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El positivismo

Contexto
El positivismo fue un amplio movimiento de pensamiento surgido en Francia
hacia inicios del siglo XIX y difundido luego por toda Europa hasta convertirse
en una de las tendencias ms importantes de la cultura. El positivismo tiene
claros antecedentes que en sntesis pueden reducirse a tres: el empirismo
ingls, el fenomenismo kantiano y el progresismo de la Ilustracin.
El positivismo interpret las notorias transformaciones sociales de la segunda
mitad del siglo XIX, para algunos adecuadamente, pero para otros no; lo cierto
es que el desarrollo de la Revolucin industrial , el surgimiento de las grandes
ciudades, los extraordinarios descubrimientos cientficos, el aumento del
bienestar material para la burguesa, la pacificacin de Europa ( la era positiva
coincide con la belle poque) y la europeizacin mundial propiciada por el
colonialismo crearon un clima social y filosfico de optimismo exagerado , la fe
en el progreso cientfico y tecnolgico que segn se crea, llegaran a resolver
muy pronto todos los problemas de humanidad, tanto materiales como
espirituales.
Las caractersticas generales de la corriente positivista son:
a) Admiracin por la ciencia. Se considera que la nica forma legtima de
conocimiento en el poder cientfico, siendo el mtodo cientfico el nico
procedimiento para obtener conocimiento objetivo. Se asume que todo
saber que no rena las caractersticas del saber cientfico tiene que ser
rechazado, ya que no contribuye con el progreso
b) La ciencia es un saber descriptivo. Se debe limitar a describir los
fenmenos de la naturaleza y las relaciones existentes entre ellos,
relaciones que se formulan como leyes. El objeto principal de la ciencia
es el cmo se produce el fenmeno? Y el cmo de sus relaciones con
otros fenmenos.
c) La descripcin cientfica se limita a lo dado al conocimiento sensible
(fenomenismo): a lo puesto ante los sentidos, a los sentidos, a lo
positivo (de all que tomo su denominacin este movimiento filosfico).
Por ello, el positivismo representa un totalitarismo de la experiencia, lo
que est ms all, lo que trasciende el mbito emprico, es rechazado.
d) Actitud anti metafsica. Rasgo derivado de lo expuesto anteriormente.
Para un positivista cualquier indagacin suprasensible (ms all de lo
fsico) debe ser rechazada, dado que se tratara de investigar asuntos
absurdos y sin sentidos, que son imposibles de comprobar mediante la
experimentacin.
e) Concepcin utilitaria de la ciencia. Por medio de la ciencia el ser
humano puede llegar a dominar la naturaleza.

Representantes
Augusto Comte (1798-1857)
Filsofo francs que impulsa el Positivismo en si pas y en Europa. Fue
estudiante de matemticas en la Escuela Politcnica de Pars. Sus obras ms
destacadas son Curso de filosofa positiva, Calendario positivista o tratado de
sociologa que instruye la religin de la humanidad, Catecismo positivista.
Para Comte la humanidad ha pasado histricamente por tres estadios
sucesivos religioso o teolgico, metafsico y positivo. El primer estadio,
religioso o teolgico, corresponde a la infancia de la humanidad, los
hombres debido a su ignorancia tratan de explicar los fenmenos naturales
apelando a lo absoluto, a seres sobrenaturales, comenzando desde el
(adoracin de objetos), pasando por el politesmo (varios dioses ,hasta el
monotesmo (un dios).
Para Comte, el estadio intermedio, denominado tambin metafsico o
abstracto, corresponde a la adolescencia y juventud de la humanidad,
donde ya no se apela a un ser sobrenatural, si no se busca el sentido ltimo
de las cosas apelando a principios y fundamentos racionales, pero
permaneciendo todava en el plano abstracto. El ultimo estadio para Comte
es el positivo o cientfico, al que califica de adulto. Este estadio se
caracteriza por que el ser humano, olvidndose de lo sobrenatural y en
lugar de buscar el por qu de las cosas concentra su actividad cientfica en
el cmo.
La idea bsica de Comte era que todas las ciencias formaban una jerarqua, de manera que
cada eslabn dependa del anterior de acuerdo a la complejidad de los fenmenos estudiados.
En la base estaban las matemticas, seguida de la mecnica, la fsica, la qumica, la biologa y
por ltimo, encabezando la pirmide de las ciencias se encontraba la Ciencia de la Sociedad;
la Sociologa. Comte vio en esta ciencia las respuestas a los problemas del hombre y la
sociedad. La exaltacin de la Sociologa le llev a considerarla prcticamente como una nueva
religin laica de la humanidad formndose as el positivismo.

Herbert Spencer (1820-1903)


Filsofo ingles defensor de las tesis positivistas. Estudioso de Comte y Kant,
fue ingeniero ferroviario antes de convertirse en periodista. Postula el
darwinismo social y acua la frase la supervivencia del ms apto. Sus obras
ms destacadas son Primeros principios, Principios de biologa, Principios de
psicologa, Las bases de la moral, Instituciones polticas y eclesisticas.
Al igual que Comte, su campo de investigacin es la experiencia. Considera qie
la experiencia nos da solo el conocimiento de los fenmenos, es decir, de
aquello que se aparece a la experiencia, siendo este conocimiento relativo
debido a que los fenmenos no se presentan siempre de la misma manera.
Para Spencer lo cognoscible se encuentra en el campo de la ciencia y lo
incognoscible en el campo religioso, por ello si filosofa es considerada
agnstica en relacin a la religin.
Para Spencer, la ciencia va a unificar parcialmente las relaciones de los
fenmenos, mientras que la filosofa tiene por funcin unificar el saber. Por ello,
llamara sinttica a su filosofa.
La filosofa de Spencer tiene un carcter eminentemente naturalista, dado que
concibe al hombre como un ser natural, considerando que no representa mas
que un grado en la escala animal, para posteriormente aparecer la voluntad y
la conciencia. Se establece asi la la libertas y la individualidad.
En el aspecto social, Spencer aplica su naturalismo evolucionista. Considera
que el hombre proviene del mundo animal y que al pasar por el proceso de su
desarrollo evolutivo llega a convertirse en un ser social. A partir de esta
concepcin naturalista, considera que la base de la organizacin social y mural
son el egosmo y el altruismo, que destacan en el placer y en el dolor, dando
un predominio al altruismo ya que hace evolucionar a la sociedad de lo simple
a lo complejo, de lo inferior a lo superior, surgiendo asi el lenguaje, la religin,
la moral, etc.

Opiniones