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FUEGOS DE INVIERNO

Johanna Lindsey
1 Saga Haardrad

La ardiente entrega de una mujer...

Lady Brenna saba que la esclavitud era el destino de las


mujeres capturadas por los vikingos. Brutalmente raptada
por un hombre sin escrpulos, ella haba jurado vengarse,
enfrentarse a l hasta la muerte y no someterse jams a su
voluntad.
Sin embargo, la mezcla de ternura y brutalidad de aquel
hombre primitivo cautivara su corazn. Garrick le hara
conocer el deseo, llenando de intensa pasin las largas y
heladas noches de invierno...

Unas pocas millas tierra adentro de la costa oeste de Gales, y a la


izquierda de la isla de Anglesey, haba una aldea en medio de un
pequeo claro. Sobre una escarpada colina que dominaba a la aldea se
ergua una imponente mansin seorial. El edificio de piedra gris
miraba a la aldea desde arriba, casi como una madre que vigila a sus
hijos con ojos alertas.
La aldea se calentaba bajo el sol lujurioso del verano. No as la
mansin de la colina, que permaneca fra y altanera pese a que el sol
acariciaba sus muros grises. Los viajeros que cruzaban la campia
tenan a menudo la misma impresin de frialdad. Hoy no era diferente.
Un desconocido se encaminaba hacia el centro de la aldea, sin
apartar la vista de la mansin. Pero pronto la actividad alrededor del
forastero desvi su atencin de la madre protectora de la colina.
Gradualmente, su inquietud desapareci para ser reemplazada por la
sensacin de que pronto sera favorecido con algo que hacia tiempo le
faltaba. Ms de una vez se volvi en crculo para que sus ojos
endurecidos se regalaran con la pacfica tranquilidad, la docena o ms
de cabaas muy cerca unas de otras, los nios que corran aqu y all en
sus juegos inocentes, y las mujeres ah, las mujeres!
Enseguida divis cinco o seis que eran de su agrado. Ellas ni
siquiera lo miraron, ocupadas en sus tareas cotidianas. El desconocido,
con los pantalones ceidos por correas, pero en un estado deplorable,
con una sucia piel de lobo que le serva de capa, apenas poda creer lo
que vean sus ojos. No haba un hombre a la vista, ni una solo. Y las
mujeres tantas, y de todas las edades! Habra tropezado con una
antigua aldea de amazonas? Pero no. Haba otros, varones y mujercitas.
Los hombres deban de estar trabajando en los campos, en alguna parte
hacia el este, porque no haba visto ninguna en su camino.
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Puedo ayudaros en algo, buen seor?


Sobresaltado, el desconocido se volvi rpidamente para
encontrarse con una sonrisa radiante, curiosa, de alguien que calcul
que no poda tener ms de diecisis inviernos. La jovencita se adaptaba
perfectamente a sus gustos, con su pelo rubio prolijamente trenzado y
grandes ojos verdes en una cara inocente, angelical. Empez a
examinarla pero slo por un segundo, a fin de que la muchacha no
sospechara de sus intenciones. Pero en ese instante fugaz, esos pechos
maduros que presionaban debajo de la blusa maltn y esas caderas
anchas y macizas, le causaron un oscuro dolor en la entrepierna.
Como el forastero no respondi, la nia habl otra vez:
Hace meses que un viajero no pasa por aqu... desde que pasaron
los ltimos que venan de la isla de Anglesey en busca de nuevos
hogares. Tambin vos vens de Anglesey?
S, aquello ya no es lo mismo replic por fin el hombre.
Oh, hubiera podido muy bien contarle sus infortunios si estuviera
con nimo, pero pronto ella tendra los suyos, si l consegua lo que
anhelaba, y no era un odo compasivo lo que l necesitaba.
Dnde estn los hombres de tu aldea? No he visto ni siquiera un
anciano pasando el tiempo al sol.
La jovencita sonri tristemente.
Los viejos cogieron la fiebre hace dos inviernos y ya no quedan
ms dijo despus de un instante Muchos viejos y jvenes murieran
aquel ao enseguida, su sonrisa se ilumin . Esta maana fue
avistado un jabal, y los hombres que quedan han salido a darle caza.
Esta noche habr un festn y seris bienvenido si queris participar.
La curiosidad impulso al hombre a preguntar:
Pero no hay campos que atender? O acaso un jabal es ms
importante?.
La joven ri sin timidez.
Seguramente, debis ser hombre de mar, o sabrais que las
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cosechas se siembran en primavera y se recogen en otoo, con poco que


hacer en el medio.
Un profundo surco apareci en el entrecejo del hombre.
Entonces, esperis que los hombres regresen enseguida?
Oh, no. No si pueden evitarlo ro Se demorarn todo lo
posible con la caza a fin de disfrutarla ms. No es frecuente que un
jabal llegue tan cerca.
Las facciones del hombre se relajaron un poco y sus labios delgados
se curvaron en una sonrisa.
Cmo os llamis, muchacha?
Enid replic ella prestamente.
Y tenis esposo, Enid?
Ella se ruboriz deliciosamente y baj la mirada.
No, seor. Todava vivo con mi padre.
Y l est con los dems?
Los verdes ojos de la muchacha brillaron otra vez, llenos de
picarda.
El no se perdera la caza por nada del mundo!
Mucho mejor, pens el hombre antes de hablar.
He viajado desde muy lejos y el sol de la maana calienta
mucho, Enid. Podra descansar un rato en vuestra casa?
Por primera vez ella pareci nerviosa.
Yo... no s...
Slo unos pocos minutos, Enid aadi rpidamente l.
Ella pens un momento.
Estoy segura de que mi padre no se enfadar dijo, y se
volvi para abrir la marcha.
La casita donde entr era muy pequea: una nica habitacin, con
un tabique improvisado que separaba dos jergones para dormir en un
rincn del suelo de tierra. Un ennegrecido fogn de piedra ocupaba la
pared; dos toscas sillas y una mesa de madera estaban frente al fogn.
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