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II JORNADAS 5 AL DA: EL CONSUMO DE FRUTAS Y HORTALIZAS

EN LA PREVENCIN DE LAS ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES

Sesin Cientfica. Ponencia 1: EL ESTADO NUTRICIONAL


DE LOS NIOS CON UNA DIETA RICA EN VEGETALES
Ponente: Dr. Jorge D. Pamplona Roger. Doctor en Medicina y
Ciruga. Autor de varios libros sobre Nutricin y Alimentos.

Mi planteamiento parte del hecho de que como dice en la pgina web www.5aldia.com,
Sanidad pretende aumentar a un 60 % el total de la poblacin que incorpora diariamente a su
dieta 5 o ms raciones para el conjunto de frutas, verduras y hortalizas.
Desde el punto de vista de la salud pblica una intervencin as sobre la poblacin nos plantea
interesantes preguntas, qu consecuencias nutricionales tiene para los nios el aumento del
consumo de vegetales? Porque evidentemente entre el 60% la poblacin estn incluidos los
nios, y va a haber un efecto de desplazamiento. Si se aumenta el consumo de frutas, verduras
y hortalizas, va a disminuir el consumo de otros alimentos. Entonces, qu consecuencia va a
tener este desplazamiento de la dieta de la poblacin al incluir en su rgimen diario mayor
cantidad de frutas, verduras y hortalizas?
Segunda pregunta, nos vamos a centrar en los nios que son la parte ms sensible de la
poblacin y objeto tambin de intervencin por parte de estas campaas, y que van a
determinar finalmente si estas campaas son efectivas y saludables o no. Qu va a pasar con
esos nios que van a comer ms frutas, ms hortalizas, ms verduras, ms vegetales?
Crecern adecuadamente esos nios? Es una pregunta pertinente ya que el crecimiento es uno
de los marcadores ms significativos del buen estado nutricional.
Y tercera pregunta, cmo ser la salud futura? cul ser la repercusin, la consecuencia en el
futuro de esos nios que modifican su dieta desplazando ciertos alimentos para incorporar
vegetales?
Son tres preguntas que yo me he hecho y que he tratado de buscar respuestas. Son respuestas
con un cierto grado de subjetividad pero son las que he encontrado y que tengo el gusto de
compartir con vosotros.
Problemas encontrados en la dieta vegetariana infantil.
No he encontrado estudios sobre las consecuencias, o los efectos futuros de los nios que se
adhieren al programa 5 al da. Lo que si he encontrado es mucha informacin sobre
estadsticas de los nios que se adhieren a este programa, porcentajes segn clases sociales,
pases, etc., pero seguimiento en un estudio prospectivo de qu va a ocurrir con esos nios que
se adhieren al programa 5 al da no he encontrado.
Pues la mayor parte de informacin que he encontrado, relacionada con esto, es la de los nios
vegetarianos. Claro el nio vegetariano es un extremo no es 5 al da, pero acerca de los nios
vegetarianos si que hay publicados muchos estudios prospectivos y retrospectivos y si que
podemos ver qu pasa con esos nios. Los del 5 al da no sern tanto como los vegetarianos
pero se acercarn un poco, entonces nos sirve como modelo como comparacin.
Los primeros estudios que traigo, publicados en American Journal of Clinical Nutrition del
94 y Pedriatric Clinics of Norte Amrica del 95 plantean problemas en los nios
vegetarianos, mayor prevalencia de raquitismo y de anemia ferropnica, deficiencia B12 en

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dietas estrictas sin suplementacin y elevado volumen y baja densidad energtica en algunas
dietas vegetarianas. Son problemas que se plantean cuando el nio adopta una dieta
vegetariana segn estudios publicados en el 94 y en el 95. Estos problemas dice en la
conclusin de estos trabajos son fcilmente evitables. Si se evitan estos problemas el estado
nutricional y desarrollo de los nios vegetarianos es normal y satisfactorio. Hemos de pensar
que los nios que siguen la dieta 5 al da les va a ocurrir algo as aunque no con tanta
intensidad.
En el ao 96 en la Universidad John Moore del Reino Unido se hace otro estudio
comparando 50 nios vegetarianos con otros 50 omnvoros, de 7 a 11 aos, cuyos resultados
fueron:
-

La ingesta de energa se encuentra en menos cantidad en vegetarianos que en


omnvoros. Esto puede ocurrir en cierto modo con los nios que coman 5 raciones de
frutas y hortalizas al da.
Por el contrario no se encontraron diferencias significativas en los datos de hierro. Este
es un dato interesante ya que es uno de los puntos crticos en la alimentacin vegetal,
la disponibilidad del hierro.
Mayor relacin poliinsaturados-saturados en los vegetarianos, es decir, que predomina
en ellos la grasa poliinsaturada.
La hemoglobina en los vegetarianos encuentran 11.8, en los omnvoros 12.4, es una
diferencia estadsticamente significativa pero aparentemente no tiene gran importancia.
Los depsitos de hierro son menores en los nios vegetarianos que en los nios
omnvoros.

La conclusin de este trabajo es que la ingesta de nutrientes de los nios vegetarianos ingleses
objeto de este estudio satisfacen mejor los requerimientos del Departamento de Salud que la
de los omnvoros. Y dicen que la dieta vegetariana de los nios es ms apropiada que la de los
adultos. Pero los nios que sigan el 5 al da no van a llegar al extremo de los nios
vegetarianos, as que van a tener ventajas y no van a tener problemas.
Se dice que deben vigilar la ingesta y absorcin del hierro, tanto los nios vegetarianos como
los omnvoros, sobre todo las nias a partir de la menarquia, el hierro es un mineral crtico para
vegetarianos y para omnvoros.
En otro trabajo realizado en el ao 2000 por el Laboratorio de Biologa y Nutricin
Humana del Instituto Nacional Agronmico de Paris, se analiza la ingesta de energa y
nutrientes de 140 nios vegetarianos y llegan a la conclusin de que los nios vegetarianos,
franceses en este caso, tiene una mejor comprensin de los requerimientos dietticos que la
poblacin general.
Se alimentan mejor, tienen un mayor conocimiento de nutricin y los resultados de los anlisis
de esos nios, entre los que se encuentran tambin jvenes, son mejores que los de los
omnvoros.
Es importante fijarse en la evolucin de este tipo de estudios. En el ao 2000 ya no se hablan
de problemas como se hablaba en los primeros trabajos en el ao 94. Se empieza a hablar de
ventajas.
En el ao 2001 a avanza en el descubrimiento de ventajas en la alimentacin
vegetariana infantil. En el Journal of the American Dietetic Association, se publica un
trabajo sobre vegetarianos estrictos (veganos), y encuentran que las dietas de estos nios
satisfacen o exceden las recomendaciones para la mayor parte de los nutrientes. No se habla ya
de los problemas que se vieron en los primeros trabajos. Hay mayor ingesta de fibra, menor
ingesta de grasa y colesterol y aunque las necesidades proteicas del nio vegano o vegetariano

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estricto son ms elevadas porque tiene que recurrir al fenmeno de la suplementacin y
necesita un 10 % ms, se calcula de protenas vegetales, estn satisfechas.
Los nios vegetarianos estrictos satisfacen los requerimientos nutritivos, tienen mejor estado de
fibra y menor de grasa y colesterol y tambin satisfacen las necesidades proteicas. Y les
recomiendan:
-

Una dieta restrictiva pero saludable, completa y nutritiva.


Favorecer la absorcin de zinc y hierro vegetal.
La absorcin del hierro no hemnico
mejora con la vitamina C y con otras
circunstancias.
Mantener buena proporcin de Omega 3 y Omega 6. El vegetariano estricto tiende a
comer demasiado Omega 6 y hay que mantener una ingesta apropiada de Omega 3
para favorecer la sntesis del docohexanoico, de los cidos grasos pollinsaturados de
cadena larga.
Vigilar aporte de vitaminas B12 y la D si no se toman solas.

Con esas recomendaciones un nio vegetariano estricto puede alcanzar un correcto estado
nutricional y un correcto desarrollo. Con una apropiada leccin de alimentos las dietas
vegetarianas estrictas son apropiadas para los nios de todas las edades.
En otro estudio, publicado en el ao 2003 por el Departamento de Agricultura de
Estados Unidos. En l se habla de la biodisponibilidad del hierro y del zinc en la dieta
vegetarianas. Y aunque hay menor absorcin de hierro y zinc en la dieta vegetariana por
citatos, por ausencia de hierro, no se ha demostrado que estos tengas consecuencias
negativas.
American Journal of Clinical Nutricion publica la siguiente afirmacin: no tiene
consecuencias negativas la menor biodisponibilidad de hierro y zinc en la
alimentacin vegetariana. Los vegetarianos tienen menores depsitos de hierro, lo que
resulta favorable para la salud cardiovascular, ya que el hierro es un gran pro oxidante y
favorece la peroxidacin lipdica y la arteriosclerosis.
Otro punto importante a tener en cuenta es que muchos estudios sobre alimentacin
vegetariana infantil se han realizado en pases en desarrollo por lo cual los resultados son
pobres, evidentemente tambin lo serian en los omnvoros. Pero en pases desarrollados, en
Inglaterra, en Francia, como habis visto las dietas vegetarianas infantiles no plantean
problemas salvo ciertas recomendaciones o advertencias.
Otro estudio que quiero citar es del Dr. Oscar Valtuea Borque, que present una
ponencia por primera ver en la Real Academia Nacional de Medicina en 1995, sobre
el vegetarianismo en la infancia y la adolescencia. El Dr. Valtuea hace su estadstica
personal y dice que ha tenido 881 nios visitados en su consulta particular en los ltimos 3
aos, de ellos 11 nios eran vegetarianos y dice en su memoria ningn problema de salud en
esos nios vegetarianos.
El crecimiento infantil era otro tema que nos interesaba. Es un marcador fiable de estado
nutritivo y refleja especialmente la calidad de las protenas. La ciencia mdica y bioqumica ha
estado confundida por creer que las protenas animales eran imprescindibles para el
crecimiento. Se puede evitar comer protenas animales y a la vez crecer satisfactoriamente. Se
saba ya que los animales alimentados con gelatina no crecen. La gelatina es una protena
animal pero deficitaria. Y tiene gran inters el tema de las protenas animales.
He encontrado 24 estudios publicados sobre el crecimiento infantil relacionados con la
alimentacin vegetariana. Hay estudios longitudinales o de seguimiento y hay estudios

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croseccionales para medir las diferentes edades de una vez, o sea, se hace un anlisis de una
vez. En el longitudinal se sigue a los nios en su evolucin, en su crecimiento, a lo largo de
varios aos.
De esos 24 estudios, uno de los ms interesantes es el de Sabat, con 2272 nios
adventistas del sptimo da que alcanza igual o superior estatura que los omnvoros.
Esto est publicado en American Journal of Disease of Children pero hay otras varias
revistas que han recogido esta cohorte, es un estudio prospectivo. Y han visto que el
crecimiento es ms lento en los nios que llevan una dieta basada en vegetales. Ellos utilizan
este trmino porque incluye espordicamente el uso de algn producto animal. El crecimiento
es ms lento, se igualan con los omnvoros a los 11 aos el caso de las chicas y a los 14 el caso
de los chicos. Es decir, el nio vegetariano tarda ms en crecer pero finalmente alcanza la
misma estatura que los omnvoros.
La pubertad es ms tarda, las nias son ms delgadas y hay tambin otras cosas interesantes
como menos riesgo en los vegetarianos de la anorexia nerviosa. La menarquia tarda es un
factor protector en el cncer de mama.
En los nios veganos, los estudios que hemos encontrado muestran realmente una estatura
ligeramente inferior, especialmente los macrobiticos. La dieta macrobitica es una dieta
vegetariana estricta pero restrictiva, que no usa todo tipo de alimentos vegetales, sino slo
ciertos alimentos vegetales y con ciertos criterios, no nutritivos sino ms bien ideolgicos, y
aqu en los macrobiticos si que hay retraso y menor desarrollo en estatura. No es el caso de
los vegetarianos en sentido amplio.
Hay otros estudios en la Universidad de John Moore, en Liverpool, otros 50 nios, se
sigue durante un ao. Ambos grupos, los omnvoros y los vegetarianos, permanecen
alrededor del percentil 50 para altura y peso. Los nios que toman una dieta sin carne crecen al
menos tan bien como los que comen carne. Esta es la conclusin del artculo publicado en el
European Journal of Clinical Nutricion.
Conclusiones que podemos sacar de estos estudios es que la carne y el pescado no son
necesarios para lograr un buen crecimiento corporal, con lo cual se desmonta un mito
tremendo, la ingesta de protenas animales no es necesaria para crecer.
Las protenas vegetales, si se combinan adecuadamente y en la proporcin ptima, aportan
todos los aminocidos que un nio necesita. Los aminocidos son de origen vegetal, los
animales los concentran y los procesan, pero la fuente de aminocidos especialmente los
esenciales son las plantas. El problema es que no estn en la proporcin adecuada en cada una
de las plantas. Pero combinando diversas plantas, la proporcin de aminocidos esenciales
puede llegar a ser ptima y permitir un crecimiento satisfactorio.
Beneficios de la dieta basada en vegetales, de los cuales se pueden aprovechar los nios que
sigan el programa 5 al da:
- Menor colesterol total, especialmente a expensas de LDL.
- Menor ndice de masa corporal.
- Menor riesgo de obesidad.
- Menor riesgo de hipertensin arterial en nios y jvenes.
- Menor riesgo de enfermedad cardiovascular y menor riesgo de cncer.
Estos son beneficios que sobrepasan el posible inconveniente de una menor biodisponibilidad
de hierro y zinc, en cuanto a protenas no hay ningn problema, en ningn estudio se habla de
ello. Y la falta de vitamina B12 que se puede suplir fcilmente en las dietas estrictas con un
suplemento diettico, en las dietas lactovegetarianas la B12 no es ningn problema.
En estudios realizados en la Comunidad de Madrid por la Dra. Vzquez y
colaboradores demuestran que la poblacin escolar de la Comunidad de Madrid,

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tiene una dieta hipercalrica, con un contenido proteico que dobla las recomendaciones.
Adems de:
- un aporte excesivo de grasa total, cidos grasos trans y colesterol
- una baja ingesta de fibra.
- baja ingesta de calcio, magnesio, zinc y de calcio.
Los nios actuales como demasiada grasa, demasiada carne, demasiados productos elaborados,
demasiados productos refinados, sobre todo a base de azcar y harina refinada. Productos
elaborados en los que se incluye las grasas trans, los cidos grasos hidrogenados.
Entre el 63 y el 87 % de los jvenes no consumen ni frutas ni verduras a diario. por
qu es tan bajo el consumo de frutas y hortalizas entre los jvenes espaoles? Yo
dira que es por el mito de la carne, el mito de que la carne es necesaria. Los pediatras estn
introduciendo la alimentacin crnica ya a partir de los pocos meses. El mito de la carne
desplaza la alimentacin vegetal. El vegetal est considerado un nutriente de segunda clase. Se
considera que el nio no va a crecer, no se va a desarrollar, no va a tener hierro, va a estar
anmico. Pesa todava mucho el mito de la alimentacin crnica entre mis colegas mdicos, lo
digo con tristeza, porque es un tema anticientfico, es un mito medieval, o dira yo ms bien de
la edad de piedra, de que hay que comer carne para estar fuerte como el animal que
proporciona esa carne. Es exactamente un mito social. Por eso posiblemente es tan bajo el
consumo de frutas y hortalizas.
No es as en Inglaterra, no es as en Estados Unidos, donde el consumo de frutas y hortalizas a
pesar de tener menor produccin es mayor que en Espaa. Influencia de pediatras y otros
profesionales de la salud. Ah nosotros tenemos que influir sobre ellos para que ellos puedan
influir sobre los nios y sobre las madres.
Consecuencias a largo plazo de la alimentacin que llevan los nios de la Comunidad de Madrid:
En otro estudio realizado en el hospital Severo Ochoa de Legans y publicado en 1994, se
enumeran las consecuencias que la ingesta hipercalrica actual entre los nios de la Comunidad
de Madrid va a tener en un futuro, a largo plazo:
- Va a llevar a obesidad
- Va a llevar a enfermedad cardiovascular, es un factor de riesgo, el exceso de caloras.
- El contenido proteico que dobla las recomendaciones va a llevar a hipertensin arterial,
por perdida de nefronas, dice por envejecimiento renal. Las protenas de origen animal
son nefrotxicas, en exceso, y esos nios carnvoros van a tener el rin envejecido
prematuramente y van a tener hipercalciuria y descalcificacin por la acificacin del
medio interno que producen las protenas de origen animal, van a tener una eliminacin
compensatorio, una movilizacin compensatoria de los depsitos de calcio y una
descalcificacin, osteoporosis en los adultos.
- Otra consecuencia del aporte excesivo de grasas, pues obesidad , riesgo de cncer,
enfermedad cardiovascular.
- Consecuencias de la baja ingesta de fibra, riesgo de cncer entre otros, de la baja
ingesta de calcio, magnesio y zinc, pues mal desarrollo general, mala inmunidad.
Importancia de la alimentacin infantil en la prevencin de enfermedades del
adulto. Este es un estudio realizado en Torrejn de Ardoz y en el Hospital Severo Ochoa en
Legans, y muestra como la alimentacin infantil correcta, rica en vegetales puede reducir el
riesgo de hipertensin arterial en el adulto, de obesidad y de hiperlipidemia, cambiando la
alimentacin del nio.
El estudio ms interesante sobre las consecuencias a largo plazo de una alimentacin rica en
vegetales por parte de los nios es el que se ha publicado recientemente por la Unidad de
Pediatra de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, dice frutas, vegetales y antioxidantes
en la niez y riesgo de cncer en los adultos, La cohorte Boyd Orr. Es el estudio ms amplio y
uno de los estudios ms interesantes que se viene realizando en epidemiologa nutricional en

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todo el mundo. Llevan desde el ao 1937 estudiando, siguiendo a un grupo de 4499 nios y
nias, y viendo cual era su alimentacin y cuales son las enfermedades de adulto que estn
teniendo. Bueno pues existen 483 casos de cncer. Aqu podemos ver la relacin a mayor
consumo de vegetales en la niez menor riesgo de cncer en el adulto.
Las enfermedades del adulto se previenen comiendo frutas y hortalizas desde la niez, esta
es la conclusin ms importante y detallamos el aumento en la ingesta de alimentos vegetales
en la infancia que propone la Asociacin 5 al da es compatible con un buen estado
nutricional. No hay ningn riesgo, ni temor, en que el nio aumente su consumo de vegetales.
Por supuesto hay que equilibrar y combinar adecuadamente las diferentes fuentes vegetales.
Ese consumo adems de proporcionar un buen estado nutritivo y de crecimiento al nio, le va a
prevenir las enfermedades degenerativas del adulto.
En segundo lugar no hay que tener ningn temor a que la mayor ingesta de vegetales desplace
a la carne y a sus derivados de la dieta infantil. Y recordamos aqu el propsito del Ministerio de
Sanidad de aumentar a un 60% la poblacin que coma 5 o ms raciones al da.
La necesidad, como ltima conclusin, de divulgar las propiedades beneficiosas de la
fruta, hortaliza, legumbre y frutos secos, citamos aqu algunas pero hay muchas ms. Son
antioxidantes, anticancergenos, cardioprotectores, mineralizantes, tanto invitro, como invivo,
como epidemiologicamente. Necesidad de divulgar esto porque hay gran desconocimiento.
Con esta mayor divulgacin vamos a conseguir que sea 5 al da y ms porque el Instituto
Nacional del Cncer ya recomienda el consumo de 5 a 9 raciones de frutas y hortalizas al da.
Han subido hasta 9 raciones de frutas y hortalizas al da, especialmente para lo varones. Con
esta estrategia, con esta informacin y con este respaldo cientfico podemos aumentar de 5 a
ms raciones de frutas y hortalizas diarias.

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