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RUDOLF BULTMANN

INTRODUCCIN
Deseo que esta introduccin se denote ms bien, no como una introduccin motivadora,
sino como una aclaracin al informe que se presentara.
Rudolf Bultmann es uno de los grandes telogos del siglo xx, de eso no cabe la menor
duda, pero para comprenderlo a profundidad es necesario entender tambin la corriente filosfica
y teolgica que lo atraves e influencio.
Por lo cual me es necesario informar que el anlisis presentado es muy superficial y poco
especifico. Aun as es necesario informarse siquiera de aspectos que nos ayudaran a comprender
mejor sus ideas y obras como, el neokantismo, la teologa liberal, la teologa dialctica, el
existencialismo, los cuales recomiendo se tenga alguna idea antes de tratar de ahondar en los
escritos de Bultmann.
Si bien pude investigar de las fuentes directas de Bultmann, la mayora de la informacin la
extraje de diversos autores que tratan de explicar sus ideas. Aun as es difcil poder comprender en
forma concisas sus ideas sin tener un estudio profundo de sus obras.
Tambin quiero recalcar que tratare de especificar mi anlisis, de manera especial en la
desmitificacin, que a mi opinin es uno de los planteos ms interesantes y relevantes que
introduce Bultmann.

DATOS BIOGRFICOS
Rudolf Bultmann naci el 20 de agosto de 1884, en una aldea llamada Wiefelsted, cerca de
Oldenburg, Alemania. Por lnea paterna y materna, era descendiente de pastores protestantes.
Vivi de nio en otra aldea, llamada Rastede, donde su padre era Pastor de la Iglesia luterana, y
estudi en su escuela de 1892 a 1895. Se march despus a la pequea ciudad de Oldenburg,
donde trasladaron a su padre, y all curs el bachillerato en el Gymnasium o Instituto humanista
(1895-1903).
Comenz a estudiar teologa en Tubinga (tres semestres, entre 1903-1904), donde le
influy un historiador de la Iglesia, K. Miller. Estudi luego dos semestres en Berln (1905), siendo
discpulo de H. Gunkel y A. von Harnack. Vino finalmente a Marburgo (1906) y all escuch a los
grandes neokantianos, licencindose en teologa, en 1910, con un trabajo realizado bajo la
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direccin de J Weiss y luego de W. Heitmller, sobre la predicacin de san Pablo y la diatriba de los
cnicos griegos. Bultmann se inici muy pronto como Lehrer o maestro de religin en el Instituto
de Oldenburg (1906-1907). Luego fue Repetent (repetidor, maestro auxiliar) de teologa en el
Seminarium Philippinum de Marburgo (1907-1912), alternando as docencia y estudios.
Culmin su carrera en 1912, escribiendo bajo la direccin de A. Jlicher (1857-1938). Se
gradu como doctor en teologa. Ese mismo ao fue nombrado Dozent (profesor auxiliar) de
nuevo testamento, en la Universidad de Marburgo, donde permaneci por cinco aos (19121916). Bultmann permaneci diez largos aos en Marburgo (1906-1916), como estudiante,
repetidor y profesor auxiliar, dedicado no slo a la Biblia, sino a la filosofa y filologa griega.
Fueron aos fecundos, de aprendizaje y amistad con algunos de los ms grandes exegetas (Weiss,
Heitmller, Jlicher), teologos (W. Herrmann), filsofos (Cohn, Natorp, H. Hartmann), fillogos (C.
Jensen. F. Pfister) e historiadores del arte (R. Gunther) de aquel tiempo. De un modo especial le
influyeron W. Heitmller, especialista en historia de las religiones, y M. Rade redactor de Die
Christliche Welt, rgano oficioso de la teologa liberal, donde Bultmann public sus primeros
trabajos de pensamiento y filosofa de la religin.
En 1916 fue llamado como profesor extraordinario a Breslau, Silesia (hoy Polonia), y all
permaneci por cuatro aos, hasta 1920. Se cas, tuvo dos hijas (la tercera nacera en Marburgo) y
pudo elaborar Historia de la tradicin sinptica (1921). En otoo de 1921, le llamaron a Marburgo,
como sucesor de Heitmller. Este era su hogar acadmico, sta su ciudad cultural; por eso vino y
se qued definitivamente, a pesar de otras invitaciones (en 1930 le llamaron a Leipzig), hasta su
jubilacin (1951) y muerte (1976).
Los diez primeros aos de su docencia de Marburgo (1921-1931) son fundamentales para
nuestro tema, pues son los tiempos de su encuentro con la teologa dialctica y el existencialismo.
Despus vinieron los aos ms duros del nazismo y de la guerra (de 1933 a 1945). Sin oponerse
frontalmente al rgimen de Hitler (como har K. Barth), Bultmann se distancia de l y forma parte
de la Bekennende Kabirche (Iglesia confesante y libre), siendo marginado por ello. Tras la victoria
de los aliados, particip en el resurgimiento de su universidad de Marburgo y fue reconocido como
maestro, especialmente en Gran Bretaa y USA. En el momento inicial de su carrera, Bultmann no
fue un escritor prolfico, al menos en el campo bblico. Ms que la Biblia en s, pareca importarle
el pensamiento religioso. Por vocacin y estudio, vino a situarse en un lugar donde confluan tres
grandes corrientes culturales: filosofa, teologa liberal e historia de las religiones. Ellas determinan
no slo el principio, sino todo el transcurso de su obra exegtica.
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Fallece el 30 de julio de 1976, en Marburgo.

ANLISIS
Rudolf Bultmann, avoco su trabajo a las reas de la filosofa y teologa, profundizando, a
travs de su vida y de sus varias etapas de transformacin del pensamiento, en la comprensin de
la religin y del Kerigma con sus particularidades, en especial en cuanta a la existencia del ser
humano. No dejo de lado el estudio cientfico e histrico de los escritos bblicos e impulso una
concepcin diferente del Jess cristiano y su mensaje.
Bultmann es reconocido por su labor exegtica hacia los libros sacros y por su distinguida
hermenutica que hasta hoy en da sigue siendo actual. Su incursin en la existencia del ser
humano atravesado por la religin y el Kerigma brinda poderosas herramientas para construir el
entendimiento del ser cristiano. Su demarcada Cristologa y el propuesto proceso de
desmitologizacion, son claves para entender el desarrollo teolgico de los ltimos tiempos.

Para comprender a Bultmann, es necesario comprender la poca en que vivi y las


diferentes corrientes que lo atravesaron e influenciaron. Primeramente quiero especificar la
manera en que Bultmann utiliza la palabra mito, para luego comenzar a analizar sus ideas:
Mito, para Bultmann, es un resabio de la poca pre cientfica que rodea o enmarca el
kerygma, es decir, la proclamacin del Evangelio. Bultmann, observa que esa mitologa primitiva
(ngeles, demonios, universo de tres pisos, etc.) se constituye en un serio escollo para que el
hombre moderno acceda al mensaje. Y, para l, el verdadero escndalo no est en esos mitos, sino
en la cruz de Cristo.

Bultmann fue un filsofo de la cultura y la religin, su pensamiento bsico (por lo menos


en sus comienzos) se vinculaba al Neokantismo de la escuela de Marburgo. Los procesos que
afronto durante la Gran Guerra (1914-1918) cambiaron su perspectiva del ser humano, y de la idea
que tena sobre la religin, podemos decir que es un primer Bultmann, caracterizado por su
positivismo neokantiano.
La Gran Guerra se encarg de destruir este positivismo, pero forz a Bultmann a repensar
al ser humano, recordemos que Bultmann fue un existencialista y su trabajo se traz sobre el ser
humano, si bien en sus comienzos haba visto la religin como una moralidad trascendental, tuvo

que ir ms profundo, observo que la idolatra del dios-cultura vaca al ser humano, angosta su
fuente de vida y convierte su potencia creadora en un espejismo destructor.
A partir de esta etapa Bultmann desarrolla una analtica existencial cristiana,
interpretando la apertura del Ser como pregunta por Dios. Desde su cada existencial el
hombre se abre y entiende en forma de pregunta existencial por Dios, al cual an no conoce, pero
este le puede responder.
Para Bultmann la inquietud del hombre por Dios lo define, aun cuando l no lo sepa. Solo
cuando Dios se revela el hombre puede descubrirle y conocerle. Por ello la revelacin cristiana se
entendera como respuesta a la pregunta radical del ser humano. Entonces para Bultmann la
revelacin de Dios es la respuesta para el ser humano, la respuesta de Dios en Cristo; la bsqueda
humana, el cuestionamiento interior, lo lleva a la fe.
Antes de entrar en el tema, a mi opinin, de los ms caractersticos de Bultmann (la
desmitologizacion del NT), nos es necesario tambin plantear su hermenutica y visin acerca del
Nuevo Testamento. Recordemos que Bultmann era un histrico-crtico y exegeta profundo,
dedicndose principalmente al estudio del NT.
Bultmann observo en los cristianos del NT, una especie de proyeccin sobre Jess de tipo
apocalptico, pero que ha de entenderse como un revestimiento simblico, que surga del
contexto simblico y religioso de la religin juda, sin obviar el trasfondo histrico que rodeaba a
Palestina en tiempos de Jess.
Los seguidores de Cristo eran naturalmente judos, pero continuaron su expansin
siguiendo el modelo de otros movimientos judos (proselitismo). Los nuevos convertidos
pertenecan a una cultura helenista. Estos nuevos creyentes recibieron las creencias cristianas
transformndolas y recrendolas, sobre todo la figura de Jess, interpretndolas de forma mticoreligiosa y haciendo las creencias ms cercanas a la realidad ideolgica de ese contexto.
Bultmann tambin plantea que este presunto acerca de la iglesia helenista no debe
entenderse como un engao de parte de ellos, sino que ellos mismos concluan en que haban
entendido a Jess en una manera ms profunda, en la esencia de su verdad revelada.
Bultmann expone estos temas en su libro la historia de la tradicin Sinptica. Pero no
debemos creer que este es el todo del pensamiento de Bultmann, pues este sigui evolucionando.
No pudiendo apoyar su experiencia cristiana en la pura moralidad o el mtico mensaje helenista.
Ahora se replantea a Jess, no ese Jess histrico, sino desde el Cristo de la fe, como aquel en

quien se condensa el mensaje del evangelio, como aquel que expone al ser humano a la apertura
de la idea divina liberndolo de la muerte y abrindolo a la plenitud de vida.
En cuanto al mensaje del evangelio del NT dice:
merece la pena interpretar las ideas teolgicas del NT dentro del contexto de los hechos
de vida, es decir, como explicacin de la auto comprensin creyente, porque ellas no pueden
pretender significar algo para el presente como doctrinas tericas, como verdades universales
atemporales, sino nicamente como expresin de una concepcin de la existencia humana, que es
tambin para el hombre actual una posibilidad de su auto comprensin, una posibilidad que le
abre justamente el NT, en cuanto que ste no solamente le indica que tal auto comprensin es la
respuesta al kerigma como palabra de Dios que le interpela, sino que le transmite el kerigma
mismo.
Esta comprensin nos brinda cierta base para comprender el proceso de
desmitologizacion, que desarrollo en profundidad en 1941, en Plena Guerra Mundial, esto
tambin nos ofrece un contexto histrico, en donde el nazismo estaba imponiendo uno de los
procesos de mitologizacion ms sangrientos de la historia. La idea era liberar el evangelio de los
mitos nacionales (el mito nazi de la raza) como tambin del mito csmico antiguo en el cual se
haba transmitido.
Pero con respecto al NT, Bultmann pensaba que este se expresaba, en un andamiaje
conceptual proveniente de la cultura mtica del mundo de esa poca, es decir, que muchas de las
construcciones apocalpticas y escatolgicas, adems de las supernaturales, transmitan un
mensaje intrnseco pero que deban desmitificarse para que el hombre actual pueda percibirlos,
descubriendo la raz del verdadero mensaje.
La desmitificacin, que segn Bultmann es un trmino ciertamente insatisfactorio, tiene
una doble tarea:
Una tarea negativa de crtica de la imagen del mundo tal como se expresa en el mito y,
consiguientemente, de la imagen mtica del mundo tal como encuentra expresin en la biblia.
Una tarea positiva, de clarificacin de la verdadera intencin del mito y, por tanto, de la
verdadera intencin de las Escrituras bblicas.
Estas dos tareas se entrelazan en tarea hermenutica. Desmitificar no es eliminar cosas del
NT, sino brindar una interpretacin existencial de los enunciados del NT. Evidenciando, ms all de
toda representacin mtica, la palabra definitiva que Dios pronuncia en Cristo, y que brinda a todo
hombre, aun al actual, la posibilidad de una existencia autentica.
Si bien Bultmann no es todo desmitificacin, si es uno de las planteamientos ms
sobresalientes a la hora de leer sobre el por ello lo he tratado con un poco ms de atencin,
tambin fue uno de los ms criticados. El Snodo de Flensburg (1952) de la iglesia evanglicoluterana se encarg de presentar postura firme contra la desmitificacin de Bultmann. La critica
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tambin acuso a Bultmann de desmitificar lo que no es desmitificadle, como lo son los hechos de
la historia.
Debemos entender que la teologa de Bultmann parte de una interpretacin existencial del
Nuevo Testamento, el comprende la revelacin desde una concepcin antropo-existencial, es decir
que la revelacin acontece como tal, como palabra de Dios, solo en cuanto clarificacin de la
existencia.
Como nota personal, creo que es clave remarcar el hecho de que entender a Bultmann
resulta en un proceso largo de estudio y asimilacin de conceptos que se ven imposibles de
alcanzar en un espacio tan reducido como este.

HERENCIA
A Partir de 1950 Bultmann empez a considerarse como un punto de referencia
para la teologa cristiana. Si bien su lnea de pensamiento ha sido criticada y discutida, no
ha perdido validez en la mayora de sus aspectos y ha promovido el debate de temas de no
menor importancia, podemos hablar de:
El Jess histrico. En referencia a la forma de entender a Jess, no solo desde la
historicidad sino desde el mensaje mismo del evangelio.
Esperanza humana, historia liberadora. Encauzado por representantes de la
teologa de la liberacin, se han opuesto a una visin existencial, centrada en la llamada
individual de Dios y en la respuesta interior de los creyentes, proponiendo un cambio de
paradigma en la visin de Jess y en la manera de entender el evangelio.

CONCLUSIN
Para concluir creo firmemente que Bultmann es uno de los pensadores cristianos
ms importantes de los ltimos siglos, tal vez no por la masificacin de sus propuestas o
ideas sino por la significancia que tienen sus ideas en la construccin de una teologa
moderna y por la apertura que brindan sus ideas en cuanto al entendimiento de Cristo y el
evangelio.
Explayndome desde un punto de vista actual y cercano a nosotros (Evanglicospentecostales latinoamericanos) creo que los procesos de desmitificacin son claves para
una depuracin del mensaje evanglico de los ltimos tiempos. Pues la verdadera
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desmitificacin no solo se plantea sobre las formas antiguas sino tambin sobre las
actuales.
Quiero referirme al planteo bblico-doctrinal que articulamos al predicar y
ensear, pues aunque en la mayora de los casos no mitologizamos, si codificamos el
mensaje en ideales abstractas que muchas veces se alejan de la realidad y dificultan la
transmisin del mensaje que enuncia el evangelio, desde un Cristo vivo. Adems no solo
utilizamos estos planteos ajenos a la realidad actual, sino que tambin creamos nuestra
forma de codificar el mensaje a una estructura religiosa, que se aleja del comn, para
volverse casi sectaria y fomentadora de construcciones humanas que distan del verdadero
evangelio.

BIBLIOGRAFA
Bochenski I.M.La filosofa actual, Fondo de cultura econmica, 1992
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RUDOLF BULTMANN, Teologia del Nuevo Testamento, Ediciones Sigueme, Salmanca, 1981
Roldan Alberto. Para qu sirve la teologa? FADEAC, 1999
Alberto F. Roldn, Una semblanza del telogo luterano, www.teologos.com.ar
Olman Fernando Gomez, BULTMANN RUDOLF
http://www.mercaba.org/Rialp/B/bultmann_rudolf.htm
Desmitologizacion de Rudolf Bultmann,
http://nuevokerigma.blogspot.com.ar/2012/03/desmitologizacion-de-rudolf-bultman.html