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UNA CARTA A GARCA

Hubo un hombre cuya actuacin en la guerra de Cuba culmina en los horizontes de


mi memoria como culmina un astro en su perihelio.
Sucedi que cuando hubo estallado la guerra entre Espaa y los Estados Unidos,
palpose clara la necesidad de un entendimiento inmediato entre el Presidente de la
Unin Americana y el General Calixto Garca cmo hacerlo? Hallbase Garca en esos
momentos Dios sabe dnde en alguna serrana perdida en el interior de la isla. Y era
precisa su colaboracin. Pero cmo hacer llegar a sus manos un despacho? Qu
hacer?

Alguien dice al presidente: "Conozco a un hombre llamado Rowan. Si alguna


persona en el mundo es capaz de dar con Garca es Rowan.
Cmo el sujeto que lleva por nombre Rowan toma la carta, la guarda en una
bolsa que cierra contra su corazn, desembarca a los cuatro das en las
costas de Cuba, desaparece en la selva primitiva para reaparecer de nuevo a
las tres semanas al otro extremo de la isla cruzando un territorio hostil y
entrega la carta a Garca, son cosas de las cuales no tengo especial inters
narrar aqu.
El punto sobre el cual quiero llamar la atencin es este: "McKinley da a
Rowan una carta para que la lleve a Garca. Rowan toma la carta y no
pregunta: dnde podr encontrarlo ?". !Por Dios vivo! que hay aqu un hombre
cuya estatua debera ser vaciada en bronces eternos y colocada en cada uno
de los colegios del universo. Porque lo que debe ensearse no es esto o lo de
ms all sino vigorizar, templar su ser ntegro para el deber ensearlos a obrar
prontamente a concentrar sus energas a hacer las cosas "a llevar la carta a
Garca".
El General Garca ya no existe; pero hay muchos Garcas en el mundo. Qu
desaliento no habr sentido hombre de empresa que necesita de la colaboracin
de muchos que no se haya quedado alguna vez estupefacto ante la imbecilidad
del comn de los hombres, ante su pereza, ante su falta de energa para llevar a
trmino la ejecucin de un acto.
Descuido culpable, trabajo a medio hacer, desgreo, indiferencia, parecen la

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regla general. Y sin embargo no se puede tener xito, si no se logra por uno u
otro medio obtener la colaboracin completa de los subalternos, a menos que
Dios en su bondad, obre un milagro y enve un ngel iluminador como ayudante.
El lector puede poner a prueba mis palabras: llame a uno de los muchos
empleados que trabajan a sus rdenes y dgale: "Consulte usted la enciclopedia
y hgame el favor de sacar un extracto de la vida de Correggio". Cree usted que
su ayudante le dir si seor" y ponga manos a la obra?
Pues no lo crea, le lanzar una mirada vaga y le har una o varias de las
siguientes preguntas: en qu enciclopedia busco eso? est usted seguro de
que esto est entre mis funciones? Es la vida de Bismark la que usted necesita?
Por qu no ponemos a Carlos a que busque eso?, necesita usted de ello con
urgencia?, quiere que le traiga el libro para que usted mismo busque all lo que
necesita? diga: para qu quiere saber eso?
Y apuesto diez contra uno a que despus de que usted haya respondido
ntegramente el anterior cuestionario y haya explicado el modo de encontrar la
informacin que usted necesita, el prodigioso ayudante se retirar y buscar
otro empleado para que le ayude a buscar a "Garca y regresar luego a
informarle que tal hombre no existi en el mundo.
Puede suceder que yo pierda mi apuesta pero si la ley de los promedios es
cierta no la perder y si usted es un hombre cuerdo no se tomar el trabajo de
explicarle a su ayudante que Correggio se busca en la C y no en la K,
se sonreir usted y nuevamente le dir "dejemos eso" y buscar usted
personalmente lo que desea averiguar.
Y esta incapacidad para la accin independiente, esta estupidez moral, esta
atrofia de la voluntad, esta mala gana para remover por si mismo los
obstculos, es lo que retarda el bienestar colectivo de la sociedad. Y si los
hombres no obran para su provecho personal, qu pasar cuando el beneficio
de su esfuerzo sea para todos?
Se palpa la necesidad de un capataz armado de garrote. El temor de
ser despedidos el sbado por la tarde es lo nico que retiene a muchos
trabajadores en su puesto. Ponga un aviso solicitando una secretaria y de cada
diez aspirantes, nueve no saben redaccin, ortgrafa ni puntuacin, podrn
tales gentes llevar la carta a Garca?
En cierta ocasin el jefe de una gran fbrica me dijo: ve usted a ese contador
que est all? Lo veo y qu?

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Es un gran contabilista pero si lo envo a la parte alta de la ciudad con cualquier


objeto, puede que se desempee correctamente pero puede ser tambin que
en su viaje se detenga en cuatro cantinas y al llegar a la calle principal de la
ciudad haya olvidado absolutamente a que iba; semejante hombre podr llevar
la Carta para Garca?
En los ltimos tiempos es frecuente or hablar con gran simpata del pobre
trabajador vctima de la explotacin industrial, del hombre honrado, sin trabajo,
que por todas partes busca intilmente emplearse. Y a todo esto se mezclan
palabras duras contra los que estn arriba y nada se dice del jefe de
industria que envejece prematuramente luchando en vano por ensear a
ejecutar a otros un trabajo que ni quieren aprender ni les importa ni de su larga
y paciente lucha con colaboradores que no colaboran y que solo esperan verlo
volver la espalda para malgastar el tiempo.
En todo almacn, en toda fbrica, hay una continua renovacin de empleados.
El jefe despide a cada instante a individuos incapaces de impulsar su
industria y llama a otros a ocupar sus puestos. Y esta escogencia no cesa en
tiempo alguno ni en los buenos ni en los malos. Con la sola diferencia de que
cuando hay escasez de trabajo la seleccin se hace mejor pero en todo tiempo
y siempre el incapaz es despedido "La ley de supervivencia de los
mejores se impone". Por inters propio todo patrono conserva a su servicio a
los ms hbiles aquellos capaces de llevar la carta a Garca.
Conozco a un hombre de facultades verdaderamente brillantes, pero inhbil
para manejar sus propios negocios y absolutamente intil para gestionar
los ajenos, porque lleva siempre consigo la insana sospecha de que sus
superiores lo oprimen o tratan de oprimirlo. Ni sabe dar rdenes ni sabe
recibirlas. Si se enviara con la carta a Garca contestar muy probablemente:
"Llvela usted". Hoy este hombre vaga por las calles en busca de oficio,
mientras el viento silva al pasar por entre las hilachas de su vestido. Nadie
que lo conozca se atreve a emplearlo por ser un sembrador de discordias. No
le entra la razn, slo es sensible al taconazo de una bota nmero 42 de
doble suela.
Comprendo que un hombre tan deformado moralmente merece tanta
compasin como si
lo fuera fsicamente
pero
al compadecerlo
recordemos tambin a aquellos hombres que luchan por sacar triunfante una
empresa, sin que sus horas de trabajo estn limitadas por el pito de la
fbrica, y cuyo cabello se torna prematuramente blanco en la lucha tenaz por

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conservar sus puestos a individuos de indiferencia glacial, imbciles e


ingratos que le deben a el pan que se comen y el hogar que los abriga.
He exagerado demasiado? Puede ser pero cuando todo mundo habla
de los trabajadores, as sin distincin ninguna quiero tener una frase de
simpata para el hombre que logra xito para aquel que luchando contra
todos los obstculos, dirige los esfuerzos de los otros, y cuando ha
triunfado, solo obtiene por recompensa -si acaso- pan y abrigo. Yo tambin he
trabajado a jornal y me he hecho la comida con mis propias manos he sido
patrono y puedo juzgar por experiencia propia y se que hay mucho que decir de
parte y parte. La pobreza no da excelencia por si sola los harapos no son
recomendacin no todos los patronos son duros y rapaces, ni todos los
pobres son virtuosos.
Mi corazn est con aquellos obreros que trabajan lo mismo cuando el
capataz est presente que cuando est ausente. Y el hombre que se hace
cargo de una carta para Garca y la lleva tranquilamente sin hacer preguntas
idiotas, y sin la intencin perversa de arrojarla en la primera alcantarilla
que se encuentra al paso, y sin otro objetivo que conducirla a su destino a
este hombre jams se le despedir de su trabajo, ni tendr que entrar en
huelga para obtener aumento de salario. La civilizacin es una lucha
prolongada en busca de tales individuos. Todo lo que un hombre de esta clase
pida, lo tendr, lo necesitan en todas partes en las oficinas en las fbricas
en los almacenes. El mundo los pide a gritos el mundo est esperando
siempre ansioso el advenimiento de hombres capaces de llevar la Carta a
Garca.
El mundo confiere sus mejores premios tanto en honores como en dinero, a
una sola cosa: a la iniciativa.
Y qu es la iniciativa? Puedo definirla en pocas palabras hacer, lo que se
debe hacer bien hecho sin que nadie lo mande.
A quien hace una cosa bien hecha sin que nadie se lo ordene, sigue aquel que
la hace bien cuando se le ha ordenado una sola vez, es decir aquellos que
saben llevar la Carta a Garca. Estos reciben altos honores, pero su pago no
guarda la misma proporcin.
Vienen luego aquellos que obran solo cuando se les ha dado la orden por
dos veces no reciben honores y solo tiene un pago pequeo.

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Se encuentran despus los que hacen una cosa


bien hecha,
pero solo cuando la necesidad los aguijonea en vez de honores reciben la
indiferencia y se les paga con una miseria. Estos tales emplean la mayor parte
de su tiempo refiriendo historias de su mala suerte.
Todava en una escala inferior estn aquellos que no hacen nada bien hecho,
an cuando algn compaero se lo ensee a hacer y permanezca a su lado
para cerciorarse de que lo hacen stos pierden constantemente sus puestos
y reciben como pago el desprecio que se merecen, a menos que por suerte
tengan un padre rico, y en este caso, el destino los acecha en su camino
hasta descargarles un recio golpe.
A qu clase pertenece usted?
El Director General o Jefe de la Polica de Buenos Aires ha querido dar segn
leemos en la prensa de aquella gran metrpoli una leccin educativa a sus
subordinados para establecer las condiciones que a su juicio constituyen el
verdadero mrito para lograr un ascenso sobre los aos de servicio pone las
aptitudes doctrina esta que se ha popularizado por medio del siguiente
apotegma "Aptitud suple antigedad".
A fin de establecer lo que entiende por aptitudes superiores el Jefe de la
Polica bonaerense ha escrito un dilogo a la manera platnica lo ha hecho
escribir en grandes carteles murales de su mando He aqu el dilogo:
La escena ocurre en una de nuestras grandes casas comerciales Un
empleado pide autorizacin para presentar una queja al director general.
Seor director: ayer fue nombrado para ocupar la vacante
de auxiliar
administrativo a un joven y es la oportunidad que yo merezco por mi antigedad.
El director le interrumpe, Quiere usted averiguar la causa de ese ruido?
El empleado sale a la calle y regresa diciendo: Son unos carros.
qu llevan?
Despus de una nueva salida el empleado vuelve diciendo: unas bolsas.
y qu contienen las bolsas?

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El empleado hace otro viaje a la calle y vuelve diciendo no s lo que tienen.


a dnde van?
Cuarta salida y responde: Van hacia el este.
El director llama al joven B y le dice: Quiere averiguar la causa de ese ruido? El
empleado B sale y regresa cinco minutos despus manifestando: Son cuatro
carros cargados con bolsas de azcar forman parte de las quince toneladas
que la Casa A remite a Mendoza, Esta maana pasaron los mismos carros con
igual carga, Se dirigen a la estacin Catalinas, van consignados a... El
director dirigindose al empleado antiguo:
Ha comprendido usted?
ELBERT HUBBARD

LAS GENTES QUE NUNCA HACEN MAS DE LO QUE SE LES PAGA


NUNCA OBTIENEN PAGO POR MAS DE LO QUE HACEN

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