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Pierre V ernant

V idal-N aquet

9-4001196

Y TRAGEDIA
EN LA GRE(
ANTIGUA i

o
J e a n -P ie n e V ernant es p ro fe so r h o n o rario
del C ollege d e France y autor, enere o ro s
libros. d e Los orijjenes <M pensamiento goego
y E inrfiduo. to m u ttte y el omor en to antigua
Creci, am bos ta m b e n publicados p o r
Pedos.
P ierreV rdal'N aquet. h isto ria d o r y d irec to r
d e estu d io s de la cole des Hauccs rudcs
en Sciences Sociales, ha s<do tam bin
d ire c to r del C e n tre L ouis-G ernet. Es au to r
d e n u m ero sas o b ras s o b re la G recia antigua
y la Historia co n tem p o rn ea, e n tre las que
se cu en ta cor>om<a y socwdod en k anfua
Grcctf. e s c rito en cotaboracion con
M A m tm e igualm ente publicado p o r Patdos.

ra

M ITO Y TRAGEDIA
EN LA GRECIA ANTIGUA, I

PAIDS ORGENES

1. . M cGinn. HI Anticristo
2. K. Armstrong, Jerusatn
5. . Braudel, f.n torno a l Mediterrneo
4. G . Epincy, Biirgard y E. Zum Brunn, Mu/cres trotadoras dc Dios
5- I Shanks, Los Manuscritos Jc Mar Muerto
(>. J. . Kusscll, / iistoria dc L brujera
7- P. Grirrwl, lu civilizacin romana
8. G . Minois, fliitorade los infiernos
9. J. Le Goff, La civilizacin Jet Occidente medieval
10. M. Friedman y G. NXr. FrfcdUnd. Los diez mayores descubrimientos de la medicina
11. P. Grim.il, Blam or en la Roma antigua
12. J. \Xf. Ro^cison, Una introduccin a ta Biblia
13. K. 2 o lL . Lof m hticot de Occidente. I
N . F. Zo!l;i, Los msticos de Occidente. II
15- F. ZoIJj,
msticos de Occidente, II
16. K. Zoll.i, f j n msticos de Occidente, IV
17. S. Whi field, La vida en la ruta de a seda
IK. J. Freely, En el serrallo
19. J. Lamer,
Polo y el descubrimiento del mundo
20. U. D. l& rttnn,Jess, el profeta judo apocalptico
21. J . Flori, Caballeros y caballera en la Edad Media
22. L.-J. C alv a. Historia d e la escritura
2 i. \V. Trcitd^old, bretv histeria de Bizancio
24. K. Armstrong, Una historia de Dios
25. K. Bresciani./l orillas del Nito
2(>- G . Cliuliand y J - P. R a g eau d ./l/ii dlos imperios
21. J.-P. Vcmant, /:/ individuo, ta muerte y e l amor en la anticua Grecia
29- J.-P. V crnnnty P. Vidnl-Nsqisct, M ito y tragedia cu la Grecia antigua, t

JEAN-PIERRE VERNANT
PIERRE VIDAL-NAQUET

MITO Y TRAGEDIA
EN LA GRECIA ANTIGUA
Volumen I

4)
PAIDS
iv J r tM 'S V I

lA-vc.

Titulo original: M ytbe ct trJ$cJc en Grice KCtrnne <vo!. i )


Publicado cn frunces, cn 2001, por Editions La Dcoui'crtc U Syros, Pars
Traduccin <Jc M auro Armio

Cubierta de Joan B ju tlc

Prim era edicin cn castellano cn Teurus, Madrid, cn 19S7.


Q j c J * i t t g 'J K t i T n t r . '. c p J t i H u L u . i n j a u ti> r M C * 'f e t e t u d e J o t i n t a r * J e ) C e p y f i e J j i , h U s
e i t a b l f i - n r : ) } j > l e y f , l a r r p r o O .K v i - 'm >0 1* 1 o p a : c u l <!e c i t i c b f * p o r c u j ^ i i c r t n c \ i ! o o
p m f c i L a i w n i o , c R ! p f t R J . t l o I j r e { > n ^ r * i i i y <1 t r B iJ - T .ie r .t n u J c r t v k m . y i i u r & u r i r . d e r j e a j 5 e i t

Uarr.tJjtr.CC*!<j.kco pritx-nopbCfw.
O 1972, Lihrafie Trance}! Mjsprro, Pars
O 1986.1997,^001 dUior.s La Dccouvctc &: Syroi
O 2002 de todas las cd dones cn castclLnn,
rdicicnes Paids Ihcrkj. S, A..
M aano C ub. 92 -0S021 Barcelona
y L'ditoiiol Paiils. SA1CF.

D / k j . 599-8ucot Aire*

)://.|^Jos.com
ISBNr;84-49>.1197-7 (Vol. II
ISBN S-M 95-12000 (O bra c o m p r a !

Depsito Iffcal: . >2-2002


Impreso cn A & M Grific, S. L.,
G8130 S u . Perpetua ir M ogw b lW c e h n a l

ltr|>rcv> cn r.npai - IVimcd n 5*|>an

Sumario

P re fa c io .................................................................................................

11

J .-R V e r n a n t

I. HI momcnio histrico de 1a tragedia en Grecia: algunos


condicionantes sociales y psicolgicos........................................
17
Tensiones y ambigedades en la tragedia g rie g a ....................... 23
Esbozos de la voluntad en la tragedia g rie g a .............................. 45
4. Kdipo sin complejo ................................................................... 79
5. Ambigedad e inversin. Sobre la estructura enigmtica
del Edipo Rey . . . . - ........................................................................ 103
IK V m a l - N a q u k t

. (laza y sacrificio en la Orvstiada de E squilo................................ 137


7. i:i hiloctctcs de Sfocles y la efeba ............................................ 163
ndice analtico y de nombres ........................................................... 191

Sumario del volumen II

Prefacio
1.
2.

El dios de la ficcin trgica,/.-/? Vermut


Figuras dla mscara en la antigua G recia,/. Vem ata y />. Frnntisi'Ducrois
3. El tirano cojo: de Edipo a Periandro, ).. Venant
PosMcriptum
4. El sujeto trgico: historicidad y transhistoricidad, J.-P Vernant
>. Esquilo, cl pasado y el presente, P. Vidal-Naque:
(i. El escudo de los hroes, P. Vidal-Naquei
7. Edipo en Atenas, P. Vidl-Naquet
K. Edipo entre dos ciudades. Ensayo sobre el Edipo en Colono, P. Vid<jl-NfUCt
*>. Edipo en Vicenza y en Pars: dos momentos de una historia, P. Vi
dnl-Naquet
10. El Dioniso enmascarado de las Bacantes de Eurpides,/.-P Vernanl
Lista de abreviaturas
ndice analtico y de nombres

Prefacio

Reunimos cn este prim er volumen que ser seguido de otro lo an


te* posible siete estudios publicados cn Francia y en otros pases por
que tales trabajos se inscriben cn un proyecto de investigacin realiza
do conjuntamente desde hace varios aos y que tiene su origen en la
cnxcanza de Louis G em ct.1
Mito y tragedia, qu entendemos exactamente con esos dos trmi
nos? Por supuesto, las tragedias no son mitos. Pero puede sostenerse,
por otro lado, que el genero trgico hace su aparicin a finales dei siglo
vi, cuando el lenguaje del mito deja de estar en conexin con la realidad
poltica de la ciudad. 1 universo trgico se sita entre dos mundos y es
esta doble referencia al mito por una parte concebido cn adelante co
mo perteneciente a un tiempo remoto, pero an presente cn las con
ciencias y por otra a los nuevos valores desarrollados con tanta ra
pidez por la ciudad de Pisstrato, de Clstenes, de Temstocles, de
P endes lo que constituye una de sus originalidades y el resorte mis*

I. Ycasc J-I1 Vernani. La Trapcdic grecque scion Louis Cicm rt, H w w ^ 1 a


tjw it Cierttcl, lj m . 1966, piy*. > 1-55.

12

' I.N ' L A C K .C f A A S T I C 't 'A . I

m o de su accin. En cl conflicto trgico, cl hroe, cl rey o el tirano apa


recen insertos an cn la tradicin heroica y mtica, pero la solucin del
drama se les escapa: no es nunca el resultado de la accin, sino siempre
la expresin del triunfo de los valores colectivos impuestos por la nue
va ciudad democrtica.
Cn estas condiciones, cul es la tarca del investigador? La mayora
de los estudios reunidos en este libro proceden de lo que se ha conve
nido cn denominar anlisis estructural. Pero sera un gravsimo error de
perspectiva confundir este tipo de lectura con el desciframiento de los
mitos propiamente dichos. Las tcnicas interpretativas pueden hallarse
emparentadas, pero la finalidad de la investigacin es necesariamente
distinta. Desde luego, la descodificacin do un mito sigue, ante todo,
las articulaciones de! discurso oral o escrito, pero su objetivo, qui
z fundamental, es fraccionar el relato mtico para detectar cn l los ele
m entos primarios, que a su vez debern ser confrontados con los que
ofrecen las dems versiones del mismo mito o conjuntos legendarios di
ferentes. El relato primordial, lejos de encerrarse sobre s mismo para
constituir cn su totalidad una obra nica, se abre, por el contrario, en ca
da una de sus secuencias a todos los dems textos que ponen en prctica
el mismo cdigo, cuyas claves debemos descubrir. En este sentido, to
dos los mitos, ricos o pobres, se sitan en el mismo plano para el mitlo
go y, desde el punto de vista turstico, tienen el mismo valor. Ninguno
podra adjudicarse el derecho a la exclusividad y el nico privilegio que
el intrprete puede otorgar a uno de ellos es el de escogerlo, por razo
nes de comodidad, como modelo de referencia cn el curso de la inves
tigacin.
Las tragedias griegas, cuyo estudio hemos em prendido cn estas p
ginas, constituyen un objeto totalmente distinto. Se trata de obras es
critas, de producciones literarias individualizadas en el tiempo y cn el
espacio, que no tienen, hablando con exactitud, paralelo alguno. El
Edipo Rey de Sfocles no es una versin ms del mito de Edipo. La investigacift no puede llegar a buen termino a no ser que tome en con
sideracin, desde el prim er momento y principalmente, el sentido y la
intencin del drama que se represent en Atenas haca ef ao 420 a. de C
Sentido e intencin... Q u queremos decir con eso? Es necesario pre
cisarlo, pero no es nuestro propsito averiguar que pasaba po r Ja cabe*
za de Sfocles en el momento en que escriba su obra. El dramaturgo
no nos ha dejado ni sus confidencias ni su diario; si lo hubiera hecho,
dispondramos tan slo de documentos suplementarios que habramos

'

tic someter, ill igual que los dems* a la reflexin crtica. La intention de
U que hablamos se cxpTes;i a travs de la obra en sus estructuras, en su
organizacin interna, y no tenemos medio alguno de remontamos des
de ta obra al autor. Asimismo, por conscientes que seamos del carcter
profundamente histrico de las tragedias griegas, no tratamos de ex
plorar e! trasfondo histrico, en el sentido estricto de la palabra, de cada
pieza. R. Goosens ha escrito un libro admirable que traza la historia de
Atenas a travs de la obra de Eurpides,2 pero es muy dudoso que para
lUquilo y Sfocles est justificada empresa semejante, y las tentativas re
alizadas en esa dirccin no nos parecen muy convincentes. Desde luego,
c* lcito pensar que la epidemia descrita al principio del Edipo Rey debe
*>, a la peste de Atenas del 430, pero siempre podr argCiirse que Sfo
cles haba ledo la litada, que contiene tambin la evocacin de una ame
tuzante epidemia para toda una comunidad. A fin de cuentas, la luz que
*pnrt la obra tul mtodo es de alcance bastante limitado.
Nuestros anlisis operan, en realidad, en dos planos muy diferentes.
I krivan a la vez de la sociologa de la literatura y de lo que podra de
nominarse una antropologa histrica. N o pretendemos explicar la traKi'iliu reducindola a cierto nm ero de condicionantes sociales. iNos
^forzamos por aprehenderla en todas sus dimensiones, como fenme
no indisolublemente social, esttico y psicolgico. El problema no est liba en acercar uno de estos aspectos a otro, sino en com prender cmo
articulan y combinan para constituir un hecho humano nico, una
misma invencin que aparece en la historia bajo tres caras: como reali
dad social, con la institucin de los concursos trficos; como creacin
m lica, con el advenimiento de un nuevo gnero literario; como mutaurn psicolgica, con el surgimiento de una conciencia y de un hombre
ii tincas, tres caras que definen un mismo objeto y que se deben a un
nmmo orden de explicaciones...
Nuestras investigaciones suponen una constante confrontacin eniti* nuestros conceptos m odernos y las categoras establecidas en las
liogedias antiguas. 4 Puede el Edipo Rey ser aclarado por el psicoani\J Cmo se elaboran en la tragedia el sentido de la responsabilidad,
rl i imipromiso del agente con sus actos, lo que hoy llamamos la fun*tun psicolgica de la voluntad? Plantear estos problemas es pedir que
ritir la intencin de la obra y los hbitos mentales del intrprete se en
u M r un dilogo lcido y propiam ente histrico, que ayude a desvelar
/ u r , t i A l W U', fJ n j l j s . I % 0 .

14

M IT O Y T R A C .r t M A US* L A C .l U X I A A N T I C U A , I

los presupuestos, generalmente inconscientes, del lector moderno, que le


constria a cuestionarse a s mismo la pretendida inocencia de su lec
tura.
Mas esto es slo un punto de partida. Por la misma razn que cual
quier obra literaria, las tragedias griegas estn plagadas de pre juicios,
de pre-supuestos que forman algo as como el marco de la vida cotidia
na de la civilizacin de la que constituyen una de sus expresiones. La
oposicin entre caza y sacrificio, por ejemplo, de la que hemos credo
poder sacar partido para un anlisis de la Qrcstiad, no es un rasgo es
pecfico de la tragedia: podemos encontrar sus huellas cn numerossimos
textos a travs de varios siglos de la historia griega; para ser correcta
mente interpretada, exige que nos interroguemos sobre la naturaleza
misma del sacrificio como rito central de la religin griega y sobre el pa
pel que ocupaba la caza tanto cn la vida de las ciudades como cn el pen
samiento mtico. De ello se deduce que no se truta aqu de una oposi
cin entre la caza y el sacrificio cn s mismos, sino del modo en que
esta oposicin informa una obra especficamente literaria. Igualmente
hemos tratado de confrontar unas obras trgicas con unas prcticas re
ligiosas o instituciones sociales contemporneas. Hemos credo por
ejemplo que Edipo Rey puede ser esclarecido por una comparacin
doble: prim ero con un procedimiento ritual, el pbarwnks-, en segundo
lugar, con una institucin poltica estrechamente delimitada en el tiem
po, puesto que no aparece en Atenas antes de la reforma de Clstcnes
(508) y desaparece poco antes de la tragedia clsica: el ostracism o.1
Igualmente, adems, hemos tratado de iluminar un aspecto desconoci
do del Fiioctctes, recurriendo al proceso por el que un joven ateniense
se converta en ciudadano de pleno derecho: la efeba. Debemos pre
cisarlo de nuevo? Con estos anlisis no intentamos desvelar un m iste
rio. Pens o no pens Sfocles cn el ostracismo o en la efeba al escri
bir sus piezas? N o lo sabemos, ni lo sabremos jams: no estamos
siquiera seguros de que la pregunta tenga sentido. Lo que quisiramos
mostrar es que, cn la comunicacin que se estableca entre el poeta y su
pblico, el ostracismo o la efeba constituan un marco de referencia
comn, el trasfondo que haca inteligibles las estructuras mismas de la
pieza.
Finalmente, ms all an de estas confrontaciones, est la especifi
cidad de la obra trgica. Edipo no es un chivo expiatorio ni una vctima
3. El prim er ostracismo efectivo es del 487; el ltimo, del *117 <4lv

P R E F A C IO

del ostracismo; es el personaje de una tragedia, situado poA ^pb^ticrT


encrucijada de una decisin, enfrentado a una eleccin, sichipre pje "
vente, siempre incoada, Cmo se halla articulada esta elcccincM h
roe a lo largo de la pieza, mediante qu modalidades responden unos
discursos a otros cmo se integra el personaje trgico en la accin de la
tragedia? O, para decirlo de otro modo, cmo se inserta el tiempo de
cada personaje en Ja marcha de la mecnica ideada por los dioses? Ta
les son algunas de las cuestiones que nos hemos planteado. El lector
comprender sin esfuerzo que hay muchas ms y que las respuestas da
das no son ms que sugerencias. Este libro es slo un comienzo. Espe
ramos proseguirlo, pero tenemos la certidumbre de que, si este tipo de
investigaciones tiene un futuro, habr otros que las iniciarn por su
cuenta.*
J.-P.V .yP. V.-N.

I Varios de los estudios reproducidos en este volumen han sido modificados, eo


i i niLw o incluso, en algunos casos, aum entados respecto su prim era publicacin.
I frmivs d e dar Lis gmci-ts a Mme. J. Dctcnns, cuya ayuda nos ha sido precios para la
j m m a U punto d rl texto y su presentacin correcta. Domos tambin Jas gracias a aque
Ik>*>tic nuestros amibos que han tenido a bien participam os sus observaciones, sobre tohi * M Dciienne. Ph. (u u th ie r y V. G oldschm idt, a it como M. Maxchmo, que pee
(Min rl manuscrito para b imprenta.

Captulo 1

El momento histrico de la tragedia


en Grecia: algunos condicionantes
sociales y psicolgicos

En el curso del ltimo medio siglo, los helenistas se han interroga


do especialmente sobre los orgenes de la tragedia.* Pero aunque h u
bieran ofrecido sobre este punto una respuesta concluyente, no por ello
(Mura resuelto el problema de estas obras. Q uedara por comprender
lo esencial: las innovaciones que la tragedia tica japoit.v. que iu c e a d c .
ella, en el plano del a a c ^ d c lis instituciones sociales y de-la. psicologa
humana, una invencin. Como gnero literario original que posee sus
renta* y sus caractersticas propias, la tragedia instaura en el sistema de
Ins Jiestas pblicas de la ciudad un nuevo tipo de espectculo; traduce,
.adems, como forma de expresin especfica, aspectos hasta entonces
| h c o apreciados de la experiencia humana; marca una etapa en la for
macin del hom bre interior, del sujeto responsable. G nero trgico, reprcKcmacin trgica, hom bre trgico: bajo estos tres aspectos el fen
meno aparece con caracteres irreductibles.
En cierto sentido el problema de los orgenes es por consiguiente
un problema falso. Ms valdra hablar de antecedentes. Incluso debe
I* * .

! \ t r Uxto fiu tuibltc.ulti cn Anti.iuitJi gfjcca-mwana <c tem porj noxtra, Pratfa.
246 250.

IS

-M ITO Y T P v A C U D lA \ 1. C H J .C I A A N T I G U A .

riamos observar que tales antecedentes se sitan en un plano totalmen


te distinto que el hecho a explicar. No estn a su altura; no pueden dar
razn de lo trgico como tal. Un ejemplo: la mscara subrayara el pa
rentesco de la tragedia con las mascaradas rituales. Pero por su natura
leza, por su funcin, la mscara trgica es una cosa totalmente distinta
de un disfrjz religioso. Es una mscara humana, no un disfraz animal.
Su papel no es ya ritual, sino esttico. Entre otras cosas, l^mscarri pue
de servir para subrayar la distancia, la diferenciacin entre loTdos ele
mentos que ocupan la escena trgica, elementos opuestos pero ul mismo
tiempo estrechamente solidarios. Por un lado, el coro en un princi
pio, al parecer, no enmascarado, sino solamente disfrazado , persona
je colectivo encamado por un colegio de ciudadanos; po r otro lado, el
personaje trgico, representado por un actor profesional y al que su
mscara individualizaba con relacin al grupo annimo del coro. Esta
individualizacin no hace en modo alguno del portador de la mscara
un sujeto psicolgico, una persona individual. Al contrario, la ms
cara integra al personaje trgico en una categora social y religiosa muy
definida: la del hroe- H ace de el la encarnacin de uno de esos seres
excepcionales, cuya leyenda, fijada en la tradicin heroica camada por
los poetas, constituye para los griegos del siglo v una de las dimensio
nes de su pasado. Un pasado lejano y remoto, que contrasta con el orden
de Ja ciudad, pero que permanece an vivo en la religin cvica, en la
que el culto de los hroes, ignorado por H om ero y Hcsodo, ocupa un
puesto privilegiado. Polaridad por tanto, en la tcnica trgica, entre dos
elementos: el coro, ser colectivo y annimo cuyo papel consiste en
expresar con sus temores, sus esperanzas y sus juicios los sentimientos
de los espectadores que componen la comunidad cvica y el persona
je individualizado, cuya accin forma el centro del drama y que tiene as
pecto de hroe del pasado, siempre ms o menos ajeno a la condicin
ordinaria del ciudadano.
A este desdoblamiento del coro y del hroe trgico corresponde, en
la lengua misma de la tragedia, una dualidad: por un lado, la lrica co
ral; por otro, en los protagonistas del drama, una forma dialogada cuya
mtrica se halla ms prxima a la prosa. Los personajes heroicos ms
cercanos po r su lenguaje al hom bre ordinario no slo se hacen presen
tes sobre la escena a los ojos de todos los espectadores, sino que a ira
ves de las discusiones que los oponen a los coristas, o los unos a los
otros, se convierten en objeto de debate; en cierto modo son cuestionados
ante el pblico. Por su parte, el coro, en las partes cantadas, se preocu-

F . l M O M E N T O H I S T O R I C O I.A T R A O L D IA K N C iK L C M . , . ]

19

pa menos de exaltar las virtudes ejemplares del hroe, como en la tra


dicin lrica de Simonides o de Pndaro, que de inquietarse o pregun
tarse sobre l. En el nuevo marco del juego trgico, el hroe ha dejado,
por tanto, de ser un modelo; se ha convertido, para l mismo y para los
dems, en un problema.
Estas observaciones preliminares permiten delimitar mejor, en
nuestra opinin, los trminos en los que se planten el problema de la
tragedia. La tragedia griega aparece como un momento histrico preci
samente circunscrito y datado. Se la ve nacer en Atenas, florecer y de- ,
generar casi en,el espacio.dc_UTU*lo. Por qu?. No basta con observar
que lo trgico traduce una conciencia dcsRatrad a. el sentimiento de las
contratlccionesque dividen al hombre contra s mismo; hay que buscar
en qu plano se sitan, en Grecia, las opMciones_trgcas._cu:il es su.
contenido, en yu c n n d id o n w jw n ^ ^ o ja jy ? ^
Es lo qa44ous G cniej/cm prendio mediante un anlisis del voca
bulario y de las estructuras de cada obra trgica.1 Pudo sealar enton
ces que la w*n^|<>r:i matrera dn.ln tragp.dia.es el ideario social propio
_dc; ln_ciudad, cspcciaLoiciUiLsd P ? *'miento juridieo e n p le o irabajo de
elaboracin. La presencia de un vocabulario tcnico legal entre los Tr
ficos suGraya las afinidades entre los temas predilectos de la tragedia y
c iertos casos que afectaban a la competencia de los tribunales, esos mis
inos tribunales cuya institucin era lo bastante reciente como para que
se sintiera plenamente an la novedad de los valores que exigieron su
fundacin y que reculaban su funcionamiento. Los poetas trgicos uti
lizan este vocabulario legal jugando deliberadamente con sus inccrtidum *
bres, con sus fluctuaciones, con su incompleccin: imprecisin de los
trminos, cambios de sentido, incoherencias y oposiciones que revelan
les discordancias en e seno del pensamiento jurdico mismo, que iratluccn igualmente sus conflictos con una tradicin religiosa, una reflc'
*in moral cuyo derecho es ya distinto pero cuyos dominios no estn
i Uramcntc delimitados con relacin al suyo.
O curre que el derecho no es una construccin lgica; se ha consu
mido histricamente a partir de procedimientos prejurtdicos de los
que se ha apartado, a los que se opone, pero de los que, en parte, sigue
*irmin solidario. Los griegos no tuvieron la idea de un derecho absolui Iuiulado sobre principios y organizado en un sistema coherente. PaI unos cursos impartidos cr. 1 cole Pratkjuc des i Uutcs K u id o y an no

Mu

20

m it o

y t r a c o m a

i . g r j -.c i a

a n t ig u a

ra ellos haba como grafios dentro del derecho. En un polo, este se apo
yaba sobre la autoridad de hecho, sobre la coaccin; en el otro, pona
en juego poderes sagrados: el orden del mundo, la justicia d e Zeus.
Planteaba tambin problemas morales que afectaban a la responsabili
dad del hombre. Desde este punto de vista, la misma Dike (Justicia)
divina puede parecer opaca e incomprensible: comporta, para los h u
manos, un elemento irracional de poder bruto. Por eso vemos en las
Suplicantes oscilar la nocin de kntos entre dos acepciones contrarias;
tan pronto designa la autoridad legtima, un dominio jurdicamente
fundado, como la fuer/a brutal en su aspecto de violencia opuesta to
talmente al derecho y a la justicia. Asimismo, en la Antigoua, la palabra
nomos puede ser invocada con valores exactamente contrarios por los
diferentes protagonistas J ^ o ^ u c muestra la tragedia es una dike enJ u
cha contra oir dike, un derecho an no fijo, que se desplaza, y $c trans
forma en su contrario. Por supuesto la tragedia es algo totalmente dis
tinto a un debate jurdico. Su objeto es el hombre que vive por s mismo
ese debate, obligado a hacer una eleccin decisiva, a orientar su accin
en un universo de valores ambiguos, donde nada es jams estable ni
unvoco.
Tal es, en el m bito de lo trgico, la primera posibilidad de con
flicto. Hay una segunda, estrechamente asociada a la anterior. Hemos
visto que la tragedia, mientras permanece viva, obtiene sus temas de
las leyendas de loshrocs. Este arraigo en una tradicin de relatos m
ticos explica que en muchos aspectos encontremos un mayor arcasmo
religioso entre los grandes trgicos que en Homero. Sin embargo, la tra
gedia se distancia de los mitos heroicos en los que se inspira y que
transpone con mucha libertad. Los cuestiona. Confronta los valores he
roicos, las antiguas representaciones religiosas, con los modos de pen
samiento nuevos que sealan la creacin del derecho en el marco de la
ciudad. Las leyendas de hroes se vinculan, en efecto, a linajes reales, a los
gene nobles que, en el plano de los valores, de las prcticas sociales, de las
formas de religiosidad, de los comportamientos humanos, representan pa
ra la ciudad lo mismo que da ha debido condenar y rechazar, aquello con
tra lo que tuvo que luchar para establecerse, pero tambin aquello a par
tir de lo que se constituy y de lo que sigue siendo profundsimamente
solidaria.
El momento trgico es, pues, aquel en el que se abre en el corazn
de la experiencia social una fisura lo bastante grande para que entren el
pensamiento jurdico y poltico por un lado, las tradiciones mticas y

L I. IU S T IIC .O W . I.A . .-D IA l .K .. ( . . . )

21

heroicas por cl otro, sc esbocen elim nente las oposiciones; pero lo basu n tc leve a la vez para que los conflictos de valor se sientan todava do
lorosamente y la confrontacin no deje de llevarse a cabo. La situacin es
I* misma cn lo que concierne a los problemas de la responsabilidad h u
mana tal como se plantean a travs de los titubeantes progresos de de
recho. Hay una conciencia trgica de la responsabilidad cuando los
planos humano y divino son lo bastante distintos como para oponerse
sin dejar por ello de aparecer como inseparables. El sentido trgico de
l.i responsabilidad surge cuando la accin humana se constituye en obfeio de reflexin, o debate, pero cuando todava no ha adquirido un esu tu to lo bastante autnomo como para bastarse plenamente a s m is
ma. 1 dominio propio de la tragedia se sita en esa zona fronteriza cn
lii que los actos humanos van a articularse con las potencias divinas,
donde revelan su sentido verdadero, ignorado incluso por aquellos que
h.in tomado la iniciativa y cardan con su responsabilidad insertndose
on un orden que sobrepasa al hombre y se le escapa.
Se comprende mejor entonces que la tragedia sea un momento y que
pueda fijarse su florecimiento entre dos fechas que definen dos actitudes
respecto al espectculo trgico. En el punto de partida, la clera de un
Soln, abandonando indignado una de las primeras representaciones
lbrales, antes incluso de la institucin de los concursos trgicos. Segn
Plutarco, el viejo legislador, inquieto por las ambiciones crecientes de
hsisiraio, replic a Tcspis quien defenda que despus de todo se tratuba slo de un juego que sin tardar mucho se veran las conseeueni i.is de tales ficciones sobre las relaciones entre los ciudadanos. Para el
wbio, moralista y hombre de Estado, que asumi la tarea de fundar el or*
ilcfi de la ciudad sobre la moderacin y el contrato, que hubo de que
Inamur el orgullo de los nobles y pretenda evitar en su patria la hfhris
1-mmodecacn) del tirano, el pasado heroico apareca demasiado
prximo y demasiado vivo para que pudiera ofrecerse sin peligro como
t^pirtculo en la escena. Al termino de la evolucin colocaramos la notii i.i de Aristteles sobre Agatn, joven contemporneo de Eurpides,
que escriba tragedias cuya intriga sala completamente de su magn. El
vinculo con la tradicin legendaria se haba distendido tanto cn ese mo
hiento que ya no se perciba la necesidad de un debate con el pasado
heroico. El hombre de teatro puede continuar escribiendo piezas e inV ruar l mismo la trama segn un modelo que cree conforme con las
ihi.is de sus grandes predecesores, pero en l, cn su pblico, y cn toda
I.* i tritura griega, el resorte trgico est ya roto.

Captulo 2

Tensiones y ambigedades
en la tragedia griega

Cul puede ser la aportacin <ic la sociologa y de la psicologa a la


Interpretacin de la tragedia griega?* Desde luego, no pueden reem
plazar a los m todos de anlisis tradicionales, filolgicos e histricos.
I Jeben, por el contrario, apoyarse en el trabajo de erudicin emprendido
luce mucho tiem po por los especialistas. Pero aaden una dimensin
nueva a los estudios griegos. Al tratar de situar exactamente d fenme
no trgico en la vida social de Grecia y al sealar su.pucsto.cnJa histo
ria psicolgica del hom bre de O ccidente, plantean a plena luz proble
mas con los que los helenistas se han enfrentado slo incidcntalmcntc y
han abordado nicamente de pasada.
Quisiramos evocar algunos. La tragedia surge en Grecia ajnales
del Mglo Vf. Antes incluso de que hayan transcurrido cien aos, la vena
IIagicu se ha agotado y, cuando en el siglo IV Aristteles emprende en la
fW/'j la tarea de formular su teora, no com prende ya lo que es el
hombre trgico, convertido para l en extranjero por as decirlo. Como
*
l 'iu primera versin de t e texto fue publicad en ingles: Tensions and Amki
ru iftrt tu (ite c k Tragedy. Interpretation: Theory and Practice. Baltimore, 1969, pi#*

Un

[J\.

24

M IT O Y Y.bi l .A G H L C IA A N T I C U A . I

succsora de la epopeya y de la poesa lrica, y desvanecindose en el m o


m ento en que triunfa la filosofa,' la tragedia aparece, en tanto que >;'
nero literario, como la expresin de un lipo particular de experiencia
humana, ligada a unas condiciones sociales y psicolgicas definidas. Es
te aspecto de momento histrico, localizado con toda precisin en el es
pacio y en el tiempo, impone ciertas reglas de mtodo en la interpreta
cin de las obras trgicas. Cada pieza constituye un mensaje encerrado
en un texto, inscrito en las estructuras de un discurso que debe consti
tuir el objeto, en todos sus planos, de los anlisis filolgicos, estilsticos
y literarios apropiados. Pero este texto no puede ser plenamente com
prendido si no se tiene en cuenta un contexto. En funcin de ese con
texto es como se establece la comunicacin entre el autor y su_ptl>lco
Ocfsifilo V, y como la obra puede recuperar para el lector de hoy s u ple
na autenticidad y roda su gravedad de significados.
Pero <qu entendemos p o r contexto? En qu plano de la realidad
situarlo? Cmo considerar sus relaciones con el texto? Se trata, en
nuestra opinin, de un contexto mental, de un universo humano de sig
nificados, homlogo por consiguiente con el texto mismo al que se re
fiere: utillaje verbal e intelectual, categoras de pensamiento, tipos de
razonamiento, sistemas de representaciones, de creencias, valores, formas
de sensibilidad, modalidad de la accin y del agente. Podra hablarse a
este propsito de un mundo espiritual propio de los griegos del siglo V

l. Sobre el carcter esencialmente antitrgico Jv la filosofa p h io m c j, vase Vic


tor G oldschm idt, l>c Problroe de la cra^edic d aprcs Platon. Qxes.u'ovt {'hlfii-ti
n a , Paris, J970. *. J05-140. ('orno escribe el autor (p#. 136): No es la inm ora
lidad" de los poetas lo que basta par;i explicar la profunda hostilid.id de Platn
respecto a la tragedia. Precisamente porque la tragedia representa "tina accin y la v i
d a", es contraria a la verdad*. Contraria a Ja verdad f t i m f i e j . p o r supuesto. V q u i/J
tambin a esa lgica filosfica que adm ite que, de dos proposiciones contradictorias,
si una es verdadera la otra debe ser necesariam ente falsa, lil hom bre trgico aparece
desde este pum o de vista solidario con otra lgica que no establece tin cotte tan tajan te entre lo verdadero y lo falso: lgica de los rtores, lgica sofstica que en i.) poca
misma en la que florece lu tragedia, otorga todava un lu#ar a la am bigedad, puesto
que en Jas cuestiones que examina no trata de dem ostrar la absoluta validez d e una te
sis, sino d s construir unos J i s o U i f f l i , unos discursos dobles que, en su oposicin, se
com baten sin destruirse, siendo posible por voluntad del sofista y por el poder d e su
verbo, que cada una de las dos argumentaciones enemigas dom inen una sobre la otra
alternativamente. Vase MarcrJ Dcrirnnc, j*
* tv r J tJ t'n U Greda rente.*,
M adrid, Taurus,
piy.s. 121126.

TfiNSIO S'LS V A M R JC O rnA D C S i : s I.A TKACEDJA CZRIIIC.A

25

si hi frmula no comportase un grave riesgo de error. En efecto, permi


te suponer que cn alguna parte exista un dominio espiritual ya consti
tuido, cuyo reflejo tendra que representar la tragedia a su manera. P e
ro no hay universo espiritual que exista en s mismo, al margen de las
diversas prcticas que el hom bre despliega y renueva incesantemente
cn e! campo de la vida social y de la creacin cultural. Cada tipo de ins^
tirucin, cada categora de obra posee su propio universo espiritual que
ha debido elaborar para constituirse cn disciplina autnoma cn activi
dad especializada que corresponde a un dominio particular de la expe
riencia humana.
De este modo, el universo espiritual de ]a religin est presente, por
entero, en los ritos, en los mitos, en las representaciones figuradas de lo
divino; cuando se asientan en el mundo griego las bases del derecho, s
te encarna a la vez el aspecto de instituciones sociales, de comporta*
miemos humanos y de categoras mentales que definen el espritu jur
dico por oposicin a otras formas de pensamiento, en particular las
religiosas. Asimismo, se desarrolla conjuntamente con la ciudad un sis
tema de instituciones, de conductas, un pensamiento propiamente p o
liticos. Incluso ah es asombroso el contraste con las antiguas formas
msticas de poder y de accin social, a ias que el rgimen de la polis ha
reemplazado al mismo tiempo que las prcticas y la mentalidad con
ellas solidarias. No ocurre de oiro modo con la tragedia. N o podra re
flejar una realidad que cn cierto modo le fuera extraa. Elabora p o r s
tnisma su m undo espiritual. N o hay en el visin ni objeto plstico ms
que en y por la pintura. La conciencia trgica nace y se desarrolla tam
bin con la tragedia. Al expresarse en forma de gnero literario original
*c construyen el pensamiento, el mundo, el hombre* trgicos.
Utilizando una comparacin espacial, podram os decir que el con
texto, cn el sentido en el que nosotros lo entendemos, no se sita a un
ludo de las obras, al margen de la tragedia; no se halla tanto yuxta
puesto al texto como subyacente a l. Ms an que un contexto, cons
tituye un sub texto, que una lectura culta debe descifrar cn la densi
dad misma de la obra por un doble movimiento, un camino alterno de
ida y vuelta. Ante todo hay que poner la obra en situacin, ampliando
el campo de la investigacin al conjunto de los condicionantes sociaIt s y espirituales que suscitaron la aparicin de la conciencia trgica.
lrro luego hay que concentrarlo exclusivamente sobre la tragedia, en
Aquello que constituye su propia vocacin: sus formas, su objeto, sus
problemas especficos. Ninguna referencia a otros dominios de la vi*

26

M IT O Y T K A ( * i.O I A i : K . C R U C I A A N T I G U A , I

da social religin, derecho, poltica, erica podra, en efecto, ser


pertinente s no mostramos tambin cmo, a! asimilar el elemento lo
m ado en prstam o para integrarlo en su perspectiva, la tragedia 1c
hace sufrir una verdadera transm utacin. Pongamos un ejemplo: la
presencia casi obsesiva en la lengua de los Trgicos de un vocabulario
tcnico jurdico, su predileccin por temas de crmenes de sangre que
se adscriben a la com petencia de tal o cual tribuna!, la forma misma
de juicio dada a ciertas piezas, exigen del historiador de la literatura,
si quiere captar los valores exactos de los trm inos y todas las impli
caciones del drama, salir de su especialidad y hacerse historiador del
derecho griego. Pero en el pensamiento jurdico no encontrar ningu
na luz susceptible de aclarar directamente el texto trfico como si este
ultimo no fuera ms que su calco. Para el ntrptete no puede tratarse
ms que de una condicin previa que debe conducirle finalmente a la
tragedia y al m undo que le es propio a fin de explorar algunas de sus
dimensiones que, sin esc rodeo por el derecho, habran quedado aga
zapadas en la densidad del texto. Ninguna tragedia es, en efecto, un
debate jurdico, como tampoco el derecho comporta en si mismo nada
trgico. Las palabras, las nociones, los esquemas del pensamiento son
utilizados por los poetas de forma com pletamente distinta a lo que su cedera en un tribunal o entre oradores. Fuera de un contexto tcni
co, cambian en cierta forma de funcin. En la plum a de los Trgicos
se han convertido, mezcladas y opuestas a otras, en elementos de una
confrontacin general de valores, de una problcm atizacin de todas
las normas, con vistas a una investigacin que nada tiene ya que ver
con el derecho y que apunta al hom bre mismo: Cul es ese ser que
la tragedia califica d e dcitis (terrible), m onstruo incom prensible y
desconcertante, a Ja vez sujeto agente y pasivo, culpable c inocente,
lcido y ciego, que domina toda la naturaleza con su espritu indus
trioso pero incapaz de gobernarse a s mismo? Cules son las rela
ciones de ese hom bre con los actos sobre los que le vemos deliberar
en la escena, tomar la iniciativa y cargar con la responsabilidad, pero cu
yo verdadero sentido se sita ms all de l y se ie escapa, de suerte que
no es tanto el agente el que explica eJ acto, sino ms bien el acto el que,
manifestando posteriormente su significacin autentica, vuelve sobre el
agente, descubre lo que ste es y lo que realmente ha realizado sin saber
lo? Cul es, en fin, el puesto de este hombre en un universo social, na
tural, divino, ambiguo, desgarrado por las contradicciones, donde nin
guna regla parece definitivamente establecida, donde un dios lucha

T C SM O N E S Y AMBK'.GDADrS EN . (.

27

contra otro dios, un derecho contra otro derecho, donde la justicia, cn


vi curso mismo de la accin se desplaza, yira y se transforma en so coniraria?

La tfacediano.cs.sio una form a de arte: es una institucin social


que la ciudad, por la fundacin d e ios concursos trgicos, sita al lado
ilc sus rganos polticos y judiciales. 1 instaurarlos bajo la autoridad del
an'ontc epnimo, en el mismo espacio urbano y siguiendo las mimas
normas institucionales que las asambleas o los tribunales populares, coitm un espectculo abierto a todos los ciudadanos, dirigido, represen
tado y juzgado por tos representantes cualificados de las diversas tribus,
l.i
ciudad se hace teatro;7 cn cierto modo se toma como objeto de re
presentacin y se representa a s misma ante el pblico. Pero si la trage
dia aparece as ms arraigada que ningn otro gnero literario en la rea*
lulail social, ello no significa que sea su reflejo. No refleja esa realidad, la
*ihstiona. 1 presentarla desgarrada, dividida contra s misma, la vuel
\ completamente problemtica. El drama lleva a la escena una antigua
J*vi'm!a de hroe. Esc mundo legendario constituye para la ciudad su
l-.^do.., un pasado lo bastante lejano para que se esbocen con nitidez
!m contrastes entre las tradiciones mticas que encarna y las formas
um-vjs de pensamiento jurdico y poltico, pero, a la vez, lo bastante
l<iMino paca que los conflictos de valor se sientan todava dolorosamm nic y no deje de producirse la confrontacin. La tragedia, observa
inhmente \Valtcr Ncstlcj nace cuando se empieza a contemplar el mii *cm ojo de ciudadano. Pero no es solamente el universo del mito Jo
< pierde su consistencia y se disuelve bajo esa mirada. .Fl mundo de
U aulad se ve, a la vez, cuestionado y contestado a travs del debate en
*ii\ valores fundamentales. Incluso cn el ms optimista de los Trgicos,
* n 1 M j u i l o , la exaltacin del ideal cvico, la afirmacin de su victoria soI todas las fuerzas del pasado tienen menos el carcter de una consuiAvin, de una tranquila seguridad, que de una esperanza y de una 11aintftU. donde la angustia nunca deja de estar presente, ni siquiera en la
los hombres pueden ser representantes cualificadt>s de la ciudad; [45 mu
.... \*.;1.!. poltica. Por eso los miembros tic) coro <por no hablar d e los
* \\ un victttpcr y cxcluMVatm'ntc varones. Incluso cuando el coro representa a un
*'! .h jiiviT.cs o do mujeres. eo:uo ocurre en toda 11 na serie de piezas, son hombres,
ti w d iv j y enmascarados para r\ecv-o, los que asumen Ij funcin de corita*.

28

M IT O Y T K A C K D I A * L A G K I I C I A A N T K i l l A , I

a le g r a d e la s a p o te o s is finales.* U n a v e z p la n te a d a s la s c u e s tio n e s , p a r a
la c o n c ie n c ia tr g ic a , n o h a y y a r e s p u e s ta q u e p u e d a s a tis f a c e r la p l e n a
m e n te y e lim in a r s u in te r r o g a c i n .
E s te d e b a t e c o n u n p a s a d o s ie m p r e v iv o a b r e e n el c o r a z n ele c a d a
o b r a tr g ic a u n a p r im e r a d is ta n c ia q u e el in t r p r e t e d e b e t e n e r e n c u e n
ta. S e e x p r e s a , d e n t r o d e !a fo n ru i m is m a d e l d r a m a , p o r la te n s i n e n t r e
lo s d o s e le m e n to s q u e o c u p a n la e s c e n a tr g ic a : p o r u n la d o , el c o r o ,
p e r s o n a je c o le c tiv o y a n n i m o e n c a r n a d o p o r u n c o le g io o fic ia ) d e c iu
d a d a n o s y c u y o p a p e l e s e x p r e s a r e n s u s te m o r e s y e s p e r a n z a s , e n s u s

3. Al final de la O rcstjJj de Esquilo, la fundicin Jet tribuna! Humano. I.i inte


gracin de las lrinias en el nuevo orden de la ciudad no bucen desaparecer por en te
ro las contradicciones entre los dioses anu'r.uos y tos nuevos, el pasado heroico de los
gvKt (estirpes) nobles y el presente d e la Atenas dem ocrtica del sif.lo v. Se ha ma
terializado un equilibrio, pero se apoya sobre tensiones. Cl conflicto subsiste en se
cu ndo plano entre fuerzas contrarias. Un ese sentido, la am bigedad trgica no est li
quidada: Id ambivalencia persiste. Cascar.i con recordar, para dem ostrarlo, que ios
Jueces humanos se pronunciaron en su mayora contra O rcstcs porque fue slo I voto J e Atenea e) que igual los sufragios (vase cJ verso 735 y cJ escolio al verso 746.
Que sea preciso tom ar el vocablop u p h o s del verso 755 cu el sentido propio d e voto*. sufragio depositado en la urna, lo confirma la relacin cutre la frmula del ver
so 751: .Un sufragio ms alza una casa y la observacin de O restes, despus <e la pu
blicacin del escrutinio en cl verso 75$. O h Palas, que acabas d e salvar ti casa.... En
el mismo sentido: Euripides, f e w o t ''aunJe, 1469). lista i^ualda J de vuios a favor
y vn contra evita la condena del matricida, vengador d e su padre; le absuelve IcjaI
m ente, por una convencin de procedimiento, del crimen de as.csm.no, pero no le con
viene en inocente m lo justifica (vanse los versos 7 4 1 y 752; sobre (a significacin de
esta rcflla de procedim iento, vase Aristteles, ProMcit.vto, 2 9 .1 }). Implica una es pe*
cie d e equilibrio m antenido entre la antigua M u ' (justicia) de las Erin as (vanse los
versos 47, 511,514, 5)9. 550, 554 y 564) y la contraria de los nuevos, dioses como
Apolo ((>15-619). Atenea tiene rav.iin. por tanto, al decir a las hijas de la Noche: No
estis vencidas: una sentencia indecisa, nicamente, ha salido de la urna (
, 794-7951. Recordando al principio de la piew cul era su p a rte e n cl m undo J e
los dioses, Ijs'Krinias observaban que. aunque babijaban bajo ucrra en un. oscuridad
cerrada al sol, no dejaban por ello d e tener su ftW , su parte de honor (*
*, J9)-V>-|}. Son esos misnios honores los que Atenea reconoce eras el veredicto
del tribunal: (ittp o i (824). no csi.iss humilladas, esos mismos honores que
la diosa no cesara de proclamar, con extraordinaria insistencia, hasta el term ino d e b
tragedia (79, 81)7,83>.>&. 8S4, 891.89-1,917 y 1029). De hecho debem os notar que
al crear cl A rcpa^o. es decir, al establecer el detecho regido por la ciudad, Atenea
afirma la necesidad de otorgar un puerto, en la colectividad humana, a las fuerzas si
niestras que encarnan las rinias. La p h h 'j. U amistad m utua, (a fv tb , la persuasin
zonada no bastan para unir a los ciudad.tnos t una com unidad armoniosa. l-a ciu-

f i - . N s r o s r . s v a m u k : . !i : i m l s l n ' l a

t r , u i : 1> j a c n j i : i ; . \

29

preguntas y juicios los sentimientos de los espectadores que componen


la comunidad cvica; j>or otro, representado por un actor profesional, el
personaje individualizado cuya accin forma el centro del drama y que
tiene el aspecto de un hroe de otra edad, siempre ms o menos extrao
i la condicin ordinaria del ciudadano.4 A este desdoblamiento del coro
dad supone la intervencin de poderes de una naturaleza distinta y que actan na por
la suavidad de la nizn, sino por la coaccin y el terror. I lay casos, proclaman his
r.nins, en los que d Terror feo 8fivvO es til y, vigilante p.uardin de los corazones,
debe tener permanentemente su sude en ellos (516 y
(Asando instituye el conse
jo d e jueces en el A rrpalo. Atenea repite palabra por palabra t e mismo tema; So
bre este m onte de ahora en adelante el Hcspcto y el Miedo (Pr.hns), su hermano, con
tendrn a los ciudadanos lejos del crim en... Q u e eJ Ic rro r
fciv v j sobre todo no
sea expulsado fuera de las murallas d e mi ciudad: si no Itiiy nada que temer, <quc m or
ral liar lo que debe? (690*6W). Ni -anarqua i d o p o iism n existan las Erinias (525);
d i anarqua ni despotismo, repite como un cco Atenea en el m omento de establecer el
tribunal. Al fijar cm.i rcfja como el imperativo al que m ciudad debe obedecer, la dio
a subra\ a que ci bien se sita entre di extremos y que l,i ciudad descacha sobre el di
li;d acuerdo enire poderes contrarios que deben equilibrarse sin destruirse- Trente al
Dios de la palabra, Zeus ^ u rd io s (974J, de l.\ dulce lJcith> que ha guiado la lengua de
Atenea, se perfila Ij augusta Erinto, difundiendo cJ respeto. el miedo, el terror. Y este
poder de terror, que emana de las Erinias y que representa el Arepa/;o en el plana de
11, instituciones hum anas, ser betx;fcn para los ciudadanos, a los que m antendr ale
>*dodc! a n e n . Atenea puede por tanto decir I98V-991), al referirle al aspecto mons
truos! d i las diosas < acaban d e aceptar residir en erra ic.v. De csios rostros te
rrorficos veo para la ciudad salir una j;ran ventaja. Al trm ino de la tragedia es
Arenca misma (a que celebra el poder de las anticuas diosas, tanto en tre (os Inmorta) s como cm re los dioses infernales {950-932). y quien recuerda los guardianes de ia
i'idad que estas intratables divinidades tienen p oder para recular todo entre los
*nbrcs (930-93 U, para otorgar a unos canciones; -a otros, lstim as (*>34-955). Por
I dems, <cs necesario recordar que al asociar asi, estrccliam cote, a las Erinias-Hu"rnides eun la fundacin del Arepapo, al p oner este consejo cuyo carcter noc
*mi:o y sccrcto queda subrayado en dos ocasiones {vanse los versos 692.705-706) ba>1 1j*no no de poderes religiosos que reinan en el pora, como la P aih, 1j palabra
i* rvuasiva, sino de aquellas que inspiran iV/us y Ph!:o%, Respeto y Miedo Esquilo
t- innova nada? Se acomoda a una tradicin mtica y cultural 4ue conocan todos los
"incuses; vase Pausanias. J, 28, 5-6 (santuario de las Augustas Krinias
I * en el Arcpago). a cuyas indicaciones debemos aadir (as de Diogenes l.acr " u b r e la purificacin de Atenas por Kpimmdcs: es de! Acrpa^.o de donde el pu
ili.ador hace partir las ovejas blancas y negras cuyo sacrificio debe b o rra rlas mcu
I il* la ciudad; es a las lium cuides a las quir Epimnidcs consagra un santuario.
J Veaw. Aristteles, P rt> !:!fr:ju, 19.48: Sobre la escena, Jos actores imitan a los
) .. s |-i>jtue.cn 1<*i mtijiuoi. m'iIo los hroes eran jefes y rej es: el pueblo era el comn
I {*. hom ines. que com ponen el con.

30

MITOYTnACr.DIA r.NLACKf.OIA ANTIGUA, 1

y del hroe trgico corresponde, cn la lengua de la tragedia, una duali


dad. Pero aqu se nota ya el aspecto de ambigedad que en nuestra opi
nin caracteriza al gnero trgico. Es la lengua del coro, en sus partes
cantadas, Ja que prolonga la tradicin lrica de una poesa que celebra Jas
virtudes ejemplares del hroe de ios tiempos antiguos. Entre los prota
gonistas del drama, la mtrica de las partes dialogadas est cerca, por
el contrario, de la prosa. Kn e! momento mismo en el que, por el juego
escnico y la mscara, el personaje trgico se ve engrandecido a las d i
mensiones de uno de esos seres excepcionales a los que Ja ciudad rin*
de culto, es acercado por el lenguaje del hombre ordinario** Y este
acercamiento lo hace, cn su aventura legendaria, contemporneo del
pblico. De tal suerte que en el interior de cada protagonista volve
mos a encontrar la tensin que hemos observado entre el pasado y el
presente, entre el universo del mito y el de la ciudad. El mismo persona
je trgico aparece proyectado unas veces cn un lejano pasado mtico, co
mo hroe de otra edad, cargado de un poder religioso temible, encam a
cin de toda la desmesura de los antiguos reyes de la leyenda, pero otras
veces hablando, pensando, viviendo en la poca misma de la ciudad, co
mo un burgus de Atenas, en medio de sus conciudadanos.
Por ello es desacertado plantearse el problema o interrogarse, con
ciertos intrpretes modernos, sobre ia mayor o menor unidad de carc
ter de los personajes trgicos. Segn Wilamowitz, el personaje de Eteoces, cn Los Siete contra Tebas, no aparece delineado con mano muy fir
me: su comportamiento, al final de la pieza, apenas es compatible con
el retrato ames esbozado. Para Mazon, por el contrario, el mismo Eteocles se cuenta entre las figuras ms hermosas del teatro griego; encarna
con perfecta coherencia el tipo del hroe maldito.
El debate slo tendra sentido desde la perspectiva de un drama
moderno construido sobre la unidad psicolgica de los protagonistas.
Pero la tragedia de Esquilo no est centrada sobre un personaje singu
lar, cn la complejidad de su vida interior. El verdadero personaje de Los
Siete es la ciudad, es decir, los valores, los modos de pensamiento, las
actitudes que ella prescribe, y que Eteoclcs representa a la cabeza de
Tebas durante todo el tiempo cn que el nom bre de su hermano no se
5, Aristteles, Potica, H -J'a 2-28: D e (ados los roceros, el trm etro ymbico es
d m j'i apropiado para d torio J e 1* conversacin: indicio tic d io es que cn d dibigo Ha
r m m un i\in nm ero de trmetros ymilicos, raramente hexmetros, y eso solamente
m aiulo tins apartam os del com de la convrrsactm.

T E N S I S E S Y A .M B I C U r D A k S . t .A T K A C C D t A G K l i X i A

31

pronuncia ante el. Porque le basta or hablar de Polinices para que, re


chazado en cl neto del mundo de la polis, sea devuelto a otro universo:
vuelve a ser cl labdcda de la leyenda, cl hom bre de los gene (estir
pes) nobles, de las grandes familias reales del pasado, sobre las que pesan
las mancillas y las maldiciones ancestrales. El que frente a la religiosidad
emotiva de las mujeres de Tebas y la impiedad guerrera de los hombres
de Argos encamaba las virtudes de moderacin, reflexin, de dominio
de s mismo que hacen al hombre poltico se precipita bruscamente ha
cia la catstrofe abandonndose al odio fraterno por el que est pose
do completamente. La locura asesina que en adelante va a definir su
fthns (carcter) no es slo un sentimiento humano, es un poder d e
monaco que supera a Eteocles por todas partes. Le envuelve en la nu
be oscura de la te (locura), lo penetra al modo de un dios que toma
posesin interior de aqul cuya perdicin ha decidido, bajo la forma de
una m an a * de una lyssa (demencia). Presente en su interior, la locura
tic Eteocles no deja de aparecer tambin con una realidad extraa y ex
terior: se identifica con el poder nefasto de una mcula que, nacida de
ttitas antiguas, se transmite de generacin en generacin a lo largo de la
estirpe de los Labdcidas.
La furia destructora que se apodera dei jefe de Tebas no es nada
ms que el miasma (mcula) jams purificado la Erinia de la raza,
instalada ahora en l por efecto de la ara (maldicin), de la imprecaium proferida por Edipo contra sus hijos. Mama, lyssa, te, , mias
ma, firitrfs, todos estos nombres abarcan en ltima instancia una sola y
misma realidad mtica, un numen siniestro que se manifiesta bajo ml
nples formas, en diversos momentos, en e l alma d d hom bre y fuera de
rl; es una potencia malfica que engloba, a l lado del criminal, a l cri
m e n mismo, sus antecedentes ms lejanos, la motivaciones psicolgicas
vlc la falta, sus consecuencias, la mcula que ella misma entraa, cl cas que prepara para el culpable y para toda su descendencia. 1 lay un
(fmino en griego que designa este tipo de poder divino, poco indivi
dualizado, que acta de forma nefasta la mayora de las veces, y de ml
tiples formas, en cl corazn de la vida humana: dawion. Eurpides es fiel
1 o p riiu trgico de Esquilo cuando emplea, para calificar cl estado
jnunlgico de los hijos de Edipo, abocados al fratricidio por la maldim m J e su padre, el verbo Alimonan: estn, en sentido propio, posedos
l*n un tliiimf/n, un mal genio.*

32

T K A t f t U I A E N . C l ' J X l A A N T I C U A , 1

Vemos, pues, cn que mecida y desde que ngulo tenemos derecho a


hablar <Jc una transformacin de carcter de Eteocles. jN o se trata de
unidad o de discontinuidad de la persona en el sentido en el que hoy lo
entendemos. Como nota Aristteles, el juego trgico no se desarrolla se
gn las exigencias de un carcter; es por el contrario el carcter el que
debe plegarse a las exigencias de la accin es decir, del mytbos (mito),
de la fbula, del que la tragedia es, hablando en propiedad, la imitacin.7
principio de la pieza el cths de Eteocles corresponde a un modelo
psicolgico, el del homo patitiesa;, tal como los griegos del siglo V lo
conceban. Lo que nosotros llamamos cambio eti el carcter de Eteocles
debera ser denominado, con mayor precisin, paso a otro modelo psi
colgico, deslucimiento cn la tragedia de una psicologa poltica a otra m
tica, implicada en la leyenda de los Labdcidas por el episodio del asesl
nato recproco de los dos hermanos. Podra aadirse incluso que es la
referencia sucesiva a esos dos modelos, la confrontacin en el seno del
mismo personaje de dos tipos opuestos de comportamiento, de dos for
mas de psicologa que implican categoras diferentes de la accin y del
geme, lo que constituye esencialmente en Ijos Siete contra 'Jebas el efec
to trgico. Mientras la tragedia permanezca viva, esta dualidad o, mejor
dicho, esta rensin cn la psicologa de los personajes no decaer. Los sen
timientos, las palabras, los actos del hroe trgico derivan de su carcter,
de su ethos, que los poetas analizan tan finamente e interpretan de forma
tan positiva como puedan hacerlo, por ejemplo, !os oradores o un histo
riador como Tucddes.* Pero estos sentimientos, palabras, acciones, apa*
recen al mismo tiempo como la expresin de un poder religioso, de un
Jdi/ que acta a travs de ellos. El gran arte trgico consistir incluso
en volver simultneo lo que, cn el Eteocles de Esquilo, es todava sucesi
vo. En todo momento la vida del hroe se desarrollar; como en dos pa
nos, cada uno de los cuales, tomado cn s mismo, bastar para explicar las
peripecias del drama, pero que la tragedia trata precisamente de presen
tar como inseparables uno del otro: cada accin aparece en la lnea y la
lgica de un carcter, de un ctbos, en el momento mismo en que revela
la manifestacin de un poder del ms all, de un daimdn.

7. A rw otclw , ftitV w . 1 4 4 9 b 2 4 .3 l.3 6 :1450a 15-23; 1450a23-25 y 331); 1450


b 2 -J .
8. Sobre o l e ur.pco de b obra ir-bca y sobre el carcter heroico <k* los perjuro),
es de Sfocles, vase B. Knox. 'l'hv Heroic Yempvr: Studies in Sr.phodc.m Tr<wJ)\ Ber
keley. (.os nj'tlcv 1964.

T K S S t O N T S V A M liK J U r .D A D I iS K S L A T R A t t l - W A C J K lt C A

33

P.thos-dahuun: entre esa distancia sc constituye el hombre trgico.


Suprmase uno de los dos trminos y desaparece. Parafraseando una
observacin pertinente de R. P. Winnington-Ingram,'' podra decirse
que la tragedia se apoya sobre una doble lectura de la famosa frmula
tk* Hcrclito . Desde cl momento en que deja
mos de leerla tanto en un sentido como en otro (como lo perm ite la
uncira sintctica), la frmula pierde su carcter enigmtico, su ambi
gedad, y no hay ya conciencia trgica; porque para que haya tragedia,
I texto debe poder significar dos cosas a la vez: en el hom bre es su
i arcter lo que se llama daimon; y a la inversa, en cl hom bre o que se
llama carcter es en realidad un daimon.
Para nuestra mentalidad actual (y ya, en gran medida, para la de
Atisiteles), estas dos interpretaciones se excluyen mutuamente. Pero
b lgica de la tragedia consiste en jugar sobre dos tableros, en pasar
l<*un sentido al otro, tomando desde luego conciencia de su oposicin
jh to sin renunciar nunca a ninguno de ellos. Lgica ambigua, podra
*i virse. Pero no se trata, como en cl mito, de una ambigedad ingenua
pii todava no se cuestiona a s misma. La tragedia, por el contrario, en
1momento en que pasa de un plano a otro, marca fuertemente las disuni las, subraya las contradicciones. Sin embargo, incluso en Esquilo,
m lli'ga jams a una solucin que hara desaparecer los conflictos, por
iniKliacin o bien por superacin de los contrarios. Y esta tensin,
xilina aceptada por completo ni enteramente suprimida, hace de la tralu una interrogacin que no comporta respuesta. En la perspectiva
el hombre y la accin humana se perfilan no como realidades
li fuiran definirse o describirse, sino como problemas. Se presentan
mo enigmas cuyo doble sentido no puede nunca fijarse ni agotarse.
margen del personaje hay otro dominio en el que cl intrprete deI. Iu alizar los aspectos de tensin y de ambigedad. Hace un momento
J <i vbamos que los Trgicos recurrieron de buen grado a trminos tc
.. i-, del Derecho. Pero cuando utilizan este vocabulario, es casi siempre
i u ingar con sus incertidumbrcs, con sus fluctuaciones, con su incom ion: imprecisin de los trminos, deslizamientos de sentido, inco
W i m ms y oposiciones que revelan en el seno de un pensamiento jur

;uk! ( n-ck a r d tic T h o u y h , C tu itn v l D r.w tJ i i n J it* Influence. U iu y s

,! (n II {). h Ktilu, 195, .). 31^0.

34

V T H A C .r.D IA Y.N 1. A N T I G U A , l

dico cuya forma no es, como en Roma, la de un sistema elaborado dis


cordancias y tensiones internas; se sirven de l tambin para traducir los
conflictos entre los valores jurdicos y una tradicin religiosa ms anticua,
una reflexin moral naciente en la que el derecho es ya distinto, sin que
su dominio est claramente delimitado en relacin con los suyos. Los
griegos, en efecto, no tienen la idea de un derecho absoluto, fundado so
bre principios, organizado en un todo coherente. Para ellos hay una es
pecie de grados y superposiciones de derechos, algunos de Jos cuales se
recortan entre s o se encabalgan. Por un lado, el derecho consagra la
autoridad de hecho y se apoya en la coaccin de la que en cierto sentido
no es ms que la prolongacin. Por otro, afecta a lo religioso: cuestiona
los poderes sagrados, el orden del mundo, la justicia de Zeus. Plantea
Tambin problemas morales que afectan a la mayor o menor responsabi
lidad de los agentes humanos. Desde este punto de vista la justicia divi
na que a menudo hace pagar a los hijos los crmenes de su padre puede
aparecer tan opaca y arbitraria como la violencia de un tirano.
As, vemos en las Suplicantes oscilar la nocin de kralas entre dos
concepciones contrarias sin poder fijarse en una o en otra. En la boca
del rey Pelasfo, knifos, asociado a kyrb s (seor), designa una autori
dad legtima, el dominio que ejerce con pleno derecho el tutor sobre
aquel que jurdicamente depende de su poder; en boca de las D.maides
la misma palabra, atrada al campo semntico de bia (violencia), de
signa la fuerza brutal, la coaccin de la violencia en su aspecto ms
opuesto a la justicia y al derecho.10 Esta tensin entre dos sentidos con-

10.
En JS7 y sifis., el rey p reg u n ta; )j.< D jnaides si los hijos de Egipto tienen, se
gn la ley de su pas. poder sobre ellas, como pariente* suyos ms cercanos (
. Los versos siguientes precisan el valor jurdico de este rJ/os. Hi rey obser
va que, si m fuera, nadie podra obstaculizar las pretensiones de los Egipcadas sobre
sos primas; sera preciso, pues, que estas ltimas sostuvieran, por el contrario, que, se
gn las leyes de tu patria, sos primos no tenan realmente sobre cII.js eso pode/-d e rut
la (). La respuesta de las Danaides queda al mareen de la cuestin. N o ven en el
k rjio t ms que el otro ospecto y en su b o ta el vocablo adopta una sipniQcacitm co n
traria u la que le prestaba Pd.ix^o. no Je%ij:na yac p o d rr legtimo de tutela que sus p ri
mos podran cvecuujlmcntc reivindicar a su respecto, sino la violencia pura, la fuerza
brutal del varn, la dominacin masculina ijul*(a mujer no puede sino sufrir: Ah. que
jams m m \o sometida al poder de los varones, & / (392393). Sobre este aspecto de violencia, vanse los versos K2Q, 8 3 1 y R63. 1 nt/oi del
hombre (951). las Danaidcs quieren oponer el de la* mujeres i lOW). Si lo j hijos de
T^ipui hacen mu! pretendiendo imponerles el matrimonio sin convencerlas por la per-

TENSIONES y AMBlGOtlIMDES N la

t k a g pija u ix a

irarios se expresa de forma particularmente sobrecogedora cn la fo r


mula del verso 314, cuya ambigedad total ha mostrado E. W. W hit
tle." La palabra rljysiox, que pertenece tambin a la lengua jurdica y
que aqu se aplica a la accin que ejerce sobre lo el tacto de Zeus, sig
nifica a la vez y contradictoriamente ia violencia brutal de a posesin y
U suave dulzura de la entrega: este efecto de la ambigedad no es gra
tuito. Pretendido por el poeta, nos introduce en el corazn de una obra
uno de cuyos temas mayores consiste precisamente en una interrogaun sobre la naturaleza verdadera del kratos. Qu es la autoridad?
-La del hombre sobre la mujer, la del marido sobre la esposa, la del jefe
il< Lstado sobre sus conciudadanos, ia de la ciudad sobre el extranjero
. rl meteco, la de los dioses sobre los mortales? Descansa el krtos en
derecho, es decir en el acuerdo mutuo, en la dulce persuasin, o petfut? O por el contrario, en la dominacin, la fuerza pura, cn la vio
lencia brutal, en ia bta} El juego de palabras al que se presta un voca
bulario cn principio tan preciso como el del derecho permite expresar
modo de enigma el carcter problemtico de los fundamentos del po* r rjcrcido sobre otro.
1.0
que es verdad para el lenguaje jurdico no lo es menos para las for.< de expresin del pensamiento religioso. Los trficos no se contentan
*m oponer un dios a otro, Zeus a Prometeo, Artemisa a Afrodita, Apolo
. W nea a las Ernias. Ms profundamente, el universo divino es presen*
*1 rn un conjunto como conflictivo. Las potencias que lo componen
-4H\ cn agrupadas cn categoras fuertemente contrastadas, entre las que
Iifjril o imposible el acuerdo, porque no se sitan en un mismo pJano:
' 41 niguas divinidades pertenecen a un mundo religioso distinto que los
i . nuevos, al igual que los Olmpicos son extraos a los Crnicos.
1 * lu.ilidad puede establecerse cn el seno de una misma figura divina.
M /fiK de lo alto, al que las Danaides invocan ante iodo para persuadir a
*1 ! para que respete sus deberes hacia las suplicantes, se opone el

<o por la violencia (940-9! I y 9 4 . las Danaides no san menos culpables; en


1
t. iavWv.ro sexn. Ucearn hawa el crimen. El rey P e ta d o poda. por tanto, re1
.t l". I/,tpci.idas querer unirse a Jas jvenes conrra su voluntad, sin el acuerdo de
1 .0 i::arj:rn de la pcith. Pero las liijas de Dnau desprecian tambin la pcth.
>.1 AJfmlit.i, la que acompaa /r//v> por todas partes: nn se dejan encam ar ni
ir {:'il.i.',dueti(iidv/>n>/v>l041 y 1056).
1 1 - Aml>f,Hi*.y in /\v*cl\)lus, CU u j e
vol. 25. fase. 1 -2 .1%4,

36

M IT O Y U N L A . A N T I G U A , I

otro Zeus, el de abajo, al que han recurrido desesperadas para orzar al


rey a ceder.17 Asimismo, a la dike (justicia) de los muertos se opone
la dike celeste: Antfona se enfrenta duramente con el trono de la segun
da por no haber querido reconocer ms que a la primera.15
Pero es sobre iodo en cl plano de la experiencia humana de lo divi
no donde se dibujan las oposiciones. No se encuentra en la tragedia una
categora nica de lo religioso, sino formas diversas de vida religiosa
que parecen antinmicas y cxcluyentes unas de otras. Cl coro de las
Tebanas, en Los Sic/t\ con su angustiosa apelacin a una presencia divi
na, sus carreras enloquecidas, sus gritos tumultuosos, el fervor que las
arroja y las mantiene vinculadas a los ms antiguos dolos, los archaa
bri'ti, no en los templos consagrados a los dioses, sino en plena ciudad,
en la plaza pblica... ese coro encarna una religin femenina que es ca
tegricamente condenada por Eteocles en nom bre de una religiosidad
distinta, a la vez viril y cvica. Para el jefe del Estado, el fervor emotivo
de las mujeres no significa solamente desorden, cobarda,u salvajis
mo;15 comporta tambin un elemento de impiedad. La verdadera pie
dad supone prudencia y disciplina, sophrosynt?1, y pciiharchia;1' se diri
ge a unos dioses cuya distancia reconoce, en lugar de tratar, como la
religin de las mujeres, de cubrirla. La nica contribucin que Etcocles
acepta de parte del elemento femenino a un culto pblico y poltico,
que sabe respetar ese carcter lejano de los dioses sin pretender mezclar
o divino con lo humano, es la ololygc, el alarido, calificado de bteros'*
(sagrado) porque la ciudad Jo ha integrado en su propia religin y lo
reconoce como cl grito ritual que acompaa la cada de la vctima en el
gran sacrificio sangriento.

1 conflicto entre Antgona y Creonte abriga una antinomia an


loga. No opone la pura religin, representada por la joven, a la irreli
gin total, simbolizada por Creontc. o un espritu religioso a uno po-

12. toquilo.S u p c J t t t c t , 154-JM v 2 M .


15. Sfoclcs,/l*.'//0.J,23 y sips., 451 y 53R-542 por un lado; K53 ysR s.,paroiro.
14. U n S i e te ..., 1 9 - 1 9 2 > ' 3 6 -2 3 8 .

15.
16.
17.
18.

Ib:J., 2S0.
I b : l. 1R6.
ti:J ., 224.
IbtJ,, 26H.

n : \ s i o N r s v a , m k . c t . d m ) j : s y . k l .\ t i u < ; i ; w a c : i u i . c ; a

37

litico, sino dos tipos diferentes de religiosidad: por un lado, una reli
gin familiar. puram ente privada, limitada al crculo estrecho de los
parientes cercanos los phtfai, centrada en el hogar domstico y el cul
to de los muertos; por otro, una religin pblica donde los dioses tu
telares de (a ciudad tienden finalmente a confundirse con los valores su
premos del Listado. Entre estos dos mbitos de vida religiosa hay una
4 mistante tensin que, en ciertos casos (aquellos mismos que presenta
l.i tragedia), puede conducir a un conflicto insoluble. Como observa el
i orico,1' es obra pa honrar piadosamente ; sus muertos, pero al frenfr de la ciudad el magistrado supremo tiene el deber de hacer respetar
*11 -rJtos y la ley que ha dictado. Despus de todo, el Scrates del Crt jwdr sostener que la piedad, como la justicia, manda obedecer las
) \oh de su patria, aun las injustas, incluso aunque esa injusticia se vuelv contra l y te condene a muerte. Porque la ciudad, es decir, sus noi.'/ (leyes), es ms venerable, ms sagrada que una madre, que un pa*lu y que todos los antepasados juntos.'1De las dos actitudes religiosas
.|u<* Antfona sita en conflicto, ninguna podra ser buena en s misma
on conceder a la otra su lugar, sin reconocer precisamente lo que la limmu y pone en duda. Es muy signilicuiivo este respecto que las nicas
divinidades a las que el coro se refiere sean Dioniso y Eras. Pero mienH. tanto los dioses nocturnos, misteriosos maprehensibles para el es-uitii humano, prximos a las mujeres y extraos a la poltica, condenan
* pnmer trmino la pscudorrelij'in del jefe de Estado Crconte, que
.... If lo divino con la vara de su pobre sentido comn p a r a hacerle c a rm> vim sus odios y ambiciones personales. Pero las dos divinidades se
ii. lu-n tambin contra Antfona, encerrada en su pbilia familiar, connM.iila voluntariamente a Hades, porque, hasta en su vnculo con la
hmv tu*. Dioniso y Eros expresan las potencias de la vida y la renova * Antfona no ha sabido or la llamada para separarse de los su>*- v de la phila familiar para abrirse al otro, acoger a Eros y. en ta
itiM'ii con un extranjero, transmitir a su vez la vida.

I .t.i presencia en la lengua de los trgicos de una multiplicidad de


n J. , rn.s o menos distantes uno de otro la misma palabra se viniu li,i< ampos semnticos diferentes, segn pertenezca al vocabulario
' .I'iff./zt.M . K7 2 S.7 5 .

. driitt/f, 5] a c.

38

M I T O Y T R A C H D J A . 1 .A G H t l C l A A N T I G U A , l

comn o al religioso, jurdico, poltico, o a tal o cual sector de esos vo


cabularios otorga al texto una profundidad particular y hace que la
lectura juegue sobre varios planos a la vez. Entre el dilogo, tal como se
establece y vive por los protagonistas, interpretado y comentado por el
coro, recibido y com prendido por el espectador, hay un desfase que
constituye un elemento esencial del efecto trgico. En la escena, los h
roes del drama se sirven en sus debates, unos y otros, de las mismas pa
labras, pero toles vocablos adoptan en boca de cada uno de ellos signi
ficaciones opuestas.*1 El trmino nomos (ley) designa en Antgona lo
contrario de lo que, con toda conviccin, Creonte llama nomos. P o
dramos descubrir con Charles-Paul Segal ia misma ambigedad en los
dems trminos que desempean los papeles ms importantes en la tex
tura de In obra: philos y pbila, krdos, tim, sbas, tlma, or?/, deinsr
Las palabras que se intercambian en el espacio escnico cumplen me
nos la funcin de establecer la comunicacin entre los diversos perso
najes que la de sealar los bloqueos, las barreras, la impermeabilidad de
los espritus, !a de delimitar los puntos de conflicto. Para cada protago
nista, encerrado en el universo que le es propio, el vocabulario utiliza
do permanece cn su mayor pane opaco: hay un sentido y uno slo. Con
esta unilateralidad choca violentamente otra unilateraiidad. La irona
trgica podr consistir en mostrar cmo, cn el curso del drama, el hroe
se encuentra literalmente preso por la palabra, una palabra que se
vuelve contra l aportndole la amarga experiencia del sentido que
se obstinaba cn no reconocer. La mayora de las veces el coro vacila y
duda, lanzado sucesivamente de un sentido a otro, o presiente otras ve
ces oscuramente una significacin que todava permanece secreta o la
formula sin saberlo mediante un juego de palabras o una expresin
de doble sen tid o /

21. Vase Eurpides, fenteias, 499*502; S j misma cosa fuera igualmente para
iodos bella y sensata, los humanos no conoceran la controversia de las disputas. Pero
p a n Ios morales no hay nada semejante ni igual, salvo cn las palabras: la realidad es
completamente difercmo*.
22. AmiflO, amistad, provecho)*, *honra, temor, audacia*, ira, terri
ble; Sophocles praise of Man and the Conflicts o the Auti?nnc, Arian, v o l . n " 2 ,
1964. p igs. 46-60,
23. Sobre el lupar y el papel d e U ambigedad cn los Trficos, vase W, B. Standford. Am biguity in Crcck .crjiurc SluJtei in Theory and PrjcUcc, O xford, 1959, ca
ptulos X X I!,

T E N S I O N E S Y A M G IG iJD A D r .S flN . ,

39

Slo para el espectador puede el lenguaje del texto ser transparente


en todos sus planos, en su polivalencia y sus ambigedades. Del autor al
espectador recupera Ja lengua esa funcin plena de comunicacin que
haba perdido en escena entre ios personajes del drama, Pero lo que co
munica cl mensaje trgico cuando es comprendido, es precisamente la
existencia en Jas palabras intercambiadas por los hombres de zonas opa
cas y de incomunicabilidad. En el momento mismo en que ve a los prota
gonistas adherirse exclusivamente a un sentido y, as cegados, desgarrar
se o perderse, cl espectador debe comprender que existen en realidad
dos sentidos posibles, o ms. 1 lenguaje se vuelve para cl transparente y
el mensaje trgico, comunicable slo en la medida en que llega a descu
brir la ambigedad de las palabras, de ios valores, del hombre cuando
reconoce el universo como conflictivo y cuando, abandonando sus cer
tidumbres antiguas y abrindose a una visin problemtica del mundo,
se hace l mismo, a travs del espectculo, conciencia trgica.

Tensin entre el mito y las formas de pensamiento propias de la ciu


dad, conflictos en cl hombre, el mundo de los valores, el universo de los
dioses, carcter ambiguo y equvoco de la lengua, todos estos son los ras
gos que marcan fuertemente la tragedia griega. Pero lo que quiz la de
fina de modo esencial es que el drama llevado a la escena se desarrolla
a la vez en cl plano de la existencia cotidiana, en un tiempo humano,
opaco, hecho de presentes sucesivos y limitados, y en un ms all de
U vida terrestre, en un tiempo divino, omnipresente, que abarca en ca
lla instante la totalidad de los sucesos, unas veces para ocultarlos, otras
para descubrirlos, pero sin que jams se le escape nada, ni se pierda na
en el olvido. Por esta unin y confrontacin constantes, a lo largo de
)* intriga, del tiempo de los hombres y del de los dioses, el drama apor
ta la revelacin manifiesta de lo divino en el curso mismo de las accio
nes humanas.
La tragedia, observa Aristteles, es la imitacin de una accin,
mtwcsis prxeos. Representa personajes actuando, prtiontcs. Y la pala
bra drama viene del dorio d r j i t , que corresponde al iico p r tte in ,
obrar. De hecho, contrariamente a la epopeya y a la poesa lrica, en la
que no sc describe la categora de la accin ]>or no considerarse nunca
1 hom bre en ella como agente, la tragedia presenta individuos en si
tuacin de obrar: los sita en la encrucijada de una eleccin que los
Compromete por entero; los* muestra interrogndose, a las puertas de

40

M IT O V T R A C H X A L'N L A t i f t l 'C I A AN T IG I. A , I

una decisin, sobre cmo tomar cl mejor partido. , ,


Pilados, que hago?, exclama Orestes en Las Co-jorasr1y Pelasgo cons
tata, al principio de las Suplicantes1' (379-380): N o s qu hacer; la an
gustia domina mi corazn; debo actuar o no?. Sin embarco, el rey
aade inmediatamente una frmula que, en su unin con la prccedcme,
subraya la polaridad de la accin trgica; O brar o no obrar,
. y tentar al destino?. Tentar a) destino: entre los trgicos,
la accin humana no tiene en s bastante fuerza para prescindir del po
der de los dioses, ni suficiente autonoma para concebirse plenamente al
margen de ellos. Sin su presencia y su apoyo, no es nada; aborta o lleva
en s frutos completamente distintos de aquellos con los que haba con
tado. Es, por tanto, una especie de apuesta sobre cl futuro sobre el des*
tino y sobre s mismo; apuesta en una ltima instancia sobre los dioses
a los que uno espera de su parte. En este juego, del que no es dueo, el
hombre corre siempre el peligro de caer en la trampa de sus propias de
cisiones. Los dioses le son incomprensibles; cuando les interroga por
precaucin antes de obrar y aceptan hablarle, su respuesta es tan equ
voca y ambigua como la situacin sobre la que se solicitaba su opinin.

En la perspectiva trgica, obrar com porta por tanto un carcter do


ble: es, por un lado, tom ar consejo en uno mismo, sopesar los pros y
los contras, prever al mximo el orden de los medios y los fines; por
otro, es contar con lo desconocido lo incomprensible, aventurarse en
un terreno que sigue siendo im penetrable, entrar en el juego de las
fuerzas sobrenaturales de las que no se sabe si al colaborar con noso
tros preparan nuestro xito o nuestra perdicin. En el hom bre ms
previsor, la accin ms pensada conserv a el carcter de una aventura
da apelacin lanzada h ad a los dioses y que slo por su respuesta se sa
br, la mayora de las veces a expensas propias, lo que vala y lo que
quera decir exactamente. Es al final del drama cuando los actos co
bran su verdadera significacin y cuando los agentes descubren, a tra
vs de lo que realmente han cumplido sin saberlo, su verdadero rostro.
Mientras no est iodo consumado, los asuntos humanos siguen siendo
enigmas tanto ms oscuros cuanto ms seguros se crean los actores de
lo que hacen y de lo que son. Instalado en su personaje de descifrador
24.
25 Sur!:C4nlcf. >79 JRO,

t t s

'S J o

n w

y A .M i < ; i : i M D r .s

j : n i . a t i i a j : d i a

r il g a

| 1

de enigmas y de rey justiciero, convencido de que los dioses le inspi


ran, proclamndose hijo de la Tycbc, de la Buena Fortuna, cmo }>o
dra com prender Edipo que se refera a s mismo ese enigma, cuyo sen
tido no adivinar ms que descubriendo ser lo contrario de lo que crea,
no el hijo de la Tycht, sino su vctima, no ei justiciero, sino el crim i
nal, no el rey salvador de su ciudad, sino la abominable mcula por la
que est pereciendo? De este modo, en el momento mismo en que se
reconoce responsable de haber forjado su desgracia con sus propias
manos, podr acusar a la divinidad de haber urdido y ejecutado todo
de antemano, de haberse complacido en engitarlc, desde el principio
1 final del drama, pala perderlo mejor/*

De igual modo que el personaje trgico se forma cn la distancia que


separa daitmn de cbos^ la culpabilidad trgica se establece entre la anti
gua concepcin religiosa de la falta mcula de b bamartia, enferme
dad del espritu, delirio enviado por los dioses, que engendra necesaria
mente el crimen, y la concepcin nueva en la que el culpable, bamartn
y sobre todo dikfm, es definido como aquel que sin ser forzado a ello
ha escogido deliberadamente cometer un delito,'7 Al esforzarse por dis
tinguir categoras de faltas que son de la competencia de tribunales d i
ferentes, el , , incluso aunque
haga de forma torpe y vacilante , el derecho hace hincapi sobre las
nociones de intencin y responsabilidad; plantea el problema de los
grados de compromiso del agente cn sus actos. Por otro lado, cn el mar

26. Vase P. \Vin nin pjon In j;ra m , of>. cit,\ y, pac lo que concierne al mismo prolk Hi;i cn F-sqiiJi>, A. Leskv, Decision and Responsability in ihc TrjRedy o f Aeschylu. Tl'cn:trn.ilo f / icHctu'cStuJni, rT 86,1966, pp*5- 7K-85. (!oio observa Lrtky. *la
h U ita d y Ij coaccin se hallan unidjs <c una manera fccnuinamenfc trgica porque
iirtn V los rapo$ mayares de l,i tragedia es Ij estrecha unin entre I j necesidad im|xir%u p a rio s dioses y la Occisin personal de obrar.
27, Kn h fmuil.t que Esquilo pone en boca del corifeo (Azsincnn. 1337*1338),
Irv iUvs concepciones contrarias se encuentran en cierto m odo superpuestas o confunUU* vm las mismas palabras. Por su am bigedad, la frase se presta, en efecto, a una
Mlc interpretacin. NOv fi'ci ' puede querer decir: Y ahoi m ftene que papar la sangro que derram aron s\>$ antepasados, pero tambin: Y
a m tiene que papar la sanjtre que *anttRuaniciuc derram. Un vi prim er caso. Apa
* m*n o victim,i de una maldicin ancestral: pjj'.a por faltas que no ha com etido. Un
1 wjtiindo. expa W c rn io n r\ ilc ls que responsable.

42

M IT O V T R A G r I A E X I.A tiP .E C I A A N T I C U A , l

co de una ciudad en la que todos ios ciudadanos dirigen por medio de


discusiones pblicas de carcter profano los asuntos del Estado, el hom
bre comienza a experimentarse a s mismo como agente ms o menos au
tnomo respecto a las fuerzas religiosas que dominan cl universo, ms o
menos dueo de sus actos, con mas o menos dominio, por su p&tnc
{juicio) y por su phrnesis (prudencia), de su destino poltico y per
sonal. Esta experiencia todava fluctuante e indecisa de lo que ser en la
historia psicolgica del hombre occidental la categora de la voluntad (es
cosa sabida que en la Grecia antigua no hay autntico vocabulario de la
voluntad) se expresa en la tragedia bajo la forma de una ansiosa interro
gacin que concierne a las relaciones del agente con sus actos; en qu
medida es el hombre realmente la fuente de sus acciones? Incluso aun
que delibere en su fuero interno aunque lome la iniciativa y asuma la
responsabilidad de ellas, no tienen su verdadero origen en algo distin
to a el? No permanece opaca su significacin para quien las comete,
pues los actos toman su realidad no de las intenciones del agente, sino
del orden general del mundo que slo los dioses presiden?
Para que exista accin trgica es preciso que se haya formado ya la no
cin de una naturaleza humana con sus caracteres propios y que, en con
secuencia, los planos humano y divino sean lo bastante distintos como pa
ra oponerse; pero es preciso tambin que no dejen de aparecer como
inseparables. El sentido trgico de la responsabilidad surge cuando la ac
cin humana deja paso al debate interior del sujeto, a la intencin, a la pre
meditacin, aunque sta no haya adquirido suficiente consistencia y auto
noma como para bastarse completamente a s misma. El dominio propio
de la tragedia se sita en esa zona fronteriza en la que los actos humanos
van a articularse con las potencias divinas, donde toman su verdadero sen
tido, ignorado por el agente, integrndose en un orden que sobrepasa al
hombre y se le escapa. En Tucdides la naturaleza humana, la
, se define en contraste absoluto con cl poder religioso que es la
. Son dos rdenes de realidades radicalm ente heterogneas. En
la tragedia, perr el contrario, constituyen ms bien los dos aspectos, opues
tos pero complementarios, los dos polos de una misma y antigua realidad.
Toda tragedia juega, por tanto, necesariamente con dos planos. Su
aspecto de investigacin sobre cl hombre, como agente responsable,
tiene slo valor de contrapunto con relacin al tema central. Nos enga
aramos, pues, orientando toda la luz sobre cl elemento psicolgico.
En la famosa escena de la alfombra del Agamenn* la decisin fatal del
soberano deriva sin duda de su pobre vanidad de hombre, tambin qui-

t ; n s i o n i :s v

A M B ic iriM n rs

e n l a t k a g e d i a c; k u : g a

43

z de In milla conciencia de* un marido ms inclinado a ccder a los ruegos


de su mujer, puesto que lleva a Casandra como concubina a la cusa. Pe
ro lo esencial no radica ah. El cfceio propiam ente trgico proviene de
la relacin ntima y, al mismo tiempo, de la extraordinaria distancia en
tre el acto trivial de caminar sobre una alfombra de prpura, con sus
motivaciones demasiado humanas, y las fuerzas religiosas que resultan
inexorablemente desencadenadas por l.
Desde el momento en que Agamenn ha puesto el pie en la alfom
bra, el drama est consumado. Y aunque la pieza se prolongue algn
tiempo todava, no podr aportar nada que no se haya realizado va. Pa
sado, presente y futuro han venido a fundirse en una sola y misma sig
nificacin, realzada y condensada en el simbolismo de ese acto de hfbrit
impa. partir de ese momento sabemos lo que fue realmente el sacrilicio de Ifigenia: no tanto la obediencia a las rdenes de Artemis, ni
tampoco el duro deber de un rey que no quiere cometer falta alguna
trtpccco a sus aliados,*'8 cuanto la culpable debilidad de un ambicioso
tuya pasin, conspirando con la divina Tychc,11 ha decidido inmolar a
\n propia hija; sabemos lo que fue la conquista de Troya: no tanto el
limnfo de la justicia y el castigo de los culpables cuanto al destruccin
uTlega de roda una ciudad con sus templos. Y en esta doble impiedad
r \ iven los crmenes ms antiguos de los Atridas y se inscriben todos los
v.ui a seguirlos: el golpe que hiere a Agamenn y el que finalmente
li atizar a Clitemnestra a travs de Orcstcs, En este punto culminani le la tragedia, en el que todo se anuda, surge sobre Ja escena el tiempo
Ir lm dioses y se muestra en el tiempo de los hombres.35

' H 'iJ, 1R7: . Sobre este verso, vase el comentat. .1* | i M nkcl, Acjck)us, A&swcnr.ori. Oxford, 1950, II, pg. 115, que remite tamfcttff <| u 21' pijts. 27 2 8 .
'< "vhrc I j s rcljciom-s d? les rdenes temporales, renjitimo aJ estudio de P, ViJal N.;u t, Tcmps des dtcux et temps de* hom rots*, R etuc de fhisotre des Tctifjoni,
n , '). pjp. 55 AO.

III
I

Captulo 3

Esbozos de la voluntad
en la tragedia griega

Para cl hombre de las sociedades contemporneas de Occidente, la


voluntad constituye una de las dimensiones esenciales de la persona.*
I)c la voluntad puede decirse que es la persona vsta en su aspecto de
gente, cl yo considerado como fuente de actos de los que no es sola
mente responsable ante otros, sino con los que se siente a s mismo in
teriormente comprometido. la unicidad de la persona moderna, a su
e x ig e n c ia de originalidad, responde cl sentimiento de realizarse en lo
que se hace, de expresarse en obras que manifiestan su ser autntico. A
hi continuidad del sujeto que se busca en su pasado, y se reconoce en
m i s recuerdos, responde la permanencia del agente, responsable hoy de
lu que hizo ayer y que experimenta con tanta ms fuerza el sentimiento
su existencia y de su cohesin interna cuanto que sus conductas suce*
hvis se encadenan y se insertan en un mismo marco para constituir, en
Id continuidad de su lnea, una vocacin singular.
La categora de la voluntad en el hombre de hoy no supone slo una
orientacin de la persona hacia la accin, una valoracin del obrar y de
*

texio fue pul>lic.uJn en


Parts, IV72. |>rs. 277-306.

evm pjraitte et art, H om tfugc a I. Aft

46

m ito

.\< : . g h k c i a a m k . u a , t

la realizacin prctica, bajo sus diversas formas, sino mucho ms una


preeminencia reconocida del agente en Ja accin, del sujeto humano
planteado como origen y causa productora de todos los actos que de l
emanan. H! agente se aprehende a si mismo en sus relaciones con los de
ms y con la naturaleza como un centro de decisin, poseedor de un po
der que no dimana ni de la afectividad ni de Ja pura inteligencia: un
poder sui generis del que Descartes llega a decir que es infinito, igual
en nosotros que en Dios, porque en contraste con el entendimiento,
necesariamente limitado en las criaturas, cl poder de la voluntad no im
plica cl ms o menos; como cl libre arbitrio del que es, para Descartes,
la cara psicolgica, se le tiene por entero desde cl momento en que se le
posee. La voluntad se presenta, en efecto, como ese poder indivisible de
decir s o no, de aquiescer o de rehusar. Este poder se manifiesta en par
ricular en cl acto de la decisin. Desde el momento en que un individuo
se compromete mediante una eleccin, desde que se decide, se constitu
ye a s mismo sea cual fuere el plano en cl que se sita una reso lu ci n como agente, es decir, como sujeto responsable y autnomo que se ma
nifiesta en y por actos que le son imputables.
As, no hay accin sin un agente individualizado que sea su centro
y su fuente; no hay agente sin un poder que una cl acto al sujeto que lo
ha decidido y que asuma al mismo tiempo su plena responsabilidad.
Estas afirmaciones se nos han vuelto tan naturales que nos parece que
ya no son problema. Nos han llevado a crcer que el hombre se decide
y acta voluntariamente igual que tiene brazos y piernas, Incluso en
una civilizacin, como la de la Grecia arcaica y clsica, que no posee
en su lengua palabra alguna que corresponda a nuestro trm ino vo
luntad, apenas dudamos en dotar a los hombres de aquel tiempo, como
a pesar suyo, de esta funcin voluntaria que ellos sin embargo no nom
braron.
Contra estas pretendidas evidencias psicolgicas nos pone en
guardia ia obra de Meyerson. La investigacin que ha llevado a cabo in
cansablemente en sus escritos y en sus cursos sobre la historia de la per
sona destruye tambin el mito de una funcin psicolgica de Ja volun
tad, universal y permanente. 1-a voluntad no es un dato de la naturaleza
humana. Es una construccin compleja cuya Jiistoria parece tan difcil,
mltiple e inacabada como la del yo, de la que es en gran parte solidaria.
Por tanto hemos de guardarnos de proyectar sobre el hombre griego an
tiguo nuestro sistema actual de organizacin de las conductas volunta
rias, las estructuras dt* nuestros procesos de decisin, nuestros modelos

L S ttO Z O S DF. I . V O L U N T A D . . T R A C K D J A O R IM O A

47

de compromiso del yo en los actos. Debemos examinar sin a priori de


qu formas se revistieron en el marco de la civilizacin helnica las cate
goras respectivas de la accin y del agente y cmo se establecieron a tra
vs de las diversas prcticas sociales (religiosas, polticas, jurdicas, est
ticas, tcnicas) las relaciones entre el sujeto humano y sus acciones.

En el curso de los ltimos aos los helenistas se han enfrentado a es


te problema a) abordar la tragedia y el hombre trgico. Un artculo re
ciente de A. Rvier sita con toda exactitud el debate.1 Observa que,
desde 1928, B. Snell haba extrado de la dramaturgia de Esquilo ios
elementos de una antropologa trgica, centrada en los temas de la ac
cin y del agente. Contrariamente a Homero y a los poetas lricos, E s
quilo sita a sus hroes en el umbral de la accin, frente a la necesidad
de obrar. Siguiendo siempre un mismo esquema dramtico, los presen
ta en ana situacin que desemboca en una apora, en un callejn sin sa
lida. En la encrucijada de una decisin que compromete su destino, se
encuentran forzados a una eleccin difcil pero ineluctable. Sin em bar
go, aunque la necesidad les impone optar por una u otra de dos posi
bles soluciones, la decisin permanece en s misma contingente. En
efecto, tal decisin es tomada al trmino de un debate interior y de una
(liberacin reflexiva, que enraizan la eleccin final en el alma del per
sonaje. Segn SneIJ, esta decisin personal y libre constituye el te
ma central del drama esquiiano, que aparece bajo esta luz como una
construccin que persigue liberar, en su pureza casi abstracta, un mo
delo de la accin humana concebida como la iniciativa de un agente
independiente, que se enfrenta a sus responsabilidades y agota en su
lucro interno los motivos y el resorte de su com prom iso/ Deduciendo
lis conclusiones psicolgicas de esta interpretacin, 2 . Barbu puede
*stcncr que la elaboracin de la voluntad, como funcin ya plenamenir constituida, se manifiesta en y por el desarrollo de la tragedia en Atci u s , a lo largo del siglo v a.C.: Puede considerarse la dramaturgia de
1 Hjuilo, escribe, como la prueba completa de la aparicin en el seno

J Hcmarqucs sur le ncessalrc* ei la "ncccssitc" d ie z Eschyk. Rei ne des tu* r.r.^'ues, r i'S 1 . 1968. p i& . 5-39.
3.
V-asc Bruno Sncll. Du IzntJerfawg Jes G astes', I (tniburKO, 1955, trad. n^le* Ij ?guiii).i edicin (]948)l>.ioc) tiniio The Discoveryc f th e h tin j. Oxford. 1953,
!

11*2-112.

M IT O V T K A C D M -S ' 1. . A .V D C I W . I

4 S

de la civilizacin griega del individuo en tumo que ajen ie libre (indivl


dual as a free agent)?
Es este anlisis lo que cl estudio de Rvicr trata de rcutur en sus pun
tos esenciales. El hincapi puesto por B. Snell en lu decisin del sujeto,
con sus correlatos ms o menos implcitos de autonoma, de responsabi
lidad, de libertad, lleva a diluminar el papel, decisivo sin embargo, de las
fuerzas suprahumanas que actan en el drama y que le otorgan su d i
mensin propiamente trgica. Estos poderes religiosos no aparecen s
lo en el exterior del sujeto; intervienen en el corazn mismo de su deci
sin para coaccionarle hasta en su pretendida eleccin. El anlisis
preciso de los textos muestra, en efecto, segn A. Rvicr, que, por mu
cho que se considere la deliberacin desde el punto de vista del sujeto,
del agente, es incapaz de producir otra cosa que la constatacin de una
aporta y que sigue siendo im potente para motivar ms una opcin que
otra. Lo que engendra la decisin es siempre, en ltima instancia, una
ar.nkc, impuesta por los dioses, la necesidad que bascula enteramen
te hacia un slo jado en un momento del drama, para detener, de) mis
mo modo que la haba hecho nacer, la situacin primera de equilibrio. El
hombre trgico no tiene ya que elegir entre dos posibilidades; cons
ulta que ante l se abre una sola va. El compromiso traduce no la libre
eleccin del sujeto, sino e! reconocimiento de esa necesidad de orden re
ligioso, a la que el personaje no puede sustraerse y que hace de l un
ser interiormente forzado, biastbeis, en el seno mismo de su deci
sin. Si hay voluntad, no sera pues, una voluntad autnoma en el sen
tido kantiano o incluso simplemente tomista del trmino, sino una volun
tad ligada por cl temor reverencial de lo divino si es que no est
constreida por poderes sagrados que confieren al hombre la interioridad.
Ms all de las tesis de B. Snell, el anlisis critico de A. Rivier apunta
a interpretaciones que, aun admitiendo el papel determinante de los po
deres sobrenaturales en la accin del hroe trgico, tratan sin embargo de
salvarla autonoma del sujeto humano otorgando en su decisin un lugar
a Ja iniciativa voluntaria. Tal es el caso de la teora de la doble motivacin,
propuesta por A. Lcsky y adoptada, con diversos matices, por la mayora
de los helenistas contemporneos.* Se sabe que en Homero la accin de
3.
7.. D.ubti. Problems o f Iiisioric)! Ptycbofogy, Londres. I960, cap. IV, The
Kincfflcnce of IVm mality in tb Greek World, ptf. 86.
1 . Lcsky. ilottlicbi' und HU'tnckhhc Mottv.Uion w t bavtcttscha) Upor, HculclI k - j \

l% .

f S B O Z O S D i : J .A V O I .t.'N ! I-A L N ' I . T R A G l - f M A ( J t l H 'C A

Ins heroes de b epopeya parece a veces proceder de un doble nivel di


explicacin: su conducta puede interpretarse tanto como el efecto de u iu
inspiracin, de un impulso divino, como de un mvil propiamente h u
mano, encontrndose casi siempre ios dos planos demasiado estrecha
mente imbricados uno en otro para que sea posible disociarlos. Segn
Lesky, este esquema de la doble motivacin se convierte en Esquilo en un
elemento constitutivo de la antropologa trgica. 1*1 hroe del drama est
enfrentado a una necesidad superior que se le impone, que le dirige, pe
ro, por el movimiento propio de su carcter, el mismo se apropia de esa
necesidad, la hace suya hasta el punto de querer, de desear incluso apa
sionadamente lo que en otro sentido est forzado a hacer. Ah tenemos
dentro nuevamente, en el seno de la decisin necesaria, ese margen de
libre eleccin sin ia cual no parece que pueda imputrsele al sujeto la res
ponsabilidad de sus actos. Cmo admitir, en efecto, que los personajes
lie! drama expen tan cruelmente acciones de las que no seran responsa
1dos y que desde ese momento, no seran realmente suyas? Cmo van a
suyas si personalmente no las han deseado y cmo quererlas a no ser
por una eleccin libre y autnoma? A pesar de ello, se pregunta Rivier,
*' inconcebible, desde una perspectiva distinta a la nuestra, que un
htwnbre pueda querer lo que no ha escogido? Que sea considerado res
ponsable de sus actos independientemente de sus intenciones (y no era
on precisamente el caso entre los griegos)?.

L*I problema desborda as el marco de una discusin sobre la drama*


nK*a de Esquilo y el sentido de la accin trgica. Es todo el sistema
i nceptual implicado en nuestra representacin de lo voluntario lo que
' cuestiona en el contexto griego. Desde este punto de vista la formula*
u m de A. Rivier no es quiz inatacable para el psiclogo. En ia medida
tiusma cn que nos hace recusar el modelo de la decisin autnoma que
l*s intrpretes modernos se sienten tentados a proyectar, ms o menos
- 'rocenteniente, sobre los documentos antiguos, tenemos derecho a
iiili/ar, a nuestra vez, el trm ino de voluntad maniatada, de una deci
'M*n cuya estructura es diferente a la nuestra puesto que excluye la clec i? La voluntad no es una categora simple; sus implicaciones son
multiples, como sus dimensiones. Al margen de la autonoma y de la lili. eleccin, cuya validez niega con razn A. Rivier cn el caso de los
i urgos, la voluntad supone toda una serie de condiciones: es preciso
|i*r on la masa de los acontecimientos estn ya delimitadas series ordo-

50

M I T O Y T R A G E D I A f:N ' L A

AXTl GUA, 1

nadas de actos sentidos como puramente humanos, lo bastante ligados


unos a otros y circunscritos en el espacio y en el tiempo como para cons
tituir una conducta unificada con su comienzo, su curso y su trmino;
exige tambin la presencia del concepto de individuo, del individuo
aprehendido en su funcin de agente, la elaboracin correlativa d e las
nociones de mrito y de culpabilidad personales, la aparicin de una res
ponsabilidad subjetiva que reemplace lo que ha podido llamarse e! deli
to objetivo y finalmente un inicio de anlisis de los diversos niveles de la
intencin por un lado, y de !a realizacin efectiva por otro. Todos estos
elementos se han edificado a lo largo de una historia que implica la or
ganizacin interna de la categora de la accin, el estatuto del agente, el
lugar y el papel del individuo en la accin, las relaciones del sujeto con
sus diferentes tipos de actos, sus grados de compromiso en lo que hace.
Si . Rivier emplea el termino de voluntad es, segn nos dice, para
poner de relieve que el hroe esquiliano, incluso privado en su decisin
de la facultad de escoger, es cualquier cosa menos pasivo. La dependen
cia respecto a lo divino no somete al hombre de forma mecnica, como
un efecto a su causa. Es una dependencia, escribe Rivier, que libera y
que cn ningn caso podra definirse como inhibidora de la voluntad del
hombre, como esterilizante de su decisin, puesto que, por el contrario,
desarrolla su energa moral ya que profundiza sus recursos para la ac
cin. Pero ausencia de pasividad, energa, recursos para la accin son
rasgos demasiado generales para caracterizar la voluntad en aquello que
la constituye, desde el punto de vista psicolgico, como categora espe
cfica ligada a la persona.
Decisin sin eleccin, responsabilidad independiente de las inten
ciones, tales seran, se nos dice, las formas de a voluntad en los griegos.
Todo el problema consiste cn saber lo que los griegos mismos entendan
por eleccin y ausencia de ella, por responsabilidad con o sin intencin.
Nuestras nociones de eleccin, libre o no, de responsabilidad y de in
tencin no son directamente aplicables como tampoco lo es la de vo
luntad a la mentalidad antigua, donde se presentan con unos valores
y segn una configuracin que amenazan con desconcertar a un esp
ritu moderno. El caso de Aristteles es a este respecto particularm en
te significativo. Es sabido que el Estagirita cree, en su filosofa moral,
refutar las doctrinas segn las cuales el malvado no acta por su p ro
pia voluntad, sino que comete la falta a pesar suyo. As, en ciertos as
pectos, la concepcin trgica aparece mejor representada a sus ojos
por Eurpides, cuyos personajes proclaman abiertamente en ocasiones

1 I S K O Z O S D E I . A V O L U N T A R U N L A T R A G E D I A G J t H '. C iA

que no son culpables de su falta porque pretenden haber obrado a |


sar de s mismos, por coaccin (ba), dominados y violentados por la
fuer 2 a de pasiones tanto ms irresistibles cuanto que en el interior <ie
ellos mismos encarnan poderes divinos como Eros o Afrodita,*
Tal es tambin, en otro plano, el punto de vista de Scrates, para
quien, al ser toda maldad ignorancia, nadie hace el mal voluntaria
mente (segn la traduccin usual). Para justificar el principio de la
culpabilidad personal del malvado y dar a la afirmacin de la responsa
bilidad del hombre un fundamento terico, Aristteles elabora una
doctrina del acto moral que representa, en la filosofa griega clsica, el
esfuerzo analtico ms profundo para distinguir, segn sus condiciones
internas, las diferentes modalidades de la accin,6 desde el acto realiza
do a pesar de uno mismo, por coaccin exterior o ignorancia de lo que
se hace (como verter veneno creyendo que es un medicamento), hasta
el acto realizado no slo por propia voluntad, sino con pleno conoci
miento de causa, tras deliberacin y decisin. Para sealar el grado ms
alto de conciencia y de compromiso del sujeto en la accin, Aristteles
forja un concepto nuevo: a este efecto utiliza el trm ino projresis, de
escaso empleo y de sentido confuso hasta entonces, confirindole en el
marco de su sistema un valor tcnico preciso. La projresis es la accin
bajo su forma de decisin, privilegio exclusivo del hombre, en cuanto
ser dotado de razn, por oposicin a los nios y a los animales, privados
de ella. La proarests es ms que hvkosion, palabra que se traduce ge
neralmente por voluntario, pero que no puede tener esc sentido. La
oposicin corriente en griego, en la lengua comn y en el vocabulario
Itirdico, entre hckon, hckothios por un lado, kon, akosios por otro,
no corresponde en modo alguno a nuestras categoras de lo voluntario
y lo involuntario. May que traducir estas expresiones opuestas como lo
bucen G authier y Joltf en su comentario a la tica a Nicwaco, por de
grado oponindolo a muy a su p esar/ Para convencerse de que
ht'kufi no puede significar voluntario, basta con observar que Arisc
leles, al afirmar que el acto pasional se realiza betn y no ten, presen

5. Aristteles, E/ J a Sicntjco, 5,1110 a 28, y d comentario de R. . G authier y


I R.Jolif. Lovaina/Pars, 1959, pgs. 177-178.
f> ...Son nuestras decisiones ntimas, es decir, nuestras intenciones, las que, me
I* ifiic los #etos exteriores, permiten juzgar nuestro cariaco * ,
N l i l i b 5-6; vase
laminen f j t c j *i H uJttvo. 1228 a.

} CMHihicryJolj, np. at.. II, pjv 169 170.

52

M I T O Y T R A G E D I A E N l. A C K l T . U A K T I C U A . I

ta como prueba que, si se sostiene lo contrario, debera entonces afir


marse que los animales tampoco actan keknfest frmula que eviden
temente no puede tener el sentido de voluntariamente.* El animal ac
ta bckn, como los hombres, cuando sigue su inclinacin propia sin ser
coaccionado por un poder exterior. As pues, si toda decisin (proaircsis) es un acto ejecutado de grado ihckOn), por cl contrario lo que se
hace de grado no siempre es objeto de una decisin. As, cuando se obra
por codicia (cpitbymi), es decir, por atractivo del placer, o por arreba
to (ibytfts) sin tomar tiempo para reflexionar, se hace de grado (hckn)
por supuesto, pero no por decisin (proaresis). Desde luego tambin la
proairesh se apoya en un deseo, pero un deseo razonable, un anhelo
(bclvs) penetrado de inteligencia y orientado no tanto hacia cl placer
como hacia un objeto prctico que cl pensamiento ya ha presentado al
alma como un bien. La proaresis implica un proceso previo de delibe
racin {boleu$i$)\ al trmino de este clculo razonado, instituye, como
indica su nombre (batresis - eleccin), una eleccin expresada en un
juicio que desemboca directamente en la accin. Este aspecto de o p
cin, y de opcin prctica, que compromete al sujeto en el acto en el
momento mismo en que se decide distingue la proaresis en prim er lu
gar de la bocsis, cuyo movimiento puede no llegar a su trmino y per
manecer en el estado de puro anhelo (porque se puede anhelar lo im
posible); en segundo lugar, del juicio de orden terico, que plantea lo
verdadero, pero que no afecta para nada al dominio de la accin.7 Por
el contrario, no hay deliberacin ni decisin ms que respecto a cosas
que estn en nuestro poder, que dependen de nosotros (tet '
) y pueden ser objeto de accin, no de una manera nica, sino de
varias. Aristteles opone en este nivel de las dyttmeis logoi as poten*
cias irracionales que no pueden producir ms que un slo efecto (por
ejemplo, el calor que no puede actuar ms que por calentamiento), ios
poderes acompaados de razn, meta lgou, susceptibles de producir
los opuestos: dyttwis Ion enantion.1'

8. li. iV. 11 1 1 a 25-27 y l i l i h 7-8.


9. Lu decisin (projt'rctis) no va dirigid.! u as cusas imposibles y quien preten
diera decidirse- hacer algo imposible p.nsti por simple de espritu. Por d contra
rio, se puede desear incluso lo imposible, por ejemplo, m orir,/:- S ., l i l i b 20-23.
El intelecto terico no piensa ndj en cl orden p d ic o ni se pronuncia sobre lo que
bav ijtie rechazar o buscar, Delalwa. *130 h 27-28.
10. M cij/ tcj, 1046 b 5-10; L.
110} a IV b 22.

O U O Z O S n r . L A V O L U N T A D UN L A T K A G L D A C l U U l .A

53

Esta doctrina presenta a primera vista aspeaos tan modernos que


algunos intrpretes han credo reconocer en la proatresis un libre poder
de eleccin del que dispondra el sujeto en su decisin. Algunos han
atribuido este poder a la razn, que determinara soberanamente los fi
nes ltimos de la accin. O tros, por el contrario, subrayando con toda
justicia la reaccin antintclectualista que representa contra Scrates,
y cn gran medida tambin contra Platn el anlisis aristotlico de!
acto, han elevado la proJtrcsis a la dignidad de una verdadera voluntad.
La han concebido como una facultad capaz de determinarse a s misma,
como un poder que hasta el ltimo momento estara por encima de los
apetitos (dirigidos hacia lo agradable, en el caso de la epithytma, o ha
cia el bien en el caso de la bolcsis) y que impulsara al sujeto al acto por
su propia fuerza, independientemente cn cierta forma de la presin
ejercida sobre l por el deseo.
Ninguna de estas interpretaciones puede sostenerse." Sin entrar en
el detalle de 1a psicologa aristotlica de la accin, puede afirmarse que
la pronresis no constituye un poder independiente de los dos nicos ti
pos de facultades que actan segn Aristteles, en la accin moral: por
un lado, la parte apetitiva del alma (to orcktikn); por otro el intelecto,
el nous, cn su funcin prctica.u La boulsis, el deseo penetrado de ra
zn, est orientado hacia la finalidad de la accin; es ella !a que mueve
el alma hacia el bien; pero pertenece, igual que la codicia y el arrebat,
al orden de la apetencia: rex.n Ahora bien, la funcin apetitiva es
completamente pasiva. El deseo (bofcsis) es, pues, lo que orienta el al
ma hacia un fin razonable, pero un fin que se le impone y que l no ha
elegido. La deliberacin (botUvusis) pertenece, por el contrario, a la
parte dirigente, es decir, al intelecto prctico. Pero, al revs del deseo,
no tiene relacin con el fin; concierne a los medios. La opcin de la
prtjiiresis no se hace entre el bien y el mal, entre los cuales tendra libre
|H>der de elegir. Propuesto un fin. por ejemplo la salud, la deliberacin
consiste cn la cadena de jucios por los que la razn concluye que tales

11. Vase G authier y Jolif. np, ctt >II,


12. Vase . N , 1139 a 17-20.

217-220.

11. !i. 1., 1139 b 2-3: E s J.i a cc i n feliz la q u e e s el fin e n .sentido a b s o lu to y h.in fin e s H uta e l q u e se d irig e el d e se o .
M.
jV., 1115 b 3-5: C l f i n e s , p o r u n i , o b je to d e d e s e o y los m e d io s o b je to d e
J<-Mh*r.Ku v d e d e c isi n ; l i l i bi 2<V. ll d e s e o tie n d e rcs b ie n lu ti.v el fin;
d e ci* ij

*hu . n * hicti s o b re los m ed io s .

54

M I T O Y T R A C i L D I A I.A G R V .C I A A N T I G L A , 1

medios prcticos pueden conducirnos a ella;15el ltimo juicio, til trmi


no de la deliberacin, se refiere al ltimo medio de la serie; lo presenta no
slo como posible p or la misma razn que los oros, sino como inm e
diatamente realizable. A partir de entonces el deseo, cn lugar de apun
tar a la salud de forma general y abstracta, incluye en su anhelo del fin
las condiciones concretas de su realizacin; se fija sobre la condicin l
tima que, cn la situacin definida en la que se encuentra el sujeto sita
efectivamente la salud a su alcance cn el momento presente. Tan pron
to como el deseo de la botilesis se ha fijado sobre el medio inmediata
mente realizable, ha de seguirse la accin y, adems, necesariamente.
Es la necesidad inmanente a todas las fases del deseo, de la delibe
racin, de la decisin lo que justifica el modelo de silogismo prctico
al que Aristteles ha recurrido para cxplicitarel camino del espritu en el
proceso de decisin. Como escriben los comentaristas de la tica: Al
igual que el silogismo no es ms que el nudo entre la mayor y la menor,
la decisin no es otra cosa que el punto de unin o la fusin del deseo,
que es anhelo, y del pensamiento, que es juicio.
As: El deseo es necesariamente lo que es y el juicio necesariamente
lo que es y en su conjuncin, que constituye la decisin, ha de seguirse ne
cesariamente la accin.17 David J. FurJey observa, por su parte, que el
movimiento voluntario es descrito por Aristteles cn trminos de fisiolo
ga mecanicista. Utilizando la frmula que emplea el filsofo en el De mo
ta aninialiuw, todo se produce necesariamente (ex annkes), sin que
entre el estmulo y la respuesta exista de ningn modo un movimiento li
bre, un poder elegir otra cosa que lo que elige el sujeto.1*D. J. Alian se ad-

15. . .V . 11)9 a 31: El principio d e la decisin es el d esw y el clculo..., el que


com puta los medios para obtener el fin, Vase el com entario de G auihtcr y jo h , op.
a t , it. 2* parte, pfi. 144. Sobre el papel del deseo y del nous praJctiks (intelecto pr.ic
uco> en la eleccin de la decisin respecto a fines y medios en el mareo d e una moral
aristotlica d e l p h r n b h (prudencia I, vase E M, Michcl.ikis, Aristutie't Theory o f
PrjciicjiPrnapter, Atenas, 1961, cap. II. pifis. 22-62.
16. G au iltie ry jo lif, op. a t., pig*. 202 y 212. Vase . X., 1147 a 29-3X: S upon
gamos. por ejemplo, una premisa universal Hay que prt)hr loJn h tte es azuejrjJo y
com o caso particular que entra en la categora general: este alimento que hay a ki est
iizucraJo, Dadas estas dos proposiciones, si se puede y nada nos Jo impide, se debe ne
cesariamente (ex ar.nkcs) realizar tambin la accin d e probar.
17. G authier yjolif, np. a t., pg. 219.
18. D avidJ. Furley, Tw oStuJtet tn h e Greek Atorrtius, vol. U; ArittatleandE piatruiott V oiuittjry/itfou, Princeton, Nueva Jersey, J967,{*gs. -237.

r s n o z o s m : k a v o l u n t a d i?n l a t r a c . i i d i a < r u : < ; a

mira por su parte de que toda la teora aristotlica de la accin patc/ca


implicar un determinismo psicolgico que nos resulta incompatible con
su proyecto de fundamentar la responsabilidad sobre el plano moral y ju
rdico. Sin embargo, el mismo autor observa pertinentemente que slo
desde nuestro punto de vista es la psicologa de Aristteles determinis
ta y que el adjetivo no es apropiado porque supone frente a l otra solu
cin la llamada indeterminista a Ja que se opondra.r>Ahora bien, es
ta antinomia no es pertinente desde el pumo de vista de Aristteles. En
su teora de la accin moral no pretende ni demostrar ni refutar la exis*
tcncia de una libertad psicolgica de la que no trata en ningn momento.
Ni en l ni en la lengua de su poca se encuentra palabra alguna para de
signar lo que nosotros llamamos libre arbitrio;'* la nocin de un libre po
der de decisin sigue siendo extraa a su pensamiento, no tiene cabida en
su problemtica de la accin responsable, ya se trate de la eleccin deli
berada o del acto realizado simplemente de grado.
Tal laguna marca la distancia que separa (as concepciones griega y
m oderna del agente. Asociada a otras carencias caractersticas de
la moralidad antigua (no hay palabra que corresponda a nuestro con
cepto de deber; escaso papel desempeado en el sistema de valores por
la nocin de responsabilidad; carcter vago c indeciso de 1a idea de
obligacin),21subraya las orientaciones diferentes de la tica griega y de
la conciencia moral de hoy. Pero tambin traduce, y ms profundamen
te, la ausencia en el plano psicolgico de una categora elaborada de la
19. D. J. All sin, The Practical Syllogism, A m our d'Aristctc, R ecud d tudei c
pfOosopbieancier.nc et m cJii'jte offert Mgr. Mansion, Lovaina, 1955, pgs. 325-3-O.
20. Vcase G au th ier y Jolif, op. cit., pg. 217. El trm ino eieu tkcr (E. .V, V,
1131a 28) design en esta poca o la libertad psicolgica,sino U condicin jurdi
ca del hom bre libre p o r oposicin a U del esclavo; U expresin lbre arb itrio no
Aparecer en la lengua griega sino m ucho ms tarde, a la vez que cleuthcr tom a el
nudo d e libertad psicolgica; se dir to atcxousion (o c atexousitc), Uteralmcn
u el dom inio de s": el ejemplo r u s antiguo se encuentra en D iodoro de Sicilia, 19.
105,4 (siglo I a. de C J , pero no tiene todava el valor tcnico, i}ue estar ya perfectam rntc fijado en Epiciclo (siglo I despus de C J . liste em plea la palabra cinco veces
(HUticJt, 1. 2, 3; iv, i, 5 6 ;6 2 ,6 8 ; 100);a p artir de esta f e c h a d vocablo tendr caria
!<ciudadana en la filosofa griega. Los latinos traducirn 6 p or
brritm arkitrium.
21. Vase A rthur W. 11. Adkins, Merit and Responsibility. A Study in G reek \ii( >xford, 1960; V. Brochard. tudes de phdosophic anciennc et dc philosophic tuutrue. Paris, 1912, pigs.*9ft-538y la actualizacin, m.-w m atiiad a.d e G authier y Jolif
<tt.. p-igs. 572-378.

5 6

M IT O V < ;1 10 1 . G R L U A A N T I C U A , I

voluntad, auscncia que denuncia yu en cl plano de la Jcngu;i ]j falta de


una terminologa apropiada de la accin voluntaria.' Hemos dicho que
d griego no posee ningn termino correspondiente a nuestra nocin de
voluntad. Hckn posee a la vez una extensin ms amplia y una signifi
cacin psicolgica ms imprecisa. Extensin ms amplia, puesto que pue
de situarse en la categora de hekothion, como hace Aristteles, todo
acto que no sea impuesto por coaccin exterior: tam o cl que se realt2 :i
por deseo o precipitacin como el reflexivo y deliberado. Significacin
psicolgica imprecisa, porque los niveles y las modalidades de la inten*
cn, desde la simple inclinacin hasta el proyecto firmemente decidi
do, siguen estando confundidos en el uso corriente. Lo intencional no
se distingue de lo premeditado: hekti tiene los dos sentidos.*11 voca
blo lxm, por su parte, asocia, segn la observacin de L. G em et, toda
suerte de nociones que, desde el punto de vista de la psicologa, habra
habido que distinguir desde cl principio: el pbnos akosios designa,
bajo la misma apelacin de asesinato perpetrado inintcncionadamente,
tanto la ausencia completa de falta, la simple negligencia o una verda
dera imprudencia, a veces incluso el arrebato ms o menos pasajero, o
cl caso completamente distinto del homicidio cometido en situacin de
legtima defensa/4 La oposicin kckdtt-kou no es fruto de una refle
xin desinteresada sobre las condiciones subjetivas que hacen del indi
viduo la causa responsable de sus actos. Se trata de categoras jurdicas
que el derecho impuso como normas al pensamiento comn en Ja po
ca de la ciudad. Pero el derecho no procedi a partir de un anlisis psi
colgico de los grados de responsabilidad del agente. Los criterios que
sigui trataban de reglamentar en nombre del Estado el ejercicio de la
venganza privada, distinguiendo, segn las reacciones pasionales ms o
menos intensas que suscitaban en el grupo, diversas formas de homici
dio que se adscriban a jurisdicciones diferentes. En el marco de una o r
ganizacin sistemtica de los tribunales de sangre como la otorgada
por Dracn a Atenas a principios del siglo vn y cuyo conjunto com po
ne una serie descendente ordenada segn la fuerza del sentimiento co
lectivo de la excusa el phonos bckothios englobaba en una misma ca-

22. in otro captulo J e su obra citada m is arriba. B. Sncll observa que la voluntad
es una nocin c.xrnuu a Jos riegos; nu tienen skjuient palabra para da, up. di.. fig. 182.
23. Lnuis G cm ct. Rcchcrcbci sur U i'doppcmaU de h pcnxc juridt ju e ct mra
le en G'rirc, I'jfis, 1971, p*. ) 52.
2-1. Louis G cm ct. op. d
t 353-354.

RSROZOS i: LA V O L U N 111 i ;n LA TRAC.F-W A G tt .U A

57

rcgorn todos los asesinatos plenamente punibles que eran competencia


del Arcpogo, el phonos akttstos, los asesinatos excusables, incumben
cia del Paladin, y cl phrtox dkaios, los asesinatos justificados que de
pendan del Dclfinin. Esta tercera categora, ms an que las dos pri
meras, reuna los actos ms heterogneos desde el punto de vista de la
psicologa del agente. En efecto, se aplicaba a iodos los casos de asesi
natos que la costumbre, por razones de orden diverso, consideraba ple
namente inocentes y legtimos, desde la ejecucin de la adltera hasta el
homicidio accidental en el curso de los juegos pblicos o en la guerra.
La separacin que seala el derecho, por la oposicin semntica hcknkn, no se basa por tanto en la distincin en principio de lo voluntario
y lo involuntario. Descansa en la diferenciacin que la conciencia social
establece, en condiciones histricas determinadas, entre la accin ple
namente reprensible y la excusable, consideradas al lado de la accin le
gitima como una pareja de valores antitticos.
Por otro lado, hay que recordar el carcter profundamente intelectualista de todo el vocabulario griego de la accin, ya se trate del acto
realizado de grado o de aquel que es ejecutado en contra de los propios
deseos, de la accin imputable o no imputable al sujeto, reprensible o
excusable. Un la lengua y mentalidad antiguas, las nociones de conoci
miento y accin aparecen como estrechamente solidarias. Donde un mo
derno espera encontrar una expresin de la voluntad, halla un vocabu
lario del conocimiento. En este sentido la afirmacin socrtica, recogida
por Platn, de que obrar mal es una ignorancia, un defecto de conoci
miento, no es tan paradjica como hoy nos parece. Prolonga, en efecto,
muy directamente las concepciones ms antiguas de la falta atestiguadas
cu un estado de sociedad prejurdica, anterior al rgimen de la ciudad.
I a falta, hamrtcwa, aparece all en conjunto bajo la forma de un error
d d espritu, de una mcula religiosa, de un desfallecimiento m o r a l .Ha"tirt/inan, errar, es engaarse en el sentido ms fuerte de un extravo
le Ja inteligencia, de una ceguera que entraa el fracaso. La hamartia,
verro, es una enfermedad mental y cl criminal es la presa de un delirm, un hombre que ha perdido cl sentido, un detnens, batnartinoos. Esta
I<k lira que engendra la falta o, para darle sus nombres griegos, esa Z\
vi J>ys, se apodera del interior del individuo; lo penetra con una fucrrA u'ligiosa malfica. Pero al tiempo que se identifica en cierta forma con
rl, sigue siendo al mismo tiempo externa y le supera. Contagiosa, la man
-VV IhJ ,

W5 y mj;s.

M I T O V r U A C . r O I A fcN L A t i l i l . C l A A N T I C U A , 1

cilla del crimen se vincula, ms all de los individuos, a su estirpe, al


crculo de sus parientes; puede abarcar a toda una ciudad, polucionar
codo un fcri'iroria. Urca misma potencia malfica encarna, en d crimina!
y fuera de 01, d crimen, sus principios ms lejanos, sus consecuencias l
timas, su castigo que va pasando a lo largo de generaciones sucesivas.
Como observa L. Gernet, no es el individuo en cuanto tal quien es el
causante del delito: Existe fuera de l, el delito es objetivo.** En el con
texto de este j>ensamiemo religioso en cJ que el acto criminal se presenta,
en el universo, como una fuerza demonaca que mancilla y, en el interior
del hombre, como un extravio del espritu, la entera categora dc la ac
cin es la que aparece organizada dc forma distinta a la nuestra. El error,
sentido como un ataque al orden religioso, oculta un poder nefasto que
desborda con mucho al agente humano. El individuo que lo comete (o
ms exactamente, su victima) se encuentra preso l mismo en la fuerza
siniestra que ha desencadenado (o que se ejerce a travs suyo). En lugar
de emanar del agente como de su hontanar, la accin le envuelve y arras
tra, englobndolo en un poder que le supera cuanto ms se extiende
ms all de su persona en el espacio y en el tiempo. El agente est preso
en la accin. No es su autor. Permanece incluido en ella.
Evidentemente, en este marco no puede tratarse de una voluntad
individual. La distincin en la actividad del sujeto de lo intencional y lo
forzoso no tiene siquiera sentido. Cmo podra extraviarse libremen
te por el error? Y cmo la falta-mcula, una vez que ha sido cometida,
podra no llevar consigo independientemente de las menciones del su
jeto, su castigo?

Con el advenimiento del derecho y la institucin de los tribunales ciu


dadanos, ia antigua concepcin religiosa de la falta se difumina. Una nue
va nocin del delito aparece.27 La representacin del individuo se acusa
en ella con mayor nitidez. La intencin aparece en adelante como un ele
mento constitutivo del acto delictivo, sobre todo del homicidio. En el se
no de la actividad humana el cruce entre las dos grandes categoras del
hekft y del hc'm adquiere entonces valor dc norma. Pero es notable que
esta psicologa del delincuente se constituya tambin en el marco de un
vocabulario puramente ntelectualista. El acto realizado dc grado y el ae26. IbU.. p.j;. 305.
21. btj.,
375 ysif.t.

L S liO Z O S D U l.A V O L U N T A D UN L A T B A C T .D IA C R I L C A

59

to ejecutado a pesar de uno mismo se definen, cn su oposicin recproca,


en trminos de conocimiento y de ignorancia. En la palabra h e k n , de
^rado, est implicada ia idea pura y simple de la intencin, concebida cn
bloque y sin anlisis. Esta intencin se expresa por e trmino de p r n o ia .
En lo que nos queda de la legislacin draconiana, la expresin c k p r o
n o /a s ocupa, por oposicin a k o n , el puesto de b e k o ti. De hecho, c k
p ro n o a s, h c k n c k p r o n o s son frmulas exactamente sinnimas. La p r
n o ia es un conocimiento, una inteleccin hecha de antemano, una pre
meditacin. La intencin culpable, que constituye el delito, no aparece ya
como mala voluntad, sino como pleno conocimiento de causa. En un de
creto del Heeatmpedon, que constituye el texto jurdico ms antiguo
que nos ha llegado en su texto original, a aceptacin de las exigencias
nuevas de la responsabilidad subjetiva se expresa mediante la frmula
nJ/U't para ser culpable, el delincuente debe haber actuado consciente
mente.*'' Y a la inversa, la gnoict, la ignorancia que constitua hasta ha*
i.i poco la esencia misma de la falta, podr cn adelante definir, por opo
sicin al b c k o t h i o n , la categora de los delitos realizados a pesar de uno
mismo, kon, sin intencin delictiva. Las faltas que los hombres comeim por pjtota, escribe Jenofonte, las considero todas como a k o s P
liatn mismo deber admitir, al lado de la ignorancia a la que convicri. rn el principio general del delito, una segunda forma de , eninulid a ms estrictamente y que servir de fundamento a la falta des
provista de intencin delictiva. Esta paradoja de una gt;ot;i, a l.i vez
principio constitutivo de la falta y excusa que la hace desaparecer, se ex*
ptosA asimismo en la evolucin semntica de las paJabras de a familia de
K r n j r i u . Esta evolucin es doble.1 Por un lado, los trminos se impregun de la idea de intencin: es culpable, b a m r itm , slo aquel que ha co
in. Julo intencionadamente el acto criminal; no es culpable, o u k fe m a r a n ,
4.('.' que no ha obrado de ese modo, k o n . El verbo h a m a rt& n ein puede
*I "frur por tanto la misma cosa que cd ikein . el delito intencional, objeto
A persecucin en la ciudad. Pero, por otra parte, la nocin de inimeni>ju1id.id, implicada en la idea primitiva de una falsa ceguera del espri-

.'S.
i . /

.*
W

Vc;c G . M adJoli, Rcsponsabilica e saim onc nc decrct: de 1Iccatoropc, R 3 4, Museut# beh-etiean. 1967, p p . 1-11;,|. y L. Robert, Bulletin epi
R em ed es ca Jes w c q u es, nv 63. 1954, n" 176.1967.
CtH'fcJiJ, 1, 1. 38; vwasc L. G em ^i, ap. d t., p.f. 387.
/rv/, IX.K63 c.
Vc4sc I.. Gcrnct, op. d i., pjf*. 305. 310 y 339-348.

60

M I T O Y U N |.A C R E C I A . , t

tu, produce desde cl siglo v sus frutos. HamariJuein se aplicar a la falta


excusable cuando el sujeto no haya tenido plena conciencia de o que ha
ca. Desde finales del siglo IV, bantrtcwa, servir para definir la nocin
cuasitcnica del delito no intencionado, del akosiou. Aristteles la opon
dr as al (tdiixma, al delito intencionado; y a la atychana, accidente im
previsible, enteramente* extrao a las intenciones y al conocimiento del
agente.w Si esta psicologa ntclcctualista de la intencin autoriza as, du
rante varios siglos, la coexistencia de dos sentidos contradictorios en la
misma familia de trminos cometer intencionadamente una falta, co
meterla sin intencin , es porque Ja nocin de ignorancia se sita al mis
mo tiempo en dos planos de pensamiento muy diferentes. Por un lado,
conserva cl recuerdo de las fuerzas religiosas siniestras que se apoderan
del espritu del hombre y lo impulsan en la ceguera del mal. Por otra, ha
tomado ya el sentido positivo de una falta de conocimiento que concier
ne a las condiciones concretas de la accin. El antiguo ncleo mtico si
gue lo bastante vivo en la imaginacin colectiva como para proporcio
narle el esquema necesario para una representacin de lo excusable, en la
que la ignorancia puede asumir precisamente sus valores ms moder
nos. Pero en ninguno de los dos planos en los que acta la nocin, en es
ta especie de balanceo entre la ignorancia principio de la falta y la igno
rancia excusa de ella, est implicada la categora de la voluntad.
^
Una am bigedad de tipo distinto aparece en los compuestos de la
familia boul, que sirven tam bin para expresar las m odalidades de
lo intencional. El verbo bolottti que a veces se traduce por que
rer es en H om ero de empleo menos frecuente que ihvl y cfb vio y
tiene el sentido de desear, preferir. Sustituye en la prosa tica a cfhel
y designa la inclinacin propia del sujeto, su anhelo ntimo, su prefe
rencia personal, mientras que ethl se especializa en el sentido de
consentir en y se emplea frecuentemente con un objeto contrario a la
inclinacin propia del su ido. Tres nombres de accin se derivan de
boiomai: bolesis, deseo, anhelo; bofctna, intencin; bouct
decisin, proyecto, consejo (en cl sentido de Consejo de los
Ancianos).4 Vemos que este conjunto se sita entre el plano del d e
seo, de la inclinacin espontnea, y cl de la reflexin, del clculo inte32. fc*. N., 1135 b ys.
33. I - G cnita. op. d t., .. 351; G;tuihtcr yjolif, op. cit., p i p . 192 194; P. Ch;sn
i ra id c . Dietion n a ire ctyKtototitfue d e h
grcc.juc, 1, p .p . 189-190.
34. i: N . 1112a 17.

I.SH CZO S D E L A V O L U N T A D L N L A < ; > 1 O R J L O A

61

ligente.15 Los verbos houlcd, boulcomai tienen una significacin ms


unvoca: reunir un consejo, deliberar. Hemos visto ya que en Aris
tteles ta boicsis es una especie dc deseo; como inclinacin o anhelo la
boicsis es menos que la intencin verdadera. Por el contrario, boufco
y sus derivados: boicma, epihoul, proboulv son ms. Sealan la pre
meditacin o> para traducir exactamente el trm ino aristotlico de proaresis, la decisin previa que supone, como subraya el filsofo, dos ideas
asociadas: por un lado, fa de la deliberacin (bouleowai) por clculo
(logos) y reflexin (dittoia); por otro lado, la de anticipacin, la de an
terioridad cronolgica.*6 La nocin de intencionalidad oscila as entre
la tendencia espontnea del deseo y el clculo premeditado dc la inteli
gencia. Entre estos dos polos, que los filsofos distinguen y a veces opo
nen en sus anlisis, el vocabulario permite efectuar una comunicacin y
un deslizamiento. As, en el Cratilo, Platn relaciona boulc con bole, el
lanzamiento. Da como razn que bo ku b .ii (desear) significa cphicsthai (tender hacia) y aade: como tambin boulccstbai (delibe
ran>). P or el contrario, la abotila (irreflexin) consiste en marrar el
blanco, no alcanzar lo que se deseaba , aquello sobre lo que
se deliberaba , aquello hacia lo que se tenda .17
As, no slo el deseo, sino tambin la deliberacin implican un movi
miento, una tensin, un impulso del alma hacia el objeto. Sucede que,
en el caso de la inclinacin (bolomat) como en el dc la deliberacin ra
zonada (boule), la accin del sujeto no encuentra en este ltimo su
causalidad ms autentica. Lo que pone al sujeto en movimiento es siem*
pre un fin, que orienta como desde fuera su conducta: sea un objeto
lucia el que tiende espontneamente su deseo, sea aquello que la refle
xin presenta a su pensamiento como un bien.,s En el prim er caso, la
intencin del agente parece ligada y sometida al deseo, en el segundo es
impulsada por el conocimiento intelectual de lo mejor. Pero este balan
d o entre el movimiento espontneo del deseo y la visin notica del
bien no aparece all donde la voluntad podra encontrar su campo pro*
'5 . Ln Aristteles, la prujrests como decisin deliberada del pensamiento prct*
set definid* com o intelecto apetitivo, orehiks nous, o hicn como deseo re
ti. i. :( Kinnc!tl\, E. N ., I B 9 b 4 - 5 ,c n n d comentario da G au th iery jo lif.
1112a 1517.
42Oc-d.
*-S Aunque A rnttrles ifirin i que el hombre es principio y causa (en el sentido dc
N u u <u ente) dc mis acciones, cscrihc tambin: *KI principio dc nuestras acciones es
* I m j l ijue dl.is estn ordenadas. /: .V , I M0 h 16-17.

62

V T R r lG H D tA K N L A C R H C IA A N T I C U A , I

po de aplicacin y donde c! sujeto se constituye, en y por el querer, en


centro autnomo de decisin, fuente verdadera de sus actos.
Si las cosas son as, ^qu sentido atribuir a las afirmaciones de Aris
tteles, segn las cuales nuestros actos dependen de nosotros (',),
que somos causas responsables de ellos (afioi), que el hombre es principio
y padre ( ) de sus acciones como de sus hijos?5 Tales
expresiones sealan desde luego la preocupacin de enraizar los actos en
cl fuero interno del sujeto, de presentar al individuo como causa eficien
te de su accin para que el malvado y el incontinente sean considerados
responsables de sus faltas y no puedan invocar la excusa de una preten
dida coaccin exterior de la que habran sido vctimas. Sin embargo, las
afirmaciones de Aristteles deben ser correctamente interpretadas. Es
cribe en muchas ocasiones que la accin depende del hombre mismo.
El sentido exacto de esc autos se ilumina si lo relacionamos con la fr
mula que define a los seres vivos como dotados del poder de moverse
por si mismos. En este contexto, autos no tiene el sentido de un yo
personal, ni de una facultad espacial de la que dispondra el sujeto para
modificar el juego de las causas que actan en cl interior de l Autos se
refiere al individuo humano tomado en su todo, concebido como el con
junto de las disposiciones que forman su carcter particular, sut?thos. Dis
cutiendo la teora socrtica que hace de la maldad ignorancia, Aristteles
observa que los hombres son responsables de su nesciencia; en efecto, es
ta ignorancia depende de ellos; est en su poder, , porque son
dueos, kroi, de ocuparse de ella. Aristteles rechaza entonces la obje
cin de que cl vicioso es precisamente, por su estado, incapaz de seme
jante ocupacin. El vicioso, replica, es en si mismo, por su vida relajada,
causa responsable (atios) de encontrarse en ese estado. Porque en cada
dominio de la accin, las acciones de determinado gnero constituyen un
gnero de hombres correspondientes.*1El carcter, if:ost propio de ca
da gnero de hombre se apoya en una suma de disposiciones (bcxcis) que
se desarrollan por la prctica y se fijan en hbitos.'* Una vez formado cJ
carcter, cHujcto acta conforme a esas disposiciones y no podra obrar

39. Vasc por ejemplo, :. V., 1115 b 17-19.


40. Vase D .}. All.ui, op. cit quien subraya que autos no ucr.e cl sentido de or* yo
racional opuutto a Lis pasiones y <jic disponga en este punto tic un poder propio.
41. . N., 11 7-8.
42. Sobre la corrcspujidcncia tlcl carcter, ttkos, con l.i p3rtc apetitiva d d alma y
sus disposiciones, vase 11. iY. 1103 a 6-10 y 1139 u 34-35.

K S U O Z O . S j : . A V O J . U N T A D

IS

LA T R A O L D JA

6 3

*lc otro modo. Pero untes, dice Aristteles, era dueo, Lirios, de obrar de
lorma distinta.4*En este sentido, si la forma cn que cada uno de nosotros
i oncibc la finalidad de su accin depende necesariamente de su carcter,
ste depende tambin de cada uno de nosotros, puesto que est consti
tuido a travs de nuestras propia* acciones. Pero cn ningn momento tra
ta Aristteles de fundar sobre un anlisis psicolgico la capacidad que
{iseera el sujeto, mientras sus disposiciones no estn fijadas, de decidir*
e de una forma o de otra y de asumir as la responsabilidad de lo que haj ms tarde. No vemos por qu el nio, desprovisto de proatresis, tentlia
ms poder que e hombre ya m;luro para determinarse a s mismo libreMiente y fijar su propio carcter. Aristteles no se interroga sobre las fuer/.!, diversas que entran en la formacin de un temperamento individual,
4U5HJUC no ignore ni el papel de la naturaleza ni el de la educacin o el de
11legislacin. <*Que hayamos sido educados cn la juventud en tal o cual
habito no es de poca importancia; es, por el contrario, soberanamente im*
hutam e, o, mejor dicho, todo reside en eso.44 Si codo reside en eso, la
Autonoma del sujeto queda borrada ante el peso tic las coacciones soda*
I Pero poco le importa a Aristteles: al ser su propsito esencialmente
mural, le basta con establecer entre el carcter y el individuo, tomado en
ion junto, ese vnculo ntimo y recproco que funda la responsabilidad
*uii{vtiva del agente. 1 hombre es padre de sus actos cuando encuen*
i'.io 'en l su principio, a rc b l\ su causa eficiente, w/V/; pero esta causali*
I *l interna no se define ms que de forma puramente negativa; siempre
uo pueda asignarse a una accin una fuerza exterior constrictiva es
l*"t que Ij causa se encuentra en el hombre que ha actuado voluntarian iic>. de grado, y su acto le es entonces impotable con todo derecho.
|-n ltima instancia, la causalidad del sujeto, o su responsabilidad, no
t. iere en Aristteles a cualquier poder de voluntad. Se apoya en una
ululacin de lo interno, de lo espontneo, de lo propiamente autno..... iv.la confusin de ios diferentes niveles de la accin muestra que
I individuo, aunque asuma ya su particularidad, aunque cargue con to1 los ados por l realizados intencionadamente, permanece an dema*.!. encerrado en las determinaciones de su carcter, demasiado libado
I . deposiciones internas, que ri^en la prctica de los vicios y de las vir>.!. , |j.ira lilwjrarse plenamente como centro de decisin personal y afir' u i, en tanto que autos, en su verdadera dimensin de agente.
I / N . t l M a ) Ky 21,
/
, I tu? 1) 24-25; vcASt

1 1 7 9 1> 31 y si}-.s.

61

M I T U V T R A C L D I A I N . . A N T I C U A , 1

Lste largo recorrido por his teoras dc Aristteles no habr sido in


til si nos permite esclarecer el modelo de la accin propia dc la tragedia,
volvindolo a situar en una perspectiva histrica ms amplia. Forma
cin del concepto de responsabilidad subjetiva, distincin entre acto
realizado de grado y el cometido a pesar de uno mismo; atencin a las
intenciones del agente: stas son otras tantas innovaciones que los Tr
gicos no ignoraron y que a travs del progreso del derecho afectaron dc
forma profunda a la concepcin griega del agente, y modificaron tas rela
ciones del individuo con sus actos. Cambios, por tanto, desde el hombre
homrico a Aristteles pasando por los Trgicos, cuya amplitud no po
dra desconocerse pero que se producen sin embargo en lmites tem
porales bastante estrechos para que incluso en el filsofo, preocupa
do por fundamentar la responsabilidad individual sobre las condiciones
puramente internas de la accin, permanezcan inscritos en un marco psi
colgico en el que la categora dc la voluntad no tiene cabida.
A tas preguntas generales que A. Rivicr planteaba a propsito del
hombre trgico (no hay que admitir, en el caso de los griegos, una vo
luntad sin eleccin, una responsabilidad independiente de las intencio
nes?) no se puede, por tanto, responder con un s o con un no. Ifn pri
mer lugar, debido a las transformaciones que ya hemos observado; pero
tambin, y ms profundamente, porque el problema parece que no d e
be formularse en esos trminos. En Aristteles la decisin es concebida
como una eleccin (bairesis), la intencin aparece como constitutiva de
la responsabilidad. Sin embargo, ni la eleccin de la proairesis, ni la in
tencin, incluso deliberada, hacen referencia a un poder ntimo de au
todecisin en el agente. Dndole la vuelta a la frmula de Rivicr, podra
decirse que en un griego como Aristteles encontramos la eleccin y ja
responsabilidad fundada sobre la intencin, pero lo que falta es preci
samente la voluntad. En los anlisis del Esrngirita, se marca, por otra
parte, el contraste entre lo que se ejecuta por coaccin y lo que es rea
lizado dc grado por el sujeto, de lo cual es en ese caso y slo en ese
caso responsable, bien haya sido conducido a la accin espontnea
mente o se haya decidido a ello tras un proceso de clculo y reflexin.
Pero cul es el sentido de esta antinomia que la tragedia debiera al
parecer ignorar, si es cierto como sostiene Rivicr que las deci
siones, cuyo modelo nos proporciona la obra de Esquilo, aparecen
siempre como la sumisin del hroe a una coaccin que )e viene im

FNB020S . I. V O L I'N T A LN . T K A C C IJIA .

65

puesta por los dioses? La distincin en Aristteles dc dos categoras dc


actos no opone un acto forzado ;\ otro libremente querido, sino una
coaccin sufrida desde fuera a una determinacin que opera desde den
tro. Y esta determinacin interna, aunque diferente de una coercin ex
terior, no deja de proceder tampoco dc la necesidad. Cuando sigue las
disposiciones de su carcter, dc su ctbos, el sujeto reacciona necesaria
mente, ex a/tnbes, pero su acto emana perfectamente dc l: lejos dc de
cidirse bajo el peso de una coaccin, se afirma como padre y causa de lo
que hace; tambin carga con la responsabilidad plena de ello.
El problema consiste entonces en saber si la aiumhe* que constitu
te el resorte dc la decisin trgica en Esquilo, segn ha demostrado A.
Kivier, reviste siempre, como l piensa la forma de una presin exte
tjor ejercida por lo divino sobre el hom bre o si puede tambin presen
tarse como inmanente al carcter mismo del hroe o aparecer al mismo
i lempo bajo ambos aspectos: la potencia que engendra la accin com
porta en la perspectiva trgica dos caras opuestas pero inseparables.
Y en este plano ciertamente habra que tener en cuenta una evoluion que, desde Esquilo a Eurpides, tiende a psicologixar la tragedia,
subrayar ms los sentimientos personales de los protagonistas. En
I m )u i I o . ha podido escribir Mmc. dc Romilly, la accin trgica comI'inmcic a fuerzas superiores al hombre; y, ante estas fuerzas, los caracn irs individuales se borran, parecen secundarios. P or el contrario para
i unpides toda la atencin se centra en esos caracteres individuales.111
Estas diferencias de acento merecen ser observadas. Nos parece, sin
nilurgo, que a lo largo de todo el siglo v la tragedia tica presenta un
Mdelo caracterstico dc la accin humana que le pertenece en propieI d v que la define como gnero literario especfico. Mientras la vena
h .hmim permanece viva, ese modelo conserva en lo esencial los mismos
*. En este sentido, la tragedia corresponde a un estado particular
Ulmracin de las categoras de la accin y del agente. Marca una
*j |>. y como un giro en la historia de los enfoques dc la voluntad en el
h.mibiv griego antiguo. Ahora nos dedicaremos a delimitar mejor esc
iluto trgico del agente, a distinguir sus implicaciones psicolgicas.
I empresa se hace ms fcil gracias a la publicacin reciente, debi' i la pluma dc A. Lesley y de R. P. Winnington-Ingram, dc dos estu* i uvas conclusiones coinciden en muchos aspectos. Lesky ha vucli i l% fi sobre su concepcin de la doble motivacin para precisar su
l

l 'i yif/uiiou du p.ubcit^Ui' d'KsehyU' t liurip.J. I\us,

I% 1 ,

27.

66

M I T O Y T R A G E D IA LA G R IX C A A N T ttJ A , I

alcance en lo que concierne la decisin y la responsabilidad esquilianas.46 Aunque su vocabulario incida plenamente en el mbito de los
crticas de Rivier cuando habla de libre querer, de voluntad, de libertad
de eleccin, no por ello muestran menos claramente sus anlisis la par
ce que el dramaturgo asigna en la toma de decisin al hroe trgico mis
mo. Consideremos, a ttulo de ejemplo, ei caso de Agamenn. Cuando
se decide a sacrificar a su hija Ifigcnia, ello acontece, segn Rivier, bajo
cl peso de una doble coaccin que se le impone como una necesidad
objetiva: resulta imposible sustraerse a la orden de rtemis, comunica
da por cl adivino Calcante; imposible abandonar una alianza guerrera
cuya meta destruir Troya es conforme con las exigencias de Zeus
Xnios. La frmula del verso 218; Cuando la soga de la necesidad es
tuvo ajustada a su cuello resume c ilustra ese estado de completa su
jeccin que no dejara al rey ningn margen de iniciativa y arruinara al
mismo tiempo las pretensiones de los intrpretes contemporneos que
buscan mviles de orden personal para explicar su conducta.
Este aspecto de sumisin a poderes superiores est presente de mo
do irrefutable en la obra. Pero para Lcsky no constituye ms que un
plano de la accin dramtica. Existe otro, que puede parecer a nuestra
mentalidad moderna incompatible con el prim ero, pero que el texto
impone como una de las dimensiones esenciales de la decisin trgica.
El sacrificio de Ifigenia es necesario debido a una situacin que pesa so
bre el rey como una fatalidad, pero al mismo tiem po esa muerte no es
slo aceptada, sino tambin apasionadamente deseada por Agamenn,
que se hace as responsable de ella. Lo que Agamenn est obligado a
ejecutar bajo el yugo de Anattkcas tambin lo que desea con toda su al
ma, si a ese precio debe resultar vencedor. El sacrificio exigido por los
dioses reviste, en la decisin humana que ordena su ejecucin, la forma
de un crimen monstruoso cuyo precio deber pagar. Si ese sacrificio,
esa sangre virginal encadenan los vientos declara el Atrida con ar
dor, con ardor profundo est permitido desearlo.4*7 Lo que Agamenn
proclama como religiosamente perm itido no es un acto al que se vera
obligado a pesar suyo, sino el deseo intimo que le posee de realizar
cuanto pueda para abrir la ruta a su ejrcito. Y la repeticin de los mis
mos trminos (pycx ,) insistiendo en la violencia
46. . Lcsky, Decisin and Responsibility in the Tragedy o f Acsehylus*. Journal
o f I Id io tic Siudici, 1966, pgs. 7R-85.
47. Esquilo, Agflvtenan, 214-217.

E S B O Z O S m . I.A V O L t 'N T A O . T.A T R A G K U I A G H I C G A

67

de esta pasin subraya que el personaje, por razones que le son propias
y que se manifiestan condenables, se precipita por s mismo a la va que
los dioses, por oros motivos, han escogido. En el espritu del rey, can
ta el coro, se produce una mudanza, impura, sacrilega: est dispuesto
a atreverse a todo, su resolucin est tomada... Se atreve a convertirse
en el sucrificador de su hija para ayudar a un ejrcito a recuperar a una
mujer, a abrir el mar a los bajeles/* O tro pasaje, al que quiz los co
mentaristas no hayan prestado suficiente atencin, confirma a nuestro
parecer esta interpretacin del texco. En aquella poca, cuenta el coro,
el jefe de la flota aquea, ms que criticar a un adivino, se haca cm
plice del destino caprichoso/9 El orculo de rtemis transmitido por
Calcante no se impone al rey como un imperativo categrico. N o dice:
sacrifica a tu hija, sino solamente: si quieres los vientos, es preciso que
los pagues con la sangre de tu hija. Sometindose a l sin cuestionar en
modo alguno {psgein = censurar) su carcter monstruoso, el rey revela
que la vida y el am or de su hija dejan de contar para l desde el mo
mento en que constituyen el obstculo a la expedicin guerrera cuyo
mando ha tomado. Se nos responder que Zeus quiere esta guerra, que
los troyanos deben expiar la falta de Paris contra la hospitalidad. Pero
sobre este punto tambin queda marcada la ambigedad de los hechos
trgicos, que cambian de valor y de sentido segn se pase de uno a otro
de esos dos planos, divino y humano, que la tragedia une y opone a la
vez. Desde el punto de vista de los dioses, esa guerra est, cn efecto,
plenamente justificada. Pero, al hacerse el instrum ento de la Dike de
Zeus, los griegos entran a su vez cn el mundo de la falta y la impiedad.
Us menos el respeto de los dioses que su propia bfbris lo que les gua.
Kn el curso del drama, la destruccin de Troya y la ejecucin de Ifige
nie, como la matanza de la Jicbrc preada que prefigura a ambas, se
evocan bajo un aspecto doble y contradictorio: es el sacrificio de una
vctima piadosamente ofrecida a ios dioses para satisfacer su venganza,
pero es tambin, a la inversa, un horrible sacrilegio perpretado por gue
rreros hambrientos de matanza y de sangre, verdaderas bestias salvajes
semejantes a dos guilas que han devorado simultneamente a la tier
na hembra indefensa y a las cras que llevaba cn su seno .5d La justicia
48. I h i l , 224-227.
49. IbiJ., 184-187.
5(1. Vase P. Viital-Naquet, Caza y sacrificio cn la O rcsiteJj d e Esquilo, pps.
142 y
de este volumen.

68

M ir o v T K A o m iA

i.a g k i i c i a

a n t ig u a

, i

de Zeus, cuando se vuelva contra Agamenn, pasar esta vez por Clitemnestra. Y ms illa aun de ios dos protagonistas, el castigo del rey
halla su origen en la maldicin que pesa sobre toda la estirpe de los
Atridas desde el festn criminal de Tiestes. Pero exigido por la Erinia
de la raza y querido por Zeus, cl asesinato del rey d e los griegos lo
prepara, decide y ejecuta su esposa por razones que son propiam en
te suyas y que se inscriben en la lnea de su carcter. Por ms que evo
que a Zeus o a la Erinia, es su odio al esposo, su pasin culpable por
Hgisto, su voluntad viril de poder lo que la han decidido a obrar. En
presencia del cadver de Agamenn trata de justificarse ante los an
cianos del coro: Pretendes que es obra ma. No lo creas. No pienses
siquiera que sea yo la esposa de Agamenn. Bajo la forma de esposa
de este cadver est el antiguo, el violento genio vengador (aslr)
de A ireo que ha pagado esta vctim a.'1 Aqu se expresa en toda su
fuerza la antigua concepcin religiosa de la falta y del castigo. Clitem nestra, como personaje individual, responsable del crimen que
acaba de cometer, pretende borrarse, desaparecer detrs de un poder
dem onaco que la sobrepasa. A travs de ella en realidad habra que
acusar a la Erinia de la raza, a la te, e! espritu de extravo criminal
propio de la estripe d e los Atridas que habra manifestado una vez
ms su poder siniestro, la mancilla antigua que habra suscitado por
s misma esta nueva mcula. Pero es muy significativo que cl coro re
chace esa interpretacin y que lo haga por medio de un vocabulario
jurdico: Q uin vendr a a t e s t i g u a r que t eres inocente de este
c rim en ? .C litem n e stra no es anaitios, no culpable, no responsable.
Y, sin embargo, el coro mantiene sus dudas. Con la evidencia de esta
responsabilidad totalm ente hum ana de criminales como Cliiemnestra o Egisto (que se jacta de haber actuado intencionadam ente, como
instigador del crimen) se mezcla el sentim iento de que fuerzas sobre
naturales han podido participar en los sucesos. Lejos de criticar al
orculo, Agamenn se converta en cmplice del destino: quiz con
cede esta vez el coro el nlstor, el genio vengador, haya sido el auxi
liar de Clitem nestra (sylUptr). En su decisin trgica colaboran
tambin los designios de los dioses y los proyectos o las pasiones de
los hombres. Esta com plicidad se expresa m ediante el recurso a
trminos jurdicos: wetattias, corrcsponsable; xynaitia, responsabili
51. Esquilo, A&iwctin, 1497-1504.
52. hJ., 1505-1506.

r s n o z o s 0 1 ; 1- V O L U N T A U ] \ L A T K A G L lA t i l l l l < i.\

69

dad comn; para ti, responsabilidad parcial. Cuando un mortal


declara Daro en \m s Persas se emplea a si mismo (autos) en su per
dicin, un dios viene a ayudarle (sy/tJpte/,i/).u Esta presencia simult
nea en el seno dc la decisin de un uno mismo y de on ms all divi
no define, en nuestra opinin, mediante una constante tensin entre
Jos polos opuestos, 1 naturaleza de la accin trgica.
Desde luego, la parte ijue corresponde ai sujeto mismo en su dcci*
*ion no pertenece al orden de la voluntad. . Rivier pretende ironizar
M|>rc este punto observando que el vocabulario mismo de Esquilo
arrebato; epitbyrne/n, desear) prohbe hablar dc voluntad persoi* il en Agamenn, salvo que admitamos que los griegos situaron lo vo
luntario en el plano de los sentimientos y de las pasiones. Sin embargo,
ti'" parece que el texto excluye tambin la interpretacin por coaccin
p ira y simple. Para nosotros, modernos, el dilema se formula en estos
i i minos: o libre voluntad o diversas formas de coaccin. Pero si pen
am os con categoras griegas, diremos que Agamenn, cuando cede al
*i ii bato del deseo, acta, si no voluntariamente, s al menos de grado,
I. M iradamente, bckdn, y que en este sentido aparece comoitins, causa
0 'ponsable de sus actos. Por lo dems, en el caso de Clitemnestra y de
1 #*, el dramaturgo no insiste solamente en las pasiones odio, re lUtrniemo, ambicin que han motivado su acto criminal; subraya
pe el crimen, proyectado desde hace mucho tiempo, ha sido minuciomiente preparado, maquinado en sus menores detalles para que la vciMn.i no pueda escapar. Al vocabulario afectivo se superpone, pues, un
**. .itmlario intelectual de premeditacin. Clitemnestra se jacta de no
actuado irreflexivamente ( ) y dc haber puesto
o pt.ctica las mentiras y la argucia" para hacer caer en la trampa a su

con mayor seguridad. Egisto se jacta a su ve* de haber sido, de


i u ' de l.i reina, aquel que urda el crimen en la sombra, el que anudaba
ili*s los hilos de la intriga para que se realizase su tysboultii, su reso
I...... .. criminal.7 El coro, por tanto, no hace ms que repetir sus pro*
P M ininos cuando le acusa de haber matado al rey deliberadamen-

' V.irise las observaciones dc N. G. L. 1lamroond, Personal Freedom am! its


i < in {lie OrcMci.1! }nurtu o f the Ucilcuic Studies. 1965, pift. 53.
I I -ujuilu, /. /Vrt.M, 742.
* I --luiin, Af'Jwt'Ktt, 1372 y sip .
/*;./. 7 7 :,u se 140L
I
\tXfh

70

M I l O Y T K A O t l J I A 1. ( i K U I J A A N T I C U A . J

te, hekfm , y iras haber premeditado {bouiesai, verso 1.61*1; vhocusas,


versos 1627 y 1634) el crimen. Pero se trate ya de impulso y de deseo,
como en Agamenn, ya de reflexin y de premeditacin, como cn Clitemnestra y Hjisto, la ambigedad de la decisin trgica sigue siendo la
misma. En ambos casos, ia resolucin tomada por el hroe emana de l,
responde a su carcter personal; en ambos casos manifiesta tambin en
el seno de la vida humana la intervencin de potencias sobrenaturales.
Apenas ha recordado el coro la mudanza impa que proporciona al rey
de los griegos la osada de inmolar a su hija cuando, inmediatamente,
invoca como fuente de la desventura tic los hombres la funesta d e
mencia que insufla la audacia a los mortales. Como observa Rivier,
este acceso de demencia, parakop, que nubla el espritu del rey se sita
en la misma vertiente divina de la decisin que la tJt el extravo, la po
tencia religiosa enviada por los dioses para perder a los mortales. Por lo
dems, los dioses no estn menos presentes en la fra resolucin de Clitemnestra, cn la premeditacin lcida de ligisco que en el impulso apa
sionado de Agamenn. En el momento mismo en que la reina se vana
gloria de la hermosa obra que ha realizado por su propia mano,
atribuye su paternidad a Dike, a la Erinia, y a te, de las que no habra
sido ms que el instrumento. Y el coro, cargando sobre ellas total
mente la responsabilidad directa del crimen y abrumndola con su des*
precio y su odio/* reconoce en la muerte del rey una manifestacin de
la te, la obra de Dike, la accin de un dairnn que, para abatir a la des*
cendencia maldita de 1 ntalo, se sirvi de dos mujeres (Helena y Clitemnestra), de alma (psyeb) igualmente malfica.4,1 Egisto, por su par
te, se atribuye a la vez el mrito de una intriga cuyos hilos ha anudado
l mismo y da las gracias a las Erinias por haber trenzado la red en la
que Agamenn ha quedado prendido/- Llorando sobre el cadver de
su rey, en presencia de Cltemnestra y antes de la entrada cn escena de
su cmplice, el coro reconoce en la desgracia que se ha abatido sobre el
Arrida Ja gran ley de la justicia instituida por Zeus: a) culpable, su casti
go. Agamenn, llegada la hora, deba pagar el precio de la sangre in
fantil derramada. Nada, conclua el coro, es realizado por los hombres
58.
59.
60.
61.
62.

IbiJ., 222-22}.
lb i .,U H .
IbiJ., 1424-1430.
IbiJ,. 1468 y ms*
IbiJ.. i5S 0y 1609.

irsB o zu ! m :

la v o u in t a u

..

l a t r a i ; i:d i a

cu ir.O A

71

que no sea obra tic Zeus.** Pero cuntido Egisto aparece y habla, la ni
ca d i k e que invoca el coro es aquella que cl pueblo cree que debe pagar:
lapidar al criminal cuya fechora ha revelado su verdadero carcter de
cobarde seductor, de ambicioso sin escrpulos, de cnico arrogante.61
tithos, el carcter, daiwont el poder divino, tales son, pues, los dos
ordenes de realidad en los que se fundamenta, en Esquilo, decisin
trgica. Al situarse el origen de la accin a vez en el hom bre y fuera
de l, cl mismo personaje aparece unas veces como agente, causa y
fuente de sus actos, y otras como impulsado, inmerso en una fuerza que
le sobrepasa y arrastra. Causalidad humana y causalidad divina: aun
que se mezclen de esia forma en la obra trgica, no por ello se confun
den. Los dos pianos son distintos; en algunas ocasiones, opuestos. Pero
incluso cuando el contraste aparece ms deliberadam ente subrayado
lor el poeta, no se trata de dos categoras excluyenres, entre las que
pudran distribuirse sus actos, segn el grado de iniciativa del perso
nle, sino de dos aspectos, contrarios e indisoctables, que presentan,
*ii (tincin de la perspectiva que se adopte, las mismas acciones. Las
bservaciones de R. P. W innington-lngram relativas al Edipo de Sfo 1 tienen sobre este punto valor de demostracin.'* Cuando Edipo
nula a su padre y se casa con su madre sin saberlo y sin quererlo, es ju*
m re de un destino que los dioses le han impuesto desde antes de su
h imeruo. Q ue hombre se pregunta el soberano de Tebas podn.i ser ms odiado que yo por la divinidad (ccblbrodamn)? No ha*
lUt con lenguaje exacto al juzgar que mis desgracias provienen de un
cruel?.'" El coro le hace eco algo ms adelante: Con tu destim Uhinton) como ejemplo, si, con tu destino, desventurado Edipo, no
feliz ninguna vida de los humanos/5 Expresado por la palabra
Jan*#!, el destino de Edipo reviste 1a forma de un poder sobrenatural
unido a su persona y que dirige toda su vida. Por eso el coro podr ex*. Te ha descubierto a tu pesar ( k o n la ) el Tiempo que ve todas
l i i>as.1 A esta adversidad sufrida, k n , parece oponerse radical*

V id .,

i I l h . L 1M 5-I6I6.
*> K. fc VttnninjiinJi-Infcratn, Traced) md G reek Archaic Thought. C/jsh cj I
I * - j .. !.> tH Influente, Essays presented 1 0 11 F). 1:. Kino, Londres, ] 95. pjjjs. 31 *50.
*

S r - tix le s , l i i i f o R e y , H 16 y 8 2 8 -8 2 9 .

72

M ir o v T R A c r n i A t .s

. c r c c a

\ t i c ; l a . i

mente la nueva desgracia que Edipo se impone a s mismo de forma d e


liberada cuando se revienta los ojos. El servidor, que lo anuncia al p
blico, lo presenta como un mal cometido en esta ocasin deliberada
mente, y no sufrido a su pesar ( ), y aade
que los sufrimientos ms dolorosos son aquellos escogidos por uno mis
mo (autb<tirvio0.4''>La oposicin L't~hekdu, subrayada dos veces en c!
texto y reforzada por el contraste paralelo entre lo causado p o r un
dw:d y lo personalmente escogido, parece lo ms estricta y rigurosa
posible, listaramos tentados a creer que tal oposicin traza en la textu
ra de! drama una lnea de ntida separacin entre lo que impone a Edi
po la fatalidad del orculo y lo que procede de su decisin personal. Por
un lado, las pruebas antiguas anunciadas de antemano por Apolo: causa
lidad divina; por otro, la mutilacin que el hroe se inflige a s mismo:
causalidad humana. Pero cuando se abren las puertas del palacio y el
rey avanza en escena, ce#o y sangrante, las primeras palabras del coro
bastan para borrar de golpe esta aparente dicotoma: Oh sufrimiento
espantoso (deinoupthos)... Qu extravo Ounuia) ha cado sobre ti...,
qu dainxm ha colmado tu destino, que era ya la obra de un mal daitnon
(ysdiiimoni moirai)>.;:>Edipo no representa ya el papel de agente res
ponsable de su desgracia, sino de vctima que sufre la pasin que le es
impuesta. El hroe no expresa sobre s mismo un juicio diferente: Oh
dainn, hasta dnde lias saltado!.71 Los dos aspectos contrarios del ac
to que realiza al cegarse se hallan en las mismas frases, suyas y del coro,
com pletamente unidos y opuestos. Al coro que le pregunta: Q u
cosa terrible lias hecho (drsas)
qu djn:dn te ha empujado?,7*
responde: Es Apolo el autor (teln) de mis sufrimientos atroces (kaka
ptbea), pero nadie me lia herido con su propia mano {autebeir), sino
yo mismo (ego tlvidn), desventurado.7*Causalidad divina e iniciativa
humana que se oponan hace un instante con tanta nitidez en aparicncia.se encuentran ahora unidas y, por un jueyo sutil de lenguaje, se ope
ra el deslizamiento, en el seno mismo de la decisin escogida por Edi
po, entredi aspecto de accin (drsas, autchcir) y el de pasin (ptbea).

6 9 . I b i l . J 2 3 0 y J231

70. l h %1297-1302.
71.
ltl.
72. btJ., I >27-1328.
73. bJ , 1)29-1 Ji2 .

ts b o zo s m : la

v o l u n t a d i:n l a

. < :> c k i i . c

Cul es la significacin para una historia psicolgica de la volum.ul


dc esta tensin constantemente mantenida por los Trgicos entre lo ;k
tuado y lo sufrido, lo intencional y lo forzado, la espontaneidad intern,i
del hroe y el destino fijado de antemano por los dioses? Por qu esos
aspectos de ambigedad pertenecen precisamente al gnero literario
que, por primera vez en O ccidente, trata de dibujar al hom bre en su
condicin de agente? Situado en la encrucijada de una eleccin decisl
va, frente a una opcin que ordena todo el desarrollo del drama, el h
roe trgico se perfila como com prom etido en la accin y enfrentado a
las consecuencias de sus actos. En otros estudios hemos subrayado ya
que el nacimiento, el cnit y el declive del gnero trgico que se pro
ducen en el espacio de menos de un siglo marcan un momento hist
rico, muy estrictamente localizado en el tiempo, un perodo de crisis
donde cambios y rupturas, pero tambin continuidades, estn lo sufi
cientemente mezcladas como para que se establezca una confrontacin
a veces dolorosa entro las antiguas formas del pensamiento religioso,
siempre vivas en las tradiciones leyendarias, y las concepciones nuevas
ligadas al desarrollo del derecho y de las prcticas polticas.74 liste do
late entre el pasado del mito y el presente de la ciudad se expresa es
pecialmente en la tragedia por un cuesonamiemo del hom bre en tanlu que agente, por una interrogacin inquieta sobre las relaciones que
mantiene con sus propios actos. En qu medida el protagonismo del
drama, ejemplar tanto por sus hazaas como por sus pruebas, dotado
h* un temperamento heroico que le compromete enteramente en lo
que emprende, en qu medida es verdaderamente la fuente de sus ac*
*iones? Incluso cuando se le ve en la escena deliberar sobre opciones
\\w sv le ofrecen, sopesar los pros y los contras, tom ar la iniciativa de
I que hace, actuaren la lnea de su carcter para hundirse siempre ms
v in.is en la va que ha escogido, soportar las consecuencias y asumir la
i ponsabilidad de sus decisiones, no tienen sus actos su fundamento
\ mi origen en algo distinto a s mismo? No permanece desconocido
'4't.t el final su verdadero alcance, puesto que depende menos de sus
.....nciones o de sus proyectos que del orden general del mundo, presidUi por los dioses, el Cnico que puede conferir a las empresas huma
m m i significacin autntica? Slo al final del drama se aclara todo
\ Vcjso ms inil'.j, p,j;\. 17-4

74

M I T O V T R A G E D I A EN* l . \ R K C t A A N T I G U A . I

para cl agente. sufrir lo que crea Haber decidido por s mismo, com
prende el sentido red de lo que se ha realizado sin que l lo quiera o lo
sepa. El agente no es, en su dimensin humana, causa y razn suficien
te de sus actos; es, por el contrario, su accin la que, volviendo sobre l
segn lo que los dioses hayan dispuesto soberanamente, le descubre a
sus ojos y le revela la verdadera naturaleza de lo que es, de lo que hace.
As, Edipo, .sin haber cometido nada intencionadamente que le sea per
sonalmente im putable desde el punto de vista del derecho, se encuen
tra a s mismo al final de la investigacin que, debido a su pasin por
la justicia, realiza para salvacin de la ciudad como criminal, fuera
de la ley, cargado por los dioses de la ms horrible mcula. Pero el peso
mismo de esta falta que debe asumir sin haberla cometido intenciona
damente, la dureza de un castigo que soporta con alma ecunime sin
haberlo merecido lo elevan por encima de la condicin humana, al mis
mo tiempo que le apartan de la sociedad de los hombres. Religiosa
mente calificada por el exceso, por la gratuidad de su desgracia, su
muerte adquirir el valor de apoteosis y su tumba asegurar la salvacin
aquellos que acepten darle asilo. Y, a la inversa, al trmino de la trilo
ga de Esquilo, Orestes, culpable de un crimen monstruoso, el asesina*
to deliberado de su madre, se ve absuelto por el prim er tribunal huma
no instituido en Atenas por falta de intencin delictiva por su parte.
Puesto que ha tratado, sin conseguirlo, de sustraerse a la orden im
periosa de Apolo, su acto segn dicen sus defensores debe ser co
locado en la categora de Latos phonos, del crimen justificado. Sin
embargo, subsiste todava la ambigedad: se abre camino la vacilacin.
El juicio humano queda de hecho indeciso. La absolucin slo se o b
tiene mediante un artificio de procedimiento, despus de que Atenea
restablezca con su voto la igualdad de opiniones a favor y en contra de
Orestes. El joven queda absuelto legalmente, por tanto, gracias a Ate
nea, es decir, gracias al tribunal de Atenas, sin ser plenamente inocente
desde el punto de vista de la moral humana.
La culpabilidad trgica se constituye as en una constante confron
tacin entre la antigua concepcin religiosa de la falta, mcula unida a
toda una raza, que se transmite inexorablemente de generacin en gene
racin bajo forma de un t\ de una demencia enviada por los dioses, y la
concepcin nueva, puesta en prctica en el derecho, donde el culpable
se define como un individuo particular que, sin ser forzado a ello, ha
elegido deliberadamente cometer un delito. Para un esp/ritu moderno
estas dos concepciones parecen excluirse radicalmente. Pero la trage*

r .s u o / .o s n r .

i .a v o l u n t a d . l a

>

r u x

.a

75

dia, ill oponerlas, las rene en equilibrios diversos de los que nunca
v
t enteramente ausente la tensin: ninguno de los trminos dt^esui an-^
tinomta desaparece por entero. Jugando en un doble plano, decision y
responsabilidad adquieren en la tragedia un carcter ambiguo, enigm
tico: se presentan como cuestiones que aparecen abiertas constante
mente, dado que no comportan una respuesta fija y unvoca.
Tambin el agente trfico aparece dividido entre dos direcciones
contrarias: unas veces aitios, causa responsable de sus actos en tanto
que expresan su carcter de hombre; otras, simple juguete entre las ma
nos de los dioses, vctima de un destino que puede ligarse a l como un
J.iwofi. La accin trgica supone, en efecto, que ya se ha constituido la
nocin de naturaleza humana con sus rasgos propios y que de esta for
ma los planas humano y divino son lo bastante distintos para oponerse;
pero para que exista lo trgico es preciso tambin que estos dos planos
no dejen de aparecer como inseparables. La tragedia, al presentar al
hombre comprometido en la accin, atestigua los progresos que se ope
ran en la elaboracin psicolgica del agente, pero tambin lo que esta
categora comporta todava en el contexto griego de limitado, de inde
ciso, de vago. ll agente no est ya incluido, inmerso en la accin. Pero
an no es verdaderamente, por s mismo, el centro y Ja causa producto
u . Porque su accin se inscribe en un orden temporal sobre el que no
licite poder y que sufre pasivamente; sus actos se le escapan, le sobre
pasan. Para los griegos, como es sabido, cuando el artista y el artesano
producen una obra por su p o te sis, accin, no son verdaderamente sus
tutores. N o crean nada. Su papel es slo encarnar en la materia una forpreexistente, independiente y superior a su tccbnc, tcnica. La
obra posee ms perfeccin que el obrero: el hom bre es ms pequeo
que su tarea.71 De igual forma, en su actividad prctica, su praxis, el
hombre no es a la medida de lo que hace.
n la Atenas del siglo v, el individuo se ha afirmado, en su particu
laridad, como sujeto de derecho; la intencin del agente se reconoce ya
*orno un elemento fundamental de la responsabilidad; por su partici
pacin en una vida poltica donde se toman las decisiones al trmino
de un debate abierto, de carcter positivo y profano , cada ciudadano
i oinienza a tom ar conciencia de s como agente responsable de la con

75. Vase J. P, Vcrnant. \ i y i h c e i p c n s v e c h c z a C r e a , Paris. M aspero, 1971, H,


6) Orad. c.ist.: M ito y pcniJ:icnto e n b G r c c u a n tip u , Harcclona. Ariel. 1993).

76

.M ITO Y T R A C iK b l A I.N . K K C I A A N T I C U A . I

duccin de los asuntos, ms o menos dueo de orientar por su gr.tjtai},


su juicio, y po r su phrnesis, su inteligencia, el curso incierto de los
acontecimientos. Pero ni el individuo ni su vida interior han adquirido
suficiente consistencia y autonoma como para constituir al sujeto en
centro de decisin del que amanaran sus actos. Separado de sus races
familiares, cvicas, religiosas, el individuo no es ya nada: no se reen
cuentra solo, cesa de existir. La idea de la intencin permanece, como
hemos visto, hasta en el derecho, vaga y equvoco.7' La decisin no pone
en juego, en el sujeto, un poder de autodeterminacin que le pertene
cera propiamente. La influencia de los individuos y de los grupos so
bre el porvenir es tan restringida, la disposicin prospectiva del futuro
permanece tan extraa a la categora griega de la accin que la actividad
prctica aparece tanto ms perfecta cuanto menos comprometida est
en el tiempo, cuanto menos tiende hacia un objetivo que proyecta y
prepara d e antemano: el ideal de la accin es abolir toda distancia tcm
poral entre el agente y su acto, hacerlos coincidir enteramente en un
puro p resente/7 Obrar, para los griegos de la edad clasica, no es tanto
organizar y dom inar el tiem po como excluirse de l, superarlo. Arras
trada en el flujo de ia vida humana, la accin se revela, sin la ayuda de
los dioses, ilusoria, vana c impotente. Le falta poseer esa fuerza de rea
lizacin, esa eficacia cuyo privilegio tiene nicamente la divinidad. La
tragedia expresa esa debilidad de la accin, esa indigencia interior del
agente, al hacer que aparezcan los dioses, detrs de los hombres, lle
vando cada cosa a su trm ino desde el principio al final del drama. 1
hroe, incluso cuando se decide electivamente, hace casi siem pre lo
contraro de lo que crcc realizar.
La evolucin misma de la tragedia atestigua la relativa inconsisten
cia, la falta de organizacin interna de la categora griega del agente. En
los dramas de Eurpides, el trasfondo divino se ha difuminado o, en
cualquier caso, se ha alejado de las peripecias humanas. En el ltimo de
los grandes trgicos la iluminacin apunta preferentemente a los carac-

76. Incluso en el derecho conserva un lugar la nocinreligiosa de la mcula. bas


ic jrcord.tr que una de b s funciones del Prytanetm era ju7jir los asesinatos cometidos
p a r objetos in.mim.idoso por animales.
77. V ase sobre este punto V. G oldschmidt, Le System? sfoictcn el i'U tr d c tcwps.
$, I960, especialmente
15*1 y sij:s. Sobre el tiempo trfico, vasej. d e Romilly,
Tti'ji' itt Greek Tr.ts,eJy\ Nueva York. l% 8 . Sobre el aspecto efectivo y emocional del
lirm poenripdeo. v.msc en particuJjr |.i< pij:s. 150y MI .

E S B O Z O ! D i: I.A V O L U N T A D U N L A T R A C E R I A C IU '.O A

77

teres individuales de los protagonistas y a sus relaciones mutuas. Pero,


entregado de esta forma a s mismo, liberado en amplia medida de lo
sobrenatural, devuelto a su dimensin de hombre, el agente no aparece
por ello esbozado con ms vigor. Al contraro, en lugar de traducir la
accin, como lo haca en Esquilo y en Sfocles, la tragedia se mueve con
Eurpides hacia la expresin de lo pattico: Al separarse de la signift
cacin divina observa Mine, de Romilly , el hombre se separa del
acto: se vuelve hacia el sufrimiento, hacia los engaos de la vida huma
na.7* Separada de! orden general del mundo gobernado por los dioses,
la vida humana aparece, en la obra de Eurpides, tan fluctuantc y tan
confusa que ya no deja sitio a una accin responsable.

78. J. de Uomtlly, op. a t., p ig . 131.


79. L. A. P o st. Fram H tim v r/o ,\frK j/iJrr, l'o rrrt tu C w ( ' Porttc

< l**.\ic.il I.carnes, IV51, pij. 154; c iu d u c n j . de Rnmilly. af> at.* ,< 0.

, S.illlcr

Captulo 4

Edipo sin complejo

Ln 1900, Frcud publica Die Trauindentung [La interpretacin de ios


uu'os]. Escn esa obra donde por primera voz evoca h leyenda griega de
! dipo.* Su experiencia de mdico le llev a ver cn el amor del hijo por
nm> de sus padres, y en su odio por ei otro, el nudo de las impulsiones
|>*tqwcas que determinarn la aparicin ulterior de las neurosis. El atraem o y la hostilidad infantiles respecto a ia madre y al padre se manifies*
tan, por otra parte, tambin tanto en !as personas normales como en los
nrurpatas, pero con una intensidad menor. Este descubrimiento, cuyo
lu n cele parece general, encuentra su confirmacin, segn Frcud, en un
uto llegado hasta nosotros desde el fondo de la antigedad clsica: el
mil o de Edipo, del que Sfocles obtuvo el tema para su tragedia titulada
f hJipous Tyran nos, Edipo Rey cn la traduccin castellana usual.
Pero una obra literaria que pertenece a la cultura de la Atenas del
tigl v a. de C. y que transpone cn s misma de forma muy lbre una le
yenda tebana m ucho ms antigua, anterior a! rgimen de la ciudad,
^{Hiede confirmar cn algo las observaciones de un mdico de princidel siglo xx sobre los pacientes que frecuentan su consulta? Desde
*

Etc icxto fue publicado en R a t soa prsente, 4.1967, pip s. 3-20.

BO

m it o y

TKAorntA

: l a

gricia a n t k c a

!u perspectiva de Freud, la pre;unta no exige respuesta porque ni si


quiera debe plantearse. En efecto, Ja interpretacin del mito y del d ra
ma griego no parece constituir a sus ojos problema de ningn tipo. No
tienen que ser descifrados por mtodos de anlisis apropiados. Legibles
inmediatamente, completamente transparentes para el espritu del psi
quiatra, ofrecen de entrada una significacin cuya evidencia aporta a las
teoras psicolgicas del clnico una garanta de validez universal. Pero
dnde se sita ese sentido que se revelara tan directamente a Freud
y, tras l, a todos los psicoanalistas, como s, nuevos Tiresias, les hubie
ra sido otorgado el don de profeca para alcanzar, ms all de las formas
de expresin mtica o literarias, una verdad invisible al profano? Este
sentido no es el que buscan el helenista y el historiador, un sentido pre
sente en la obra, inscrito en sus estructuras, que debemos reconstruir
laboriosamente por un estudio de todos los planos del mensaje que
constituye un relato legendario o una ficcin trgica.

Ese sentido aparece en las reacciones inmediatas del pblico, en la


emocin movilizada en l por el espectculo. este respecto Freud no
puede ser ms claro: es el xito constante y universal de la tragedia de
Edpo lo que prueba la existencia asimismo universal, en ia psique infan
til, de una constelacin de tendencias semejantes a la que lleva a! hroe a
su perdicin. Si Edipo Rey nos conmueve tanta como perturbaba a los
ciudadanos de Atenas no es, como se crea hasta entonces, porque encar
ne una tragedia fatalista, que opone la omnipotencia divina a la pobre vo
luntad de los hombres, sino porque el destino de Edipo es, en cierta for
ma, el nuestro, porque llevamos en nosotros la misma maldicin que el
orculo pronunci contra l. Al matar a su padre, al casarse con su m a
dre, realiza el deseo de nuestra infancia que nosotros nos esforzamos por
olvidar. La tragedia es, por tanto, comparable en todo punto a un psico
anlisis: al levantar el velo que disimula en Edipo su rostro de parricida,
de incestuoso, nos revela a nosotros mismos; la tragedia utiliza como ma
terial los sueos que cada uno de nosotros ha tenido; su sentido se hace
visible resplandecientemente en el espanto y la culpabilidad que nos in
vaden cuando, a travs de la inexorable progresin del drama, nuestros
antiguos deseos de muerte del padre, de unin con la madre, ascienden
hasta nuestra conciencia que finga no haberlos experimentado nunca.
Esta demostracin tiene todo el aparente rigor de un razonamiento
fundado en un crculo vicioso. Cmo procede? Una teora elaborada a

n > U * O w S IN C O M P f.K JO

81

partir de casos clnicos y de sueos contemporneos encuentra su con


firmacin en un texto dramtico de otra poca. Pero este texto slo es
susceptible de aportar esa confirmacin cuando se interpreta por refe
rencia al universo onrico de los espectadores actuales, al menos tal como
lo concibe la teora en cuestin. Para que ese crculo no fuera vicioso, h a
bra sido preciso que la hiptesis freudiana. en lugar de presentarse en
el punto de partida como una interpretacin evidente y que se impone
por s misma, apareciese al trmino de un minucioso trabajo de anlisis
como una exigencia impuesta por la obra misma o una condicin de in
teligibilidad de su ordenacin dramtica como el instrumento de un to
tal desciframiento del texto.

Captamos aqu, en vivo, la diferencia de mtodo y de orientacin en


tre la perspectiva freudianu, por un lado, y la psicologa histrica, por
otro. Frcud parte de una vivencia ntima, la del pblico, no situada his
tricamente; el sentido atribuido a esa vivencia es proyectado luego so
bre la obra independientemente de su contexto sociocultural. La psico
loga histrica procede de forma inversa, 'loma su punto de partida de la
obra tal como aparece, en la forma que le es propia; la estudia segn to
das las dimensiones que comporta un anlisis apropiado a este tipo par
ticular de creacin. Si se trata de un texto trafico, como Edipo Rey, el
.m.ilisis lingstico, temtico, dramtico, desemboca en cada plano del es
tudio sobre un problema ms vasto: el del contexto histrico, social,
menial que confiere al texto todo su peso de significacin. Por rete
leticia a este contexto general se esboza, en efecto, la problemtica trliKvi de los griegos y solamente en el marco de esta problemtica (que sulmc un campo ideolgico definido, modos de pensamiento, formas de
*<nvibilidad colectiva, un tipo particular de experiencia humana ligados
a i k t u > estado de sociedad) se establece l a comunicacin entre el autor
\ m i pblico del siglo V: teniendo en cuenta este contexto y este marco es
unto se liberan para el intrprete de hoy todos los valores significantes
\ lts rasgos pertinentes del texto. Una vez acabado este trabajo de dcs iMamiento del sentido, estamos en condiciones de enfocar los conten psicolgicos, las reacciones de los espectadores atenienses ante el
li.im.i, de definir en ellos el efecto trgico. Al trmino del estudio, por
i MiiMjruienie, es cuando se podr reconstruir esa vivencia ntima que, en
ptcMinsa transparencia significativa, constitua en Fretid el punto de
j mi rnl.i y a la ve /, la clave del desciframiento.

82

M i l C> y T R A C K O IA ' J .A G l i n C lA A N T I G C A , I

El material de h iragedia ya no es entonces el sueo, planteado co


mo una realidad humana extraa a la historia, sino el pensamiento so
cial propio de la ciudad del siglo V, con las tensiones y contradicciones
que nacen en ella cuando surge el derecho y las instituciones de la vida
poltica cuestionan, en el plano religioso y moral, los antiguos valores
tradicionales. De esos mismos valores exaltados por la leyenda heroica
extrae la tragedia sus temas y sus personajes, no ya para glorificarlos,
como lo haca an la poesa lrica, sino para cuestionarlos pblicamen
te cn nombre del nuevo ideal cvico ame aquella especie de asamblea o
tribunal populares que constitua un teatro griego. Estos conflictos in
ternos del pensamiento social son los que expresa la tragedia, transpo
nindolos a las exigencias de un gnero literario nuevo, con sus reglas y
su problemtica propias, l brusco surgimiento del gnero trgico a fi
nales del siglo vi, en el momento mismo en el que el derecho comienza
a elaborar la nocin d e responsabilidad, diferenciando de forma toda
va torpe y vacilante el crimen voluntario del excusable, marca una
etapa im portante en la historia del hom bre interior: en el marco de la
ciudad, el hom bre comienza a experimentarse a s mismo cn cuanto
agente, ms o menos autnom o en relacin con los poderes religiosos
que dominan el universo, ms o menos dueo de sus actos, con ms o
menos influencia sobre su destino poltico y personal. Esta experiencia,
todava fluctuante c insegura, de lo que ser cn la historia psicolgica
de Occidente la categora de la voluntad, se expresa cn la tragedia bajo
la forma de una interrogacin angustiosa que concierne a las relaciones
del hom bre con sus actos: cn qu medida es realmente el hom bre la
fuente de sus acciones? Incluso cuando parece tom ar la iniciativa y car*
gar con la responsabilidad, no tienen su verdadero origen cn algo dis
tinto a l? No sigue siendo su significado en gran parte opaco para el
mismo que los comete, de tal forma que no es el agente el que explica
el acto, sino ms bien el acto e! que, revelando de golpe su sentido autn
tico, se vuelve sobre el agente, esclarece su naturaleza, descubre lo que
es y lo que realmente ha realizado sin saberlo? Esta ntima relacin en
tre un contexto social, en el que los conflictos de valor aparecen insoiublcs, y una prctica humana, convertida enteramente en problem
tica al no poderse situar exactamente en el orden religioso del mundo,
explica que la tragedia sea un momento histrico localizado de forma
muy precisa cn el espacio y cn el tiempo. Se la ve nacer, desarrollarse

W > lV O S I N C O M V I.V JO

8 3

y luego desaparecer en Atenas en el espacio de un siglo. Cuando Aris


tteles escribe la Potica, en el pblico y en los autores de teatro el re
sorte trgico esta ya roto. Ya no se siente la necesidad de un debate con
el pasado heroico, de una confrontacin entre lo anticuo y lo nuevo.
Aristteles, que elabora una teora racional de la accin esforzndose
por distinguir nvs claramente los grados de compromiso del agente con
sus actos, no sabe ya lo que son la conciencia ni c) hombre trgicos: per
tenecen a una poca para l ya remota.

Bajo la perspectiva de Freud, este carcter histrico de la tragedia


resulta totalmente incomprensible. Si la tragedia obtiene sus materiales
de un tipo de sueo con valor universal, si el efecto trgico tiende a la
movilizacin de un complejo afectivo que cada uno de nosotros porta
en s, por que naci lu tragedia en el mundo griego en el paso del siglo
Vi al v? Por qu las dems civilizaciones la han ignorado completa
mente? Por que, en la misma Grecia, la vena trgica se sec tan rpi
damente para desvanecerse ante una reflexin filosfica que hizo desa
parecer, dando cuenta de ellas, estas contradicciones sobre las que 1a
tragedia construa su universo dramtico?
Pero llevemos ms all el anlisis critico. Para Freud, el efecto tr
gico est vinculado a la naturaleza particular del material utilizado por
Siocles en el Edipo Rey, es decir, en ultima instancia a los sueos de
unin con la madre, de asesinato del padre que, segn escribe, propon
d onan la clave de la tragedia: La leyenda de Edipo es la reaccin de
nuestra imaginacin contra esos dos sueos tpicos y, como esos sueos
van acompaados en el adulto de sentimientos de repulsin, es preciso
que la leyenda com porte el espanto y la autopunicin en su contenido
mismo. Podram os apostillar crticam ente este es preciso y observar,
f n i r ejemplo, que en las versiones primitivas del mito no hay, en su con
tenido legendario, la m enor huella de autopunicin, puesto que Edipo
muere pacficamente instalado en el trono de Tebas, sin haberse saca
do los ojos para nada. Es precisamente Sfocles quien, por las necesi
dades del gnero, da al mito su versin propiamente trgica, la nica que
I reud, que no es mitlogo, ha podido conocer; la nica, por consiguien
te, que nosotros discutiremos aqu. Para dem ostrar su tesis, Freud esi tjbe que, cuando alguien ha querido producir un efecto trgico en un
drma sobre el destino anlogo a Edipo Rey, pero utilizando un mate
rial distinto a los sueos edpicos, el fracaso ha sido total. Y cita como

84

M I T O V T K A O L D l A KN . C R I X I A A N T I C U A . 1

ejemplo malos dramas modernos. Nos quedamos estupefactos. Cmo


puede olvidar Frcud que existen otras muchas tragedias distintas a lid i
po Rey y que, entre las que nos han sido conservadas, de Esquilo, Sfo
cles y Eurpides, casi ninguna de citas tiene nada que ver con los sueos
edpicos? Hay que decir que son piezas detestables, que no com por
tan efecto trfico? Si los antiguos las admiraban, s el pblico moderno
queda turbado ante algunas como ante Edipo Rey, no es porque (a tra
gedia se halle vinculada a un tipo particular de sueo o porque el efec
to trgico resida en un material determinado, incluso onrico, sino por
el modo de dar forma a ese material para representar el sentimiento de
las contradicciones que desgarran el mundo divino, el universo social y
poltico, el dominio de los valores, y hacer aparecer as al hombre mismo
como un bumat un deinn, una especie de monstruo incomprensible
y desconcertante, a la vez agente y paciente, culpable c inocente, dueo
de toda la naturaleza con su espritu industrioso e incapaz de gober
narse, lucido y cegado por un delirio enviado por los dioses. Contraria
mente a la epopeya y a la poesa lrica, en las que jams el hombre apare
ce como agente, la tragedia sita de entrada al individuo en la encrucijada
de la accin, frente a una decisin que le compromete por entero; pero
esta ineluctable eleccin se opera en un mundo de fuerzas oscuras y am
biguas, un mundo dividido donde una justicia lucha contra otra justi
cia, un dios contra otro dios, donde el derecho jams est fijado, sino
que se desplaza en el curso mismo de la accin, tom a y se transforma
en su contrario. El hombre cree optar por el bien, se vincula a l con to
da su alma; y es el mal lo que ha escocido, revelndose, por la mcula de
la falta cometida, como un criminal.

Todo este juego complejo de conflictos, inversiones y ambigedades


es lo que hay que captar a travs de una serie de distancias o de tensio
nes trgicas: tensiones en el vocabulario en el que las mismas palabras
adquieren un sentido opuesto en boca de los protagonistas, quienes las
emplean segn las acepciones diversas que comporta la lengua religiosa,
jurdica, poltica, vulgar; tensin en el seno del personaje trgico que
aparece unas veces proyectado en un lejano pasado mtico, hroe de otro
tiempo, que encarna toda la desmesura de los antiguos reyes de la leyen
da, viviendo otras en la edad misma de la ciudad, como un burgus de
Atenas en medio de sus conciudadanos; tensin en el interior de cada te
ma dramtico, desarrollndose cada acto, como desdoblado, a i dos pa

u d ito

s jn

c o .\ H 'u :jo

85

nos: por un lado, el de la vida cotidiana de los hombres; por otro, el de


las fuerzas religiosas, que actan oscuramente en el mundo. Para que ha
ya conciencia trgica es preciso, cn efecto, que los planos humano y di
vino sean lo bastante distintos para oponerse (es decir, que se haya for
mado ya la nocin de naturaleza humana), sin cesar, sin embargo, de
aparecer como inseparables. El sentido trgico de la responsabilidad
surge cuando la accin humana constituye ya el objeto de una reflexin,
de un debate interior, pero cuando todava no ha adquirido un estatuto
lo bastante autnomo como para bastarse plenamente a s misma. El do
minio propio de la tragedia se sita en esa zona fronteriza en la que los
actos humanos vienen a articularse con las potencias divinas y cn la que
revelan su sentido verdadero ignorado incluso por aquellos mismos
que han tomado su iniciativa y cargan con su responsabilidad , inser
tndose cn un orden que supera al hombre y se le escapa. Toda tragedia
juega, por tanto, necesariamente, en dos planos. Su aspecto de investi
gacin sobre el hombre, como agente responsable, slo tiene valor de
contrapunto en relacin con el tema central. Nos engaaramos, pues, si
enfocramos toda la luz sobre el elemento psicolgico. En la famosa es
cena de la alfombra del Agamenn, la decisin fatal del soberano afecta,
sin duda alguna, a su pobre vanidad de hombre, tanto ms dispuesto a
ceder a los ruegos de su mujer cuanto que le trae a Cnsandra como con
cubina a la casa. Pero lo esencial no rudica ah. El efecto propiamente
trgico proviene de la relacin ntima, y al mismo tiempo de la extraor
dinaria distancia entre el acto trivial de caminar sobre una alfombra de
prpura, con sus motivaciones demasiado humanas y las fuerzas religio
n s que han sido inexorablemente desencadenadas por l.
Respetando de esta forma, en sus vnculos y cn sus oposiciones, to
dos estos pianos de la tragedia, es como hay que abordar el anlisis de
cada obra trgica. Si, en cambio, se procede como Freud, por simplilu acin y reduccin sucesivas de roda la mitologa griega a un esque
ma legendario particular, de toda la produccin trgica a una sola pie2 a,
de tsa pieza a un elemento singular de la tabulacin, de ese elemento al
meno , podramos divertirnos tambin sosteniendo, mediante la sustii i k ion, por ejemplo, del ISdrpo Rey de Sfocles por el Agamenn de Es*
quilo, que el efecto trgico proviene de que, habiendo soado toda mu con asesinar a su esposo, es la angustia de su propia culpabilidad la
|wo, en e! horror del crimen de Cltemnestra, la despierta y la ahoga.

86

M IT O Y TRA<CDIA UN I.A CKI.ClA A N T IC U A . I

La interpretacin freudiana de la tragedia en general, y de Edipo


Rey en particular, no ha influido sobre los trabajos de los helenistas. s
tos han continuado sus investigaciones como si Freud no hubiera dicho
nada. En su enfrentamiento con las obras, han tenido sin duda la sensa
cin de que Freud hablaba de pasada, que se haba quedado al margen
de las verdaderas cuestiones, aquellas que impone el mismo texto cuan
do se busca su plena y precisa inteligencia. Es verdad que un psicoana
lista podra, a partir de este desconocimiento o de este rechazo de los as
pectos freudianos, proponer otra explicacin. De buena gana vera ah
la prueba de un obstculo psicolgico, de una negativa a aceptar el p a
pel del complejo edipico en su vida personal tanto como en el devenir de
la humanidad. El debate sobre este punto se halla abierto de nuevo con
el reciente artculo en el que Didier Anzieu trata de rehacer, con los da
tos de 1966, el trabajo iniciado por Freud a principios de siglo.1Aunque
armado con las solas luces del psicoanlisis, D. Anzieu puede aventu
rarse en el terreno de la antigedad clsica y descubrir ah lo que los es
pecialistas siguen sin ver. No es sa la prueba de que estn ciegos o ms
bien que quieren serlo o que se vuelven ciegos por su negativa a recono
cer, en la figura de Edipo, su propia imagen?
Debemos examinar, por tanto, el valor de esta clave universal edpica
cuyo secreto tiene el psicoanlisis y que le permitira descifrar sin ms pre
paracin todas las obras humanas. Abre verdaderamente esta llave las
puertas del universo espiritual de los griegos? O falsea las cerraduras?
Del largo estudio de Anzieu no nos fijaremos aqu ms que en dos
aspectos, esenciales para su propsito y suficientes para el objeto d e la
presente discusin. En una primera etapa, Anzieu, releyendo de un ti
rn toda la mitologa griega, cree poder descubrir en ella, casi en cada
pgina, la fantasmagora edpica. Si tiene razn, habramos hecho mal
reprochando a Freud el haber privilegiado un esquema legendario par
ticular el de Edipo, ignorando los otros. Segn Anzieu, casi todos
los mitos griegos reproduciran en forma de infinitas variantes el tema
de la unin incestuosa con la madre, del asesinato del padre. Edipo no
hara, pues, ms que realizar el mito, formulando en lenguaje claro lo
que desde siempre expresaba aqul de forma ms o menos parcial, ca
muflada, transpuesta.

I. Le Temps t/toJemes, octubre de 1966. n 245, pgs. 675? 15.

I - D U O SIN CO.Ml'LUJO

87

Pero en esta mitologa, tal como Anzieu la presenta retocada, in


iroducda a la fuerza en el molde edpico , el helenista no reconoce ya
las leyendas que le son familiares. Han perdido su rostro, sus rasgos per
tinentes, su carcter distintivo, su dominio especfico de aplicacin. Uno
de los sabios que ms asiduamente las ha frecuentado podra plantear
como regla metodolgica e! que jams se encuentran dos mitos cuyo sen
tido sea exactamente ci mismo. Si, por el contrario, todos se repiten, si
la sinonimia es la ley del gnero, la mitologa no puede ya constituir, en
su diversidad, un sistema significativo. Impotente para decir una cosa
distinta a Edipo, una vez ms y siempre Edipo, ya no quiere decir nada.

Pero veamos por qu procedimientos el psicoanalista fuerza al mate


rial legendario a plegarse a las exigencias del modelo que, antes incluso de
abordar su estudio, llevaba en s como un mago posee la verdad. Comen
cenaos con Anzieu por el principio: el mito de los orgenes, contado por
Hesodo en la Teogonia. Los helenistas han vinculado el texto del poeta
b eodo a una larga tradicin de teogonias orientales. H an mostrado tam
bin lo que Hesodo aportaba como nuevo, cmo preparaba, en su con
cepcin de conjunto, en los detalles de su relato, en su vocabulario mismo,
la problemtica filosfica ulterior: no solamente lo que ha existido en un
principio, sino tambin cmo el orden ha emergido progresivamente del
caos, bajo una forma an no conceptuaiizada, las relaciones de (o uno y de
lo mltiple, de lo indeterminado y de lo definido, el conflicto y la unin de
los opuestos, su mezcla y equilibrio eventuales, el contraste entre la per
manencia del orden divino y la fugacidad de la vida terrestre. Tal es el te
rreno sobre el que arraiga el mito y donde hay que situarlo para compren*
derlo. Autores de orientacin tan diversa como Comford, VJastos,
Fraenkel, han coincidido en sus comentarios para explorar esos planos de
significacin. Pero es cierto que si se asla de su contexto la leyenda de la
mutilacin de Urano y se reduce a puro esquema es decir, s en lugar de
leerla en Hesodo se lee en un resumen de mitologa para uso del gran p
blico , puede uno verse tentado a decir, con Anzieu, que al cometer la
madre (Gea, la tierra) dos veces incesto con sus hijos (con Urano primero,
luego ipdirectamente con Crono), al castrar por otro lado Crono a su pa
dre para echarle del lecho materno, el relato tiene un carcter protoedi*
pico sorprendente. Veamos, sin embargo, las cosas ms de cerca. En el
origen del mundo exista Chaos, vaco indiferenciado, abertura sin fondo,
sin direccin, donde nada detiene la crrancia de un cuerpo que cae. Opo-

88

M I T O Y T K A C E D I A E N LA O R I : C I , \ A N T I C U A , 1

niendosc a Caos, Gea: la estabilidad. Desde que aparece Gea, algo toma
forma; d espacio ha encontrado un principio de orientacin. G c j no es so
lamente lo estable, es la Madre Universal, que engendra cuanto existe,
cuanto tiene forma. Gca comienza por crear a partir de s misma, sin la
ayuda de iv.s, es decir, al margen de toda unin sexual, su contrario mas
culino: Urano, el ciclo macho. Con Urano, nacido directamente de ella,
Gea se acopla, esta vez en sentido propio, para producir una estirpe de hi
jos que, mezcla de los dos principios opuestos, tiene ya una individuali
dad, una figura precisa, pero que, sin embargo, siguen siendo seres pri
mordiales, poderes csmicos. En efecto, la unin del cielo y de la tierra,
esos dos opuestos salidos uno del otro, se hace de forma desordenada, sin
regla, en una cuasiconfusin de los dos principios contrarios. El cielo ya
ce an sobre Ja tierra, la cubre toda, y su descendencia por falta de dis
tancia entre sus dos progenitores csmicos no puede desarrollarse a la
luz. Los hijos quedan as ocultos en lugar de revelar su forma propia. Es
entonces cuando Gea se irrita contra Urano; invita a uno de sus hijos, Crono, a acechar a su padre y a mutilarlo mientras l se tumba sobre ella en la
noche. Crono obedece a su madre. El gran Urano, castrado de un golpe de
hocino, se retira de encima de Gea maldiciendo a sus hijos. Tierra y ciclo
se separaron entonces, permaneciendo cada uno inmvil en el lugar que le
corresponda. Entre ellos se abre el gran espacio vaco en el que la suce
sin de Da y Noche revela y enmascara alternativamente todas las formas.
Tierra y cielo no se unirn ya en una permanente confusin anloga a la
que reinaba antes de la aparicin de Gca, cuando no exista en el mundo
ms que Chaos. En adelante, una vez al ao, al principio del otoo, el cic
lo fecundar la tierra con su lluviosa semilla, la tierra dar vida a la vegeta
cin y los hombres debern celebrar la hierogamia de los dos poderes cs
micos, su unin a distancia en un mundo abierto y ordenado donde los
contrarios se unen, pero permanecen distintos uno a otro. Sin embargo,
este desgarramiento en el que el ser va a poder inscribirse ha sido obteni
do a) precio de una fechora que habr de pagar. En adelante, no habr
ningn acuerdosin lucha; en el tejido de la existencia no se podrn ya ais
lar las fuerzas del conflicto y las de la unin. Los genitales sangrantes de
Urano han cado, en efecto, en parte sobre la tierra, en parte sobre el agua;
han dado origen, en tierra, a las Erinas, a las Ninfas Melades y a los G i
gantes, es decir, a todos los poderes de la venganza de la sangre y de la
guerra, que presiden la lucha y el enfrentamiento; en el mar, han dado ori
gen a Afrodita, que preside la unin sexual y el matrimonio, las fuer/as del
acuerdo y de la armona. La separacin del cielo y de la tierra inaugura un

k d jp o

s in

c n .M r j.e jo

89

universo en el que los seres se engendran por la unin de los contrarios, un


mundo regulado por la ley de complememariedad entre opuestos, que a la
vez se enfrentan y concuerdan.
Esta simple remembranza, algo ms precisa, de los elementos signifi
cantes del mito, hace que ya parezca ms insegura la relacin con Edipo.
Cea, se nos dice, comete directamente incesto con su hijo Urano. Pero
Urano es su hijo de forma muy particular, puesto que lo ha engendrado sin
unin sexual, sin padre; !o saca de ella misma como su doble y al mismo
tiempo como su contrario. No hay, por tanto, una situacin cdpica trian
gular padre, madre, hijo, sino un esquema de duplicacin a partir del
uno. En el caso de Crono, es cierto que se trata del hijo de Gea, cn senti
do propio. Pero precisamente Gea no se une del todo con Crono. Este no
ocupa el lugar del padre en el lecho materno, sino que se casa con RJ>ca.
Gea incita a Crono no a matar a su padre, sino a castrarle, es decir, a rele
garle, inmvil, a su lugar celeste, csmico, para dejar al mundo crecer en
el espacio as vaciado y permitir a la diversidad de los seres engrendrarse
segn un orden regular de nacimiento, sucediendo a la confusin sexual.
Una vez realizada esta prim era manipulacin sobre el mito de los
orgenes, el psicoanalista puede dar rienda suelta a su fantasa. Urano
ha sido castrado, nos dice, como el viejo de la horda primitiva, cuyo
mito forj Frcud en Totcw y Tab, realmente muerto y devorado por
sus hijos. En realidad, en los mitos griegos no se encuentra ningn
otro dios, ningn otro hroe emasculado por sus hijos, ni siquiera emas
culado por nadie. Qu importal Pueden encontrarse sustitutos sim
blicos de la castracin: tirar desde arriba, cortar, reventar, tom ar el
puesto y el poder. Adems, la manducacin de los lujos por el padre o
por los animales salvajes a los que les ha expuesto constituira una for
ma primera y radical de la castracin. De este modo los mitos de suce
sin, de lucha por la soberana cuyas significaciones en el mundo in
doeuropeo ha sealado G. Dumzil , las leyendas heroicas de
exposicin, los diversos temas de cada o de precipitacin, de deglucin
y de envolvimiento, todo termina entreunindose y confundindose en
una castracin universal (del padre por el hijo, o a la inversa).
Tomemos el caso de Hefcsto, personaje de quien An 2 ieu afirma que
est dotado del complejo de Edipo. Por que? Responde a Jos deseos
de la madre de ser su falo y de suplantar al padre; toma el partido de
aqulla; es castigado por ste, castigo que es un sustituto simblico de la
castracin. Anzicu aade a esta observacin un rasgo ms: el deseo de
1lefesto va dirigido en principio hacia un sustituto materno, a sber.

9 0

M I T O V T R A C K D I A U K LA < R 1X IA A N T I G U A . I

Afrodita. Que pisa en realidad? En ciertas versiones, Hefesto ha sido


concebido sin padre, por H era solamente, que quera de este modo ha
cer pagar a Zeus el nacimiento de Atenea, concebida y dada a luz fuera
de ella, o vengarse de sus juergas. Pero nada nos permite suponer en la
diosa un deseo de falo ni la voluntad de instalar a su hijo en el lugar de
Zeus. Significa la cojera de Hefesto una castracin? Se trata menos
de una cojera que de una divergencia en la direccin de los pies, un pro
ceder en doble sentido, hacia adelante y hacia atrs, vinculado a sus
poderes de mago. Zeus precipita, en efecto, a Hefesto desde lo alto del
cielo: venganza del padre amenazado por el hijo enamorado de su ma
dre? Pero en otras versiones es H era quien, por despecho, lanza a su
progenie sobre la tierra. Finalmente, no es tanto por Afrodita por la que
arde el deseo de Hefesto, sino por Caris; y se han podido mostrar los
vnculos de este poder de encantamiento que encarna Charts con los
trucos mgicos de los que dispone I Icfcsto para animar las obras de su
arte y dar vida a la materia muerta. Pero aceptemos las versiones en las
que Afrodita es la esposa del herrero divino. Cmo jugara ella espe
cialmente el papel de sustituto de la madre? A menos de entregarse a la
pederasta, era preciso que 1 Iefesto se uniese a una divinidad femenina:
cualquiera que hubiera sido esta diosa, el tema del sustituto materno no
resultara ni ms ni menos verdadero, es decir, igualmente falso. Hefes
to persigue, por otra parte, a Atenea. De nuevo gritan: incesto. Pero los
dioses que forman en el Olimpo una sola y misma familia apenas tienen
capacidad de eleccin entre un casamiento desigual o la endogamia. Por
lo dems, en el presente caso, Atenea no es hermana de Hefesto. Es hija
de Zeus y de Metis. Hefesto es el hijo de Hera. Lo nico cierto es que
I iefesto fracasa en sus empresas de seduccin. Atenea, como se sabe,
permanece virgen. De esta forma realizara, nos dicen, el deseo incons
ciente de Zeus respecto a ella. El padre quiere guardar a su hija sola
mente para l como objeto imaginario de su deseo. Esta explicacin
no es slo totalmente gratuita. No explica nada. De todas las divinidades
femeninas, slo tres permanecen vrgenes: Atenea, rtemis y Hestia.
Por qu estas y no las otras? Hay que explicar, pues, esta virginidad co
mo rasgo diferencial respecto a las diosas que, aunque hijas tambin de
su padre, no por ello dejan de casarse con toda normalidad. En un estu
dio anterior hemos intentado ese anlisis en lo que concierne a Hestia*
*
Siykc cipernee ebez les Crees, 4.* cd., Pars, 1971, t. I.p<%. 124-170 (irad. casi.:
Siifo y cnsavsicnto en h Greda antigua, Barcelona, Ariel, 1993).

i i m i 'o

s in

c o .M i i . r j o

91

En el caso de Atenea, su virginidad no se debe a un pretendido deseo in


consciente de Zeus, sino a su estatuto de divinidad guerrera: cn los ritos
de adolescencia, matrimonio y guerra aparecen como dos instituciones
complementarias: el matrimonio es a la joven lo que la guerra al joven;
para la nia que sale de la infancia, seala la realizacin normal de su se
xo, el acceso a la feminidad plena. P or esta razn una muchacha que se
consagra a la guerra ya se trate de una amazona o de la diosa Atenea
debe quedar fijada cn su estado de partbnos, es decir, rehusar esa bifur
cacin hacia la plena feminidad que representa el matrimonio para toda
adolescente que franquea el umbral de la pubertad.

O tro procedimiento que permite edipizar los temas legendarios


ms diversos consiste cn bautizar como incesto uniones que los griegos
consideraban perfectamente legtimas y que no tenan, por tanto, nin
gn carcter incestuoso. El matrimonio de una joven con su to o de
primos petem os es regularmente interpretado de este modo como un
sustituto de incesto con el padre. Pero cn el contexto de la civiliza
cin antigua tal sustitucin es absolutamente imposible. Porque si la
unin con el padre constituye para los griegos un crimen y una manci
lla abominables, el matrimonio con el to o los primos paternos es, cn
ciertos casos como el de la hija epclcra (heredera nica), si no obligato*
rio, al menos prcferencal. De qu lado poner el signo entre dos tipos
de unin, uno de ios cuales est formalmente prohibido, el otro reco
mendado, y que se oponen, por tanto, de modo expreso precisamente
fn este plano del incesto en el que se pretende asimilar uno a otro?

La identificacin de los lazos familiares con deseos incestuosos no


es menos arbitraria. Para los griegos los vnculos familiares definan un
dominio de las relaciones humanas donde sentimientos personales y ac
titudes religiosas son indisociables. El afecto recproco entre padres e
hilos por un lado, hermanos y hermanas por el otro, representa el mo
delo de lo que los griegos llaman phtla. La palabra pblos, que tiene va
lor de posesivo y corresponde al latn suus, designa ante todo lo que es
vuyo, es decir, para cada uno su pariente prximo. Aristteles, cn mu
<luis ocasiones y a propsito cn particular de la tragedia, indica que cs\ ph ti se apoya sobre una especie de identidad entre los miembros de
la lamtlia restringida. Cada uno es para su pariente un alter cpyo, un yo

92

m it o

i : n l a g' k l c i a a n t i c u a

, r

mismo desdoblado o multiplicado. Un este sentido b philia se opone al


crus, ai deseo amoroso, que se dirige hacia otro distinto a uno mismo;
otro, por el sexo; otro, por la pertenencia familiar. Para los griegos, fie
les en este punto a la tradicin hesidica, el comercio sexual une opues
tos, no semejantes. Identificar a priori sin indicacin especial en el
texto vinculo familiar y deseo incestuoso es, pues, confundir dos ti
pos de sentimientos que los griegos distinguieron e incluso opusieron
muy cuidadosamente. Este contrasentido, como puede esperarse, ape
nas favorece la inteligencia de las obras antiguas. Tomemos un ejemplo
en esa estirpe de los Labdcidas a la que pertenece precisamente Edi
po. Segn Anzieu, las hijas de Edipo son incestuosas como su padre:
Suean con convertirse en compaeras suyas. Si por compaeras
se entiende que asisten y sostienen a su padre en la desgracia conforme
a su deber filial, eso no es un sueo, sino la realidad misma. Si por
compaeras se quiere decir que desean unirse a Edipo, es Anzieu el
que suea. Relanse todos los trgicos, exprguese Edipo en Colono, no
se encontrar nada que justifique esa interpretacin. Anzieu aade: La
virgen Antgona, a pesar de la orden formal de Creonte, rinde las hon
ras fnebres a su hermano maldito Polinices, que haba atacado a su pu
tria. La vinculacin incestuosa por el hermano es el desplazamiento de
la vinculacin incestuosa por el padre. Aqu no nos topamos ya con el
silencio de los textos; hablan, y con toda claridad. Despus de la m uer
te de Edipo y de sus dos hijas no existe descendencia varonil suscepti
ble de perpetuar en este mundo la familia de los Labdicidas. Al derra
mar el polvo sobre el cadver de Polinices, Ant/gona no cede a un cario
incestuoso por aquel de sus hermanos al que se le prohbe enterrar:
proclama la igualdad del deber religioso que se impone respecto a todos
sus difuntos, cualquiera que haya podido ser su vida. Para Antgona,
cuyos p h ih i todos han descendido al Hades, la fidelidad a la philia fa
miliar pasa por la fidelidad al culto de los muertos, que en adelante es
l nica que puede perpetuar el ser religioso del genos (estirpe). Que
esta actitud la.condene a muerte no hace ms que reforzar la resolucin
de la joven. Lo que afirma es que, en su situacin, el dominio de la phila familiar y el de la muerte coinciden para formar un universo aparte,
cerrado sobre s mismo, con sus leyes propias, su propia Dike infernal,
diferente de la de Creonte, de los hombres, de las ciuades, diferente tam
bin quiz de esa otra Dike que tiene su sede en el ciclo, al lado de Zeus.
No renegar de la philia significa, pues, para Anugona, segn la frmula
de Creonte, no querer honrar a ningn dios distinto a Hades. Por eso, al

f'DIPO Sin COMI'].r.jr>

95

trm ino de la tragedia, la joven aparece tambin condenada. N o sola


mente en razn de lo que su carcter comporta de entero, de intratable,
de crudo, sino, ms todava porque, encerrada cn laphilt y en la muer
te, se niega a desconocer todo lo que, en el universo, desborda esos d o
minios, en particular lo que deriva de la vida y del amor. Las dos divini
dades invocadas por el coro, Dioniso y Eros, no condenan slo a
Crconte. Situados cn el campo de Antfona cn cuanto dioses nocturnos,
misteriosos, prximos a las mujeres y extraos a la poltica, se vuelven
contra la joven porque expresan, hasta en sus vnculos con la muerte, los
poderes de vida y renovacin. Antigona no ha querido or la llamada a se
pararse de los suyos, de la pbilta, pura abrirse al otro, reconocer n Eros
y, cn la unin con un extranjero, transmitir a su vez la vida. La oposi
cin pbilia-cra, vinculacin familiar-deseo sexual, ocupa, pues, un pues
to principal en la arquitectura del drama. El confundirlos bajo el pretexto
de sustituto no hace ms claro el texto: destruye la pieza.

Pero vayamos al segundo aspecto que hemos querido resaltar del


articulo de Anzieu: concierne a Edipo cn persona. Para la nitidez del deba
te, delimitemos con toda claridad el problema. N o consideramos aqu
la mitologa edpica en su conjunto, es decir, todas las versiones legen
darias cuyo estudio pertenece a la historia de las religiones. N o tratamos
ms que del Edipo de Edipo R ey, tal como Sfocles lo esboz corno
personaje trgico. Es cn este caso pertinente la interpretacin psicoanaltica? Acabamos de manifestar nuestro mayor escepticismo ante un
I lefesto dotado del complejo de Edipo. Pero, es inteligible el propio
Edipo en su carcter, su cthos, sin el complejo que lleva su nombre? Y
la accin trgica, el drama* tiene un sentido si no se reconoce, con Anricu, que el orculo que revela al hijo de Layo su destino de parricida y
de incestuoso no es nada ms que la formulacin del fantasma, del que
no tiene conocimiento, pero que determina su actuacin?
Veamos cmo, guiado por este hilo de Ariadna, Anzieu explora el
itinerario de Edipo. El prim er acto tiene lugar cn la ruta de Delfos a
Tobas. Edipo vuelve a consultar el orculo, que le ha revelado su desti
no de parricida c incestuoso; ha decidido no volver a Corinto para es*
capar a este destino (singular error, si sabe que estn all sus parientes
adoptivos; volviendo a su lado, por el contrario, no tendra ya que te
mer: adems, si Edipo hubiera decidido casarse con una joven, se pona
al amparo de una unin incestuosa con su madre). Por el contrario, al

94

.M ITO Y T R A G E D I A I .',' L A C R I X I A A N T I C U A ,

partir a la aventura (a) abandonarse a las uniones libres), Edipo va a rea


lizar su destino (es decir, su fantasma). As, iodo parece ordenar a Edi
po que, si quiere evitar la prediccin, vuelva a Corinto, donde no corre
ningn peligro. Su singular error es un acto sintomtico que revela su
obediencia inconsciente a su deseo de incesto y parricidio. Pero para
que esta lectura este fundamentada, hay que admitir con Anzieu que
Edipo sabe pertinentemente que Merope y Plibo, soberanos de Oorin
to que le han educado como a su hijo, no son ni su padre ni su madre, si
no simples padres adoptivos. Ahora bien, a lo largo de la pieza, hasta
que se revela la verdad, Edipo est persuadido de lo contrario. N o una,
sino muchas veces, Edipo se confiesa sin la menor duda hijo de Merope
y de Plibo.2 Lejos de haber dejado Corinto a pesar de la seguridad que
ese lugar le proporciona, es, por el contrario, para tratar de escapar a su
destino por lo que Edipo huye de la ciudad en la que cree que habitaban
sus padres: Loxias dijo un da que era preciso que me uniera a mi propia
madre y que derramase con mis manos la sangre paterna. Por eso desde
hace mucho tiempo vivo lejos de Corinto. H e hecho bien. Sin embargo,
es dulce ver el rostro de aquellos que nos han dado el ser.*
En qu se funda An2 ieu para hacer as decir al texto lo contraro de
lo que enuncia con tanta claridad? Atenindonos a la letra de su estudio,
no encontraramos respuesta a esta pregunta. Pero, convirtiendonos en
abogado del diablo, podramos argumentar con un pasaje que, interpre*
tado en trminos de psicologa profunda, vendra a apuntalar su tesis y a
cuestionar la sinceridad de las afirmaciones de Edipo en cuanto a su ori
gen. Se trata dlos versos774-793. Edipo explica a Yocasta que su padre
es Plibo de Corinto; su madre, Merope, una doria. En su ciudad se le
considerara como el primero de los ciudadanos, el heredero del trono
ocupado por su padre. Sin embargo, un da, en el curso de un festn, un
borracho le insulta llamndole hijo putativo. Indignado, Edipo va en
busca de sus padres, que dan rienda suelta a su clera contra el autor de
este ultraje. Esta clera es dulce para Edipo, pero esas palabras siguen
atormentndole. A espaldas de Plibo y de Mropc, se dirige a Delfos pa
ra interrogar al orculo sobre su origen. En lugar de responder a su pre
gunta, el orculo le anuncia que se acostar con su madre y que matar a
su padre. Es entonces cuando Edipo decide abandonar Corinto.
2. En los versos 774-775:82-1-827; 966-967; 984-985; 990 995; 1001; 1015; 1017;

1021 .

3. 994-999 y ya en 769 y sigs.

U D IF O S IN C O M P L K /O

95

Por que, se dir, ha introducido Sfocles este episodio? No es pa


ra sugerir que en el fondo de s mismo Edipo sube ya que sus padres no
son los que pasan por tales, pero que se niega a confesrselo para ceder
mejor a su fantasma de incesto y de parricidio? Nos parece, sin embarco,
que las razones de Sfocles son extraas a la psicologa profunda. Res
ponden a otros rdenes de necesidad. Esttica, en primer lugar. El des
cubrimiento del verdadero origen de Edipo no podra aparecer como
una revelacin repentina e inesperada, un vuelco imprevisible de la si
tuacin. Debe ser preparada psicolgica y dramticamente. La alusin de
Edipo a este incidente de su juventud, primera fisura en el edificio de su
presunta genealoga, es un elemento indispensable de esta preparacin.
Necesidad religiosa, por lo tanto. En la tragedia el orculo es siem
pre enigmtico, jams mentiroso. No engaa jams, da al hom bre la
ocasin de errar. Si el dios de Dclfos hubiera efectuado a Edipo su pre
diccin sin que ste tuviera la menor razn para interrogarse sobre su
origen, sera culpable de haberle engaado deliberadamente; le habra
expulsado de Corinto, le habra arrojado sobre la ruta de Tebas hacia el
incesto y el asesinato. Pero a la pregunta de Edipo: Plipo y M rope
son mis padres?, Apolo no responde nada. Adelanta slo una predic
cin: Te acostars con tu madre, matars a tu padre, y esta prediccin,
en su horror, deja abierta la cuestin planteada. Es, por tanto, Edipo el
que comete la falta de no inquietarse por el silencio del dios y de inter
pretar su palabra como si le aportase la respuesta al problema de su ori
. Este error de Edipo proviene de dos rasgos de su carcter: dema
siado seguro de s, demasiado confiado en su g / W , su juicio,4 no se
inclina a poner en duda su interpretacin de los hechos;5de natural o r
gulloso, desea siempre y en todas partes ser el dueo, el primero.* Ah
aparecen las razones de orden ms propiam ente psicolgico a las que
atendi Sfocles. Edipo se define con una orgutlosa seguridad como el
descifrador d e enigmas. V todo el drama es, en cierta forma, un enigma
policiaco que Edipo debe aclarar. Quin ha matado a Layo? El inves
tigador se descubrir a s mismo como el asesino. Pero se obstina tanto
ms en proseguir la investigacin cuanto que sus sospechas van dirigi
das desde el principio hacia su cuado, Creonte, al que considera un ri
val celoso de su poder y de su popularidad.
4. Ve ase el verso 39^.
5. Vasu el versn 642.
6 . Vase el verso 1522.

9 6

M IT O V T lt A C I '.l ll A . 1. C H L O A .' . 1

Proyectando sobre Crem e su propio deseo de poder, se convence


en una misma instancia de que su cuado, animado por el pbthnos la
envidia respecto a los grandes , mita de ocupar su lugar en el trono de
Tobas y de que en el pasado ha podido guiar la mano de los asesinos del
antiguo rey. Es esa Jjybris propia del tirano -para denominarlo como lo
hace el coro J la que causa la perdicin de Edipo y constituye uno de
los resortes de la tragedia. Porque ms all de la muerte de Layo, la in
vestigacin apunta a otro objetivo: es a Edipo al que cuestiona. Edipo, el
clarividente, el descifrador de enigmas; pero tambin enigma para s
mismo que en su ceguera de rey es incapaz de descifrar. Edipo es do
ble como la palabra del orculo: rey salvador a quien al principio de
la pieza todo un pueblo implora como si se dirigiera a un dios que tiene
en sus manos el destino de su ciudad; pero tambin mancilla abomina
ble, monstruo de impureza que concentra sobre s todo el mal, todo el
sacrilegio del mundo, y al que hay que expulsar como a un pfjarusaks,
un chivo expiatorio, para que la ciudad, pura nuevamente, se salve.
Instalado en su personaje de rey divino, convencido de que los dio
ses le inspiran y de que la 'i'ychc vela a su lado, cmo podra sospechar
Edipo que, sin variar la condicin, ser tambin esa ignominia de la que
iodos van a apartarse? Le ser preciso pagar la clarividencia al precio de
sus ojos: por el sufrimiento comprender que, a los ojos de los dioses,
aquel que se eleva a mayor altura es tambin el ms bajo.* Una vez la
prueba 1c ha hecho recuperar el juicio, recorrer en Edipo cu Colono el
camino inverso: inmerso en una desgracia y miseria extremas, el exceso
mismo de su mancilla le calificar como hroe tutelar de Atenas. Pero en
Edipo Rey la ruta entera est todava por recorrer. Edipo no conoce esa
parte sombra que lleva en s como siniesiro reflejo de su gloria. P or eso
no puede entender el silencio ambiguo del orculo. Porque la p re
gunta que hace al dios de Delfos no es sino esc enigma mismo que es in
capaz de descifrar: Quin soy yo? Hijo de Plibo y de Merope signi
fica en el espritu de Edipo hijo de rey, nacido para un gran destino. Y s
las palabras *.hcjo putativo le hieren ms de lo que sera razonable, si le
atormentan como una injuria, es porque, por encima de todo, teme un
bajo nacimiento, una sangre de la que debiera avergonzarse. El orculo,
que le aporta una amenaza horrible, le tranquiliza al menos en este pun
to. Por eso deja Corinto sin preguntarse ya si esa tierra natal a la que
7. 72.
8 . Vanse los versos K7J-S78; 1195 y

152*1 > sigs.

h b l J ' O .S IN C O M I ' I i : j o

97

d <[ios le prohbe dirigir sus pasos es la ciudad donde reinan aquellos


que se alirman sus padres. Cuando en el curso d d (trama un mensajero
de Corinto le informa de que es ur nio expsito, su reaccin ser la
misma. Yocasta, que lia comprendido todo en esc momento, le implora
que se detenga y no prosiga la investigacin. l se niega. La reina ate
rrada, se relira y le dirige estas ltimas palabras: j Desgraciado, ojal
no puedas saber nunca quien tvc.v!. Quin es IZdipo? Es la pregunta
misma que d plante al orculo, el enigma contra el que no cesa de en1rentarse a lo largo de toda la pieza. Pero esta vez tambin, como en O d
ios, Edipo se equvoca sobre d sentido verdadero de la frmula. Y su
error no nene nada que ver con la psicologa profunda. l cree que
Yocasta le desaconseja esta investigacin porque corre el peligro de re\d ,ir su baja extraccin y que su matrimonio de reina aparezca como
una unin desigual con un villano, con d hijo de un esclavo. Dejadla
que se enorgullezca de su opulenta familia
Orgullos; como una mu
jer, se ruboriza sin duda de mi bajo nacimiento. Pero este ser de Edi
jo que Yocasta acaba de descubrir y que le hiela de terror no es la esclasitud o la plebeyez de su esposo, ni la excesiva distancia que amenaza
ion separarlos en adelante, sino todo lo contrario, su alia estirpe, esa
Mnjtrc real que, corriendo idntica en las venas del uno y de la otra, les
acerca demasiado, hace de su matrimonio no una unin desigual, sino
un incesto, y transforma a Edipo en una mcula viviente.

Por qu se ha visto llevado Anzieu desde d principio a falsear as


i 1 mentido del drama, suponiendo, contra la evidencia del texto, que
1 dipo sabe de sobra que sus padres no son aquellos que pasan por ca
li liste error no es cosa del azar. Es una absoluta necesidad para la
interpretacin psicoanalica. En electo, s el drama se apoya sobre la ig
norancia de Edipo en cuanto a su verdadero origen, si se cree reatmeni\ como afirma en tantas ocasiones, el hijo amante y querido de los soU-ranos de Corimo, es evidente que el hroe de Edipo Rey no tiene el
im or complejo de Edipo. Al nacer, Edipo ha sido confiado a un push*r con el encargo de hacerle perecer en el ( atern. Entregado en ma
un* de Mrope y de Plibo, que no tienen descendencia, es educado,
n.it,ido. miniado por ellos como su propio hijo. En la vida afectiva de
l dipo. el personaje materno no puede ser, por tanto, ms que Mrope,
\ nn esa Yocasta a la que no haba visto nunca antes de su llegada a Te1*.!, que no es para l una madre en modo alguno y con la que se casa

9 8

M I T O Y T R A G I D I A J .N . G K K C I A A . N T t O U A , I

no por inclinacin personal, sino porque 1c ha sido entregada sin p e


dirla, como esc poder real ganado a adivinar el enigma de la Eslinge
pero que no poda poseer sitio compartiendo el lecho de la reina en
ejercicio * Un punto es seguro escribe Anzieu, que Edipo en el
lecho materno conoca la felicidad: ha encontrado, medante la repose
sin de la madre, la primera felicidad perdida cuando fue separado
prontamente de ella y expuesto en el Citern. Si Edipo ha encontrado
al lado de Yocasta la felicidad es porque psicolgicamente esa coyunda
no es para l el lecho materno, ese del que habla en el
verso 976 para designar el lecho de M rope; cuando se convierta en
el autntico lecho materno, ser para Yocasta y para l el signo mismo
de su desgracia. La unin conyugal que los tebanos le ofrecen con su
reina no puede significar para Edipo una reposesin de la madre, por
que Yocasta es para el una extraa, una ksvw , puesto que l mismo se
cree en Tebas, segn la frmula de Tiresias, un extranjero residente, lte
n o s w v i o i k o s . 1* Y la separacin de la madre no se ha producido para
l en su nacimiento, en el Citern, sino el da en el que ha tenido que
abandonar el dulce rostro de sus padres al mismo tiempo que Corin
to. Se dir que Yocasta es un sustituto de Mrope y que Edipo vi
ve sus relaciones conyugales con la reina de Tebas al modo de una unin
con su madre. Todo est denunciando la falsedad de esta interpreta
cin. Si Sfocles la hubiera querido, fcil le habra sido sugerirla. Por el
contrario, ha borrado antes de la revelacin final todo cuanto poda
evocar, en las relaciones personales entre marido y mujer, los laxos de
un hijo con su madre. Yocasta ha permanecido mucho tiempo sin hijos;
tuvo a Edipo tarde. Por tamo, es mucho ms vieja que su hijo. Pero na
da cn la tragedia permite suponer esta diferencia de edad entre aquellos
que se han vuelto esposa y esposo, Si Sfocles ha borrado ese rasgo no
es slo porque habra parecido extrao a los ojos de los griegos (la m u
jer era siempre mucho ms joven que su marido), sino porque habra
sugerido, en las relaciones de pareja, si no una inferioridad de Edipo, al
menos de parle de Yocasta una actitud materna que no cuadraba con
el carcter dominador, autoritario y tirnico del hroe.1* Unas relacio
nes de cipo edpico, en el sentido moderno del trmino, entre Edipo y

*). Vanse los versos 385-J84.


10. 452.
11. 9 9 9 .

12. E n (j

tic b n r

1-VtiJc H ililiothrquc Payot, pi}.

C O I C O SIN' C O M C U f O

W a s ta habran ido directamente contra la intencin trgica de la pie


/.i, centrada sobre el tema del poder absoluto de Edipo y de la b \b r is
.|iu necesariamente se desprende de ella.

Al trmino de su anlisis de la tragedia, Anzieu propone, pun compillar su interpretacin, atribuir su vez a Crem e una vinculacin in
t utilosa baca su hermana Yocasta. Ms all del trono, sera la misma
mujer la que se disputaran los dos cuados. La vinculacin incestuo t entre Crconte y Yocastu, los celos de Edipo hacia el hermano de su
mujer y madre es una hiptesis necesaria para terminar de hacer com*
pti-nsiblc el drama de Edipo. La hiptesis es necesaria, indudable
mente, no para com prender el drama, sino para hacerlo entrar en el
marco de una interpretacin preestablecida. No hay el menor raspo de
ma vinculacin incestuosa entre el herm ano la hermana. Edipo no
rt j celoso de su mutuo afecto; si lo estuviera, la intervencin d e Ye
>r.ta en favor de Crconte sera ineficaz, no hara ms que aumentar el
luror del celoso. I-Ulipo se halla slo convencido de que Crconte est
rloso de l, no en el sentido ertico del trmino, sino en el social, co
m lo indica la palabra griega empleada: ph/bnos, que significa envi
dia respecto a aquel que es ms rico, ms poderoso, ms astuto.1* La ri
validad entre los dos hombres o, mejor dicho, ese fantasma de
11\ alidad que se forja el espritu suspicaz del tirano, ya que Creonte no
. en realidad su rival: slo desea el poder del que ya dispone por su csi.iluto familiar , esta rivalidad se sita enteram ente en el terreno de
ma competicin por el poder.14 A los ojos de fcdpo, Crconte no puc.!.* soportar su victoria sobre la Esfinge, su popularidad, su soberana.
Sispccha que intrig desde el primer momento contra l;1'1 le reprocha
1**1 Urjil.

Pfuo',ito{vy,t\> /c L v:J. crtuJiatta, Mdilii. Alianza, 2001 >, l'rcud cS

niic. hecho h ita n te extrao de q uo leyenda riej;j no teuja ah.sohtin mente en


.i.

ni j J.i cd.ul d e Yocasta j u c parece que concierta muy bien con mi propia conclusin.

-u ] am o r i]k* la m adre tupir a so hijo se trata n o di: la persona actual d e fa nta.le, sir.o de la im agen quv el h ijo ha co nservado d e ella y tjue d a ta d e sus aos d e ini
1ero precisam ente F.tlij' iu> p o d a conservar de sus aos de infancia ninguna
t ; cb* Yocasta.

15. W ansc los versivs 580*581.


14. Vvaiwe los versos 582; 5*/9; 555; 5-H ;6)S; 642; 65R-659; 701.
15. W a tu c 1<s \ ltsos 4 )5 y 5-11.

Uy

\\%iit<e los ver*<* 585.

M I T O Y T K A C r i M A I N LA t i l . f l C I A A N T I G U A . 1

querer ahora atentar contra su vida y robarle abiertam ente el poder.


Convencido de que Creontc trata de abatirlo porque ostenta la rea
leza, sospecha al mismo tiem po, desde el inicio de la pieza y en tr
minos cada vez menos velados, que fue su cuado el verdadero ins
tigador de ia m uerte de Layo.17 Aqu nuevam ente una visin edpica
de los personajes y de sus relaciones no podra esclarecer el texto; lo
falsea.
Hay, sin embargo, en iidipo Rey una rplica que Freud ya observ y
que ha sido invocada a menudo en apoyo de la interpretacin psicoanaltica. A Edipo, que se inquieta ante ella por el orculo, replica Yo
casta que muchas gentes ya han com partido en sus sueos el lecho
materno y que no hay de qu asustarse. El debate entre el rey y la rei
na se centra en el crdito que conviene dar a los orculos. El de Delfos
ha predicho a Edipo que compartira el lecho de su madre. Hay moti
vo para turbarse por ello? Los sueos tambin tienen para los griegos
valor de orculo. Edipo, por tanto, no es el nico que ha recibido esa
seal de los dioses. Ahora bien, segn Yocasta, o esa seal no quiere
decir nada que los hombres sean capaces de adivinar por adelantado1*
y, por tanto, no debe concedrsele demasiada importancia o, si anun
ciara algo, sera ms bien un suceso favorable. Sfocles, que conoce a
H erdoto como el pblico ateniense al que se dirige, piensa aqu en el
q?isodio de I lipias tal como lo cuenta el historiador.1'' Cuando el apren
diz de tirano marcha sobre Atenas para reconquistar el poder con el
apoyo del ejrcito persa, suea que se une con su madre. Concluye de
ello inmediatamente y muy contento que deba rq*resar a Atenas, res
taurar su poder y morir all de viejo. En efecto, para los griegos, como
observa Anzieu justamente siguiendo a Marie Delcourt, el sueo de
unin con la madre es decir, con la tierra que lo engendra todo, a
donde todo vuelve significa unas veces la muerte, otras la toma de
posesin del suelo, la conquista del poder. N o hay rastro, en esc simbo
lismo, de angustia ni de culpabilidad propiamente edpicas. No es, por
tanto, el sueo; planteado como una realidad antihistrica lo que puede
contener y proporcionar el sentido de las obras culturales. El sentido de
un sueo aparece por s mismo, en cuanto fenmeno simblico, como un

17. Vinsc los v e r a 73 y sigj.; !24125;22890 02.


18. V<*;il- el verso 709.
1). VI. 107.

EDIPO SIS.' . f O

101

hecho cultural que deriva de un estudio de psicologa histrica. A csie


respecto podra proponerse a los psicoanalistas quese convirtientn ms
en historiadores y buscaran, a travs de las diversas Claves de sueos
que se han sucedido en O ccidente, las constantes y las transformacio
nes eventuales de la simblica de los sueos.

Ambigedad e inversin.
Sobre la estructura enigmtica
del Edipo Rey

En el estudio que dedic cn 1939 a la ambigedad en la literatura


jirega, W. 13. Stanford1observa que, desde el punto de ssta de la anfibo
loga, lidtpo Rey ocupa una posicin especial: la obra tiene valor de m o
delo* En efecto, ningn gnero literario de la Antigedad utiliza tan am
l'liAmcntc como la tragedia las expresiones de doble sentido y Edipo Rey
t tmricnc m is del doble de frmulas ambiguas que las dems piezas de
'leles (cincuenta, segn el repertorio que estableci H ug cn 1872).2 El
problema, sin embargo, es menos de orden cuantitativo que de naturale/ -i v de funcin. Todos los trgicos griegos han recurrido a la ambigedad
<unto medio de expresin y como modo de pensamiento. Pero el doble
mido asume un papel muy diferente segn su lugar en la economa del
Ii .iiim y el plano de lengua en el que lo sitan los poetas trgicos.

I A tth tfiity m Greek U tcratun\ O xford, 10)9, pigs. 163173


I o frn u modificad* este texto reproduce un estudio publicado cn hsn^c ct
i -.*,*;.wt;i, <Mcl.inpes o le ru Claude l^cvi-Strauss. P ar, 1970, tomo II. pgs.

I m I ,V>.
<
Mu}.'. Doppclsitm in Sopboklrs Oedtpus Knig, Pktolozus, n" >1.
I V|>^.66 84.

104

A U T O Y T I A C . D I A U S' L A A S T I C J U A , l

Puede tratarse de una ambigedad en el vocabulario, correspon


diente a lo que Aristteles llama bomouymfa (ambigedad lxica); este
tipo de ambigedad se hace posible por las fluctuaciones o Jos contra
dicciones de la lengua.5 El dramaturgo juega con ellas para traducir su
visin trgica de un mundo dividido contra s mismo, desgarrado por
las contradicciones. En boca de diversos personajes, las mismas pala
bras toman sentidos diferentes u opuestos porque su valor semntico
no es el mismo en la lengua religiosa, jurdica, poltica, vulgar.4 Asi, p a
ra Antgona, nomos designa lo contrario de lo que Creonte, en las cir
cunstancias en las que se halla, llama tambin nomos? Para la joven la
palabra significa regla religiosa; para Creonte, edicto promulgado por
el jefe del Estado. Y de hecho, el campo semntico de nomos es lo bas
tante extenso para cubrir, entre otros, ambos sentidos.* La ambigedad
traduce entonces la tensin entre ciertos valores sentidos como irrecon
ciliables a pesar de su homonimia. Las palabras intercambiadas sobre el
espacio escnico, en lugar de establecer la comunicacin y el acuerdo
entre los personajes, subrayan por el contrario la impermeabilidad de
los espritus, el bloqueo de los caracteres; marcan las barreras que se
paran a los protagonistas, esbozan las lincas de conflicto. Cada hroe
encerrado en el universo que le es propio, da a la palabra un sentido y

Los nombres tienen tin nmero finito, mientras que las cosas su infamas. Por
eso es inevitable que un nom bre nico tenga varios sentidos; Aristteles. D cSvpkistl
d i V.tenchis, 1,165 a 11.
-1. V w sc Eurpides. F o n d ju 499 y sigv.: Si Id misma cosa fuera guolmente para
codos bella y sensata, los humanos no conoceran h controversia de las disputas. Pero
para los mortales nad;i hay semejante ni iyual, salvo en las palabras: 1j realidad es com
pletam ente diferente.
5. La misma ambigedad aparece en los dems trm inos <juc ostenten un puesto
mayor en la textura de la obra: , y . ttpS oi. , . . Vase
R. P. (Jobeen, ''be m j^ery o f Sop!u>ch'i'/\nt(goiu\ Princcton. 1951. y Cli. P. Sc&tl,
Sophocles Praise of .Man and the Conflicts of the A m ilane, Arion, vol. J. n" 2,196-1,
p .tg s .

46-66.

6. E. Benvcniste (iVotns d'a^cut ct turnsi d'ticlton ctt indo-ainipivn. Paris. 1948. *.


79-50) lu sealado que ncw an tk-ne la idea de una atribucin recular, de un reparto recu
lado por la autoridad del derecho consuetudinario. Lite sentido da asenta de dos grandes
series en la historia semntica de l.i ra V , Hurtos* atribucin rr^ular. regla consueiu*
diara, costumbre, rito religioso, ley divina o cvica, convencin; >um*, atribucin te
rritorial ftja da por la costumbre, pastizal, provincia. La expresin tJ tswizwrriJ designa
el conjunto de lo t}U? se debe ci los dioses; t i
Lis reglas con valor religioso o poli
lico; Ai KOn m . j las costumbres o la moneda <jti? tienen curso en una ciudad.

.\ ;: > iw v lk siO N [ ...)

J05

uno solo. Contra esta unilateraltdad choca violentamente otra unihucralidad. La irona trgica podr consistir cn m ostrar cmo en el curso
de la accin el hroe se encuentra literalmente preso cn la palabra,
una palabra que se vuelve cn su contra aportndole la amarga expe
riencia del sentido que se obstinaba en no reconocer.7 Slo por encima |
de la cabeza de los personajes, entre el autor y el espectador, se anuda (
otro dilogo en el que ia lengua recupera su virtud de comunicacin y
como su transparencia. Pero lo que transmite el mensaje trgico, cuando I
es com prendido, es precisamente que existe en las palabras intercam
biadas entre los hombres zonas de opacidad y de incomunicabilidad.
Kn el momento cn que ve a los protagonistas en la escena apegarse ex
clusivamente a un sentido y, as cegados, perderse a s mismos y desga
rrarse unos a otros, el espectador com prende que hay cn realidad dos
sentidos posibles o ms. El mensaje trgico se hace para l inteligible cn^
la medida cn que, alejado d es s certidumbres y sus limitaciones anti '
guas, da cuerpo a la ambigedad de las palabras, de los valores, de la con-1
dicin humana. Reconociendo el universo como conflictivo, abrindo
se a una visin problemtica del m undo, se convierte l mismo a travs
del espectculo en conciencia trgica.
i
El Agamenn de Esquilo podra proporcionar buenos ejemplos de
otro tipo de ambigedad trgica. Se trata de sobreentendidos, utilizados
de forma plenamente consciente por ciertos personajes del drama para di
simular, en los discursos que dirigen a su interlocutor, un segundo discur
so, contrario al primero, y cuyo sentido slo es perceptible a aquellos que
disponen, en la escena y en el pblico, de los elementos de informacin
necesarios.8 Al acoger a Agamenn en el umbral de su palacio, Clitem-

7.
fin Arti;;<:a. en el verso 4$ I , Crem e condena a la joven <juc ha transgredido
.los nfKoi establecidos*. 1lacia el final d e la pieza, en el versa 111}, inquieto por las
amenaces de Tircshs. jura respetar cn adelante *los t:6;oestablecidos. Pero d e una
('maula a otra
bu cambiado le sentido. En el verso *181 Crenntc la emplea como
sinnimo de 1\\.. edicto pblico proclamado por el jefe de la ciudad; en el verso
1113,13 palabra lia recuperado en la boca de Crem e el sentido que le cbba al princi
pio Antfona: ley religiosa, ritual funerario.
H.
Com o dice el Vigilante: H ablo para los que saben; para los que no saben, me
lu u lio adrede <o yo olvido. ) 08 -3 9 ). Encontraremos un bello ejemplo de
df-stre/a anfibolgica cn el verso 136: casi cada palabra es susceptible de doble interpu-iaein. Puede entenderse: Decollando una temblorosa liebre con sus crias antes de
i(ui las baya d.nio a luz >- tambin
una p obre criatura temblorosa, su
bija, al frente del ejrcito.

10 6

M I T O Y T R A G E D I A :N t.A G K i ' C l A A N T I C U A , I

nestra uriliza este lenguaje de doble registro: suena agradablemente a los


odos de! esposo como prenda de amor y de fidelidad conyugal; pero ya
equvoco para el coro que presiente en l una oscura amenaza, se reve
la plenamente siniestro al espectador que descifra en l claramente el
proyecto de muerte que ella ha tramado contra su marido.* Lo ambiguo
no marca ya el conflicto de valores, sino la doblez de un personaje. D o
blez casi demonaca: el mismo discurso, las mismas palabras que llevan
a Agamenn a la trampa, ocultndole el peligro, proclaman al mismo
tiempo a la faz del mundo el crimen que va a perpetrarse. Y puesto que
la reina, en el odio que confiesa hacia su cnyuge, se convierte en el cur
so del drama en el instrumento de la justicia divina, tiene valor oracular
el discurso secreto que ella disimula en sus palabras de bienvenida. Al
hablar de la muerte del rey, Ja vuelve, como si fuera un profeta, inevita
ble. Lo que Agamenn no puede or en las palabras de Clitemnestra es,
por tanto, realmente la verdad de lo que se dice. Formulada en voz alta,
esa palabra adquiere toda la fuerza ejecutoria de una imprecacin: ins
cribe en el ser, de antemano y para siempre, lo que ella ha enunciado. A
la ambigedad del discurso de la reina responde exactamente la de los
valores simblicos vinculados a la alfombra de prpura tendida por sus
cuidados ante el rey y por la que ella le incita a caminar. Cuando penetra
en su palacio como le invita Clitemnestra en trminos que evocan al mis
mo tiempo una morada completamente distinta, son las puertas del H a
des lo que, sin saberlo, franquea Agamenn. Cuando posa su pie desnu-

9.
Vase W. B. Stanford, op. cit.. pgs. 137*162. Algunos ejemplos: desde Lis pri
meras palabras, Clitemnestra, recordando lis angustias que ha sufrido en ausencia de
su marido, declara que, si Agamenn hubiera recibido tantas heridas como los rumores
han hecho correr, su cuerpo tendra ms agujeros que una red (S6S). La frmula es
de una irona siniestra: es precisamente d e esa forma como el rey va a perecer, preso en
la red m ortal (1115), red si salida (1382), red de pesca 0 3 8 2 ) que ella tiende en torno
a l (1110). Las puertas, pj/d/ (60-0, las moradas,
<911). a Jas que se hace alusin
en repelidas ocasiones no son las det palacio, como creen quienes le escuchan, sino, si
guiendo la expresin consagrada, las del H ades (1291). Cuando Clitemnestra afirma
que el rey encuentra en ella , , dice en realidad lo con
trario d e lo que parece ' , una mujer infiel, que se ha com portado como
una perra (606-607). Como observa el escolasta, (la perra) significa una mujer
que ccne ms d e un hom bre. Cuando evoca a Zeus Telaos, el Zeus por quien todo se
acaba, por quien realiza, , sus desees (973*974), no es en d Zeus del buen retorno en
quien piensa, como podra imaginarse, sino en el Zeus funerario, dueo d e la m uerte
que codo acaba.

AMBKlCF.DAD L 1NVTRS1N ( . . . ]

do sobre los suntuosos tejidos con los que ha sido sembrado el suelo,
el camino de prpura que han hecho nacer bajo sus pasos no es en
modo alguno, como l imagina, la consagracin casi excesiva de su glo
ria, sino una forma de entregarle a los poderes infernales, de condenar
le sin remisin a la muerte, esa muerte roja que va hacia l en el mis
mo suntuoso tejido preparado por Clitemnestra para hacerle caer ah
en la trampa, como en una red.13
La ambigedad que se encuentra en Edipo Rey es muy diferente.
No concierne ni a la oposicin de los valores ni a la doblez del persona
je que dirige la accin y se complace en jugar con su vctima. En d drama
de! que es vctima, es Edipo, y slo Edipo, quien lleva el juego. Nada, a
no ser su voluntad obstinada de desenmascarar al culpable, la alta idea
que se ha hecho de su cargo, de sus capacidades, de su juicio (su gr.wc),
su deseo apasionado de conocer a cualquier precio la verdad, nada le
obliga a llevar la investigacin hasta el final. Tiresias, Yocasta, el pastor
tratan sucesivamente de detenerle. En vano. N o es hombre que se con
tente con trminos medios, que se acomode a un compromiso. Edipo
va hasta el final. Y al trmino del camino que ha trazado hacia y contra
lodos, Edipo descubre que, al llevar el juego desde el principio al fin, ha
j>ido con l mismo con quien se ha jugado desde ese mismo principio has
ta el final. As podr, en el momento en que se reconoce responsable de
haber forjado su desgracia con sus propias manos, acusar a los dioses
de haber preparado y ejecutado todo." El equvoco en los propsitos
de Edipo corresponde al ambiguo estatuto a l conferido en el drama y
sobre el que est construida toda la tragedia. Cuando Edipo habla, lle
ga a expresar a veces otra cosa o lo contrario de lo que dice. La ambi
gedad de sus palabras no traduce la doblez de su carcter, que es todo
de una pieza, sino, ms profundamente, la dualidad de su ser. Edipo es
doble. Constituye por s mismo un enigma cuyo sentido no adivinar

10.
C om pirem e los versos 9 1 0.921,936.946 y 949 p o r un Lido y 960-961,1383,
l V>i> por otro; se observar c! siniestro juego tic palabras ? i960), tme
,)r J.is ic b s, que evoca , teido en sangre (vase Cofor, 1010-1013).
I . w b u o que ci H om ero la sanare y la m uerte se llaman s q p o ^ r o i. Segn Arte
Je o iueoi, 1,77 (pags. 84,2*4. Pack); El color prpura tiene cierta
linul.ii) con l.i muerte; vase L. G cm et en Prohlcrrtcs de h coulcur, Pan's, 1957, pigs.
U M 24.
t i . Vcjsc . P. W innmgtcu-lnKram. Tragedy and C rcck Archaic Tou^ht. en
< Ami,' !)r,w :.anJin Influence. Hsjys PresenteJ to I O. I:. Kittn, 1965, pp.s. 51*50.

1 0 8

M I T O V T R A C O M A T. N 1 . A C K I X I A A N T I G l A , I

hasta descubrirse a s mismo completamente lo contrario de lo que cre


a o pareca ser. Edipo no entiende el discurso secreto que se va for
m ando sin que l lo sepa, cn el seno de su propio discurso. Y ningn
testigo del drama, en escena, al mareen de Tiresias es capaz de perci
birlo. Son los dioses los que reenvan a Edipo, como eco a alguna de sus
palabras, su propio discurso deformado o invenido.1- Y este eco inver
so, que suena como una carcajada siniestra, es en realidad una rectifi
cacin. Lo que Edipo dice sin querer, sin comprenderlo, constituye la
nica verdad autntica de sus palabras. La doble dimensin del len
guaje edpico reproduce, por tanto, cn forma inversa, la doble dim en
sin del lenguaje de los dioses, tal como se expresa en la frmula enig
mtica del orculo. Los dioses saben y dicen la verdad, pero la
manifiestan formulndola en unas palabras que, al parecer de los hom
bres, dicen una cosa completamente distinta. Edipo no sabe ni dice la
verdad, pero las palabras de las que se sirve para decir algo distinto a
ella la manifiestan sin que l lo sepa ntidam ente para quien tiene el

12.
Tambin 3qu remitir til lector ti la obra de W. B. Stanford, a tas comentarios
de R.Jchb ('. Tyrj/:n:ts, tSS7 y d e j. C Kamerbcek. JheP LysofSopbixU ^. iv, T hr
(F.Jifwi Tyrjitmn, 1967. .Slo pondremos unos poco ejemplos: Crem e acaba de babl.tr
de bandidos, cn plural, que mataron a Layo. Edipo respondo: cmo <7 asesino,
, Inbra podido cometer ese acto iin uji cmplice? (12-0. El escoliasta obser*
va: lidipn piensa cn su cunado. Pero con ese singular Edipo, sin saberlo, se condena a
s mismo. Como reconocer alfio m is addam e IK-12-K-J7). si hubiera habido asesinos, l
n a seria culpable; pero si ha habido un hom bre, nico y salo, el crimen le es evidemeusenle imputable. Cn los versos 137 1*1! hay tres ambigedades: I) al eliminar la meu*
Ij n a !o h.icc cn pro de amibos lejanos, siuo por s misma: ignora lo certeramente tjue es
t hablando; 2) el asesino del rev podra verse tentada a atacarlo a l: efectivamente,
E dipo se sacar los ojos; 3) al acudir en ayuda de Layo, sirve a su propia causa: no. se
destruir a s mismo. Todo el pasaje d e los versos 258-265, con su conclusin: Por estas
razones, conn si fuyo fu c rj n:i'jJrc, com batir para l, es ambiguo, (.a frase: Si su
descendencia no hubiera abonado significa tambin: Si su descendencia no se hubie
ra visto abocada a un destino desgraciado*, lin los versos 5 5 1-552 la amenaza d e Edipo
a Crem e: Si erees que atacars a un pariente sin pagarlo, te equvocas se vuelve con
tra l mismo: pagar por d asesinato de su padre. Un los versos 572-573 hay doble sen
tido: <Trestas) no habita pretendido que yo he matado a Layo, pero tambin: No h a
bra revelado que be matado a Layo. En el verso 928, la posicin de . entre y
, relaciona y : m i mujer, que es tambin su madre. En los versos
955-956: ! te anuncia que su pailre Pbocst muerto, pera tambin: *KI te anuncia
que tu padre no es Plibo, sino mi muerto, lin el verso I 1S3 Edipo desea la muerte y
exclama: *O b luz, ojal pueda verte por ltima vez. Pero tiene dos sentidos en
riepo. luz de la vida luz del da. El sentido que n a pretende Ivdipo ser el verdadero.

; ( : : ) > :

i n v . r s k n

109

don del doble odo, como el adivino posee el de la profeca, lil len
guaje de Edipo aparece as como el lugar en el que se anudan y se en
frentan en la misma palabra dos discursos diferemes: un discurso bu
mano v uno divino. Al principio, los dos discursos son completamente
distintos y estn separados uno del otro; ni trm ino del drama, cuando
todo se haya aclarado, el discurso humano se invierte y se transforma
en su contrario; los dos discursos se renen: el enigma queda resuelto.
En las gradas del teatro los espectadores ocupan una situacin privile
giada que les permite, como a los dioses, or al mismo tiem po los dos
discursos opuestos y seguir de un extremo al otro, a travs del drama,
la confrontacin.
Entonces se com prende por qu desde el punto de vista de la anfiImloga Edipo Rey tiene un alcance ejemplar. Aristteles, al recordar
que los dos elementos constitutivos de la tabulacin trgica son, ade
ms tic lo pattico, el reconocimiento (>) y la peripecia
), es decir, la inversin de la accin en su contrario ( ti)
i1vcxvtov ), observa que, en Edipo Rey, e l ,
n-conocimicnto es el ms hermoso porque coincide con la peripecia.1
El reconocimiento que realiza Edipo no se refiere, en efeclo, a nadie
ms que al propio Edipo. Y esta identificacin final del hroe por s
mismo constituye una inversin completa de la accin, en los dos senti
dos que puede darse a la frmula de Aristteles (tampoco exenta de
ambigedad): la situacin de Edipo aboca a un resultado inverso al que_
w haba pretendido. Al iniciarse el drama, el extranjero corintio, desciIt.tdor de enigmas, salvador deTcbas. situado al frente de la ciudad y al
que el pueblo venera como igual a un dios por su saber y su abnegacin
por la cosa pblica, debe hacer frente a un nuevo enigma, el de la muerir del antiguo rey. Quin mat a Layo? Al trmino de la investigacin,
1 1justiciero se descubre idntico al asesino. Tras la elucidacin progre
s a del enigma policaco, que forma la trama de la accin trgica, lo
qur representa de hecho es el reconocimiento por Edipo de su ideniitl.ul. (atando aparece por primera vez, al inicio de la pieza, para anun a los suplicantes su resolucin de descubrir cueste lo que cueste al
*i iminal y su certeza de conseguirlo, se expresa en unos trminos cuya
iMihigiiedad subraya que detrs de la pregunta a la que se jacta de res*
l'iMider (quin mat a Layo?) se esboza en filigrana otro problema
quin es Edipo?). Remontndome a mi vez, declara orgullosamenn

/ V / i -j . H 5 2 a *2 .

no

M I T O Y T R A C I K D f A , 1. A C i U X I A ' , t

le cl rey, al origen (de los sucesos que han permanecido desconoci


dos), ser yo quien los saque a la luz, *)& . El escoliasta no de
ja de observar que en esc ego phano hay algo disimulado que Edipo no
quiere decir, pero que el espectador com prende puesto que todo ser
descubierto en el propio Edipo, . ligo
pbani): soy yo quien sacar a la luz al criminal... pero tambin: yo me
descubrir a m mismo como criminal.
Quin es, por tanto, Edipo? Como su propio discurso, como la pa
labra del orculo, Edipo es doble, enigmtico. Desde el principio hasta
el fin del drama sigue siendo psicolgica y moralmente el mismo: un
hom bre de accin y de decisin, de un valor que nada puede abatir, de
inteligencia avasalladora y al que no se puede im putar ninguna falta
moral, ninguna infraccin deliberada a la justicia. Pero sin que lo sepa,
sin haberlo querido ni merecido, esic personaje edpico se revela, en to
das sus dimensiones, social, religiosa, humana, inverso a lo que apare
ca al frente de la ciudad. El extranjero corintio os en realidad natural
de Tebas: el descifrador d e enigmas, un enigma que no puede desci
frar; el justiciero, un criminal; el clarividente, un ciego; el salvador de la
ciudad, su perdicin. Edipo, clebre para todos, el primero de los humanos,*'' el mejor de los morales,17 el hom bre del poder, de la inteli
gcncia, de los honores, de la riqueza, resulta ser el ltimo, el ms des
venturado15 y el peor de los hombres, un c r im in a l,u n a mancilla,-1
objeto de horror para sus semejantes," odiado por los dioses,- reduci*
do a la mendicidad y al exilio.:i
Dos rasgos sealan el alcance de esta inversin de la condicin
edpica. En las primeras palabras que* le dirige, el sacerdote de Zeus lia
ce de Edipo, en cierta forma, un igual a los dioses: .-*

.
15.
16.
17.
18.
19.
20.

Rey132.
Ik'J.. S.
IbiJ., 33.
Il'L L 46. Ib/J.. I2U-M2, 1207 y sips.. 1397.
I b id .. 1*133.
IhiJ., 1397.

21. ihJ.
22.
23.
24.
25.

h l . 1306.
i b i l . 1345.
/ /.. 455 456 v 1518.
!/./.. 31.

A M D IC tT .D A D ! \ . 0 I . . ]

Ill

Cuando el enigma queda resucito, el coro reconoce en Edipo el mode


lo de una vida humana que. n craves de este paradigma, le parece igual
ii la nada, > ." En el punto de partida Edipo es el esp
ritu clarividente, la inteligencia lcida que, sin ayuda de nadie, sin el so
corro de un dios ni de un presagio, ha sabido adivinar, mediante los re
cursos de su sola
(juicio), el enigma de la Esfinge. N o tiene
ms que desprecio para la mirada ciega del adivino cuyos ojos estn ce
rrados a la luz del sol y que, segn su propia expresin, slo vive de ti
nieblas.*7 Pero cuando (a oscuridad se ha disipado, cuando todo se ha
vuelto claro,:s cuando la luz se hace sobre Edipo, es entonces precisa
mente cuando ve la luz por ultima vez. Desde el momento en que Edi
|h> es elucidado, puesto al descubierto,-' ofrecido a los ojos de todos
como espectculo de horror/'1ya no le es posible ver ni ser visto. Los te
tarnos apartan de l sus ojos,' incapaces de contemplar de frente aquel
mal espantoso de mirar/* aquella miseria cuya historia y vista no se
puede soportar." Y si Edipo ciega sus prpados es, como l mismo ex
plica,1 porque se le ha vuelto imposible sostener la mirada de ninguna
criatura humana, tanto viva como muerta. S hubiera podido, se habra
taponado tambin los odos para amurallarse en una soledad que le
paitara de la sociedad de los hombres. La luz que los dioses han pro
ycctudo sobre Edipo es demasiado resplandeciente para que un ojo
mortal pueda contemplarla. Ella expulsa a Edipo de este mundo, hecho
p jra la claridad de) sol. para la mirada humana, para el contacto social.
Ella le devuelve al mundo solitario de la noche donde vive Tiresias, que
tambin ha pagado con sus ojos, con el don de la visin doble, el acceso
n la otra luz, la luz cegadora y terrible de lo divino.
Considerado desde el punto de vista de los hombres, Edipo es el je
te clarividente, igual a los dioses; mirado desde el punto de vista de los
dioses, aparece ciego, igual a nada. La inversin de la accin, como am
bigedad de la lengua, marca la duplicidad de una condicin humana
26.
27.
28.
29.
JO.
M.
'2 .

/ t U . 1187-1188.
IbU .. 1182.
A W ..12H .
i h . L 1397.
lh l< 1303-1305.
1297.

H. ihJ.. 1)12.
M. I h J ., 1)70 y s|?s.

112

. 0 : 1 :\ l . A C I t l X I A A N T I G U A , I

que, a modo de enigma, se presta a dos interpretaciones opuestas. El


lenguaje humano se invierte cuando los dioses hablan a travs de !. La
condicin humana se inviene por grande por justa, por feliz que
sea cuando se la mensura con la medida de los dioses. Edipo haba
lanzado su flecha ms lejos que cualquier otro haba conquistado la
felicidad ms afortunada. Pero frente a los Inmortales, el que se
eleva ms alio es tambin el ms bajo. Edipo, el bienaventurado, toca
el fondo de la desventura: Q u hombre, canta el coro, ha conoci
do otra felicidad que la que l imagina para volver a caer en el infon
tunio tras esa ilusin? Con tu destino s, con tu destino, como ejem
plo ante mis ojos, desventurado Edipo, no estimo feliz ninguna vida
de los humanos.fc
Si tal es, como los helenistas reconocen de modo unnime, el sen
tido de la tragedia, se admitir que Edipo Rey no est centrada slo en
el tema del enigma, sino que, en su presentacin, en su desarrollo, en su
desenlace, la pieza misma est construida como enigma. La ambige
dad, el reconocimiento, la peripecia, homlogos unos de otros se inte
gran igualmente en la estructura enigmtica de la obra. La clave de b
veda de la arquitectura trgica, el modelo que sirve como de matriz a su
organizacin dramtica y a su lengua, es la inversin, es decir, el esquema
formal segn el cual los valores positivos se invierten en negativos cuan
do se pasa de uno a otro de los planos, humano y divino, que la tragedia
une y opone, como el enigma, segn la definicin de Aristteles, une jun
tamente trminos irreconciliables."1
A travs de este esquema lgico de la inversin, correspondiente al
modo de pensar ambiguo propio de la tragedia, se les propone a los es
pectadores una enseanza de tipo particular: el hom bre no es un ser

55. IH J.. 1196-1197,


56. IhU.. HR9 ysijts. En este fin id o ). irij-odi:i. drsileantcs de Platn. sostiene el
punto de vista co ntrjro t i d e Protagoras y la filosofa ilustr.id.i desarrollad.) por k
sofistas en el &lo.v. Ix'jos de que el hom bre sea 1j medida d e todas b s cosas, es Dios
quien es b medida del hombre, ij;u) que todo lo dems; vase Knox, op. cit.. p i p . 150
ysij;s. y 184.
37. Vase uinl>in, en ltimo lu^ar, E. R. D odds, O n M isunderstanding the ititpun
Greece a vd Rome, 2* serie, n" 13.1966, p i p . 37-49,
38. Poi'IsJ, 145 a 26. Kstc esquema de b inversin debe relacionarse coa t i que
se encuentra en eJ pensamiento de Herclito. especialmente el fragmento 88. expresa
do por el verbo . Vase Clmenee R.mmmix, I Ur.c!ite ou l'h o xin e cntn
es ckoses et les n o li. 1959. p i p . 33 y iij:s. y V)2.

A .M R KrlJD .M > L IS 'V J H S r i X [ . . . ]

que se pueda describir o definir; es un problema, un enigma, him* .1


ble sentido jams se termina de descifrar. La significacin de la ohia mi
se explica ni por la psicologa ni por la moral: es de orden c sp m ln -i
mente trgico/* El parricidio, el incesto no corresponden ni al carcter
de Edipo, su A /w , ni a una falta moral, adiha, que hubiera cometido, Si
mata a su padre, si se acuesta con su madre, no es porque ms o menos
oscuramente odie al primero y este enamorado de la segunda. Respecto a
aquellos que cree ser sus verdaderos, sus nicos padres, Mrope y Poli*
bo, Edipo experimenta los sentimientos de la correspondiente ternura
lilial, Cuando mata a Layo lo hace cn situacin de legtima defensa con
tra un extranjero que le ha herido primero; cuando se casa con Yocas
ta, se trata de un matrimonio de conveniencia con una extraa que la
dudad de Tebas le impone para hacerle acceder al Lrono, en recompon
a de su hazaa: un fatal himeneo, a una unin maldita, la ciudad me
ltd obligado y yo no saba nada [...]. Recib este don que jams habra
debido recibir de Tobas, tras haberle sido tan til.4>Como Edipo proi Urna: al cometer el parricidio y el incesto, ni su persona (soma) ni sus
<u tos (crga) estn en cuestin; en realidad, l mismo no ha hecho nada
).* O mejor dicho, mientras cometa un acto, el sentido de
ii accin, sin saberlo y sin que l participara en lo ms mnimo, se inw tiui. La legitima defensa se converta en parricidio; el matrimonio
que consagraba su gloria, cn incesto. Inocente y puro desde el puni*>le vista del derecho humano, es culpable y sacrilego desde el punto
I* vista religioso. Lo que ha realizado sin saberlo, sin mala intencin ni
Mtluntad delictiva no deja de ser por ello el golpe ms terrible contra el
iMtlcn sagrado que gobierna la vida humana. Semejante a esos pjaros
que comen carne de semejantes, para repetir la expresin de Esquilo,**
ur ha hartado dos veces en su propia carne, primero derramando !a san*
fp a te rn a , luego unindose a la materna. De este modo, por una mal
ilu ion divina tan gratuita como la eleccin de la que se benefician otros
licrncs tie la leyenda, Edipo se encuentra expulsado del vnculo social,
4ii<i)dd fuera de la humanidad. En adelante es polis) encarna la fijjui4 del excluido. En su soledad, aparece a la vez ms ac de lo humano,
lrua Hcra, monstruo salvaje, y ms all de lo humano, portador de una
' > Sohrc rs j c^pcciftcufotl Jvl mensaje trgico, vanse pigs. 25 2(> de este volumen.
I J 'Jtprn it (.ohit'o. 525 y 5 )9 5-11.
It h .L 2 ( i5 y fi f i . , 521 y si}.;., 5J9.

I * \,v /,,jKict, 22(>.

114

M IT O Y T R A O r .J JI A UN l.A C R T X J A A N T I C U A . I

calificacin religiosa temible, como un dafan. Su mancilla, su dgos, no


es ms que el envs ele! poder sobrenatural que se ha concentrado en el
para perderle; al mismo tiempo que mancillado, es sagrado y santo, hie
ras y ensebs*' A la ciudad que 1c acoja, a la tierra que cubra su cadver,
aportar la prenda de las mayores bendiciones.
Este juego de la inversin se expresa, paralelamente a las expresio
nes ambiguas, por otros procedimientos estilsticos y dramticos. En es
pecial por lo que B, Knox44 denomina una inversin (reversal) en el em
pleo de los trminos en el curso de la accin trgica. N o podemos hacer
otra cosa que remitirnos a su excelente estudio del que recordaremos s
lo algunos ejemplos. Una primera forma de esta inversin consiste en
utilizar, para caracterizar el estado de Edipo, un vocabulario cuyos valo
res se invierten sistemticamente al pasar de la activa a la pasiva. Edipo
es presentado como un caxador que rastrea, acosa y hace salir a la fiera**
que vaga por la montaa, a la que su persecucin hace huir precipitada
mente^ y relega lejos de los humanos/0 Pero en esta caza, el cazador ter
mina por ser l mismo la presa: expulsado por b imprecacin terrible de
sus padres,45 Edipo vaga y muge como una fiera,47 antes de sacarse los
ojos y de huir a las salvajes montaas del Citern. Edipo realiza una in
vestigacin a la vez judicial y cientfica, subrayada por el empleo repet
do del verbo ztciu?1 Pero el investigador es tambin el objeto de la in
vestigacin, el zefon es tambin el 'tom enon? como el examinador, el
interrogador es tambin la respuesta a la p re g u n ta .E d ip o es el descu
bridor5 y el objeto del descubrim iento,56 el mismo que es descubier

to . Edipo cu Co!o:;o, 2S7.


44. OcJtpus at Theket. Sopboclcs' Tragic Hero and bis Time. 1957, 2.* cd., 1966,
p g .l3 .
45. E dtpoRey, 109 110,221,475 y sips.
46. Ibid.. A68.
47. /vi., 479,
4K. JbtJ., 418.
49. Ibid., 1255 y 1265.
50. Ibid., 1451.
51. Ibid.. 278,362.450.658-659 y 1112.
52. Vanse Hlusarco, De curios;!,uc. 522c y Edipo Rey, 362.450,658*659 y 1112.
53. Edipo Rey, sopcn: 68.291,407 y 964; bisiorein. J 15054. Ibid., 1180-1181.
55. lbid.,hcurdtt, bcurctCs. 68,10$, 120,440 y 1050.
56. Ibid., J026.1 IOS 1213.

AM8IC(.T.I>A!) i: INVERSION {...1

,
1 I *5
I t
lo,v Es cl mdico, que emplea un vocabulario medico para hablar del
mal que sufre la ciudad, pero cambien ei enfermo1* >' la enfermedad.*'
O tra forma de inversin es la siguiente: los trminos que calHicaiva.
Kdipo en la cspide de su gloria van separndose uno a uno de l fu ra fi
jarse sobre personajes divinos: la grandeza de Edipo so reducc a nada a
medida que se afirma ms claramente, en contraste con la suya, la de los
dioses. lili el verso H , el sacerdote de Zeus, en sus primeras palabras, se
dirige a Edipo como soberano: krtyndn, en el 903, el coro implora a
Zeus como soberano: v kratytidn. En el 48 los tebanos llaman a Edipo
salvador: soter, en el 150, es Apolo quien es invocado como salvador
por hacer cesar (pjttsU'rios) el mal, como Edipo antao por hacer ce
Mr la esfinge.^En el verso 237, Edipo da rdenes como dueo del po
tior y del trono (cyk ); en el 201. el coro
implora a Zeus, dueo del poder del rayo ( <>).
I iri cl 441, Edipo recuerda la hazaa que le ha hecho grande (tngfls)\ en
rl 871, el coro rememora que en lus leyes celestes reside un dios grande
que no envejece. La dominacin (arch) que Edipo se jacta de
t e r c e r 1la reconoce el coro como inmortal para siempre en las manos de
1 socorro
que el sacerdote pide en el 42 p Edipo, es el
mismo que el coro implora, en el 189, de la diosa Atenea. En el primer
\ iTAo de la tragedia, Edipo se dirige a los suplicantes como un padre que
hab** a sus hijos; pero en el 202, para acabar con la peste de la ciudad, es
Zeus a quien el coro confiere el ttulo de padre: o Zct'i pter.
Ni siquiera el nom bre de Edipo est libre de esos efectos de inver
sion. Ambiguo, lleva en s el mismo carcter enigmtico que marca to
il.* la tragedia. Edipo es el hombre de pies hinchados (odos), enferme
dad que recuerda al nio maldito, rechazado por sus padres, expuesto
p.tr.1 perecer en medio de la naturaleza salvaje. Pero Edipo es tambin
rl hombre que sabe (oda) el enigma del pie, que consigue descifrar, sin
(tintarlo al revs/1el orculo'1*de la siniestra profetisa, de la Esfinge de

W. U'tJ.% 1Y)7: hcariikotujt,


SS f h l . 674.
VJ. I h J .. 1293,1387-1)88? 1)96.

ni V'iJ., 3
M
o* ./..V05.
f'

violtoa l'jirpiilc*. / <>.w .45.

M I '.!>?<>Rey, 1200.

116

M IT O Y . CN . CRT,C IA A N T IC U A , I

oscuro canto.45 Y este saber entroniza cn Tebas al hroe extranjero, le


establece sobre el trono en lugar de los reyes legtimos. El doble senti
do de Oidipons se encuentra en el interior del nom bre mismo, cn la
oposicin entre las dos primeras slabas y la tercera. Oda: yo s, una
% de las palabras clave en boca de Edipo triunfante, de Edipo tirano/*
Pas: el pie, marca impuesta desde el nacimiento a aquel cuyo desti
no es term inar como ha empezado, marginado, semejante al animal sal
vaje al que su pie hace huir,67 al que su pie asla de los humanos cn la es
peranza vana de escapar a los orculos,Mperseguido por la maldicin
del pic terrible por haber infringido las leyes sagradas de elevado pie70
c incapaz en adelante de sacar el pie de los males en los que se ha preci
pitado al elevarse hasta la cspide del poder.71 Toda la tragedia de Edi
po est, pues, como contenida cn el juego al que se presta el enigma de
su nombre. 1 sapientsimo dueo de Tebas, que protege la Buena F or
tuna, parece oponerse radicalmente el nio maldito, el Pie hinchado ex
pulsado de su patria. Pero para que Edipo sepa realmente quin es, es
menester que el prim ero de los dos personajes de los que se ha revesti
do al principio se invierta hasta coincidir con el segundo.
El saber de Edipo, cuando descifra el enigma de la Esfinge, se dirige
ya cn cierta forma sobre s mismo. Cul es el ser, pregunta la siniestra
cantora, que es a la vez dipous, tripous, totrJpous? (dos, tres, cuatro
pies). Para Oi-dipous, el misterio slo es uno en apariencia: se trata con
toda certeza de l, se trata del hombre. Pero esta respuesta slo es un sa
ber en apariencia; enmascara el verdadero problema: qu es entonces el
hombre?, qu es Edipo? La pseudorrespuesta de Edipo le abre de par
en par las puertas de Tebas. Pero al situarle al frente del Estado csutble-

65. 1H 1, l);/r/-w rJ55-1506.


66. fJipoK cy, 58-59,8-1,105 y 397: vase tambin 43.

67. l h . L 4 ( > 8.
68.
-179 y si#;s.
69. b:,L-*.
70. trJ.,866.
71. //;./.. 87Jj; vase Kno*,n/> cit., pjps. 182-18-1. su l!c^:ld.,cl mensajero de C o
n oto pregunta: S.ihis dnde est idip?. Com ti observa Knox, los tres versos 924
926 concluyen con el nom bre de dipu y con el adverbio inrci rogativo hopou. lo cual d.:
- . Ritos violentos juraos de palhr.i, escribe Knox,
que subiere una conjugacin fant j*tc;t d e un verbo conocer domc", formad. &par
tir del nom bre del hroe ciue no sa1>e com o le dijo Tirusius quin es <4l3-4l41.son
l.i irnica risa de los dioses, i quienes Hdipo "excluyo" en su bsqueda de l.i verdad.

A M lU G tT D A D IN V LK SlO N

ce. disimulndosela, su verdadera identidad de parricida c incestuoso.


Penetrar en su propio misterio es para Edipo reconocer en el extranjero
que reina en Tebas a) hijo del pais, antao rechazado. Esta identificacin,
en lugar de integrar definitivamente a Edipo en la patria que es la suya, de
fijarle en el trono queen adelante ocupar no como un tirano extranjero,
sino como el hijo legtimo del rey, hace de l un monstruo que hay que ex
pulsar para siempre de la ciudad, arrancarle del mundo humano.
Venerado como igual a un dios, dueo incontestado de la justicia,
portador entre sus manos de la salvacin de toda la ciudad, tal es. si
tuado por encima de los dems hombres, el personaje de Edipo el Sa
bio, que al final del drama se invierte para proyectarse en una figura
contraria: en el ltimo escaln de la decadencia aparece Edipo-pie hin
chado, abominable mcula, concentrando en s toda la impureza del
mundo. El rey divino, purificador y salvador d e su pueblo, llega a ser
el criminal mancillado al que se debe expulsar como un pharm ahh, un
chivo expiatorio, para que la ciudad, pura otra vez, se salve.

Siguiendo el eje cuyo vrtice y base respectivamente ocupan el rey


divino y el pkarmaks os, en efecto, como se realiza la serie de inversio
nes que afectan al personaje de Edipo y hacen del hroe el paradigma
del hom bre ambiguo, del hom bre trgico.
El aspecto cuasi divino de la maievStuosa figura que avanza sobre el
umbral de su palacio, al principio de la tragedia, no ha escapado a los
comentaristas. Ya el antiguo escoliasta observaba, en su comentario al
icrso 16, que los suplicantes van a los altares de la casa real como a los
k* un dios. La expresin de la que se sirve el sacerdote de Zeus: Nos
ves aqu reunidos junto a tus altares aparece tanto ms cargada de sen
tido cuanto que el propio Edipo se pregunta: Por qu estis ah pos
irados en una actitud ritual de splica hacia m, con vuestros ramos co
ronados de cintas?. Esta veneracin hacia un hombre situado ms alto
que el ser humano porque ha salvado a la ciudad con la ayuda de un
que se ha revelado, por un favor sobrenatural, como la Tycbc, la
Huen.i Fortuna de la ciu d ad / no se pierde de principio a fin de la pie/.i Incluso despus de haberse revelado la doble mancilla de Edipo, el
oro no deja de celebrar como su salvador a aquel al que llama mi rey
7? i-Jif-oRn.
7*

I h J . , *>2.

iS .

M IT O Y T R A U U H A LN LA .. A N T U H 'A . I

1 1 8

y que se ha erguido como una corro contra la muerte/4 En el m o


mento mismo en el que evoca los crmenes inexpiables del desventura
do, el coro concluye: Y, sin embargo, a decir verdad, gracias a ti he po
dido recuperar el aliento y el descanso/*
Pero justamente en el momento crucial del drama, en el que el des
tino de Edipo pende de un hilo, es cuando la polaridad entro el estatu
to d e semidis y el de chivo expiatorio se revela con mayor claridad.
Cul es entonces la situacin? Se sabe ya que Edipo es quizs el asesi
no de Layo: la simetra de los orculos emitidos por un lado a Edipo y
p or otro a Layo y a Yocasta hace ms abrum adora todava la angustia
que acongojaba el corazn de los protagonistas y de los nobles tebanos.
El mensajero de Corinto llega entonces: anuncia que Edipo no es el hi
jo de aquellos a los que cree sus padres; es un nio expsito; l mismo
lo recoci de manos de un pastor en el Citern. Yocasta, para quien
desde ahora todo est claro, implora a Edipo que no siga con la investi
gacin. ste se niega. La reina le dirige entonces esta ltima advertencia:
iDesventurado, ojal nunca sepas quin eres?. Pero tambin esta vez
el tirano de Tebas se equivoca sobre el sentido de lo que es Edipo. Cree
que la reina tem e que se divulgue el bajo origen de nio expsito
y que su matrimonio se revele como una unin desigual con un don n a
die, con un esclavo, hijo de esclavos hasta la tercera generacin,; Es en
tonces precisamente cuando Edipo se yergue. En su alma abatida, el
anuncio del mensajero hace nacer una loca esperanza que el corazn
com parte y que expresa gozosamente en su canto. Edipo se proclama
hijo de la Tycbc, de la Buena Fortuna, la cual, invirtiendo su situacin
en el curso de los aos, de pequeo que era le ha hecho grande,77
es decir, ha transformado al nio expsito y contrahecho en el sabio due
o de Tobas. Irona de las palabras: Edipo no es el hijo de la Tyckc\ co
mo lo ha predicho Tiresias,7* es su vctima; y la inversin se produce
en sentido contraro, convirtiendo ai gran Edipo en lo ms pequeo
que existe, ul igual a un dios en un igual a nada.
Sin embargo, es comprensible la ilusin de Edipo y del coro. El ni
o expsito puede ser un desecho del que alguien quiere librarse,

7*1.
75.
76.
77.
78.

ib ij.. 1200-1201.
I h J ., 2 l9 y sig s.
ib ij., 1062 106).
|U*rp)v kcti . iHJ., IUSJ.
/'x,/., 442.

A M H K lX D A D . INVERSION I - . . ]

m onstruo deforme o vil esclavo. Pero tambin puede ser un hvim d>
destino excepcional. Salvado de la muerte, vencedor de la pruel. <|nr
le es Impuesta desde su nacimiento, el excluido se revela como elegido,
investido de poderes sobrenaturales.'0Vuelto triunfante a la patria que
le expuls, vivir no ya como un ciudadano ordinario, sino como due
o absoluto, reinando sobre sus sbditos a la manera de un dios en me
dio de los hombres. Por eso el rema de la exposicin figura en casi to- ,
das las leyendas griegas de hroes. Por tanto, si Edipo fue rechazado ul
nacer, separado de su csrirpe humana, es sin duda, como imagina el co
ro, porque es hijo de algn dios, de las ninfas del Citern, de Pan o de
Apolo, de I Termes o de Dioniso.3
Esta imagen mtica del hroe expuesto y salvado, rechazado y vuelto
como vencedor, se prolonga en el siglo V, un tanto transformada, en una
cierta representacin del tyrannos. Como el hroe, el tirano accede a la
realeza por una va indirecta, al margen de la descendencia legtima; co
mo l, se califica por el poder de sus actos, por sus hazaas. Reina no por
l.i virtud de su sangre, sino por las suyas propias; es el hijo de sus obras
a! mismo tiempo que de la Buena Fortuna. El poder supremo que ha sa
bido conquistar al margen de las normas ordinarias le sita, para el bien
y para el mal, por encima de los dems hombres y de las leyes.*1Segn la
exacta observacin de B. Knox, la comparacin de la tirana con el po*
der de los dioses (esos dioses que se definen a los ojos de los griegos co
mo los ms fuertes, los ms poderosos) es un lugar comn de la li
teratura de los siglos V y IV. Eurpides^ y Platn coinciden a l hablar de
Ii , de la tirana igual a la divinidad cn tanto que es
jwder absoluto de hacer todo lo que quiere, de permitirse todo.*4

"9. Vase M arie D elcourt, O cJpe cu L Ic^endc <u cotiqucrjnt, Pars-Licja.


I l>44, d o nde se desarrolla este terna am pliam ente y se seala bien su lugar en el mi
li* ilc Edipu.
W . E J;poR ry. 10S-U09.
81.
Com prendidas las leyes matrimoniales reconocidas com o normas por la ciuUil Kn (Manages de tyrans,
L uaen Ffbvrc, 195*1. pfis. 41-53 iAnthro
de h Crccc antique, Pars, 1968. pgs. 344-359), L. G crnct. recordando que el
pn-ttigio del tirano procede del pasado cn muchos aspectos y que su desmesura tiene
imHleJmtn la leyenda, observa que cn P cnandrn se ha repetido el tema mtico del in i<>con I j madre. Esta m adre se llama Krjtcia, que quiere decir soberana.
Las Trvy.ittjr, 1169.
Hi. Jm Rcpulf c j , 568 b.
H4. Vase Platn.
R cpxM w , )f>0 bd.

120

M I T O Y T R A C n > l A L N l.A C W . C I A A N T I C U A . 1

La otra faz de Edipo, complementaria y opuesta (su aspecto de chi


vo expiatorio) no ha sido tan ntidamente subrayada por los comenta
ristas. Hemos visto que Edipo, al termino de la tragedia, es arrojado de
Tobas como se expulsa al homo piacularis a fin de alejar la mancilla,
T . Pero es Louis G ernet quien ha sabido establecer
' de manera precisa la relacin del tema trgico con el ritual ateniense del
pharmaks'*' (chivo expiatorio).
Tebas sufre de un loims, peste, plaga, que se manifiesta segn
el esquema tradicional por agotamiento de las fuentes de !a fecundi
dad: la tierra, los rebaos, las mujeres ya no dan a luz, mientras que
una pestilencia diezma a los vivos. Esterilidad, enfermedad, muerte
son sentidos con el mismo poder m ancillados un miasma que ha d e
sordenado todo el curso normal de la vida. Se trata, pues, de descubrir
al crim inal que es la mcula de la ciudad, su gos> a fin de expulsar
el mal a travs de l. Como se sabe, es lo que se produjo en Atenas, en el
siglo Vil, para expiar el asesinato impo de Quiln, cuando fueron ex
pulsados los Alcmenidas, declarados im puros y sacrilegos,
i .*7
Pero tambin existe en Atenas, como en otras ciudades griegas, un
rito anual que intentaba eliminar peridicamente las faltas acumuladas
en el curso del ao transcurrido. Es costumbre de Atenas, refiere I leladio de Bizancio, Uevar en procesin dos pharmakoicon vistas a la p u
rificacin, lino para los hombres, otro para las mujeres... Segn la le
yenda, el rito tendra su origen en el asesinato impo cometido por los
atenienses en la persona de Androgeo el cretense: para expulsar el loi' ms desencadenado por el crimen se instituy la costumbre de una p u
rificacin constante mediante los pharmakoi. La ceremonia tena lugar
el prim er da de la fiesta de las Targelias, el 6 del mes Targelin.*' Los
dos pharmakoi. que portaban collares de higos secos (negros o blancos
85. Sobre Edipo df,os, vase el verso 1426; tambin 1121.656 > 921; con los cu
m uim os de Kanuabuck, op. a t., 3 eos pasajes.
86. En un curso indito, im partido en la cole des I Ijuics tudes; vaic ultor.i
.1. P. G ucptn. i'hc Tragic Paradox, Amsterdam, 1%8. pi^s. 89 ysijjs. Marte Delcoiirt, o>.
d i., pijj'i. 30-37. h.i subrayado tas relaciones entre el rito de ta exposicin y el del chivo
expijtorio.
87. I Icrdoto, 5,70-71; Tuctdtde*. 1.126-127.
88. Focio, D:No :ccj, pij?. 534 Dckkcr); vase l Ieiiquio, s. c. *.
89. | 16 de Tarnelin. d:i del nacimiento de Scr.-ues. es. sq;ii nos dice Dt#cncs
Itercio (2 .4 1 K -l en el que los atenienses purifican ta ciudad*.

A M H I C U M U K IN V lIR S tO X [ . . . ]

121

&egn el sexo al que representaban), eran paseados por toda la ciudad;


se les golpeaba en el sexo con cebollas albarranas, higueras y otras planras salvajes,** luego se expulsaban; quizs incluso, al menos al principio,
eran ejecutados por lapidacin, quemado su cadver y sus cenizas Jis*
persadas. Cmo se elegan los pbarmako? Todo hace pensar que se
los reclutaba entre la hez de la poblacin, entre los kahorgoi, carne de
horca a quienes sus fechoras, su fealdad fsica, su baja condicin, sus
ocupaciones viles y repugnantes, designaban como seres inferiores, de
gradados, pbaloi, la escoria de la sociedad. Aristfanes, en Las ranas,
opone a los ciudadanos bien nacidos, prudentes, justos, buenos y hon
rados, que son como la buena moneda de la ciudad, las malas piezas de
cobre, extranjeros, borrachos, pordioseros, hijos de pordioseros, re
cin llegados, a los que la ciudad no hubiera escogido fcilmente al azar
ni siquiera como pbiirvuiko*2 Zctes, citando los fragmentos del poeta
1liponacte, observa que, cuando un oims se abata sobre la ciudad, se
escoga al ms vil de iodos (aworphterou) como ktharnis y phrma
kna de la ciudad enferma.91 En Lucade se tomaba para la purificacin
a un condenado a muerte. En Marsella, un pobre diablo se ofreca por
la curacin de todos. Ganaba con ello un ao de vida, mantenido a ex
pensas del erario pblico. Al trm ino del ao, se le paseaba alrededor
de la ciudad con unas execraciones solemnes para que sobre l recaye
ran todas las faltas de la comunidad.,, La imagen del pharmaks viene
tambin con toda naturalidad a la mente de Lisias cuando quiere d e
nunciar a los jueces la repugnante villana de un personaje como Andocides, impo, sacrilego, denunciante y traidor, expulsado de ciudad en
ciudad y como marcado, en sus desgracias, por el dedo de la divinidad.

90. Focio. op. dt.: I k*sic]Uo,. v. ; Zetes. Cfa'iijJct, V. 729; I tipo*


rt/Uti'. ir. -1 y 5, Bcr&k.
91. Escobos i Aristfanes. L is
730; C abjU eroi.! 133: Suud.i, j. r. jvipfirt; Harpoetacin. citando tstro, s. v. : Zcti. ChiUaest V.73G.
92. Aristfanes, l ^ s rjtu s. p.if. 750-73*1 .
93. 7ctes, op d t. lil escoliasta a Aristfanes. Cabjfcrat, 115), escribe que los ate
rnfUM-s mantenan, para servirles de pharmskoi, a gcnics totalmente ycvvei? a l
. t!e l>.io origen y malhechores; el escoliasta a Lai rji:j t , 70.3, afirma que sa
i tilii'jhan.p.nra expulsar la hambruna, >*<>. seres J ^ u J .t d o s y ilcgraciadus (literalmente: aquellos que han sido mal
tratados por la natwaler;*); w'dsc M. D ckourt.o/i. d t.. pp. ) l . n. 2.
94. LC-cjitdr: [str.OWm. 10,9.
*152; I-ucto, 4 i. . Mas.sil:: Petronms
m S cnnis. a JE n ., 3.57; L aclando ll.icido. CvvanvM StJi. T h e b . 10.793.

1 2 2

TR .V C ID IA . . G H f .U A A K T JU U A . I

Condenar a Andcdes es purificar a ciudad, liberarla de la mcula,


expulsar el ibarm akos.'*
Las Targelias atenienses contenan un segundo elemento. A la expul
sin del pb rn :a k s asociaban otro ritual que se desarrollaba el 7 del mis
mo mes, da dedicado a Apolo. Se consagraban a la divinidad las primi
cias de los frutos de la tierra en forma de t b J r ^ /o s , una galleta y una vasija
llena de semillas de todas las especies.46 Pero el dem ento central de la
fiesta era la procesin del eirvaiwt, ramo de olivo o de laurel con cintas
de lana, adornado de frutos, de pasteles, de pequeos frascos de aceite y
* Diversos jovcndtos pascaban a travs de la ciudad estos rboles
de mayo. Los depositaban cn el umbral del templo de Apolo, los colga
ban de las puertas de las casas privadas, , para
apartar la hambruna.** El eiresine cn el tica, en Samos, Dlos y Rodas,
la kop en Tebas tienen valor de renuevo primaveral. Acompaada de
cantos y de una peticin de regalos, su procesin consagraba el final de la

95. Contra Andcdes, 108, 4: * >cai


^ .... Listas emplea un vocabulario religioso. Sobre SiosojiM iv.
, ' y tos ritos de expulsion, los , vca.sc Eustacio,
aJO Jys., 22,4SI. Kn O. R .c n 696,d Corifeo, tras !j querella (jue ha enfrentado a Crcon
te con Edipo, desea que este ultimo siga siendo el feliz gua de la ciudad, .
Sobre este punto la invention ser tambin completa: el conductor ser reconductdo, el
cpofttfHis ser el objeto d e Us pompa:j , (le la appempus.
96. Plutarco. Qujcst. Canv., 717 d; Hcsquio, s. v. ; Schol. Aristopb.,
Piouos. 1055 y Cb*:!!cros, 729, Ateneo. 114 n Eustacio.tJ i!., 9,530.
*>7. Sobre el circsinc, vase Eusiacio. <J //., 1283, 7; Sebol. A risinpb, Piautos,
1055: El. Msri}w;, s. t. ; I lesiquio, s. v. KopiiOaia, SouJ j , i . r. :
Plutarco. ViJ. de tcsco, 22.
98.
Sckni Aristophanes, PlouUn, 1055;5f/;. Artucph., Qibjtlcros, 728: o i Jttv "jp
tpam v , M i l ; Lustacio .a J ll., 1285,7: ffoxposTty .
En el calendario religioso, el viresirte miutvrn3 tambin en el mes Py,tcpsi6u, d u
rante la fiesta de las O scufam s. lil mes Pyjncpsiun m.irca el fin de la estacin <Jcl vera
n. as cuino el mes Tkjr& tian (o el mes inmediatamente anterior. SUtuniihuin) seala
su comiendo. La.ofrcnda ritual del pyJntott (AtcniO. 648 b) el da siete del mes de otoo responde la ofrenda del tbJrgclos, el siete del mes de la primavera; en ambos casos
se trata de una pjasperm j, de una masa cocida d e todas las semillas d e los frutos de la
tierra. IX* igual modo, cn el mito, la procesin primaveral d d cim itu corresponde a la
partida de Tcseo (Plutarco, V J j de Tcscv, 18,1 y 2), y su procesin otoal, al regreso
del iuinu> hroe UbiJ., 22, 5-7>. Vase L. Detibner, A ttache Veste, lierln, 19)2. pgs.
198-201 y 224-226; H. Je.in-.Mairc. Caum i t/ Cnuntcs, Pars, 1939, pgs. >12*313 y 347
y sigS.iJ. y L. Robert, R n u c J t'i tuJcs recyuer. vol. 62, IV49, Bulletin pigraphique.
n" 45, pp. 106.

a m i h c ; m : i ) a d

in v

. mc 'n I . . . ]

1 2}

vieja estacin e inauguraba el joven uo nuevo bajo el signo del don, de la


abundancia, de la salud." Esta necesidad del grupo social de revigorizar
las fuerzas de la fecundidad de las que depende su vida, despidiendo
aquellas que se han como marchitado durante el ao, aparece con toda
claridad en el rito ateniense. El vircsi'nc sigue colgado de las puertas de
las casas donde se marchita y se soca hasta el da de las Targelias, en el que
lo sustituye aquel que ha hecho reverdecer el ao nuevo.1'"*1
Pero el renuevo que simboliza el circsionv slo puede producirse si
todas las faltas del grupo han sido eliminadas, si la tierra y los hombres
se han vuelto puros. Como recuerda Plutarco,,CI las primicias de todo ti
po que decoran el circsionv conmemoraban el fin de la apkora, la este
rilidad que hera el suelo del tica en castigo por el asesinato de Andro
geo, muerte que debe precisamente expiar la expulsin de pharmakr.
El importante papel del circsir.c qt\. las Targelias explica que Hesiquio
glose : j porque tanto en su forma como en su fun
cin, el circsitx no es nada ms que un ramo de suplicante.l?J

99. El t'ircsiHt, talismn de fertilidad, se llama a veces com o el thdr%c!as,


, prosperidad y salud*, El escoliasta a Aristfanes, C bjihrui, 729
a (Koster). observa que las estaciones, cbpou, estn unidas a tos ramos. Platn,
OjHjueic, 188 jib, escribe que. cuando las estaciones com portan en su orden {relacio
nes J e lo soco y lo hmedo, de (o caliente y ta fro) una justa medida, aportan a los hom
bres, a los animales y a las plantas cuctcrij e by^icu: cuando, por el contrario, existe
H b m (desmesura) en sus relaciones mutuas, surgen los luitnni, las enfermedades n u
merosas que alcanzan tam o a los animales como a las plantas. El h r n i manifiesta un
<Icsarrclo d e las estaciones lo bastante cercano al de las conductas humanas para que
lo segundo pueda entraar tambin lo primero: e! rito del pkjrtwxks realiza la expul
tin del desorden humano; el eirom simboliza el retorno al buen orden de las esta*
i iones. En ambos casos, es la ann/u lo que se excluye.
100. Vase Aristfanes. Cakjlleras. 728*729. y el escoliasta; P h u to t, 1053-1051:
1.a menor chispa la bata prenderse como un rircinc viejo. Vase tambin A u s p jf,
VW. Debe relacionarse el acostamiento del ramo primaveral con 1 desecamiento de ta
rim a y d e los hombres, en ta snx de Inus (el hu>s. la ham bruna, aparece asociada a
m enudo con la auchm h, la sequedad). Hiponuctc, al maldecir a su enemigo Bpalo,
v* or. cuya cxpulstjt-drsea. te quera ver ), desecado jn>r el bambre, lie
\ad>en procesin como un p h jrn u k r y como l. latinado siete veces en sus partes101. Plutarco, V tJj Je Tetro. 22,6-7. Vase 15, 1: despus del asesinato de An
!<*, ila divinidad asolaba el pas hirindolo con la esterilidad y tas enfermedades, y
ando sus ros.
10 2 .

1 ! e s i < { i i i o . j . . . .

* ta m b i n

IH u ta rc o , V iJ j

J e T r u n , 2 2 . y

18,

I; E n s u c io . a J

II.,

; v a

1 2 8 3 .6 .

12 4

M i r o Y T iU O Q D IA KN I A (lltC.CIA A N T JG U A . t

Son precisamente esos biketeriai, esos ramos de suplicantes coronados de lana, los que al inicio del drama de Sfocles pasean en pro
cesin hasta las puertas del palacio real los representantes de la juven
tud tebana, agrupados por edades, nios y jvenes, y los depositan
ante el altar de Apolo para conjurar el tornos que abrum a a la ciudad.
O tra indicacin permite definir con mayor precisin el escenario ritual
que evoca la prim era escena de la tragedia. En dos ocasiones" se re
cuerda que la ciudad resuena con los panes mezclados con llantos y
gemidos. El pean es normalmente un canto aleare de victoria y de ac
cin de gracias. Se opone al treno canto de duelo, meloda plaidera.
Pero sabemos por un escoliasta de la UtaJa que existe otro tipo de pean,
el que se canta para hacer cesar los males o para que no lleguen.101
Este pean catrtico, cuyo recuerdo han conservado sobre todo los pi
tagricos, aparece tambin, segn el escoliasta, como un treno. Es el
pean mezclado con llantos del que habla la tragedia. Este canto puriOcador es practicado en un momento muy preciso del calendario religio
so, es ese cambio del ao que representa la estacin de la primavera
cuando, en el umbral del esto, se abre el perodo de las empresas hu
manas: cosechas, navegacin, guerra.* * Situadas en mayo, antes del ini
cio de las cosechas, las Targeltas pertenecen a ese complejo de fiestas
primaverales.

IOJ. Edipo K rjt 5 > 186.


10-1. Scut. Victor. ad Il J ., 10. 391: Pciu: el him no que se canta para hacer ce
sar los males o para que no liquid. La msica primitiva no se ejecutaba solamente en
los banquetes y en Id danza. sin tam bin en los trenos. Tam bin era estim ada en la
poca de los pitagricos, q u e la llamaban purificacin ( ). Vase tam bin
Esquilo, /{'jrxcttn. 645: Cocforas, I50-J51; Los Siete. 868 y 915 y si# v Vase L.
Ocl.itie. N ote su r un fragm ent d e Stcsicliure. L A n tiq tsit cfasiique, 7, fase. 1,
1938. p .p . 2}-29; . Scveryns, IWcbcrcbci tu r j ehn-stttmaihic de Ptaelut, I, t. 2,1958.
pgi. 125 y
105. L. D eljttc. op. d t.: listcscoro, Ir. >7. Uer^k - M Diebl; Ymblieo, V ilt dt>
t J . o r . v , 110. Dcubner; Aristxcnes de Tarentu, fr. 117, Wehrli: los habitantes de
Locres y Hc^to, que consultaron c) orculo para conocer el m edio de cu rar la locura
de sus mujeres, el dios Jes respondi que deban entonar unos panes en la primavera
d urante sesenta das. Sobre el valor de la primavera, no una estacin com o Jas domas,
sino un corte del tiem po que seal a la vez el renuevo d e los productos del suelo y el
asolam iento de Lis reservas humanas en esc momento critico d d engarce de un u
aercola con el otro, vase Alemn, fr. 5613 137 Ed.: <Zesl lia hecho tres las esta
ciones: verano, invierno, otoo l.i terrera; y una cuarta, la primavera, cuando todo flo
rece y brota pero no se puede com er hasta la saciedad.

.)l< I ' f> 1> . l \ T K S t N ( . J

listos detalles deban sugerir a los espectadores de la tragedia tanto ms


fcilmente la cercana con el ritual ateniense cuanto que Edipo era presen
Jado, de fonna explcita, como el gos, la mcula que hay que expulsar.1*
Desde sus primeras palabras se define a s mismo, sin quererlo, en trminos
que evocan al personaje que acta de chivo expiatorio: S bten, dice a los
suplicantes, que todos vosotros sufrs y padeciendo as no hay ninguno
que sufra tanto como yo. Porque vuestro dolor slo alcanza a cada uno de
vosotros en cuanto es nicamente el mismo, y nadie ms, pero mi persona
/>*>r/v) gime a la vez por la ciudad, por m y por
Y algo ms adelan
te: Sufro la desgracia de todos estos hombres ms que si fuera la ma pro
pia.2 ' Edipo se equivoca; ese mal, al que Creonte da inmediatamente su
verdadero nombre llamndole Miasma es precisamente el suyo propio.
Pero, al equivocarse, dice contra su voluntad la verdad: por ser l mismo,
en cuanto miasma, el *os de la ciudad, Edipo lleva efectivamente el peso
ikr toda la desgracia que abnmia a sus conciudadanos.
R iy divino-pharmahs: tales son, pues, las dos facetas de Edipo, que
1c confieren su aspecto de e te r n a reuniendo en l, como en una fr
mula de doble sentido, dos figuras inversas una de la otra. El autor tr
gico presta a esta inversin en la naturaleza de Edipo un alcance gene
ral: el hroe es el modelo de la condicin humana. Pero Sfocles no ha
tenido que inventar esa polaridad entre el rey y el chivo expiatorio, que
la tragedia sita en el seno mismo del personaje edpico. Estaba inser- /
u en la prctica religiosa y en el pensamienio social de los griegos. El
poeta le ha prestado nicamente una significacin nueva haciendo de
ella el smbolo del hom bre y de su ambigedad fundamental. Si Sfo-
ties escoge la pareja tyrnno&pkarmaks para ilustrar lo que hemos de
nominado el tema de la inversin, es porque, en su oposicin, estos dos
personajes parecen simtricos y en ciertos aspectos intercambiables.
I Ino y otro se presentan como individuos responsables de la salud co
lativa del grupo. En H om ero y Hesodo, es la persona del rey, vastago
le Zeus, de la que depende la fecundidad dla tierra, de los rebaos, de
las mujeres. Si se muestra, en su justicia soberana, ar>rytwm, irreprocha
ble, iodo prospera en su ciudad;1,n si se extrava, toda la ciudad la que

H>6. V.AipaR<-y\ 1*126; xuse p jy . 120 de este volumen, n. 85.


107. I h J ., 59-6-1.
ios. //vi. <;>-<,.

UW. //;./.. y7.


110. I lo n iero . O./.,

I0 :> y s ip .: I lo ix lo . Tr.:.!.\t;of, 225 y sj*s. -

126

M IT O Y T K A C E D IA CN LA G K I T t A , l

paga por la falla de uno solo. El Cronida hace caer sobre todos la des
gracia, limos y loiws, ham bruna y peste juntas: los hombres mueren,
las mujeres cesan de dar a luz, la tierra permanece estril, los rebaos
v no se reproducen ya.1" Por eso la solucin normal, cuando se abate so
'* bre un pueblo la clera divina, es la de sacrificar al rey. Si es el dueo de
la fecundidad y sta se agota, es que su poder de soberano se halla en
cierto modo trastocado; su justicia se ha hecho crimen, su virtud, falta;
el mejor (ristos) se ha convertido en el peor (kakislos). Las leyendas de
. Licurgo, Atamante y E n o d o exigen as, para expulsar el loimSy la lapi
dacin del rey, su ejecucin ritual o, en su defecto, el sacrificio de su h i
jo. Pero tambin ocurre que la comunidad delega en un miembro de
ella el cuidado de asumir ese papel de rey indigno, de soberano a la in
versa. El rey descarga sobre un individuo, que es como su imagen inver
tida, todo lo que su personaje puede com portar de negativo. Tal es el
pbarmaks: doble del rey, pero al revs, semejante a esos soberanos de
carnaval a los que se corona durante el tiempo de una fiesta, cuando el
orden est patas arriba y las jerarquas sociales invertidas; las prohib
ciones sexuales se levantan, el robo se vuelve lcito, los esclavos asumen
el papel de los amos, las mujeres cambian sus vestidos con los hombres;
entonces d trono debe ser ocupado por el ms vil, el ms feo, el ms ri
dculo, el ms criminal. Pero terminada la fiesta, el antirrey es expulsa
do o ejecutado arrastrando consigo todo el desorden que encarna y de
que al mismo tiempo purga a la comunidad.
En la Atenas clsica el rito de las Targelias deja translucir incluso,
cn el personaje de) pbarmaks, ciertos rasgos que evocan la figura de)
soberano, dueo de la fecundidad.2 El horrible personaje que debe
encarnar la mcula es mantenido a costa del Estado, alimentado con
platos especialmente puros: frutas, queso, galleta consagrada de mzam
(harina amasada); si en el curso de la procesin se le adorna, como al
crcsiac, con collares de higos y de ramos y se le golpea en las partes se
x u a le s con cebollas albarranas, es porque posee la virtud bienhechora
de la fertilidad. Su mcula es una calificacin religiosa que puede ser

111. 1Itftiodo, T rjbjfot, 238 y j>ij;s.


112. Sobre el doble aspecto d d pharniaki. vase R. L. Farncll, Cults o f tkc Greek
States. O xford. 1907,4, p.igi.2B0-281.
113. Soikta, s. v. : Iliponactc, fr. 7 (Hcrp.k); Scrvius. aJ. At., 5, 57:
Lactancia Pl.cido,Comment. Star. T h v b . 10,79$: t I pu b n t uitnftibsn tfci'Jtur p:t
ro rd w o l'is

A M M tO L D .V L [ S V r R S I N [ . . . ]

127

utilizada en sentido benfico. Como en Edipo, su os (mancilla) l u


ce de l un katharms, un kathrsios, un purificador. Por lo dems, la
ambigedad del personaje queda marcada hasta en los relatos etiolgieos que pretenden explicar ln fundacin del rito. versin de Hela
dio de Bizancio que hemos citado se opone la de Digenes Laercio y la
de Ateneo:111en la poca en que Epimnides purificaba a Atenas del loirt/s causado por el asesinato de Quiln, dos jvenes, uno de los cuales
se llamaba Cratino, habran donado voluntariamente su persona para
purificar la tierra que les haba alimentado. Estos dos jvenes aparecen
no como desechos de la sociedad, sino como la flor de la juventud ate
niense. Segn Zctcs, como hemos visto ya, se escoga para pbartuaks a
un ser particularmente feo, : segn Ateneo, Cratino era
por el contrario , un hermoso adolescente.
La simetra del pbarwks y del rey legendario asumiendo el pri
mero por debajo un papel anlogo al que desempea el segundo por
arriba ilustra quiz una institucin como el ostracismo, cuyo carc
ter en muchos aspectos extrao, ha su brayado/. Carcopino.m En el
marco de la ciudad griega, no hay ya sitio, como es sabido, para el p er
sonaje del rey, dueo de la fecundidad. Cuando se instituye el ostracis
mo ateniense, a finales del siglo vt, es la figura del tirano la que hereda,
transponindolos, algunos de los valores religiosos propios del antiguo
M>bcrano. El ostracismo tiende, en principio, a apartar al ciudadano
que, habindose elevado demasiado alto, corra el riesgo de acceder a b
tirana. Pero bajo esta forma completamente positiva, la explicacin no
puede dar cuenta de ciertos rasgos arcaicos de la institucin. Fundo*
naba todos los aos, sin duda entre la sexta y (a octava pritana, y se*
lln unas reglas contrarias a los procedimientos ordinarios de la vida
fwliica y del derecho. El ostracismo es una condena que apunta a apar
tar de la ciudad a un ciudadano mediante un exilio temporal de diez
mu*.11* Es pronunciado por la asamblea al margen de los tribunales sin
que haya mediado denuncia pblica ni siquiera acusacin formulada
contra nadie. Una primera sesin preparatoria decida a mano alzada si
l W. Digenes LuTcto. 1,110; Ateneo. 602 ed.
115. J. Gircoj:m>, L O u rjc h m c btien. Pars. 1935. Se encontrarn los princi
l *{<. tcxRK cm odamente reunidos en h obra d e . C nldrini. l.'O strjasw o, Cosmo.
I *| IXltem os a 1- G cnct ].i i<i de |j relacin entre 1a mMiwcin del ostracismo y d
i.i.m M

/r .

116. ; vase Itlifxot.


m . > r .

s v ; Fu

128

' V 1. . A N T IC U A . I

se utilizaba, o no, j>ara c! ao en curso cl procedimiento del ostracismo.


N o se pronunciaba ningn nombre, no se produca ningn debate. Si
los voluntes se declaraban favorables al ostracismo, la asamblea se reu
na de nuevo en sesin extraordinaria algn tiempo ms (arde. Se cele
braba tal sesin en el Agora y no, como de ordinario, en la Pnyx. Para
proceder al voto propiamente dicho, cada participante inscriba sobre
un tro?,o de cermica el nombre por el elegido. Esta vez tampoco haba
debate, tampoco se propona ningn nombre; no haba ni acusacin ni
defensa. Iil voto se produca sin que se apelara a ninguna disposicin
razonable fuera poltica o jurdica. Io d o estaba organizado para d.ir el
sentimiento popular, que los griegos llaman p b th t o ili' (a la vez envidia
y desconfianza religiosa respecto al que sube demasiado alto, o triunla
demasiado), ocasin de manifestarse bajo la forma ms espontnea y
unnime (se necesitaban por lo menos 6.000 votantes) al margen de to
do derecho o justificacin racional. Que se reprochaba al ostracisado,
si no su superioridad misma que le elevaba por encima del comn y su
excesiva suerte que amenazaba con atraer sobre la ciudad la venganza
divina? Il temor de la tirana se confunde con una aprensin ms pro
funda, de orden religioso, haca aquel que pone en peligro a todo el
grupo. Como escribe Soln: Una ciudad perece por sus hombres de
masiado grandes, ."*
Los prrafos que Aristteles dedica al ostracismo son caractersticos
a este r e s p e c to .S i u n ser, dice, supera el nivel comn, en virtud y en
capacidad poltica, n o podra ponrsele en pie de igualdad con los de
ms ciudadanos. Tal ser. en efccto, ser naturalmente como un dios en
tre los hombres. Por eso, aade Aristteles, los estados democrti
cos han instituido el ostracismo. Al hacerlo, han seguido el ejemplo del
mito: los Argonautas abandonaron a Heracles por un motivo anlogo. El
navio A r g o se neg a llevarle como a los dems pasajeros debido a su ex
cesivo peso. Y Aristteles concluye que en este punto ocurre como en
ias artes y las ciencias: Un maestro de coro no admitira entre sus can
tores a aquel.cuya voz superara en fuerza y belleza al resto del coro.

17. 0 1 rvese en F.dipo Rey la presencia del ivma d d phtbanor respecto a aquel
que c s a ).i c a b c /j de Ij ciudad, vam e los versos >80 y sips.
118. D e Lis nubes se abaten la nieve yol nf.inizo. Ll trueno sale del r.iyo resplan
deciente. D e los hombres demasiado grandes viene la prdid.1 de l.i cmd.td>>: Soln, fr.
9-10 (Kdrr.onds).
119. fttlilic j. 3.1284 ;t3 bI3.

; :> ) : i n v i r s i O n

[...]

1 2 9

^Cmo podra adm itir la ciudad cn su seno a aquel que, como lidi*
po, ha lanzado su flecha ms lejos que cualquier otro y que se h.i vuel
to istbeos? (igual a un dios). Cuando tunda el ostracismo, la ciudad
crea una institucin cuyo papel os simtrico e inverso del ritual de las
Tragedias. En la persona del ostracisado la ciudad expulsa lo que cn ella
es demasiado elevado y encarna el mal que puede venirle de lo alto, lin
fa del pham aks expulsa lo que es ms vil y encarna el mal que la ame
naza por a b a j o . P o r este doble y complementario rechazo se delimita
i'H.t misma en relacin al ms ac y al ms all. Adopta la medida propia
Je lo humano cn oposicin, por un lado, a lo divino y a lo heroico, y por
olio, a lo bestial y monstruoso.
Lo que la ciudad realiza as espontneamente en el juego de sus instildones, Aristteles lo expresa de forma plenamente refleja y consciente
<(i su teora poltica. El hombre, escribe, es por naturaleza un animal po
ltico: aquel, pues, que se encuentra por naturaleza polis es o bien phaft/, un ser degradado, un subhombre o bien , un
\cr por encima de la humanidad, ms poderoso que el hombre. Tal hombiL, contina Aristteles, es como una ficha aislada cn el juego de las da
mas (tc Ttfp ). Y el filsofo vuelve sobre la
mivma idea algo ms adelante cuando anota que el que no puede vivir en
nmnnidad no forma parte para nada de la ciudad y es, por consiguienu. una bestia bruta o bien un dios ( ).121 ste es precisa
120.
En una conferencia pronunciada cn febrero d e 1958 en el Centro de Estudios
- *ai!^.tcos, an indita, J.ouis G cm et observaba que, entre los tos polos opuestos, el
k I p ljrw a k o i y el del ostracisado, se ha producido a veces, en el jucj;<> de las nstitu. i-'tK-s, una especie de cortocircuito. Tul fue el caso durante la ltima puesta en prJcii
. * !<! ostracismo co Arenas. E n el 417 haba dos personajes de prim er p!atx>. Nietas y
Al. ibiades, que segn todas las probabilidades iban a ser designados por el voto. Los
w. <em padres llegaron a un acuerdo y consiguieron que el ostracismo recayera sobre
.> K'iefo, un Lidi. H ipcrboo, derjagojio d e baja estofa. jxneraJratm e odiado y Jesp, uJo. i liptboo fue, pues, ostracisado pero, como observaba Louis C ornet, d os
in n o se volvi u aplicar; aterrados pn resta perdida do direccin que subraya a Ij
I. polaridad y Ij sim etra del phjnfuiks y del ostracisado, los atenienses rechazaron
i iU-Mrmpfe esa institucin.
I-1. V o h i t c j , 1 ,1255 a 2-2 Para definir al ser degradado, ;t! i t t f r x k n t t t h r c , Aristteles
* - vi Mismo trmmo. . que utiliza el escoliasta para caracterizar til pbjrtnsks.
!' I.i oposicin bestia brma-licroc o dios, vase Ecj a N kw zjco , 7,1145 a 15 y sips.:
- I n i u.min al estado opuesto a la bos.tialiJ.nl, no podra baccrsc otra cosa mejor que ha
14-h ik'M ttod sobrehumana, heroica y divina cn suma |...|. Si es raro encontrar un hombre
. nu | .. 1.1,( bestialidad no es menos rara entre les hombres.

m h o

: j : s: j ..\ c jk i . c j a a n t i g u a

mente el estatuto de Edipo, en su doble y contradictorio aspecto, que


queda asi definido: por encima y por debajo de lo humano, hroe ms
poderoso que el hombre, igual a un dios; y al mismo tiempo, bestia bruta
arrojada a la soledad salvaje de las montaas.
Pero la observacin de Aristteles va an ms lejos. Nos permite
com prender el papel que desempean el parricidio y el incesto en la
inversin que hace coincidir en la persona de Edipo al ser a la vez
igual a un dios e igual a nada, listos dos crmenes constituyen, en elec
to, un ataque a las reglas fundamentales del juego de damas, en el que
cada pieza se sita, por relacin a las dems, en un lugar definido so
bre el casillero de la ciudad,1" Al volverse culpable, Iidipo lia revuel
to el tablero, ha mezclado las posiciones y las piezas: a partir de ese
m om ento est hiera de juego. Al com eter el parricidio, seguido de in
cesto, se instala en el lugar qtie haba ocupado su padre; confunde en
Yocasta a la madre y a la esposa; se identifica a la vez con Layo (como
m arido de Yocasta) y con sus propios hijos (de los que es a! mismo
tiem po padre y herm ano), mezclando as las tres generaciones de la
estirpe. Sfocles subraya esta equivalencia, esta identificacin de lo
que debe quedar distinto y separado con una insistencia que ha s o r
prendido a veces a ios m odernos, pero que e) intrprete debe tener
plenamente en cuenca. Y lo hace mediante un juego verbal que est
centrado en las palabras hof/:s e isas, semejante e igual, con sus com
puestos. Antes incluso de conocer nada sobre su verdadero origen,
122. liii l:i frmula de Aristteles que hemos citado conforme ;i ta traduccin
usual coico una piezj aislad en cl jucfto d e d.:nvj$>. oo se el., solamente una oposicin
entre diylts, ficha desparejada, y fu fto t u pcunS, piezas normales que tihxan los
dures {vase J. Trlieux, Sur le sens Jl*s adjectif& \^ y rcp^uyo^, /<<v .' tic ph;
tolo*:e. 1958. ]\. 89). En efecto, en la csie^oria tie Ins jueces que los j'ricj'os dcsiftoa
han eun el verbo pesxean* babij uik al <pic denominaban pts. Scpin Suctcm o (RCpi
, . 16). ptUii es tambin un tipo de uej-o de dados en e] que los adversarios
se com ea las fiehjs, c o lo ca d a como en las damas {patentisr), en cjsII.:s delimitadas
p or lincas que no cruzan entre si. N o sin ingenio se ll.im.ib:i cii:;l.uk>(fh'is) <l;i$ casi
llas delimitados de este ruodu, y perros (kynci), a las ficJi.s que se enfrentaban ursas a
oirav>. Sefjn PtMux ( 9 .9-HJ. .te juej:o en el qsie se desplanan muchas fichas es un ta
blero provino d e casillas. delimitadas por L:>linea. Se ll.i::ia al tablero .-/, a las fichas
kfftss. Vase ,1. TutlL'rd.tl. Snctonv: Des te rin a injurieux Des jcn x r<vr, Pars. 1957.
pj;$. 15*1! 55. Si Aristteles, para definir al individuo ipfst;, se reitere a las damas, es
porque, en el juer.o ^rie^o, el dam ero, que delimita I-.15 posiciones y los movimientos
resp etivos de las ficluis, es susceptible, com o su propio nom bre ir.dica. de reprecomar
el orden de la plss.

1' >

i:

ix v r.K S to u ...1

M l

I dipo se define en su relacin con Lyo como com partidor cid mismo
! . ho y poseedor ce una esposa bowsporoti.'-' En su boca esta p.ilalu.t quiere decir que l insemma a la misma mujer que Layo ha insem udo antes que l; pero en el verso 460 Tiresias toma de nuevo el
rmino para otorgarle so verdadero valor: anuncia a Edipo que ste
-miliar ser al mismo tiempo el asesino de su padre y su bomsporos,
i coscmbiadoi.** Howspuros tiene, en el lenguaje ordinario, oiro
nido: nacido de la misma semilla, pariente de igual linaje. De h e
lio. Edipo, sin saberlo, es de igual linaje ramo de Layo como de Yo*
.k m . La equivalencia entre E dpo y sus hijos se expresa en una serie
l< imgenes brutales: el padre ha inseminado a los hijos all donde l
Mii-.mo ha sido sembrado. Yocasln es una esposa, no esposa sino madi .. cuyo surco ha producido en una doble cosecha al padre y a los hi*
i Kdipo ha inseminado a aquella que le engendr, all donde l misi>mi hie inseminado y de esos mismos surcos, de esos surcos iguales,
I i >'luenido sus hijos.1-5 Pero es Tiresias quien confiere a este vocabuI ii ii de igualdad todo su peso trgico cuando se dirige a Edipo en es- j
i, trminos: vendrn los males que te harn igual a ti mismo ha mime igual a rus hijos.1*' La identificacin de Edipo con su
1*1 no padre y con sus hijos, la asimilacin, en Yocasta. de la madre y
f l.i esposa hacen a Edipo igual a s mismo, es decir, hacen de l un
., un ser polis, sin medida com n, sin igualdad con los dems
l"*mbrex y que, creyndose igual a un dios, se encuentra finalmente
v**.il a nada.IJ? Porque el tirano istbeos no acepta, como tampoco lo
i 1. 1* la bestia feroz, las reglas del juego que fundam entan la ciudad
l.mii.ina.i:' Entre los dioses, que forman una sola familia, el incesto no

12\. VJ:ORiy, 260.


// ;./, 1209-1212.
I-V V ase 1256 1257: U 5; M 9 S -H 9 9 ; ^ ,
I.iv V ase 425.
) .17. S o b re esta ntM tiuaU ljtf d e ticlspo e n re la ci n c o n lo* d e m o s re b a o s, algu
> I In c u a le s. c o m o T irc sw s y C re m e , re iv in d ic a n r a u e a l cl d e re c h o a u n a iftiwl
.

K i.iii n . v an se los v e rse s 6 1 , )0 9 ; 5-14; 579 y 5 8 1; 6>. Al g o lp e q u e L iy o le


. ir-.a t e n su Uiij', lid ip o r e s p o n d e ta m b i n n o ig u alm en te (81U). Y e l d e se o final
1 t; v.i, bijus qu; e x p re s a E d ip o , io ia lm e m e d e c r o ta d o .e s q u e C r e o n te n o h ag a q u e
1 acias i;>tia!cn a la s su y as ( 507).

I <N o p o d ra hablarse de virtu d a p ro p o sito d e la divinidad com o tam p o co po1 i h tillar::;- d e vicio en un anim al; la p ciccci n de aqulla e n e m.s b en o r q n c b vir-

132

m it o y

ruAorniA i : n

j. a

citrxiA a n t k ; i m .

est prohibido: C rono y Zeus lian atacado y destronado a su padre.


Com o ellos, el tirano puede creer que iodo le esr permitido: Platn
le llama parricida,,2>le compara con un hom bre que por la virtud
de un anillo mgico fuera libre de infringir im punem ente las reglas
ms sagradas: matar a quien quiera, unirse con quien 1c plazca: D ue
o de hacer iodo como un dios enire los hom bres. 0 Los animales
salvajes tam poco tienen que respetar Jas prohibiciones en las que se
apoya la sociedad tie los hombres. N o estn, como los dioses, por en
cima de las leyes por exceso de poder: estn por debajo de ellas, por
falta de lgpst razn.,n Din Crisostomo refiere la irnica observa
cin de Diogenes repecto a Edipo: Edipo se lamenta de ser a la vez
el padre y el hermano de sus hijos, el marido y el hijo de su esposa; pe
ro de eso los gallos no se indignan, ni los perros, ni ningn pajaro.'I,?
P orque en ellos no hay ni hermano, ni padre, ni marido, ni hijo, ni es
posa. Como las piezas aisladas en e! juego de las damas, viven sin re

n a l y la maldad del animal es de uo.i clase distinta que el vicio; Aristteles. E. a Nte.,
7 .1145 u 25.
129. Rt'ptMffii* 569 b.

1J O . l h . t , 360 c .
n p jm o n , e l s e c u n d o

lis te e s e l c o n te x to c n e l q u e d e b e m o s c o m p r e n d e r , c n n u e s tra

Uxinon U563- 9U

) . d e l q u e se h a p ro p u e s to in te rp re ta c io n e s m u y

d i v e r s a s . E s e l n i c o m o m e n t o c n e l q u e <.! c o r o a d o p t a t i n . i a c t i t u d n e g a t i v a f e s p e c t o a
E d i p o - T i r a n o : p e r o lo s c r t i c a s q u e d i t i ^ e a ! a

bybrh d e l

t i r a n o a p a r e c e n c o m p le t:m e n -

i c f u e r a d - l u ^ a r c n e l c a s o d e E d i p o . q u e s e r t a e l l t i m o , p o r e j e m p l o , c n a p r o v e c h a r s e
d e s u s itu a c i n p a r a lo g r a r b e n e fic io s in ju s to s (#

.1

c o n c i e r n e o n a ;t J p e r s o n a d e E d t p o . s i n o

asu

89) . ID c h e c h o ,

la s p a l a b r a s d e l c o r o

s itu a c i n a p a rto e n

c t u d . '. d . L o s s e n

tim ie n to s d e v e n e ra c i n c u a s i re lig io s a r e s p e c to a q u e l s e r s u p r a b u m a n o s e tr a n s f o r
m a n e n h o r r o r c n e l m o m e n to m is in o e n el q u e lid ip n s e re v e la c o m o e l q u e h a p o d id o
a n t e r io r m e n te c o m e te r u n c r im e n y q u e e h o r a p a r e c e n o p r e s ta r fe a io s o r c u l o s d iv i
n o s . E n e s te c a s o , e l

tht'tn ( i p i a l

a u n d io s ) n o a p a re c e y j c o m o e l g u a e n el c u a l

p u e d e u n o c o n f i a r , s i n o c o m o u n a c r i a t u r a s i n f r e n o n i le y , u n a m n q u e p u e d e a t r e v e r s e
a tu d o . p e rm itirs e to d o .

13!. El
palabra y razn, es lo que hace del hombre el nico animal poliieo. Los animales no tienen ms que vox. mientras que el discurso sirve para expresar
lo til y lo perjudicial, y cn consecuencia tambin lo justo y In in juito: porque el carc
ter propio del hom brr cn relacin a los dems animales es ser el nico cn tener el senti
m iento de (o justo y de (o injusto, y de otras nociones murales, y es com untdjd de
esos sentimientos lo que engendra Ij familia y la ciudad. Aristteles, VoUticj, 1 ,1253 a

10-IK.
132. Din Crtsstomn. 10, 29; vase B- Knox. o>. cil., .. 206; vase tambin
Ovidio. MciJtvorfosii, ?, 3S6-387; ;M cncfrn deba unirse euu su madre, como lo ha
cen los animales salvajes!. Vase tambin 10, 324-331.

a m m ; i : i >a d p. i n v f . k s j n

[...|

glas, sin conocer ni la diferencia, ni la igualdad,111 en la u m lir n-u I.


la ar.omia (falta de ley}.14
Fuera de juego, excluido de la ciudad, rechazado de lo lumuiu ;><u
el incesto y el parricidio, Edipo se revela, al trmino ele la tragedia, id. i>
tico a! ser monstruoso que evocaba el enigma, cuya solucin pensaba li.i
her encontrado en su orgullo de sabio. Cul es, preguntaba la talinge, el ser de voz nica que tiene dos, tres y cuatro pies? La pregunta
presentaba confundidas y mezcladas las tres edades que e! hombre re
corre sucesivamente y que no puede conocer ms que una iras otra: i
o cuando camina a cuatro patas; adulto cuando se sostiene firme sobre
sus dos piernas; viejo, ayudndose con su bastn. Y al identificarse a la 1
vez con sus hijos jvenes y con su anciano padre, Edipo, el hom bre do
.tos pies, borra las fronteras que deben mantener al padre gurosamen*
le separado de los hijos y del abuelo, para que cada generacin humana
ncupe en la sucesin del tiempo y en el orden de la ciudad el lugar que
lf corresponde. ltima inversin trgica: es su victoria sobre la Esfinge
lo que hace de Edipo no la respuesta que ha sabido adivinar, sino la pre
gunta misma que le ha sido planteada, no un hombre como los dems,
s i n o un ser confuso y catico, el nico, se nos dice, de todos aquellos que
\ .1 por la Tierra, por el aire, por las aguas, que cambia su naturaleza
n i lugar de conservarla plenamente d istin ta .F o rm u la d a por la Usfinvy, el enigma del hombre comporta, pues, una solucin, pero una soht
in que se vuelve contra el vencedor del monstruo, el descifrador de
rnigmas, para hacerle aparecer a l mismo como un monstruo, un hom*
* en forma de enigma, pero un enigma esia vez sin respuesta.
i H . Ai principio <!e l.t tragedia. Edipo se esfuerza por integrarse en )a e.stirpc de
I ..i!k Ici,s. de i:i que, como extranjera, se siente demasiado ;?)ej.ido (vanse los ver. 1'7-1-11; 25S-26S): como escribe Ii. Knux: El apisonante senenvidioso recital de
11 . Kr:i(t^, re d e Layo pone de relieve el sentim iento de inadecuacin tie Edipo,
l 'indam ente arraigado, en cuestione d e nacimiento (... J. Edipo intenta en su di.s >n introducirse en el honorable linaje de les reyes tebanos [op. cit., pp. 56). Pero
.!.;..: nn radica en b diferencia que le sep.sm de 1. estirpe legitima, sino en sie
i *i >m jid aaell.i. Edipo se inquieta tambin por su bajo origen que le harta indigno de

< ! .i i V r a a u n e n e s c c a s o s u d c s u r a c i a n o s e d e b e i u n a d i s t a n c i a d e m a s i a d o p r a o iv * j u a j p r o x i m i d a d d e m a s i a d o e s t r e c h a , a l a u s e n c i a t o t a l d e d i f e r e n c i a e n t r e l a s
. d l o s e n y t i j 'c s . S u n u i r u n u n i o e s p e o r q u e u n a u n i n d e s i g u a l , e s u n i n c e s t o .

I ' I 1.a b e s tia lid a d n o im p lica s u b m e rg e a u se n c ia d e los y d e /:th:or, s e d e fin e

m i i sia d o d e c o n fu si n d o n d e to d o est e n re d a d o y m ez cla d o al azar; vase Es


i . 't\U'; la>
150; E u rip id e s. SttphcjHvi, 2 0 1.
J

W V ase el a rg u m e n to d e

i u i i F < v ;.v ? .jt

d e E u rp id e s:

' ( . .

134

M I T O V T R A G E D I A K K I.A C R C C I A A N T I G U A , I

De* nuestro anlisis de Edipo Rey podemos extraer algunas conclu


siones. En primer lugar, existe un modelo que la tragedia pone en prc
tica en todos los planos en los que se desarrolla: en la lengua, mediante
procesos estilsticos mltiples; en la estructura del relato dramtico en
el que reconocimiento y peripecia coinciden; en el tema del destino de
Edipo; en la persona misma del hroe. Este modelo no aparece en par
te alguna en forma de imagen, de nocin, o como complejo de senti
m ientos. Es un puro esquema operatorio de inversin, una regla de
lgica ambigua. Pero esta forma tiene en la tragedia un contenido. Uti
lizando ei rostro de Edipo, paradigma del hom bre doble, del hombre
transmutado, la regla se encarna en l trueque total que transforma al
rey divino en chivo expiatorio.
Segundo punto: si la oposicin complementaria con la que juega
Sfocles entre el tyrannos y el pharmaks se halla presente, como nos ha
parecido, en las instituciones y en la teora poltica de los antiguos, ha
ce algo ms la tragedia que reflejar una estructura ya vigente en la so
ciedad y en el pensamiento comn? Creemos, por el contrario, que le
jos de presentar un reflejo de ella, la contesta y la cuestiona. Porque en
la prctica y en la teora sociales, la estructura polar de lo sobrehumano
y de lo subhumano apunta a distinguir mejor en sus rasgos especficos
el campo de la vida humana definida por el conjunto de ios h m o (le
yes) que la caracterizan. El ms ac y el ms all slo se corresponden
como dos lineas que esbozan ntidam ente las fronteras en cuyo in te
rior se encuentra el hombre incluido. Por el contrario, en Sfocles, so' brehumano y subhumano se renen y confunden en el mismo persona
je. Y como este personaje es el modelo del hombre, se borra cualquier
lmite que permitira circunscribir la vida humana, fijar sin equvoco su
estatuto. Cuando, a la manera de Edipo, quiere llevar hasta el final la in, vestigacin sobre lo que es, el hom bre se descubre a s mismo como
; enigmtico, sin consistencia ni dominio que le sea propio, sin punto de
engarce fijo, sin esencia definida, oscilando entre igual a un dios c igual
j a nada. Su verdadera grandeza consiste en eso mismo que expresa su
naturaleza de enigma: la interrogacin.
Finalmente, ltimo punto. Lo ms difcil no es restituir a la tragei dia, como hemos intentado, su sentido autntico, el que tena para los
griegos del siglo V, sino comprender los contrasentidos que ha favore{ cido o, ms bien, cmo se ha prestado a tanto contrasentido. De dn-

A.MBKiOr.DAD B INV11HS1N I . .-3

135

de procede esa relativa maleabilidad de la obra de arte, que al mismo


tiempo constituye su juventud y su perennidad? Si el resorte verdadero
de la tragedia es en itmo trm ino esta forma de inversin que acta
como un esquema lgico, se com prende que el relato dramtico siga
abierto a interpretaciones diversas y que Edipo Rey haya podido car
garse de un sentido nuevo a medida que, a travs de la historia del pen
samiento occidental, el problem a de la ambigedad en el hombre se ha
desplazado y el enigma de la existencia humana ha cambiado de terre
no y se ha formulado en trm inos distintos a los de los trgicos griegos.

Captulo 6

Caza y sacrificio
en la Orestada de Esquilo*

I.a Orctfada se bre cun I3 aparicin de la antorcha que desde la Tro*


. j destruida trae a Micenas el da en plena noche, en invierno un reh u n o del verano,' pero que presagia en realidad episodios inversos res
l't iio a s u apariencia; se cierra con una procesin nocturna a la claridad
tU- antorchas resplandecientes2 ( ), cuyo
m plandornocs fahtz e n esta ocasin, sino que ilumina u n universo recon*
iludo... lo cual no significa, por supuesto, un universo del que han desajMiccido las tensiones. costa de la accin trgica, el desorden deja sitio al
i!cn entre los dioses, jvenes y viejos, cuya disputa es evocada desde el
j'<meipio del Agamenn bajo la forma del conflicto de las Urnidas,1que se

*| Primera piililtc.ncin: Farota dei Pass,Ho, 2 1% 9. pip*. *101-425. Este estudio


1. " v c sjrrn lb comunicacioncs presentados en el seminario J e J. P. Vcrrunt en 1a
1 4 < l ' u t u | i K des H j m i c s tudcs y en el coloquio sobre el Momento de Esquilo or*
!>.
B:cvrcs en junio de 1969 por M- G ilbert Khn. Doy las gracias a los parti
por sus observaciones.I
I .*\\'.22, 522 y% 9.
i u~:!tuL'i, 1022: vt.ase um h icn ?
141-1042.
\

A ; m - K w t. I W M 7 5 .

138

M IT O V T K A C tL M A LN LA O K I.C IA A N I K iU A . 1

enfrentan ante el tribunal de Atenas lo mismo que los hombres. Sin em


bargo, de principio a fin de la triloga parecen correr dos temas: el del sa
crificio y el de la caza. Las Eumnidcs concluyen con una llamada del
cortejo al lamento ritual que profieren las mujeres cuando el animal sa
crificial es abatido, :* Y ahora proferid el lamento ritual en
respuesta a nuestro canto ( }. Pero la pri
mera imagen sacrificial aparece en el v. 65 del A gam enn, en el que se
compara la entrada en combate con el sacrificio introductorio del matri
monio, las . Inmediatamente despus aparece el lema del sa
crificio que los dioses no aceptan, o, como se ha dicho, el sacrificio im
puro. Alimenta tu fuego, madera por debajo, aceite por encima, nada
aplacar la inflexible clera de las ofrendas que la llama no quiere.
No menos presente est la imagen de la caza: el presagio que subyace al Agamenn entero, y, ms all de la pieza, el pasado, el presente y el
futuro de los Atridas, aparece representado en una escena de caza ani
mal, en la que dos guilas devoran una liebre preada. Las Eumnidcs,
por su parte, evocan una caza del hombre, cuya pieza es Orestcs y las
Erinias, las perras. Estas imgenes de caza han sido recocidas en una
til monografa, en la que. sin embargo, el anlisis no supera el nivel trivialmente literario/ En cuanto al tema del sacrificio cuya im portan
cia haba escapado por completo a un investigador como E. Fraenkel
que habla simplemente de una transposicin del lenguaje ritual desti
nada a provocar un efecto siniestro ha sido objeto en el curso de los
ltimos aos de trabajos mucho ms profundos, ya se trate, con Froma
I. Zeitlin, de averiguar su significado a travs de la triloga1o, de forma
ms ambiciosa y a veces ms discutible, de unir el estudio del sacrificio
al de la tragedia griega entera, como hacen W. Burkert y J. P. Guopin^

4. V.uncnidci. 10-43, 1047.


5. Agamenn, 68-71.
6. J. Dumortier, Les 1ruges djtts h p o sie d'Hscbylc. Pars, 1935; vanse las p^s.
71*87; 88-100; 101-111- 134-155. etc. El tema del sacrificio aparece, por el contrariu,
cxcremadair.cnic descuidad; vanse las pR*. 217-220.
7. Artshyiu*. A&imrmnmi edited w ith a commentary by E. Fraenkel, O xford, 1950,
ill, p.g. 65).
8. F, I. Zeitlin, The M oiif o f the C orrupted Sacrifico in Acschylus' Oresieia,
Trans, a nd Pmc. o f the A m cr Phil. Asioc., nu 9 6 ,1% 5, p.ifts. 463 -50S; *Po(script to Sa
crificial Imagery ir ihc Oresteta (Ag.. 1235-12)7}, ibid., n"97, 196G, pgs. 645-653.
9. W. Bukcri. G reek Tragedy and Sacrificial Riiusl. Greek, R o n jn and Byzantine Studies, 7, !% 6 , pgs. 87 122; J. P. G upin, The Trjic Parsdttx. \fyib and Ritual

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V S A C K U -'lU O l'.S . J>i:

l l.l>

Dicho esto, nadie parcce haber cuido en la cuenta hasta ahora de


c|uc existe un lazo entre caza y sacrificio, de que los dos temas estn en
la Orcstiada no simplemente entrelazados, sino directamente super
puestos, y que vale la pena en estas condiciones estudiarlos untos.13
Son los mismos personajes, Agamenn y Orestes, los que son sucesiva
mente cazadores y cazados, sacrificadores y sacrificados (o amenazados
con serlo). En el presagio de la liebre preada devorada por las guilas,
1. caza es la imagen de un sacrificio monstruoso, el de lfigenia.
Dominio todava relativamente poco explorado, la caza griega evo
ca, sin embargo, todo un mundo de representaciones. Es, anee todo,
una actividad social que se diferencia en funcin de las etapas de la
vida. As, he podido distinguir, y oponer, caza efbica y caza bopitica,
<6 artera y caza heroica." Pero tambin es algo ms: en un grandsi
mo nmero de textos trgicos, filosficos o mitogrficos, la caza es una
de las expresiones del paso de la naturaleza a la cultura. Quiz por este
motivo coincide con la guerra. Pongamos tan slo un ejemplo: en el mi
to del Protagoras de P la t n ,c u a n d o el Sofista describe el mundo hu
mano antes de la invencin de la poltica, dice: Los humanos vivieron
primero dispersos y no exista ninguna ciudad. P or eso eran destrui
dos por ios animales, siempre y en todas partes ms fuertes que ellos,
v mi industria, suficiente para alimentarlos, segua im potente para la
jaierra contra los animales salvajes ( tb v

<.><
Amsterdam, 19i8. lMe ltimo libro es riqusimo, p e ro j. P. Gupin
I <tlm.i realizado una obra ms itiil to;Lv.ia si se hubiera dedicado menos I imposible
i-*ti:dio d e los or-ene^ rituales (sobre todo dionisacos) de 1. tragedia. El resultado es
pii*. id describir la tragedia como fiesta de la cosecha y de la vendimia (pps. 195
iml>, om ite describir lo que es la tragedia para inreiuar explicar aquello en lo que se
<>ui ierre con lo que apenas si pasa ms all de las hiptesis ya amiguas de J. E. I larrin y de F. M. Com ford.
10. J, P. G u p in ha p rese n tid a ei in ters de un e ilu d io d e este tipo; vase op. cit.,
! /.>. 2 -IJ2 especialm ente; dice inclusa (pag. 26): N atu ralm ente, las m etforas d c c a . i ex trem ad am en te com unes en p riep a an ticu o , especialm ente en las esferas del
jn u ir y de la guerra. Una m era enum eracin tic tales m etforas nu no* servira de ayualii Pero a veces sentim os q u e existe b p retensin de ex p resar al^o ms, u n a alusin ri-

>*1*. (lita numerosos textos que pueden referirse efectivamente a una caza ritual.
11. Vase P. Vdal-Naquct, Le Chasseur nuir et l'origine de Icphbic athcnicn . AnujU's E. S. C . 1968, pfis. 947-964, aparecida tambin en ingls en los Proccc"'>,i t>(the Qivtbr:Jzc Pki!o!oiejl Society, n 194.1968. pips. 49-64.
12. Vase >22 b.
II

140

M I T O Y T K A C r . D I A >'.N J A G R E C I A A N T I C U A , I

). Porque no posean todava el arte poltico, del que la guerra es


una parte.h
Entre Ja caza y el sacrificio, es decir, entre los dos m andos de que
disponan los griegos para procurarse la alimentacin a base de carne,
las relaciones no son menos estrechas. Se trata, como ha sostenido K.
Meuli, de una relacin de filiacin, en la que los ritos sacrificiales derivan
lejanamente de los ritos de cazadores prehistricos tal como todava
hoy se practican especialmente en Siberia?14Para probar histricamen
te su tesis, K. Meuli debe admitir que los ritos de cazadores, antes de
convertirse en ceremonias de sacrificadores, atravesaron una doble eta
pa histrica: la civilizacin aercola de los griegos debi suceder a una
pastoril que, a su vez, procca de una civilizacin cazadora.15 Aun su
poniendo demostrados estos hechos, se com prende mal cmo habran
de informamos sobre las relaciones entre caza y sacrificio entre los grie
gos de la poca clsica, es decir, en un pueblo que no era esencialmen
te cazador, pero que siempre practic la caza1* y al que esta actividad
continuaba proporcionando en abundancia mitos y representaciones
sociales. En estas circunstancias, incluso al historiador sobre todo al
que no es un mero aficionado a lo antiguo se le impone el estudio sin
crnico.
A uno y otro lado del altar sobre el q u ese realiza el sacrificio olm
pico se hallan presentes siguiendo el mito referido por Hesodo en
los tiempos en los que se resolva la disputa de los dioses y los mortales
en Mecone 17 los habitantes del cielo y los huspedes de la tierra. A
los unos van los huesos y el humo, a los otros la carne salada. El mito de

13. Asimismo. Aristteles. Politice 1,1256 b 23; sobre este tema en la literatura
fifics* de los orgenes d e 1a civilizacin, veos Tb. Co!e, Dctnocritut and theSourccs o f
Grcrk Artkropc!a?y> Ann Arbor, 1967, pjgs. 34-36,6-J-65. Si-S-J, 92-9}, 115 y 123*126.
14. K. Meuli. Gricchischc O pfcrbruclic, P bytloM ui fu r f\-icr io n <lcr MiikU,
Bjsilca, IV4, pjj!S. 185-2R8. P or discutible que sea ese estudio, no por ello dej de
proporcionar un prodigioso repertorio de hechos e ideas y es el trabajo m is im por
tante sobre el sacrificio entre los griefios. lint re los estudios recientes sobre este lem.i.
he utilizado tambin ampliamente J. Rudhardt, Notions fondjm cntahs c h p c n sc c rdtfjcu sc i t artes ccnuitutift du cule dans L Crece cm^ hc, Ginebra, 195R. y J. O s.ib o n j,
Rcchcrcf.rs sur e i ocsb-ulaircdes lacrificcs en grcc. Aix-Gap. 1966, sin tubU r del anticuo
y siempre til volumen de P. Stengel. O pfcrknuchc er Gcckcn, Lcipzifc-Berln. 1910.
15. Vcnse lo q u c c l mismo dice sobre ello, /. d i.. pij*s. 223 -22*116. K. Meuli trata tambin la cuestin muy brevemente; vase l.i p.ifc. 263.
17. Tcojfmij* 535-5 5.

C A Z A V SACPJJ JC K ) LN LA ORI.STlADA 03'. J.S Q tlI.O

141

Prometeo aparece estrechamente ligado al de Pandora: la posesin del


fuego necesario para la comida sacrificial, es decir, en el plano del mito,
para la comida a secas, tiene por contrapartida la raza, la ralea maldi
ta de (as mujeres,1' procedente de Zeus, y la devoradora sexualidad.
As queda trazado el destino del hombre de la edad de hierro, ese la
brador al que slo los trabajos de los campos pueden salvar.
La funcin de la caza es al mismo tiempo complementaria y opues
ta a la del sacrificio. En una palabra: define las relaciones del hombre
con la naturaleza salvaje. 1 cazador es el animal predador, el len o el
guila, o el artero, serpiente o lobo en H om ero la mayor parte de las
imgenes de caza son de animales ,w y a la vez el detentador de un ar
te (tcchnc) que no poseen precisamente ni el len ni el lobo. Eso es lo
que expresa -entre otros cien textos el mito de Prometeo, tal como
lo comenta el Protagoras de Platn.
El acto sacrificial es un acto culinario, el animal sacrificado por ex
celencia es el buey de labor. Este sacrificio que en ltima instancia es
un crimen y que, por otra parte, algunos textos declaran prohibido*'
es dramatizado en la ceremonia de las Bufonas, en honor de Zeus Polieo en Atenas, cuando el animal sacrificado relleno de paja es uncido a
un arado, mientras son juzgados31 cada uno de sus asesinos, desde
el sacerdote al cuchillo sacrificial. Pero el vnculo entre el sacrificio y el
mundo de ios campos cultivados es mucho ms fundamenta] de lo que
podra sugerir una fiesta que podemos estar tentados a considerar mar
ginal. l e aqu un bello ejemplo arcaico: cuando los compaeros de Ulises, agotados sus vveres, deciden sacrificar los bueyes del Sol, les faltan
precisamente los productos del campo; en lugar de la cebada, cuyos gra
nos se tostaban, toman el follaje de un roble; en vez de vino para las li
baciones, agua. El resultado es un desastre. Las carnes asadas y las cru

18. Ihid., 591.


Vanse algunos ejemplos m is abajo en pft. U 6 . y par; un repertorio y vm.i
i<Hti|drcin con el arte contem porneo, R. 1 lampe, Di? 67ctehniisc H>:cn u n J Jc
M J r u m t witter Xctt. Ti:binj;a, 1952. sobre iodo pjgs. 30y jips.
. Vea'xSchnl. Ara., Phjcn., 1)2; Kliano, iV. /!., 12, >4, Scho. Odisea, 12, >53;
S i. *Us <1c D jm asco, fr. 10), i Jacoby; lilwno, \ar. lin t., 5,14: Varrn, D ercrusitcj, 2,
' , (h m e la , 6, l rjc/., Htino, S , i., 8, 160. Estos textos desbordan ampliamente el

mtn>lo griego.
*

2
I I'ju u n ijs. 1.28, 10; l'Jijno, I Or }hsi.,8, 3; Porfirio. D e/X h/tnatliJ, 2 ,2 8 ; para
1 tU: U tradicin. \v.vvc L. Dcuhncr, A ttiv k e Vate, Berln. lH2, p. 1S.

142

M IT O Y T R A G C D IA LA G K I X l A A N T I C U A , I

das mugan en (orno a los asadores.22 La alternativa a este sacrificio im


po exista, sin embargo, y el propio Uliscs la indica: la caza y la p esca/4
Considerada globalmente, la caza se sita, en efecto, en la zona opues
ta del sacrificio olmpico clsico. Sabemos que el sacrificio de animales
cazadores era un fenmeno raro (se explica fcilmente, dado que el
animal sacrificado debe estar v iv o ) y en las lneas generales estaba vin
culado a divinidades rebeldes a la ciudad, divinidades de la naturaleza
salvaje como Artemis y Dioniso.:J Con mucha frecuencia, como en el
mito de Ifigenia, el sacrificio de un animal cazado aparece como el sus
tituto de un sacrificio humano, al reemplazar en cierto modo el salva
jismo de la vctima al del acto.
Sin embargo, entre estos dominios opuestos existen zonas de inter
ferencia que aprovecha precisamente la tragedia. Las Bacantes de Eur
pides ofrece una descripcin sobrecogedora de la homofagia {despeda
zamiento de la carne cruda) dinnisaca acto en el que caza y sacrificio
se confunden. Perneo ser la vctima de tal caza sacrificial.
N o es ahora mi propsito enum erar todos los pasajes de la Orcsl/a*
da donde se trata de sacrificio, caza y, a veces, pesca, sino ms sencilla
mente hacer hincapi en las lneas de fuerza de las tres piezas, demos
trando que se oponen, en cierta manera, trm ino a trmino.
Abramos el discurso con el coro que sigue inmediatamente al para
dos del Agamenn^ y con la evocacin del presagio que se manifest a
los aqueos en Alide. Ms an que de la gran escena de Casandra, pue
de decirse que el poeta agrupa ah en un iodo [...] el pasado ms leja
no y el futuro que ha de seguir,7* pero precisamente porque estamos al
principio de la pieza, todo est mucho ms velado/7

12. 356}%.
23. ibid., 12, 329-333; vase sobre este p unto mi artculo Valcurs rcli^icuscs ct
mythiqiics d e l.i terre et d u sacrifice ctans l'Odyssc, Anr.aUs E. S. C , 1970, p .p .
I.2S8-1.2S9.
2 4 . Una relation, que debera ser completada sobre iodo cor una investigacin ar
queolgica precisa, lia sido efectuada p o r P. Stengel, ker die Wild und Fi.schopfer
der Gricclicii. hhrmcs, IJ$H7,pgt. 94-100, incluido en Qpfcrkr&Kke..., pg<. 197-202.
25. Vase Agamenn, 105 159.
26. j . de Ronuly, Rente d a t'iuJcs g r c r . y i 'j , 1967, p ig . 95; vase tambin Le
Tattps djrts h irjedie greeque, Prts, 1971, pigs. 73-74.
27. So despus de la redaccin de estas pininas h e tenido conocimiento del ex
celente estudio d e j . J. Peradotto, The Ot-ven o f the Eagles und o Agamem
non*. Phoenix, n23, 1969. pfis. 237263.
22. O J ttc j,

C A Z A V S A C R t N C I O E N L A t)l

l -I

MI

Dos reyes de los pjaros se aparecen a los reyes de la* n* m


completamente negro (), otro de lomo blanco, Ap.u............
cerca del palacio, del lado del brazo que blande la lanza, pm..!.' I. ti
a la vista, devorando con toda su fuerza a una liebre pread.), lu lm
fracasado en su ltima carrera. Calcante deduce inmediat.mum |<i
las guilas son los atridas, que estos tomarn Troya, que Artemis, ^
tada por el crimen de la liebre, exigir un rescace mucho ms vdlhu
{ftgcnia). lo que, a su vez, dar lugar a otras catstrofes: DispucM.i .1
abarse un da terrible, una adm inistradora prfida guarda la casa. La
Clera que recuerda y quiere vengar a un nio ( / *
/ }.-' De
este modo se anuncia, bajo una forma apenas abstracta, la venganza tai
mada de Clitemnestra.
Vocabulario de la caza y vocabulario del sacrificio estn aqu estre
chamente mezclados. La liebre haba fracasado en su ltima carrera
( ), expresin tcnica que se encuentra en otras partcs.K}1 lay que insistir en la liebre, animal tpico de la caza, el nico, di
ce H erdoto, cuya hembra concibe mientras est preada, pues grande
es la necesidad que tiene la naturaleza de estas vctimas,11 anttesis del
len y del guila. H om ero evoca a Aquiles: Tiene el impulso del gui
la negra, el guila cazadora, la ms fuerte y, a la vez, la ms rpida de las
aves ( / 6 ' ). Es, tambin, como el guila de al
to vuelo que va hacia la llanura, a travs de las nubes tenebrosas, para
robar un tierno cordero o una liebre que se mete en una madriguera
( ), el guila, la ms segura de las aves, el cazador som
bro que se llama el Negro2 { , 6v

28. AiitKCfn. 151-155.


29. Ik U L 120.

30. Jenofonte, Cincgcttsa, 5, 14; 9 ,1 0 ; y A rrim o. Cinegtica, 17. evocan la p ri


mera carrera del animal acosado. La relacin ha sido esiablecid.i sobre todo por P. M jmn, p4g. 14 de la edicin Bitdc.
>1. ile r d o to . 3, IOS. Sobre la liebre en el cuUo de Artemis, cspcc3lmeme en
Hidurvi.cTi Alies, vase el artculo citado m is arriba d c J .J . Peradotto, pg. 244.
32.
I J j , 21*252-253; 22.310; 24,315-316; vase tambin 17,674*677, donde es
MencUo d objeto de la comparacin, y tambin, el & de
.^mtiteles, / / A , 9, 32.2. Para otras referencias y id identificacin zoolgica de estas
jtm ljt lia blanca y la ncfira), vase el com entario d e . I-W nkcl. 11. pips. 67-70.

144

M IT O Y T K A G K D IA l : S L A C .H lX lA IG L 'A , I

). Pero n o se trata de una caza cualquiera. P. Mazon,J ha in


dicado cmo un reglamento de caza consignado por Jenofonte reco
mienda a los deportistas dejar las cras a la diosa: tfcc
ol ^ rfj (.La caza de guilas es, a la
vez, caza real y desleal, que invade el dominio de Artemis.
Pero esta caza es tambin un sacrificio, Calcante lo expresa en tr
minos claros, temiendo que Artemis exija otro sacrificio monstruoso,
cuya vctima sea toda para ella ( t i v ),15y, sobre todo, esa identidad queda afirmada en el extraordinario
verso 136, obra maestra de la ambigedad esquilcanu, que expresa la
clera de Artemis contra los perros alados de su padre (
6 ), lo que significa al mismo
tiempo tras sacrificar antes de su presentacin, a la desgraciada liebre
con su camada, y tras sacrificar a su propia hija, pobre ser acurruca
do, al frente de las tropas.1*
Podemos precisar mejor que Calcante la significacin del presagio?
El adivino mismo subraya su carcter ambivalente. Los elementos favora
bles son perfectamente claros. Las guilas aparecen del lado del brazo
que blande a lanza,*7es decir, del lado derecho; una de ellas tiene el lo
mo blanco, color religiosamente benfico.,, La caza de guilas es un xito.
En un sentido, la liebre preada es Troya,,9 que ser cogida en una red de
la que ni un nio ni un hombre adulto podrn evadirse,40 esa Troya cuya
33. Vcase Mazon. pig. 15 de la edicin Bud.
3-1. Vase CwccticJ, 5.14.
35. Vase Agjwentj/}, 150, o:ro sacrificio mJs, que no exige a su vez mi sacrifi
cio* (Muzon). 11 sacrificio es , es decir, sin com dj artificial, es un sacrificio
que todo lo consume.
36. Para una dem ostracin detallad.), remito a W. B. Stanford, Arnbif>uiy in
Greek Tragedy, O xford, IV3>. p jg . 13. El comentario d e F racnkd es m udo a este pro
ptito.
37. AJ!nern> 116.
38. Vase C*. Radke, Die beJcuun* tier Vassen undder Scbu'jrzcn Farbe im Kult
and Brsueh der Gnechcn und Rtucrn. Berln, 1936, sobre todo p gs. 27 y sips.
39. Aunque el smbolo sea muy diferente, el espectador de Esquilo deba evocar la
famosa escena en la que Calcante interpreta el presagio proporcionado por una se r
piente devorando a ocho pajarillos y a su m adre, convertida luego en piedra, lo cual
anuncia la conquista de Troya tros nueve aos de com bate {Um J j , 2 . 301 >329). Pero en
I lomcro el presagio, una vez interpretado, es perfectamente transparente y no ocurro
lo mismo con Esquilo.
-10. A&wtfuitt, 357-360,

CAZA y SACRIFICIO KNLA RESTUDA Di: JISQUILO

H5

captura ser una caza/11 Pero la liebre tambin es, como hemos visto, Ifigenia sacrificada porsu padre. rtcmis la bella, la benevolente ( t
, verso 140), extiende su peligrosa proteccin tanto sobre los dbi
les retoos de los Icones feroces como sobre las tiernas criaturas de todos
los animales de los campos.0 Agamenn es tambin un len:*' victima de
las guilas bajo la forma de liebre preada, vctima de Artemis como hija
del len, Ifigenia ser siempre la vctima de su pudre. Diosa de la natura
leza salvaje cuyo nombre pone Calcante en primer lugar cuando propone
el sacrificio de Ifigenia,41 Artcmis slo interviene porque Agamenn, bajo
la forma del guila ha entrado ya en el mundo de lo salvaje y mucho an
tes de la escena de ulide, otras cras distintas a las de la liebre haban si
do sacrificadas y devoradas durante el impo festn que evoca la gran es
cena de Casandra; ms tarde, Clitemnestra dir que es el terrible genio
vengador de Atrco el que ha inmolado esta vctima adulta para vendar
a los nios, ^/ .4" La liebre pue
de identificarse tambin con los nios asesinados.
Las guilas son los atridas, pero el primero a quien se nombra, el gui
la negra, cazador sombro consagrado definitivamente a la desgracia 47 no

41. Vase la pg. 147 de t e volumen.


42. Agamenn. 140-143.
43. Vase por lo menos A^anu'Kn, 1259. y segn toda verosimilitud 827-82.
Vase la brillante demostracin d e . M. W. Knox, The Lion in the H ouse. CUuical
47, 1957, pgs. 17-25, que prueba sin ningn gnero de dudas que en la famota imagen del cachorro do len que va creciendo {A/ramcnn. 717-736) hay que re
conocer no slo a Pars, sino al hijo mismo de Atrco.
44. , 201 -202.
45. S etrata.c n sum.i, de lo que podemos obtener, salvo algunos matices, del estu
dio de W. W hallon, W hy is Artemis angry?, American Journal o f Pbih!oy. 82.1961,
|#5. 78-88. . *raenkc! {op. d i., II, pigs. 97-98), por otra pan e, ha indicado en que
K udo se haba guardado Esquito de recordar (as tradiciones segn Us cuales los Atcidas habran violado un recinto reservado a Artcmis o matado un animal a ella consa(futkt. D e hecho, tal acto no necesita figurar porque, en la ptica trgice, Agamenn,
1 n tanto que trida, es ya culpable, aunque en todo m om ento siga siendo libre d e no
-'(. Al principio nos sentimos tentados de ver, en el verso 14!, u na alusin a la leyen
da di L salvacin de lgenia transportada a Taridc por la diosa. N o est acaso Arte
tm< conm ovida de piedad {134)? P ero ningn texto de Esquilo perm ite afirmarlo.
46. Agamenn, 1502-1503.
47. lil cazador negro efbtco. que constituye e! ob[cto d e mi estudio citado ms
*tiha, slo es 'negro provisionalmente, durante el tiempo d e su retiro ritual; aqui se
nata de algo distinto: Agamenn es un cazador maldito.

146

mito v tkagi.ma i:s la orxctA anticua, i

puede ser ms que e! hroe del drama, Agamenn. No es comparado


ste, en el transcurso de la pieza, a un toro de negros cuernos?*8
El color blanco, atribuido as implcitamente a Mcnelao, recuerda, sin
duda, que para l el asunto termina bien. Mcnelao es el hroe supervivien
te del drama satrico que remataba la pieza, el Proteo* Pero para compli
car ms la tarea d d intrprete, estas guilas son tambin buitres (())
a los que al principio de la pieza pinta el Corifeo girando por encima de su
territorio desierto, reclamando y obteniendo justicia por sus crias ro
badas, es decir, por Melena raptada.10 Carece -absolutamente de impor
tancia esia oposicin? Ha empleado Esquilo dos palabras para designar al
mismo pjaro? Es lo que generalmente se ha sostenido,51 y es cierto que a
18. tb v ta p o v v / / rin u M :
l.i tram pa de un velo ha prendido al toro de cuernos negros; lo golpea {1126
1128). Traduzco asi a pesar de Fraenkei (<>/>. cit., H, p.igs. 511-519), seguido especial
mente por Thom son y p o r j. D. Dcnniston y D. Page, en sus ediciones del /lJW<v/.v,
O xford, 1957, pgs. 171-173. Como Fraenkei, estos nitores coueucrdan ?
con . Por u parte, J. P. C upin. op. n i., pgs. 2-1-25, piensa que el velo
mismo es una maquinacin de negro cuerno. Los cuernos van, sin embargo, mejor
con un loro que con una artim aa o velo. Conservo, pues, junto con Mazon, el
de los manuscritos Tr. F, V y M {antes de la correccin) y no adopto la co
rreccin d e . Fracnke) traduce: W ith black contrivance o the horned
one, lo cual resulta bastante extrao y explica que exija un adjetivo c;i
lift cativo: esta observacin es, cuando menos, refutable: vase Cut:fo r.a , 980-981:
' S . ' / tb , jtcxxpi, Con
tem plad, vosotros que no habis odo ms que nuestros males, contem plad por ltimo
la tram pa, el lazo que apret a mi desventurado padre. Respecto a la traduccin a d
vertim os que tiene todas las posibilidades de ser aqut un nom bre apuesto, r.o
un adjetivo.
19. En su comentario. E. Fraenkei cita ( II, pi{?. 67) varios textos que caracterizan
al guila de lc.mo blanco por la , la cohardi.i. Esta interpretacin no es ccntr.idicJoria con I.que nosotros defendemos aqu: en favor de esta recordemos que el feliz d e
senlace del destino de M end jo que ha desaparecido en la tem pestad del retorno, es
discretamente anunciado por d heraldo en los versos 674-679.
50. Ag:.t?:c)i>, 49-54.
51. As W. G . H eadhm y G , Thomson. The Orcstcj o f A euhylas, Cambridge.
1938, pg. 16; W. W halon, que ha visto, s:n embargo, con toda claridad la im pcrunci.i
del bestiario de Esquilo para la interpretacin de la obra (Los repetidos smbolos ani
males de la Or*sid& representan la contrapartida esquifas de la irona dramtica sofn
dea , op. d i . , pg. 81). Concluye en el mismo sentido: La diferencia genrica entre el
buitre y el guila carecen aqu de importancia; el guila puede haber sido el ave de la
venganza, el buitre, el de h rapacidad ibt'J., pg. SO). El prcbJema ha sido mejor pan
toado por F. I. Zcitlin, T k e M c tif .,
482-483.

C AZA Y S A C M H C K ) 1 1. OKrVJ7/U).1

I M .1UI <'

veces se confundieron his dos aves.'* De cualquier modo, e . ..


que sea el animal noble, real, el guila de las alturas el que sea ptv-.i iii.hl>i
realizando una accin horrible, y el animal innoble, el carronero, i-l ijiu tclame justicia No es el buitre el animal que, contrariamente al j'inl.i, es
atrado por lo putrefacto, por el hedor de los cadveres, y que mucre il
contacto con los aromas?.u No es, por el contrario, esta contradiccin
uno de los resortes de la pieza? Despus de todo, la podredumbre est
muy presente en la obra. En la gran escena de Casandra, exclama la adivi
na: Este palacio hiede a crimen y a sangre derramada. Dices que hue
le a las ofrendas quemadas sobre el hogar. Se dira el aliento que sale de
una tumba. T le prestas un perfume que nada tiene de incienso.
En cierta sentido, toda la pieza va a mostrarnos cmo este sacrificio
impuro, que es el asesinato de Ifigenia, sucede a otros y entraa otros,
al ir,ual que el festn de las guilas, esa caza monstruosa, sucede a otras
y entraa otras.
La guerra misma de Troya es una caza, y el coro evoca esos innu
merables cazadores armados de escudo (
) que se lanzan tras la huella borrosa de la nave [de H elena]/5
.stos casadores no son extraos, son simplemente idnticos a esos nu
merosos cazadores equipados como hoplkas o que ponan por lo menos
el escudo, a los que las jarras ticas representan y oponen a los caza
dores efbicos desnudos.5* Pero, como subiere inm ediatam ente des*>2. Vase C . D'Arcy W. Thompson, A ({usury o f Greek Birds, O xford, 1936,
I Af.i. 5*6 y 26.

. Sobre l.i oposicin -*y veccs la confusin cntrc c! buitre y cl guila, vame
I testos reunidos p n r j. I Icurpon, Vultur. Revue des etudes tatinvs, H , 1936,
U** l IW.Secncoiitrjrn todas Jas referencias deseables cn D'Arcy V . Thompson, op. a t .
-1. Par;i exu oposicin, comp.;rcSL\ por ejemplo, Esopo, fiibiil.t 6; Hli.rno, ,\\ A .. 3,
. IX. 4; Antonina Liberal, 12,5*6: Dionisio. De A neapin, 1 ,5
Vcase D 'A rc y
' Thom pson. op. dr., p.f.. 8*1. Afir.iclcico a Marcel Dcticnnu, cuyo libro Les rdins
. \Jr<its, Pars. 1972 vc.tnse l:s p.;$. 445*56) (trad, cast.: L ot jjrJm cs Je Adonis, Tres
*Mts>s, Ak.il. 1933) estaba entonces cn preparacin, haberme ihtstrndocn este pumo;
Vtt/ilis P.ipathtis:<ipoi*!o5 me ha sc ia h d o d ltimo texto d u d o .
*>*>. / I fisH gem it:, U 0 9 - 1 3 1 2 .
V.

U 'id ., 6 9 4 6 9 5 .

5?. Como quiere P. M jzon, <;uc traduce de esta forma aadiendo . palabra a!

i M
'S l\n stt m em oru de licenciatura sobre ios temas de C32a cn los vasos ticos d e los
#!*. M y V (l96S j.A hm S chnapp lia recocido, en este punto, un importante clcnco que
*|t io publique alj'/m
mi m iras u n to , vanse las figuras 1 y 2 (pigs. 184-185).

148

M I T O Y T H A G E D I A . L A C K C C 1 A A N T I G U A . I

pues la parbola del cachorro de len, estos cazadores hopldcos no


se com portan como talcs. Del m undo d e la batalla Ouckv) vamos a
pasar al de la caza animal, salvaje e impa. F.l heraldo 1c dice al term i
nar en su discurso de llegada: Los primidas han pagado dos veces
sus falcas.
Clitemnestra lo haba sugerido cnicamente: una guerra que no res
peta a los dioses de los vencidos sera peligrosa para los vencedores.'0
Agamenn lo dir ms claramente todava al describir la toma de Tro
ya: la venganza ha sido , sin comparacin posible con el
rapto de Helena. Son precisamente hoplitas, un .
una tropa de escudos giles,*2 los que la conquistan, pero esos gue
rreros combaten de n o ch e/5 cosa contraria a la moral grieya de la bata

59. Agamenn. 537.


60. IhiJ., 338-344.
6 1. N o obstante, >srpKtb) (822) es una correccin de Knyscr, adoptada por M a
zan en lugar del imposible de los manuscritos. Si se adopta, con Fraenkil,
Thomson y Denniston-Piigc la corrcccin de H eath, 'urfpKJiOU^. los versos 822-823
habrn do traducirse: H em os obtenido el pafio (crpa|iec0(c> d e los raptos & 3 6 ) presuntuosos; se debe asimismo a utta correccin.
62. Aa:nenn,&25.
63. H acala puesta d la s Plyades, ; estas tres palabras
<Jel verso 826 han sido, desde el Renacimiento, una tummeiylatz (palestra) de la eru
dicin; se puede encontrar lo esencial de la discusin en Fraenkel, <p. cil., p.fis. 3&0382, y Thom son. The O ratela c f A cichylus, Praga, 1966, |>jg. 6S. Para unos,
designa, com o quiere el escoliasta d e T,, la puesta heUaca de las Plyades (14 de no
viembre). que marcaba tradieionalmcnte el principio de la mala estacin. Esta indica
cin concertara bastante bien con la tempestad descrita por ci heraldo en los versos
650 y sij;s. y. simblicamente, con la peligrosa peripecia que representa en realidad la
conquista d e Troya y la vuelta d e A & n c m in . As razonan, m a m ms, matiz menos.
Thomson y Dcnniston-Pajjc (p-ij*. J41>, opinando incluso, estos ltimos autores, que ),i
indicacin es puramente gratuita. O tros estiman que designa simplemente l.i pues
ta nocturna de esta constelacin y Fraenlcel recuerda que en el momento de las grandes
fiestas die iliacas (finales de marzo), las Plyades se ponen baca las diez d e la noche.
Sin que se necesario apelar, como bacc Fraenkel. a los hbitos alimentarios del Icn,
que conoca bien H om ero {lliaJa, 17,657-660), liemos d e confesar que, siguiendo el
movimiento del relato, imaginamos m ucho ms fcilmente a un Icn, incluso metafri
co, saltando de noche, que otro saltando ai principio de la atacn invernal. Toda I. tra
dicin situaba 1 j conquista de Troya durante Ij noche. Wilamowitz, seguido por Mazan
y Fraenkel. ha aportado un er^umento de peso a esta tesis trayendo un testo de Safo, fr.
52 (Itergk): & jifcv a 6 *ci & . jateen >, la Lima y las Pl
yades se han puesto, es medianoche*.

C A Z A Y S A C R I l ' J C I O : . li: I s n r i l i

lia. La tropa, hija del caballo, es el monstruo devorador tic i r 1 * *


que salta v, a! igual que un Icn cruel, se ha hartado de lamer l;i

real.** La guerra repite, pues, el asesinato de la liebre, siendo cf li mi,


otro animal real, el que reemplaza a las guilas. La gran escena de i '.
sandra y el asesinato de Agamenn repetirn, a su vez el sacrificio di
Ifigena y la guerra y muerte de los hijos de Tiestes. Apenas necesitamos
recordar que, tambin aqu, el vocabulario es constantemente el del sa
crificio'6 y la caza. Casandra es una perra de caza.67 Agamenn es un
hombre degollado en un sacrificio tanto ms monstruoso cuanto que va
acompaado de juramentos y del grito ritual de la Erinia familiar,'1 y a
la vez un animal preso en la red, acosado antes de ser m atado," vctima
64. . (824-825). (vase , morder* es
emplead dem is por Esquilo para designar a Ja Esfinge que figura en el escudo de Partenopeo {Ij >s Siete. 558), o los m enstruos marinos {Prometeo, 585).
65. A^ji.'jctn, 2728.
66. Para los detalles de los textos ruc remito a los artculos, ya citados, de I. I.
Zcilln.
67. A r j/ f/ e n tt, W 9 3 -I0 9 4 . - 8 5 .

6K. Vanse los versos 10% . 1117-1118 (el grito ritual), 14)1 (fes juramentos). No
u e o , como . I. Zcitlin {The motif.... p ig . 477), que to s juramento se refieran l pa
d o . CUlemncstra es muy consciente del carcter m onstruoso del sacrilegio que acaba
!i* cometer, puesto que ella misma considera incluso un supcrsacrik p n derram ar una
M u d an sobre un cadver..Ttor'vSctv ( 1595>, lo cual no forma parte, como ella
;,: dice, de lo vjuu avoviene hacer (). fcsta expresin debe com prenderse
|**ir referencia a las libaciones derramadas sobre una vctima antes d e su ejecucin y sin
diui.i tiimhicn a las que acompaaban a la victoria; vase D. W. Lucas, ^
vi , \"jtt:enn, 1393-1)98; Proe. o f the Canfcr Phil. Sac.. 195.1969, p.ty,s. 60-68.
*r,\.i demostracin acepto en los puntos esenciales.
(i9. Imgenes d e I red y d e la tram pa de caza: pura Casandra, 1048, para Apanie
<*, 1115,1375,1382 (red marina) y 1611. El tema de la red. del vestido traicionero,
>>o nt* anterior a Esquilo? Ningn texto literario permite responder :i esta cuestin. Lo
1> se refiere a los docum entos iconogrficos es objeto d e una enconada discusin.
I W rmeulc, que lia publicado recientemente una magnfica crtera del musco d e IJos><>o i-n l.t que Clitem neitra envuelve a su esposo en una tela mientras Existo lo mata
I he loston Oresta K rat c r, / l w ericen ju:<n:{o f Ar<rb.Ms!oy, 7 0 .1966, pps. I -22);
jh \ 1 M e tie r. Bulletin jirclicolojy<|ue, Cramiquc. R eate de r tudcs jw.ywt. n 8 1,
I **!, pjj'.s. 165 166. se apoya precisamente sobre esc silencio de 1. fuentes literarias
I
d.ibir este docum ento despus d e la representacin de la O re s t J j (45$). O tros
> y sobre todo . I.
tes, que acaba d e abordar el conjunto del problema
-1 hmij^its on the Oresteia before Aiscliylos , }iuUetin de corm pondjtiee kelln;,-:u\
> 'l . |*W>9. p}s. 224-260). piensan tfue li.iy por lo menos un testimonio anterior sobre
-i i-iii.iv de (iortina drl secundo cuarto d d sip.ln vn Uj:uras9 y 10. p-i^s. 228-229 del

150

M IT O V T K A C ir n tA i : \

i.a c r h c i a

a n t ic u a

simultnea de la leona Cicm ncstra y del Icn-cobarde, Existo, que es


tambin un lobo animal a la vqz cruel y artero para los griegos .a
Es tambin el sacrificador sacrificado/1y esta caza-sacrficio repite, a
su vez, el crimen original; aquel que tom a la forma horrible de un saorificio hum ano acom paado de un juram ento, y de algo peor que un
sacrificio humano, puesto que es una ,- una comida fa
miliar, el resultado de un canibalismo domstico.7*Lo crudo y lo coc*

estudio de Davies). que representar el asc&inato de Agamenn. Segn esta interpreta


cin, C litcm ncstrj golpeara mientras Egsto tendera una red por encima de f.i cabeza
del rey, pero la existencia misma de esta red parece sujeta a dudas. En cuanto a la cr
tera de Uoston. debemos aadir que . I. Davies la data eo los aos cn torno al 470,
apoyndose sobre todo cn el hecho de que es Egisto quien, contrariam ente a lo que
ocurre cn la pieza de Esquilo, desempea el papel principal {loe, d i., pig. 258).
70. Egstu len-cobarde, 122-4; Egisto lobo com paero d e 1a leona, 1258-1259. El
lobo de los griegos era a Ij vez prfido y feroz, mientras que la astucia no es, desde lue
go, el raspo que lo caracteriza en nuestra propia cultura. El lobo pasa por ser, fu n
dam entalm ente, un animal astuto, como escriba precisamente O . Keller, T biereJei
dassischcn Atirrlbum s...Innsbruck, 1837, pg. 162; vase, p o r ejemplo, Aristteles,
H. A. , 1, 1 , 4KB b, donde los lobos son situados entre los animales la vc2, fcvvalx
( la vez valientes, salvajes c insidiosos), y Aristfanes de Bizancio, Eptome, 1 .11 (Lambros): xtt fit : , los an i
males insidiosos y em prendedores, como el lobo. Sobre la utilizacin de esta astucia
deJ loba en ciertos fito, vase L. <>crnet, Dolon le loup, M rltfiget F. Curnottl, Bru
selas, 1936, pgs. 189*208, reproducidas en A m b w p o lo fje <e a C ri:e anti./uc, Pars,
1968, pigs. 15*1-172.
71. La expresin ctchre Tbv p r e v i a al culpable el castigo (/ljw e non. 1564), que Ldi C oi-fow O O ) recoge bajo la forma r.a tv , juega qui/a
cn Esquilu con c( doble sentido de , realizar* y sacrificar.
72. El padre se lleva a la boca Us visceras de sus lujos (122 i ); sobre el papel d e las
cantes cortadas y de las cn el juram ento, vase J. Rudhardt, op. d i., pg. 203.
73. , novtcn ectionis, de (vase Cham rainc, iilio m isire ciymohgjquc, s. *..), devorar, designa, propiam ente hablando, el pastn del animal. Esta
palabra slo se emplea por lo general para el alimento hum ana cuando los hom bres es
tn reducidos al estado salvaje o son com parados con los animales; vanse los ejemplos
reunidos por Ch. P. Segal, pgs. 297*299 de su estudio Eurpides, H ippolytus, 10312: Tragic Irony and Tragic Justice, H e m e s, 97,1969, pigs. 297-305, No s por
qu Segal ha quitado f u e r a a su dem ostracin al escribir (pg. 297): El sustantivo
puede emplearse para la comida humana ordinaria, Los ejemplos citados cn la
nota no van desde luego en este sentido; Esquilo, Persas, 490: se trata de la alimenta
cin de los soldados persas ham brientos, por tanto, reducidos al estado animal; Sfo
cles, Filocictes, 274 y 305. dos ejemplos adm irables de la alimentacin d e un hombre
asilvestrado; H crdoo, I, 119, 15, trata del festn canibalcsco ofrecido i) I larpa^n

C AZA y S A C K iriC lO LA ORL'SrtADA 111. LM.ii ll '

111

do,7-1 la caza y el sacrificio se unen precisamente en el pum o i u ju* *l


hombre no es ms que un animal. La es, en sunu. *I . qm
vleme del incesto.
H echo notable y que confirma, segn creo, el anlisis p rm d * ur
mientras que, en el Agamenn, la captura del ser humano que s i - i . j v i
orificado es descrita con metforas de caza, la ejecucin misma u u
cada, la mayora de las veces, con metforas de animales domsticos.
Ifigenia es, sucesivamente, cabritillo y oveja;7 Agamenn, al que (
temnestra haba descrito como el perro del establo/0al igual que ella es
la p e rra /7 es capturado en una red, pero abatido como un toro.TAEs
otra forma de expresar el sacrilegio, puesto que los animales domsti
cos, precisamente las vctimas normales del sacrificio, deben indicar
con una seal su asentimiento,7 lo que es exactamente lo contrario a

por Astiagcs. ejemplo paralelo al de h OrcUJj, Id.. 2 . 6?, 15. se refiere a los alim en
tos dados por los egipcios a los
d., 13,16, 15: el fuego es com parado a un
animal que devora sus alimentos; Eurpides O wsfiS, 189: el hroe, enloquecido, es d e
cir, salvaje, no tiene quiera , que yo traducira, el deseo de l.i besiia de
satisfacerse. Un ejemplo puede prestarse a equvoco: Sfocles, EdipoRtry, 1463-1464,
texto por lo dems difcil que algunos han propuesto enm endar y que ha suscitado in
terpretaciones muy diversas (vase J. C. Kamerbeck. The P hys /SvphocIcs, jv, Com
m enfjry, Leiden, 1967. p ig . 262). Edipo, despus de haber dicho a Crem e que sus h i
jos. por ser hom bres, no corran peligro de carecer de lo necesario para la vida (
] evoca a sus hijas, /
para quienes jams mi mesa se ha puesto sin alimento y sin que yo este p re
stente. N o com para aqu Edipo, implcitamente, a sus hijas con animales familiares
que ^abarcan el mismo alimento que el? Cuando, en el Htpft/o, 952, Teseo habla del
de su hijo, sugiere claram ente que, bajo sus modales d e vegetariano,
C f * un canbal y un incestuoso.
74- Recordemos que los hijos de Tiestos fueron osados; vase A aanrnctt, 1097.
75. Vfasc Agamenn, 232.1415.
76. b:J., 896.
77. / bid., >07. 1 vigilante nocturno tambin es com parado con un perro (3).
78. Agjntcr.n. 1126,
79. Aristfanes. La Paz, 960. y Escolios; Porfirio, De Aks!nc>tiJ,2,^ iTcof r3so );
Ilutaren, QujrH. Coai , 8, 8, 279 a y sigs.; De Dcfcct. O r jc , 435 b: Sytlogc', 1025,20;
v-fiitc K. Meuli, lo ca l-, pig. 267. Agamenn nos da su asentimiento, por supuesto; es
lu-iuiu t r o veces (1384-1386), mientras que, por el contrario, se pretenda abatir al an i
ma! de un golpe, y sin dolor (K. Meuli. ib ij., p ig . 268). J. P. G upin, op. d i., p.g. 39,
i uinjura l j m uerte de Agamenn con el sacrificio de las Rufons. Esta asimilacin me
prrce indefendible. N o hay en 1j inmolacin del animal domstico por excelencia ni 1j
t>mhra de ima caza previa.

152

M IT O Y T R A O I D I A C N . G K I X t A A N T I O U A , 1

una m uerte medame tram pa. Las Bacantes de Eurpides proporciona


quiz un interesante pum o de comparacin. Cuando Agave vuelve de su
caza, trayendo la cabeza de su hijo Fnico,69se imagina al principio que
trae de la montaa la hiedra de Dioniso, afortunada caza,
; luego un cachorro de len sin red, hazaa cinegtica real; final*
mente, antes de descubrir la verdad, un novillo , velludo
sin embargo como un animal salvaje: ,8* y Agave
elogia a Baquio, el hbil cazador, el gran montero mayor,
La habilidad de Dioniso ha consistido precisamente cn hacer que Agave
cacc a su hijo, permitiendo que luego lo trate como animal domstico,
sin saber precisamente hasta qu puni le era prximo. Lo que Agave
hace inconscientemente, los cazadores sacrificadores del Agamenn lo
ejecutan conscientemente. Este animal salvaje que inmolan como un ani
mal domstico es lo que tienen ms prximo, su hija, su marido.
El Agamenn llega as a un vuelco total, a una inversin de los valo
res: la hembra ha matado a su macho,w y el desorden se ha instalado en la
ciudad, el sacrificio ha sido un antisacrificio, una caza pervertida. Sin duda, el ltimo verso pronunciado por la reina evoca el restablecimiento del
orden, pero este orden falaz, viciado, ser destruido en Las Coi-joras.
En un estudio reciente del prim er estsimo de Las Coc/oras, la se
orita . Lebeck ha mostrado que la segunda pieza de la triloga no s
lo tena la misma estructura fundamental que el Agamenn,u sino que
constitua su exacta contrapartida.*1 Donde una vctima es recibida por
su asesino, un asesino es recibido po r su vctima; la mujer que le acoge
engaa al hombre que vuelve, en el primer caso, mientras que. en el se
gundo, es el hombre que vuelve el que engaa a la mujer que le acoge,
Todo esto es verdad hasta en los detalles: Las Covforas es con relacin
al Agamenn una autntica fuga reflejada en un espejo. Sin embargo,
entre las dos piezas hay una diferencia fundamental, como ha sido bien
SO.
1 refoto del mensajero hace alternar fos imgenes de caz y J e sacrificio; va
se los \-crsoi 1 IOS, 1114, ] 142, 1146. Espero tlcdiejr prxim am ente un estudio a este
doble tem a cn el Hiplito y las fljcjhcs.
81. & / * * . 1188.
82. I b t l , 1192.
8 J. AfritnenMt, 1231.
84. Vase . Lesley, Die O rcstic des AiscJiylos, Hcrtrtcs, n 66, V>1,
J90214, sobre todo pigs. 207-208.
85. , Lebeck. The first siasimon o f AcschyUis' Chocphnri: Myih and M irnn
itiujjc, Cimk j i Pb;!t>!tizy. n 57.1967, pif/s. 182 185.

C A Z A V S A C R r n C I O | : n I.A D r E S Q U IL O

153

observado:** d tema del sacrificio viciado se halla al borde de la de


saparicin. Orestes no sacrifica monstruosamente a su madre, ejecuta la or
den del orculo. El motivo no desaparece, sin embargo, por completo, y el
coro de cautivos exclama: "jdvoiT > / ^
/ ' /. Ojal pueda, por fin, lan
zar a plena voz d lamento sagrado sobre d hombre degollado, sobre la mu
jer inmolada.*' La sangre de Eglsto, mas no la dcClitemnestra, es, en boca
de Orestes, objeto de una libacin a la rinia, divinidad infernal, pero ello
no es un sacrilegio. Retrospectivamente las cosas cambian tambin. Agame
nn no es ya el guerrero preso en la trampa y abatido por la espalda, quien
paga a la vez las faltas de la guerra de Troya y el sacrificio de Iftgenia. Lo pri
mero est totalmente justificado: Ella, la Justicia, ha llegado; ha termina
do por herir a los Primidas, y con un pesado castigo;4' lo segundo no se
menciona en ninguna parte, ni siquiera en boca de la reina.1" Agamenn se
convierte en un sacrificador puro, su tumba es un altar (bows) como el
que se alza a los dioses celestes;'0 ha sido para Zeus un tb y te r ? ' un sacrifi
cador.2Zeus no tendr ms hecatombes si Agamenn no es vengado.1 El
reino de Orestes se asocia, por anticipacin, a los banquetes y a los sacrifi
cios. El asesinato de Agamenn apenas es ms que una abominable tram
pa. Orestes deplora que su padre no haya muerto, como un guerrero, en el
combate* Cuando Electra y su hermano invocan a su padre muerto dicen:
ElXCTRA: Acurdate de la red de sus nuevos ardides.
OR1ISTES: Cepo sin bronce por d que fu iste capturado (),
padre mo,4,1
86. P. I. Zcitlin. T kctnaiif..., pj^s. 4W-485.
87. U i C o c fo w , 385-33$.
8S. i hi,i., 935-VJ6.
8'J. CtMndo el coro resume el drama d s los airdas al final de U pieza (1065*1076).
w limita a tres tormentas: c) asc&iiuiu de los hijos de 'Uestes, el d e Agamenn, c! anihjfiin de Clitemnestra.
4>0. O w /orjs. 106.
H. lh iJ .,2 55.
*>2. Sobre cJ sentido d e , equivAlcntc poco ms o meaos , v;se J. C jo t., prs. 145-146.
H. L C<Kurji, 261.
4. Ih u L 545 354.
traduce: Donde estuviste t prisionero, (o cual no refleja h
w^ren *k* oazj; vase V.umniJiri, 460 y 627 628 en los que Apo!o cxpiicj que Clitem*
im ij no lij u!iit/J(k> siquiera -.el urco de Ur^o alcance de Ij am pona jjucraTa,

154

M IT O Y .* L A C R l X t A A N T I G U A , I

A este cepo sin bronce vuelve el poeta en varias ocasiones cuan


do Orcstcs evoca la maquinacin (ncchr.cma)',f' d e que fue victima su
padre, cuando define la red misma como una trampa para animales,
.,; Justo en ese momento hace mencin brevemente de
la espada de Egisto, que ha teido con la sangre de Agamenn el velo
que sirvi como trampa del rey, pero es el velo mismo quien es declara
do asesino, 8
Estas observaciones me llevan a estudiar el personaje central de Las
Cot/oraS) O restes quien, aunque propiam ente hablando no sea un sacriticador, s es un cazador y un guerrero. Lo que sorprende inmediata
mente en Orestes, es su carcter doble: no hablo aqu slo del hecho de
que sea a la vez culpable e inocente, lo que permite prever su absolu
cin ambigua en las Eumnidcs. Al final de Las Coc/oras el coro no sa
be si representa al salvador o al desastre: / )/* Pe*
ro, lo que es ms fundamental, desde el principio de la pieza Orcstcs
aparece con esa ambivalencia que caracteriza (he tratado de demostrar
lo en otro lugar)1'0 al prchoplita, al efebo, al aprendiz de hombre y de gue
rrero que utiliza ardides antes de adquirir la moral de la batalla.
El prim er gesto de Orcstcs es ofrecer sobre la tumba de su padre, en
seal de duelo, un rizo de pelo; esta ofrenda funeraria1^1 (pentbeterion)
repite el propio hroe lo dice IWla que Orestes adolescente haba
hecho al ro naco en agradecimiento por la educacin (ihrepteriou) re
cibida.lc Este rizo descubierto por Electra y sus compaeras deja ai je
fe del coro vacilante: se trata de un hom bre o de un joven? Efectiva
mente, puede confundirse a Orcstcs con Electra, su doble.!WEl signo
de reconocimiento entre el hermano y la hermana es un tejido antigua

r. h is C w /orjs. 9K].
97.
98.
99.
100.
101.

lt:l, m .
ibid., 1015.
IbiJ., 1073-1074.
Vase m artculo ya citado, l-c Chasseur noir, AnnaU'S E S C . 1968.
L ts Corforjt, 7.

102. bil, 6.
10). Sobre la ofrenda de cabello en pcncral, vanse las indicaciones y la bibliografa
fccogubs p o r K. AJculi, op. d i., p/j. 205. n. 1; sobre Ja tonsura de esbeltos del eebo, va
se J. Labarbe, l.gc correspondan! au sacrifice du ct les donnves lstoriquc.
do sixime discours d lseo, Dali. j J. roy. tcg.. Cl. Leitres. 1955, ppv )5B>94.
104. 169 y sig*.: sobre los aspectos femeninas de la efeba, vase P. Vtdal-Naijuct.
loe. a t., pfcs. 959-960.

C AZA V SA C R IFIC IO . t,A ORIiSTADA DIJ I M j U l . i i?

mente bordado por Elecrra, que representaba una escena de \ hhhW*


salvajes, ."^ Es precisamente na especie
/.-*.. 4
bica donde la astucia ocupa un luar, esta vez legtimo.
**
La ambivalencia del comportamiento guerrero de Orestes impln ,t
cn la pieza muchas expresiones sobrecogedoras. As, describiendo juu
adelantado el asesinato de Existo, Orestes se muestra envolviendo (a
su adversario) con un bronce gil (
) .1Al adversario se le envuelve con la red, pero se le combate con el
bronce. Este combate es, en cierto sentido, una mche (lucha): es
Ares contra Ares, como es Dike contra Dike.1"7 Pero los aspectos arte
ros de esta lucha son chocantes: Es preciso, dice Orestes, que des
pus d e haber inmolado por la astucia a un hroe reverenciado, sean
ellos [Cltemnestra y Egisto] atrapados y perezcan cn la misma red.1*
Y Cltemnestra se hace su eco: ' , Vamos a perecer por la astucia tal como hemos matado.1 Orestes debe usar una persuasin artera ( )" 3 y una vez realiza
do el crimen, el coro triunfa: /
, Ha venido aquel que, luchando en la sombra, sabe
mediante la astucia acabar el castigo.1" Pero el empleo mismo de la
palabra mchenos lo adviene: no se trata de un ardid cualquiera. El co
ro prosigue: Ha tocado su brazo en la batalla (
) la hija de Zeus, aquella a la que nosotros, mortales, llama
mos con el nombre que le compete, Justicia.113 Cuando el coro, al prin
cipio de la pieza, evoca lo que ser el vengador ideal, describe un guerre
ro armado con el arco escita palntono, que hay que tender hacia atrs,11
y al mismo tiempo con la espada en la que hoja y puo no son ms que
uno, para combatir ms de cerca.'14 Orestes ser a la vez hoplita y ar
105. jxs Cor/ow, 2) 2.
106. thsJ.y 576.
107. biJ.,461.
108. I b a ., 556-557.
109. /*/..888.
110. i b d . , 726.
111. lbU .,9-16-947.
11. i b a . *48-951.
115.
Sobre el arco palim cno de los escitas, de cujvjtura inversa, vase . Pl.issan,
HfT*r /t ctuJct grccqtu'S. IV! J, p.>i<. 157-158, y . Snodgrass, Arm s and A m o u rs o f
/l-r ( in t'k. Londres, l% 7 . . 82, y b docum entacin iconogrfica recocida por M. F.
V, Sevthi.i*tarthers n A n h jic A ttic
(Ironinja. 1965.
I H . iu iiC o r fu r jt, 158 |f|.

L.

156

M IT O Y T R A C r .U J A L N t . A C R I X . I A A N T I C U A , I

quero.11,1El coro dir, por su parte, resumiendo iodo, quo hi victoria de


Orestes, o ms bien la del orculo, ha sido obtenida ( ),
por ardides que no lo son.,lfc
Pero es el estudio del bestiario de Las Cocforas lo que culmina la de
mostracin.
De Electra se dice simplemente que tiene un corazn de lobo,117 lo
cual la sita d d lado de la astucia y del disimulo. Orcstcs, por su parte,
es una serpiente, no slo en el sueo famoso de su madre que !e imagi
na agarrado de esta forma a su seno,,ls sino, segn la definicin que el
da de s mismo, 1 / Soy yo, conver
tido en serpiente, e que la m atar."9 Pero la relacin con su madre es
reversible, Clitemnestra es tambin una serpiente.**Es la vbora que se
ha apoderado de Jas cras del guila,1,1 es murena o vbora;1" la ver
dadera serpiente es ella y Orestes serpiente es tambin una de las cras
abandonadas del guila que gimen de hambre porque no estn en
edad de llevar al nido la caza p a t e r n a .E s o ocurre con Efectra. Lu
imagen que abre el Agamenn reaparece, pues, pero invertida: no son
ya los buitres los que claman vcngflnzu contra el robo de sus pequeos,
son los aguiluchos los que estn privados de sus padres.i:< Pero Orestes
115. Para la oposicin entre arquero y hoplita, el texto fundamental pertenece a
Eurpides, flerjclts. 155-164. La docum entation reunida por . P. Vos permitira re
novar d tema. Este autor im crprcra d e n o s vasos com o una iniciacin a la caza compartida a efebos por arqueros escitas (vase pg. 30). Esta interpretacin me convendra
admirablemente; vase tembin la figura l Ipjj. 184 de este volumen).
116. Las Caefaros, 955. Sobre esta expresin y ateas semejantes, vase D. Fchlinji,
& & . Eumcnidcs 1034 und das sogennante Oxymoron in der
Tnigdic, Hermes, n49 0 ,1968 l% 9 , pjps. 142-155, sobretodo, pig. 154.
117. LasC ocforjs,4 2 1.
118. Jbi. 527-534.
.119. IbtJ., 549-550.
120. E n d AjrncK(iu, era leona, vaca y, una sola voz (1235),<?. serpien
te que puede caminar en los dos sentidos, comparada a UscIj. En su estudio. The Ser
pent at the Brcast>. Trjs. anJPmc. o f he Amcr. Phil. Assoc, n" 89,1958, p a p . 271-275.
Vi' F. Whallon ha visto perfectamente esta reversibilidad: *C.litcnin<rsira y O rcsies asu
men unn respecto al otro d papel de serpiente (pig. 2 7 . jk to no ha deducido todas
Ijs consecuencias posibles de su observacin.
121. Las Cocfarjs, 246-249.
122. biJ., 994.
123. /&./. 249-251.
124. Vase F. I. Zeitlin, The \ U ittf., piR. 4 8 i. El combate d d guila y la serpiente
del que no es preciso recordar que opone un animal noble a un ser situado en la cate-

C A Z A Y S A C R I F I C I O . L A O R !A T t A > .t O il I M > i :i l.O

157

es u m bcn el animal real adulto; en respuesta a Clitemnesira que tr.ua


a su hijo de serpiente125 el coro declara: Ha llegado a la morada de
Agamenn el doble len, el doble Ares,':*aquel mismo que corta de un
golpe afortunado la cabeza de las dos serpientes,1117Clitemnesrra y Egis
to. Las serpientes, cierto, reaparecen en la cabeza de las Erinias.1*' El
destino de Orcstcs no est, pues, zanjado: personaje doble, cazador y
guerrero, serpiente y len, Orcstcs volver a ser en las Eumcnidcs pieza
de caza amenazada con el sacrificio.
En las Eumcnidcs va a salir a plena luz y desembocar en el mundo
de lo poltico la oposicin entre la naturaleza salvaje y la civilizacin, de
la que he tratado de mostrar que, en forma ms o menos enmascarada,
estaba constantemente presente en las dos primeras piezas de la trilo
ga. Slo aparentemente dejamos el mundo de los hombres para ver en
frentarse a los dioses. Es, en realidad, del hom bre y de la ciudad de lo
que en ltima instancia va a tratarse.
El relato de la Pitia, en el prlogo de la pieza, ofrece un relato de los
orgenes de Delfos que es propio de Esquilo: el de una sucesin que fue
sin violencia ( > ) 1*1y en la que no tiene lugar el asesi
nato de Pitn. Las divinidades dueas del lugar se dividen en dos gru
pos entrelazados: la Tierra y su hija Febe a un lado, Tmis (el orden) y
Febo al otro, alternando el orden de sucesin, naturaleza salvaje y civi
lizacin. El ltimo titular, Febo, tiene el apoyo de Zeus, pero, de Dlos
al Parnaso, es acompaado por los atenienses: Los hijos de Hefcsto le
abren su camino, amansan para l el suelo salvaje ( /
),' La invocacin dirigida luego por la Pitia a

gnr do I05 \ , de la* ser no Ubres c insidiosas (Aristteles, H.


, 1,1 . -ISS b) es un topot del arte y de Ij lircrjtura griegos (vanse, por ejemplo, iltaJa,
12,200-209; Aristteles, ih J .. 9,1,6 0 9 a), y las hechos reunidos pnr O. Kel)rr,op, d( p.gs.
247 -481, que se encuentran tambin co muchas otras coltorjs: vasc el estudio {divulgacin
rthicosu de dios vuelos) de l t Wmkower. Ea$!c end Serpent. A Study in (he Migration
n i Symbols, Joum jl o f the Vibrburg l>;ititu!c, ri*2,1959. - 293 -325 (pnra el mundo pre
ciHTomano, vanse Ias pip;. 507 -312); con otro espritu, el de loe arquetipos de C .j. Junp,
Al l.urkcr, Ad!er und Sc]\Lin>*e>, A titot, n 5, J963-1964, pif,<:. 344-352.
125. sCcxforas, 928,
126.
127. I h l , l(W?.
128, ik:J.t 1050.
12<>. liumcmJcs, 5.
130. UvJ., 13-14.

.T O V T R A G L ' I A U

1 58

G R I .C l A A N T I G U A , J

las divinidades y que concluye, como es debido, con una apelacin a


Zeus garante de un orden nuevo agrupa a los dioses, evidentemente
tambin, en dos categoras. Palas Pronea de un lado, abriendo la serie
que cierra Zeus, y del otro, las Ninfas del antro coricio, asilo de los p
jaros,1 retiro tambin de Dioniso Bromios, el ruidoso Me libro
mucho de olvidarlo (1 ) ,l> el ro Plisto y Poseidn,
que estremece el suelo.
El Dioniso que se invoca aqu no nos resulta cn modo alguno indife
rente, es un Dioniso cazador,11' el que conduce a las Bacantes al comba
te () y el que cn Pcnteo prepar la muerte de una liebre:"4
es la muerte misma lo que las Ernins preparan a Orestcs. Se nos advier
te desde el principio de la pieza: el m undo de lo salvaje puede ser in
tegrado, dominado por Zeus; la transicin puede hacerse sin violencias
y eso es lo que realiza el proceso de Atenas, pero no por ello deja de
subsistir. Negar su existencia sera negar una parte de la realidad.
El Orestes cazador de Las Coforas se ha convertido, por tamo, en ca
za. Es un pavo que escapa a la red,1 pavo acurrucado (),1*
una liebre cuyo sacrificio pagar por la muerte de Cliiemnestra.1*7 Una
j vez ms Esquilo utiliza el vocabulario tcnico de la caza.15* Las Erinias
son cazadoras,1*"*pero cazadoras puramente animales. El salvajismo que
era una parte de los personajes de Agamenn, Cltemnestra, del mismo
Orestes, se halla en ellas sin mezcla. Son s e r p ie n te s ,s o n tambin pe
r r a s . S u carcter puramente animal es fuertemente subrayado, cierta
mente por Apolo, cn los versos 193 y siguientes: En e! antro de un len
bebedor de sangre ( ) es donde les conviene vi
vir, cn lugar de venir a este templo fatdico a comunicar su mcula a
otro. Un len bebedor de sangre, eso es lo que era tambin el ejrcito

131. Ifti*. 22-23.


132. J J . , 2 4 .
1 )). P untu.sctttljdo p o r J. P. G upin, op. ctt., pg. 24.
134. lituncniJcs, 25-26.
135. IkiJ., 111-112.
136. ibid., 252.
137. ibid., 327-32S.
138. As en el v, 424, que sifinifiea exactamente Janzar el que
deja sueltos a los perros.
139. LumcrtrJfS. 2) 1.
140. / * ; / . 128.
M I. ttJ .. 132.

'

C A Z A V S A C R I F I C I O J ! V 1 . O K I .S T M .l I - I '

1 U >

de Agamenn durante la conquista de Troya.lw Las Klim** *.. *> lo


so ms all del salvajismo y de la animalidad, son las vu*. Imi
cheadas, los hijos viejos de un antiguo pasado al que
i 4.. i .
dios, hom bre o animal: .
De forma completamente natural el simbolismo de ios colot i %m
curre a expresar esa realidad. Esos hijos d la noche1" que tu uum
cen ms que los velos negros,1*5 cuyo odio es igualmente negro," non
amenazados por la serpiente alada, poc las flechas blancas de Apolo."
Estas divinidades reciben sacrificios que las definen no menos clara
mente. La sombra de Clitemnestra les recuerda sus ofrendas: No ha
bis chupado1**con frecuencia de mis ofrendas, libaciones sin vino, so
brios brebajes tranquilizantes ( >)? No he ofrecido
de noche ms de una vctima para vuestras comidas sagradas, sobre el
altar Cir ) a una hora ignorada dlos dems dioses?.M'
Composicin caracterstica: no se trata ms que de productos natura
les, sin que nada proceda de la agricultura, y las ofrendas son consu
midas en un sacrificio que todo lo aniquila.0 Las Erinias se mantienen
en los dos extremos: lo puro, lo natural es tambin lo crudo. No
beben vino, pero comen hombres. As aunque cerca del vino,151las Ba
cantes de Eurpides se nutren de la leche y lu miel que surgen del suelo
y devoran la carne cruda del chivo, antes de destrocar a Perneo. Las
diosas de la noche se dirigen tambin a Orcstcs: T, vctima engorda
da para mis sacrificios, completamente viva, an no degollada en el al
tar, me proporcionars mi festn.1*2 El antisacrificio es designado esta
vez por lo que es, sin la parodia que evocaba el crimen de Agamenn.

142.
143.
144.
M5.
Uft.
147.
148.

Vase K I. Zetilin, The Motif..., pft. 486.


UurrtcniJes* 6S-70.
hJ.,Al<>.
IbiJ., 351. >70.
ItiJ .. S32.
hiJ.. 181-183.
(106): Ijm itln m is que sorbido (Mazon). lo mismo en A rm c /ioh ,

V*
!4l>. E u n n iM . 106-109.
IMV- Sobre nocin, vase K. Mculi, op. rit.. pij^s, 201*210.
1 iVru el vino de Eurpides.
142, brota del suelu, y el pran re b lo del
insisc en !a sobrsedjd d e los ire t/jw s encontrados en el Cicern:
(/, (686637). y no, corno t dicos,ebrias de vino*.
IV . J.'ffw.W .-i, MU >05.

k.

160

M IT O Y T R A G E D I A K N I.A . A N T I C U A . I

Pero la expresin ms sorprendente se encuentra en los versos 264-265:


Eres t quien completamente vivo, debes, a cambio, proporcionar a
mi sed una ofrenda roja sacada de tus miembros. Una ofrenda roja,
6 . El peanos es una ofrenda puramente vegetal, masa
o lquido. Es un peanos lo que Electra ofrece sobre la tum ba de Aga
m enn.*'* Un pelanas rojo es una imagen sobrecogedora de la m ons
truosidad.
La transformacin de las Erinias en Eumcnidcs no cambiar su na
turaleza. Divinidades de la noche, se convierten en objeto de lu fiesta noc
turna que remata la triloga. Reciben normalmente sus vctimas dego
lladas, sus ofrendas sacrificiales: sus 4 y sus 6\)(7fol.m Pero
desde entonces, protectoras del crecimiento, tienen derecho a las pri
micias, ofrendas de nacimiento e himeneo.,v'
Divinidades de la sangre y de lo salvaje, se m udan en protectoras
d e la vegetacin, de los cultivos de la crianza de animales y de hom
bres: Que la rica fecundidad del suelo y de los rebaos no se canse ja
ms de hacer prspera mi ciudad. Que la semilla humana sea tambin
protegida!.7 De una forma sorprendente, se pasa del vocabulario de la
caaa al de la agricultura y la ganadera. Las cazadoras toman asiento,
6pa,*w Atenea exige a las Eumcnidcs que se comporten como el < ,1' el pastor de plantas, el jardinero que rotura el suelo para
eliminar las malas hierbas, las impuras: <5> ' .'1" Pero lo salvaje sigue existiendo en el interior de la
ciudad porque Atenea acepta sobre s el programa de las Erinias, ni
anarqua, ni despotismo,1161 que el temor, , siga existiendo junto
al respeto, ,16* en el exterior de la ciudad, en la medida en que se
constituye en frontera: El fuego que consume los jvenes brotes no
franquear vuestras fronteras.1t',t El furor, esas agujas ensangrentadas
153.
154.
155.
156.
157.
158.
159.
160.
161.
162.
163.

L u C w /o rj\,9 2 .
Eumcnidcs, 1006.
bJ:,l037.
/V./..S35.
907-900. Vnnse um ljin los versos 937-948.
FjiwcniJt'i, 855.
911.
910.
Vanse los versos 525-526 y 696.
luwcm Jcs. 691.
Ibid.. 940-941.

C A Z A V S A C R i r i C I O I.A O R 5 7 / / iD ,l D r. E S Q U IL O

161

que a solan las jvenes entraas, .


/ \<,'ese mundo de Ja animalidad debe reservarse para la
guerra extranjera: N o llamo combates a los que enfrentan entre s a
pjaros de la misma pajarera {( ' ).1
La parte de cada cual en los diferentes tipos de sacrificio queda re
culada.

IM . /*A. 59*860.
|M .
t>66. La interpretacin de P. Mazon. Desprecia los combates entre p j11 h *( Ij pajarerj, me parccc insxacta. Esta imagen debe relacionarse ccn aquella
l 114 que rl D Jiu o de L is Suplicantes, 226. expresa la prohibicin del incesto: O p v i ,4 7t ix v tc p c w x *, (^Qucda puro el pjaro que come carne de seme

Captulo 7

El Filocietes de Sfocles y la efeba

El trabajo siguiente* deseara aportar un complemento y una ilus


tracin a una investigacin anterior. Intent entonces resaltar lo que
puede llamarse la paradoja de la efeba ateniense.' El efebo, cuando
presta su famoso juramento, promete someterse a la moral colectiva de
los hoplitas, Ja del combate de la falange contra la falange, combate leal
y solidario: N o abandonar a mi compaero de fila. Pero el relato
criolgco de la fiesta de las Apaturias, durante la cual los efebos sacri
ficaban, en el seno de la fratra, su cabellera nos lanzaba a un universo
completamente diferente: el de la astucia, la pt. El combate singular
y frontal que opona el negro (Melante) al rubio (Janto) slo era
ganado por el primero, que acceda as al trono de Atenas, gracias a una
tram pa divina o humana. Esta paradoja era en realidad la de la efeba

* Prflncra versin: An>u!ci f S . C , 1971, pigs. G23-63ti.


1.
Le Chasseur notr ct l'originc de l'phbie atbcnknnc, Ann.tlcs E S C , 1%8.
pfis. 947-964, aparecido tamhicn cn ingles en los PffKCcJin o f ihe Cewktidgp Ph'IvioRicaiS tM ty . n" 194, 1968. pftv 49-64. Remito a este artculo para Jos detalles d e Li
demostracin, canicm sn Jom e *qui con resumir sus principales condusinnes.

164

M IT O Y T R A G E D IA EN LA G R E C IA A N T IG U A , t

entera y, ms all de esa institucin ateniense, la del conjunto de ritos y


procedimientos por los que el joven griego simbolizaba el paso del es
tado de infancia al de adulto, es decir, de guerrero.2 El efebo se opone
al hoplita por la localizacin espacial de sus actividades guerreras y, a la
vez, por la naturaleza de los combates en los que participa. El efebo (o
el cripto lacedemonio) se halla ligado a una zona fronteriza. Es el peripoos, aquel que da vueltas alrededor de una ciudad sn penetrar en ella,
como lo hace, en el sentido propio del trmino, el efebo de Las Leyes de
Platn, el agronmos. Institucionalmcnte es el husped de los fortines
de la frontera (los oreia cretenses). $u modo normal de combate no es
el enfrentamiento hopltico, heredero, a su modo, del combate homri
co, sino la emboscada, nocturna o no, la argucia. Cabe referir todo ello
a un esquema inicitico de tipo bastante clsico, anlogo a la prueba
en el campo que conocen tantas sociedades primitivas, sobre todo
africanas. El estudio de la mitologa griega mostraba adems que, con
mucha frecuencia, esra prueba se dramatizaba en una caza, realizada en
solitario o en pequeos grupos, con el derecho propio de los jvenes de
emplear la astucia, la a p t Pero, por supuesto, este derecho a la astu
cia est estrictamente localizado en el espacio y en el tiempo. A menos
que se pierda en la maleza, como le ocurre al Melanin de la cancin de
Lisstrata4 el cazador negro que haba dado su ttulo a nuestro es
tudio anterior , es preciso que el joven vuelva. El juram ento de los
efebos atenienses del que por lo dems nos gustara saber en qu mo
mento de la efeba se prestaba,5 al principio o al fin de los dos aos de

2. La bibliografa sobre este tema lia sido dominad. durante m ucho tiempo p a r el
libro ile 11. Jeanmairc, Couro ct Courtes, Llllc y Paris, 1939; disponemos desde hace
poco de una sntesis de A. Brclich, Paidcs e Parthvnoi. liorna, 1969; vase sobre este l
tim o libro C. Caame. Phlulogic ct anthropologic structural:: a propos d 'u n livrc re
cent d Angelo Brclich, QuaJcrrti Urbinati <t$ Cultura Classics, rT 11.1971, pigs. 7-47,
y C h . Soutvinou,. The Journal c f i IcllenieSiuJics, 9 1 , 1971, pJ^s. 172-177.
3. Sobre la casa en las iniciaciones griegas, vase A, BreJich, op. cit., pips. 175.
198-199.
4. U sstrjlj. 785-792.
5. La traJicn antigua es estrictam ente contradictoria: Licurgo, cuyo tcsiim cniu
es evidentemente el ms directo, pero slo vlido para su propio tiempo, menciona el
juram ento que prestan todos los ciudadanos cuando se les inscribe en el registro
del demo y se convierten en efebos {Contra Lcocraics, 76); la misma indicacin en una
glosa de Ulpiano {Scholia aJ Dcwoslb. A tnbjts, 43K. 17, en Orjtorcs Attiei, D idot, 11,
pg. 637). Por el contraro, Plux sita tanto la inscripcin cu el registro del dem o (in

el n,ocn:rw ur suh.li.. v i a i i ka
servido militar que comportaba ral institution en el V i 1m
bla ni de astucia ni de zona fronteriza, sino exactamente de l n nm* i
rio. Es, en realidad, un juramento de hoplitas. La famosa iii<h4i i...
con la que se concluye: Los lmites de la patria, los triaos, los o-im um,
las vias, los olivos, las higueras es significativa entre todas. Kl c i h i j n
de actividad del futuro hopJita ser no el espacio indeciso de las fionu
ras, sino el cultivado de los campos. La mencin de los lmites de la
patria no debe inducir a error. No se trata aqu de la esebati, de es;is
zonas disputadas donde se enfrentan Melanto y Janto y muchos otros
hroes o grupos de ellos de la fbula o de la historia griegas, sino de l
mites que circunscriben fsicamente la cf)ra propiamente dicha, las tie
rras de cultivo.6 P or supuesto, este esquema ideal se ha visto enorm e
mente zarandeado por la historia. Las formas de combate que haban
sido durante mucho tiempo patrimonio de los jvenes, de los prehoplitas, de los combatientes de la noche, se imponen poco a poco a todos
durante la G uerra del Peloponcso y ms an en el siglo IV, cuando el
mercenario sustituye poco a poco al soldado-ciudadano.7
Tal como acabo de resumirlo, este esquema me parece que sirve,
por su naturaleza, para ilustrar ciertos aspectos del Fihctcles, la antel
tima de las siete tragedias conservadas de Sfocles, representada en el
409 antes de Cristo, en una fecha en la que la guerra del Peloponcso to
maba, para Atenas, un cariz trgico. N o se trata aqu es necesario
precisarlo? de desvelar no se sabe qu secreto del fa'loctctes que
habra escapado a los com entaristas de la pieza. Es ms que dudoso
que tales secretos existan. Pero la comparacin entre una obra lite

cua! es manifiestamente falso) como c juramento al termino d d servicio efbico (8,105.


i. v.. . C. Pelekidis (Htstoirede l'pkebic atti^ue, Pars, 1962. pg. 111) se in

clina p o r aceptar las palabras d e Licurgo. N o obstante, el vocablo rurplnoXoi que


designa a h vez 3 los efebos y a los soldados pertenecientes al cuerpo de patrulleros (Pe
lekidis, op. eit'. pips. 35-47) est atestiguado en una fecha mucho ms antigua que la p jLibra y no hay que excluir totalmente que Plux depend. de una fuente ms an
tigua que Licurgo.
6. D ebo el haber com prendido la importancia capital de esta distincin a la ense
anza de L. Roben en la cole des H autes tudes (1963*1964).
7. Pata un esbozo de esta evolucin, vase mi estudio La tradition de 1boplitc ai*
hcm en,J, P. Vemant (eomp ) , P r c k e : e i d e b g u e r r e e n C r e c e e n e ie n n e , Parr y La H a
ya. 1968. p jgs. 161-181. sobre iodo, pjgs. 17*1-179. Sobre la obra de Jenofonte como
testigo de esta evolucin, vase la contribucin de . Schnapp. en . I, Finley (comp.),
P rttb lc ffic i d e i t t e r r e e n C r e c e a n e ie n n e , publicada en 1972.

166

M IT O y . i : n

j. a c h i l c i a a n t i c u a

raria tan profundamente inscriia en la liturgia cvica como una tragedia


griega y un esquema institucional es un mtodo que ha superado ya ia
prueba y que puede facilitar una lectura nueva, a fa vez histrica y es
tructural de la obra.
Evocada brevemente en la 1liado (2, 718-725), tratada en la Peque
a liada y en los Canias ciprios? objeto, antes de Sfocles de tragedias
perdidas de Esquilo y Eurpides/' la leyenda de Filoctetcs no impona
a Sfocles ms que un esquema extremadam ente simple: relegado a
Lemnos tras haber sido herido por una serpiente, cojo y con un olor es
pantoso, pero poseedor del arco infalible de Heracles, Fiioctctes p er
manece exilado durante diez aos hasta el da en el que una expedicin
griega le devuelve a Troya, donde ser curado. El adivino Heleno, cap
turado por Uliscs, ha revelado que slo su presencia y la de su arco ase
guraran la toma de Troya." En la pieza de Esquilo como en la de Eur
pides representada al mismo tiempo que Medca cn el 431 el papel
esencial cn el regreso de Fiioctctes junto a los soldados del ejrcito grc

8. Resum en de la PoyucrlJ li d a , cn . Sevcryns, R c c b a r h c s sur h C.hrcsiom athic

d e P roclot, I V . Pars. 1963, pg. 8 3 . 1, 217-218; para los C an toi ciprios, veasttih id ., pifi
8 9 .1 ,1 *1-146.
9. Resu m en y com p aracin de las tres tragedias en D i n C ris sto m o , 52 y 59. L i
o rigin a lid a d de Sfocles cn relacin a su s antecesores y a la tradicin mtica ha sid o c o
rrectamente definida p o r !i. Schlcsinger, * D i e In trige m A u ib a u von S o p h o k le s Philoktct, K heim seh cs M u seum , N . F., I I I , 1968, pgs. 97*156 <sobre to d o p.s. 97-109).
S o b r e la triloga de Ij q ue form aba parte el F iloctetes d e E sq u ilo , vase F. J ou an , L e
T en ncs (? ) de E sq u ifo y fa leyenda de Fiioctctes, L es C tuJes ciassiques, n"3 2 ,1 9 6 4 ,
pgs. 3*9: sobre el F iioctctes de E urp id e s. F. Jouan, C uripidc e l les lgen des des chants
eypriens. Pars, 1966. p jg s. 308-317. y la ex po sicin apoyada, de form a a veces im p ru
dente, cn la com p aracin con los m o nu m e ntos Figurados, de T. . I - W ebster, f h c Tra

g e d ic s o f Eurpides* Lo n d re s. 1967, pgs. 57*61.


JO. L a ex po sicin de con ju nto m s com pleta d e 1 tradicin sig u e sie n d o la d e L.
. M ila n i, ! l m ito d i F tlo ttete n e lh le tte r a tu rj c h u ic a c n c tl'a ric f t g u r j t j , Florencia,
1879, q ue su m ism o autor com plet: N u o v i m onum ent di Filottctc e consideration!
gcncroli in proposito. A m

Just. C on . A rcb ., n "5 3 ,1 8 S 1 . p ig s . 249*289; vase tambin

T u rk in Roschcr, L ex ico n , s. v Philoktet, pgs. 2311-2343. 1898; Fiehn, R . ., s. <.


Philoktctes, cois. 2.500-2.509. 1938. L a docu m entacin ico no grfica se ha in cre
m entado desde entonces, pero no se ha realizado n in gu n a e x po sicin de sntesis al res
pecto: para una b ib liografa reciente, vase M . T ad dci, II m ito d i Filottete c d un e p i
so d io della vita del B u d d h a . A rc k e o to g ij C h u ic a , n " 15, 1 % 3 , pgs. 198-218, vase
tam bin p jg . 202, n. 17. S o b re lo s pro ble m as planteados p o r u n vaso d e l m usco d e S i
racusa, vnnsc la figuru ill (p g . 18) y vi apndice.
I I . K s lo que dicc (j Pequea lh c h , ioc. cit.

. l n L o c r n r r .s m : s o t * o a .r $ v l a

pi lh ( a

167

go era representado por Ulises; pero, mientras que el Ulises de Esquilo


utilizaba ante todo la astucia para apoderarse del arco de Filoctctes,
el personaje de Eurpides triunfaba mediante la persuasin (pcth) en el
curso de un gran debate que le enfrentaba a los enviados de los troyanos: tema tan directamente poltico como pueda pensarse.12
En el simple plano de la intriga dramtica U originalidad de Sfo
cles en relacin a sus antecesores es doble: Esquilo, como Eurpides,
haba hecho dialogar a Filoctetes con los habitantes de Lemnos, que
constituan el coro. Uno de los personajes de Eurpides, Actor, el con
fidente de Filoctctes, es un lemnio. En Sfocles la soledad del hroe es
total: vive en una tierra sin fondeadero y sin habitantes ( 1
).1Los lemnios no desempean ningn papel y ni si
quiera se menciona su existencia.14 El coro est formado por la tripula
cin del barco griego. Por lo dems, mientras que Pndaro en la p ri
mera Pttdiy hace buscar a Filoctetes por annimos hroes semejantes
a dioses,115 en Eurpides, Ulises, personaje tomado de Esquilo, est
acompaado de Diomedes,1* nico presente en el resumen de la Peque
a llada. Sfocles innova a su ve2 concediendo un papel esencial al jo
12. , la ms poltica y l.i ms oratoria
(de las tres): tal era el juicio de Din, 5 2 , 11.
13. nfaclc"tci,22l. Vanse tambin los versos >00-304, donde isla entera apare
ce com o un medio repulsivo, y el v. 692: N ingn indgena .se acercaba a su miseria.
Me inspiro, modificndola un puco a vcccs, en la interpretacin d e P Mazon (coleccin
(uilLiumc tyudc). El texto es e( de A. P ain tibid.Y, no obstante, he tenido en cuenta las
ltimas puntualkacm nes crticos sobre ) j tradicin manuscrita de P. P.. Uastcrn#,
Sophocles Pkiloctctcr. Collations o f the m anuscripts G . R and Q * . Chuicd Quar
terly, nueva serie, n" 1 9 ,1969, pigs. 57*85.

14. Sfocles no hace uso, por as decirio, de la riqusima nutolo^ vinculada a la isla
de Lcmnos.jd mareen mismo del personaje de liloctcles. y eo la que G. DunxCvil ha visto
la transposicin de ritos de iniciacin {Le Crime Jet i.ewttk'nm*, Pars, 1924). Las nicas
alusiones son las que el hroe hace al luego de Lcmnos, es decir, al fuego de Hcfcsto. cf
dios cojo que haba cado sobre la isla (800,9S6-9S7). Marccl Deticnne me sugiere que una
confrontacin entre la pieza de Sfocles >los mitos lemnios podra ser fecunda; vase
su libro LesJarJiusdAdanh, Pars, 1972, pigs. 173*184 (trad, east.: ijjsjurJinct </r Adamr. Tres Cantos, Afcal. 1983}; y VKBurkert, wjason, Hypsipyle and New Fircat Lcmnos.
A Study w Myih and Ritual, C/iWical Quarterly, nueva serie, n" 20,1970, pf^ 1-16.
15. Pit.. I, 53.
16. Sfocles alude a esta tradicin en los versos 591*592, puestos en boca del
mercader, es decir, del vigilante (. 125) que forma parte d e la expedicin
j?rtej:;t y al que Ulives ha disfrazado. Se ignora si Ulives apareca acompaado o no en la
pieza d e (quilo. La segunda hiptesis es la ni.is verosmil

168

M I T O V T R A G E D I A E N 1. A C K I X I A A N T I G U A . I

ven Ncoptlemo, hijo de Aquiles: es el a quien Uliscs encarga apode


rarse por la astucia del arco y de la persona del hroe. La mayor parte
de la pieza esta formada por dilogos entre Flocietes, el hroe enveje
cido, exilado hace diez aos y herido, y el adolescente, cuya juventud
aparece subrayada en todo momento.
Tal como se nos prsenla, esta pieza de Sfocles ha intrigado consi
derablemente a los comentaristas, que han subrayado en ella las ano
malas reales o supuestas a menudo se ha hablado de un barroco
sofocleo que han puesto en cuestin, o afirmado, por el contrario,
su ortodoxia en relacin con el rcsio de la obra de Sfocles.'7Esta pa
sin tiene muchas motivaciones: el Filoclctcs es la nica tragedia con
servada de un autor griego que no incluye ningn papel femenino, ]a
nica tambin en la que el problema planteado se resuelve ex machina
por una divinidad;15 tas relaciones entre dioses y hombres han resulta
do en ella tan singulares que los investigadores se han preguntado si S
focles haca hincapi, como en el resto de sus obras, en la coherencia
del m undo de ios dioses frente a la ignorancia y la ceguera de los hom
bres o si, por el contrario, no habra proyectado, a ejemplo de Eurpi
des, en el mundo de los dioses la opacidad d e la condicin humana.
17. Se encontrar Jo cscncbl de 1j bibliografa reciente de . P. Johansen. Lu tram, n 7 ,1962, pgv 247-255; vase tambin 11. Musurillo, The Light and the Djrkness, Studies ntheDrjrtuucPoflryofSopIxK's.Lvicn, 1967, pigs. 109-129. . E. Hinds,
7Tie propitecy o f Hclcnus in S o phodcs' Philoctetcs. Classical Quarterly* nueva serie,
n 17, 1967, pgs. 169-180; II. Schlesingcr, op. cit., ms arriba, n. 9. El estudio m is com
pleto sobre la obra es la disertacin d eC . J. Fuqua. The Thenatic Structure c f Soph<tc!es
Philoctetes* Cornell, 1964, de la que he podido consultar un microfilm. Una posicin
extraa dentro de esta inmensa bibliografa es la que sostiene I. Errndonos, Sfocles.
Investigaciones sobre la estructura dramtica de sus siete traedias y sobre la personalidad
de sus ccros, M adrid, 1958, pgs. 253-302, quien supone, por ejemplo, que el merca
deo y Heracles no son otros que Uliscs disfrazado. Dos publicaciones recientes slo
m e han sido accesibles despus de h redaccin de este estudio: Li edicin brevemente
comentada d e T. B. L. W ebster, Cambridge, 1970, que n o aborda prcticam ente n in
guno de los problemas aqu estudiados, y la obra postum a de R. von Schelha, Der Phtloktet des Sopi>okles. Ein Beitrag zar Interpretation des Gricchtschen Ethos, Amsterdam.
1970.
18. A. Spifa he dem ostrado, sin em bargo (Unienucbungcn zurr Dea* ex ntacbitu
bei Sophokles uttdEuripides %Francfort, 1960, pgs. 12-32}. que este desenlace se adap
taba estrictamente a la estructura de la pieza.
19. Vanse las exposiciones antagnicas de C. M. Bowra, Sophocicsn Tragedy, Ox
ford, 1944, pgs. 261*306. que defiende, con razn en lneas generales, la primera tesis,
y de II, D. Kitto, Form en d Meaning in Drjma, Londres. 1956, p*gt. 87-138.

111. I H . O C J f . J U 0 S r O C L i i S V L A .

u #

De esa disputa no tendr cn cuenta aqu mds que un solo punto real
mente capital: el F ilo c tc ie s nos ofrece el ejemplo, nico en la obra de S
focles, de una mutacin de un hroe trgico. El joven Neoptiemo acepta
al principio a pesar de su repugnancia de hijo de rey, fiel a su carcter
original (phfsis) engaar a Fiioctctes dirigindole un discurso falaz, dic
tado por llises, con el fin de apoderarse de su arco; luego cambia de opi
nin/1decidindose a decir la verdad/1a devolver el arco22 y, por ltimo,
A abandonar tanto Lemnos como el campo de batalla troyano para regre
sar en compaa de Filoctetcs a su hogar.*Hay ah un contraste brutal con
el comportamiento de los hroes sofocleos, esos personajes que se enfren
tan en bloque tanto al mundo de la ciudad como al de los dioses y a los
que la maquinaria divina acaba por quebrar/' La tentacin de explicar es
ta mutacin por medio de la psicologa, o al menos lo que los comen
taristas de tragedias bautizan con ese nombre, era evidentemente muy
fuerte y no han faltado quienes han sucumbido cn ella/1Pero este psicologismo ha suscitado tambin reacciones, la ms resonante de las cuales ha
sido la de Tycho von Wilamowitz.5Su explicacin de las dificultades del
Y tlo c ic ic s y de las mutaciones de sus hroes por las solas leyes de la tc
nica dramtica y de la ptica del teatro, aunque daba cuenta de ciertos
20. liste cam bio es expresado e n d v . 1270 por d verbo , que termtti.tr por designar la nocin crucian;! de arrepentimiento, fuente casi inevitable de con
tusin.
21. Fi/acr/rs, 895 y si^s,
22. ibsJ., 1286.
2 ). IbtJ.. 1402.
24. Ll mejor estudio de conjunto es eJd e B .V . Knox, Tbc U cm ic Tctnpcr, StuMt'i
tu StifkocltKn T rjzcjy, Cambridge, Mass.. 1964 (sobre el l'octclcs, vanse p i p . 117
142J; vase tambin, deJ mismo autor. Second Thoughts in G reek Tragedy, G n v k
''7 a n j B y u n tin c SluJ's, 7, 1966, pgs 2IJ-2J2.
25. A i, cl jucz Holmes escrib. a . Pollock cl 2 de octubre tic 1921 estas lincas
rrvcJadoras: propsito de las rams ocasiones cn b s que los anti^um se parteen a nouttrot, me ha parecido siem pre que un cjcmp!o maravilloso es el arrepentimirnto del
muchacho, cn la obra de Sfocles, d e su engao y la devolucin de) arco, citado por
I Vt'ilson. T he t t o u n Ja n J theB m v, Londres, 1961, pg. 264, . I. Ll subrayado d e putabrs y cxprcMoncses mo. Resulta obvio que incluso aunque empleen un lenguaje
u* elaborado, muchos autores modernos, que no hay por que citar, piensan igual.
26. *Tyc!in von W ilamowiu-Mocllcndurf, Die dramatisebe Tcchnik des SophoWW.*. Vhiol. Xhitersiuh.. n 22.1917: sobre el I'/locM ti, vanse las pgs. 269-512. Conu<t I j s mcrprciactoni.* psicolgicas. viu.. por ejemplo, C C artn, Characterization
ir t m \ k TnyvAyn, ft>ur/:ji o f I h-/!int, StuJ-i, 1957. p^s. 247*254; K. Alt. Scbicksal
urhl p w n ^ im Philoktct dos Sopliokt:.. / I m i n , n S>. I96J. p^s. 141-174.

J70

M IT O Y T R A G E D I A KN L A . .A N T IG U A , 1

detalles,'7no podra, sin embargo, proporcionar una explicacin de con


junto, y corra d riesgo de perder de paso a los personajes de Sfocles co
mo hroes trgicos y no slo como personajes de teatro.*
Como c! Jecior .sospechar, el propsito de este estudio es hacer pro
gresar la discusin mediante el rodeo de una comparacin entre la mu
tacin deJ joven N eoptitm o y la institucin evocada al principio de es
tas pginas: la iniciacin efbica.

Uno de los rasgos ms caractersticos de las ltimas piezas de Sfo


cles, el Fibcletes y el Edipo en Colono, es la importancia cada vez mayor
que toman en ellas los problemas de localizacin, lo q u eJ. Jones lia de
nominado una especie de interdependencia entre el hombre y el lu
g a r /' El lugar de la accin es descrito51como escbuti, uno de los fines
del mundo. En el conjunto de la literatura griega hay pocas evocacio
nes tan sorprendentes de una naturalc2 a salvaje y de un hombre abando
nado y asilvestrado. La soledad de Filoctetes se expresa por la palabra re
mos, que se repite hasta seis veces.11 Ms an, Filoctetes ha sido, en el
sentido tcnico del trmino, expuesto: ' reine,
Fui yo quien antiguamente expu.se* aJ hijo de Pennte, recuerda UlseS;,:
27. Un ejemplo claro de lo que puede explicar la ptica dpi teatro: en cl v. 114,
N coptlem o parece ignorar que, se^n d orculo, el a rto y Hloctctcs son necesarios
p a n la conquista de Troya, lo que permite a Ulives recordrselo al pblico; pero U>s versos
197-200 mucsinut que el hijo tic Aquilas estaba en realidad perfectamente al corriente
de ello, ti un c s m j parecido, se permite distinguirentre el personaje tic teatro y vi
hroe; pero esic tipo de investigacin sU puede dar resultados bastante limitados;
en aiaU juicrcaso. cualquiera quese.t la libertad que los poetas f.rse^os utilizan respee
ut los mios, su no Ilegal*!, por ejemplo, lia.ua ei p unto de hacerles im apnar que Li
puerra de Troya no haba exsiido, y me paicce imposible sv[*ir a D. U. Robinson c u j
do trata d hacernos wlmtif jue t espectador atcnirrtse poda creer en o abandono
' ceciivo d e l iloctetcs al inal d e la pieza (Topics in Sophocles' M-Hocicics, CAm/V-/
Qusrtctiy. nueva itrtc . nn |<A i % pigs. )56, vanse Jas
45-51).
llevar Risco
sas demasiado lejos en la direccin obieta porT ycbo von Y'ilamou-it*. .1 mismo aiii
culo atribuye, equivocadamente, una duMe conclusin id ttocietes; va^e, p o r el con
truno, m is adelante, la pi>;. 178
28. Vase B. Knox. Th< Heroic. Temper, pjj'.s. Kv38.
29. J. Jones. AmtntU- an:/ (in ri: TrjcJ?, O xford. l% 2 . p ig . 21
50. Fiioactci. 144.
31. / :J .,2 2 8 ,265, -171.487 y IGIK.
)2 . FiltKit'iii, 5. Como me ha record.tdo Ph. Kouascau. slo el padre tena 1 1 ilr
rvcln> de expta/rr a un recin nucido.

e l i t t . o c T i - T r j : s m o w . s y l a

m u :U

expuesto, es decir, colocado en un lugar que contrasta, como rcprosfii


tame de un espacio lejano y salvaje, con el recinto de ia casa y con las tic
rras cultivadas a su alrededor. Tal mbito podr ser en ciertos casos el m.ir
o los ros en cuanto smbolos del otro mundo. Pero ser, sobre todo, lirjtK
de las casas, de los huertos y los campos, la tierra inculca donde vive lew
rebaos, el espacio extranjero y hostil del &. Como sij'ue diciendo
J. Jones, esta soledad o es la de Robinsn Crusoe.*4Tampoco es, y el co
ro lo dice explcitamente, el universo pastoril:
/ )v , No hace cantar una flauta de Pan, como un pas
tor en los cam pos Este mundo salvaje est fuertemente subrayado por
la puesta misma en escena: donde sta presenta por rcjjla general la pijer
a le palacio, aparece dibujada (a entradj de una caverna.*
A este mundo salvaje se oponen, de forma muy ntida, otros dos
mundos, formando lo que ha podido denominarse el tringulo espa
cial del F/ocfetes:'1 el primero es el campo de batalla troyano, es decir,
c universo de la ciudad representado por los ciudadanos armados, los
hoplitas; el segundo es el mundo del okos (casa), el universo familiar
de Filoctetes y de Ncoptlemo. Entre esos dos se vern obligados a es
coger los hroes.
Filoctetcs aparece como enteramente ajeno al mundo de los campos
cultivados: No recolectaba para su alimento ni el grano que nos viene
de la tierra sagrada, ni ninguno de esos otros frutos que nosotros, ios
H.
J. P. V enunt, M ytheclP cuu'c', l.p.^s. 1611<2 <trad. casi.: M ito y f?nssn:ien
i i c i I j Credo Art!iuJ> Barcelona. Ariel, 199. La inujicn d e ta exposicin reaparece
u it's versos 702-70?, donde Focrctcs es descrito como un htju abandonado por su
t>>dru.i,
M. Op- d i., p.ij;. 217. W. ScbaH r-.ikh cscrib poc el contrario en 1941: Filoete
i- . vive como un Robinsn del m undo anticuo en ).t i*).i desierta de i.cmno5
*.* ih 'ip m c it, p.j*, 2>*0.
t i ft,fa fc w . 2)3*21!.
iexio subraya la puerta en escena y el decorado: Si: # / 6
* ttj; : Cuando el espumoso vagabundo saf;:3 d e estas habjuetoir > 1146 147). IT.ty tjue suprimir la coma que h mayora de los editores introducen des
i-* %}> : vase . M l>a!c. Seen and Unseen in scenic (Conventions. W hncr
>'*<- -J. W, 1956;
A. /. y , pjj;<. 96-I0AKv.sepJj{. 105), las condicJcncs
i|* rsfl p oubie etludio no me parece <ioe luyan sido cuestionadas en modo alguno por
U* *{. i.nv/sde II. 3. Rohsnson. loe a i , m isarrih.i, p.*>. 170. n. 27, p;v 41-49.
>.' W .iv A. C<ik.The l\m erm i\ o vffeet i Sophodcs Philuetcte*. Arcfhuw,
I*. j it. t i <[in*. &u ciuhjr^., no mj'.o iiijti< .mis conMdcr.irmc'i pskoanali

%k*<

172

M iro v

& n l a < ;u i:c ia a n t i g u a . i

mortales comedores de pan, cultivamos... Ay, lamentable existencia la


de un hombre que desde hace diez aos no ha tenido la alegra de verse
escanciar vino.1'1El hroe exiliado no tiene familia, ni compaa (
), no dispona de ninguna mirada fraterna,w
creyendo incluso que su padre haba fallecido.40 Ulises ha hecho de l un
muerto social:, , , : Un hombre
sin amigos, sin ciudad, un cadver entre los vivos.*1Ulises justifica la
sentencia de exilio decretada contra l recordando que, debido a sus gri
tos, el ejrcito no podra ya proceder en paz a una libacin ni a un sa
orificio;4' dicho en otros trminos, que su presencia hacia imposible el
ejercicio del culto cvico. Fiioctctes asumir por cuenta propia esta ex
plicacin cuando considere el embarcarse: Desde el da en que se cm
barque en mi compaa, cmo ser posible hacer llamear ofrendas pa
ra los dioses y ofrecerles libaciones?.'" Es la palabra agrios* salvaje, la
que mejor define su condicin. Fiioctctes es propiamente hablando un
asilvestrado, ." El vocabulario que le caracteriza es el
que define el salvajismo animal.4' Como se ha dicho muy bien ha ad
quirido por as decir un parentesco con el mundo anima!*" El mal que
le tortura, definido tambin como agrios, es en l su parle de salvaje."
>8. Fiioctctes, "OS715. En el v. 709. Sfocles empica Ia palabra que d e
signa, cn I loniero. a los comedores tic pan. es decir, los hombros a secas. Sobre el valor
d e esta palabra, vase mi estudio Valeurs relipteuses d e la (erre ci du sacrifice ilans
lO dyse. A m u le t F..S.C... 1970, pj. 1.2 SO. nota 3.
30. FilocteiC, 171.
40. Vtosteles, 497. Heracles te ensear (MJOf que est cn realidad vivo.
41. tkiJ., 101X.
43. Ih J .. 8 9.
4 ). lb : l , 1032-1033.
44. Fiioctctes* 226. Vase tambin en el verso 1321, ; te lias vuebo un
salvajo*.
43. Su m urad3 es una cueva mima), (9 3 4 .10S7, I !49>; su alimentacin es
pasto, (Jopti (274); vase sobre esta ltima palabra m i nota, m is arriba, p.y. 150. n. 75;
I no cctncya, a p c ie u tj (>, 313).
46. II. C Avery, Heracles, Phioccetcs. iVcoptolcmus, Hcrrncs, n 93. IV65,
pijis. 279-297; la expresin citada est en la pft. 284- Este parentesco es afirmado por
el hroe mismo: tb i pCov: OH animales de las montaas, mis
compaeros (936*9)71; vanse tambin los versos 183185.
47. Vanse los versos 173 y 269-266 (< ) y el verso 758, dor.de el mal es
com parado, com o ha observado bien el escoliasta, a im animal salvaje que se acerca v se
aleja alternativamente; el pie de Fiioctctes *. asilvestrado (697 \: vase P. Bijj;s.
Tle Disease theme in Sophocles. (.Y.m v / Ffatolazy, l% 6 ,
223-235.

i.i. . . >: M i i 'o r u . s y i . a i:itint

173

Filoctetes se encuentra, pues, exactamente, en el lmite de la hum a


nidad y del salvajismo animal. En la gruta que ocupa, algunos signos
muestran todava que pertenece a la humanidad; Una copa de madera
maciza obra de obrero de escaso talento . Y alii tambin algo con lo
que hacer fuej;o.Hi! Es el fuego culinario el que asegura perm anente
mente la salvacin del hroe, o / 1' Esia situacin lmite
est simbolizada naturalm ente por la caza, nica actividad que perm i
te a Flocteies vivir fuera de la chura, de la ciudad y de los campos cul
tivados: As, fatalmente, debe pasar su vida, disparando a las presas
con sus flechas aladas, miserable, miserablemente.*1Pero las relacio
nes que mantiene Foctetes con los animales, sus compaeros y vcti
mas, son reversibles: cuando est privado de su arco, debido a la argu
cia urdida por Ulises, el cazador corre el riesgo de ser cazado: Mi arco
no abatir ya ni pjaro alado ni fiera de las montaas y soy yo, desven
turado, quien al morir proporcionar comida la caza que me alimentaba.*' Los animales que yo cazaba me cacarn a su vc/..1? El instru
mento de esa caza es precisamente el arco que I lerades ha legado a
Filoctetes, arco que, como Ulises recuerda a Neopilemo al principio
de la pie2 a, tiene flechas infalibles que llevan la muerte. Se ha hecho
con frecuencia hincapi en ello: el arco es la contrapartida de la herida:
infalibilidad e incurabilidad van a la par. Pero es preciso decirlo ms y

48. Yihtcidcs. >5-36.


49. //;/</., 297.
50 VtlncMci, l<vM66. Vunse tambin los versos 2S6-29,7 1-711 y 1092-1094.
I impartiincia de 1js imgenes y J e los tcm.is J e caza Kj sulo puesta J o manifiesto cu
U disertacin, m is arriba c iu d j, de C. J. Fuqiea.
51. ^ ^ (957). til vocabulario es c;irncrfai
i o: b pal.ihra designa normalmente una comida humana, contr.irtm ente a (Jop;
mi empleo en el sentido d e lmenlo animal es muy excepcin 1 UUj J j . 2 4 .4 )); por el
inntrario. el verbo se empica nonerjlm cnte para los mmales. Sfocles, por u n
i. Iu invenido los vjlores d e ls dos pjbbr.is.
52. Fihicttics, 955-958. Vase i .ambien la innovacin 1is rapaces d e los versos
i 146-1157.
5 J. I b iJ , 105.
54. Sobre estos hcclins com plem entarios en U tradicin mtica, vase, porejem | , * llrvUcli, CUi Hroi (Vea, Roma. 195B, p-p. 244; Les M onosindalcs, ;#//*
< ..", n " 7-8-9,1955 1956-1957 p.>;s. 469-4K0; sobre el Ft'Ctrta. vase V.. V ilsrm , T l'f
Uiftrj./tf.l //< lUiu\ p.ijis. 244 -264; W. 1i,ir>1t. Tlic role o f rbe B o r in the Diilocietcs
4 Si\^hock*s**.
Jiitk.iI t>fVh!\>!o?y, n Hl. 1960.
40W 414; 1* .Biffts, !c.
r t ,
2 3 f-2*5; 11. Musurillo, <>;>. cit.. j\i. 2 1 1.

174

M I T O Y T R A t i U H A E N I.A R U C I A A N T I C U A , 1

mejor: el arco es lo que asegura la vicia de Filocictes. ejemplo ce I lerclit, Sfocles juega con las palabra (el arco), (la vida):
, Me has quitado la vida al qui
tarme mi arco.5* Pero el arco es tambin lo que asla a Fiioctctes del
mundo de los humanos. Una de las vertientes del mito pretenda que
Fiioctctes haba sido herido precisamente con una de las flechas del arco de Heracles. No es esta la versin que ha repetido Sfocles: su Fi
ioctctes es ms directamente culpable puesto que ha violado el santua
rio de Crise.*'* Pero un arquero no puede ser hoplita y luego se ver que
Fiioctctes, curado, no ser ya propiamente hablando un arquero. En el
famoso dilogo del Heracles de Eurpides sobre Jas virtudes respectivas
de los arqueros y los hopltas,111el portavoz de stos no hace ms que
traducir la regla moral de su tiempo cuando declara: 66
' : El arco no es la prueba de la valenta de un hom
bre.40 lista consiste en aguantar cn su puesto y ver avanzar
hacia uno, sin bajar ni apartar la mirada, todo un campo de lanzas eri
zadas, siempre firme en su fila/ El arco permite a Fiioctctes subsistir,
pero hace de l un cazador maldito, siempre en la frontera entre la vida
y la muerte, cn el lmite entre la humanidad y el salvajismo; ha sido m or
dido por una vbora matadora de hombres,** pero sta no le ha mata
do. Parece una vctima consagrada al dios de los muertos/* habla de
morir, proclama su muerte, pero no puede llegar a ella;61 es, repitmos55. 13(; tn ( fit : El nombre del arco es
vida, su obra m uerte (fr. 48, Dicls). Para otros contactos cnirc el Filocletes y los frag
mentos de U crclho, vase K. Reinhardt, Sopkala*, Francfort, 1947, pg. 212 (trad,
cast.: So/cdcs, Barcelona, Destino, 1991).
56. Fiioclctcs, 9)1.
57. Versin conocida por Servio,/W A cnciJ., 3,402.
58. FtfoctcU'i, 1327* i >28. Es, p o r tam o, enteramente falso hacer d e l un bsohito inocente, como lo ve, por ejemplo, H . D. Kitto, Form attH S\enin, p.tg. I 3 5 ;b <%cnlpabiltda J de Fcictetes es subrayada adems por el coro, que compara su destino al de
Ixin, autor d e una tentativa de violacin cn la persona d e I lera (676-6S5).
59. lle u d e s , 153 164.
60. IbiJ., 162.
61. \b i.l, 162-164.
62. Fiioclctcs, 266-267, Me parece absolutamente ridculo, como hace 11. Mustirilio,
a i., pg, 119, n. 1, tratar de identificar exactamente la especie del animal que ha
m ordido a Fiioctctes.
63. io::ctc, K6.
64. Iwi.,797-79K . 1030, 120M 217.

k l mxKTETM n r sdrocL rs l a -f :(

lo, un cadver entre los v iv o s , u n cadver, la sombra


un fantasma vano;64 polticamente, aunque la palabra no
nunca, es exactamente un , un m uerto cvico.
En este universo desolado y junto a este hom bre asilvestrado es *
donde desembarcan Ulises, un hombre de edad madura, y Ncoptlemo,
un adolescente, casi un nio todava. Un nio, e incluso un hijo para Filoctetcs. El clculo ha sido efectuado por H . C. Avery.63 Neoptlcmo es
llamado sesenta y ocho veces (nio) -ttevov (hijo mo), cincuenta y
dos de ellas por Filoctetcs. Ahora bien, este nio ser calificado como
, hombre, dos veces, en el verso 910 primero, despus que ha co
menzado a confesar la argucia por la que haba hecho caer en la trampa
a Filoctetcs, y una segunda y ltima vc2 por Heracles, al final de la pie
za, cuando ste invita a Filoctetcs a com batir ': con es
te hombre.4 Esta simple relacin tiende a establecer, en mi opinin,
que Ncoptlemo ha cambiado de estado, que en el curso de la pieza ha
atravesado la iniciacin efcbica.70
Henri Jeanmairc ha dem ostrado en C o u r o i e t C o u r c lc s que los rela
tos mticos de las infancias reales servan de paradigma a las adolescen
cias cfbicas. Es realmente la llegada de un hijo de rey lo que se nos
cuenta en el V ilo c tc te s . Desde el inicio de la pieza Uliscs recuerda:
6 / : Hijo del ms
valiente de los griegos, hijo de Aquiles,71 y la prim era intervencin del
65. I h i l , 101H.
66. IbU.. *>16-947.
67. Com o ha sealado \C. Scliadewaldt en un esjudio clebre. Sophoklcs uiut das
[.cid, 1941. reedeiado en tilas uttd HtJpericn, Zurich y Stuttgart. 1960, pj;*s. 2 3 1
47. todos los hroes d e Sfocles son precisamente personajes Urr.itc; la observacin
puede extenderse ms all d d snfrtrmcmo.
68. Op. cit. ms arriba, pJg. 2R5.
69. Piltxtccs, 1423.
70. N o creo ijuc haya jid o liccha toda\ a esta observacin, pero algunos comenta
i Utas lian cado perfectamente en la cuenta de )j imitacin de Ncop:!cn;o s:n invocar, na
[3 efeba: M. Poldctr/, Div Gricchijcbc Tra^/idic3, Gottinga, 1954, p% . 334.
ni 1 jt>vL".\ N coptlem o madura para convenirse en hombre; 11. Weiustocl?, Sofkoklcs*
I<
y Berln, 1931, p. 79 y sigs.; 13. VP. Knox, The Hcwic V m /u r. pg. 141: Neop
.< h:i madurado en hombre f.raeias al fuego d e su ordala y. aunque anics era el su
U's Jirtado de Uliscs. ahora es un ijni3l d e Filoctetcs. La palabra efebo ha d o promm*
1 litli. pero accidentalmente, ni parecer, por . I. Vourvcrw. <* ,
Au-tus, 1963, pg. 34: el autor no hace apenas otra cosa que rvpoif Jo que por su parte
lba d idin 'Xcirsstoclc snbre cl 1jloetctcs como tragedia cu la educacin.
71. ihxicft'i. 3 -4.

1 7 6

M IT O Y I K iU '.L D IA I N 1 . A N T IC ; L1 , 1

coro es para recordar a Neoptlcmo que es el heredero del poder.*' A


tus manos, hijo mo, es a las que, desde el fondo de las edades, ha llega
do el poder supremo. Releamos ahora el primer dilogo entre Ulises y
Neoptlcmo. Pone en escena a un oficial y a un militar bisoo. Ulises
invoca b o rd e n recibida antao para explicar y justificar la exposicin
de Filoctetes en Lemnos.71 Recuerda a Neoptlcmo que est de servicio
y que le debe obediencia.7*Como lia visto bien B. W. Knox, se trata de
la primera hazaa de N eoptlcm o/ Nada indica que ste haya lleva
do antes las armas. Sin duda, cuando Ulises invita al joven a contar a Fi
leteles que Jas armas de Aquilcs han sido negadas al hijo del hroe y
atribuidas a l, Ulises,** le incita a proferir una mentira, pero sta es bas
tante singular: Filoctctes la asume por s mismo al final de la pieza, cuan
do Neoptlcmo ha desvelado toda la superchera.77 Su interlocutor no le
desmiente entonces y, por lo dems, el autor del yax saba perfecta
mente que Ulises haba heredado efectivamente por algn tiempo las
armas de Aquiles. Todo esto slo es coherente si se admite que N eopt
lcmo est efectivamente al principio de su carrera de soldado.
Un detalle sugiere incluso que Sfocles hace quiz alusin al juramentco que transformaba al efebo en hoplita: No ests juramentado (>
... ),7* le dice a Neoptlcmo. Tcnicamente Ulises hace
alusin al juramento que haban prestado los pretendientes de Helena, pe
ro no es imposible ver ah una alusin al juramento efbico, y cuando
Neoptlcmo jura permanecer en su puesto, la alusin
se vuelve ms clara todava. Esta primera hazaa de Neoptlcmo, desa
rrollada como hemos visto al margen del espacio cvico, en el lugar normal
de las iniciaciones cfbicas o crpticas es, como el modelo proporcionado
por el mito cciolgico de las Apaturia, una astucia, una apie.** Desde

72. bU.. M I-142.


. 73. ibU .,6.
74. Vcjkc d em pico del verbo (estar al servido Je) en el verso 15 y
d d nom bre ^^ (53).
75. The Ucrtjtc Temper, . 122.
76. Ftlactdi's, 62-64.
77. tfo'J., 1364.
78. F!ocitM %72.
79. ib U .K 13.
SO.
ILi vocabulario sigue siendo incluso aqu caracterstico; vease el empico de
las palabra <11 >6 y 1228), , (91, 107.608, l l l f i . 1228 y 1282),
!\. (SO y 88). (55 y 968).

J .L U L O C T I I T L S U ll S t J l O f I I S \

I \ i

cl principio de la pieza Ulises empica el lcnj.ii.i| .M .

del espionaje m ilitar/' Esta emboscada es tamhi .......


Ulises ha conseguido convencer a Ncoptlemo p.ii .1 |>
dame la astucia del arco de Fiioctctes, el joven le 1 . 1
1 #
< > , p , Hay que captm .11 1* c
za, si es as.** Cuando Fiioctctes se desvanece, Neopil *. t
unos hexmetros de porte oracular: Lo que veo es qm* li .
curado este arco ( / ' ... ) en \ .im\ 1
sin el hombro;** y Fiioctctes evoca sus manos convenid .1 n ,
() del hombre que le ha cap tu rad o /'
Por supuesto este vocabulario de caza y guerra es met;ilnn . . ' /
leteles no es The Red Badge 0/ Courage [ insignia roja <7 /.;/. */. U
caza de Ncoptlemo se desarrollar en el plano del lenguaje: U|v
/ , (! m*.
palabras es como debes robar el alma de Fiioctctes/' lenguaje im-titi
roso: Ulises rechaza a la ve el uso de la fuerza y el de la persuasin/
lenguaje de doble sentido como el que utiliza el falso mercader/'
S examinamos ahora la metfora militar, es importante compn u
der lo siguiente: la situacin de la efeba era transitoria por deiim h
por eso Neoptlemo es completamente incapaz de justificar su h l I
otro modo que invocando la obediencia al poder establecido/ l m \>
bos podan practicarla (, poseer una mitologa del em^iirn. j .
desde luego no una tica. Maestro de n o v icio s ,U lises rouni *
modo las cosas diciendo a Ncoptlemo: ( ^|/>
t ^ / , <
/ . * I
tarde daremos muestras de honestidad. Esta vez, prstale a 1111 |mi
corto instante un da como mximo de desvergenza. I ). *|n.
81. Ulises envj un hom bre . &, cn cmbcsc.ul.i* M*i
82. tibeteles, 116.
83. ibid.. 839.840.
84. IbiJ.. 1005-1007.
85. //v i.. 54-55.
86. IbtJ., 54-95.
8 a IbtJ., 130. liste tema del p jp ci del Icnjjiaje cn el Vttoch'la tiivn \ . * * ! 1
rrolUdo consiJerahlcincuti; v jw c l esbozo de A. Podlecki. llic I W i 1 ! I '* *
in Sophocles Philoctcie.sw. (iV Row. tsJHyz. S f , 11o 7,1966, 211 .m
8H. ! t:<Ktc (<>.925.
89. D ebo esta expresin . Jmui.

1 78

M IT O Y T R A C L D 1 A l-N L A G R E C I A A N T I C U A , I

cuanto te quede de vida podrs hacerte llamar el ms escrupuloso de


los mortales.w La virtud de la hazaa efebica se agota en su realiza
cin: toda prolongacin es imposible. P or eso, incluso mientras engaa
a Filoctetes, expresa Neoptlcmo su comn admiracin por el ideal ho*
pltico, en su versin aristocrtica por supuesto. No era Neoptlcmo*
Pirro el padre de la prrica, dan 2 a guerrera hopltica si las hubo?
Ulises mismo, cuando en nom bre de Zeus trata de convencer a Filocte*
tes a seguirle a Troya, le propone ser un ,*2 un
miembro de la lite guerrera que se apodera de Troya. Sin embargo lo
cierto es que Ulises difcilmente puede proponer esto porque a lo largo
de su papel es evidente que escoge no ia (virtud), sino la
{industria). pesar de que el orculo pronunciado por Hleno afirmaba que la presencia voluntara de Filoctetes, y no solamente su
arco, era necesaria para la toma de Troya,'MUlises no se preocupa ms
que del arco o piensa transportar a Filoctetes a Troya por la fuerza.**
Acta y habla como si el arco pudiera ser separado del hombre. Hay
otros arqueros como Filoctetes, y su arco puede ser confiado a Tcucro.1
Si se examinan las tres escenas donde aparece Ulises, podemos consta
tar que el vocabulario militar se relaciona con el utilizado para caracte
rizar a los sofistas.*6 Es un poltico puro? Sin duda, en el sentido en
que el Clen de Tucdides o los atenienses del Dilogo con los medios
son polticos puros. Sfocles voluniariamente hizo de l incluso un po
Utico atcntense.* Termina su amonestacin a Neoptlcmo apelando a la
90. Filoctctes, 82-85.
91. J. PouUloux ha sealado que e a tradicin, atestiguada explcitam ente por
Luciano, De Ssluttionc, t ! , lo estaba ya, implcitamente, en Eurpides, A ttJr w jcj,
1135; J. Poulloux y G . Roux, nimes a Dclpbcs. Pars, 1 % ), pg. 117.
92. Filoctctes,997.
93. Esto aparece tanto en et relato de faso m ercader (603 621) comn en L ltima
tenrativa de Neoptlcmo para convencer Filoctetes a seguirle (1332).
94. Es lo que ha visto perfectamente B. Vi'. Knox; Ulises, d e hecho, hace hincapi
repetida y exclusivamente en una cosa, en una sola cosa: el arco {The Heroic Temper,
p.ig. 126); vanse Jos versos 48,113*115, 975*983 y 1055-J 06295. Filoctetes. 1055-1062.
96. As ^ (14), (77), & (80).
97. D icho esto, me parece intil buscar las claves de los personases de S a n
eles, pequeo juego en el que se han divertido m ucho desde el siglo xv m . As, p o r
ejemplo, Alcibadcs exiliado y vuelto a llamar h a sido asimilado a H loctctcs; cf. lti
mam ente . H . Jam eson, Politics and the PhUoctctcs, CIjsu cs I Philology, n 5 1,
1956, pBS 217-227.

c l n i - o c r c r c s o z s f o c l h s y i.a i:n :a lA

179

vc2 a I lermes, a Nike y a Atenea Polia.9* El falso mercader explica por


orden suya que los hijos de Tesco, rey de Atenas, han partido en per
secucin de Neoptlcmo.9 Su ltima intervencin consiste en afirmar
que va a dar cuenta , al conjunto del ejrci
to,t-' dicho de otro modo y en trminos polticos, que va a convocar
la asamblea del pueblo. Dicho esto, estamos en un universo trgico y
no en el de la historia o de la filosofa poltica. Poltico puro, Ulises sa
le de la polis por exceso de poltica. Es la exacta anttesis de Filocte
tcs, hipercivilizado frente a un hom bre salvaje. Es otra versin del
personaje de Creontc. A doptando la terminologa que un coro clebre
de laAr!tona aplica al hombre armado solamente de la tchn<y lejos de
ser bypstpolis (ciudadano de alto rango), Ulises es como Filoctetcs
mismo, pero por razones inversas, un polis (sin patria).131 P or eso,
aunque en un sentido haya cumplido su misin, lo pierde todo d uran
te la aventura que describe el Filoctetcs. Ncoptlemo, al principio de
la obra,t:? es llamado hijo de Uliscs, pero el joven se convierte en hijo
y luego en el com paero de F ilo c te tc s .E n tr e ste y Uliscs, N eopt
lcmo, cuyo nom bre mismo sugiere por dems la juventud, hace el pa
pel de m ediador obligatorio. Ulises y el hroe herido, encardinados
uno y otro en su paroxismo, no pueden comunicarse. El hijo de Aquiles, como efebo, est ligado a la naturaleza salvaje, lo que le perm ite
entrar en relacin con Filoctetcs; soldado y fruto ciudadano, debe
obediencia al magistrado que es Ulises. Pero la presencia de este l
timo cesa de ser necesaria desde el m om ento en que los otros dos
hombres se han reintegrado a la vida normal. P o r eso, cuando H e
racles llega para resolver el problem a planteado, Uliscs ha desapare
cido, no asiste a la escena final durante la cual Heracles aporta una so-

<>8. Filoctetcs, U M M .
99. ibid., 562. Es posible que Sfocles aluda aqu a su propia tragedia d e los S iy w t i*n 1a que los tesetdas iban, segn se ha afirmado, a buscar a N coptlem o en su isla
'sr:*K T. Zielinski, Trjgxfum cnon iibri tres, Cracovia, 1925, p ip s. 103-112, y para una
rpretcw acin d e esta misma escena sobro un vaso, Ch. D u p s , I,Ambassadc ti Sky
f*, Ihilleti deetirmpintdjncebeHcnt-fue, 19)4. pigs. 281-290).
100. b t J 1257.
1GI. Artifoattj. 370; vase 11. Funkc, * , A n tikc u n d Ahcndlattd,
I l% 6 , pR?. 29-50.
in>. Vthcielct, 99-0.
11)1. K. Hrinbardt U:p fit, ms arriba, jv p . 174) compara con razn las relaciones
' Ncopilemo con las d e Creontc y su hijo I temn en la A n tg m j.

M IT O V T R A C .l'D lA 1-M t A G K K C I A A N T I C U A . I

18 0

Ilicin y asegura el retorno de Fiioctctes y de Ncoptlemo al seno de la


sociedad.
Hay, en efecto, un problema que resolver, un problema propiamen
te trgico. Para que Ncoptlemo franquee el paso que separa al efebo
del hoplita, no basta con que se convierta en el mismo, como le invita
Fiioctctes,104 que vuelva a su pfrjisis prim era.0 La moral hopltica, a la
que ambos se sienten ligados, supone la participacin en la guerra.
Cuando Fiioctctes plantea la cuestin que hallamos en toda tragedia
griega, : Q u har?,ir<*despus de que Ncoptlemo le haya
suplicado por ltima vez ir al campo de batalla, escoge, como Amigo*
na, los valores familiares: *? , condcenos a la casa,
luego qudate en Esciros.11' Fiioctctes promete a Ncoptlemo el rcco*
nocimiento de su padre. Aquel escoge, pues, el sufrimiento y el arco a
! vinculado. Cuando Ncoptlemo se inquieta por saber lo que har si
los Aqucos vienen a asolar su tierra, le responde que le ayudar por me*
dio de las flechas de Heracles. En el fondo no har ms que cambiar de
Lcmnos. Ncoptlemo hace la misma eleccin. En trminos militares se
llama a esto una desercin y Tycho von Wilamowhz, que escriba d u
rante la primera guerra mundial, no se equivoc."1
Esta eleccin de los valores familiares contra los cvicos es tanto
ms notable cuanto que, en realidad, no cesa de estar presente a lo lar
go de toda la tragedia un personaje completamente distinto, el mismo
que va a aparecer al final: Heracles. Fiioctctes, que es rey de Malis, co
mo sabe bien S f o c le s ,e s definido en muchas ocasiones como el
hombre del Uta."" m ontaa sin duda vecina de su reino, pero que es,
sobre todo, el lugar de la pira de Heracles. All fue donde Filoctetes
recogi el arco del hroe convertido en dios. Pero el Heracles que aqu
se evoca, ese I ieracles, por as decirlo, padre de Fiioctctes,"1es preci
samente el Heracles arquero, cazador, m atador de bestias feroces, es

10-1.

Vilnctctcs. 9 5 0 .

105.

1<Y>, hlocietes. 1065, 1550.


107. l h 136;Jj e x p re s i n se nrpite e n d verso 139
108. Op. d t., pifi. 20.
109. VilocKU 'S.ll^.
11 0 . I h \l, 4 5 3 ,47V, 490,664,728 y 14)0.
111. Todo esto ha sido visto perfectamente por 11. C . Avcry cn su artim lo. cit.ulo
u s arriba, de
l% 5 .

r.i. m a cn rts

d e

sftrocits y

la

i:rr.U

181

, el guerrero del broncneo escudo,11^ un I leraclcs


hoplita. Como en todas las piezas de Sfocles, el plan de los dioses se
cumple sin que los actores sean conscientes de ello.J11 La reintegracin
de Filoctetes al mundo de los hombres, objeto de In hazaa efbica de
Neoptlcmo, se incoa en realidad desde el momento en el que Filoctetes, por primera vez en diez aos, oye hablar griego, es decir, reanuda
el contacto con el lenguaje.i,J La proposicin que Neoptlcmo le ha
ce1 de dejarse cuidar y curar en Troya es la que luego pondr en prc
tica. Pero lo ms notable, quiz, es constatar cmo Heracles va a con
vertirse en el heraldo de ese ideal hopltico constantem ente presente
en la pieza. Digo notable, porque el mito era en este punto imperativo.
Todo griego saba que Filoctetes haba m atado a Pars en un combate
singNiarcon las flechas de Heracles, y es difcil transcribir esta haza
a en trminos hoplticos. Pero, qu dice Heracles al final de la pie
za? Partiendo con este hom bre (Neoptlcmo) hacia la ciudad troyana [...] hars caer bajo mis flechas a Paris, el autor de vuestros
males,111 y el dios introduce al punto una distincin entre lo que ga
nar el arco y lo que ganar Filoctetes con su valor guerrero personal,
por el mrito que adquirir com batiendo al lado de los dems griegos:
T tomars Troya, y la parte del botn que entonces obtendrs como
premio a tu valenta entre todos nuestros guerreros,m lo enviars a tu
palacio, a tu padre Peantc, sobre la llanura dei lita, tu pas. En cuanto
a sta, en cambio, la que recibirs del ejrcito en memoria de mis fle
chas,1 llvala a mi pira.1:3 Lo que proviene del arco volver, pues, a
la pira de 1Icracles. Es, en suma, la separacin de Filoctetes arquero y
de Filoctctes hoplita. En cuanto a Neoptlcm o, su situacin va tam
bin a cambiar Su transformacin en guerrero con todas sus atribu
ciones ha concluido. Cuando se inquietaba por el papel del arco en la
112. //trffj.
115. Sobre tt c pum o Bowra nene sin duda nljum:) razn frente a Kitto; vease m.is
arriba, pjg. HiS, n. 19.
114. t i U h h s . 220-2)1.
115. / ^ . ) l )2 0 y l> 7 6 .|3 7 9 .
116. Ktcvct, dicc el a su m en de l.i P ta u riij I fa J j
(/> A i.
166. n. 8>.
117. i d s M a . M2M 426.
IKS.
1429 ( *KAa(Vw ),
119. r U . 14*2 ( smv Cjtv ),

120. , .

182

M I T O Y T R A C .L D 1A U N L A C K I X I A A N T I C U A , T

cada de Troya, como hom bre que se crea destinado a lom ar la ciudnd,
Ulises le haba respondido: No puedes sin el arco, el arco no puede
sin ti ( , ),131 Heracles, diri
gindose esta vez al hijo de Aquiles, repite una frmula anloga, pero
que cn esta ocasin no concierne al ejrcito, sino a Filocietcs: No
puedes sin l conquistar la llanura iroyana y l no puede sin ti.12* De
la unin de un hombre y un arco, se ha pasudo a la unin de dos hom
bres, de dos combatientes. Heracles aade: '
/ o t , Como dos leones que com
parten el mismo destino,'^ velad el uno por el otro, l p o r ti, t por
l .1:4 Es el juram ento que pronuncia el efebo de no abandonar a su
com paero d e fila.
El hom bre salvaje se ha reintegrado, pues, a la ciudad; el efebo se ha
convertido cn hoplita. Queda, sin embargo, una ltima mutacin: la de
la naturaleza misma. Hasta el final definitivo de la obra. Lemnos es la
tierra desierta de hombres, la regin de la naturaleza salvaje y feroz, el
mbito de las rapaces y las fieras. La {ruta de Fiioctctes era definida co
mo , una morada que no lo es,m pero luego es a
una tierra pastoril a la que Fiioctctes dice adis, incluso aunque recuer
da que ha sufrido all: no es que se haya convertido en civilizada, sino
que el salvajismo ha cambiado, por as decirlo, de signo; un poco como
la isla de La Tempestad de Shakespeare, que puede ser unas veces la de
Caliban y otras la de Ariel. Las ninfas reemplazan a los animales salva
jes. Todo un mundo hmedo surge:,:i>Vamos. En la hora cn la que me
alejo, voy a saludar a esta tierra. Adis, m orada127 que me has guardado

121. M . . 115.
122. IbiJ., 1434-M35.
123. puede referirse al acompaamiento militar; vase Esquilo, IjosS c/<v354. Notemos tambin el em plea del dual que refuerza el tema de la solidaridad.
124. Fiioclctcs, 1436 1437.
1 2 5 ./i.,5 3 4 .
126.
El matiz no hu sido completamente captado por Ch. Segal, quien, cn su a
tculo, por otra parte excelente {Nature and the W'orJd 0/ Man in GrceJc Literature,
Ari'on, vol. 2, 1,1965, pips. 19-57), escribe; Sus palabras finales no son una bienve
nida al m undo de los humanos, sino una ltima despedida al desierto en el que ha su
frido. pero existe un lazo entre l y el hombre.
127. M is exactamente , palacio, pero Ij palabra no tim e aqu el mismo
valor la Ja vez irnico y desifn.idor dcJ decorado) qie en cJ verso 147, vase m is arriba,
p ig . 171, n . >6.

r x U L Q C ir .T C S o r . s r t r o c t x s v

; . <

I S3

tanto tiempo; y vosotras, Ninfas de los hmedos prados, y t, varonil


estrpito de la ola
Ha llegado la hora de abandonaros, fuente y
agua de Apolo Licio.12* En cuanto al mar, no asla ya, sino que rene:
Adis, suelo de Lcmnos que envuelven las olas, haz que una feliz tra
vesa me lleve sin naufragio.'"' Con este voto de eploia, de navegacin
feliz, es con el que concluye la pieza,1,0 bajo el signo de Zeus y de las
ninfas del mar. Es el orden divino d que permite a los hombres conver
tirse en dueos de la naturaleza salvaje. Tal es la ltima inversin del Fildeles.

A p n d ic e : S o b r e u n vaso d e l m u sl o df. S iracusa

Desde su descubrimiento en 1915 en la necrpolis de Fusco junto a


Siracusa, el vaso, del que aqu reproducimos la cara principal (la otra
representa a una mnade sentada entre dos stiros), ha sido frecuente
mente discutido y comentado. Tales comentarios no han sido vanos. A.
D. Trendall ha podido determinar con toda seguridad el autor, uno de
los ms antiguos entre los pintores de Paestum, el pintor de Dice,
cuya obra toda parece comentar escenas trgicas (en un espritu que de
riva, sin embargo, ms del drama satrico que de la tragedia propia
m ente dicha, como lo muestra la presencia frecuente de jvenes sti
ros), y la fecha (hacia 380-360 antes de Cristo).,M
El personaje central ha sido identificado inmediatamente:2 Filoc
tetes barbudo, con el pelo enmaraado, est sentado sobre una piel de
leopardo, en medio de una gruta delimitada por una arcada roja irregularm ente subrayada con lneas negras, mientras que amplias manchas

128. Filoctelei, I452-J461.

129. Ihid., 14641465.


130. Este deseo de repite ci (de doble sentido) qu e hab* pronunciado
N coptlem o tr3S cJ xito de su argucia (779-781).
131. Vase A- D. Trendall, Pcuan Pottery. A Study o f ihc Rt'3-fiureJ Vjscs o/Paifht.'t, Roai3, 1936, pigs. 7-18. n7.
132* Vcasc U. Pace. Filottcte a Lcmno. P tu ra vascotarc con riflessi dcll'arte di
Parrasio, Antonia, n 10, 1921, pigs. 150-159 y, osimismo, Vasi figurati con riflcssi
<fclla Pittun di Parrasio, Mon. Ant. A ccjJ. Une.. n 2 8 .1922, pips. 522-598 (partknU nncntc. pps. 542-550). Nuestro vaso he sido dckid.imcnie rcpcrtorm do porF. Brom*
mrr, Vasev.ltsten zur griaNwhen llcUctsuge2, Marburf.o, 1%0, ,. 329.

FIGURA 1. E l h o p lita , o c u lto en p a rte p o r su e sc u d o (a d o rn a d o c o n u n a trscele) y

ac o m p a a d o p o r su p e rro , sale d e caza, fla n q u e a d o p o r d o s a rq u e ro s escitas. n fo


ra con fig u ras n e g ras (finales d el siglo Vi), Muse du Louvre, F (260) C.V.A., L o u v
re, fase. 5, Francia", fase. 8 ,1 1 1 H e . 5 4 ,4 ; M . F. V os, Scythian Archers, n m e ro 166.
F o to C huzeville (L ouvre).

F i g u r a 3. C r te ra a c o m p a a d a c o n fig u ras rojas, d el m u se o d e S iracu sa (36319);

.' V. A ., Italia (Museo Archeologico di Siracusa), X V II, fase. I, IV, 8; A. D . T ren d all,
The Red-figured.Vases o f Lucarna, Campania and Sicily, O x fo rd , 1967, C a m p a n ia n ,
I, n 32, pg. 204. (F o to d e l M useo.)

E L F I L O C T E T E S D E S F O C L E S Y L A E F E B lA

187

blancas m arcan las asperezas de la roca.135Su pie izquierdo enferm o se


apoya sobre aqulla. Sostiene en su m ano derecha una plum a, sin duda
destinada a aliviar sus sufrim ientos, y en su m ano izquierda su arco. Por
encim a de l unos pjaros, producto de su ltim a caza; insisto: de su l
tim a caza porque su carcaj, suspendido a su izquierda, est vaco. Bajo
su brazo izquierdo un nfora est hundida en el suelo. Los dos p erso
najes que em ergen po r encim a de la gruta no plantean ningn proble
ma. A la izquierda, A tenea, con casco y escudo redondo de hoplita, se
halla encima de una roca. A la derecha, Ulises, reconocible p o r su pilos
(gorro de m arino) y p o r su barba, tiene su carcaj cerrado (con las fle
chas de Filoctetes?). A la izquierda, apoyado en un rbol, hay un efebo
desnudo, la clm ide b o rd ad a hacia atrs, m ientras su tahal suelto p a
rece form ar cuerpo en el rbol; puede corresponder o a Diom edes, que
acom paaba a Ulises en la pieza de Eurpides, o bien al N eoptlem o de
Sfocles.134 Es ste un problem a relativam ente secundario porque es

133. M e inspiro aqu en el com entario de P. E. A rias en el fascculo c o rresp o n


diente del Corpus Vasorum Antiquorum (C.V.A.), Rom a, 1941.
134. La prim era hiptesis era la de B. Pace; L. Schan (tudes sur la tragdie grecque dans ses rapports avec la cramique, P ars, 1926, pg. 491) h a h ech o valer que la
im agen hace pen sar ms b ien , p o r su aspecto juvenil, en el N eo p t lem o d e Sfocles.
El argum ento no es decisivo p o rq u e conocem os o tra crtera acam panada de la mism a
necrpolis y del m ism o p in to r (Trendall, Red-figure Vases..., C am panian I, n 31, pg.
204, figuras 80-82), que rep resen ta in discutiblem ente (vase C h. P icard , Comptes rendus de l'Acade'mie des inscriptions et belles-lettres, 1942, pgs. 244-246) la c ap tu ra de
D oln p o r Ulises y D iom edes, en la que este ltim o aparece com o un efebo im b erb e y
desnudo. E n lneas generales, aun q u e sem iprofano en la m ateria, no p u ed o sino m ara
villarm e una vez m s p o r la au dacia con la que ciertos especialistas zanjan cuestiones
delicadas que plantean p roblem as tales com o los del paso del teatro al arte figurado. No
sin estu p o r leem os, p o r ejem plo, en M arg. Bieber, The History o f the Greek and Roman
Theater2, P rinceton, 1961, pg. 34 y figura 119: La p in tu ra vascular basada en la p u es
ta en escena del Filoctetes d e Sfocles p resenta solam ente una gran roca y un nico r
bol; p o r el contrario, la del Filoctetes de E urpides representa una gran cueva en to rn o
al hroe. Los vasos testifican que E u rp id es tena un coro de m ujeres y utilizaba a A te
nea com o deus ex machina en vez de H eracles, em pleado p o r Sfocles. Eso su p o n e o l
vidar: 1.) q u e la pieza d e S fo cles, igual q u e la d e E u rp id e s, alo jab a al h ro e en
u n a g ru ta; 2.) que los artistas disponan de otras fuentes que el teatro clsico; 3.) que
la joven del vaso de Siracusa n o rep resen ta en m o d o alguno a un coro; 4.) q u e nada
perm ite hacer de A tenea el deux ex machina de la pieza de E urpides, a m enos, p recisa
m ente, q ue sea n uestro vaso un reflejo de ello, lo cual es una sim ple posibilidad. '. B.
L. W ebster no acepta tal posib ilidad y m e inclino a darle la razn; p o r desgracia, el ar
gum ento qu e utiliza ( Tragedies o f Euripides, pg. 58): D eberam os entonces su p o n er

1 8 8

M iro

V TKACCDM

- G K F . C M A N T I G U A , 1

evidente que nos encontramos aqu jncc un efebo que parece recibir las
instrucciones de Atenea guerrera.m El misterio empieza cuando se tra
ta de identificar a la joven ricamente vestida y adornada que est a la
derecha, tocando la roca con su diestra, y que parece hablar con Ulises.
Como ha dicho bien P. Wuillcumicr, es extraa
a todas las repro
ducciones literarias y artsticas de la escena.m Ninguna de las inter
pretaciones sugeridas es convincente1 y la literatura no menciona por

audazm ente que d joven es Ulises rejuvenecido por Atenea no es vlido, puesto que
Ulises iba acom paado precisamente de Diomedes. Curiosamente en verdad el mismo
uutor, en un libro editado el mismo ao, em ite esa misma hiptesis audaz y imbuye, sin
ms vacilaciones, el vaso a los ilustradores de Euripides, M onuments itlM trjttnf Trjgt J y dr:J S iity r P hy, |,<mdres, 196?, p ig . 162.
135. El com entario del C. V. A. subraya con toda razn el carcter oratorio del
gesto de Atenea,
136. Q uestions de ecranique it.tliotc, Revucarehol<*iq:\ n" ) ) . 1931, pg.
2-18.
137. D. Pace hab;i propuesto ver alli una ninfa, una personificacin de la isla o de
la diosa Bciidis, pero resulta difcil ver que pinta all esa diosa. 1.. Sccban (op. d t., p.g,
4^1). tras haber dejado de lado estas hiptesis y la que vera en el personaje femenino a
la diosa Peit (compartera de Afrodita), piensa ms bien en el papel de una seductora
que seria tomado en prstamo de una picra desconocida para nosotros. Por ltimo, S.
Setti, en un comentario reciente de nuestro vaso (Contribuiocscgctico a un vaso "pes
tao". Dtonisa, n" >8, 1964. pgs. 214 -22(1), recoge la primera hiptesis de Pacc, ha
ciendo de l,i joven una ninfa, y da al mito, a la joven y al vaso una significacin funera
ria. l.os argumentos em pleados son bastante dbiles. En particular, si fuera preciso
atribuir, com o parece quererlo Scui. a todos las escenas representadas sobre vasos des
cubiertos en tumbas una significacin crnica y funeraria, habra que proceder a una
seria revisin de nuestros conocimientos en materia de mitologa griega. Sin ver ah
ina contradiccin con * interpretacin general. S, Setti relaciona tambin el vaso de
Siracusa con la pieza de Eurpides, cuyo carcter funerario es ms que dudoso; en cual
quier caso, es vano esperar una coincidencia perfecta entre la tradicin literaria y la ico
nogrfica. As, un docum ento descubierto Ju ra n te Jas excavaciones d e C a ru ( runa)
asocia en la isla de Lemnos a Filoctetes, Palamcdes y 1lermcs, cosa que nada permita
prever (vase K. L'ambrechts, Un m iroir ctrusque inedit el le m ythc de Philocretc,
fiulieti v ("Institu kiitM ttjuc de Rome. n 39, 1968, p i g s .125). En este ltimo obje
to, c) artista ha tenido a bien inform irnos escribiendo el nom bre de PaUmedes que no
sotros habramos sido totalmente incapaces de identificar. Por mi parle, no me atrevo a
proponer un nombre para el personaje femenino, pero haj;o Lt observacin siguiente:
Mile. F. II. Pairault, miembro de la Escuela Francesa d e Roma, quien tam bin ha tra
bajado sobre el vaso de Siracusa y ha leido esle estudio en manuscrito, me escribe que,
por su parte, abundara en mi interpretacin y no vacilara en proponer el nombre d r
A p jic (Engao) para el persnate desconocido. Kn efecto, esta investigadora seala

:- n i . c r r r v s d i. s O i o c l e s v l a . .

ahora ningn documento paralelo. En cualquier caso no es, cn modo al


guno, seguro que esc personaje sea una diosa. No lleva ningn signo
distintivo que seale la divinidad, ni aparece sobreelevada como A te
nea. Sea como fuere, apenas hay necesidad de recordar que el mito de
Filoctetes, en todas las interpretaciones que de l conocemos, no hace
intervenir a ninguna mujer. Es, por tamo, imposible por ahora pronun
ciarse sobre la identidad del personaje.
Las observaciones que siguen y que presentamos a ttulo provisio
nal y precario (siempre puede aparecer un nuevo documento) tratan de
ilustrar este vaso por otra va. En efecto, es difcil no notar las relacio
nes de simetra y de inversin que se establecen a una y otra parte de la
gruta y del hombre salvaje. Tratemos de seras estas oposiciones y estas
simetras.
La oposicin entre los dos personajes masculinos y los dos femeni
nos es evidente. Las mujeres llevan brazalete y collar, las dos estn ves
tidas, mientras que los personajes masculinos estn desnudos o desvesti
dos, segn una convencin por lo dems clsica. Pero los personajes de
igual sexo se oponen entre s como la juventud a la edad adulta. El efe
bo es naturalmente imberbe y de cuerpo grcil, su cabellera est ocuha
por el tocado: el pilos de Ulises aparece por el contrario echado hacia
atrs, mostrando la abundancia de la cabellera. La barba, contraria
mente a la de Filoctetes, est, como los cabellos, cuidadosamente cor
tada. La parte alta se opone, por otro lado, a la baja mediante la presnecia o ausencia de armas (el tahal suelto del efebo adquiere aqu todo
su valor). Pero el personaje femenino de la izquierda. Atenea, est equi
pado con las armas que caracterizan la virilidad cumplida, la del hoptta. El brazo es fuerte, el pecho est poco marcado. Ulises tiene por el

pie Los vasos Jo la Magna G re d a orcccn cantidad d e personajes femeninos, J e dey de fh 'o r con frecuencia misteriosos, y a menudo se trata de abstracciones
IK-rsonilcatljs. El personaje d e A p jlc fijiira expresam ente en un vaso clebre, casi
i temporneo del nuestro, la crtera de volutas descubierta en Canusium IApulia) y eoiu h u Ij bajo ci nombre de vaso de Daro (Musen de aples, 3252: vase M. Borda,
<t W'Vxr/'i Apuie. Brpamo. 1966. pf. -19 y Jiy. U ). Su atavo (piel de pantera, una ani't i ha en cada mano) es muy distinto del de nuestra joven, y el estilo <histrico irjj'.ico>
!< I j'tm tfr es igualmente muy diferente; vase tambin sobre el vaso de Daro, C Ai,
- t i \ Avi di ti.'H ocd i Persian di l*nnico. A u k a / i o ^ j CU svtJ. vol. , \ , 1952. 25 O k o b re p.ij;. 27J. Iil artculo <*Apatc de la UttcicioprJia de'artt' cU UkJ, I.
|
y fij-ura 625, debido Ci. Bcrmoml MniitJitari, slo ofrece o tro ejemplo, muy
ti im rc n Ij pintura ;itii.i.

M IT O V TR A G E D IA KN 1.A GHUCIA A N T IG U A , I

1 9 0

contrario un carcaj, smbolo de la astucia. Si se admite que ese carcaj


contiene las (lechas de Filoctetcs, la astucia es incluso doble: la d d ar
ma y la del acto. Los dos personajes jvenes no slo se oponen entre s
por su sexo (Ja feminidad del personaje de ja derecha est fuertemente
marcada tanto por la riqueza del vestido, khittt e kimion, como por
el modelado de los senos). El efebo se mantiene aparte de la grua y del
mundo salvaje; por el contrario, la joven toca con su mano derecha la
pared exterior de la gruta. Esta oposicin viene subrayada, adems, por
detalles de la vestimenta: la clmide del efecto est adornada con los
mismos motivos que la tnica de Filoctetcs, lo cua) quiz sugiera un pa
rentesco espiritual anlogo al descrito por Sfocles, mientras que el cin
turn de la joven ofrece una decoracin muy cercana a la del carcaj que
sostiene Ulises. Aparece, por tanto, un contrapunto discreto a las sime
tras ms visibles: desnudez de los hombres, joyas de las mujeres.,,B Se
dira, pues, que la escena de la izquierda aparece como centrada en las
virtudes del hoplita, del valor guerrero tradicional, mientras que el lado
derecho es el de las tcnicas de la astucia y de la seduccin femenina, y
que Filoctetcs est en el centro de esc debate (). Pero la polaridad
masculino-femenino invierte en parte esa oposicin; a la izquierda, es la
mujer la que est armada como hoplita y a la derecha es el adulto el que
representa la astucia. El drama del efebo, que se convierte en hoplita
dando un rodeo por el m undo salvaje y la astucia f e m e n in a ,e n
cuentra aqu quiz su expresin figurada.

1>8. D ebo o t a sugerencia a Maud Sissung.


1)V. Sobre los aspectos femeninos del efebo. vase m is arriba, 154 y
0. 104.

ndice analtico y de nombres

Aboula, 61
Acto, accin, 20-21,26-27,52-58,
62-65,71,73*74, 82-85, 113.
Vase tambin Agente
Actor(es), 18, 29
A dikcin, adikema, dikta, 59*60,
113
Afrodita, 34-35nM35.51, 88-90
Agamenn, 41n., 43, 66-71, 105107,157-161
Acarn, 21
Agave, 152
Agente, 26, 32,40-42,45-51, 5565,71-77,82-85
/gA?o/<j, 59. Vwc tambin Igno
rancia
Aflora, 128
gos, 114, 120, 123n., 125-127,
131. Vase tambin Mancilla

Agricultura, 160,171-172
Agrios, 172. Vase tambin Salva
je (salvajismo)
Agronmos, 164
Agros, 171
guila(s), 138*149,156
kny akusios (), 51,
56-57,58-60,71-72
Alstr, 68
Alcibades, 129n 178n.
Alcmcnidas, 120
Amazona, 91
Ambigedad, 23*43
A my fnon, 125
Anagnorisis (), 109
Anatios, 68
Annk, 4 8 ,5 4 ,6 5 ,6 6 . Vase tarnbien Necesidad
Anarqua/despotismo, 29n.

192

a u t o y r i u u t f D M . c n r c i A a n t i c u a , i

Animal, animalidad, 129-132,139,


141
Anom a, 132
Antgona, 36-38,92-93, 104-105
Anzieu, D .( 86-93,97,101
Aptc (), Apate, 163-164,
176-177,188-89n. Vase tam
bin Astucia
Apaturias, 163, 176
Apbora, 123. Vase tambin Este
rilidad
Apodiopompcistbai ( ), 122n.
polis, 113,129,131,179
Apoto:
en las Eumnidcs, 28-29n., 35
en las Targelias, 122
salvador, 115
y responsabilidad, 72
Apopmpein (), I22n.
Aquiles, 143
Ara, 31
Areh, 62-63
Arco, 168*170, 173-175,175-183,
187. Vase tambin Arquero
Arcome(s), 27
Arepago, 28-29n.
Arete (), 178
Argos, 31
Aristteles:
Potica, 23,82
y accin, 33*.61
y mimesis, 39
y ostracismo, 128-130
y pbilia, 91
y responsabilidad, voluntad, 5055,56
Aroma. 147
Arquero/hoplita, 155-156,163-183

rtems, 35,142
en el Agamenn, 43,143-145
y virginidad, 90
Astucia, 154-156,163-165
Atamante, 126
te, Ate, 3 1 ,5 7 ,6 8 ,7 0 ,7 5
Atenea, 115
e incesto, 187-190
en las Eumcnidcs, 28*29n., 35,
160-161
tim os (), 175
Atreo, Atridas, 43.68,145
Atychema, 60
Autehsosion (), 55
Autoridad, 20,34-35
zyx ), 129-130
Bacantes, 159
Bestial, bestialidad, vase Animal
ba, Ba 34-35, 51
Bfos (), 174
Blanco versus negro, 143-146,
146n., 159
Domos, 153
BorJ($optt), 150*151,172n., 173n.
Bou le, botlma, bolsis, bales
tbai, boulcuein, boucuss, 5253,60-61,70
Buey(es), 141
Bufonas, 1 4 1 ,151n.
Buitres, 146-147, 156
Burkert, W., 1 3 8 ,138n.
Cabellera, cabellos, 154,164
Calcante, 144*145
Canibalismo, 152
Caos {Chaos), 87-88
Carcter, y responsabilidad, 32,
62-66,70-71,73-75,76

iN IJIC i: A N A L T IC O Y l . M

Carnaval, 126
Carne (alimentacin), 140
Casandra, 147,149
Castigo, 5S.6S.74
Castracin, 87-90
Caza, 14, 114, 137-161. 173-175,
177,187
Cbris, Caris, 90
Chora, 165, 173
Ciego, ceguera, 26, 83,96, 111
Ciclo, 88-89
Ciudad:
instituciones, 25-27
versus hroe mtico, hroe trgi
co, 12
y derecho, 56
y justicia, 132n.
y justo medio, 127-129
y religin, 36
y responsabilidad. 42
y salvajismo, 157-161
y violencia legtima, 28-29n.
Vase tambin (Joro
Clases de edad, 163-190
Clstenes, 14
Clitemnestra, 43. 68-70, 85, 105107,137-161
Cobarda. I46n.
Cocina, 141
Cojera, cojo, 90
Complejo de Edipo, 79-101
Comunicacin, 104-105
Conciencia trgica, 13,21,25,28,
39,85
Concursos trgicos. 13,27
Condicin humana. 74. 105,111112,125, 168
Contrarios (unin de). 89
(xtm ford. . M., 87

Coro:

en el /
I
T
|
fH
en el li d tp t t l \ i t , I
versus actor, 1N l>
versus hroe,
y ciudad, dudac U n
'/
Costumbre
y responsabilidad, M
Cratino, 127
Creontc, 36-38, 92-95,
l>r-,
100,104
Crimcn(es), 26, 28n., 32, hH, /1
Vase tambin Culpa
Cripto, 164
Crono, 87-89,131
Crudo, 159
Clnicos, 35
Culpa, 56-58, 68, 74,95. i 13
Culpabilidad, 26, 41, 50, 70, 74,
80, 84, 100, 145n., 154, 174
Dtiwon, ( ) , 31-33,41,7172.75, 114
Daiwomhi, 31
Dais ( ) , 173
Danaides, 3 4 ,3435 35
Dnao, 35n.
Dci/i, deinn (), danos,
26,28-29n., 3 8 ,8 4 .104n.
Delcourt, M., 100,119n., 120n.
Delfinin, 57
Delos, 157
Dlos, 122
Democracia, 28n, Vase tambin
Ciudad
Demonio, demonaco. 31. Vase
tambin Dafmon
Derecha, 144

194

M IT O Y \ . ( . A N T I C U A , 1

Derecho, 19-21, 25-27, 28-29n.,


33-35,74,84
c individuo,
y responsabilidad, 42,56,58*59,
6 3 ,75,82
Descartes, 46
Destino, 40-41, 72-73,75,82
Detiennc, ., 147n,, 167n.
Dinoia, 61
Diopompein (), I22n.
Dikaios (), 4 1 ,57,75
Dike (justicia), 20, 28n., 36, 67,
70-71
Diogenes, 132
Diomedes, 167,187
Dioniso:
en hi Antigona, 37,93
cazador, 152,158
y salvajismo, 142
Dioses, 15,27,40, 108
en conflicto, 35*36,84
lenguaje de los, 108, 111-112
y responsabilidad, 40,43,48*51,
65-77,82-85,107
Disfraz, 18
Dissoi lo go i, 24n.
Dracn, 56
D w j , 39
Dumczil, G., 89
Edipo, 4 1 ,7 1 -7 4 ,351n.
Efebo, efeba, .14, 139, 147, 163183
Orestes, 154-155,154n.
Existo, 68-71
Eidenai, eidotcs, cids, 59
Eiresine, 122-123, 126
Eleccra. 153-155
Eleulbc'ry 55

Enigma, 41,95-97
Enoclo, 126
Epbiestbai, 61
Epiboulc, 61
Epclera, 91
Epimnidcs, 127
Epithywcin, cpithymia, 52-53, 69
Epopeya, 3 9 ,4 9 ,8 4
Eremos, 170
Erinys, Erinia(s), 28-29n., 31, 35,
57, 6 8 ,7 0 ,8 8 , 138, 149, 153,
157-161
Eros versus pbilta, 91 -93
EschaiiJ, 165,170
Espectadores, 29, 105,109,112
Esquilo, 27
Agamenn, 85
en Los Siete contra lebas, 30-32,
36
Filoctetes, 166-167
la Orestiada, 137-161
Las Eumcnides, 157-161
Las Suplicantes, 20, 34,40
y agente, 47*50
y responsabilidad, 65-66,69*71
Esterilidad, 120, 123. Vase tam
bien Fecundidad
Estructural, cstructuralismo, 13
Eteocles, 30-32, 36
Ethly 60
tbos, 31 -3 3 ,4 1 ,6 2 ,7 1 ,9 3 ,1 1 3
Eumnides,28-29n., 160
Eurpides:
Fleteles, 166-167
Las Bacantes, 142
versas Esquilo, 31
versus Sfocles, 77
y ar.eme, 77
y la responsabilidad, 50*51

iS DfCC A N A L T IC O Y D E NOMBHf.S

Ensebes, 114
Exposicin, 119, 170-171,176
Familia:
versus ciudad, 36-37
y phtla, 91-92
Fatalidad, 80
Filoctetcs, 163-183
Filosofa, 24
Fratra, 163
Fiestas cvicas, 17
Fraenkei, E., 87,138
Freud, S., 79-101
Frontera, 164*165
Fuego:
culinario, 173
sacrificial, 141
G ea, 87-89
Gauthier, 15n.
Gene, genos, 2 0 ,28n., 31, 93
G nero literario, 17,24,73, 103
Gcrnet, L., 1 9 ,5 6 ,5 8 ,1 19nM120,
127n.,129n.
Gnome, 42,95,107, 111
Goldschmidt, V.,24n.f 15n.
Goossens, Rm 13
G uerra, 89
y escultura,
extranjero versus civil o privado,
160-161
oikos (), 171,180
Hades, 37,106
Hatresi, 64
Hantartncim, hamrtcma, kamarta, 41,57,59-60
Hcfesto, 89-90, 167n.
/ ickn, ht'knsion, 51*52,56*57

Heleno, 166
H era.90
Heracles, 179-183
Hcrwclito, 33
Hroe cultual, 18
Hroe trgico, 12, 14-15, 18-19,
28-30,38,73
Heroica (leyenda, tradicin), 12,
18.20*21,27,82-84
Hesodo, 87-89,140
bestia, Hcsiia, 90
I (exmetro, 30n.
Hxeis, 62
Hiers, 114
Hiketeriai (), 123-124,
123n.
H in ch az n ,115-116
Hiperbolo, 129
Hipias, 100
Hiponacte, 123n.
Homero, 20
y responsabilidad, 47-49
Homofagia, 142
Homnyma, 104
Homs, 130
liomsporont 131
Hoplita:
versus efebo, joven, 139-147
Vase tambin Arquero
llybris, 21, 43, 67, 96, 99, 123n.,
I32n.
Hygieia, 123n,
Hypsipolis, 179
Ifigcnia, 43, 66-67, 139, 142, 145,
147-149,151-153
Ignorancia, 57-60,168
Impiedad, 43
Impuro (sacrificio), 138,147,152

196

M IT O V T R A G T D t A L A C K U C IA A N T I G U A , l

Incesto, 79-101, 113, 117, 119n.,


130-132, 33n., 151
inconsciente, 94
Individuo, 50,58,60 , 61, 63,76
Intencin, 45*77
Inversin, 84,103-135
lo, 35
sos, 130
Istbeos, 129,131*132
Jan to, 163-165
Jardinero, 160
Jeanmaire, H., 175
Juram ento de los efebos, 163-165,
176-177
Justicia (divinidad), 27, 34-35,84,
106, I32n. Vase tambin Zeus
Kakorgoi, 121
Kant, 48
Katbarms, 121, 127
Katbrsios, 127
Katbarsis, vase Purificacin
Kerdc, krdos (), 3 8 ,104n.
Knox, B. M. Vi'.. 114-115. 119,
145n., 176,178n.
Kopri, 122
Krlcttiy krJtos, 20,34-35,37
K y rio s, 34,63
Labdcidus, 31
Layo, 95-96,109,113,130-131
Lcbcck, A., 152
Lcmnos, 167-168,182-183
Len, 141, 145,148-150,158-159
Leona, 150, 156n.
Lcsky, A., 48-49,65-66
Lecade, 121
Libaciones, I49n., 159

Libre arbitrio, 46,55


Licurgo, 126
Liebre, 143,158
cn el Agamenn, 138, 142-145
Limos (), 1 2 2 ,123n., 126
Lrico(s):
poetas, poesa, 19,47
Lobo, 141, 150
Locura, 31. Vase tambin te;
Lyssa; Mana
Lgos, 61, 132
Loints, 120-122,123n 124, 126127
Lyssa, Lyssa, 31
Mancilla (mcula), 31-32, 40-41,
57-58,69,74-75,76n. 84,9697, 114. 117-118, 120-122,
123,125-127
Mana, 3 1,72. Vase tambin Lo
cura
Marsella, 121
Mscara, 18,30
Masculino/femenino, 189-190
Matricida, 28
Matrimonio, 88,91
, 126
Mechnema, 154
Mdico (vocabulario), 115
Melanin, 164
Melanto, 163*165
Mlathron (), 182n,
Mercenario, 165
Mcropc, 97-98
Metatios, 68
Meuli, K 140
Meyerson, 46
Miasma, 31, 120, 125. Vase tam
bin Mancilla

J N t C l i A N A L I T I C O Y DF. N O M B R H S

Mimesis, 39
/rj, 72
Moral, 19,34,55,57
Muertos, culto a los, 36-37
Mujer(es):
en los coros, 27n.
en Los Siete contra Tebas, 31
y krtos, 35
y poltica, 27n., 37
y religin, 31,36
y sacrificio,
Naturaleza humana, 42 ,46,75
Necesidad, 47*49, 54,64-67
Negro, vase Blanco
Neoptlcmo, 163-183
Nephtia, -os (}, 159
Nestle, W., 27
Neurosis, 79
Ncias, I29n.
Noche, 159-161. Vanse tambin
Negro, Nocturno
Nomos, o , 20, 36-38, 104-105,
133n., 134
Nos (intelecto), 53
praktiks, 54n.
N um en, 31
Ottla, 115-116
Oikos, vanse Ciudad, Familia,
Guerra
Olmpicos, versus Ctnicos, 35
Ololyg (), oiolygmos, 36,
138
Olvido, 39
O rculo, 95-97
OreJclikos, -n, 53, 6 ln.
O restes. 28-29n . ,40, 43, 74, 138139, 153-161

197

rexis, 5 3 ,61n.
Org ( orgia, orgistico, orgiasmos, orgiazein, 38,69,104
Orgenes de la tragedia, 17
Oscoforias, 122n.
Ostracismo. 14-15, 127-130
Qreia, 164
Pace, B., 188n,
Pabm edes, 188n.
Pandora, 141
Panspermia, 122n.
Parala, 69
Parakop, 70
Paris, 145n.
Parricidio, 79-101
Partbnos, -oi, 91. Vase tambin
Virginidad
Pastoril, 182
P e n ,124
Pcitharcbin, pcitb, Peto, 28*29n,
35-36, 1 6 7 ,188n.
Peanos (), 160
Pelasgo, 34*36,40
Peloponeso (Guerra del), 165
Perneo, 142,152
Peripeteia (), peripe
cia, 109
Pcripolos, 164
Perro, perra, 106n., 159
Persona, 32, 45-48
Persuasin, 177
Peste, 13. Vase tambin Loims
Pbarmaks, 14,96,117,120*129
Phalos, -oi, 121, 129
Phtla, pbhs, (, ) 28*
29n., 37-38, 91. Vanse tam
bin Uros; Familia
Pbitypoimn (), 160

198

M IT O Y T R A G E D IA 1.A C5KF.C1A , I

phbos, Phobos, 28*29n.


Phftos (), 29n.
Phrnesis, 42, 54n., 75
Phthnos, 96,99,128
Pie (pies), 115-117
Pndaro, 19
Pirro, 178
Psstrato, 21
Pitia, 157-158
Pitn, 157
Platn, 24n., 53,57
Plyades, 148n.
Putrefacto, 147
Poiesis, 75
Polinices, 31,92
Polis (juego), 130n.
Polis, vase Ciudad
Poltica, 2 7 ,3 8 ,7 3 ,8 2 .1 4 0
Prtteiti, praxis, 39
Prehistricos (cazadores), 140
Primavera, 122-124
Proairesis, 5 1-53,63,64
Proboul, 61
Prometeo, 35,141
Prnoia, 59
Protagoras, 139
Protleia (), 138
Pscpbos, 28 29n.
Psicoanlisis, 13,79-101
Psicologa histrica, 81
Psicolgica, interpretacin, 30Pblico, vase Espectador
Puertas (del Hades), 105-106
Purificacin, 124, 127
Prpura (alfombra), 43,85,106
Pyancpsidn, pynion, I22n.

Razn, 52-54
Rhca, 89
Reconocimiento, 109
Red, 106n., 1 0 7 ,150n., 154-161
Religin, 25, 34,35-38,57-58,8485,90-93,95,128
Responsabilidad, 17, 21, 26, 34,
40-43, 45-51, 64-66, 68-69,
72*73,75,82-85,107
Rey, 12,122-127
Rfrjsios, 35
Rivier, ., 47-50,64-66,69-70
Rodas, 122
Romilly, Mme. de, 65,77
Sacrificio, 14,36,137*161
Salvador, 115,117
Salvaje (salvajismo), 141,157-161
Samos, 122
Sangre, 160
Sbas (), 28-29n., 38,160
Segal, Ch., 3 8 ,150n.
Serpicnte(s), 141, 156-157, 158
Shakespeare, 182
Simnides, 19
Snell, B., 47*48,56.
Scrates, 37,51,53
Sofistas, 24n,
Sfocles, 32n.
Edipo a i Colono, 92,9 6 ,1 7 0
Filoctctes, 14,163-183
Soln, 21
Sophrosynv, sopbron, 36
Spkzia (), 160
Standord, W. B., 103
Sueos, 81,83-85,100-101
Suplicante, suplicacin, 123-124
Syllptor, 68

N U J C L A N A L T I C O Y . S O M D R lS

Tntalo, 70
Targelias, tbrglos, 122-124
Tebas.30-31
Tcbne{xr/yi)), tcnica, 75,141,179
versus aret, 178
terror, Terror, 2829.
Tblo, 60
Tbrcptcrian, 154
Tbyms, 52
Tbysiai (), 160
Tiempo, 76
divino, versus humano, 39,43
Tierra, 88-89
Tics tes, 68,149
Time, 28-29n., 38
Tirano, 12,21,119, 127-128
Taima, 38
Toro, 146,151
Trampa, I49-150n.
Treno, 124
Tribunales, 19, 26, 27, 28-29n.,
41,56-57,59,7 4 ,8 2 ,
Trmetro ymbico, 30n.
Tucdides, 32, 42
Tyche, 41-43,117-118. Vase tam
bin Muerte
Tyran/tos, 119, 125, 134. Vase
tambin Tirano, tirana
Ulises, 167-183
Uniones libres, 93
Urnidas, Urano, 87-89,137

Vaca, 156n.
Velo, 154
Venganza, 56,143
Vbora, 156-157
Vino, 141,159
Violencia, 34*35
Virginidad, 90-91
Vlasios, 87
Vocabulario jurdico, 19, 26, 33
35,37-38,68-69,84
Voluntad, 13,42,45-77,82,113
Voto, 28-29n.
Wcbister.T. B. L., I87n.
W ilamowiu, T. Von, 169,180
Wilamowitz, U, Von, 30
Wnningcon-Ingram, R. R., 33,65
Xynaitd, 68
Yocasta, 97-99,130*131
Zciilin. F. I., 1 3 8 ,149n.
Zctcin, 114
Zeus, 155
agoraios, 28-29n,
en Etiipo Rey, 115
justicia de, 20,34,67
tlaos, I06n.
versus Prometeo, 35
y Cronos, 131
y krtos, 35

Los estudios reunidos en este volumen derivan


del encuentro nico y pecuitansimo de dos
disciplinas: el anlisis estructural y el estudio de
la tragedia griega en toda su individualidad.
El resultado, lejos de ser paradjico, abre
perspectivas nuevas y ennquecedoras.
Estas investigaciones suponen una constante
confrontacin entre nuestros conceptos
m odernos y las categoras establecidas en las
tragedias antiguas. Puede el Ecjtpo rey ser
estudiado por el psicoanlisis? Como se elaboran
en la tragedia d sentido de la responsabilidad, el
com prom iso con los propios actos o lo que hoy
llamamos la funcin p sicologa de la voluntad?
Plantear e sto s problemas es pedir que se entable
un dilogo lcido y verdaderamente histrico
entre la intencin de aquellos m itos y los hbitos
mentales del hombre moderno.