualmente ideas sobre la
igualdad de derechos para todos sin discriminacin alguna, primero a
travs de estudios acerca de la comunidad local y, luego basndose en
informacin respecto de otros pases y pueblos. En las ltimas clases
de la enseanza primaria, cuando los alumnos estn familiarizados con
algunos aspectos del trabajo de las Naciones Unidas, se les puede iniciar en algunas declaraciones modernas de derechos, empezando por la
Declaracin de las Naciones Unidas de los Derechos del Nio, e introducirlos en otras secciones ms adecuadas de la Declaracin Universal
de Derechos Humanos
El Manual de la UNESCO ofrece toda una serie de ejemplos sobre actividades que se pueden desarrollar de manera progresiva, entre las que corresponde
mencionar la elaboracin de carteles, el establecimiento de normas mnimas
para el manejo del aula, mostrar como pueden resolverse amigablemente las
disputas en el patio de juegos, pedir a los nios extranjeros que hablen acerca
de sus pases, visitar servicios pblicos prximos (correos, bibliotecas, bomberos, etctera), contar la historia de las Naciones Unidas, del UNICEF, cultivar
plantas y destacarla importancia de ahorrar agua, crear "Centros de inters" en
tomo a la alimentacin, la vivienda, el transporte, la vida familiar, etc y comparar con lo que sucede en otros pases; hacer viajes imaginarios a otros pases,
etctera
En los ltimos grados de la primaria cabe suministrar una enseanza ms
directa acerca de los derechos humanos en los cursos de historia, geografa,
estudios sociales e idiomas En el ltimo o penltimo ao de la escuela primaria los alumnos estarn en condiciones de estudiar la Declaracin de los Derechos del Nio y las secciones menos complejas de la Declaracin Universal de
Derechos Humanos A ttulo de ejercicio de lengua y vocabulario, o en conexin con las clases de instruccin cvica, los alumnos de escuelas de distintos
pases pueden redactar sus propias versiones simplificadas de la Declaracin
Universal y de la Declaracin de los Derechos del Nio
242

Nuevos paradigmas en le educacin

c) Educacin secundaria
Para este nivel cabe mencionar el excelente texto autoformativo elaborado por
el Departamento de Educacin del Instituto Interamericano de Derechos Humanos, con la colaboracin de la UNESCO y DANIDA
El Manual de la UNESCO hace ver que
en comparacin con la enseanza primaria, las oportunidades que la enseanza secundaria (considerada aqu como la que reciben los alumnos
comprendidos entre los doce y los dieciocho aos) ofrece a la educacin
en materia de derechos humanos son mucho ms vastas y variadas, como
tambin son ms numerosas las ocasiones de desarrollar la prctica de
los alumnos, el estudio ms profundo de los temas que se abordan y las
ms amplias posibilidades de utilizar recursos tales como las bibliotecas,
museos, prensa, cine y televisin constituyen ventajas obvias que deben
ser explotadas Los pi ofesores de la enseanza secundaria tienen adems
una responsabilidad especial, puesto que con toda probabilidad tienen a
su caigo a futuros cuadros directivos y administrativos del pas, a muchachos y muchachas que algn da colaborarn en la determinacin de
la poltica del gobierno, o que participarn en el progreso de la industria,
las ciencias o las artes
Al igual que en la primera enseanza, la organizacin, espritu y ambiente del colegio son, en la segunda enseanza, componentes fundamentales de la educacin en materia de derechos humanos Los principios de los derechos humanos deben reflejarse, idealmente, en todas las actividades de la vida cotidiana del colegio as como en las
t elaciones entre pi ofesores, entre alumnos y entre miembros de ambos
grupos
Al igual que en otras etapas de la educacin, la enseanza de los derechos humanos resulta casi siempre inseparable de la enseanza de la comprensin y la cooperacin internacionales La una es consecuencia lgica de la otra En los programas escolares que se han adoptado a este
propsito, rara vez se han introducido cambios esenciales, por el contrario, se ha hecho un esfuerzo para relacionar lo que normalmente se enseaba con las ideas y los problemas de los derechos humanos Los profesores insisten en que siempre que se presente la oportunidad, los principios
abstractos de derechos y deberes deben interpretarse en trminos de situaciones reales y mediante la prctica de esos principios Casi todas las
asignaturas pueden contribuir en alguna forma a la suma de conocimien243

Carlos Tnermann Bernheim

tos y experiencias, pero la historia, la instruccin cvica, los estudios


sociales y la literatura son las que mejor se prestan a ello.
El principal objetivo del estudio de la Declaracin Universal de Derechos Humanos no es ocuparse nicamente de los artculos en cuanto tales, sino introducir los principios de la Declaracin de forma tal que se
fomente un inters constante por los derechos humanos Esta actitud slo
puede desarrollarse mediante debates efectuados siempre con toda honestidad, criticismo mutuo y orientacin, y la labor de la clase sobre
derechos humanos debe culminar siempre en alguna forma de discusin
abierta
El estudio de la vida y las obras de personajes famosos que son recordados y reverenciados en muchos pases diferentes por sus realizaciones
artsticas, cientficas y culturales o por su labor como instigadores de
reformas sociales, liberadores nacionales, defensores de la libertado artfices de la paz, puede suscitar en alumnos de todas las edades motivos
de inspiracin y un sentido de legtimo orgullo por la obra humana
7. Educar para la tolerancia

Es posible educar para la tolerancia? Respondemos afirmativamente Existe


toda una pedagoga inspirada en la tolerancia, susceptible de contribuir a enraizar los valores del respeto a las opiniones distintas de la nuestra, el respeto al
diferente e, incluso, al adversario
"La democracia, se afirma, es el triunfo de las mayoras, pero la piedra de
toque de una verdadera y autntica democracia es el respeto a las minoi las,
sean stas polticas, ideolgicas, lingsticas o tnicas".
Nuestra historia est impregnada de intolerancia Hemos credo que la democracia da derecho a la exclusin, cuando no a la destruccin del adversario,
del que pierde las elecciones. Lo cierto es que la autntica democracia est
basada en la diversidad, pues democracia de manera alguna significa uniformidad Nada sera ms empobrecedor y antidemocrtico que la pretensin de imponer un pensamiento uniforme En cambio, la diversidad es fuente de riqueza
cultural y humana
La familia y la escuela deben ser los mbitos donde se inicie el aprendizaje
de la tolerancia. La tolerancia empieza en la familia, como clula fundamental
de la sociedad, y contina en la escuela, bajo la tutela de los maestros.
Los nios deben adquirir, desde la ms temprana edad, las actitudes de tolerancia y los valores ligados a ella, como son la igualdad y la solidaridad. Y lo
244

Nuevos paradigmas en la educacin

que es vlido para la escuela es tambin vlido para la universidad En la


educacin superior deben afianzarse y fructificar semillas de tolerancia sembradas desde los primeros peldaos del sistema educativo.
Otro mtodo pedaggico consistente en ensear las ventajas que tiene la
solucin pacfica de los conflictos, mostrando a los estudiantes la importancia
del dilogo y la negociacin Convendra tambin revisar los textos de historia
para expurgar de ellos todo aqullo que represente una apologa de la guerra, de
la fuerza bruta o de la violencia, es decir, que sera preciso reescribir la historia
nacional, "desarmarla" Los grandes hroes culturales deberan figurar por
encima de los hroes de las guerras, salvo aqullos que supieron defender con
entereza nuestra soberana nacional
Sera muy conveniente poner a los alumnos en contacto con las manifestaciones culturales de las distintas regiones del pas, de manera particular las
propias de nuestras minoras tnicas, a fin de que aprendan a apreciarlas y a
considerarlas como parte de la cultura nacional. Las sociedades modernas tienen que aprender a armonizar el universalismo y el particularismo cultural En
saber armonizar la dimensin universal abierta y la necesaria lealtad tnica,
cultural y patria, consiste el desafo del futuro, sostienen los pedagogos de la
tolerancia
Nada ilustra mejor la importancia de la tolerancia, que el siguiente poema
de Bertold Brecht
"Primero se llevaron a los comunistas,
pero a m no me import,
porque yo no lo era,
enseguida se llevaron a unos obreros,
pero a mi no me import
porque yo no lo era,
luego apresaron a unos curas,
pero como yo no soy religioso
tampoco me import .
Ahora me llevan a mi,
pero ahora ya es demasiado tarde"...
Ojal nuestra sociedad, y la humanidad en general, superen la intolerancia
que an se advierte en muchas regiones del mundo y que dan razn a Gunther
Grass cuando afirma: "El muro cay, pero sigue habiendo un muro interior en
el corazn de cada ser humano" El reto es, pues, construir una cultura de
245

Carlos Tnnermann Bernheim

tolerancia y de paz en la mente y el corazn de todos los hombres Para concluir esta seccin, conviene tener presente la definicin de tolerancia que propone la UNESCO. "La tolerancia no es nunca indiferencia pasiva ni concesin, nunca la imposicin de la uniformidad a la diversidad social, nunca la
transaccin con la opresin o la aquiescencia al mal La tolerancia es respeto,
aceptacin y aprecio de la infinita riqueza de las culturas del mundo, de nuestras formas de expresin y de is modos de ser de una persona humana La
tolerancia favorece la armona, respetando la diferencia"

Notas

' Cita tomada del discurso pronunciado por el doctor Malcolm S Adiseshiah, Director General
Adjunto de la UNESCO, en la Conferencia Anual de la Asociacin de escuelas de las Naciones Unidas, Naciones Unidas, Nueva York, 21 de agosto de 1970
2 Edgard Faure y otros Aprender a Ser Alianza Universidad - UNESCO, Madrid, 1973, p
220
' Miguel Escotet. Aprender para el futuro, Publicaciones de la Fundacin Ciencia, Democracia y Sociedad, Madrid, 1991, p 118 y sigts
' Charles Hummel Le educacin hoy frente al mundo del maana, Voluntad\ UNESCO, Bogot, 1978, p. 37
' T W Moore Introduccin a la filosofa de la educacin, Mxico, Editorial Trillas, 1987, p 87
' Naciones Unidas ABC La enseanza de los Derechos Humanos, etc

246

CAPTULO

IX

IMPLICACIONES DE LA DECLARACIN MUNDIAL SOBRE LA EDUCACIN


SUPERIOR PARA LA UNIVERSIDAD LATINOAMERICANA DEL SIGLO XXI

Sumario l Prembulo 2 Misiones y funciones de la educacin superior

1 Prembulo

En su Prembulo, la Declaracin Mundial parte del reconocimiento de la importancia estratgica de la educacin superior en la sociedad contempornea
La Declaracin, siguiendo los lineamientos de la UNESCO, adopta el criterio
de que la educacin superior comprende "todo tipo de estudios, de formacin o
de formacin pala la investigacin en el nivel postsecundario, impartidos por
una universidad u otros establecimientos de enseanza que estn acreditados por
las autoridades competentes del Estado como centros de enseanza superior"
Luego reconoce que "la educacin superior se enfrenta en todas partes a
desafos y dificultades relativos a la financiacin, la igualdad de condiciones
de acceso a los estudios y en el transcurso de los mismos, una mejor capacitacin del personal, la formacin basada en las competencias, la mejora y conservacin de la calidad de la enseanza, la investigacin y los servicios, la pertinencia de los programas, las posibilidades de empleo de los diplomados, el
establecimiento de acuerdos de cooperacin eficaces y la igualdad de acceso a
los beneficios que reporta la cooperacin internacional." Tambin seala que
siendo el conocimiento la materia prima esencial del nuevo paradigma productivo, la educacin superior y la investigacin forman hoy en da parte fundamental del desarrollo cultural, socioeconmico y ecolgicamente sostenible de
los individuos, las comunidades y las nacioncs "Por consiguiente, y dado que
tiene que hacer frente a imponentes desafos, la propia educacin superior ha
de emprender la transformacin y la renovacin ms radicales que jams haya
tenido por delante, de forma que la sociedad contempornea, que en la actualidad vive una profunda crisis de valores, pueda trascender las consideraciones
meramente econmicas y asumir dimensiones de moralidad y espiritualidad
ms arraigadas "
249

Carlos Tnnermann Bernheim

La problemtica resumida en las lneas precedentes es similar a la que actualmente enfrenta la Universidad latinoamericana, como antes vimos
Enseguida, y siempre en su prembulo, la Declaracin alude al derecho a la
educacin que consagi a la Declai acin Univei sal de Derechos Humanos, particularmente su Artculo 26 1 en que se declara que "toda persona tiene derecho
a la educacin" y que "el acceso a los estudios superiores ser igual para todos,
en funcin de los mritos respectivos"
Si examinamos la Declaracin latinoamericana sobre la educacin superior,
proclamada en La Habana en noviembre de 1996, en la Conferencia regional
preparatoria de la mundial, a la que concurrieron cerca de ochocientos representantes de las universidades latinoamericanas, podemos ver grandes coincidencias con la Declaracin Mundial en cuanto a los conceptos antes aludidos
En efecto, la Declaracin latinoamericana, ante el hecho real de que subsiste
entre nosotros un marcado elitismo en el acceso a la educacin super ior, juzg
tambin conveniente ratificar el principio consagrado en el artculo 26 1 de la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos, que garantiza el acceso igual
al nivel superior, con la nica condicin del mrito respectivo Mas en Amrica Latina sabemos que no basta con garantizar el acceso, "la igualdad de oportunidades debe hacerse extensiva a las posibilidades de permanencia y xito en
la educacin superior Luego, el quid del asunto est, en cmo lograr que la
equidad, no slo la igualdad, inspire las polticas de acceso a la educacin superior y de permanencia en ella, a fin de propiciar realmente "el trnsito de la
elite al mrito".
Tambin, desde el punto de vista latinoamericano, se asume, como gua del
quehacer de las universidades, el concepto del desarrollo humano sostenible,
tal como ha sido proclamado por las Naciones Unidas Esto implica tambin
propiciar un desarrollo fundado en la justicia, la equidad, la solidaridad, el
respeto a los derechos humanos, y la democracia, que haga posible el florecimiento de una Cultura de Paz, que debera ser el paradigma de la sociedad del
siglo XXI
El papel estratgico que hoy en da est llamado a cumplir una educacin
superior de calidad tambin fue reconocido por la consulta latinoamericana
En tal sentido, la Declaracin regional seal que ante la emergencia de un
nuevo paradigma productivo, basado en el poder del conocimiento y el manejo
adecuado de la informacin, la educacin superior est llamada a desempear
un rol estratgico, tanto en los pases industrializados como en los menos avanzados "Sin instituciones de educacin superior y de investigacin adecuadas,
los pases en desarrollo no pueden esperar apropiarse y aplicar los descubri250

implicaciones de la declaracin mundial sobre la educacin

mientos ms recientes y, menos todava, aportar sus propias contribuciones al


desarrollo y a la reduccin de la brecha que separa a estos pases de los pases
industrializados "
Cuando la Declaracin Mundial suscribe el paradigma de la educacin
permanente para todos y durante toda la vida, no hace ms que interpretar lo
expresado en todas las declaraciones regionales (Amrica Latina y el Caribe, Asia, A fi ica, Europa y pases rabes) Por lo que hace a Amrica Latina,
en la Conferencia Regional de La Habana se abog, como filosofa educativa,
por una formacin integral, general y especializada de los graduados, que
propicie su desarrollo como pet sona, como ciudadano y como pi ofesional, en
la perspectiva de una educacin para todos, permanente y sin fronteras Las
instituciones de educacin superior, dijo la Conferencia, tienen que transformarse en "centros aptos para facilitar la actualizacin, el reentrenamiento y
la reconversin de piofesionales, y ofrecer slida formacin en las disciplinas fundamentales junto con una amplia diversificacin de programas y estudios, diplomas intermedios y puentes entre los cursos y las asignaturas Asimismo, deben procurar que las tareas de extensin y difusin sean parte
importante de su quehacer acadmico " "La educacin permanente debe
hacer posible, adems, que cualquier persona, en cualquier etapa de su vida,
pueda regresar a las aulas encontrando siempre en ellas la oportunidad de
reincorporarse a la vida acadmica y alcanzar nuevos niveles de formacin
profesional, dado que, ms all del credencialismo, la competencia adquirida
posee un valor en s misma." . "La educacin superior necesita introducir
mtodos pedaggicos basados en el aprendizaje para formar graduados que
aprendan a aprender y a emprender, de suerte que sean capaces de generar sus
propios empleos e incluso crear entidades productivas que contribuyan a abatir el flagelo del desempleo Es necesario promover el espritu de indagacin,
de manera que el estudiante est dotado de las herramientas que le permitan
la bsqueda sistemtica y permanente del conocimiento, lo cual implica la
revisin de los mtodos pedaggicos vigentes, trasladando el nfasis puesto
actualmente en la transmisin del conocimiento hacia el proceso de su generacin De este modo los alumnos adquirirn los instrumentos para aprender
a aprender, a conocer, a convivir y a set "
2. Misiones y funciones de la educacin superior
En la primera seccin de la Declaracin Mundial se adoptan los principios
claves referidos a la misin de educar, formar y realizar investigaciones, as
251

Carlos Tnnermann

Bernheim

como los que guardan relacin con la misin tica de la educacin superior, su
autonoma, responsabilidad y funcin prospectiva
En apretada sntesis, la Declaracin Mundial afirma que la misin clave de
la educacin superior es contribuir al desarrollo sostenible y al mejoramiento
del conjunto de la sociedad mediante a) la formacin de diplomados altamente
calificados que scan, a la vez, ciudadanos participativos, crticos y responsables, b) la constitucin de un espacio abierto para la formacin superior, que
propicie al aprendizaje permanente, c) la piomocin, generacin y difusin de
conocimientos por medio de la investigacin cientfica y tecnolgica, a la par
de la que se lleve a cabo en las ciencias sociales, las humanidades y las artes
creativas, d) la contribucin que la educacin terciaria puede dar a comprender, interpretar, preset var, reforzar, fomentar y difundir las culturas nacionales,
regionales, internacionales e histricas, en un contexto de pluralismo y diversidad cultural, e) la proteccin y consolidacin de los valores de la sociedad,
"velando poi inculcar en los jvenes los valores en que reposa la ciudadana
democrtica y proporcionando perspectivas crticas y el fortalecimiento de los
enfoques humanistas", y f) el apot te al desarrollo y mejoramiento de la educacin en todos los niveles, en particular mediante la capacitacin del personal
docente
En cuanto a la funcin tica, la autonoma y la funcin prospectiva, la Declaracin Mundial aboga por "preservar y desarrollar sus funciones fundamentales, sometiendo todas sus actividades a las exigencias de la tica y del rigor
cientfico e intelectual" La Declaracin reconoce que las universidades tienen
"una especie de autoridad intelectual", que la sociedad necesita para ayudarla a
reflexionar, comprender y actuar" Tal autoridad deben ejercerla de manera
autnoma y responsable, para lo cual deben reforzar sus funciones crticas y
progresistas mediante un anlisis constante de las nuevas tendencias sociales,
econmicas, culturales y polticas, desempeando de esa manera funciones de
centro de previsin, alerta y prevencin; y, utilizar su capacidad intelectual y
prestigio moral para defender y difundir activamente valores universalmente aceptados, y en particular la paz, la justicia, la libertad, la igualdad y la solidaridad.
Ninguna dificultad tienen para el ideario de la Universidad latinoamet icana
estos postulados de la Declaracin Mundial, desde luego que algunos de ellos
forman parte del discurso universitario de la regin desde su proclamacin por
la Reforma de Crdoba de 1918 Cabe, sin embargo, sealar, que desde el
punto de vista de nuestra regin, conviene subrayar la funcin prospectiva y
crtica que deben cumplir nuestras universidades y dems instituciones de educacin superior A tal respecto, en nuestro debate se enfatiza sobre el papel
252

Implicaciones de la declaracin mundial sobre la educacin

protagnico que a ellas corresponde en el estudio crtico de los mltiples cambios que se estn dando en la sociedad contempornea y "en el esfuerzo
prospectivo de prediccin e incluso de conduccin de dichos cambios, mediante la creacin y trasmisin de conocimiento pertinente, y que, para ello, la educacin superior debe, prioritariamente, encalar su propia transformacin, proceso en el cual se requiere la participacin de toda la sociedad, adems de la del
propio sector educativo." "La educacin superior debe fortalecer su capacidad
de anlisis crtico de anticipacin y de visin prospectiva, para elaborar propuestas alternativas de desarrollo y para enfrentar, con un horizonte de largo
plazo, las problemticas emergentes de una realidad en continua y rpida transformacin" De ah que entre nosotros, se estima como un principio bsico en
el diseo de las polticas de educacin superior el reconocimiento de que en la
sociedad actual la educacin superior asume funciones cada vez ms complejas, susceptibles de dar nuevas dimensiones a su cometido esencial de bsqueda de la verdad No slo en lo que concierne al adelanto, transmisin y difusin
del saber, sino tambin como centro de pensamiento crtico Esta funcin crtica o cvica debe ser ejercida, por cierto, con rigor cientfico, responsabilidad
intelectual, imparcialidad y apego a principios ticos, como lo demanda la Declaracin Mundial La dimensin tica de la educacin superior es otro principio, ya que ella, en palabras del Director General de la UNESCO, profesor
Federico Mayor, "cobra especial relieve ahora, en los albores de un nuevo siglo, en esta poca de rpidas transformaciones que afectan casi todos los rdenes de la vida individual y colectiva, y que amenazan con borrar los puntos de
referencia, con deshacer los asideros morales que permitiran a las nuevas generaciones construir el porvenir".
De ah la importancia del compromiso que la Declaracin Mundial establece con la proteccin y consolidacin de los valores de la sociedad A este
respecto, pienso que la Universidad latinoamericana debera retomar la educacin en valores, inspirndose en los valores de Derechos Humanos, como un
componente transversal de todos sus programas de enseanza "Los valores,
nos dice el Club de Roma, son las enzimas de todo proceso de aprendizaje La
educacin, por su propia naturaleza, acontece en un contexto de valores y prepara para optar entre diversos valores y decidir prioridades Son precisamente
los valores los que transforman la simple instruccin en educacin, es decir, en
formacin Dice un autor que "en ltima instancia la historia de la es una
historia de los valores sociales"
Volcadas al futuro, pero sin olvidar el pasado ni el legado de las generaciones precedentes Entre nosotros, desde la Reforma de Crdoba de 1918, se
253

Carlos Tnnermann Bernheim

reconoce la misin cultural que las instituciones de educacin superior tienen


tambin que cumplir Esta misin adquiere hoy da singular importancia y
debera ser revalorizada por nuestras universidades como parte esencial de su
misin, ante el fenmeno de la globalizacin, que amenaza con imponemos
una empobrecedora homogeneidad cultural si los pueblos no fortalecen su propia identidad y valores El cultivo y difusin de estos valores culturales debe
ser par te importante de las tareas de la educacin superior latinoamericana, que
debe vincularse estrechamente con su comunidad local, regional y nacional
para, desde ese enraizamiento, abrirse al mundo y, con una visin universal,
forjar "ciudadanos del mundo", capaces de comprometerse con la problemtica
global, de apreciar y valorar la diversidad cultural como fuente de enriquecimiento del patrimonio de la humanidad Pero vale la pena recordar aqu la
advertencia del Mahatma Gandhi "No quiero que mi casa est rodeada de
murallas ni que mis ventanas estn tapiadas Quiero que la cultura de todos los
pases sople por mi casa tan libremente como sea posible, pero no acepto ser
derribado por ninguna rfaga "

2.1 Forjar una nueva visin de la educacin superior


La nueva visin de la educacin superior que nos propone la Declaracin Mundial, como nos los expuso el profesor Marco Antonio Das, se basa en los principios siguientes a) la igualdad de acceso, b) el fortalecimiento de la participacin y promocin del acceso de las mujeres, c) la promocin del saber
mediante la investigacin en los mbitos de la ciencia, el arte y las humanidades y la difusin de sus resultados; d) la orientacin a largo plazo de la pertinencia, e) el reforzamiento de la cooperacin con el mundo del trabajo y el
anlisis y la previsin de las necesidades de la sociedad, f) la diversificacin
como medio de reforzar la igualdad de oportunidades, g) la introduccin de
mtodos educativos innovadores pensamiento crtico y creatividad, y h) el
personal y los estudiantes, principales protagonistas de la educacin superior
Ante la imposibilidad, por razones de tiempo, de comentar todos estos puntos,
que representan los ejes de la nueva visin de la educacin superior para el
siglo XXI, vamos a limitamos a subrayar aquellos que consideramos ms relevantes para la educacin superior latinoamericana.
La equidad en el acceso, segn la Declaracin, tiene sus races en una
mayor vinculacin de la educacin superior con los dems niveles de enseanza Es importante lo que la Declaracin dice sobre la enseanza secundaria, generalmente vista y diseada como simple antesala de la educacin superior "La enseanza secundaria, dice la Declaracin, no debera limitarse a
254

implicaciones de la declaracin mundial sobre la educacin

formar candidatos calificados para acceder a la enseanza superior fomentando la capacidad de aprender en general, sino tambin prepararlos para la
vida activa brindando formacin para una amplia gama de profesiones " Este
criterio, se corresponde con una preocupacin generalizada en Amrica Latina
acerca de la necesidad de reformar y mejorar, substancialmente, la enseanza
secundaria, en la cual, sin debilitar sus contenidos de foz macin general, se
incorpore una cierta iniciacin laboral y se mejoren los mtodos activos de
aprendizaje
La Declaracin aboga por un mayor acceso de las mujeres a la educacin
superior A este respecto, la Declaracin afirma que "se requieren ms esfuerzos para eliminar todos los estereotipos fundados en el gnero en la educacin superior, tener en cuenta el punto de vista del gnero en las distintas
disciplinas, consolidar la participacin cualitativa de las mujeres en todos los
niveles y las disciplinas en que estn insuficientemente representadas, e incrementar sobre todo su participacin activa en la adopcin de decisiones "
En una lectura desde Amrica Latina es tambin muy importante lo que la
Declaracin Mundial dice acerca de la necesidad de facilitar, activamente, el
acceso a la educacin superior de algunos grupos especficos, como los pueblos indgenas, los miembros de las minoras culturales y lingsticas, de grupos desfavorecidos y pet senas que sufren discapacidades En Amrica Latina
y el Caribe ste es un reto que no ha sido debidamente enfrentado
La Declaracin rechaza el concepto del conocimiento como mercanca y
sostiene que "los derechos intelectuales y culturales derivados de las conclusiones de la investigacin deberan utilizarse en provecho de la humanidad y
protegerse para evitar su uso indebido "
La Declaracin suscribe el concepto de "pertinencia social" y seala que
"deberan fomentarse y reforzarse la innovacin, la interdisciplinariedad y la
transdisciplinariedad en los programas, fundando las orientaciones a largo plazo en los objetivos y necesidades sociales y culturales. La pertinencia social es
rica en consecuencias para la educacin superior
A veces existe la tendencia a reducir el concepto de pertinencia a la respuesta que sta debe dar a las demandas de la economa o del sector laboral Una
lectura desde Amrica Latina nos dice que, sin duda, la educacin superior
tiene la obligacin de atender adecuadamente estas demandas, pero su pertinencia las trasciende y debe analizarse desde una perspectiva ms amplia, que
tenga en cuenta los desafos, los retos y demandas que al sistema de educacin
superior, y a cada una de las instituciones que lo integran, impone la sociedad
en su conjunto, y particularmente, los sectores ms desfavorecidos Para nues255

Carlos Tnnermann B ernheim

ti as universidades, la llamada funcin social es tan importante corno el resto de


funciones ati ibuidas tradicionalmente a la educacin superior
La pertinencia de la educacin superior debe, entonces, evaluar se en funcin de la adecuacin entre lo que la sociedad espera de las instituciones y lo
que stas hacen "La educacin superior, proclama la Declaracin, debe reforzar sus funciones de servicio a la sociedad, y ms concretamente sus actividades encaminadas a erradicar la pobreza, la intolerancia, la violencia, el analfabetismo, el hambre, el deterioro del medio ambiente y las enfei medades,
principalmente mediante un planeamiento interdisciplinario y transdisciplinario
para analizar los problemas y las cuestiones planteados " Sin duda, no todas
las universidades en el mundo se han sentido hasta ahora comprometidas con
estos temas La Declaracin ojal tenga el efecto de despertar la conciencia a
aquellas instituciones sumergidas en un academicismo aislado de la realidad
que las circunda
Este compromiso no es nuevo para la Universidad latinoamericana Sin
embargo, muchos y serios esfuerzos sern precisos para que el mismo no sea slo
parte de la retrica al uso, sino del quehacer cotidiano y responsable de la Universidad, de modo que sta realmente contribuya con propuestas concretas de
solucin a tan acuciantes problemas, afirmando slo aquello, como lo peda el
maestro Jos Medina Echeverra, "que corno Academia le corresponde afirmar"
La vinculacin con el mundo del trabajo fue objeto de muchas reflexiones
incorporadas en el texto de la Declaracin "Los vnculos con el mundo del
trabajo pueden reforzarse mediante la participacin de sus representantes en
los rganos rectores de las instituciones, la intensificacin de la utilizacin, por
los docentes y los estudiantes, en los planos nacional e internacional, de las
posibilidades de aprendizaje profesional y de combinacin de estudios y trabajo, el intercambio de personal entre el mundo del trabajo y las instituciones de
educacin superior y la revisin de los planes de estudio para que se adapten
mejor a las prcticas profesionales " "Aprender a emprender y fomentar el
espritu de iniciativa deben convertirse en importantes preocupaciones de la
educacin superior, a fin de facilitar las posibilidades de empleo de los
diplomados, que cada vez estarn ms llamados a crear puestos de trabajo y no
a limitarse a buscarlos "
La relacin con el mundo del trabajo, hoy en da, se haya signada por la
naturaleza cambiante de los empleos y su dimensin internacional, que demandan conocimientos, dominio de idiomas extranjeros y destrezas en constante
renovacin y evolucin La educacin superior deber afinar los instrumentos
que permitan analizar la evolucin del mundo del trabajo, con el fin de tomarla
256

implicaciones de la declaracin mundial sobre la educacin

en cuenta en la revisin de sus programas, adelantndose en la determinacin


de las nuevas competencias y calificaciones que los cambios en los perfiles
laborales demandarn La diversidad y movilidad de las demandas del sector
laboral y de la economa slo puede ser atendida, adecuadamente, por un sistema, debidamente integrado, de educacin postsecundaria, que ofrezca una amplia oferta educativa a demandantes de cualquier edad
Los sistemas de educacin super ioi deben diversificarse, pero conservando su coherencia y coordinacin entre las distintas modalidades, previendo
las debidas pasarelas de una modalidad a otra y las posibles salidas al mundo
laboral y de reingreso a la educacin superior, de suerte que ninguna opcin
se transforme en un "callejn sin salida" "Asistimos, dice un autor, al fin de
la idea de las "educaciones terminales", que contradicen el paradigma de la
educacin permanente Los nuevos modelos de educacin superior deber ian
estar centrados en el estudiante y en su aprendizaje activo Segn la Declaracin, el personal docente y los estudiantes son los protagonistas principales
de la educacin supe' ior. Esto apunta al restablecimiento, en nuestras comunidades acadmicas, del prestigio de la pedagoga universitaria, tan descuidada ente nosotros "Las instituciones de educacin superior deben formar a
los estudiantes para que se conviertan en ciudadanos bien informados y profundamente motivados, provistos de un sentido crtico y capaces de analizar
los problemas, buscar soluciones para los que se planteen a la sociedad, y
asumir responsabilidades sociales " "Los nuevos mtodos pedaggicos tambin supondrn nuevos mates iales didcticos Estos debern estar asociados
a nuevos mtodos de examen, que pongan a prueba no slo la memoria sino
tambin las facultades de comprensin, la aptitud para las labores prcticas y
la creatividad "
La Declaracin reconoce la legitimidad de la participacin estudiantil en las
cuestiones relativas a la enseanza, a la evaluacin, a la renovacin de los mtodos pedaggicos y de los programas, en el diseo de las polticas y en la
gestin de los establecimientos

2.2 De la visin a la accin


En lo que concierne al paso de la visin a la accin, la Declaracin menciona la
importancia de los procesos de evaluacin institucional, internos y externos,
inspirados en el mejoramiento de la calidad; la incorporacin de las nuevas
tecnologas de la comunicacin y la informacin "No hay que olvidar, advierte la Declaracin, que la nueva tecnologa de la informacin no hace que los
docentes dejen de ser indispensables, sino que modifica su papel en relacin
257

Carlos Tnnermann Bernheim

con el proceso de apt endizaje, y que el dilogo permanente, que transforma la


informacin en conocimiento y comprensin, pasa a ser fundamental "
Tras examinar los conceptos de autonoma responsable, rendicin social de
cuentas y la necesidad de mejorar la gestin de las instituciones de educacin
superior, la Declaracin tambin i ecomienda la bsqueda de nuevas fuentes de
financiamiento, pero sin que el Estado decline su funcin esencial en el
financiamiento de la educacin superior, y aboga poi una cooperacin internacional fundada en la solidaridad, el respeto y el apoyo mutuos, en una asociacin que redunde, de modo equitativo, en beneficio de todos los interesados
Es de suma importancia tener pi esente que la Declaracin ahoga por la transformacin de las instituciones de educacin superior en instituciones de educacin permanente, en la perspectiva de una educacin para todos, y a lo largo de
toda la vida lncorporar la educacin permanente en el quehacer de las universidades conlleva la necesidad de introducir una gran flexibilidad en las prcticas acadmicas actuales de nuestras instituciones de educacin superior
En la Conferencia latinoamericana preparatoria de la mundial, se adopt, en
lneas generales, la nueva visin que propugna la Declaracin Mundial Sin
embargo, convendra reproducir aqu algunas precisiones o matices que aporta
el debate en nuestra regin
En relacin con las restricciones que enfrenta el financiamiento de la educacin superior, la Conferencia regional de Amrica Latina y el Caribe fue muy
clara en advertir que "la solucin de los problemas financieros de la educacin
superior en Amrica Latina y el Caribe no consiste en redistribuir los escasos
recursos existentes entre los distintos niveles del sector, sino en transferir recursos de otros sectores menos prioritarios, mejorar la distribucin del ingreso
y diversificar las fuentes de financiamiento, todo lo cual debe ser el resultado
de una bsqueda emprendida con la participacin del Estado, la sociedad civil,
las comunidades profesionales y empresariales para responder de esta manera,
en forma conjunta y equitativa, a las necesidades de los diferentes componentes de la sociedad "
Ante las corrientes de pensamiento que en nuestra regin cuestionan el papel estratgico de la educacin superior, el debate latinoamericano ha reiterado
que "la educacin general, y la superior en particular, son instrumentos esenciales para enfrentar exitosamente los desafos del mundo moderno y para formar ciudadanos capaces de construir una sociedad ms justa y abierta, basada
en la solidaridad, el respeto de los derechos humanos y el uso compartido del
conocimiento y la informacin La educacin superior constituye, al mismo
tiempo, un elemento insustituible para el desarrollo social, la produccin, el
258

Implicaciones de la declaracin mundial sobre le educacin

crecimiento econmico, el fortalecimiento de la identidad cultural, el mantenimiento de la cohesin social, la lucha contra la pobreza y la promocin de la
cultura de paz " Asimismo, la Conferencia regional consider oportuno advertir que el conocimiento es un bien social, que no puede ser considerado como
simple mercanca, sujeta nicamente a las reglas del mercado
En la regin, desde la Reforma de Crdoba, existe una larga tradicin de
lucha por la autonoma de las instituciones de educacin superior, como requisito indispensable para el autntico ejercicio del quehacer universitario y garanta de la libertad de ctedra Pero tambin se reconoce hoy en da, que el
disfrute de la autonoma implica la responsabilidad de rendir cuentas a la sociedad, no simplemente en el sentido contable, sino en el ms amplio de mostrar
los resultados obtenidos en el cumplimiento de su misin propia La Conferencia regional declar que, "como bien social, el conocimiento slo puede ser
generado, transmitido, criticado y recreado, en beneficio de la sociedad, en
instituciones plurales y libres, que gocen de plena autonoma y libertad acadmica, pero que posean una profunda conciencia de su responsabilidad y una
indeclinable voluntad de servicio en la bsqueda de soluciones a las demandas,
necesidades y cal encas de la sociedad, a la que deben rendir cuentas como
condicin necesaria para el pleno ejercicio de la autonoma "
La Conferencia latinoamericana tambin seal que "resulta imperioso introducir en los sistemas de educacin superior de la regin una slida cultura
informtica La combinacin adecuada de programas de informacin y comunicacin replantea la necesidad de actualizar las prcticas pedaggicas en el
mbito universitario Adems, sus integrantes necesitan participar en las grandes redes acadmicas, acceder al intercambio con todas las instituciones relacionadas e incrementar la apertura y las interacciones con la comunidad acadmica internacional
Los nuevos cometidos que deben asumir las instituciones de educacin superior demandan cambios substanciales en las estructuras acadmicas predominantes, que entre nosotros generalmente responden a un sobrenfasis profesionalista
y a una concepcin unidisciplinar del conocimiento La Conferencia regional
de Amrica Latina y el Cal ibe coincidiendo en esto con la Declaracin Mundial, recomend que "las instituciones de educacin superior deben adoptar
estructuras organizativas y estrategias educativas que les confieran un alto grado de agilidad y flexibilidad, as como la rapidez de respuesta y anticipacin
necesarias para encarar creativa y eficientemente un devenir incierto "
Convencida de que la calidad del nivel terciario est fuertemente influida
por la calidad del desempeo de los niveles precedentes, la Conferencia regio259

Carlos Tnnermann Bernheim

nal demand de las universidades que asuman "el desafo de participar decididamente en el mejoramiento cualitativo de todos los niveles del sistema educativo", y seal que sus aportes ms concretos pueden dai se a travs de la formacin de docentes, la transformacin de los alumnos en agentes activos de su
propia formacin, la promocin de la investigacin socio-educativa respecto a
problemas tales como la desercin temprana y la repeticin, y su contribucin
a la elaboracin de polticas de Estado en el campo educativo "Toda poltica
de educacin superior debe ser comprehensiva, abordando y considerando todos los componentes del sistema educativo "
Un reto particular tienen las instituciones de educacin superior de Amrica
Latina y el Caribe Ellas deben generar en sus graduados la conciencia de pertenecer a la comunidad de naciones de Amrica Latina y el Caribe, promoviendo los piocesos que conduzcan a la integracin subregional y regional, reconociendo en la integracin cultural y educativa la autntica base de la integracin
poltica y econmica
Por lo mismo que la educacin superior es, a la vez, un bien social y un
derecho humano, del debate latinoamericano se desprende que existe un convencimiento acerca de la indeclinable obligacin que tiene el Estado de
financiarla adecuadamente As lo reconoci la Conferencia regional, cuando
dijo que el apoyo pblico a la educacin superior isngduepabol
"Los desafos que enfrenta la educacin superior constituyen retos para toda la
sociedad, incluyendo a los gobiernos, el sector productivo, el mundo del trabajo, la sociedad civil organizada, las asociaciones acadmicas, lo mismo que a
las organizaciones regionales e internacionales responsables de programas de
formacin, investigacin, desarrollo o financiamiento Por lo antes dicho, todos los acto' es sociales deben sumar sus esfuerzos y movilizarse para impulsa'
el proceso de profundas transformaciones de la educacin superior, apoyndose en el establecimiento de un nuevo "consenso social", que coloque a las instituciones de educacin supe' ior en una mejor posicin para responder a las
necesidades presentes y futuras del desarrollo humano sostenible"
Sobe la calidad de la educacin superior, existe hoy en da un amplio
acuerdo en nuestra regin sobre la necesidad de piomovei una Cultura de
calidad evaluacin, asumida como instrumento para mejorar la educacin
superior, sin menoscabo de su autonoma. Pala la evaluacin interna deben
disearse parmetros, criterios e indicadores propios, respetando la identidad
institucional, para la externa convendra establecer parmetros comunes, de
aceptacin internacional, principalmente cuando se tate de programas de
postgrado En la evaluacin interna la participacin de la comunidad acad260

Implicaciones de la declaracin mundial sobre la educacin

mica es indispensable La acreditacin deberan asumirla instancias acadmicas independientes


El tema de la reorientacin de la cooperacin internacional fue planteado en
el marco del esfuerzo de tr ansformacin que vienen impulsando las universidades e instituciones de educacin superior de la regin Al subrayar la importancia que hoy da tiene la cooperacin internacional en el mundo acadmico,
dada la naturaleza misma del conocimiento cuyos horizontes trascienden las
fronteras, la Conferencia regional se pronunci por la superacin de los esquemas tradicionales y abog por un nuevo estilo de cooperacin que, sobre la
base de una poltica de mutuo respeto, solidaridad y confianza, supere las
asimetras y redefina los marcos de colaboracin, de manera particular con las
agencias internacionales de financiamiento y cooperacin tcnica La cooperacin horizontal mereci particular atencin, como instrumento para potenciar
las condiciones endgenas del desarrollo
La Conferencia regional adopt, con el rico caudal de propuestas que emergi
de los debates de sus comisiones de trabajo, una Gua para la elabot acin de un
Plan de Accin La Conferencia encomend al Centro Regional para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe (CRESALC) que, previas las consultas del caso, transformara dicha Gua en un Plan de Accin para la Transformacin de la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caiibe Adems, y
con el fin de garantizar la ejecucin de dicho Plan, la Conferencia regional
decidi proponer a la Conferencia General de la UNESCO la reestructuracin
del CRESALC en un Instituto Internacional de Educacin Superior de Amrica
Latina y el Caribe (IESALC) La Conferencia General de la UNESCO, en su
Vigsima novena reunin, acogi la propuesta y decidi crear el Instituto El
CRESALC cumpli el encargo que le hizo la Conferencia regional, y tras un
proceso de consulta y concertacin, mediante talleres en los que participaron
responsables gubernamentales de polticas de educacin superior, especialistas
y representantes de las organizaciones no-gubernamentales de la regin, en abril
del presente ao dio a conocer el Plan de Accin para la Transformacin de la
Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe, llamado a servir de "brjula intelectual" en los esfuerzos de reforma de la educacin superior en la regin El Plan tiene como objetivo general "lograr una transformacin profunda
de la educacin superior en Amrica Latina y el Caribe", provee un marco de
referencia para acciones de diverso tipo y apunta al logro de objetivos comunes
a la regin Se compone de cinco grandes programas, definidos a partir de los
temas principales examinados en la Conferencia Regional de Educacin Superior A partir de cada Programa, se identifican objetivos generales y especfi261

Carlos Tnnermann Bernheim

cos y se sugieren las lneas pi incipales de accin que permitan el desarrollo de


proyectos puntuales por parte de las instituciones de educacin superior, las
organizaciones no gubernamentales, organismos internacionales y de los gobiernos De ellos actores claves del proceso de transformacin depender
llevar estas propuestas a un nivel ms especifico y operacional Los objetivos
y lineamientos estratgicos contenidos en el Plan se insertarn en las tareas de
seguimiento de la Conferencia Mundial Adems, se espeta que el Plan pueda
ayudar a orientar la accin de los organismos internacionales de cooperacin y
financiamiento, a fin de fortalecer la capacidad regional pata comprender y
superar los principales problemas de la educacin superior de la regin

2.3 Marco de Accin prioritaria para el cambio y el desmeollo de la educacin


superior
La Conferencia Mundial sobre Educacin Superior aprob tambin un Marco
de Accin prioritaria para el cambio y el desarrollo de la Educacin Superior
El Marco de Accin comprende las recomendaciones dirigidas a los gobiernos, parlamentos y otras autoridades de los Estados Miembros de la UNESCO,
para acciones prioritarias a emprenderse en el plano nacional, las dirigidas a las
instituciones y sistemas de educacin superior, y las que deberan emprender la
UNESCO y otros organismos, en el plano internacional En apretada sntesis,
el Marco comprende las recomendaciones siguientes
A los estados miembros se les pide, entre otras acciones, las siguientes
crear cuando proceda, el marco legislativo, poltico y financiero para reformar y desarrollar la educacin superior de conformidad con la Declaracin Universal de Derechos Humanos, segn la cual la educacin superior debe ser accesible a todos en funcin del mrito,
considerar que la educacin superior es un catalizador para todo el sistema
de enseanza y utilizarla como tal,
ampliar las instituciones de educacin superior para que adopten los planteamientos de la educacin permanente, proporcionando a los estudiantes una gama ptima de opciones y la posibilidad de entrar y salir fcilmente del sistema, y redefinir su cometido en consecuencia, lo que implica
la instauracin de un espacio abierto permanente de aprendizaje;
cumplir sus obligaciones con la educacin superior y los compromisos contrados, con su acuerdo, en diversas reuniones, sobre todo en el ltimo
decenio, en relacin con los recursos humanos, materiales y financieros,
el desarrollo humano y la educacin en general, y con la educacin superior en particular,
262

Implicaciones de la declaracin mundial sobre la educacin

reconocer que los estudiantes son el centro de atencin de la educacin superior y unos de sus principales interesados. Se los debes hacer participar, mediante las estructut as institucionales apropiadas, en la renovacin
de su nivel de educacin (comprendidos los planes de estudio y la reforma pedaggica) y en la adopcin de decisiones de carcter poltico, en el
marco de las instituciones vigentes,
crear y garantizar las condiciones necesat ias para el ejercicio de la libertad
acadmica y la autonoma institucional
A las instituciones y a los sistemas de educacin superior se les pide llevar a
cabo prioritariamente, acciones en los campos siguientes Cada establecimiento de educacin superior debera definir su misin de acuerdo con las necesidades presentes y futuras de la sociedad, consciente de que la educacin superior
es esencial para que todo pas o regin alcancen el nivel necesario de desarrollo
econmico y social sostenible y racional desde el punto de vista del medio
ambiente, una creatividad cultural nutrida por un conocimiento y una comprensin mejores del patrimonio cultural, un nivel de vida ms alto y la paz y la
armona internas e internacionales, fundadas en los derechos humanos, la democracia, la tolerancia y el respeto mutuo
A la hora de determinar las prioridades en sus programas y estructuras, los
establecimientos de educacin superior deberan
tener en cuenta el respeto de la tica, del rigor cientfico e intelectual y el
enfoque multidisciplinario y transdisciplinario,
hacer uso de su autonoma y su gran competencia para contribuir al desan olio sostenible de la sociedad y a tesolver los problemas ms importantes
a que ha de hacer frente la sociedad del futuro Debern desarrollar su
capacidad de prediccin mediante el anlisis de las tendencias sociales,
econmicas y polticas que vayan surgiendo, abordadas con un enfoque
multidisciplinario y transdisciplinario,
adoptar todas las medidas necesarias para reforzar el servicio que prestan a
la comunidad, en particular sus actividades encaminadas a erradicas la
pobreza, la intolerancia, la violencia, el analfabetismo, el hambre y las
enfermedades, por medio de un enfoque interdisciplinario y
transdisciplinario aplicado al anlisis de los desafos, los problemas y
los diversos temas,
afianzar sus relaciones con el mundo del trabajo en una base nueva, que
implique una asociacin efectiva con todos los agentes sociales de que
se trata, empezando por una armonizacin reciproca de las actividades y
de la bsqueda de soluciones para los problemas urgentes de la humani263

Carlos Tnnermann Bernheim

dad, todo ello en el marco de una autonoma responsable y de las libertades acadmicas,
como norma, tener la obligacin de rendir cuentas y de efectuar evaluaciones tanto internas como externas, respetando la autonoma y la libertad
acadmica, considerando que son inherentes a su funcionamiento
Estas son, quizs, las ms importantes acciones incluidas en el Marco aprobado por la Conferencia Mundial Estn llamadas a llevar al terreno de la
realidad los principios incluidos en la Declaracin Mundial sobre la Educacin
Superior La UNESCO asumir un papel de primer orden en el seguimiento de
estas acciones, destinadas a desencadenar el cambio y el desarrollo de la educacin super ior en el mundo, de cara al prximo siglo y al nuevo milenio

264

CAPTULO

El NUEVO CONCEPTO
DE LA EXTENSIN UNIVERSITARIA

SUMARIO. 1 Antecedentes 2 El aporte conceptual de la Segunda Conferencia


Latinoamericana de Extensin Universitaria y Difusin Cultural
(Mxico, febrero de 1972) 3 La revalorizacin de la Extensin
Universitaria en las Declaraciones Regional y Mundial sobre la
Educacin Superior en el Siglo XXI 4 Las nuevas tecnologas y la
Extensin Universitaria 5 Conclusiones

1 Antecedentes
Hace ya algunos aos, al hacer una resea de la incorporacin en el quehacer
de nuestras universidades de la funcin de extensin universitaria seal que
la preocupacin de las universidades latinoamericanas por extender su accin
ms all de sus linderos acadmicos an anca de la Reforma de Crdoba de
1918. Ni la universidad colonial ni la que surgi al inicio de la poca republicana, se plantearon como tarea propia la labor de extramuros La colonial, por
lo mismo que no se senta vinculada con su sociedad sino tan slo con un
sector o segmento muy reducido de ella, no contempl entre sus cometidos la
labor de extensin Tampoco se lo propuso la Universidad republicana, desde
luego que eI advenimiento de la Repblica no implic la modificacin de las
estructuras sociales de la colonia, que permanecieron prcticamente intactas,
salvo la sustitucin de las autoridades peninsulares por los criollos Adems,
la Repblica no encontr mejor cosa que hacer con la anacrnica Universidad
colonial que sustituirla por un esquema importado, el de la Universidad francesa que acababa de experimentar profundos cambios bajo la direccin del
Emperador Napolen Bonapa erElnfasitpo ylusitcnde
la universidad por un conglomerado de escuelas profesionales, fueron los rasgos fundamentales de este modelo, as como la separacin de la investigacin
cientfica de las tareas docentes, que dej de ser funcin propia de las universidades y pas a las academias e institutos Centrada su preocupacin principal en la preparacin de profesionales, la ciencia y la cultura pasaron a un
segundo plano y perdieron su espacio en el quehacer universitario
267

Carlos Tnnermann Bernheim

Como todos sabemos, la Univei sidad latinoamericana que surgi del injerto
napolenico consagr sus mejores energas al adiestramiento de los profesionales requeridos por las necesidades sociales ms perentorias La ciencia y la
cultura no fueron cultivadas en ella sino en funcin de sus aplicaciones profesionales inmediatas Tampoco se plante el pi oblema de extender su accin
ms all de los reducidos lmites de sus aulas toda su vida cultural universitaria se reduca a la celebracin espordica de algunos actos culturales o "veladas
literarias" sin mayos trascendencia, a los cuales asista un pblico muy reducido, proveniente del mismo estrato social del cual procedan sus profesores y
estudiantes, y a la publicacin ocasional de alguna que otra obra
El primer cuestionamiento serio de la Universidad latinoamericana tradicional tuvo lugar en 1918, ao que tiene especial significacin para nuestro continente, pues seala, segn algunos socilogos e historiadores, el momento del
verdadero ingreso de Amrica Latina en el siglo XX Las universidades latinoamericanas, como fiel reflejo de las estructuras sociales que la Independencia no logr modifica!, seguan siendo los "virreinatos del espritu" y conservaban, en esencia, su carcter de academias seoriales Eran, en realidad,
"coloniales fuera de la colonia"
La primera confrontacin entre la sociedad, que comenzaba a experimentar
cambios en su composicin interna, y la universidad enquistada en esquemas
obsoletos, se concret en el llamado Movimiento o Reforma de Crdoba Por
supuesto que tal Movimiento no puede ser examinado nicamente desde su
ngulo acadmico universitario, por importantes que sean los cambios que en
este campo propici Necesariamente, es preciso considerarlo dentro del contexto socioeconmico y poltico del cual brot La clase media fue, en realidad,
el protagonista clave del Movimiento, en su afn por lograr acceso a la universidad, hasta entonces controlada por la vieja oligarqua terrateniente y el clero
La universidad apareca, a los ojos de la nueva clase emergente, como el canal
capaz de permitir su ascenso poltico y social De ah que el Movimiento propugnara por derribar los muros anacrnicos que hacan de la universidad un
coto cerrado de las clases superiores
De esta manera, el programa de la Reforma desbord los aspectos puramente docentes e incluy toda una serie de planteamientos poltico-sociales
que aparecen ya insinuados en el propio Manifiesto Liminar de los estudiantes
cordobeses de 1918
El fortalecimiento de la funcin social de la Universidad, va proyeccin de
su quehacer a la sociedad mediante los programas de extensin universitaria y
difusin cultural, figur desde muy temprano entre los postulados de la Refor268

El nuevo concepto de le extensin universitaria

ma de 1918 En realidad, la "misin social" de la universidad constitua el


remate programtico de la Reforma. De esta suerte, el movimiento agreg al
trptico misional clsico de la universidad, un nuevo y prometedor cometido,
capaz de vincularla ms estrechamente con la sociedad y sus problemas, de
volcarla hacia su pueblo, hacindo a ste participe de su mensaje y transformndose en su conciencia cvica y social Acorde con esta aspiracin, la Reforma incorpor la extensin universitaria y la difusin cultural entre las tareas
normales de la Universidad latinoamericana y propugn poi hacer de ella el
centro por excelencia para el estudio cientfico y objetivo de los grandes problemas nacionales Toda la gama de actividades que gener el ejercicio de esta
misin social, que incluso se tradujo en determinados momentos en una mayor
concientizacin y politizacin de los cuadros universitarios, contribuyeron a
definir el perfil de la Universidad latinoamericana, al asumir sta, o sus elementos componentes, tareas que no se proponan o que permanecan inditas
para las universidades de otras regiones del mundo
Como puede verse, la incorporacin de la Extensin Universitaria y de la
Difusin Cultural entre las tareas de la Universidad latinoamericana, forma
parte de un proceso histrico encaminado a lograr una mayor apertura y democratizacin de la Universidad y una ms amplia proyeccin social de su labor.
Los documentos del Movimiento Reformista, as como las opiniones de sus
tericos, nos permiten apreciar el concepto que ellos tuvieron de este nuevo
cometido universitario
En el Manifiesto Liminar del 21 de junio de 1918 los estudiantes denunciaron el "alejamiento olmpico" de la universidad, su total despreocupacin por
los problemas nacionales y su "inmovilidad senil", por lo mismo que era "fiel
reflejo de una sociedad decadente". "Vincularla universidad al pueblo" fue as
uno de los postulados de la Reforma, que deba inspirar la tarea llamada de
exti amuros o de extensin universitaria Se pensaba que mediante este tipo de
tal eas el estudiante tend la la oportunidad no slo de familiarizarse con los
problemas de su medio y de entrar en contacto con su pueblo, sino tambin la
ocasin de devolver a ste, en servicios, parte del beneficio que significaba
pertenecer a una minora privilegiada que tena acceso a una educacin superior pagada en ltima instancia, por el esfuerzo de toda la comunidad. De la
firme conviccin de que la educacin superior pblica, financiada por el pueblo, deba revertir a l sus beneficios mediante las tareas de extensin llevadas
a cabo por los estudiantes y sus profesores, surgi toda una serie de programas
que tenan lugar en las fbricas, talleres y sedes sindicales, y cuya concrecin
ms completa fueron las llamadas Universidades Populares, inspiradas en las
269

Carlos Tnnermann Bernheim

universidades populares que se crearon, a finales del siglo XIX, en varios pases europeos (Blgica, Italia y Francia) En las universidades populares, cuyo
personal docente estaba integrado fundamentalmente por estudiantes,
confraternizaron estudiantes y obreros De paso cabe sealas, que Victor Ral
Haya de la Torre reconoca que el APRA peruano surgi, precisamente, del
contacto obrero-estudiantil que tuvo lugar en las "Universidades populares
Gonzlez-Prada", creadas por el reformismo peruano
Gabriel del Mazo, uno de los idologos del Movimiento, sostiene que el
afn de proyectar la labor universitaria en el seno de la colectividad, que fue
uno de los enunciados bsicos de la Reforma, dio origen a una nueva funcin
para la Universidad latinoamericana, la funcin social, esto es, el propsito de
poner el saber universitario al servicio de la sociedad y de hacer de sus problemas tema fundamental de sus preocupaciones Precisamente, esta nueva funcin, que va ms all de las funciones clsicas atribuidas a la universidad, representa para varios tericos de la Universidad latinoamericana la que ms
contribuye a tipificarla y a distinguirla de sus congneres de otras regiones del
mundo
Aos despus, el Primer Congreso de Universidades Latinoamet icanas, que
se celebr en la Universidad de San Carlos de Guatemala, en 1949, aprob una
serie de resoluciones relacionadas con el concepto mismo de universidad en
Amrica Latina, sobre la accin social de la universidad y la extensin cultural
universitaria En cuanto a la accin social de la universidad, el Congreso dijo
que "la universidad es una institucin al servicio directo de la comunidad cuya
existencia se justifica en cuanto realiza una accin continua de carcter social,
educativa y cultural, acercndose a todas las fuerzas vivas de la nacin para
estudiar sus problemas, ayudar a resolverlos y orientar adecuadamente las fuerzas colectivas" Adems, seal que "la Universidad no puede permanecer
ajena a la vida cvica de los pueblos, pues tiene la misin bsica de formar
generaciones creadoras, plenas de energa y de fe, conscientes de sus altos destinos y de su indeclinable papel histrico al servicio de la democracia, de la
libertad y de la dignidad de los hombres" En lo referente a la extensin cultural, el Congreso abog por su inclusin "dentro de la rbita de las actividades
universitarias" por medio de departamentos especializados que coordinen la
labor de todos los dems departamentos de la universidad y proyecten el quehacer universitario a "todas las esferas sociales que constituyen la realidad nacional" En lo que respecta a su contenido, el Congreso puntualiz que "la extensin universitaria debe abarcar el campo de los conocimientos cientficos,
literarios y artsticos, utilizando todos los recursos que la tcnica contempor270

El nuevo concepto dele extensin universitaria

nea permite poner al servicio de la cultura", debiendo tambin "estimular la


creacin literaria, artstica y cientfica, por medio de certmenes, concursos y
exposiciones"
Este mismo Congreso aprob la clebre Carta de las Universidades Latinoamericanas, propuesta por el acadmico guatemalteco Jos Rolz Bennett,
que desde entonces constituye el ideario de la Unin de Universidades de Amrica Latina (UDUAL) creada, por cierto, en este mismo Congreso, y que constituye una bi illante resea de los principios fundamentales del Movimientos
Reformista En dicha Carta se declaran como objetivos y finalidades de la
Universidad latinoamricana los de apoyar "el derecho de todos los hombres a
participar en la vida cultural de la comunidad, a gozar de las artes y a compartir
los progresos cientficos y sus beneficios", "contribuir a la elevacin del nivel
espiritual de los habitantes de la comunidad latinoamericana, promoviendo,
difundiendo y transmitiendo la cultura", "mantener sus actividades en constante direccin a las realidades y problemas de su ncleo nacional, a efecto de que
la Universidad sea la expresin real de su momento histrico y el perfil autntico de la comunidad en que acta, y para que no sea slo una entidad y que
acumula cultura y transmite el saber, sino un sistema activo de funciones que
beneficien a la colectividad en que encuentra su gnesis vital."
Creada la Unin de Universidades de Amrica Latina, sta convoc en 1957,
la Primera Conferencia Latinoamericana de Extensin Universitaria y Difusin
Cultural, que se reuni en Santiago de Chile y aprob una serie de recomendaciones destinadas a precisar la teora latinoamericana sobre esta materia Es as
interesante reproducir aqu el concepto de extensin universitaria adoptado por
dicha Conferencia
La extensin universitaria debe ser conceptuada por su naturaleza, contenido, procedimientos y finalidades, de la siguiente manera Por su NATURALEZA, la extensin universitaria es misin y funcin orientadora
de la universidad contempornea, entendida como ejercicio de la vocacin universitaria. Por su CONTENIDO y PROCEDIMIENTO, la extensin universitaria se funda en el conjunto de estudios y actividades
filosficas, cientficas, artsticas y tcnicas, mediante el cual se auscultan,
exploran y recogen del medio social, nacional y universal, los problemas, datos y valores culturales que existen en todos los grupos sociales
Por sus FINALIDADES, la extensin universitaria debe proponerse,
como fines fundamentales proyectar dinmica y coordinadamente la cultura y vincular a todo el pueblo con la universidad Adems de dichos
271

Carlos Tnnermann Bernheim

fines, la extensin universitaria debe procurar estimular el desarrollo


social, elevar el nivel espiritual, intelectual y tcnico de la nacin, proponiendo, imparcial y objetivamente ante la opinin pblica, las soluciones fundamentales a los problemas de inters general As entendida, la
extensin universitaria tiene por misin proyectar, en la forma ms amplia posible y en todas las esferas de la nacin, los conocimientos, estudios e investigaciones de la universidad, para permitir a todos participar
en la cultura universitaria, contribuir al desarrollo social y a la elevacin
del nivel espiritual, moral, intelectual y tcnico del pueblo "
Este fue el concepto de extensin universitaria y difusin cultural que por
varias dcadas predomin en los medios universitarios latinoamericanos y que
determin el contenido de los programas emprendidos El concepto se caracteriz, como puede verse, por incorporar las tareas de extensin y difusin al
quehacer normal de la universidad, pero consideradas como una pi oyeccin a
la comunidad de ese quehacer, como una extensin de su radio de accin susceptible de permitirla pa, ticipacin en la cultura universitaria de sectores ms
amplios Es obvio que predomin un criterio de "entrega" y hasta podra decirse de "ddiva cultural" o, en todo caso, un marcado acento "paternalista" o
asistencial en las labores que se realizaban La Universidad, consciente de su
condicin de institucin superior del saber, trataba de remedia' un poco su
situacin privilegiada y procuraba que algo de su quehacer se proyectara a los
sectores menos favorecidos Pero es ella la que decide sobre el contenido y el
alcance de su proyeccin Adems, en esa proyeccin, es la universidad la que
da y la colectividad la que recibe La extensin y difusin se realizan as mediante un canal de una sola va, que va de la universidad, depositaria del saber
y la cultura, al pueblo, simple destinatario de esa proyeccin y al cual se supone
incapaz de aportar nada valioso "La idea del pueblo inculto, seal el peruano
Augusto Salazar Bondy, en 1972, al que est dirigida la difusin, hacia el que
haba que extender la cultura previamente fabricada por los educado' es, prevaleci en este enfoque que consagr a determinadas conciencias como jueces de
los valores y los criterios estimativos. El paternalismo fue la consecuencia
inevitable de este modo de entender la difusin cultura, y el paternalismo implica rebajamiento de la capacidad de decisin y creacin de los hombres que
forman la masa y, por tanto, despersonalizacin" "Esta difusin, coment a su
vez el chileno Domingo Piga, en 1972, es la divulgacin que hacen las universidades sin entrar en otra relacin con la comunidad que la de darle una parte de
su quehacer universitario No hay una indagacin pi evia del mundo a donde va
272

El nuevo concepto de la extensin universitaria

dirigida la comunicacin con la masa, ni se recibe nada de esa comunidad Es


la tpica posicin paternalista del que tiene el poder cultural y desciende a darlo
a la comunidad, hurfana secularmente de ciencia y de arte" Por su parte,
Darcy Ribeiro seal que "la extensin cultural es frecuentemente una actividad de carcter ms o menos demaggico que se ejerce a veces extramuros, a
veces en la misma universidad, esparciendo cal itativamente una niebla cultural
a personas que no pudieron frecuentar cursos de nivel superior"
Los programas de extensin y difusin generalmente consistieron en el auspicio de conferencias, charlas, un teatro experimental, un coro, quiz una orquesta o un conjunto de danza, un programa radial o una radio universitaria, en
el mejor de los casos, cursos de verano o escuelas de temporada, exposiciones,
conciertos, un cineclub, quiz una editorial, etctera En algunos casos, las
tal eas de extensin compi endiet on tambin ciet tos programas de accin social,
a caigo principalmente de los estudiantes del rea de las ciencias de la salud,
cut sos de alfabetizacin y educacin de adultos, asesora a los sindicatos y a las
empresas; consultorios jurdicos populares, etc En trminos generales, estas
labores se cat acterizaron por
a) No responder a un prom ama bien estructurado ni a objetivos claramente
definidos Muchas de ellas se iniciaron por el entusiasmo de una autoridad universitatia o de un grupo de estudiantes pelo, al carecer de continuidad, dejaron un saldo de fiustracin en las comunidades, que se sintieron "utilizadas" ms que comprendidas y realmente ayudadas
Tener
un carcter marginal, en el sentido de que guardaron poca o ningub)
na relacin con las tareas docentes e investigativas y con los planes y
proclamas de estudio Por eso, a veces, se les dio el nombre de actividades "extracurriculares" La universidad, como tal, no se sinti realmente
comprometida con ellas De ah su carcter secundario y marginal En
todo caso, no alcanzaron la importancia de las labores docentes e
investigativas
c) Partit de un concepto de extensin en el cual predominaba el propsito de
difusin cultural, razn por la cual se estrech el rea de accin de estos
programas, en los que era fcil advertir un sobrenfasis "culturalista"
(exposiciones de artes, presentacin de obras de teatro, coros, conferencias, cine club, etctera) En algunas universidades estas actividades fueron pi edominantes intrauniversitarias, o sea que estaban dirigidas principalmente a la propia comunidad universitatia, alcanzando muy poca
proyeccin fuera de los recintos universitarios. En tal caso, no pasaron
de ser actividades complementarias de la docencia, llamadas a propor273

Carlos Tnnermann Bernheim

cionar un barniz cultural a los futuros profesionales, "un amable complemento, un sedante", como seal el maestro Leopoldo Zea, en 1972, del
adiestramiento profesional y tcnico que representaba la preocupacin
principal de la universidad
d) Responde', en fin, al tipo de trabajo universitario que demanda una sociedad clasista, en la cual las actvidadcs de extensin no se espeta tengan un
propsito concientizadory formativo, sino que, por el contrario, un simple cometido informativo y ornamental Como seal Augusto Salazar
Bondy en la segunda Conferencia Latinoamericana de Extensin Universitaria, celebrada en 1972, "la Universidad educa de acuerdo con la
sociedad en que est instalada, que exige un determinado tipo de educacin No debemos trabajar con un concepto abstracto e idlico de educacin ni de cultura La educacin no es neutral como no lo es la cultura
Una y otra estn, valorativa, social y polticamente orientadas siempi e y
de modo inevitable" De esta suet te, las actividades de extensin univer sitaria y difusin cultural, formaron parte de la funcin de consenso ideolgico y cultural, de socializacin, que cumpla el sistema educativo, en
virtud de la cual los individuos internalizan el esquema de valores y de
normas que en ltima instancia consolida y legitima, a nivel subjetivo, el
sistema social imperante Tal esquema no era otro que el de la clase
dominante, que aparece como representante genuina de la sociedad "
2 El aporte conceptual de la Segunda Conferencia Latinoamericana de
Extensin Universitaria y Difusin Cultural (Mxico, febrero de 1972)

Un nuevo concepto de extensin Universitaria y Difusin Cultural surgi de


los anlisis sociolgicos y antropolgicos sobre el papel de la educacin en el
seno de la sociedad, anlisis que super su consideracin como simple fenmeno escolar o pedaggico En sntesis, consisti en reconocer que la educacin
es un subsistema social que forma parte del sistema social global y, por lo mismo, es un reflejo de ste, pero goza de suficiente autonoma como para, a su
vez, influir sobre la sociedad y propiciar su cambio
Dicho anlisis de la relacin dialctica educacin-sociedad y universidadsociedad constituy el punto de partida para el examen del papel de la educacin superior y de la extensin universitaria en el seno de la colectividad As
lo reconoci la Segunda Conferencia Latinoamericana de Extensin Universitaria y Difusin Cultural (Mxico, 1972), que desempe un papel clave en la
evolucin del concepto de extensin, al declarar que "las Universidades son
274

El nuevo concepto de la extensin universitaria

instituciones sociales que corresponden a partes del cuerpo social y que la extensin es una de sus funciones Por lo tanto , ella es fundamentalmente bistrica y se da inmersa en el proceso social de los respectivos pueblos yen general
de la Amrica Latina" Considet ando los parmetros a) la situacin de la sociedad y b) la actitud que guarda la universidad respecto de la sociedad, la
Conferencia manifest que.es posible distinguir con ello distintos tipos de respuestas de las universidades a la sociedad, y por lo tanto, de la extensin, que
podran ser las siguientes
1 En una sociedad tradicional la universidad que acepta el sistema y colabora en su consolidacin, en esta situacin la extensin y la difusin no
constituyen factores intervinientes de cambio transformador, por el contra' io, afianzan el sistema
2 En una sociedad en evolucin la universidad que cuestiona el sistema y
trabaja por la creacin de situaciones sociales que desencadenan los
procesos de cambio Esta accin universitaria se concierta con otras
fuerzas sociales que buscan el mismo objetivo (sindicatos, organizaciones juveniles, etc) Aqu s es posible la realizacin de la extensin
universitaria propiamente dicha
3 Ante un proceso social acelerado y revolucionario la universidad que
constituye una oposicin a dicho proceso, producir un tipo de extensin
universitaria contrarrevolucionario
4 En una sociedad en transformacin revolucionar la la universidad que participa positivamente en ella, desarrollar una extensin que contribuya a
poner en evidencia las contradicciones an existentes del sistema y consecuentemente, colaboi ar al logro de la participacin plena y creadora
de todos los miembros del cuerpo social
5 Un caso ms sera el de la "universidad integi ada a la sociedad" en que el
sistema socioeconmico y cultural del pas permite un ingreso a la universidad en igualdad de condiciones a toda la comunidad En esta situacin, considerando la existencia de condiciones de real participacin social de todos los miembros de la comunidad, los fines de la sociedad son
armnicos con los de la Universidad y existe una integracin de la actividad humana en sus fases productivas y de estudio La extensin universitaria contribuye entonces a proporcionar mayores elementos tcnicos,
cientficos y artsticos necesarios para la realizacin personal y colectiva
de todos los miembros de la comunidad
275

Carlos Tunnermann Bernheim

Clarificadora es tambin la opinin que asimila, en cuanto a importancia y


propsito, la extensin con las otras funciones de la universidad, de suerte que,
como sostuvo el maestro Leopoldo Zea, en dicha Conferencia, "docencia, investigacin y difusin son as expresiones de una sola y gran tarea encomendada a las universidades la educativa"
Tambin influyeron en la elaboracin de las nuevas ideas en torno a la extensin universitaria, los anlisis de Paulo Freire sobre el proceso educativo, su
denuncia de la concepcin "bancaria" de la educacin como instrumento de
opresin; de la "pedagoga dominante" como pedagoga de las clases dominantes, la "antidialogicidad" como matriz de la accin cultural opresora y su alegato en favor de una "concepcin problematizadora de la educacin" y la
"dialogicidad" como esencia de la "educacin como prctica de la libe' tad y
matiz de la accin cultural liberadora" Ms concretamente, las crticas de
Paulo Freire al concepto tradicional de extensin, expuestas en su breve ensayo
titulado "Extensin o comunicacin? - La concrentizacin en el medio rural,
en el cual examina concretamente la labor de los extensionistas agrcolas y el
problema de la comunicacin entre el tcnico y el campesino, fueron muy
iluminadoras para analizar las tareas de extensin universitaria
Freite impugna, incluso, el uso del trmino extensin, pues, segn l, la
accin extensionista implica, cualquiera que sea el sector en que se realice, "la
necesidad que sienten aquellos que llegan hasta la `otra parte del mundo', considerada inferior, para a su manera `normalizarla', pata hacerla ms o menos
semejante a su mundo De ah que, en su 'campo asociativo', el trmino extensin se encuentra en relacin significativa con transmisin, entrega, donacin,
mesianismo, mecanismo, invasin cultural, manipulacin, etctera. Y todos
estos trminos envuelven acciones que, transformando al hombre en una casi
`cosa' lo niegan como un ser de transformacin del mundo" Y agrega. "Se
podra decir que la extensin no es esto, que la extensin es educativa Es, pot
esto, que la primera reflexin crtica de este estudio viene incidiendo sobre el
concepto mismo de extensin, sobre su `campo asociativo' de significado De
este anlisis se desprende claramente que el concpeto de extensin no corresponde a un quehacer educativo liberador. Por esto mismo, la expresin 'extensin educativa' slo tiene sentido si se toma la educacin como prctica de
la `domesticacin' Educar y educarse, en la prctica de la libertad, no es extender algo desde la 'sede del saber' hasta la `sede de la ignorancia', para salvar, con este saber, a los que habitan en aqulla Al contrario, educar y educarse, en la prctica de la libertad, es tarea de aquellos que saben que poco saben
-por esto saben que saben algo- y pueden asi, llegar a saber ms, en dilogo con
276

El nuevo concepto de la extensin universitaria

aquellos que, casi siempre, piensan que nada saben, para que stos, transformando su pensar que nada saben en pensar que poco saben, puedan igualmente
saber ms"
La teora implcita en la accin de extender, en la extensin, es una teora
antidialgica, que niega el dilogo, por lo tanto, seala Freire, es incompatible
con una autntica educacin. Se acerca ms bien a una "invasin cultural", la
cual se caracteriza por basarse en una relacin autoritaria donde el "invasor" o
extensionista dice la palabra y los otros hombres simplemente escuchan, reducidos a meros objetos de la accin del "invasor" Toda invasin cultural presupone la conquista, la manipulacin y el mesianismo de quien invade caminos
de la "domesticacin" La nica manera de evitar que la extensin sea expresin de la dominacin es basndola en el dilogo, que es la matriz de la accin
cultural liberadora "El dilogo, dice Freire, es el encuentro amoroso de los
hombres que, mediatizados por el mundo lo pronuncian', esto es, lo transforman y transformndolo, lo humanizan, para la humanizacin de todos'. Ahora
bien, el mundo humano, humanizado, es comunicacin Y lo que caracteriza a
la comunicacin, segn Freire, es que ella es dilogo, en ella no hay sujetos
pasivos En la relacin dialgica-comunicativa, ambos trminos de la relacin
actan corno sujetos, ambos se expresan y pronuncian su palabra "La educacin es comunicacin, es dilogo, en la medida en que no es la transferencia del
saber, sino un encuentro de sujetos interlocutores, que buscan la significacin
de los significados" Slo as podr ser verdaderamente humanista y, por lo
tanto, liberadora y no domesticadora
Dentro de esta misma lnea, Augusto Salazar Bondy, en su ensayo Dominacin y Extensin Universitarias, sostiene que el trmino "extensin", en su uso
universitario ms comn, est ligado y no fortuitamente, a la idea de un centro
intelectual desde el cual, como foco, se irradian hacia el exterior, la ciencia, la
tecnologa y el arte Es inevitable en este cuadro conceptual la consagracin de
una relacin de subordinacin y dependencia en la que el mundo universitario
-personas, instituciones y valores- se sobrepone al mundo exterior, al resto de
la comunidad, y le seala una pauta de conducta individual en la cual, como
aspecto esencial, se imponen modelos o se transfieren patrones de comportamiento Estos pueden no ser adecuados a la situacin real de la sociedad global
o nacional Pero aun si el patrn transferido correspondiese a las necesidades
sociales, operara en ello un tipo de relacin paternalista que, incluso en su
forma mitigada, es una relacin subordinante Al prevalecer este tipo de relacin, de acuerdo con el concepto analizado y al uso ms general del trmino
"extensin" y otros semejantes, la universidad decide y da, y la comunidad
277

Carlos Tnnermann Bernheim

recibe y ejecuta, la universidad se comporta como la institucin super ior que


refleja una alta forma de cultura y de vida, mientras el receptor, la comunidad
en su conjunto o el pueblo en particular, representa la inferiot idad o carencia de
la cultura y la vida Con ello se deviene inevitablemente un "lazo de dominacin entre la universidad y la comunidad en torno" Luego, la extensin universitaria y la difusin cultural, para ser autnticas, agrega Salazar Bondy,
deben concebirse "como una accin destinada a poner a todos los hombres en
la condicin de desalienarse y consecuentemente de poder contribuir como seres autnomos a la creacin cultural y a la liberacin social La difusin cultural, como toda educacin, para ser autntica realizacin humana, tiene que ser
liberador a y para ser liben adot a tiene que ser concientizadora La concientizacin
implica el despertar de la conciencia crtica de los hombres sobre su situacin
real histrica y la decisin consecuente de actuar sobre la realidad, es decir, un
compromiso de accin transformadora para realizar la razn en la sociedad".
Estas ideas produjeron, en las dcadas de los anos setenta y ochenta, un
profundo cambio, tanto en la concepcin, como en el contenido y propsito de
los programas de extensin universitaria en muchas universidades latinoamericanas En varias de ellas (pi incipalmente en las chilenas antes del golpe militar
de 1973) fueron reestructurados los antiguos departamentos de extensin universitaria y difusin cultural y sustituidos por vicerrectoras de comunicaciones o de accin social Convencidas de que la labor desarrollada hasta entonces
haba sido residual o perifrica a la actividad propiamente universitaria, procedieron a reformular tericamente la funcin de extensin, llegando al convencimiento de que la "extensin universitaria" es realmente una "comunicacin
del quehacer universitario" en dilogo permanente con la sociedad La funcin
de la "comunicacin" aparece as como esencial para la universidad y de igual
jerarqua que su quehacer acadmico: docencia e investigacin Tal comunicacin implica un proceso de interaccin y reciprocidad en la relacin SociedadUniversidad La universidad no puede proclamarse o erigirse en conciencia
social de su nacin si antes no se esfuerza verdaderamente y en forma concreta
por entrar en comunicacin con ese pueblo "Mientras no se cumpla esta condicin, la universidad ser falsa conciencia de un proyecto histrico inventado
merced a una reflexin desconectada de la realidad" Sin esa comunicacin no
puede la universidad constituirse en centro por excelencia de interpretacin del
destino de su pueblo.
Prevalece, desde entonces, el criterio de la extensin o difusin como el
canal de comunicacin entre la universidad y la colectividad. Un canal de
doble va, a travs del cual la universidad lleva a la sociedad su mensaje libera278

El nuevo concepto de la extensin universitaria

dor y concientizador y, a la vez, recoge las inquietudes y expresiones culturales


de la comunidad, para regresrselas luego racionalizadas, en un constante dilogo que requiere necesariamente dos interlocutores, ambos de igual importancia e intcractuantes. Su esencia, pues, radica en "el proceso e interaccin dialctica universidad-cuerpo social" ste es tambin el sentido de los programas
de accin social, que no pueden ser unidireccionales sino entenderse como un
servicio que se prestan recprocamente la comunidad y la universidad Esta
accin social debe ser parte de la gran tarea educativa confiada a las universidades, vinculadas al proceso formativo integral del estudiante, que le permita
el contacto inmediato con la problemtica de su colectividad
Conscientes de la necesidad de superar el concepto tradicional de extensin
universitaria, los representantes de las universidades latinoamericanas convocados por la UDUAL en la Segunda Conferencia Latinoamericana de Difusin
Cultural y Extensin Universitaria (Mxico, junio de 1972), se dieron a la tarea
de reformular el concepto de la extensin universitaria, aprobndose ste en los
trminos siguientes "Extensin universitatia es la interaccin entre Universidad y los dems componentes del cuerpo social, a travs de la cual sta asume
y cumple su compromiso de participacin en el proceso social de creacin de la
cultura y de liberacin y transformacin radical de la comunidad nacional "
Cmo poner en prctica este nuevo concepto de extensin? El maestro
Darcy Ribeiro seal que "uno de los ms importantes es volcar la universidad
hacia el pas real, hacia la comprensin de sus problemas concretos, merced a
programas de investigacin aplicables a la realidad nacional, a debates amplios
que movilicen a todos sus rganos y servicios. En sociedades acometidas de
lacras tan dramticas como las latinoamericanas, nada es ms aleccionador,
concientizador e incluso revolucionario que el estudio de la realidad, el diagnstico de los grandes problemas nacionales, el sondeo de las aspiraciones populares y la demostracin de la total incapacidad del sistema vigente para encontrarles soluciones viables y efectivas dentro de plazos previsibles" Por su
parte, Salazar Bondy propuso que el pi imer paso debe consistir en establecer la
dialogicidad en el seno de la propia comunidad universitaria, superando las
formas autoritarias y de dominacin que suelen darse en las relaciones profesor-alumno Introducir nuevas formas institucionales, capaces de promover la
genuina convivencia de todos los componentes de la clula educativa que en
una comunidad dada es la universidad; crear relaciones educativas de signo
contrario a la de dominacin, afirmando una pedagoga del dilogo permanente
entre educador y educando, propiciar la apertura de la institucin, lo que implica un acceso amplio y libre y una comunicacin constante con la comunidad en
279

Carlos Tnnermann B ernheim

un sentido horizontal e integrador "El ideal no es que la universidad sea educadora de la comunidad, ni siquiera en la comunidad, sino que la comunidad
sea educadora con la universidad"
3 La revalorizacin de la extensin universitaria y la difusin cultural en las
Declaraciones regional y mundial sobre la dducacin superior en el siglo XXI

Cul es el rol que le con esponde desempear a la extensin universitaria en el


contexto de la sociedad contempornea? Qu papel desempea en la sociedad
del conocimiento y de la infot marin que se est configurando y en un contexto
dominado por los fenmenos de la globalizacin y la apertura de los mercados?
"La sociedad de la informacin, la net generation, nos dice Jos Joaqun
Briinner, es la que proporciona el entorno inmediato donde se desarrollarn los
nuevos escenarios educativos" Y en esos nuevos escenarios educativos, agregamos nosotros, el paradigma de la educacin permanente, del aprendizaje permanente, es el que nos permitir disponer de la llave para ingresar en el nuevo
milenio
Nos ayudarn los programas de extensin universitaria a hacer frente a
estos retos, producto de una poca de rpidos cambios que afectan incluso la
propia estructura del conocimiento y nos obligan a educar para el cambio y la
incertidumbre? Qu lugar ocuparn la funcin de extensin en el esfuerzo
encaminado a transformar la incertidumbre en un desafo a nuestra creatividad
e imaginacin? Lograremos hacer de los programas extensionistas una herramienta valiosa para crear, a nivel de la sociedad, los ambientes de aprendizaje y
los equipos interdisciplinarios que la nueva realidad social y educativa demandan? Cul es el sitio de la extensin en la perspectiva de una plena integracin
Universidad-Sociedad y cul es su lugar en el nuevo ethos acadmico?
Nos parece que todas estas consideraciones estuvieron presentes en los ms
impactantes debates sobre el ser y quehacer de la educacin super ior contempornea que tuvieron como escenarios la Conferencia Regional sobre Polticas
y Estrategias para la transformacin de la Educacin Super ior en Amrica Latina y el Caribe (La Habana, Cuba, 18 al 22 de noviembre de 1996) y la Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior, que tuvo lugar en Pars, en el mes
de octubre de 1998, ambas convocadas por la UNESCO
En las declaraciones aprobadas por aclamacin de estos grandes foros, figura en forma destacada la revalorizacin de la misin cultural de las instituciones de educacin superior, como compromiso indeclinable para contribuir a
fortalecer los valores culturales propios sobre los cuales se asienta y afirma
280

El nuevo concepto de le extensin universitaria

nuestra identidad nacional En un mundo en el que tienden a prevalecer los


mensajes culturales provenientes de los centros hegemnicos, transmitidos por
las transnacionales de la comunicacin, el cultivo de los valores propios de
nuestra cultura es lo nico que puede salvamos de la perspectiva de una
empobrecedora e impuesta homogeneidad cultural Este se vuelve un reto de
primera magnitud y las Universidades tienen que dar un aporte estratgico en
todo lo referente a la conservacin y promocin de la cultura
La Declaracin sobre la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe,
aprobada en La Habana, Cuba, reconoci, en su parte considerativa, la vinculacin histrica entre las concepciones de la Reforma de Crdoba aceita de la
funcin social de la universidad y los actuales procesos de transformacin de la
educacin superior latinoamericana
Recodando, reza la Declaracin, que en Amrica Latina, la Reforma de
Crdoba (1918), aunque respondiendo a necesidades de una sociedad
muy diferente a la actual, se destac por impulsar un movimiento de
democratizacin universitaria, insistiendo en la implantacin de vnculos amplios y slidos entre la accin de las universidades y los requerimientos de la sociedad, principio que hoy reaparece guiando el proceso
de transformacin en marcha de la educacin superior en la regin, concebido como un fenmeno continuo y destinado a disear un esquema
institucional original y adecuado a las necesidades actuales y futuras de
sus paises
Luego, en su parte declat ativa, se proclama que las instituciones de educacin superior "tienen que transformarse en centros aptos para facilitar la actualizacin, el reentrenamiento y la t econversin de profesionales, y ofrecer slida
formacin en las disciplinas fundamentales junto con una amplia diversificacin de programas y estudios, diplomas intermedios y puentes entre los cursos
y las asignaturas Asimismo, deben procurar que las tareas de extensin y difusin sean parte importante de su quehacer acadmico"
A su vez, la Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior en el siglo
XXI. Visin y Accin, parti del reconocimiento de que los sistemas de educacin superior debe] Ian "aumentar su capacidad para vivir en medio de la incertidumbre, para transformarse y provocar el cambio, para atender las necesidades sociales y fomentar la solidaridad y la igualdad; preservar y ejercer el rigor
y la originalidad cientficos con espritu imparcial por ser un requisito previo
decisivo para alcanzar y mantener un nivel indispensable de calidad; y colocar
281

Cartas Tnnerman Bernheim

a los estudiantes en el primer plano de sus pieocupaciones en la perspectiva de


una educacin a lo largo de toda la vida a fin de que se puedan integrar plenamente en la sociedad mundial del conocimiento del siglo que viene"
Sobre la base de sta y otras consideraciones, la Declaracin Mundial incluy, entre las misiones y funciones de la educacin superior contempornea, la misin cultural, a fin de "contribuir a comprender, interpretar, preservar, reforzar, fomentat y difundir las culturas nacionales y regionales,
internacionales e histricas, en un contexto de pluralismo y diversidad cultural"Adems,gnciaderfozlstuiane,docy
las instituciones, "sus funciones crticas y progresistas mediante un anlisis
constante de las nuevas tendencias sociales, econmicas, culturales y polticas, desempeando de esa manera funciones de centro de pievencin, alerta y
prevencin" Adems, "aportar su contribucin a la definicin y tratamiento
de los problemas que afectan al bienestar de las comunidades, las naciones y
la sociedad mundial".
Pero, como pat a que no quedara ninguna duda en cuanto a la revalorizacin
de la extensin en el quehacet de las instituciones de educacin superior, la
Declaracin dice textualmente "La educacin superior debe reforzar sus funciones de servicio a la sociedad, y ms concretamente sus actividades encaminadas a erradicat la pobreza, la intolerancia, la violencia, el analfabetismo, el
hambre, el deterioro del medio ambiente y las enfermedades, principalmente
mediante un planteamiento interdisciplinario y tiandisciplinatio pata analizar
los problemas y las cuestiones planteados"
No son acaso los programas de extensin los medios ms idneos para
llevar a la realidad estos altos cometidos?
4 Las nuevas tecnologas y la extensin universitaria

Como vimos antes, uno de los fenmenos caractersticos de la sociedad contempornea es el auge de las tecnologas de la informacin y las comunicaciones Cabe, entonces, examinar el impacto de dichas tecnologas en el ejercicio
de todas las funciones de la educacin superior, incluyendo la de extensin,
difusin y servicios a la comunidad No vamos a realizar un anlisis detallado
de este importante aspecto, desde luego que el tema set abordado en profundidad por una de las mesas de trabajo de este Congreso Sin embargo, nos parece
oportuno adelantar algunas consideraciones de caracter general, sobre la base
de las Declaraciones de Principios antes aludidas, que pueden darnos ciertas
pautas para el abordaje de tan importante tema
282

El nuevo concepto de le extensin universitaria

La Declaracin de La Habana seal que "resulta imperioso introducir en


los sistemas de educacin superior de la legin una slida cultura informtica La combinacin adecuada de piogramas de informacin y comunicacin
replantea la necesidad de actualizar las prcticas pedaggicas en el mbito
universitario Adems, sus integrantes necesitan participar en las grandes
redes acadmicas, acceder al intercambio con todas las instituciones relacionadas, e incrementar la apertura y las inter acciones con la comunidad acadmica internacional Las instituciones de educacin superior debern asumir,
al mismo tiempo, como tarea fundamental, la preservacin y el fortalecimiento de la identidad cultural de la regin, de modo tal que la apertura antes
citada no ponga en peligro los valores culturales propios de la Amrica Latina y el Caz ibe"
Al elaborar el Plan de Accin para llevar a la realidad los principios contenidos en la Declaracin, el Instituto Internacional de la UNESCO para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe (IESALC), decidi hacer la
advertencia siguiente
Las nuevas tecnologas telemticas estn abriendo extraordinarias posibilidades para la educacin superior pero tambin plantean serias
interrogantes a la funcin misma de las instituciones Las posibilidades
de interaccin y exposicin a vastsimas fuentes de informacin en forma inmediata que ellas abren, necesariamente modifican los insumos,
procesos y productos de la educacin superior como la hemos conocido
De ah que sea imprescindible lograr una comprensin cabal de cmo
puede la regin utilizar, generar y adaptar las nuevas tecnologas para
mejorar la calidad, la pertinencia y el acceso a la educacin superior y no
correr el riesgo de un desface mayor entre sectores sociales y entre pases, en funcin de la capacidad de manejo de este nuevo instrumental
Y es que en materia de nuevas tecnologas de informacin y comunicacin,
el Informe sobre Desarrollo Humano de 1999 del PNUD nos dice que, si bien
dichas tecnologas impulsan la mundializacin, tambin polarizan el mundo
entre los que tienen o no acceso a las mismas El contraste est entre los
"inforricos" y los "infopobres", entre los "infoglobalizantes" y los
"infoglobalizados" En realidad, se est generando una nueva desigualdad, que
algunos llaman "la desigualdad digital", que arranca del hecho muy simple de
que la mitad de los habitantes del planeta no tiene acceso a las lneas telefnicas Slo el 2% de la poblacin mundial tiene acceso a Internet y slo 3 de cada
283

Corles Tnnermann Bernheim

100 tienen acceso a las fuentes del conocimiento contemporneo Un tercio de


la poblacin mundial no tiene acceso a la energa elctrica
Hechas estas advertencias, qu duda cabe que las nuevas tecnologas pueden representar una gran oportunidad para ampliar y fortalecer la funcin de
extensin de las instituciones de educacin superior. De ah la conveniencia de
introducir la "cultura informtica"en el quehacer de nuestras instituciones y de
tener presente lo que sobre el particular dice la Declaracin Mundial y que me
permito citar a continuacin.
Los rpidos progresos de las nuevas tecnologas de la informacin y la
comunicacin seguirn modificando la forma de elaboracin, adquisicin y transmisin de los conocimientos Tambin es importante sealar
que las nuevas tecnologas brindan posibilidades de renovar el contenido
de los cursos y los mtodos pedaggicos, y de ampliar el acceso a la
educacin superior No hay que olvidar, sin embargo, que la nueva tecnologa de la informacin no hace que los docentes dejen de ser indispensables, sino que modifica su papel en relacin con el proceso de aprendizaje, y que el dilogo permanente que transforma la informacin en
conocimiento y comprensin pasa a ser fundamental Los establecimientos de educacin superior han de dar el ejemplo en materia de aprovechamiento de las ventajas y el potencial de las nuevas tecnologas de la
informacin y la comunicacin, velando por la calidad y manteniendo
niveles elevados en las prcticas y los resultados de la educacin, con un
espritu de apertura, equidad y cooperacin internacional
5 Conclusiones

Sobre la base de las consideraciones que hasta ahora hemos adelantado en torno al nuevo concepto de extensin, ofrecemos las conclusiones siguientes.
l La funcin de extensin, a la par de la docencia y la investigacin, forma
parte integral de la misin educativa de las instituciones de educacin superior Las tres funciones deben estar presentes en las polticas y estrategias
de las instituciones, apoyndose, interrelacionndose y enriquecindose recprocamente
2. En lo fundamental, estimamos que sigue siendo vlido que una estrecha
interaccin Universidad-Sociedad se encuentra en el corazn mismo de los
programas de extensin Estos deben concebirse, disearse y llevarse a cabo
en dilogo constante con la comunidad y mediante la plena inmersin de la
2g4

El nuevo concepto de la extension universitaria

universidad en la problemtica de su sociedad


3 El carcter "comunicacional" de la extensin debe tener plena vigencia tanto
hacia la propia comunidad universitaria como hacia la sociedad
4 Las instituciones de educacin superior, al formular su misin y visin
institucional, lo mismo que al disear sus planes estratgicos de desarrollo,
debern dar, en la medida de lo posible, el mismo tratamiento a las ti es
funciones de docencia, investigacin y extensin (comprendiendo esta ltima la de servicios), de manera que las tres reciban el tratamiento financiero
adecuado y se integren armnicamente en el gran cometido educativo que
tienen las instituciones de educacin superior
5 Tal cometido no se Iimita hoy en da a un segmento de la poblacin (los
jvenes en edad de estudios superiores) sino que abarca toda la poblacin
gin distingos de edades, de suerte que las ventajas de la educacin superior
debern ser accesibles a todos Esto implica considerar a la sociedad entes a
como el destinatario del quehacer educativo de las universidades y el
aprovechamiento por los programas de extensin de todas las posibilidades
educativas de la misma sociedad.
6 Los paradigmas de la educacin permanente y la sociedad educativa, representan nuevos retos, nuevas posibilidades y perspectivas para los programas
de extensin, que desafan la creatividad y la imaginacin de quienes tienen
a su caigo el diseo de tales programas En las perspectivas de ambos
paradigmas, se tratara de integrar todos los recursos docentes de que dispone la sociedad y la universidad para la educacin de todos, dui ante toda la
vida y sin fronteras En ltima instancia, se tratara de propiciar la reintegracin del aprendizaje y la vida individual y colectiva, como "una respuesta a la condicin humana y a eso que llamamos los signos de los tiempos"
7 Debera evitarse el riesgo de dispersar los programas de extensin en una
infinidad de tareas y servicios inconexos, sin plan maestro que les confiera
orientacin y significancia La universidad para el siglo XXI no es una
"estacin de servicios mltiples" ni una "Cruz Roja acadmica", dispuesta a
atender todas las emergencias. El imperativo de autenticidad que nos recordaba Ortega y Gasset, que debe mover a la universidad a emprender slo
aqullo que puede hacer bien, obliga a disear los programas de manera que
correspondan con lo que cabe esperar de una academia de nivel superior
8 Ante el inescapable fenmeno de la globalizacin, que comprende no slo
los aspectos polticos, econmicos y de mercado, sino tambin los educativos y culturales, las instituciones de educacin superior deberan tiansformarse en los baluartes por excelencia de nuestros valores culturales y de

285

Carlos TOnnermann Bernheim

nuestr a identidad nacional e iberoamericana En tal sentido, la misin cultural de las universidades adquieren un rol estratgico en las polticas culturales de nuestros pases La extensin tiene, al respecto, un reto indeclinable, al cual deben hacer fi ente sus programas, con plena conciencia de lo
que ellos significan para la supervivencia de nuestro propio perfil como
naciones y la reivindicacin de nuestra cultura y sus valores
9 La extensin universitaria debe hoy en da tener presente la posibilidad de
que su praxis permita configurar proyectos alternativos inspirados en la solidar idad y la inclusin de los sectores marginados, de tal manera que, como
afirma Xabier Gorostiaga, la tarea poltica profunda de la universidad consista en "su aporte al empoderamiento cognoscitivo y actitudinal de los actores sociales, ala vez que como plataforma superior de aprendizaje y como
conciencia crtica propositiva de la sociedad misma"
10 Consecuente con el criterio de que la extensin debera serla mejor expr esin de una integracin creativa Universidad-Sociedad y su vinculo ms
idneo, existe la posibilidad de hacer de esta funcin el eje de la accin
universitaria, el hilo conductor de la inmersin social de la Universidad, con
lo cual adquieren sus programas una extraordinaria relevancia en el quehacer de las instituciones de educacin superior, de cara al nuevo milenio
11 La extensin, acorde con la naturaleza del conocimiento contemporneo,
debe estr ucturarse sobre la base de equipos interdisciplinarios Adems, si
la extensin es la funcin universitaria ms prxima a la realidad social, por
principio tiene que ejercerse interdisciplinariamente, desde luego que esta
es la nica manera de acercarse a la realidad, que por naturaleza es
interdisciplinaria
12 Los sectores a quienes van dirigidos los programas de extensin deben adquirir en ellos los aprendizajes que les permitan dar, por s mismos, continuidad a los proyectos
13 Los diseos programticos de la extensin deben dar amplio espacio a la
crtica y autocrtica y prever los mecanismos de evaluacin permanente
para la retroalimentacin de los proyectos
14 Para finalizar, deseamos incorporar una reflexin tomada del valioso documento de ANULES, La Educacin Superior en el Siglo XXI Lineas estratgicas de Desarrollo Dice este documento, al referirse a la Difusin de la cultura y extensin de los servicios, que se debe "concebir la funcin como una
actividad estratgica de las instituciones de educacin superior, en tanto que
favorece la ci eatividad, la innovacin y el contacto con el entorno, permitiendo la gener acin de respuestas oportunas y flexibles, evitando la obsolescencia"

286

El nuevo concepto de la extensin universitaria

Bibliografa
1 ANUIES La Educacin Superior en el Siglo XXI - Lineas estratgicas de desarrollo Una propuesta de la ANUIES, Mxico, D F, 2000
2 Gorostiaga, Xabier En busca de la Refundacin de la Universidad Latinoamericana, Esquema
Metodolgico y Proyecto Universitario, (Fotocopiado), Jarandilla de la Vera, Extremadura,
julio del 2000
3 Jorge Fernndez Varela, Domingo Piga y Carlos Tunnermann Notas sobre la conceptualizacin
de la extensin universitaria, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1981
4 Tunnermann Bernheim, Carlos Ensayos sobre la Teora de la Universidad, Editorial Vanguardia, Managua, 1990
5
La Reforma Universitaria de Crdoba, Coleccin Temas de
Hoy en la Educacin Superior, n 24, ANUIES, Mxico, D F,1998
Universidad y Sociedad, Balance histrico y perspectivas des6
de Latinoamrica, Universidad Central de Venezuela y Ministerio de Educacin, Cultura y
Deportes, Caracas, 2000
7 Unin de Universidades de Amrica Latina (UDUAL) La Difusin Cultural y la Extensin Universitaria en el Cambio Social de Amrica Latina, Memoria de la Segunda Conferencia
Latinoamericana de Difusin Cultural y Extensin Universitaria, 20-26 de febrero de 1972,
Talleres de Tipografla Cuauhtmoc, Mxico, D F, 1972

287

La universidad latinoamericana ante los retos del


siglo xxi se termin de imprimir en abril de 2003
El tiraje consta de 1,000 ejemplares y la impresin estuvo a cargo de JI Servicios Grficos,
S A de C V, Monrovia 1101-Bis, Col. Portales,
Mxico, D F, Tel 5688.7209

Es autor de varios libros sobre educacin superior y


literatura, siendo los ms recientes

los siguientes

1 Historia de la Universidad en Amrica Latina


De la poca Colonial a la Reforma de Crdoba,

UNESCO-IESALC, Casacas, 1999 (2a.

Edicin)
2 La Educacin Superior y los Desafos de/ Siglo
XXI, Fondo Editorial LIRA, Managua, 1999
3 Universidad y Sociedad Balance histrico y perspectivas desde Latinoamrica,

Universidad

Central de Venezuela, Caracas, 2000


4 Desafos del Docente Universitario ante e/ siglo
XII, Presidencia de la Repblica Dominicana, Santo Domingo, 2000
5 Valores de la Cultura Nicaragense, (2da edicin), Centro Nicaragense de Escritores, Editorial PAVSA, Managua, 2000
6 Rubn Daro Maestro de /a crnica y otros escritos darianos,

CIRA, Managua, 2001

7 Tendencias Contemporneas en la Transformacin de /a Educacin Superior,

Universidad

Politcnica de Nicaragua (UPOLI), IMPRIMATUR, Artes Grficas, Managua, 2002