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MUNDIAL SOBRE LA EDUCACION

SUPERIOR EN EL SIGLO XXI:


DECLARACION

VISION Y ACCION*
*Documento aprobado en la Conferencia Mundial sobre Educaci
on Superior, convocada por
la UNESCO. Pars, 5-9 de octubre de 1998.
Contenido del Artculo:

PREAMBULO
SUPERIOR
MISIONES Y FUNCIONES DE LA EDUCACION
DE LA EDUCACION
SUPERIOR
FORJAR UNA NUEVA VISION
A LA ACCION

DE LA VISION

PREAMBULO
En los albores del nuevo siglo, se observa una demanda de educacion superior sin precedentes, acompa
nada
de una gran diversificaci
on de la misma, y una mayor toma de conciencia de la importancia fundamental que este tipo de educaci
on reviste para el desarrollo sociocultural y economico y para la construcci
on
del futuro, de cara al cual las nuevas generaciones deberan estar preparadas con nuevas competencias y
nuevos conocimientos e ideales. La educacion superior comprende todo tipo de estudios, de formacion o de
formaci
on para la investigaci
on en el nivel postsecundario, impartidos por una universidad u otrosestablecimientos de ense
nanza que esten acreditados por las autoridadescompetentes del Estado como centros de
ense
nanza superior*. La educaci
on superior se enfrenta en todas partes a desafos y dificultades relativos a
la financiaci
on, la igualdad de condiciones de acceso a los estudios y en el transcurso de los mismos, una mejor
capacitaci
on del personal, la formaci
on basada en las competencias, la mejora y conservacion de la calidad
de la ense
nanza, lainvestigaci
on y los servicios, la pertinencia de los planes de estudios, lasposibilidades de
empleo de los diplomados, el establecimiento de acuerdos de cooperacion eficaces y la igualdad de acceso a
los beneficios que reporta la cooperaci
on internacional. La educacion superior debe hacer frente a la vez a los
retos que suponen las nuevas oportunidades que abren las tecnologas, que mejoran la manera de producir,
organizar, difundir y controlar el saber y de acceder al mismo. Debera garantizarse un acceso equitativo a
estas tecnologas en todos los niveles de los sistemas de ense
nanza.
La segunda mitad de nuestro siglo pasar
a a la historia de la educacion superior como la epoca de expansi
on
m
as espectacular; a escala mundial, el n
umero de estudiantes matriculados se multiplico por mas de seis
entre 1960 (13 millones) y 1995 (82 millones). Pero tambien es la epoca en que se ha agudizado a
un m
as la
disparidad, que ya era enorme, entre los pases industrialmente desarrollados, los pases en desarrollo y en
particular los pases menos adelantados en lo que respecta al acceso a la educacion superior y la investigaci
on
y los recursos de que disponen. Ha sido igualmente una epoca de mayor estratificacion socioeconomica y de
aumento de las diferencias de oportunidades de ense
nanza dentro de los propios pases, incluso en algunos de
los m
as desarrollados y m
as ricos. Si carece de instituciones de educacion superior e investigacion adecuadas
que formen a una masa crtica de personas cualificadas y cultas, ning
un pas podra garantizar un autentico
desarrollo end
ogeno y sostenible; los pases en desarrollo y los pases pobres, en particular, no podran acortar
la distancia que los separa de los pases desarrollados industrializados. El intercambio de conocimientos, la
cooperaci
on internacional y las nuevas tecnologas pueden brindar nuevas oportunidades de reducir esta
disparidad.
La educaci
on superior ha dado sobradas pruebas de su viabilidad a lo largo de los siglos y de su capacidad
para transformarse y propiciar el cambio y el progreso de la sociedad. Dado el alcance y el ritmo de las
transformaciones, la sociedad cada vez tiende mas a fundarse en el conocimiento, razon de que la educaci
on
superior y la investigaci
on formen hoy en da parte fundamental del desarrollo cultural, socioeconomico y
ecol
ogicamente sostenible de los individuos, las comunidades y las naciones. Por consiguiente, y dado que

tiene que hacer frente a imponentes desafos, la propia educacion superior ha de emprender la transformaci
on
y la renovaci
on m
as radicales que jam
as haya tenido por delante, de forma que la sociedad contempor
anea,
que en la actualidad vive una profunda crisis de valores, pueda trascender las consideraciones meramente
econ
omicas y asumir dimensiones de moralidad y espiritualidad mas arraigadas.
Con la intenci
on de encontrar soluciones para estos desafos y de poner en marcha un proceso de profunda
reforma de la educaci
on superior, la UNESCO ha convocado a una Conferencia Mundial sobre la Educaci
on
Superior en el siglo XXI: Visi
on y acci
on. Como parte de los preparativos de la Conferencia, la UNESCO
public
o en 1995 su documento de orientacion sobre Cambio y desarrollo en la educacion superior. Ulteriormente se celebraron cinco consultas regionales (La Habana, noviembre de 1996; Dakar, abril de 1997; Tokio,
julio de 1997; Palermo, septiembre de 1997 y Beirut, marzo de 1998). En la presente Declaracion se toman
debidamente en cuenta, sin perder de vista el caracter propio de cada documento, las Declaraciones y Planes
de Acci
on aprobados por esas reuniones, que se adjuntan a la misma, as como todo el proceso de reflexi
on
generado por la preparaci
on de la Conferencia Mundial.
Nosotros, los participantes en la Conferencia Mundial sobre la Educacion Superior, reunidos del 5 al 9 de
octubre de 1998 en la Sede de la UNESCO en Pars, Recordando los principios de la Carta de las Naciones
Unidas, la Declaraci
on Universal de Derechos Humanos, el Pacto Internacional de Derechos Economicos,
Sociales y Culturales y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos,
Recordando la Declaraci
on Universal de Derechos Humanos y, en particular, el parrafo 1 de su Artculo 26,
en que se declara que toda persona tiene derecho a la educacion y que el acceso a los estudios superiores
ser
a igual para todos, en funci
on de los meritos respectivos, y haciendo suyos los principios basicos de la
Convenci
on relativa a la lucha contra las discriminaciones en la esfera de la ense
nanza (1960), en virtud de
cuyo Artculo 4 los Estados Partes se comprometen a hacer accesible a todos, en condiciones de igualdad
total y seg
un la capacidad de cada uno, la ense
nanza superior.
Teniendo en cuenta las recomendaciones relativas a la educacion superior formuladas por las grandes comisiones y conferencias, como por ejemplo la Comision Internacional sobre la Educacion para el Siglo XXI,
la Comisi
on Mundial de Cultura y Desarrollo, las 44a y 45a reuniones de la Conferencia Internacional de
Educaci
on (Ginebra, 1994 y 1996), las resoluciones aprobadas por la Conferencia General de la UNESCO en
sus 27a y 29a reuniones, en particular en relacion con la Recomendacion relativa a la condicion del personal
docente de la ense
nanza superior, la Conferencia Mundial sobre Educacion para Todos (Jomtien, Tailandia,
1990), la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Ro de Janeiro, 1992),
la Conferencia sobre libertad academica y autonoma universitaria (Sinaia, 1992), la Conferencia Mundial de
Derechos Humanos (Viena, 1993), la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social (Copenhague, 1995), la Cuarta
Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Mujer (Beijing, 1995), el Segundo Congreso Internacional sobre
Educaci
on e Inform
atica (Mosc
u, 1996), el Congreso Mundial sobre Educacion Superior y Desarrollo de los
Recursos Humanos en el Siglo XXI (Manila, 1997), la Quinta Conferencia Internacional de Educacion de las
Personas Adultas (Hamburgo, 1997) y, en especial, la Agenda para el Futuro, en cuyo Tema 2 (Mejorar las
condiciones y la calidad de la educaci
on de adultos) se declara lo siguiente: Nos comprometemos a abrir las
escuelas, colegios y universidades a los educandos adultos pidiendo a la Conferencia Mundial [sobre la] Educaci
on Superior (Pars, 1998) que fomente la transformacion de las instituciones de ense
nanza postsecundaria
en instituciones de educaci
on permanente, y defina en consecuencia la funcion de las universidades.
Convencidos de que la educaci
on es uno de los pilares fundamentales de los derechos humanos, la democracia,
el desarrollo sostenible y la paz, por lo que debera ser accesible para todos a lo largo de toda la vida, y de que
se necesitan medidas para asegurar la coordinacion y cooperacion entre los diversos sectores y dentro de cada
uno de ellos y, en particular, entre la educacion general, tecnica y profesional secundaria y postsecundaria,
as como entre universidades, escuelas universitarias e instituciones tecnicas.
Considerando que, en este contexto, la solucion de los problemas que se plantean al respecto en los albores
del siglo XXI estar
a determinada por la amplitud de miras de la sociedad del futuro y por la funcion que se
asigne a la educaci
on en general y a la educacion superior en particular.
Conscientes de que, en el umbral de un nuevo milenio, la educacion superior debe hacer prevalecer los valores

e ideales de una cultura de paz, y que se ha de movilizar a la comunidad internacional con ese fin.
Considerando que una transformaci
on y expansion sustanciales de la educacion superior, la mejora de su
calidad y su pertinencia y la manera de resolver las principales dificultades que la acechan exigen la firme
participaci
on no s
olo de gobiernos e instituciones de educacion superior, sino tambien de todas las partes interesadas, comprendidos los estudiantes y sus familias, los profesores, el mundo de los negocios y la industria,
los sectores p
ublico y privado de la economa, los parlamentos, los medios de comunicacion, la comunidad,
las asociaciones profesionales y la sociedad, y exigen igualmente que las instituciones de educacion superior
asuman mayores responsabilidades para con la sociedad y rindan cuentas sobre la utilizacion de los recursos
p
ublicos y privados, nacionales o internacionales.
Subrayando que los sistemas de educaci
on superior deberan: aumentar su capacidad para vivir en medio de
la incertidumbre, para transformarse y provocar el cambio, para atender las necesidades sociales y fomentar
la solidaridad y la igualdad; preservar y ejercer el rigor y la originalidad cientficos con espritu imparcial
por ser un requisito previo decisivo para alcanzar y mantener un nivel indispensable de calidad; y colocar a
los estudiantes en el primer plano de sus preocupaciones en la perspectiva de una educacion a lo largo de
toda la vida a fin de que se puedan integrar plenamente en la sociedad mundial del conocimiento del siglo
que viene.
Considerando asimismo que la cooperaci
on y el intercambio internacionales son mecanismos decisivos para
promover la educaci
on superior en todo el mundo.
Proclamamos lo siguiente:
SUPERIOR
MISIONES Y FUNCIONES DE LA EDUCACION
Artculo 1. La misi
on de educar, formar y realizar investigaciones
Reafirmamos la necesidad de preservar, reforzar y fomentar a
un mas las misiones y valores fundamentales
de la educaci
on superior, en particular la mision de contribuir al desarrollo sostenible y el mejoramiento del
conjunto de la sociedad, a saber:
a)Formar diplomados altamente cualificados y ciudadanos responsables, capaces de atender a las necesidades
de todos los aspectos de la actividad humana, ofreciendoles cualificaciones que esten a la altura de los tiempos
modernos, comprendida la capacitaci
on profesional, en las que se combinen los conocimientos teoricos y
pr
acticos de alto nivel mediante cursos y programas que esten constantemente adaptados a las necesidades
presentes y futuras de la sociedad;
b)Constituir un espacio abierto para la formacion superior que propicie el aprendizaje permanente, brindando
una
optima gama de opciones y la posibilidad de entrar y salir facilmente del sistema, as como oportunidades
de realizaci
on individual y movilidad social con el fin de formar ciudadanos que participen activamente en
la sociedad y esten abiertos al mundo, y para promover el fortalecimiento de las capacidades endogenas y la
consolidaci
on en un marco de justicia de los derechos humanos, el desarrollo sostenible la democracia y la
paz;
c) Promover, generar y difundir conocimientos por medio de la investigacion y, como parte de los servicios
que ha de prestar a la comunidad, proporcionar las competencias tecnicas adecuadas para contribuir al desarrollo cultural, social y econ
omico de las sociedades, fomentando y desarrollando la investigacion cientfica
y tecnol
ogica a la par que la investigaci
on en el campo de las ciencias sociales, las humanidades y las artes
creativas;
d)Contribuir a comprender, interpretar, preservar, reforzar, fomentar y difundir las culturas nacionales y
regionales, internacionales e hist
oricas, en un contexto de pluralismo y diversidad cultural;
e)Contribuir a proteger y consolidar los valores de la sociedad, velando por inculcar en los jovenes los valores
en que reposa la ciudadana democr
atica y proporcionando perspectivas crticas y objetivas a fin de propiciar

el debate sobre las opciones estrategicas y el fortalecimiento de enfoques humanistas;


f) Contribuir al desarrollo y la mejora de la educacion en todos los niveles, en particular mediante la capacitaci
on del personal docente.
Artculo 2. Funci
on
etica, autonoma, responsabilidad y prospectiva
De conformidad con la Recomendaci
on relativa a la condicion del personal docente de la ense
nanza superior
aprobada por la Conferencia General de la UNESCO en noviembre de 1997, los establecimientos de ense
nanza
superior, el personal y los estudiantes universitarios deberan:

a) Preservar y desarrollar sus funciones fundamentales, sometiendo todas sus actividades a las exigencias de
la etica y del rigor cientfico e intelectual;
b) Poder opinar sobre los problemas eticos, culturales y sociales, con total autonoma y plena responsabilidad,
por estar provistos de una especie de autoridad intelectual que la sociedad necesita para ayudarla a
reflexionar, comprender y actuar;
c) Reforzar sus funciones crticas y progresistas mediante un analisis constante de las nuevas tendencias
sociales, econ
omicas, culturales y polticas, desempe
nando de esa manera funciones de centro de previsi
on,
alerta y prevenci
on;
d) Utilizar su capacidad intelectual y prestigio moral para defender y difuir activamente valores universalmente aceptados, y en particular la paz, la justicia, la libertad, la igualdad y la solidaridad, tal y como
han quedado consagrados en la Constitucion de la UNESCO;
e) Disfrutar plenamente de su libertad academica y autonoma, concebidas como un conjunto de derechos y
obligaciones siendo al mismo tiempo plenamente responsables para con la sociedad y rindiendole cuentas;
f) Aportar su contribuci
on a la definici
on y tratamiento de los problemas que afectan al bienestar de las
comunidades, las naciones y la sociedad mundial.
DE LA EDUCACION
SUPERIOR
FORJAR UNA NUEVA VISION
Artculo 3. Igualdad de acceso

a) De conformidad con el p
arrafo 1 del Artculo 26 de la Declaracion Universal de Derechos Humanos,
el acceso a los estudios superiores debera estar basado en los meritos, la capacidad, los esfuerzos, la
perseverancia y la determinaci
on de los aspirantes y, en la perspectiva de la educacion a lo largo de toda
la vida, podr
a ner lugar a cualquier edad, tomando debidamente en cuenta las competencias adquiridas
anteriormente. En consecuencia, en el acceso a la educacion superior no se podra admitir ninguna
discriminaci
on fundada en la raza, el sexo, el idioma, la religion o en consideraciones economicas, culturales
o sociales, ni en incapacidades fsicas.
b) La equidad en el acceso a la educaci
on superior debera empezar por el fortalecimiento y, de ser necesario,
una nueva orientaci
on de su vinculaci
on con los demas niveles de ense
nanza, y mas concretamente con la
ense
nanza secundaria. Las instituciones de educacion superior deben ser consideradas componentes de un
sistema continuo al que deben tambien contribuir y que deben fomentar, que empieza con la educaci
on
para la primera infancia y la ense
nanza primaria y prosigue a lo largo de toda la vida. Los establecimientos
de educaci
on superior deben actuar en estrecha colaboracion con los padres, las escuelas, los estudiantes
y los grupos socioecon
omicos y las entidades elegidas. La ense
nanza secundaria no debera limitarse a
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formar candidatos cualificados para acceder a la ense


nanza superior fomentando la capacidad de aprender
en general, sino tambien prepararlos para la vida activa brindando formacion para una amplia gama de
profesiones. No obstante, el acceso a la ense
nanza superior debera seguir estando abierto a toda persona
que haya finalizado satisfactoriamente la ense
nanza secundaria u otros estudios equivalentes o que re
una
las condiciones necesarias, en la medida de lo posible, sin distincion de edad y sin ninguna discriminaci
on.
c) Por consiguiente, el r
apido y amplio incremento de la demanda de educacion superior exige, cuando
proceda, que en toda poltica de acceso a la misma se de preferencia al planteamiento basado en los
meritos, tal como se ha definido en el Artculo 3 a) supra .
d) Se debe facilitar activamente el acceso a la educacion superior de los miembros de algunos grupos especficos, como los pueblos indgenas, las minoras culturales y ling
usticas, de grupos desfavorecidos, de
pueblos que viven en situaci
on de ocupacion y personas que sufren discapacidades, puesto que esos grupos,
tanto colectiva como individualmente, pueden poseer experiencias y talentos que podran ser muy valiosos
para el desarrollo de las sociedades y naciones. Una asistencia material especial y soluciones educativas
pueden contribuir a superar los obst
aculos con que tropiezan esos grupos tanto para tener acceso a la
educaci
on superior como para llevar a cabo estudios en ese nivel.
Artculo 4. Fortalecimiento de la participaci
on y promoci
on del acceso de las mujeres

a) Aunque se hayan realizado progresos considerables en cuanto a mejorar el acceso de las mujeres a la
ense
nanza superior, en muchas partes del mundo todava subsisten distintos obstaculos de ndole socioecon
omica, cultural y poltica, que impiden su pleno acceso e integracion efectiva. Superarlos sigue
revistiendo una prioridad urgente en el proceso de renovacion encaminado a establecer un sistema de
educaci
on superior equitativo y no discriminatorio, fundado en el principio del merito.
b) Se requieren m
as esfuerzos para eliminar todos los estereotipos fundados en el genero en la educaci
on
superior, tener en cuenta el punto de vista del genero en las distintas disciplinas, consolidar la participaci
on cualitativa de las mujeres en todos los niveles y las disciplinas en que estan insuficientemente
representadas, e incrementar sobre todo su participacion activa en la adopcion de decisiones.
c) Han de fomentarse los estudios sobre el genero (o estudios relativos a la mujer) como campo especfico
que tiene un papel estrategico en la transformacion de la educacion superior y de la sociedad.
d) Hay que esforzarse por eliminar los obstaculos polticos y sociales que hacen que la mujer este insuficientemente representada, y favorecer en particular la participacion activa de la mujer en los niveles de la
elaboraci
on de polticas y la adopci
on de decisiones, tanto en la educacion superior como en la sociedad.
Artculo 5. Promoci
on del saber mediante la investigaci
on en los
ambitos de la ciencia, el arte
y las humanidades y la difusi
on de sus resultados

a) El progreso del conocimiento mediante la investigacion es una funcion esencial de todos los sistemas de
educaci
on superior que tienen el deber de promover los estudios de postgrado. Deberan fomentarse y
reforzarse la innovaci
on, la interdisciplinariedad y la transdisciplinariedad en los programas, fundando las
orientaciones a largo plazo en los objetivos y necesidades sociales y culturales. Se debera establecer un
equilibrio adecuado entre la investigaci
on fundamental y la orientada hacia objetivos especficos.
b) Las instituciones deber
an velar por que todos los miembros de la comunidad academica que realizan
investigaciones reciban formaci
on, recursos y apoyo suficientes. Los derechos intelectuales y culturales
derivados de las conclusiones de la investigacion deberan utilizarse en provecho de la humanidad y
protegerse para evitar su uso indebido.
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c) Se debera incrementar la investigaci


on en todas las disciplinas, comprendidas las ciencias sociales y
humanas, las ciencias de la educaci
on (incluida la investigacion sobre la educacion superior), la ingeniera,
las ciencias naturales, las matem
aticas, la informatica y las artes, en el marco de polticas nacionales,
regionales e internacionales de investigacion y desarrollo. Reviste especial importancia el fomento de las
capacidades de investigaci
on en los establecimientos de ense
nanza superior con funciones de investigaci
on
puesto que cuando la educaci
on superior y la investigacion se llevan a cabo en un alto nivel dentro de la
misma instituci
on se logra una potenciacion mutua de la calidad. Estas instituciones deberan obtener el
apoyo material y financiero necesario de fuentes p
ublicas y privadas.
Artculo 6. Orientaci
on a largo plazo fundada en la pertinencia

a) La pertinencia de la educaci
on superior debe evaluarse en funcion de la adecuacion entre lo que la
sociedad espera de las instituciones y lo que estas hacen. Ello requiere normas eticas, imparcialidad
poltica, capacidad crtica y, al mismo tiempo, una mejor articulacion con los problemas de la sociedad
y del mundo del trabajo, fundando las orientaciones a largo plazo en objetivos y necesidades societales,
comprendidos el respeto de las culturas y la proteccion del medio ambiente. El objetivo es facilitar el
acceso a una educaci
on general amplia, y tambien a una educacion especializada y para determinadas
carreras, a menudo interdisciplinaria, centrada en las competencias y aptitudes, pues ambas preparan a
los individuos para vivir en situaciones diversas y poder cambiar de actividad.
b) La educaci
on superior debe reforzar sus funciones de servicio a la sociedad, y mas concretamente sus
actividades encaminadas a erradicar la pobreza, la intolerancia, la violencia, el analfabetismo, el hambre,
el deterioro del medio ambiente y las enfermedades, principalmente mediante un planteamiento interdisciplinario y transdisciplinario para analizar los problemas y las cuestiones planteados.
c) La educaci
on superior debe aumentar su contribucion al desarrollo del conjunto del sistema educativo,
sobre todo mejorando la formaci
on del personal docente, la elaboracion de los planes de estudio y la
investigaci
on sobre la educaci
on.
d) En u
ltima instancia, la educaci
on superior debera apuntar a crear una nueva sociedad no violenta y de
la que este excluida la explotaci
on, sociedad formada por personas muy cultas, motivadas e integradas,
movidas por el amor hacia la humanidad y guiadas por la sabidura.
Artculo 7. Reforzar la cooperaci
on con el mundo del trabajo y el an
alisis y la previsi
on de las
necesidades de la sociedad

a) En un contexto econ
omico caracterizado por los cambios y la aparicion de nuevos modelos de producci
on
basados en el saber y sus aplicaciones, as como en el tratamiento de la informacion, deberan reforzarse
y renovarse los vnculos entre la ense
nanza superior, el mundo del trabajo y otros sectores de la sociedad.
b) Los vnculos con el mundo del trabajo pueden reforzarse mediante la partici-pacion de sus representantes
en los
organos rectores de las instituciones, la intensificacion de la utilizacion, por los docentes y los
estudiantes, en los planos nacional e internacional, de las posibilidades de aprendizaje profesio-nal y de
combinaci
on de estudios y trabajo, el intercambio de personal entre el mundo del trabajo y las instituciones
de educaci
on superior y la revisi
on de los planes de estudio para que se adapten mejor a las practicas
profesionales.
c) En su calidad de fuente permanente de formacion, perfeccionamiento y reciclaje profesionales, las instituciones de educaci
on superior deberan tomar en consideracion sistematicamente las tendencias que se
dan en el mundo laboral y en los sectores cientficos, tecnologicos y economicos. A fin de satisfacer las
demandas planteadas en el
ambito del trabajo los sistemas de educacion su-perior y el mundo del trabajo
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deben crear y evaluar conjuntamente modalida-des de aprendizaje, programas de transicion y programas de evaluaci
on y reconocimiento previos de los conocimientos adquiridos, que integren la teo-ra y la
formaci
on en el empleo. En el marco de su funcion prospectiva, las instituciones de educacion superior
podran contribuir a fomentar la creaci
on de empleos, sin que este sea el u
nico fin en s.
d) Aprender a emprender y fomentar el espritu de iniciativa deben convertirse en importantes preocupaciones de la educaci
on superior, a fin de facilitar las posibilidades de empleo de los diplomados, que cada
vez estar
an m
as llamados a crear puestos de trabajo y no a limitarse a buscarlos. Las instituciones de educaci
on superior deberan brindar a los estudiantes la posibilidad de desarrollar plenamente sus propias
capacidades con sentido de la responsabilidad social, educandolos para que tengan una participaci
on
activa en la sociedad democr
atica y promuevan los cambios que propiciaran la igualdad y la justicia.
Artculo 8. La diversificaci
on como medio de reforzar la igualdad de oportunidades

a) La diversificaci
on de los modelos de educacion superior y de las modalidades y los criterios de contrataci
on
es indispensable para responder a la tendencia internacional de masificacion de la demanda y a la vez para
dar acceso a distintos modos de ense
nanza y ampliar el acceso a grupos p
ublicos cada vez mas diversos,
con miras a la educaci
on a lo largo de toda la vida, lo cual supone que se pueda ingresar en el sistema de
educaci
on superior y salir de el f
acilmente.
b) Unos sistemas de educaci
on superior mas diversificados suponen nuevos tipos de establecimientos de
ense
nanza postsecundaria, p
ublicos, privados y no lucrativos, entre otros. Esas instituciones deben ofrecer
una amplia gama de posibilidades de educacion y formacion: ttulos tradicionales, cursillos, estudios a
tiempo parcial, horarios flexibles, cursos en modulos, ense
nanza a distancia con ayuda, etc.
Artculo 9. M
etodos educativos innovadores: pensamiento crtico y creatividad

1. En un mundo en r
apido cambio, se percibe la necesidad de una nueva vision y un nuevo modelo de
ense
nanza superior, que debera estar centrado en el estudiante, lo cual exige, en la mayor parte de
los pases, reformas en profundidad y una poltica de ampliacion del acceso, para acoger a categoras
de personas cada vez m
as diversas, as como una renovacion de los contenidos, metodos, practicas y
medios de transmisi
on del saber, que han de basarse en nuevos tipos de vnculos y de colaboracion con
la comunidad y con los m
as amplios sectores de la sociedad.
2. Las instituciones de educaci
on superior deben formar a los estudiantes para que se conviertan en
ciudadanos bien informados y profundamente motivados, provistos de un sentido crtico y capaces de
analizar los problemas de la sociedad, buscar soluciones para los que se planteen a la sociedad, aplicar
estas y asumir responsabilidades sociales.
3. Para alcanzar estos objetivos, puede ser necesario reformular los planes de estudio y utilizar metodos
nuevos y adecuados que permitan superar el mero dominio cognitivo de las disciplinas; se debera
facilitar el acceso a nuevos planteamientos pedagogicos y didacticos y fomentarlos para propiciar la
adquisici
on de conocimientos pr
acticos, competencias y aptitudes para la comunicacion, el an
alisis
creativo y crtico, la reflexi
on independiente y el trabajo en equipo en contextos multiculturales, en
los que la creatividad exige combinar el saber teorico y practico tradicional o local con la ciencia y la
tecnologa de vanguardia. Esta reestructuracion de los planes de estudio debera tomar en consideraci
on
las cuestiones relacionadas con las diferencias entre hombres y mujeres, as como el contexto cultural,
hist
orico y econ
omico, propio de cada pas. La ense
nanza de las normas relativas a los derechos humanos
y la educaci
on sobre las necesidades de las comunidades del mundo entero deberan quedar reflejadas
en los planes de estudio de todas las disciplinas, especialmente las que preparan para las actividades
empresariales. El personal academico debera desempe
nar una funcion decisiva en la definicion de los
planes de estudio.
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4. Los nuevos metodos pedag


ogicos tambien supondran nuevos materiales didacticos. Estos deber
an
estar asociados a nuevos metodos de examen, que pongan a prueba no solo la memoria sino tambien
las facultades de comprensi
on, la aptitud para las labores practicas y la creatividad.
Artculo 10. El personal y los estudiantes, principales protagonistas de la educaci
on superior

a) Un elemento esencial para las instituciones de ense


nanza superior es una energica poltica de formaci
on
del personal. Se deberan establecer directrices claras sobre los docentes de la educacion superior, que
deberan ocuparse sobre todo, hoy en da, de ense
nar a sus alumnos a aprender y a tomar iniciativas, y no
a ser, u
nicamente, pozos de ciencia. Deberan tomarse medidas adecuadas en materia de investigaci
on,
as como de actualizaci
on y mejora de sus competencias pedagogicas mediante programas adecuados de
formaci
on del personal, que estimulen la innovacion permanente en los planes de estudio y los metodos de
ense
nanza y aprendizaje, y que aseguren condiciones profesionales y financieras apropiadas a los docentes
a fin de garantizar la excelencia de la investigacion y la ense
nanza, y en las que queden reflejadas las
disposiciones de la Recomendaci
on relativa a la condicion del personal docente de la ense
nanza superior
aprobada por la Conferencia General de la UNESCO en noviembre de 1997. Con ese fin, se debera
conceder m
as importancia a la experiencia internacional. Ademas, dada la funcion que desempe
na la
ense
nanza superior en la educaci
on permanente, debera considerarse que la experiencia adquirida fuera
de las instituciones constituye un merito importante para formar parte del personal de la ense
nanza
superior.
b) Todos los establecimientos de ense
nanza superior deberan establecer directrices claras, preparando a los
profesores de los niveles preescolar, primario y secundario, fomentando la innovacion constante en los
planes de estudio, las pr
acticas m
as adecuadas en los metodos pedagogicos y el conocimiento cabal de los
diversos tipos de aprendizaje. Es indispensable contar con un personal administrativo y tecnico preparado
de modo apropiado.
c) Los responsables de la adopci
on de decisiones en los planos nacional e institucional deberan situar a los
estudiantes y sus necesidades en el centro de sus preocupaciones, y considerarlos participantes esenciales y
protagonistas responsables del proceso de renovacion de la ense
nanza superior. Estos principios deberan
abarcar la participaci
on de los estudiantes en las cuestiones relativas a esta ense
nanza, en la evaluaci
on,
en la renovaci
on de los metodos pedag
ogicos y de los programas y, en el marco institucional vigente, en la
elaboraci
on de polticas y en la gesti
on de los establecimientos. En la medida en que los estudiantes tienen
derecho a organizarse y tener representantes, se debera garantizar su participacion en estas cuestiones.
d) Habra que desarrollar los servicios de orientacion para facilitar el paso de los estudiantes secundarios a
la ense
nanza superior, sea cual fuere su edad, y para tener en cuenta las necesidades de categoras cada
vez m
as diversificadas de educandos. Hay que tener en cuenta las necesidades, no solo de los que pasan
a la educaci
on superior procedentes de escuelas o establecimientos postescolares, sino tambien de las
necesidades de los que abandonan la ense
nanza o vuelven a ella en un proceso de educacion permanente.
Este apoyo es importante si se quiere que los estudiantes se adapten a los cursos, reduciendose as el
abandono escolar. Los alumnos que abandonan sus estudios han de tener oportunidades adecuadas de
volver a la ense
nanza superior, de estimarlo conveniente y en el momento que les parezca oportuno.
A LA ACCION

DE LA VISION
Artculo 11. Evaluaci
on de la calidad

a) La calidad de la ense
nanza superior es un concepto pluridimensional que debera comprender todas sus
funciones y actividades: ense
nanza y programas academicos, investigacion y becas, personal, estudiantes,
8

edificios, instalaciones, equipamiento y servicios a la comunidad y al mundo universitario. Una autoevaluaci


on interna y un examen externo realizados con transparencia por expertos independientes, en lo posible
especializados en lo internacional, son esenciales para la mejora de la calidad. Deberan crearse instancias
nacionales independientes, y definirse normas comparativas de calidad, reconocidas en el plano internacional. Con miras a tener en cuenta la diversidad y evitar la uniformidad, debera prestarse la atenci
on
debida a las particularidades de los contextos institucional, nacional y regional. Los protagonistas deben
ser parte integrante del proceso de evaluacion institucional.
b) La calidad requiere tambien que la ense
nanza superior este caracterizada por su dimension internacional:
el intercambio de conocimientos, la creacion de sistemas interactivos, la movilidad de profesores y estudiantes y los proyectos de investigaci
on internacionales, aun cuando se tengan debidamente en cuenta los
valores culturales y las situaciones nacionales.
c) Para lograr y mantener la calidad nacional, regional o internacional, ciertos elementos son especialmente
importantes, principalmente la selecci
on esmerada del personal y su perfeccionamiento constante, en
particular mediante la promoci
on de planes de estudios adecuados para el perfeccionamiento del personal
universitario, incluida la metodologa del proceso pedagogico, y mediante la movilidad entre los pases y
los establecimientos de ense
nanza superior y entre los establecimientos de educacion superior y el mundo
del trabajo, as como la movilidad de los estudiantes en cada pas y entre los distintos pases. Las nuevas
tecnologas de la informaci
on constituyen un instrumento importante en este proceso debido a su impacto
en la adquisici
on de conocimientos te
oricos y practicos.
Artculo 12. El potencial y los desafos de la tecnologa
Los r
apidos progresos de las nuevas tecnologas de la informacion y la comunicacion seguiran modificando la
forma de elaboraci
on, adquisici
on y transmision de los conocimientos. Tambien es importante se
nalar que
las nuevas tecnologas brindan posibilidades de renovar el contenido de los cursos y los metodos pedagogicos,
y de ampliar el acceso a la educaci
on superior. No hay que olvidar, sin embargo, que la nueva tecnologa de
la informaci
on no hace que los docentes dejen de ser indispensables, sino que modifica su papel en relaci
on
con el proceso de aprendizaje, y que el di
alogo permanente que transforma la informacion en conocimiento
y comprensi
on pasa a ser fundamental. Los establecimientos de educacion superior han de dar el ejemplo en
materia de aprovechamiento de las ventajas y el potencial de las nuevas tecnologas de la informacion y la
comunicaci
on, velando por la calidad y manteniendo niveles elevados en las practicas y los resultados de la
educaci
on, con un espritu de apertura, equidad y cooperacion internacional, por los siguientes medios:

a) Constituir redes, realizar transferencias tecnologicas, formar recursos humanos, elaborar material did
actico
e intercambiar las experiencias de aplicacion de estas tecnologas a la ense
nanza, la formacion y la investigaci
on, permitiendo as a todos el acceso al saber;
b) Crear nuevos entornos pedag
ogicos, que van desde los servicios de educacion a distancia hasta los establecimientos y sistemas virtuales de ense
nanza superior, capaces de salvar las distancias y establecer
sistemas de educaci
on de alta calidad, favoreciendo as el progreso social y economico y la democratizaci
on
as como otras prioridades sociales importantes; empero, han de asegurarse de que el funcionamiento de
estos complejos educativos virtuales, creados a partir de redes regionales continentales o globales, tenga
lugar en un contexto respetuoso de las identidades culturales y sociales;
c) Aprovechar plenamente las tecnologas de la informacion y la comunicacion con fines educativos, esforz
andose al mismo tiempo por corregir las graves desigualdades existentes entre los pases, as como en
el interior de estos en lo que respecta al acceso a las nuevas tecnologas de la informacion y la comunicaci
on
y a la producci
on de los correspondientes recursos;
d) Adaptar estas nuevas tecnologas a las necesidades nacionales y locales, velando por que los sistemas
tecnicos, educativos, institucionales y de gestion las apoyen;
9

e) Facilitar, gracias a la cooperaci


on internacional, la determinacion de los objetivos e intereses de todos los
pases, especialmente de los pases en desarrollo, el acceso equitativo a las infraestructuras en este campo
y su fortalecimiento y la difusi
on de estas tecnologas en toda la sociedad;
f) Seguir de cerca la evoluci
on de la sociedad del conocimiento a fin de garantizar el mantenimiento de un
nivel alto de calidad y de reglas de acceso equitativas;
g) Teniendo en cuentas las nuevas posibilidades abiertas por el uso de las tecnologas de la informacion y la
comunicaci
on, es importante observar que ante todo son los establecimientos de educacion superior los que
utilizan esas tecnologas para modernizar su trabajo en lugar de que estas transformen a establecimientos
reales en entidades virtuales.
Artculo 13. Reforzar la gesti
on y el financiamiento de la educaci
on superior

a) La gesti
on y el financiamiento de la ense
nanza superior exigen la elaboracion de capacidades y estrategias
apropiadas de planificaci
on y an
alisis de las polticas, basadas en la cooperacion establecida entre los
establecimientos de ense
nanza superior y los organismos nacionales de planificacion y de coordinaci
on
a fin de garantizar una gesti
on debidamente racionalizada y una utilizacion sana de los recursos. Los
establecimientos de ense
nanza superior deberan adoptar practicas de gestion con una perspectiva de
futuro que responda a las necesidadesde sus entornos. Los administradores de la ense
nanza superior
deben ser receptivos, competentes y capaces de evaluar regularmente mediante mecanismos internos y
externos la eficacia de los procedimientos y las reglas administrativos.
b) Los establecimientos de ense
nanza superior deben gozar de autonoma para manejar sus asuntos internos,
aunque dicha autonoma ha de ir acompa
nada por la obligacion de presentar una contabilidad clara y
transparente a las autoridades, al parlamento, a los educandos y a la sociedad en su conjunto.
Artculo 14. La financiaci
on de la educaci
on superior como servicio p
ublico
La financiaci
on de la educaci
on superior requiere recursos p
ublicos y privados. El Estado conserva una
funci
on esencial en esa financiaci
on.

a) La diversificaci
on de las fuentes de financiacion refleja el apoyo que la sociedad presta a esta u
ltima y
se debera seguir reforzando a fin de garantizar el desarrollo de este tipo de ense
nanza, de aumentar
su eficacia y de mantener su calidad y pertinencia. El apoyo p
ublico a la educacion superior y a la
investigaci
on sigue siendo fundamental para asegurar que las misiones educativas y sociales se llevan a
cabo de manera equilibrada.
b) La sociedad en su conjunto debera apoyar la educacion de todos los niveles, incluida la ense
nanza superior
dado el papel que esta desempe
na en el fomento de un desarrollo economico, social y cultural sostenible.
La movilizaci
on con este fin depende de la sensibilizacion y la participacion del p
ublico, de los sectores
p
ublico y privado de la economa, de los parlamentos, de los medios de comunicacion, de las organizaciones
gubernamentales y no gubernamentales, de los estudiantes y de los establecimientos, de las familias y de
todos los agentes sociales que intervienen en la ense
nanza superior.
Artculo 15. Poner en com
un los conocimientos te
oricos y pr
acticos entre los pases y continentes

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a) El principio de solidaridad y de una autentica asociacion entre los establecimientos de ense


nanza superior
de todo el mundo es fundamental para que la educacion y la formacion en todos los ambitos ayuden a
entender mejor los problemas mundiales, el papel de la gobernacion democratica y de los recursos humanos
calificados en su resoluci
on, y la necesidad de vivir juntos con culturas y valores diferentes. La practica del
pluriling
uismo, los programas de intercambio de docentes y estudiantes y el establecimiento de vnculos
institucionales para promover la cooperacion intelectual y cientfica debiera ser parte integrante de todos
los sistemas de ense
nanza superior.
b) Los principios de la cooperaci
on internacional fundada en la solidaridad, el reconocimiento y el apoyo
mutuo, una autentica asociaci
on que redunde, de modo equitativo, en beneficio de todos los interesados
y la importanciade poner en com
un los conocimientos teoricos y practicos a nivel internacional deberan
regir las relaciones entre los establecimientos de ense
nanza superior en los pases desarrollados y en
desarrollo, en particular en beneficio de los pases menos adelantados. Habra que tener en cuenta la
necesidad de salvaguardar las capacidades institucionales en materia de educacion superior en las regiones
en situaciones de conflicto o sometidas a desastres naturales. Por consiguiente, la dimension internacional
debera estar presente en los planes de estudios y en los procesos de ense
nanza y aprendizaje.
c) Habra que ratificar y aplicar los instrumentos normativos regionales e internacionales relativos al reconocimiento de los estudios, incluidos los que ata
nen a la homologacion de conocimientos, competencias
y aptitudes de los diplomados, a fin de permitir a los estudiantes cambiar de curso con mas facilidad y
de aumentar la movilidad dentro de los sistemas nacionales y entre ellos.
Artculo 16. De la fuga de cerebros a su retorno
Sera preciso poner freno a la fuga de cerebros ya que sigue privando a los pases en desarrollo y a los
pases en transici
on, de profesionales de alto nivel necesarios para acelerar su progreso socioeconomico. Los
programas de cooperaci
on internacional debieran basarse en relaciones de colaboracion a largo plazo entre
establecimientos del Sur y el Norte y promover la cooperacion Sur-Sur. Se debera conceder la prioridad a
programas de formaci
on en los pases endesarrollo en centros de excelencia organizados en redes regionales
e internacionales, acompa
nados de cursillos en el extranjero especializados e intensivos, de corta duraci
on.
Habra que atender a la creaci
on de un entorno que atraiga y retenga el capital humano cualificado, mediante polticas nacionales o acuerdos internacionales que faciliten el retorno, permanente o temporal, de
especialistas e investigadores muy competentes a sus pases de origen. Al mismo tiempo, hay que alentar un
proceso de retorno de profesionales mediante programas de colaboracion que, gracias a su dimension internacional, favorezcan la creaci
on y el fortalecimiento de establecimientos y faciliten la plena utilizacion de las
capacidades end
ogenas. La experiencia del Programa UNITWIN y de Catedras UNESCO y los principios
que figuran en los convenios regionales en materia de reconocimiento de ttulos y diplomas de educaci
on
superior tienen, a este respecto, especial importancia.
Artculo 17. Las asociaciones y alianzas
La colaboraci
on y las alianzas entre las partes interesadas (los responsables de las polticas nacionales e
institucionales, el personal docente, los investigadores y estudiantes y el personal administrativo y tecnico
de los establecimientos de ense
nanza superior, el mundo laboral y los grupos comunitarios) constituyen un
factor importante a la hora de realizar transformaciones. Las organizaciones no gubernamentales son tambien
agentes clave en este proceso. Por consiguiente, la asociacion basada en el interes com
un, el respeto mutuo
y la credibilidad deber
a ser una modalidad esencial para renovar la ense
nanza superior.
Nosotros, los participantes en la Conferencia Mundial sobre la Educacion Superior, aprobamos esta Declaraci
on
y reafirmamos el derecho de todos a la educacion y el derecho de acceder a la ense
nanza superior sobre la
base de los meritos y capacidades individuales;

11

Nos comprometemos a actuar juntos en el marco de nuestras responsabilidades individuales y colectivas


adoptando todas las medidas necesarias a fin de hacer realidad los principios relativos a la ense
nanza superior
que figuran en la Declaraci
on Universal de Derechos Humanos y en la Convencion relativa ala lucha contra
las discriminaciones en la esfera de la ense
nanza;
Reafirmamos solemnemente nuestros compromisos en favor de la paz. Estamos pues decididos a dar la
m
axima prioridad a la educaci
on para la paz y a participar en la celebracion del A
no Internacional de la
Cultura de Paz en el a
no 2000;
En consecuencia, aprobamos esta Declaracion Mundial sobre la Educacion Superior en el SigloXXI: Visi
on y
Acci
on. Para alcanzar los objetivos consagrados en esta Declaracion y, en particular, a fin de tomar medidas
sin tardanza, expresamos nuestro acuerdo con el siguiente Marco de Accion Prioritaria para el Cambio y el
Desarrollo de la Ense
nanza Superior.

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