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Entrevista a Sally Goddard sobre neurodesarrollo y equilibrio

Escrito porMarc Giner


A continuacin publico esta interesantsima entrevista realizada a Sally Goddard Blythe por
parte de Tracy Stevens, la autora del blog "A better Education", un blog americano de relativa
reciente creacin pero con muy buenas perspectivas. El artculo se trata de una traduccin
que he realizado lo mejor que he podido. Si queris leer el artculo original lo pdis encontrar
en esteenlace.

Sally Goddard Blythe es la autora de varios libros sobre el desarrollo del nio, incluyendo "El
Nio bien equilibrado", "Lo que los bebs y los nios realmente necesitan" y "Atencin, equilibrio
y coordinacin - la A, B, C, de xito en el aprendizaje." Tambin es consultora de
neuro-desarrollo en la educacin y directora del Instituto pionero Neuro-Psicologa
Fisiolgica en Chester, Inglaterra (INPP). Su trabajo ha demostrado una conexin entre los
reflejos primitivos retenidos des de que nacemos con retrasos en el desarrollo neurolgico que
afectan a la lectura, la escritura, audicin, y la atencin entre otras cuestiones.
Entrevista a Sally Goddard
Tracy Stevens: Lo que me encant sobre el ttulo de su libro, "El Nio Bien equilibrado" es que
haba ms de un sentido: no slo el equilibrio en una interpretacin literal, fsico, pero el
equilibrio en el sentido de la armona de todo el nio. En todos los sentidos de la palabra, se
trata de un aspecto que falta mucho por desarrollar en la vida de los nios de hoy. Cmo
ayudar a un nio a encontrar este equilibrio?

Sally Goddard: El equilibrio es mucho ms que la capacidad de soporte de las piernas o caminar
por encima de una cuerda. Es el primero de los sistemas sensoriales y para madurar en un
actor fundamental en la forma en que el cerebro interpreta la informacin de los otros
sentidos. Cmo un nio ve, oye y siente el mundo que le rodea est ntimamente relacionado
con el funcionamiento de equilibrio. Esto se debe a que el equilibrio es el nico de los sistemas
sensoriales que no tienen una especial sensacin por su propia cuenta. Slo se es consciente de
equilibrio cuando nos enfrentamos con un desafo especial, o cuando algo sale mal, mareos,
vrtigo, desorientacin, alteraciones visuales y zumbidos en los odos son todos ejemplos de los
sntomas de equilibrio perturbado. En otras palabras, los sentimientos asociados con el
equilibrio se ocultan de la vista y "hablan" a travs de los dems sentidos.

El equilibrio proporciona la plataforma para el desarrollo de la coordinacin, los movimientos


oculares estables y la percepcin visual - o cmo un nio se "ve" el mundo. Estas habilidades son
cruciales para todos los aspectos del aprendizaje, de ser capaz de controlar el cuerpo en los
deportes a ser capaz de quedarse quieto, el seguimiento de un objeto en movimiento a alta
velocidad, tales como la captura de una pelota, o ms lentamente para controlar los
movimientos oculares necesarios para seguir la lectura a lo largo de una lnea de impresin.
"Sin el equilibrio no podra ponerse de pie, caminar o correr. No podramos ver imgenes de

gran nitidez en los detalles a medida que avanzamos, o navegar sin visualizar al terreno, o
incluso pensar con claridad "1

Tanto la seguridad fsica y seguridad emocional comienzan con un nio a sabiendas de su


posicin en el espacio. Ray Barsch escribi sobre esto en la dcada de 1960 cuando describi al
nio como un "terranaut" o, explorador de espacio en tierra firme. Dijo que una de las primeras
habilidades que un nio pequeo debe dominar es el control del equilibrio y la postura erguida,
se establece un sentido de "estabilidad interna". Cuando el ambiente interno es seguro,
entonces los sentidos de la visin, el odo y el tacto son libres para procesar la informacin del
entorno externo. Si el balance es inseguro, diferentes partes del cerebro seguirn estando
demasiado implicadas simplemente tratando de controlar el equilibrio, con lo cual el desarrollo
del "pensar" no se podr desarrollar de forma consistente.
El equilibrio es tambin importante para la estabilidad emocional con el
fin de sentirse
seguros, percibir el mundo tal como es y estar en control de s mismo. El resultado de
perturbaciones del equilibrio fsico y psicolgico pueden ser los sentimientos de ansiedad, sin
causa externa evidente. Al igual que el propio mecanismo de equilibrio est oculto, tambin el
origen de la ansiedad, la evitacin y la depresin tambin pueden tener un motivo oculto.

T.S.: Parece que nos centramos casi exclusivamente en las aptitudes cognitivas y acadmicas
de nuestros nios, pero el hacerlo nos causa problemas en esa misma rea y en otras. Cmo se
puede mejorar el equilibrio cognitivo y logros acadmicos?

S.G: Los nios aprenden con sus cuerpos antes de que aprendan con sus mentes. En mi opinin,
una mente sana es el producto del cerebro y el cuerpo trabajan juntos en perfecta armona.
Cerebro y cuerpo aprenden a trabajar juntos a travs de la experiencia fsica. El movimiento
es el principal medio a travs del cual se lleva a cabo este proceso.

El movimiento es el primer idioma de un nio. Los nios se expresan a travs de una


combinacin de movimiento, gesto y la alteracin de postura mucho antes de aprender a
hablar. Todo el mundo sabe que los nios saltan de alegra espontnea, se agachan cuando
tienen miedo o se extienden hacia adelante cuando esperan alguna cosa. Estos gestos, que
cada vez ms elocuentes, con el tiempo y la prctica, constituyen la base de la comunicacin no
verbal, que se calcula de la cual depender hasta un 90% de la comunicacin
ficaz
e en el futuro.
Tambin ayuda al desarrollo de los caminos que participan en el control del sistema visual (de
lectura), coordinacin ojo-mano (escribir) y de control postural ( poder parar quieto) y
mantener la atencin. Este fsico A, B, C - La atencin, el equilibrio y la coordinacin - no es
sino el comienzo de la preparacin fsica para la educacin formal.2

T.S: Qu tipos de programas o funciones de los padres pueden mirar a la hora de escoger una

escuela (desde la etapa preescolar hasta la secundaria) a partir de la necesidad de adquirir


este equilibrio?

S.G.: La voluntad de potenciar el desarrollo de los nios fsicamente en trminos de equilibrio,


los movimientos oculares, coordinacin y capacidad de escucha y, si es necesario proporcionar
apoyo en aquellos casos que lo precisen. Estas tienden a ser las escuelas que ofrecen una
amplia gama de actividades para desarrollar el "todo" nio.

Los nios que estn mal coordinados no necesariamente responden bien a la educacin fsica
que se encuentra directamente encaminadas a mejorar el desempeo en el campo de deportes
ya que este es un mbito en el que el nio se siente inadecuado. Sin embargo, el equilibrio y la
coordinacin se puede mejorar en una gran variedad de diferentes maneras, a travs de gua
fsica jugar con los nios muy pequeos, los programas de desarrollo del movimiento en las
escuelas, como el propio del INPP o programas desarrollados a travs de la msica y la danza.
Uno de los problemas con el actual sistema educativo (en el Reino Unido) es que tiende a haber
una presuncin de que el "cafe para todos", en lugar de mirar a las necesidades de desarrollo y
las habilidades del nio y iniciar la intervencin desde el punto en donde el desarrollo el nio se
encuentra en estos momentos.

T.S.: A los nios parece que les gusta hacer muchos ejercicios que promueven el equilibrio. No
slo les da tiempo para moverse, pero se trata de historias y objetivos, al igual que el
Escarabajo Bertie nadando de espaldas o de la Estatua Permanente. Ellos no parecen darse
cuenta de las aptitudes cognitivas y fsicas que estn recibiendo los bene
ficios de hacerlo.
Cmo se les presenta a los estudiantes la terapia centrada en el equilibrio?

S.G. :Un imaginativo maestro en una escuela en el norte de Inglaterra, describi el programa
como "aprender a moverse y movindonos para aprender" y explic que el movimiento
contribuye al entrenamiento del cerebro. En un breve DVD producido por la Youth Sports Trust
en Gran Bretaa, los nios describen cmo "el movimiento me ha ayudado con mi msica, al
permitir usar todos mis dedos de forma correcta en mi saxofon", "el movimiento me ha ayudado
con la escritura, ya que mis dedos no se cansan tan rpidamente y puedo escribir sin parar
durante ms tiempo ". Con estudiantes de ms edad (adolescentes) se les dice que les har
parecer ms altos, mejorar en el deporte y les ayudar en los exmenes.

Todas las escuelas han comentado que la concentracin de los nios mejora en las clases
siguientes a los ejercicios motores, el comportamiento de los nios hacia el otro es ms
considerado - no se tiran unos encima de otros todo el tiempo, o entran en peleas en el patio de
recreo con tanta frecuencia - y "hay una dignidad en esos nios que antes no estaba all. "3

T.S.: Qu tipo de nios se bene


fician ms de este tipo de terapia?
S.G.: Los datos recogidos en investigacin indican que los nios que ms se bene
fician son los
que muestran evidencia de que ms de un reflejo primitivo todava se encuentra activo y que
tambin presentan bajo rendimiento en la escuela.
T.S.: Puede explicar qu quiere decir con reflejos primitivos que an estn activos?

S.G.: El cerebro infantil se desarrolla de forma asombrosa durante el primer ao de vida, de


forma que los centros de conexiones en el cerebro se vuelven ms fuertes y cada vez ms se
hacen cargo de las funciones de los reflejos primitivos. Cuando esto ocurre, los primeros
modelos de supervivencia se inhiben o son controlados para permitir una mayor madurez de los
patrones de respuesta a desarrollar en su lugar. Algunos nios no ganan este control
plenamente en el primer ao de vida y siguen creciendo con rastros de reflejos primitivos, que
inter fieren en su desarrollo. Estos nios siguen experimentando di
ficultades con el control del
movimiento que afectan a la coordinacin, el equilibrio, la motricidadfina, el desarrollo motor
y los aprendizajes como la lectura, la escritura y la educacin fsica. La retencin de reflejos
primitivos tambin puede afectar a un nio en las percepciones sensoriales, causantes de
hipersensibilidad en algunas reas e hiposensibilidad en otras.

T.S.:Cmo pueden las escuelas u organizaciones ofrecer capacitacin a su personal para


aplicar este tipo de programas para el desarrollo del movimiento y el equilibrio?
S.G.:Muchos profesores asisten a un da de curso de formacin dirigido por un entrenador
INPP. Detalles de los formadores aprobados en los distintos pases se pueden obtener
ponindose en contacto con mail@inpp.org.uk
T.S.: Cmo pueden los padres ayudar a sus hijos? Cmo identi
ficar las anomalas y poner
remedio a ellas?

S.G.: Los padres pueden observar los signos y sntomas de inmadurez en los reflejos de sus
hijos mediante la lectura de cualquiera de las publicaciones pertinentes. Si sospechan que los
reflejos aberrantes son un problema para su hijo yo recomendara que se pusieran en contacto
con un profesional calificado para el asesoramiento, y no tratar de "tratar" los reflejos por s
mismos.Con los nios ms pequeos, simplemente proporcionar un ambiente con muchas
oportunidades para el libre juego fsico,mientras que despierta en los primeros 9 meses de
vida, la oportunidad de rastrear y gatear, voltear y caer, canciones y juegos, pueden ayudar a
minimizar el riesgo de desarrollar problemas relacionados con el desarrollo. Adems, la
participacin en la conversacin con su beb y de la lectura a su nio todos los das, puede
hacer ms para establecer el escenario para su harmnico desarrollo que cualquier cantidad de
la estimulacin proporcionada por juguetes caros o los medios de comunicacin electrnicos.
La buena noticia es que algunos de los ingredientes ms importantes para una infancia
saludable son gratuitos y un beb se deleita en el hecho de que los padres son sus primeros

maestros.

T.S.: En general, los pediatras son conscientes de su trabajo? y trabajan estas cuestiones
del desarrollo mediante terapias?

S.G.:S y no:
Mdicamente se acepta que en el caso de que los reflejos primitivos persistan ms all de los
primeros 6 meses de vida son signo de inmadurez en el funcionamiento del sistema nervioso
central y el indicativo de patologa subyacente. Si los reflejos primitivos son totalmente
conservado, el nio suele ser referido a ms investigaciones o pruebas, diagnstico y, si
procede, a otros mdicos terapeutas formados como
fisioterapeutas, terapeutas
ocupacionales etc.

Sin embargo, si slo son rastros de reflejos primitivos lo que el nio presenta, los sntomas
pueden no ser lo suficientemente graves como para justificar la investigacin mdica. Esto es
lo que describen como una "zona gris" donde la medicina no ha investigado ni identi
ficado la
patologa, y parece haber un cierto grado de "plasticidad" en trminos de ayudar a madurar el
sistema. Estos son los nios que vemos en el INPP - los nios que, de otro modo, "se cuelan a
travs de la red" de servicios profesionales que no han identi
ficado ningn tipo de problemas.
Estos nios que son "su
ficientemente buenos", para solventar las investigaciones mdicas de
forma que a menudo sus di
ficultades pasen inadvertidas.
T.S.: Qu te trajo a este tipo de trabajo?
S.G.: Una combinacin de factores: Mi rea original de estudio de licenciatura fue de Historia y
Bellas Artes. Parte delcursode Bellas Artes se concentr en cmo el artista ve el mundo y
cmo las percepciones visuales individuales - pueden ser diferentes. Escontr esto totalmente
fascinante. Mi padre era un msico clsico y yo que crec con la msica como una parte esencial
de la vida y el aprendizaje, pero slo empec a comprender cmo estas cosas se juntaron
cuando tuve mis propios hijos.Cuando me reun con Peter Blythe, las piezas del rompecabezas
comenzaron a unirse - Psicologa dos grados ms tarde y ya no lo he dejado!