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Itinerarios de barco: don Juanito Mora rumbo al patbulo

Itinerarios de barco:
don Juanito Mora
rumbo al patbulo
Dr. Luko Hilje Quirsi
Recibido: 15/04/2015
Aprobado: 22/05/2015

Resumen
Derrocado en agosto de 1859, tras casi 10 aos de ejercer la presidencia de
Costa Rica, Juan Rafael Mora fue deportado a El Salvador; retorn en setiembre
de 1860, pero pronto fue fusilado. Para entender mejor lo acontecido con sus
actividades personales y polticas durante ese intervalo, en procura de retomar
el poder, se analiza la informacin disponible en la prensa de entonces acerca
de sus viajes en barco por la costa centroamericana.

Luko Hilje Quirs. Itinerarios de barco: don


Juanito Mora rumbo al patbulo. Revista
Comunicacin. Ao 36, vol. 24, nm. 1. Enero
- junio, 2015. Tecnolgico de Costa Rica. ISSN
Impreso: 0379-3974/ e-ISNN: 1659-3820

Abstract
Steamboat Itineraries: Don Juanito Mora on the Road to his Execution I
Victim of a coup in August in 1859, after almost ten years of being the President
of Costa Rica, Juan Rafael Mora was deported to El Salvador; he returned in
September 1860, but was soon executed by firearm. In order to understand
what happened in relation to his personal and political activities during that period of time, when he intended to regain power, the available information from the
press at that time regarding his steamboat voyages along the Central American
coastline is analyzed.

INTRODUCCIN

Don
Juan
Rafael
Mora
Porras, conspicuo cafetalero y
comerciante, a quien el pueblo
cariosamente le llamaba don
Juanito, incursion en el mbito de
la poltica, primero como diputado
y despus como Vicepresidente de
Estado, secundando al abogado
Jos
Mara
Castro
Madriz.
Tras algunas turbulencias que
precipitaron la renuncia de Castro,
el 30 de diciembre el Congreso
i

lo investa como Presidente de


la Repblica. Favorecido por la
bonanza cafetalera de entonces,
iniciada en el decenio de 1830,
desarroll una obra realmente
encomiable, que se prolongara por
casi 10 aos, tras ser reelecto dos
veces de manera consecutiva. A la
construccin y el mejoramiento de
caminos y puentes, as como de
proyectos de colonizacin agrcola
en reas clave del pas, se sumaron
importantes obras de infraestructura

Profesor Emrito. Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE).


Turrialba, Costa Rica. Miembro del grupo cvico La Tertulia del 56.

PALABRAS CLAVE:

Juan Rafael Mora, Jos Mara Caas, exilio,


El Salvador, Costa Rica, John M. Dow, vapor
Guatemala, vapor Columbus.

KEY WORDS:
Juan Rafael Mora, Jos Mara Caas, exile,
El Salvador, Costa Rica, John M. Dow,
Guatemala and Columbus steamboats.

Revista Comunicacin. Volumen 24, ao 36, nm. 1, enero-junio, 2015 (pp. 4-22)

y se ejecutaron notables acciones en beneficio de la


educacin, la salud pblica, la economa, la poltica, la
cultura y la seguridad nacional.

lograran el ansiado anhelo de verlo fuera de la presidencia.

Pero, adems, cuando desde mediados de 1855 Costa Rica y Centro Amrica empezaron a sufrir las vejaciones del filibusterismo encarnado en William Walker y
su falange, don Juanito supo responder a la altura de las
circunstancias. Con gran capacidad de convocatoria, a
pesar de la fuerte oposicin de un sector de influyentes
personajes, logr engrosar el ejrcito regular de manera
sustancial, lo equip con el armamento ms moderno,
y l mismo march hacia los frentes de batalla, en Guanacaste y Nicaragua, en su condicin de Capitn General del Ejrcito Expedicionario.

Si bien los principales acontecimientos asociados


con su derrocamiento y deportacin han sido descritos en las obras de Montfar (2000), Melndez (1968)
y Argello (2007), an subsisten muchas interrogantes
acerca de tan importante coyuntura histrica. Y aunque
ello obedece, en gran medida, a la carencia de fuentes
documentales, debe reconocerse que algunas que no
han sido exploradas debidamente. Una de ellas es el archivo personal del capitn naviero John Melmoth Dow,
testigo de excepcin de esa poca, con base en cuya
correspondencia quien escribe pudo trazar su relacin
con don Mora (Hilje, 2010).

Esa Campaa Nacional, que se prolong por poco


ms de un ao, entre marzo de 1856 y mayo de 1857
-cuando Walker se rindi ante los ejrcitos aliados de
los pases centroamericanos-, tuvo un muy alto precio
en vctimas de la plvora, las bayonetas y los sables, a
lo cual se sumaron los estragos del clera morbus, que
aniquil al 10% de nuestra poblacin. Pero, sin duda,
don Juanito emergi como un sabio y valiente conductor, como el hroe que logr abortar las pretensiones
esclavistas de los estados del sur de EE.UU., quienes sin
cesar apoyaban a Walker con reclutas, armas modernas, pertrechos militares y viandas.

Ahora, a propsito de la celebracin del bicentenario


del nacimiento de don Juanito, se considera necesario
complementar e integrar esa informacin con aquella
disponible en la prensa de la poca, y especialmente
en los recuadros que, con el ttulo Movimiento martimo, aparecan con frecuencia en la Gaceta Oficial de
Costa Rica y la Gaceta Oficial (El Salvador) en el cual
se abrevia GOCR y GO respectivamente. Con toda esta
informacin, se han podido reconstruir algunos acontecimientos, al igual que las actuaciones de varios personajes asociados con el destierro y el retorno de don Juanito, para as entender mejor el proceso que culminara
con su deplorable fusilamiento, en Puntarenas.

En efecto, don Juanito venci en el plano externo,


pero sus enemigos, que eran una faccin de la misma oligarqua a la cual l perteneca, no se daban por
derrotados. De hecho, las pugnas databan de mucho
antes, e incluso sus adversarios haban intentado derrocarlo pero l acompaaba a nuestras tropas, victoriosas
en las clebres batallas de Santa Rosa y Rivas. Eso lo
forz a retornar de Nicaragua tan pronto como le fue
posible, lo que dio como resultado confinamientos de
varios individuos en lugares inhspitos, o deportaciones
hacia otros pases, aunque a casi todos despus se les
revoc el castigo; entre los ms conspicuos figuraban el
expresidente Castro Madriz, as como Francisco Mara
Iglesias Llorente y Saturnino Tinoco Cantarero, los cabecillas de la conspiracin.
El tiempo sigui su curso y los adversarios persistieron, aunque Mora se las ingeni para mantener la situacin sin muchos sobresaltos. No obstante, los intereses
econmicos y polticos de la citada faccin, sumados a
serios errores polticos del propio don Juanito, crearon
el caldo de cultivo para que, apenas tres meses despus
de asumir el poder por tercera vez, por fin los golpistas

UN DERROCAMIENTO EXPEDITO

En verdad, a los enemigos polticos de don Juanito


no les cost mucho destronarlo. Con la misma astucia
con que otrora se haba lucido en las batallas del ro
San Juan el mayor Mximo Blanco Rodrguez, en asocio con el coronel Lorenzo Salazar Alvarado ingeni un
simple pero eficaz ardid.
Apelando al gran respeto que se le tena a Mora, se le
busc en su casa en la madrugada del domingo 14 de
agosto, para convencerlo de que solo su presencia podra abortar un motn militar en el Cuartel de Artillera.
No dudaban de que l accedera de inmediato. Por eso,
Salazar se limit a enviar a su subalterno Sotero Rodrguez con una escolta, y a esperar a que, ya convertido
en prisionero, don Juanito arribara al cuartel, que distaba tan solo dos cuadras y media de la casa.
Al clarear el da, la impactante noticia empez a circular boca a boca entre la poblacin. Pronto fueron
detenidos otros correligionarios clave, como el vicepresidente Rafael G. Escalante Nava, el general Jos Mara
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Itinerarios de barco: don Juanito Mora rumbo al patbulo

Caas Escamilla -cuado suyo y concuo de Montealegre- y el joven abogado y escritor Manuel Argello Mora
-sobrino de don Juanito-, quien frisaba los 26 aos. Tras
ser apresados los dos primeros, as como el general Jos
Joaqun Mora -hermano suyo, quien funga como Comandante General del Ejrcito- fueron encerrados en
diversas oficinas pblicas y se les permiti comunicar
con cuantas personas quisieron (Nueva Era, 1859).
A partir de entonces, cualquier intento de rescatar al
hroe cado topaba con una simple y cruda realidad:
indefenso dentro de un calabozo, Salazar blanda frente
a l un pual, mientras adverta que lo clavara en su
pecho si alguien intentaba rescatarlo. Todo ello dej sin
capacidad de respuesta de los moristas, que debieron
aceptar la contundencia de los hechos.
El plan de los sediciosos fue an ms evidente cuando ese mismo domingo por la tarde, 87 ciudadanos
concurran a una especie de cabildo abierto, en el cual
suscribieron el Acta del Vecindario de San Jos. En ella
se desconoca a Mora como Presidente de la Repblica
y se le enviaba al exilio junto con Caas y Argello,
se nombraba como presidente provisorio a Jos Mara
Montealegre Fernndez, se decretaba el cierre del Congreso y se convocaba a una Asamblea Constituyente.
Los polticos ms influyentes que la rubricaron fueron
Castro Madriz, el abogado Julin Volio Llorente, el otrora hombre de confianza Manuel Jos Carazo Bonilla,
que haba renunciado a su puesto de Ministro de Hacienda y Guerra poco despus de la batalla de Rivas,
y el comerciante Vicente Aguilar Cubero. Este ltimo,
exsocio y enemigo acrrimo de Mora, fue nombrado
tres das despus como Ministro de Hacienda, Guerra,
Marina y Caminos (GOCR, 22 de agosto, 1859).
Acerca de Montealegre, debe anotarse que era cirujano de formacin, as como miembro de un importante clan cafetalero, junto con sus hermanos Francisco
y Mariano. Haba enviudado cinco aos antes de Ana
Mara Mora, hermana de don Juanito, con la que procre 10 hijos; en enero de 1858 se cas con la inglesa
Sofa Matilde Joy, antigua institutriz de sus hijos.
En un mensaje de ese mismo da, Montealegre expresaba lo siguiente (Crnica de Costa Rica, 1859):
Preciso es reconocer los importantes servicios
y dar las ms expresivas muestras de gratitud a
los valientes y honrados militares, muy particularmente a los heroicos Jefes D. Lorenzo Salazar y D. Mximo Blanco.
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Esto era congruente con el encabezado del acta ya


citada, en la que se agradeca a la Divina Providencia
haber armado el brazo del esclarecido patriota don
Lorenzo Salazar para librar al pas de la abyecta esclavitud en que el opresor nos haba sumido, as como
con el artculo 2, en que se calificaba de heroico a Salazar. Pero ese herosmo y patriotismo se desdibujaron
de manera vergonzosa cuando la prensa internacional
revel que Salazar, Blanco y Sotero Rodrguez recibieron la exorbitante suma de 15.000 pesos por su trabajo;
an ms, se implic a los ingleses Eduardo Joy -cuado
de Montealegre- y Eduardo Allpress -yerno de Vicente
Aguilar- como los que aportaron toda o la mayor parte
de tan jugosa suma de dinero.
El propio domingo 14, don Juanito fue trasladado del
cuartel a la que fuera su oficina presidencial en el Palacio Nacional, en tanto que Escalante y Argello permanecan en una sala contigua. Ah, bajo estricta vigilancia, se permiti la visita de familiares y allegados,
antes de su deportacin. Por su parte, Caas esperaba
en el que horas antes fuera su despacho de Ministro
de Hacienda y Guerra, tambin en el Palacio Nacional;
segn un documento confiable (Annimo, 1861), no
fue capturado, sino que l se haba entregado y, sin ser
encarcelado, fue trasladado ah. En esto hay un curioso
error de (Argello, 2007), tal vez por el olvido que provocan los aos -pues fue un testigo de excepcin-, al
consignar que tanto Caas como Jos Joaqun Mora se
unieron al grupo de exiliados ya en Puntarenas, lo cual
carece de lgica, en virtud de la informacin aqu recopilada; por cierto, el nombre de este ltimo no figuraba
en el acta ya mencionada.
HACIA EL DESTIERRO

Existe un importante documento (Annimo, 1861)


que representa la versin del gobierno, pero no fue suscrito por ste, sino por Unos costarricenses, aunque
sali a la luz en la Imprenta del Gobierno (Figura 1)1. En
l se indica que a don Juanito se le dio un trato esmerado, y que incluso -algo difcil de creer- l acept los
acontecimientos con satisfaccin, al punto de que manifestse muy resignado con su suerte, muy complacido por las atenciones y respetos de que era objeto, aun
de parte de aquellas personas a quienes l haba daado y perseguido, y protest [manifest?] estar satisfecho dando su entera adhesin al cambio que se haba
verificado. Esto ltimo es poco o nada veraz, no solo
por lgica elemental, sino que tambin por lo que don
Juanito expresara despus, en sendas cartas escritas a

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fuera un da de negociaciones para, entre otras cosas,


acordar cul sera el pas adonde seran enviados. Aunque Caas no estaba al lado de don Juanito, posiblemente fue l quien sugiri que fuera a El Salvador, su
pas natal, gobernado por el general Gerardo Barrios
Espinoza, quien de seguro los acogera; amigos entraables, Caas y Barrios haban sido compaeros en el
ejrcito del general unionista hondureo Francisco Morazn Quesada.
Convenido esto, era preciso utilizar la va ms expedita y menos riesgosa para sacarlos del pas, que era la
acutica, para lo cual se necesitaba contar con un barco apropiado. En tal sentido, lo ideal era utilizar uno de
los vapores de la Pacific Steamship Mail Company, que
atracara en esos das en Puntarenas; conocida como
Mala del Pacfico, esta empresa naviera era propiedad
de la Compaa del Ferrocarril de Panam. Esto explica
la siguiente resolucin (Mndez, 2012):

Figura 1. Cartula del documento aludido

bordo del vapor que lo llev al exilio que, por cierto,


irritaron mucho a sus captores.
Ah mismo se expresa que, a solicitud suya, el gobierno le gir un monto de 4621 pesos en efectivo, bajo el
ttulo de gastos extraordinarios, es decir, discrecionales -hoy llamados gastos de representacin-, que eran
un complemento de su salario; adems, en una nota al
pie se aclara que, aunque tena derecho a disponer de
10.000 pesos anualmente, en los tres meses que haba
gobernado ya haba consumido casi 9000 pesos. Por
aritmtica simple, se capta que entonces que, con la
nueva erogacin efectuada, se le habra dado dinero en
exceso, quizs tratando de comprar su silencio.
El enclaustramiento de los prisioneros se prolong
por pocos das pues, obviamente, para evitar cualquier
intento de liberarlos, el gobierno pretenda enviarlos al
exilio a la mayor brevedad. Es posible que el lunes 15

Con esta fecha he recibido orden Suprema


para que a las cinco de la maana del da 17
del corriente haga salir con destino a Puntarenas, para embarcarse en el vapor Columbus a
los seores Don Juan Rafael Mora, Don Jos
Joaqun Mora, Don Jos Mara Caas y Don
Manuel Argello, recomendndole al mismo
tiempo se les trate en su marcha con la consideracin que sea posible... y como a estos
Seores y principalmente al expresidente Juan
Mora, se les debe custodiar hasta su destino
con una escolta de oficiales por lo menos de
ocho mandada por un Jefe, me apresuro a comunicrselo para que se prepare desde luego.
Sin embargo, quizs despus se percataron de que no
habra tiempo suficiente para abordar el vapor, que fondeara el viernes 19. Por tanto, ya el martes 16 de agosto
la comitiva emprenda la ruta del Camino Nacional (Argello 2007), fecha que coincide con el siguiente dato:
Cuatro das mediaron tambin desde la salida de la
capital del Sr. Mora y su ex-Ministro (Caas), hasta su
embarco en Puntarenas; iban sueltos y a caballo, hacan jornadas discrecionales, tenan comunicacin con
todos, y la guardia de cien hombres que les acompaaba, era ms de honor y de proteccin, que un cuerpo de
vigilancia y seguridad (Annimo, 1861).
Por cierto, estas palabras tienen un tono casi festivo,
al igual que la aseveracin -poco verosmil- de que don
Juanito hasta escogi a sus guardianes; se sabe que eran
10 oficiales, comandados por el coronel colombiano
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Itinerarios de barco: don Juanito Mora rumbo al patbulo

Prudencio Blanco. Asimismo, que tan solo cuatro prisioneros inermes fueran conducidos a Puntarenas bajo
la custodia de solo cien hombres al mando de oficiales
que el mismo Mora design no pareciera una concesin, sino una obvia desproporcin.
Esto es poco verosmil, pues en algn punto del centenar de kilmetros de esa ruta tortuosa y montaosa
que atravesaba La Uruca, La Asuncin de Beln, San
Rafael de Alajuela, Los Llanos, La Garita, Atenas, San
Mateo y Esparza, podra ocurrir una emboscada para
liberar a los cautivos.
Al respecto, en un expediente judicial alusivo a este
asunto, para el cual fue indagado Leandro Cantillano,
labrador, soldado y vecino del Barrio de la Uruca, expres que, tras enterarse de la detencin de don Juanito
el propio 14 de agosto, el Comandante de Alajuela logr aglutinar un contingente de 300 o 400 hombres en
la hacienda Ojo de Agua, perteneciente a aquel, con
el objeto de lanzarse sobre los cuarteles de esta ciudad
y tomarlos, para quitar de la prisin al Presidente Mora
y colocarlo en su destino; no lo hicieron, porque don
Juanito les escribi, indicando que si lo hacan, lo asesinaran (Guerra y Marina, 1864). Sin embargo, en superioridad numrica y a campo abierto, un batalln como
este podra haber enfrentado y derrotado a las fuerzas
gubernamentales. Es decir, es de suponer que, capturadas sus preciadas presas polticas, estas fuerzas iban
muy bien armadas y organizadas para repeler cualquier
ataque.
En todo caso, lo cierto es que la caravana logr atravesar sin dilacin los escarpados Montes del Aguacate,
a pesar de las fuertes lluvias de la poca, para arribar
a Puntarenas a tiempo, de modo que a don Juanito y
Caas se les hizo embarcar, en unin de un hermano
y de un sobrino de ste, a bordo de uno de los vapores
de la lnea de Panam, que a la sazn sala para las otras
repblicas centro-americanas. Al revisar la prensa de
esa semana, se percibe que, en efecto, el viernes 19
arrib el barco de la Mala del Pacfico, como se capta
a continuacin como afirma (GOCR, 1859):
Agosto 19. Dio fondo en este Puerto, procedente de Panam y Boca Chica, el Vapor Norte-americano Guatemala, de 1.500 toneladas.
Su Capitn John M. Dow, tripulado con 43
hombres. Cargamento: mercaderas extranjeras
y consignado a los seores Crisanto Medina y
Compaa. Pasajeros, los seores Juan G. Barth, U.E. Moller, W. Boehardt, H. Held, Filadelfo
Soto y Miguel Macaya (Nm. 2, p. 3).
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Figura 2. El capitn Dow, en su juventud

Dos de estos pasajeros deben haber quedado azorados ante lo que presenciaban. Uno de ellos, el alemn
Juan Barth, haba sido director de la Casa de la Moneda
por mucho tiempo, en tanto que Miguel Macaya de la
Esquina era un prominente y respetado abogado colombiano establecido en Costa Rica desde haca varios
aos. Pero la sorpresa debe haber sido ms que mayscula para el capitn del navo, John Melmoth Dow, de
33 aos de edad (Figura 2), quien haba alternado con
don Juanito desde que, tres aos antes, a inicios de enero de 1856, el vapor Columbus, bajo su mando, haba
fondeado en Puntarenas, en el recorrido inaugural de
los vapores de la Mala del Pacfico por los puertos
centroamericanos.
Al parecer, fue en esa ocasin que Dow obsequi
a don Juanito un catalejo, que pocos meses despus
utilizara cuando, como Capitn General, comand a
nuestras tropas por los territorios de Guanacaste y Nicaragua; por su parte, en sus archivos personales Dow
conservara consigo una foto de su amigo (Figura 3).
Ya lejos de sus custodios, e instalado en el buque,
don Juanito decidi escribir una carta, dirigida a los
ministros y cnsules extranjeros acreditados ante los
gobiernos de la regin, en la cual se proclamaba por
la Constitucin, Presidente legtimo de la Repblica
de Costa-Rica. Esto contradice de manera palmaria la
aceptacin de su derrocamiento, como se expresa en el
folleto justificativo ya citado (Annimo, 1861) donde,
por este acto, se le censura en los siguientes trminos:
En la misma hora de su embarco, arrojando la mscara, y atropellando su palabra y sus promesas, formularon una protesta, tan curiosa en su forma, como extraa

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dems pasajeros, es importante destacar que el joven


Roderico Toledo Mattei era hijo del mdico guatemalteco Nazario Toledo Murga, cercano colaborador de don
Juanito, y a quien se aludir despus. Por su parte, el
sacerdote Domingo Rivas Salvatierra, que aos despus
sera rector de la Universidad de Santo Toms, iba en
una importante misin de carcter eclesistico, como
se relatar posteriormente.
EN EL OSTRACISMO

Como se ver pronto, y este es un dato ausente en


nuestros anales histricos, los exiliados iban para El
Salvador, pero las autoridades de all lo ignoraban por
completo. Eso s, segn narra (Argello, 2007), Caas y
l desembarcaron en el puerto nicaragense de Corinto
(o Realejo) para despus viajar por tierra a Len.

Figura 3. Foto de don Juanito, tal y como la conservaba Dow.


Ntese la letra de Dow al pie de la foto

en su objeto. Pero, adems, don Juanito expresaba que


sus seguidores no lo rescataron de prisin, debido en
primer lugar, a las rdenes dictadas por m, prohibindome ensangrentar el pas con una lucha fratricida.
El barco, que haca su primer recorrido por la costa centroamericana, zarp el mismo da de su arribo a
Puntarenas, con cuatro exiliados, ms nuevos pasajeros, como se nota a continuacin (GOCR, 1859):
Agosto 19. Vapor Norte-americano Guatemala,
a cargo de su Capitn John M. Dow con destino a San Jos de Guatemala y puertos intermedios, despachado por los seores Crisanto
Medina y Compaa: llevando parte del cargamento que trajo, y de pasajeros a los seores
Don Juan Rafael Mora, D. Jos Mara Caas, D.
Jos J. Mora, D. Manuel Argello, D. Roderico
Toledo, D. Joaqun Marcoleta, P. Domingo Rivas, D. Manuel Garca, D. Manuel Castell, D.
Jess Brenes, Remigio Garro, Joaqun Gonzlez y Luis Pags (Nm. 2, p. 3).
Llama la atencin la ausencia de Rafael Escalante,
quien tiempo despus residira en El Salvador, segn
consta en una carta del emigrante voluntario Faustino Montes de Oca (Obregn, 2007). En cuanto a los

Don Juanito continu el viaje junto con su hermano


Jos Joaqun, y al atardecer del da 21 y frente al puerto
de La Unin, redact una carta de protesta, dirigida al
general Gerardo Barrios, Presidente de El Salvador. Vale
la pena resaltar que, en una nota al pie, consigna que
Lorenzo Salazar se vendi por 10.000 pesos a los facciosos Vicente Aguilar, Eduardo Allpress, Eduardo Joy,
Francisco Mara Iglesias y Ramn Molina, que fue el
negociador con Salazar. Es curioso que, en tan breve tiempo, y en coincidencia con lo expuesto por la
prensa internacional, don Juanito conociera en detalle
quines fueron los implicados en su derrocamiento,
y hasta el monto pactado, pues otras fuentes (Melndez, 1968) indican que, ciertamente, Salazar entreg a
Sotero Rodrguez 5000 de los 15.000 pesos recibidos.
De los citados personajes, ya se ver cmo Aguilar e
Iglesias, investidos de gran poder por la administracin
Montealegre, fueron protagonistas determinantes en el
desenlace de los acontecimientos que, un ao despus,
culminaron en el fusilamiento de don Juanito y Caas.
En cuanto a la carta, no haba manera de hacerla llegar rpidamente a Barrios, pues La Unin est a la entrada del golfo de Fonseca, lejos de San Salvador, cuyo
puerto ms cercano es La Libertad, donde don Juanito
desembarcara en menos de dos das, como lo confirma
la siguiente noticia en la prensa salvadorea, del 24 de
agosto (GO, 1859, nm. 31, p. 6):
A ltima hora: Primer viaje el vapor Guatemala. Ayer por la maana toc por la primera
vez en el puerto de la Libertad el vapor Guatemala, de 1,500 toneladas. Es un buque magnfico, segn todos los informes que se tienen.
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Itinerarios de barco: don Juanito Mora rumbo al patbulo

Ese buque demoraba entre ocho y diez das para


completar su periplo por los principales puertos centroamericanos pues, incluyendo la travesa y la estada
en cada puerto, dilataba unos dos das entre Panam
y Puntarenas, uno ms hasta Realejo (Nicaragua), medio da hasta La Unin, un da hasta La Libertad y otro
medio da hasta Acajutla (los tres en El Salvador), ms
otro da hasta San Jos (Guatemala), donde permaneca unos dos das. As consta en un detallado itinerario
publicado en la prensa nacional, en octubre de 1859.

la Compaa de Panam. Los jefes del Estado


Mayor y dos compaas de la guardia de honor
acompaaron a S.E. El Illmo. Sr. Obispo y muchas personas notables invitadas, han ido tambin a aquella alegre expedicin. La amable
Seora de Barrios tambin invit en su nombre
a otras seoras que forman la parte ms bella
de la concurridsima expedicin. Es probable
que regresen hoy los ilustres visitadores del vapor Guatemala (nm. 33, p. 1).

Ahora bien, la reconstruccin de los hechos, basada


en varias fuentes documentales poco o nada exploradas,
indica que don Juanito y su hermano no desembarcaron
en La Libertad, sino que continuaron hasta el puerto
de San Jos, en Guatemala pero, obviamente, enviaron
la carta a Barrios con algn emisario o un funcionario
estatal. Enterado de los hechos, quizs Barrios los comunic a la prensa, y al da siguiente, a continuacin
del ya citado anuncio acerca del vapor Guatemala,
se informaba -aunque algunas inexactitudes y ciertos
datos que no aparecen en la carta de don Juanito- de lo
ocurrido en Costa Rica, as GO (GO 1859):

Sin embargo, al tanto de la sorpresiva presencia de


don Juanito y su hermano en este navo, quienes subieron hasta Guatemala, mientras que en El Salvador
ya circulaba la noticia del derrocamiento, los planes de
bienvenida se ampliaron. Es decir, Barrios decidi homenajearlos, e incluso ofrecerles asilo poltico, como se
capta en el siguiente relato:

A ltima hora: Revolucin en Costa Rica. El 15


por la noche se sublev el cuartel de San Jos
de Costa-Rica mediante 20,000 pesos con que
una casa de aquella Repblica soborn a un
oficial superior. El Presidente Mora fue preso y
expulsado juntamente con su hermano el General Mora y su cuado el General Caas. Ayer
toc en la Libertad dicho Presidente que vena
en el Guatemala y pas para el puerto de San
Jos. Un gobierno provisorio a cuya cabeza se
hallaba el Dr. D. Jos Mara Montealegre, haba sido proclamado en Costa-Rica (Nm. 31,
p. 6).
Vale la pena aclarar que en das previos, ajeno a lo
que ocurra en Costa Rica, Barrios ms bien estaba a la
espera de una actividad protocolaria de bienvenida, a
raz del arribo del vapor Guatemala pero, por algn
motivo que se ignora, de manera anticipada se prefiri
efectuarla no al llegar a El Salvador por primera vez,
sino cuando bajara desde Guatemala. Esto ocurrira el
da 27, como lo revela la siguiente noticia (GO, 1859):
Crnica del Interior. El Exmo. Seor Presidente march el sbado 27 al puerto de la Libertad
con el objeto de visitar el nuevo vapor Guatemala, cuyo comandante estaba instruido
para recibirle de la manera correspondiente,
segn aviso que dio al Ministerio el agente de
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Variedades. Expedicin del Exmo. Seor Presidente al vapor Guatemala. El mircoles


31 del pasado regresaron de su expedicin del
puerto de la Libertad el Exmo. Seor Presidente
y su comitiva, sin haber ocurrido la menor novedad desagradable. Su Seora Ilma. se dirigi
desde el camino a su mansin de la Nueva San
Salvador. Todas las personas que fueron invitadas vienen sumamente complacidas de los
esmeros del Sr. Presidente por hacerles agradable el paseo y regalarlas con delicadeza y
esplendidez.
Uno de los objetos que llevaba S.E. era visitar
al Sr. Capitn General Don Juan Rafael Mora
y ofrecerle el asilo de esta Repblica con los
dems miramientos que demanda su posicin,
como as lo verific. El Sr. Mora luego que fue
informado de que S.E. estaba en el puerto, sali
del vapor y vino a cumplimentarle.
Ms tarde el Sr. Presidente se dirigi a bordo
acompaado de Su Seora Ilma. y comitiva,
tanto con el objeto de llenar la visita propuesta
como de conocer el nuevo buque. El Capitn
Sr. Dow le obsequi esplndidamente. En la
mesa, como es de suponer, hubo los ms cordiales brindis, y entre ellos fue muy notable la
siguiente improvisacin que el joven Teniente
Coronel Don Juan Caas dirigi al Sr. General
Mora.
Qu importa que tu pueblo / se muestre
contigo ingrato, / ni que toque hoy a rebato /

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la discordia con furor? // Cuando t tienes un


alma / tan grande como el vaco; / deja que
ese pueblo impo / hoy desconozca tu amor. //
Deja s que en su delirio / maldiga imbcil tu
gloria / y que tu ilustre memoria / la procure
escarnecer. // Pero el mundo es el juez solo /
que contra l dictar el fallo: / flor arrancada
del tallo / alivia tu padecer! // Nosotros! - Mira
ah al hombre / que nuestros destinos rige; / l
nuestros pasos dirige / por el sendero del bien.
// Nosotros! - Con nuestra espada / su poder
defenderemos: / nosotros no nos vendemos, / y
l vela por nuestro Edn. // Juan J. Caas.

aquel Jefe fue el primero que con un puado


de valientes se arroj sobre los filibusteros, y
que luchando con el clima, con los desiertos
y con el clera los hizo morder el polvo en
Sapo, les quit el ro de San Juan, recobr el
Castillo Viejo y les forz a capitular en Rivas.

Sorprendi a los concurrentes y fue muy


aplaudido este generoso arranque del joven
Vate, de que tomaron nota muchos asistentes
a la mesa.

Como acotaciones interesantes, ntese que, gracias


a su gesto, Juan Jos Caas fue convertido ipso facto
en Coronel. Este militar y poeta, por entonces de 33
aos de edad, escribira la letra del Himno Nacional de
El Salvador, estrenado en 1879; destacado poeta, quien
no era pariente cercano del general Caas, sera amigo
de Rubn Daro y de Jos Mart. Por su parte, la esposa
del general Barrios era Adelaida Guzmn Saldas, hija
del general Joaqun Eufrasio Guzmn Ugalde, costarricense nacido en Cartago, quien incluso fungi como
Presidente de El Salvador entre 1845 y 1846.

Como el ilustre emigrado de Costa-Rica no


se hallaba en posicin de premiarle con ninguna distincin por este rasgo, S.E. el Sr. Presidente manifest que hallndose el Sr. Mora
al lado de un Jefe amigo, quedaba autorizado
para acordar alguna distincin al joven Caas,
que desde luego quedara confirmada. Agradeciendo aquel esta condescendencia generosa,
pregunt qu graduacin tena el joven oficial
y habindosele respondido que era Teniente
Coronel graduado, le discerni la efectividad,
que fue ratificada en el acto por S.E.
Terminado el banquete, el Capitn tuvo la fineza de hacer navegar algunas leguas el Vapor
y dar un paseo por el Pacfico a los ilustres visitadores: y vueltos al surgidero a las siete de la
noche se despidieron con la ms amistosa cordialidad de los viajantes que seguan a bordo.
Al separarse del buque el Jefe de la Repblica
de San Salvador y su squito, el Vapor fue iluminado con luces de bengala, arroj cohetes e
hizo demostraciones de agasajo.
Nada nos parece ms propio de un Gobierno civilizado que ver al Jefe de la Repblica
llevar el consuelo y tender una mano amiga al
Jefe de otra Repblica cado de la mayor altura
del poder, por consecuencia de un hecho que
no podemos ni debemos calificar. El agasajo
y la cortesana no tienen que ver con la poltica; y justa o injusta la cada del Sr. General
Mora, ningn Centro-americano que tenga un
corazn para su patria, debe olvidar jams que

Verdad es que las Repblicas aliadas concurrieron despus de los primeros encuentros;
pero nadie puede negar que los preliminares
de la victoria fueron debidas al Sr. Presidente
Mora y al Pueblo Costarricense (GO, 1859,
nm. 34, p. 7).

A pesar de la gentil oferta de Barrios, don Juanito no


planeaba instalarse de inmediato en El Salvador, como
s lo hizo su hermano, distinguido y respetado militar,
quien haba conducido a los ejrcitos aliados centroamericanos hasta lograr la rendicin de Walker el 1 de
mayo de 1857, en Rivas. En realidad, de antemano l
haba planeado efectuar una visita recreativa a Nueva
York, en compaa de su sobrino y del empresario argentino Crisanto Medina Blanco, que haba sido un socio clave del Banco Nacional de Costa Rica, ente de capital mixto, pblico y privado, fundado por don Juanito.
A propsito de dicho banco, puesto que amenazaba
seriamente a los prestamistas que cobraban intereses de
usura, sus enemigos polticos lo llevaron a la quiebra
de manera astuta. El tal Banco cay por consuncin,
pues todo billete de l, entrado al comercio mayor, en
el acto era enviado para ser cambiado por efectivo, y
este comercio ni aceptaba giros o documentos de l,
relatara muchos aos despus don Francisco Rohrmoser von Chamier (Hilje, 2010). Este testigo de excepcin
tambin consignara que, adems de la molestia causada por la creacin de dicho banco, confluyeron en el
golpe de Estado esta enemistad de Vicente Aguilar, la
de Saturnino Tinoco por haberle expatriado y quitado
el monopolio del aguardiente, y la de otras principales
casas comerciales por su produccin.
11

Itinerarios de barco: don Juanito Mora rumbo al patbulo

Aunque, segn (Argello, 2007), ya de regreso don


Juanito abord el Guatemala en El Salvador, y l se
embarc en Corinto, sus nombres no figuran en la lista
aparecida en la prensa, pues ellos eran parte del grupo
de 13 pasajeros que iban en trnsito, y Dow no tena la
obligacin de reportar todos estos nombres a las autoridades migratorias.
En la prensa nacional se indica que el vapor fonde
en Puntarenas el 1 de setiembre, y se consignan los
nombres de 14 pasajeros que desembarcaron, entre los
que sobresale el de S.S.I. el Obispo de Costa Rica, a
quien acompaaban los sacerdotes Domingo Rivas y
Francisco Ortiz (GOCR, 1859, nm. 5, p. 27).
El citado jerarca era nada menos que Anselmo Llorente y Lafuente, a quien don Juanito expulsara en diciembre de 1858 -por razones que sera extenso referir
aqu-, y ahora retornaba jubiloso de su exilio en Nicaragua. Ironas del destino! Es decir, por dos das a don
Juanito le toc compartir el barco con quien fuera su
vctima, lo cual debe haber resultado incmodo para
ambos, aunque quizs l saba que eso ocurrira, desde
que le toc departir con el cura Rivas en su viaje hacia El Salvador, y tambin por un interesante hecho al
que se aludir despus, en relacin con los desterrados
Caas y Argello. Por cierto, en los das subsiguientes
la prensa public una carta del obispo al gobierno, fechada el 5 de setiembre en Alajuela, as como la efusiva
alocucin de la comisin que le dio la bienvenida en
dicha ciudad (GOCR, 1859, nm. 6, pp. 2-3).
En ese mismo nmero del peridico, se anota que
el Guatemala haba partido hacia Panam el da 5;
sus pasajeros eran Adolfo Bonilla, L. Robles, Crisanto
Medina y su hijo Crisanto Medina Salazar, que frisaba
los 20 aos. Es decir, don Juanito y su sobrino debieron
permanecer dentro del buque unos cuatro das, con-

templando con nostalgia el litoral porteo (Figura 4), el


cual haban abandonado apenas dos semanas antes, a
la espera de que el vapor reemprendiera su ruta, ya con
Medina a bordo, para trasladarse todos a Nueva York
posteriormente.
Ya en Panam, con esmeradas atenciones de parte de
William Nelson, superintendente de la Compaa del
Ferrocarril de Panam, ellos dos, los Medina y Bonilla viajaron por tren hasta Coln (o Aspinwall), en el
Caribe, para abordar ah el vapor Ocean Queen, y
arribar a Nueva York al atardecer del 14 de setiembre.
Hospedados pronto en el elegante Saint Nicholas Hotel, construido en 1854 y ubicado en la famosa avenida Broadway, en los das subsiguientes fueron visitados
por numerosos diplomticos, as como abordados de
manera insistente por la prensa.
Adems, poco despus de llegar, recibieron un telegrama del presidente James Buchanan, invitndolos a la
Casa Blanca, lo cual fue reiterado una semana despus
mediante un telegrama de Lewis Cass, Secretario de
Estado. All llegaron tiempo despus, y narra (Argello, 2007) que, para sorpresa de ellos, Buchanan, que
de manera solapada apoyaba a Walker en su aventura
esclavista pero ya lo perciba casi liquidado, ofreci a
don Juanito pleno apoyo poltico, logstico y financiero
para, con su liderazgo, lograr la unificacin de Centro
Amrica, aunque, como es de suponer, bajo la tutela de
EE.UU. Obviamente, don Juanito rechaz tan tentadora
propuesta. Por cierto, la prensa en El Salvador inform
acerca de la realizacin de la citada entrevista.
Ahora bien, despus de unos tres meses de vacaciones en EE.UU., Mora regres solo, pues Argello parti
hacia Europa, como se ver despus. En Panam debi
tomar otra vez el Guatemala, rumbo a El Salvador.
Para la ocasin, gracias a correspondencia previa con

Figura 4. Puntarenas en 1858, vista desde el estero

12

Revista Comunicacin. Volumen 24, ao 36, nm. 1, enero-junio, 2015 (pp. 4-22)

sus correligionarios, se fraguaron planes insurgentes en


Costa Rica. En efecto, Melndez (1968) describe con
bastante detalle cmo sus partidarios aprovecharon la
presencia de Mora en Puntarenas, el 21 de diciembre,
para iniciar alzamientos en varias ciudades del interior
del pas, que conduciran a su reinstalacin como presidente. Adems, don Juanito estaba convencido de que
en los gamalotales le esperaba una fuerza, pues as se
lo haban prometido sus adeptos; es posible que ms
bien aludiera a los manglares u otra vegetacin cercana
al estero, dado que el gamalote o gramalote (Paspalum
fasciculatum y otras especies) no vive en aguas salobres.
Esto coincide con un testimonio de Dow, quien le
relatara por carta a su amigo Charles Lennox Wyke que
en el viaje hacia arriba, anclados en Punta Arenas, me
contaron que era de esperarse una revolucin en cualquier momento, y que la noche previa a nuestro arribo
300 hombres esperaban en los suburbios la llegada del
vapor con el expectante Mora a bordo, con la intencin
de manifestarse como incondicionales suyos (Hilje,
2010). De aqu se colige que, desde el extranjero y por
correspondencia, Mora y Argello haban coordinado
estos aspectos con figuras moristas clave. Sin embargo, en palabras de Dow, aderezadas con sarcasmo, se
vino una fuerte tormenta de lluvia, la cual dispers a
la valiente banda en todas direcciones, buscando refugio, el cual todos excepto 30 consiguieron tan bien,
que fue difcil hallarlos cuando se requeran y sic transit
(as pas) el espritu de restauracin. Escuch acerca de
varias detenciones de personas, efectuadas cuando estbamos a punto de zarpar.
En su recuento de los hechos (Melndez, 1968) narra
que inicialmente don Juanito estaba dispuesto a descender del barco, pero que fue el comerciante espaol
Ceferino Rivera Ibarra quien lo disuadi, pues las condiciones no eran las esperadas.
En todo caso, con mucha anticipacin, el gobierno
estaba al tanto de que don Juanito pasara por Puntarenas, e incluso de las intenciones de los moristas. De
hecho, fechada el 3 de diciembre, don Juanito recibi
una carta escrita a ttulo personal por Julin Volio, Ministro de Gobernacin -aunque quizs con la venia de
un sector del gobierno-, en la que le haca una propuesta conciliatoria, siempre y cuando permaneciera fuera
del pas. Para negociarla, envi como emisario al alemn Guillermo Nanne, amigo y socio de don Juanito, a
quien este le manifest y dict una serie de solicitudes,
de las cuales poco despus se desdijo de manera pblica; ello comprometi el honor de Nanne, quien se disgust mucho. Esto es extrao en un hombre de palabra

como don Juanito, pero su incongruencia quizs podra


explicarse -aunque no justificarse- por el asfixiante trance que viva en ese momento.
Un hecho inslito, es que un visitante de don Juanito fue nada menos que Prudencio Blanco, quien otrora
haba comandado el escuadrn que vigil a los exiliados de la capital a Puntarenas. Relata (Melndez, 1968)
que poco despus haba sido designado Comandante
de Liberia pero, tras un intento de sublevacin morista
en esa zona, se sospech de l, por lo que fue sustituido
y transferido a Puntarenas, en un puesto ms bien decorativo. Hastiado de no hacer nada, renunci el 21 de
noviembre, pero exactamente un mes despus, tras su
dilogo con don Juanito, se una a las fuerzas moristas.
Su nombre aparece junto a los civiles Francisco Medina, Pedro J. Alvarado y Francisco Salazar, que tomaron
el buque ah, a quienes se sumaban 11 pasajeros en
trnsito, dos de los cuales eran don Juanito y Argello
(GOCR, 1859, nm. 24, p. 3).
Tanta era la insistencia y hasta la obsesin de Mora
por retomar el poder, que pronto retornaba a Puntarenas, aprovechando el regreso del mismo barco que lo
haba trado de Panam dos semanas antes. Enterado
de sus verdaderos planes -gracias a la confianza que
se tenan-, en la carta enviada a Wyke -ya citada-, el
capitn Dow relataba que Mora est ahora de nuevo
a bordo, en nuestro retorno a Panam, aparentemente
para reunirse con su familia, pero en realidad para ver
cmo estn el terreno y la situacin en Costa Rica. l
me cont que Barrios le ofreci 800 hombres armados
y municiones, y tambin que el presidente guatemalteco Rafael Carrera ofreci aportarle financiamiento.
Es menester acotar que en ese barco, que anclara en
Puntarenas el 4 de enero, viajaban 24 pasajeros, 11
de ellos en trnsito, entre quienes figuraba don Juanito
(GOCR, 1860, nm. 26, p. 2). Lo que omite mencionar
Dow, es que en ese mismo barco vena Prudencio Blanco, pero en algn momento, ya en el golfo de Nicoya,
lo abandon para dirigirse a Liberia; es de suponer que
Dow se hizo de la vista gorda, a pesar de las consecuencias que ello podra acarrear tanto a l, como a la
empresa naviera para la que laboraba.
En realidad, lo acontecido en aquellos meses no ha
sido estudiado con suficiente profundidad, especialmente por la carencia de fuentes documentales. Un hecho claro es que mientras don Juanito estuvo en Costa
Rica poco despus de derrocado, los moristas quedaron
inmovilizados, quizs por el hecho de que cualquier
intento por liberarlo lo expondra a la muerte ipso facto.
13

Itinerarios de barco: don Juanito Mora rumbo al patbulo

Es decir, quizs confiaron en que, sin poner en riesgo su


vida, dado que ellos eran mayora entre nuestro pueblo,
podran organizarse despus para restituirlo en el poder,
con el apoyo de gobiernos amigos, entre quienes don
Juanito gozaba de gran prestigio y respeto. Sin embargo, las pocas evidencias disponibles sugieren que hubo
mucho de improvisacin y hasta de anarqua en los intentos de los moristas por recuperar el poder.
En tal sentido, como se ver pronto, la intentona liderada por Blanco en Guanacaste fue efmera y, por lo
visto, mal planificada. Obviamente, ah no estuvieron
los 800 hombres ofrecidos por Barrios, ni tampoco las
armas y vituallas que podran haberse adquirido con
el financiamiento aportado por Carrera. No obstante,
para diciembre de 1859 ya don Juanito contaba con
un importante lote de armas, entre las que figuraban
814 rifles Mississippi y Mini, y siete caones de varios
tamaos, ms 179 quintales de plomo para las balas
de los rifles y los caones. Tan detallada informacin,
contenida en (Melndez, 1968), aparece en el pliego
de peticiones que don Juanito envi a Volio a travs de
Nanne, como parte de las condiciones para negociar su
retorno pacfico al pas; es decir, el gobierno le deba
pagar por ellas.
Es de suponer que, fracasado el intento de negociacin con Volio y ya en El Salvador, don Juanito, su hermano Jos Joaqun y Caas hicieron planes con Blanco
y, cuando este desembarc en el golfo de Nicoya, portaba algunas de esas armas consigo.
Por cierto, como ya se indic, en el mismo barco
del que Blanco descendi, vena don Juanito, quien sigui hacia Panam, para recoger a su familia cuando
el Guatemala volviera a subir. Pero si, como acotara
Dow, deseaba enterarse de lo que aconteca en Costa
Rica, necesitaba informantes, y eso podra explicar que
el navo fuera abordado por Manuel Caas y Mauro
Aguilar al da siguiente, en Puntarenas (GOCR, 1860,
nm. 26, p. 2); el primero, adems de hermano de Jos
Mara Caas, era cuado de don Juanito, por estar casado con su hermana Heliodora, en tanto que Aguilar
era hermano de su esposa, Ins Aguilar Cueto. Como
una curiosidad, tambin subieron a bordo T.R. Cowan,
Sir William Gore Ouseley y su esposa. Ouseley era un
pintor y diplomtico britnico que residi por un tiempo en Costa Rica; con su esposa, estadounidense y cuyo
nombre era Mara o Marcia Van Ness, Dow mantena
correspondencia.
Don Juanito debi permanecer en Panam dos semanas, en tanto esperaba embarcarse de nuevo, y ah
14

posiblemente se reuni con otros adeptos. Y, mientras


lo haca, quizs no imaginaba que el plan trazado con
Blanco ya estaba en ejecucin. (Melndez, 1968) relata
que, cerca de las 11 de la noche del 16 de enero, Blanco y sus fuerzas tomaron el cuartel de Liberia, en tanto
que al da siguiente caa el cuartel de Bagaces, mientras
que a los vecinos de esos pueblos se sumaban los de
Santa Cruz y Nicoya, en apoyo a la reinstauracin de
Mora.
Ajeno a tan importantes hechos blicos, debido a las
dificultades de comunicacin de la poca, don Juanito
por fin abord el Guatemala en Panam, en tanto que
su familia lo esperaba en Puntarenas, lista para zarpar.
El 23 de enero el vapor fondeaba en este puerto (GOCR,
1860, nm. 28, p. 2). Es posible imaginar a Mora, ansioso y expectante por los hechos poltico-militares, que
podan inducirlo a descender ah mismo, para volver
al solio presidencial, as como al seno de su amada familia, o a recoger a su esposa e hijos y partir hacia El
Salvador para, por fin, establecerse en firme all.
La informacin recabada no debe haber resultado
alentadora, pues opt por alejarse con los suyos pocas
horas despus. Segn el despacho martimo, a los 12
pasajeros en trnsito se sumaron Alonso Gutirrez,
Jos Gabriel Segura, Rafael Chavarra, Manuel Aguilar,
James Goidors, Federico Alvarado, Doa Ins Aguilar y
familia, Don Miguel Mora y D.J. Ulloa. Es de suponer
que la presencia de su hermano Miguel obedeca a la
urgencia de enterarlo de los acontecimientos, con la
mayor veracidad y realismo posibles. No obstante, el
pasajero Segura era un espa, que fingiendo ser comerciante, se acercara a don Juanito, para despus informar al gobierno acerca de los movimientos de los moristas en El Salvador, como lo sustentan tanto Argello
(2007) como Melndez (1968).
Por cierto, acerca de los hechos blicos recientes, en
una carta escrita en Realejo al da siguiente para su amigo Wyke, y basado en la informacin que pudo captar
en Puntarenas, Dow escriba: No traigo ms noticias
que las que usted hallar en los peridicos que recibe. En Costa Rica ha habido un levantamiento a favor
de Mora en la provincia de Guanacaste. 800 soldados
del gobierno van de camino, para aplacarlo, para posteriormente sealar que Mora y su familia completa
estn a bordo, en trnsito hacia La Libertad. Considero
que sus oportunidades en Costa Rica son bastante desalentadoras.
Estos juicios de Dow revelan que las tropas
gubernamentales ya iban rumbo a Guanacaste, adonde

Revista Comunicacin. Volumen 24, ao 36, nm. 1, enero-junio, 2015 (pp. 4-22)

llegaron el 28, cinco das despus de que el Guatemala


se detuvo frente a Puntarenas. En gran desventaja
numrica, y aislados de los moristas del resto del pas,
que no se levantaron en armas, los insurrectos huyeron
hacia Nicaragua, y el da 29 el general Mximo Blanco
recuperaba Liberia sin problema alguno, segn narra
Melndez (1968), con abundantes detalles.
Como una curiosidad, cabe hacer una digresin para
indicar que, al abordar Mora el Guatemala en Panam, aparte de los 12 pasajeros en trnsito, haba 10 que
descenderan en Costa Rica, cuatro de los cuales llaman la atencin (GOCR, 1860, nm. 28, p. 2).
Uno era su amigo Crisanto Medina, acompaado por
su hijo Perfecto. Otro era el abogado cataln Juan Canet Sagrera, a quien don Juanito haba deportado varios
aos antes. Otro ms, anotado como G.M. Bosque, podra corresponder al coronel espaol Manuel Giberga
del Bosque, destacado combatiente en la Campaa Nacional.
El ltimo era el irlands Thomas Francis Meagher,
viejo conocido de don Juanito, que haba recorrido el
pas en 1858 y nos legara los vvidos relatos intitulados
Vacaciones en Costa Rica. Al igual que en una ocasin
previa, de octubre de 1859, ah se le consigna como
porta-pliegos del Gobierno de los Estados Unidos para
la Legacin Americana (GOCR, 1859, nm. 14, p. 3);
el 3 de noviembre sali hacia Panam, tambin en el
vapor Guatemala (GOCR, 1859, nm. 17, p. 1). Fernndez Guardia (2002) indica que su arribo en enero
de 1860 obedeci a la negociacin de un contrato para
la colonizacin y la construccin de caminos, y que
permaneci un ao en el pas; adems de que hay varias evidencias de una gran cercana suya con el jefe
filibustero Walker, en la Guerra de Secesin peleara en
el bando de los esclavistas sureos.
En los intentos de Mora por recuperar la presidencia,
hay un hecho disonante, difcil o imposible de entender,
con la poca informacin disponible. Se trata de la citada sublevacin de Blanco en Guanacaste, que pareciera haber obedecido a un plan sin articulacin con otros
puntos del pas y sin siquiera una adecuada retaguardia
en Nicaragua. Y lo es, porque ya desde diciembre don
Juanito tena una oferta de gran envergadura, segn lo
revela su sobrino (Argello, 2007), como se describe a
continuacin. En efecto, Argello recin emprenda un
viaje de recreo por Europa cuando, el 1 de enero de
1860, recibi una carta de su to, en la que de manera
lacnica le deca: Vente por el primer vapor, te necesito con urgencia. Tiempo tendrs para viajar y filosofar.

Tuyo, Juan Rafael Mora. Gracias a varios hechos venturosos, pudo tomar a tiempo un pequeo vapor entre
Dubln y Liverpool, atravesar el ocano Atlntico en el
vapor Adritico para llegar a Nueva York, desde donde el vapor Alaska lo llev a Coln, y el Guatemala
al puerto de La Libertad.
Argello desembarc ah el 23 de enero y, tras reunirse con Mora, por rdenes suyas una semana despus parta hacia Nicaragua, donde casi de inmediato
se encontr con el presidente Toms Martnez Guerrero. Aunque desconfiaba de l, pues haba tenido serias
desavenencias polticas con su to, se llev la sorpresa
de toparse con un pliego de cinco artculos, orientado a
restablecer a don Juanito en la presidencia. Entre otras
cosas, propona que, con el auxilio del coronel Manuel
Argello Arce (El Renco), Mora y Caas organizaran un
contingente en Granada y Rivas, al que Martnez proveera con mil rifles. Una vez tomada Guanacaste, desconocido Montealegre, y declarado don Juanito como
presidente, ste solicitara el ingreso de mil soldados en
apoyo suyo, para defender sus posiciones. Aparte del
contenido del pliego, Martnez se ofreci como fiador
para un prstamo por 14.000 pesos, solicitados a la
casa Russell & Co.
El hecho de que en su relato (Argello, 2007) mencione de inmediato la invasin de Puntarenas, en setiembre de ese ao, sugiere una clara interconexin
entre ambos eventos. Sin embargo, algunas evidencias
crean dudas acerca de varios de estos eventos.
En primer lugar, ya se vio que Argello anota haber
desembarcado en La Libertad el 23 de enero, pero esto
es errneo. Como se narr en prrafos previos, ese mismo da el Guatemala haba anclado en Puntarenas,
y en l vena Mora a recoger a su familia. En segundo
lugar, para que Argello hubiera recibido la carta de
su to en Irlanda, sta debi haber sido enviada desde
El Salvador en noviembre o inicios de diciembre, pero
en ese lapso don Juanito ni siquiera haba regresado
de EE.UU.; de hecho, retorn a San Salvador para la
Navidad, como se percibe en la siguiente noticia de la
prensa local (GO 1859):
El Sr. Presidente D. Juan Rafael Mora ha llegado el lunes por la tarde a esta Capital y se ha
hospedado en casa de su hermano poltico el
General D. Jos Mara Caas. Viene de los Estados Unidos y parece que trata de radicarse en
esta Repblica, con cuyo objeto piensa pasar
a Puntarenas en el prximo vapor para traer a
su familia. Damos al Sr. Mora la ms cordial
15

Itinerarios de barco: don Juanito Mora rumbo al patbulo

bienvenida y deseamos que realice su proyecto


de establecerse entre nosotros (nm. 56, p. 1).
En cuanto a Caas, conviene hacer una digresin
aqu, para indicar que haba retornado a su patria desde mediados de setiembre, como lo revela la siguiente
noticia: El Seor General D. Jos Mara Caas, que ha
pasado unos das en esta Capital al lado de sus antiguos
amigos y contemporneos, march ayer a Sonsonate,
de donde regresar pronto. El Seor General Caas est
resuelto a trasladar su familia y negocios a esta Repblica, de donde es oriundo y en donde tiene y conserva las
ms cordiales relaciones (GO, 1859, nm. 38, p. 3).
Asimismo, Mndez (2012) cita una carta de Barrios
a su amigo Carlos Meany, con fecha 12 de setiembre,
en la que narra lo siguiente: Antes de ayer lleg a esta
capital el General Don Jos Mara Caas a quien recib como un antiguo amigo y con todo el agasajo que
merece para endulzar un tanto los malos ratos que le
han hecho pasar los costarricos. Es curioso que, an
con esta informacin en manos suyas, dicho autor indicara que Caas estaba en la cubierta del Guatemala
cuando Barrios lleg a conocer este vapor, que l ubica
en el puerto de La Unin y no en el de La Libertad.
An ms, sin evidencia alguna, Mndez agrega que
Barrios, Mora y Caas entablaron amplias conversaciones, donde el tema de la poltica result primordial,
adems de extenderse en otros juicios que no tienen
sustento documental; por cierto, tambin yerra al ubicar
a Argello a bordo de ese navo, pues haba desembarcado en Realejo.
Argello (2007) no cita las razones por las cuales l
y Caas descendieron ah. Cabra pensar que lo hicieron para contactar a polticos y militares importantes,
con miras a que don Juanito recuperara el poder, pero
l estuvo muy poco tiempo ah. Por su parte, Caas
permaneci unas dos semanas en Nicaragua antes de
regresar a su patria, lo cual quizs hizo por tierra. Es posible que, con el prestigio que tena, de alguna manera
allanara el camino para que, por mediacin de otros,
el presidente Martnez cambiara de actitud hacia Costa
Rica, pero esto es especulativo. Lo cierto es que debe
haber habido una razn de peso para actuar as, en vez
de acompaar a sus cuados, los hermanos Mora, al
recibimiento de Barrios, su entraable e incondicional
amigo, quien incluso pronto lo nombrara Comandante
en Jefe del Ejrcito.
Esa razn clave pareciera corresponder a un hecho
totalmente insospechado, que la prensa revel, al reproducir un texto procedente de Nicaragua, que dice:
16

Sabemos por informes privados que el Sr. General D.


Jos Mara Caas, ministro de guerra en la administracin del Sr. Mora, y uno de los expulsados Argello,
han llegado a Len, y que una comisin ha sido nombrada por el Gobierno Provisorio de Costa Rica para
hacer conducir a su patria al Ilustrsimo Sr. Llorente y
restablecerlo en su silla, de la que fue lanzado por el
mismo que hoy experimenta igual desgracia (GOCR
1859, nm. 10, p. 3). Estos datos, aunados a palabras
laudatorias sobre cmo el pueblo costarricense en sus
transiciones polticas revela siempre gran cordura y
mucha civilizacin, y que ha sabido economizar la
sangre de sus hijos y afianzar sus derechos y su libertad,
sin los estragos violentos que en otros pueblos se dejan
sentir en circunstancias iguales, sugieren que, a pesar
de su condicin de proscritos, Caas y Argello actuaron como emisarios para -junto con los curas Rivas y
Ortiz- aligerar la repatriacin del obispo Llorente.
Para retornar al relato de Argello (2007) acerca del
plan propuesto por Martnez, ya se seal que incurri
en un error, al consignar fechas clave; al respecto, en su
relato l mismo aclara que lo escribi 35 aos despus
de esos acontecimientos -para entonces tendra unos 61
aos-, por lo que la memoria le podra haber jugado
una mala pasada. Adems, es evidente que si la oferta
de presidente Martnez hubiera ocurrido en el citado
perodo, no habra tenido sentido alguno la fallida insurreccin de Prudencio Blanco en Guanacaste, pues ms
bien hubiera sido contraproducente.
Lo que s es innegable es que don Juanito no cejaba en su anhelo por recuperar la presidencia, como lo
revela una carta de Dow para la seora Ouseley, en la
que dedica ms de tres pginas a contarle acerca de la
situacin del pas. Al aludir en su inicio a la pasadera de Mora hacia arriba y hacia abajo de la costa centroamericana durante casi las seis ltimas semanas, y
como la carta data de marzo, esto significa que, a pesar
del fracaso de la rebelin de enero, don Juanito casi de
inmediato continu viajando en el Guatemala, en pos
de su objetivo. Excepto por las oportunas palabras de
Dow, no hay manera de detectar esto en la prensa nacional -quizs s en la de otros pases-, pues don Juanito
sera siempre un pasajero en trnsito.
Eso s, en esa misma carta Dow agrega que don Juanito visit en Guatemala al presidente Carrera, quien
le ofreci que, en coordinacin con el general Barrios,
enviara unos comisionados a negociar con Montealegre su retorno pacfico y definitivo. Esta visita ocurri a
mediados de febrero, segn se colige de una carta de
don Juanito a Carrera, fechada el 12 de febrero y de la

Revista Comunicacin. Volumen 24, ao 36, nm. 1, enero-junio, 2015 (pp. 4-22)

cual (Melndez, 1968) extrajo algunos prrafos; puesto


que deba abandonar el pas, delega poderes en su amigo Nazario Toledo, de quien dice que est plenamente facultado para celebrar en mi nombre toda clase de
compromisos o convenios que sea necesario verificar.
Esta iniciativa de negociar con el rgimen golpista
revela, una vez ms, que don Juanito, quizs por influencia de su esposa y preocupado por el futuro de sus
hijos, se debata entre pactar su regreso a Costa Rica,
donde tena propiedades y negocios que le daran los
ingresos suficientes para sostener a su familia, o intentar
la toma del poder por la fuerza.
Para agregar incertidumbre a su pesarosa y ambivalente situacin, haba transcurrido poco ms de un mes
desde que Dow escribiera esa carta, cuando ocurra la
llamada rebelin de La Soledad, el 18 de abril, que
tena como meta apoderarse de los dos cuarteles que
haba en la capital, e instalar un gobierno provisional,
encabezado por Manuel Mora Fernndez y secundado
por su sobrino Mateo Mora Bonilla, como Comandante del Ejrcito. Al final, por ciertos imprevistos, el plan
fall y el gobierno se enter de los planes, todo lo cual
concluy cuando, en las cercanas de la iglesia de La
Soledad, Mximo Blanco captur a los nicos dos individuos que haban permanecido ah. A este hecho se
refiri Dow de manera tangencial, en otra carta para la
seora Ouseley, fechada el 15 de junio, en la que dice:
Se habla de otra revolucin, esta vez a favor de Don
Miguel Mora, to del ex presidente, pero no conectado
polticamente con l; confunde el nombre de Manuel
Mora, medio primo de don Juanito, con el de Miguel
Mora, hermano suyo.
Este nuevo fracaso poltico-militar posiblemente actu como detonante para tomar una decisin final acerca de su vida cotidiana, como se capta en esa misma
carta de Dow, en la que ste expresa que el ex presidente Mora ha volcado su atencin por completo a
plantar caf en San Salvador. Hace poco el Presidente
Barrios me cont que le alquil a Mora 8000 manzanas
(5600 ha) de tierras estatales, con este propsito. Espero
que el pequeo hombre encuentre eso ms productivo
que promover la revolucin en Costa Rica. Este prrafo que culminaba con una frase lapidaria: No se ha
escuchado nada ms acerca de l en conexin con la
poltica de Costa Rica. l est polticamente muerto y
enterrado.
Es decir, pareca que por fin don Juanito estaba dispuesto a olvidarse de la poltica, para dedicarse a las
actividades de empresario cafetalero, que era un deseo

que haba expresado en otros momentos. Adems, ya


sin actividades que le generaran ingresos, ms los gastos implicados en tantos viajes -conviene acotar que el
boleto entre Panam y La Libertad costaba 75 dlares
oro-, estaba en serio riesgo la estabilidad econmica
de su esposa y sus pequeos hijos. Vale la pena sealar
que para entonces Elena, su hija mayor, frisaba los nueve aos, a quien le sucedan Teresa, Alberto, Amelia y
Camilo; Juana nacera de manera pstuma.
Al respecto, tras calificar a su to como uno de esos
empresarios de gigantescas proporciones (Argello,
2007) anota que Mora comenz a sembrar dos millones de cafetos en almcigo, y que el caf, fruto
principal de exportacin en El Salvador, lo debe a la
emigracin costarricense, cuya colonia se estableci
en Santa Tecla, cerca de San Salvador. Adems, que Barrios recibi muy bien a Mora y sus adherentes, y les
concedi terrenos fertilsimos con la condicin de que
los cultivaran de caf, para agregar que don Yanuario
Blanco, acaudalado costarricense que habitaba en San
Salvador, hizo cosa igual con sus compatriotas, favorecindolos y animndolos con sus riquezas y su influencia. Por su importancia histrica y agrcola, esta es una
cuestin que amerita un estudio profundo, que ojal se
acometa pronto.
Si bien Argello seala que all viajaron unos 600
costarricenses, no hay evidencia de que esta cifra fuera
tan alta. Uno de los pocos que dej testimonio de su
presencia all, fue Faustino Montes de Oca Gamero,
quien destacara en la Campaa Nacional, y arrib a El
Salvador en mayo de 1860 (Obregn, 2007). Adems
de que su hermana Felipa estaba casada con Miguel,
hermano de don Juanito, l tuvo un hijo con Mercedes
Mora, hermana de ellos, quien estaba viuda; ella era la
madre de Manuel Argello, tantas veces citado aqu.
Aunque, por su experiencia en ese campo, se involucr en la construccin de la carretera a La Libertad,
bajo la tutela de Caas y Jos Joaqun Mora, en una
carta fechada en diciembre de 1861, un ao despus
de fusilados Caas y don Juanito, anotaba que aqu en
Santa Tecla estn ya sembradas muy buenas haciendas,
y el ao que viene creo que sembrarn un milln de
matas, segn los preparatorios (Obregn, 2007); esta
cifra hace pensar que (Argello, 2007) exager, al calcular en dos millones las plntulas sembradas en 1860
por su to. En todo caso, y como un reflejo veraz de la
bonanza que se atestiguaba, en enero de 1862 Montes
de Oca expresaba que los cafetales van perfectamente
ya hay algunos que cogern cien quintales. En dos aos
de ms creo que exportarn ms de diez mil quintales.
17

Itinerarios de barco: don Juanito Mora rumbo al patbulo

Obviamente, para un cultivo perenne, y que requera


al menos cuatro aos para producir frutos, los ojos y
el alma de don Juanito no se pudieron solazar al ver
las bandolas rebosantes de bayas maduras, como feliz
resultado de sus consejos. Sin embargo, ya dedicado
de lleno a la actividad cafetalera, su vasta experiencia
le permita visualizar que, con un clima y un suelo tan
favorables como los de Santa Tecla, ms adecuadas y
oportunas prcticas agronmicas, todo era cuestin de
tiempo para obtener prdigas cosechas. No obstante,
los tercos hechos lo conduciran a otro destino, lejos de
la agricultura y cerca de las armas.
Por lo analizado en prrafos previos, cabe suponer
que ms bien fue en esta poca en la que emergi
del plan propuesto por el presidente Martnez, y no a
inicios de 1860, como lo consignara Argello (2007).
Como ya se indic, la forma en que est estructurado
su relato, insina una conexin entre dicho plan y la
invasin definitiva de Puntarenas, en setiembre, pero la
distancia temporal, de ms de siete meses, crea todava
ms dudas acerca del perodo exacto en que Martnez
hizo su planteamiento. An ms, no hay evidencia alguna de que ese plan se ejecutara, y ni siquiera de que
estuviera articulado con los dems preparativos para la
invasin.
Para retornar a lo que haca y cmo se senta don Juanito poco antes de ese fatdico setiembre, es oportuno
transcribir el siguiente fragmento de la carta escrita a su
esposa Ins, pocas horas antes de morir: Recordars
que yo tena mis motivos para tener tanta repugnancia
para invadir este ingrato pas y que lo hice instigado por
los que me han sacrificado: Dios les perdone como yo
les perdono. Este dato es muy revelador, pues sugiere
que, de manera anticipada, l intua que sera vctima
de una traicin; de hecho, el general Florentino Alfaro
Zamora (Figura 5), dizque incondicional seguidor alajuelense suyo, incluso terminara integrando el tribunal
que decret tanto su fusilamiento como el de Caas.
Planeada la sublevacin para el 15 de setiembre,
fecha conmemorativa de la independencia de Centro
Amrica, cuenta Argello (2007) que, suscrita por ms
de 60 personas importantes, sobre todo de Alajuela, enviaron una carta que, entre otros asuntos, contena el
siguiente ultimtum:
Si don Juan Rafael Mora y el General Caas
no llegan a Puntarenas en el vapor que lleva
esta comunicacin, a su vuelta, no por esto se
suspender la toma de cuarteles de Esparta y el
Puerto, y entonces, fracasar probablemente la
18

Figura 5. El controversial Florentino Alfaro

revolucin, y nosotros, sus amigos y partidarios, seremos sacrificados por el Gobierno de


Montealegre. No esperamos que se nieguen a
ayudarnos con sus personas; pero si as fuere,
le quedar a Mora y Caas el remordimiento
de habernos abandonado. No se trata, pues, de
deliberar si vienen o no. Deben venir precisamente a vuelta de vapor (Argello, 2007).
Por lo delicado de la misin, sera de esperar que un
emisario de confianza llevara la carta; sin embargo, no
fue posible detectar en la prensa el nombre de algn
morista, pues en esos das no apareci el recuadro referido a asuntos navieros, para ver quines abordaron el
barco en Puntarenas. Otra opcin es que la carta fuera
enviada utilizando el servicio de correo del barco.
Conviene aclarar que ese buque no era el Guatemala, como errneamente lo indica Mndez (2009)
en una versin novelada de los hechos, sino el Columbus. Por cierto, dicho autor, de manera infundada
califica al Guatemala como un pequeo vapor y
una embarcacin realmente sencilla, y se extiende
en descripciones tcnicas totalmente inexactas. Por ltimo, indica que para la aventura del retorno, el vapor
fue conseguido con mucho esmero y dificultad por
Caas, como si lo hubiera alquilado para la ocasin.

Revista Comunicacin. Volumen 24, ao 36, nm. 1, enero-junio, 2015 (pp. 4-22)

Por rigurosidad histrica, debe precisarse que el


Guatemala, de nada menos que 1500 toneladas (aunque en otra fuente se indica que su peso era de 1021
toneladas, quizs porque este era el tonelaje neto, es
decir, el espacio til para carga) y tripulado casi siempre
por 41 marineros, era un buque muy moderno (Figura
6), construido en 1859, en Nueva York; aunque no se
cuenta con sus medidas, por analoga con barcos similares, quizs meda 71x9x4,5 metros (largo, ancho
y profundidad). En contraste, el Columbus tena un
peso de 460 toneladas, y fue construido en 1848 por
Reeves & Brothers, en Allowasytown, Nueva Jersey; de
madera y movido por hlice, meda 50x9x4 metros y
posea un mascarn de proa, dos plataformas (decks) y
tres mstiles.
Desde agosto de 1859 ambos navegaban por la costa Pacfica, con itinerarios alternos y quincenales, de
modo que a veces les corresponda toparse en algunos
puertos. Cuando iban rumbo al norte, pasaban por La
Libertad los das 22 y 7 del siguiente mes, y al descender lo hacan los das 27 y 12, respectivamente, y siempre coincidan en Puntarenas el da 17 de cada mes
(Otis, 1861).
Debido a que esta necesaria e inevitable rigidez de
sus itinerarios lo impeda, era absurda la pretensin de
los insurrectos de que don Juanito, su hermano y Caas
llegaran al pas el 15 de setiembre.
En todo caso, pareciera que el Columbus no zarp de La Libertad el da 12 -como lo sugiere el estricto

itinerario-, sino el da 11, a juzgar por los siguientes


apuntes de don Juanito, trazados la vspera, cerca de
la medianoche: Por fin partiremos maana. Que Dios
gue mis pasos. l que conoce mis intenciones, que favorezca mi buena fe. Me aseguran que no se derramar
una gota de sangre.... Sus anotaciones, breves y algo
incoherentes, denotan la inquietante turbacin del nimo de un hombre que siempre se caracteriz por la
serenidad en sus pensamientos y sus acciones. Aprensivo por lo que podra acontecer con l y su familia,
se preguntaba: Por qu estoy tan triste? No lo s. He
visto a mis hijitos dormidos y me destroza el corazn
la idea de que quedasen desamparados. Qu sera de
Inesita si una desgracia me condujere al sepulcro?. Y
culminaba sus cavilaciones con el ominoso presagio de
que sera traicionado (Aguilar y Vargas, 2014).
El Columbus arrib a Puntarenas cerca de las ocho
de la maana del da 17, segn consta en el diario del
cnsul ingls Richard Farrer (Melndez, 1968); lo comandaba el capitn J.W. Ludwig, que haba subido en
l desde Panam en das previos (GOCR, 1859, nm.
63, p. 4). Cuando el vapor lleg a Puntarenas, la insurreccin ya haba empezado.
En efecto, bajo el liderazgo del chileno Ignacio Arancibia, los moristas haban tomado el cuartel de Esparza
el da 14 a las ocho de la noche, y pronto se desplazaron hacia Puntarenas, donde tomaron la guarnicin local, y al da siguiente proclamaron a don Juanito como
Presidente de la Repblica (Annimo, 1861). En los das

Figura 6. El vapor Guatemala

19

Itinerarios de barco: don Juanito Mora rumbo al patbulo

previos, en vez de regocijarse por ver lo cerca que estaba de retomar el poder y as concretar este anhelo
tan largamente acariciado, en los apuntes ya citados
y dubitativo por lo que podra esperarle, irnicamente, Mora haba anotado: Casi deseo que el puerto no
haya sido tomado, que Arancibia se haya arrepentido,
entonces seguiramos a Panam y despus viviramos
tranquilos en este destierro por ms puyas y empeos
que vengan de Costa Rica.
Por cierto, y como era de esperar, el da 17 a las 5.30
p.m. lleg desde Panam el vapor Guatemala, para
partir el medioda del da 18, como se percibe en el
diario de Farrer. Lo que se ignora es si lo comandaba
Dow, como lo supuso el autor de este artculo en Hilje
(2010), debido a que era el capitn titular de ese barco,
al igual que lo era Ludwig del Columbus (Otis, 1861).
Sin embargo, en el viaje de agosto lo haba timoneado
el capitn W. Rathbun, quizs porque Dow -quien lo
haba conducido en julio y octubre- estaba de vacaciones, con su familia; casado con Elizabeth Allen, a quien
visitaba cada dos aos en Nueva York, procrearon tres
hijos. No fue posible determinar quin era el capitn
pues, debido a los sucesos blicos, la Gaceta Oficial no
apareci por tres semanas, a partir del 15 de setiembre.
(GOCR, 1859, nm. 66).
Es oportuno indicar que, segn Argello (2007), el
grupo estaba conformado por Mora y su hermano, ms
Caas y l, a quienes se sumaban el coronel Francisco
Senz, guatemalteco en el ejrcito salvadoreo, y unos
pocos sirvientes. Como equipaje, traan consigo varias
cajas, cuyo contenido posiblemente el capitn Ludwig
no ignoraba, pues l saba que esos viajeros estaban
proscritos en Costa Rica. Al respecto, Farrer expresara
que no puede caber duda de que el vapor favoreciese
a Mora y a los suyos pero el probar esto es otra cosa.
El flete de 7 cajas de armas y municiones y los pasajes
de la comitiva fueron pagados hasta Panam (los nfasis son suyos). Esta redaccin deja entrever que Ludwig
acept consignar los boletos y el equipaje con Panam
como destino final, cuando en realidad saba que ellos
desembarcaran en Puntarenas.
No ha sido posible hallar documentacin -si es que
la hay- acerca de algn reclamo del gobierno de Montealegre a la compaa naviera, tanto por esta aparente
complicidad, como por la supuestamente habida cuando Prudencio Blanco descendi del vapor Guatemala en el golfo de Nicoya. Pero s es interesante resaltar
que Dow, quien fue amigo de Barrios, aos despus lo
favorecera en un asunto poltico, aunque aleg que
haba sido neutral en el conflicto, como se relata en
20

Hilje (2010). En todo caso, no debe descartarse que la


Compaa del Ferrocarril de Panam -propietaria de los
vapores- no estuviera a gusto con el gobierno de Montealegre pues, poco despus del golpe de Estado, este
pretendi anular el contrato de transporte de correo que
don Juanito haba suscrito con dicha empresa, como
consta en una carta de Dow a su amigo Henry Shelton
Sanford (Hilje, 2010a). Valga acotar que en ninguno de
los dos peridicos de entonces fue posible hallar evidencias de este episodio.
No est entre los fines de este artculo relatar los
acontecimientos de la sublevacin morista, que aparecen detallados en las obras de Argello (2007) y Melndez (1968).
A grandes rasgos, hubo delatores que narraron al
gobierno los planes de los insurgentes, por lo que ste
envi un contingente de ms de mil hombres que, al
mando de Mximo Blanco, en pocos das desaloj a las
fuerzas moristas de sus posiciones en el ro Barranca, al
igual que de la robusta trinchera -provista con caonesinstalada en La Angostura. Acorralados en la muy angosta franja de tierra que es Puntarenas, tras resistir unos
pocos das don Juanito pact su entrega. Enjuiciado de
manera sumaria por un tribunal militar espurio, acept
ser fusilado, con tal de que no se hiciera lo mismo a
los dems, lo cual le prometieron pero, en una actitud
deshonrosa, no cumplieron.
El domingo 30 de setiembre, llevados don Juanito y
Arancibia a Los Jobos, que era un sitio sobre todo para
el sesteo de bueyes, muy cerca del estero, fueron colocados de espaldas a uno de estos frondosos rboles
(Spondias mombin, pariente del jocote), el cual sirvi
de patbulo. Al ser las tres de la tarde, sus cuerpos caan
acribillados por las balas, como ocurrira con Caas el
martes 2 de octubre, a las nueve de la maana.
Quince meses despus, el 3 de diciembre de 1861,
fondeaba en Puntarenas el vapor Columbus, timoneado no por Ludwig, sino por Rathbun, para zarpar al da
siguiente hacia los dems puertos centroamericanos,
como era usual (GOCR, 1861, nm. 72, p. 2). Sin embargo, ese no fue un viaje ms, pues esta vez no habra
retorno. En efecto, cerca de la medianoche del da 8
encallaba en un arrecife, en Punta Remedios -a unas
tres millas de Acajutla-, tras lo cual se parti en dos, lo
que provoc el hundimiento de la proa y despus de la
popa (GO,1861, nm. 19, p. 4); por cierto, hace apenas tres aos, en 2012, sus restos fueron localizados en
el arrecife de la playa Los Cbanos, en la pennsula de
Punta Remedios (GO, 1861, nm. 19, p. 4).

Revista Comunicacin. Volumen 24, ao 36, nm. 1, enero-junio, 2015 (pp. 4-22)

Con este naufragio desapareca bajo las aguas el legendario navo que, de haber sido exitosa la tentativa
morista, pudo haberse convertido en el smbolo o cono
de la restitucin de un carismtico y genuino estadista,
as como de la continuidad de un rgimen que tanto
progreso y bienestar dio a Costa Rica.

Otis, F.N. (1861). Illustrated history of the Panama railroad.


New York: Harper & Brothers Publishers.
Peridicos Gaceta Oficial de Costa Rica:

28 de diciembre de 1859, nm. 56, p. 1.

8 de setiembre de 1859, nm. 65; 15 de setiembre de


1859, nm. 66.

25 de enero de 1860, nm. 28, p. 2.

26 de octubre de 1859, nm. 14, p. 3.

26 de octubre de 1859, nm. 14, p. 4.

9 de noviembre de 1859, nm. 17, p. 1.

24 de agosto de1859, nm. 31, p. 6.

22 de agosto de 1859, nm. 2, p. 3.

17 de setiembre de 1859, nm. 38, p. 3.

25 de enero de 1860, nm. 28, p. 2.

22 de agosto de 1859, nm. 2, p. 1.

Aguilar, R. y A. Vargas. (2014). Palabra viva del Libertador.


San Jos: Eduvisin.

3 de setiembre de 1859, nm. 5, p. 27.

7 de setiembre de 1859, nm. 6, p. 2 y p. 3.

Annimo. (1861). Exposicin histrica de la revolucin del


15 de setiembre de 1869. Acompaada de algunas reflexiones
sobre la situacin del pas, antes y despus del 14 de agosto
de 1859 (p. 100). Imprenta del Gobierno.

20 de noviembre de 1861, nm. 72, p. 2.

18 de diciembre de 1861, nm. 19, p. 4.

25 de agosto de 1859, nm. 63, p. 4.

Argello, M. (2007). Obras literarias e histricas. Biblioteca


Fundamental de las Letras Costarricenses. San Jos: Editorial
Costa Rica.

15 de setiembre de 1859, nm. 66; 6 de octubre de


1859, nm. 67.

31 de agosto de 1859, nm. 33, p. 1.

Fernndez Guardia, R. (2002). Costa Rica en el siglo XIX;


relatos de viajeros. San Jos: EUNED.

3 de setiembre de 1859, nm. 34, p. 7.

28 de diciembre de1859, nm. 24, p. 3.

Hilje, L. (2010). Don Juanito Mora y el capitn Dow. Revista Comunicacin (19), nm. especial, pp. 79-88.

11 de enero de 1860, nm. 26, p. 2.

28 de setiembre de 1859, nm. 10, p. 3.

NOTA

1 En un injustificable yerro tipogrfico, en el ttulo


aparece 1869 y no 1859, como el ao de la llamada revolucin, la cual dio origen al gobierno de la
Nueva Era. Por cierto, con este nombre tambin se
bautiz un novel peridico del gobierno, que apareci por primera vez el 17 de setiembre de 1859 y
que se publicaba junto con la GOCR.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Peridicos Gaceta Oficial de El Salvador:

Hilje, L. (2010). La vida en San Jos a mediados del siglo


XIX. Remembranzas de don Chico Rohrmoser. Revista Herencia (23), nm. 2, pp. 25-47.
Melndez, C. (1968). Dr. Jos Mara Montealegre. San Jos:
Academia de Geografa e Historia de Costa Rica.
Mndez, R.A. (2009). El general y el presidente. San Jos:
Ediciones Perro Azul.
Mndez, R.A. (2012). Caas: hombre de Estado y empresario. San Jos: EUNED.
Montfar, L. (2000). Walker en Centroamrica. Alajuela:
Museo Histrico Cultural Juan Santamara.
Obregn, C. (2007). Diarios de Faustino Montes de Oca
Gamero. San Jos: Editorial de la Universidad de Costa Rica.

Peridico Nueva Era:


10 de diciembre de 1859, nm. 10, p. 3.


Peridico Crnica de Costa Rica

17 de agosto de 1859, nm. 240, p. 2.

AGRADECIMIENTOS

A Jorge Len Senz, Juan Durn Luzio, Roberto Gallardo (Secretara de Cultura de la Presidencia, El Salvador), Fernando Leitn Meneses, Guillermo De La Rocha
Hidalgo, Emilio Obando Cairol, Carmen Mara Fallas
Santana y Manlio Argueta, el aporte de valiosa informacin.
21

Itinerarios de barco: don Juanito Mora rumbo al patbulo

En cuanto a las imgenes, Juan Murillo Herrera y Ada


Elena Cascante Segura (Editorial de la Universidad de
Costa Rica) y Antonio Vargas Campos (Museo Histrico
Cultural Juan Santamara), me prestaron las figuras 4 y 5,
respectivamente; el autor de la primera fue el venezolano Ramn Pez. Por su parte, Carlos Ossenbach Sauter
me facilit las figuras 2 y 3, reproducidas del archivo
del capitn John M. Dow (Biblioteca de la Universidad
de Cornell). Asimismo, Eisha Leigh Neely, de dicha entidad, verific que la figura 6, que Jorge Len Senz consigui en una obra acerca de la historia de Guatemala,
editada por Jorge Lujn Muoz, corresponde a una litografa en esa coleccin, identificada con la leyenda The
United States Mail Steam Ship Guatemala, 1021 Tons,
John M. Dow, Commodore, Belonging to the Panama

22

Rail Road Companys Central American Line; delineada


por Charles Parsons, la litografa fue obra de Endicott &
Co., en Broadside, Nueva York.
Finalmente, adems de Theresa White, quien revis
el resumen en ingls, agradezco a las siguientes personas, que me ayudaron a hacer contactos para conseguir
informacin: Jorge Corts Nez (Centro de Investigacin en Ciencias del Mar y Limnologa, Universidad de
Costa Rica), Johanna Vanessa Segovia Prado (Instituto
de Ciencias del Mar y Limnologa, Universidad de El
Salvador), Jos Enrique Barraza Sandoval (Ministerio
de Medio Ambiente y Recursos Naturales, El Salvador),
Francisco Chicas Batres (Escuela de Biologa, Universidad de El Salvador) y Sebastin Vaquerano Lpez (Embajador de El Salvador en Costa Rica).