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INTRODUCCIN
Al contaros la forma en que Dios con tanta misericordia obr sobre mi alma, no
estar de ms, creo, deciros en primer lugar algo de mi pasado y de la forma en
que fui criado; porque con ello se har ms evidente la bondad de Dios hacia m.
Procedo de una familia de condicin de vida muy humilde. La casa de mi padre
era una de las ms despreciadas entre todas las familias de aquellos alrededores.
As que no puedo blasonar de sangre noble o de alcurnia, como hacen muchos.
Pero, incluso as, alabo el nombre de Dios, porque fue de este fondo que me llam
a participar de la gracia y vida que hay en Cristo.
A pesar de la pobreza de mis padres, Dios se agrado de poner en su corazn el
que yo fuera a la escuela para aprender a leer y escribir. Aprend ms o menos
como hicieron los otros nios de familias pobres, aunque tengo que confesar para
vergenza ma que pronto perd lo que haba aprendido, mucho antes de que el
Seor hiciera en m su obra de gracia para la conversin de mi alma.
Durante los aos que viv sin Dios, segu a lo largo del curso del mundo, el espritu
que ahora acta en los hijos de desobediencia (Efesios 2:2). Me deleitaba en
que el demonio me retuviera cautivo a su voluntad (2 Timoteo 2:26), habindome
cubierto de toda injusticia, que operaba con tanta fuerza en m, que apenas haba
quien me igualara en maldecir, jurar, mentir y blasfemar el santo nombre de Dios.
Estaba tan arraigado en estas cosas que pasaron a ser para m como una
segunda naturaleza. Esto ofendi tanto al Seor que incluso en mi infancia El me
envi pavorosos sueos y visiones Porque, con frecuencia, despus de haber
pasado un da en el pecado, era afligido en gran manera, cuando dorma, por el
sentimiento de la presencia del demonio y espritus malignos, que, segn pensaba
yo entonces, trataba de llevrseme con ellos, y yo no poda librarme.
Fue durante estos aos que yo estaba gran-demente turbado por ideas sobre los
horrorosos tormentos del fuego del infierno. Y tema que mi destino se hallaba
entre aquellos diablos y monstruos infernales que estn atados con cadenas y
argollas de oscuridad, esperando el juicio.
Cuando era un nio de unos nueve o diez aos, estas cosas desazonaban mi
alma, hasta el punto que incluso en medio de muchos juegos y otras activi dades
de nios, y entre el recreo con mis amigos despreocupados, yo me hallaba muy
deprimido y afligido en mi mente, por estos pensamientos; con todo y o no poda
desprender-me de mis pecados. Estaba tan abrumado por la desesperacin de
que no vera nunca el cielo, que muchas veces deseaba que, o bien no hubiera
infierno, o que silo haba, yo pudiera ser un diablo, porque supona que sera
mucho mejor el atormentar a otros que el ser uno mismo sometido a tormento.
Despus de un tiempo cesaron estos terribles sueos, y pronto los olvid, pues
mis vicios y placeres pronto borraron la memoria de ellos, como si nunca hubieran

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existido. Y entonces, con ms deseos que nunca, di rienda suelta a mi
concupiscencia y me regodeaba en toda clase de transgresiones contra la ley de
Dios; de tal modo que era el cabecilla de toda especie de vicio e impiedad, hasta
el tiempo en que me cas. Pero si no hubiera sido por un milagro de la gracia, no
slo hubiera perecido de un golpe de la justicia eterna, sino que hubiera quedado
como vergenza y ludibrio ante la faz de todo el mundo.
Durante estos tiempos, el pensar en Dios me era muy desagradable. No poda
tolerar estos pensamientos yo mismo, ni poda aguantar que otros los tuvieran; y
siempre que alguien lea libros cristianos, yo pensaba que el tal era como si se
hallara en una crcel. Entonces yo deca a Dios: Aprtate de [m], porque no
quiero conocer tus caminos (Job 21:14). Durante estos tiempos yo estaba
desprovisto de todo lo que fuera bueno. El cielo y el infierno se hallaban ambos
fuera del alcance de mi vista y de mi mente; en cuanto a ser salvo o perderme, no
me importaba un comino. Oh, Seor, T conoces mi vida y lo que eran mis
caminos no estn escondidos de Ti!
Y con todo, qu bien recuerdo que aunque pecaba con el mayor placer y deleite, si
vela a alguien que deca ser cristiano que hiciera algo malo, me haca temblar el
espritu. Recuerdo, de un modo especial, cuando yo me hallaba ms sumido en
todo esto, que o a alguien que deca ser religioso, que estaba maldiciendo; esto
hundi mi espritu en el mayor abatimiento, y me hizo sangrar el corazn.
Pero Dios no me haba abandonado por completo, sino que me iba a la zaga.
Durante este tiempo no me haca sentir lo malvado que era, pero envi varios de
sus juicios templados con misericordia. Una vez ca en una zanja y por poco
muero ahogado. Otra vez zozobr en un bote en el ro Bedford, pero su
misericordia me salv. Y aun otra vez, yendo por el campo, con mis amigos, vimos
una vbora que se arrastraba por el camino, y le di con un palo en la cabeza.
Cuando se qued atontada la forc a abrir la boca con el palo y le saqu el aguijn
con los dedos. No hubiera sido por la misericordia de Dios esto podra haber sido
causa de un abrupto fin a mis locuras.
Sucedi otra cosa sobre la cual he pensado muchas veces con agradecimiento.
Cuando yo era soldado me enviaron junto con otros a cierto lugar para que hiciera
guardia; pero cuando yo estaba dispuesto a ir, otro solicit ir en mi lugar: mientras
este otro estaba haciendo de centinela en su puesto, le dio una bala de mosquete
en la cabeza y cay muerto.
Esto, como he dicho, fueron algunos de los juicios y actos de misericordia de Dios.
Pero ninguna de estas cosas despert mi alma a la justicia, de modo que segu
pecando y an me hice ms rebelde contra Dios y descuidado respecto a mi
salvacin.
Poco despus de mi boda, y por providencia de Dios, mi esposa tena un hermano
y una madre que eran personas piadosas. Al tiempo de mi casamiento, mi esposa
y yo ramos tan pobres que ni aun poseamos a os o cucharas u otros utensilios

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de la casa. Pero ella tena dos libros, El camino claro del hombre al cielo y La
prctica de la piedad, que su padre le habla dejado a ella al morir. Yo lea estos
libros algunas veces, y encontr en ellos cosas que me gustaron, aunque no me
redarguyeron de pecado. Ella me contaba con frecuencia lo piadoso que era su
padre, y como la rea y castigaba por lo malo, tanto en su propia casa como en la
de los vecinos, y lo estricto y santo de su vida, siempre, tanto de palabra como de
hecho.
De modo que estos libros, aunque no llegaron a despertar mi corazn respecto a
mi triste y pecaminoso estado, me hicieron entrar deseos de reformar mi vida de
vicio, y empec a adaptarme a la religin circundante. Iba a la iglesia dos veces
cada domingo, y aunque cuando estaba all me portaba muy devotamente,
hablando y cantando como hacan los dems, con todo, segua con mi vida
malvada. Y estaba tan lleno de supersticin que tena gran devocin a todo lo que
perteneca a la iglesia: el ministro, el escribiente, los vestidos, el servicio, todo. Yo
consideraba santas todas las cosas que haba en la iglesia y crea que el ministro
y los escribientes deban ser especialmente felices y bienaventurados porque eran
siervos, segn yo crea, de Dios. Este sentimiento fue hacindose tan firme en ml
que cuando yo vea a un sacerdote, no importa lo srdida o depravada que fuera
su vida, me inclinaba en el espritu hacindole reverencia. Senta como si por el
gran amor en que los tena -pues supona que eran los ministros de Dio- podra
postrarme a sus pies. Su nombre, sus vestidos y su obra me fascinaban y me
hechizaba.
Despus de un tiempo en que pensaba todas estas cosas, me vino otra idea a la
mente, y era la de si descendamos de los israelitas. Yo haba hallado en las
Escrituras que los israelitas eran un pueblo especial para Dios, y por ello pensaba
que si perteneciera a esta raza mi alma sera verdaderamente feliz. Anhelaba
saber la res-puesta a esta pregunta, pero no se me ocurra la forma en que
pudiera averiguarlo. Al fin se lo pregunt a mi padre, y me dijo que no, que no
venamos de los israelitas. Con ello mi espritu decay otra vez, y as permaneci.
Todo estaba sucediendo cuando yo ni an me daba cuenta del peligro y maldad
del pecado. Nunca consider que el pecado iba a condenarme, no importa la
religin que siguiera, a menos que hallara a Cristo. Nunca pens tan slo sobre si
esta Persona exista o no. Y de esta manera, el hombre yerra a ciegas, porque no
sabe por dnde ir a la ciudad de Dios (Eclesiasts 10:15).
Pero un da sucedi que, entre los varios sermones, nuestro prroco predic sobre
el tema: El da del Seor, y sobre lo malo que era quebrantarlo, fuera con
trabajo o con juegos o de cualquier otra fo rma. La conciencia empez a
aguijonearme, y pens que este sermn l lo haba predicado a propsito, para
mostrarme mi mal camino. Esta fue la primera vez que recuerdo en que me sent
culpable y agobiado, por lo menos en aquel momento, y cuando fui a casa al
terminar el sermn me hallaba en una profunda depresin de espritu.
Durante un poco esto me amarg todos los placeres acostumbrados, pero no dur
mucho rato. Antes de la comida, una buena comida, las preocupaciones haban

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desaparecido de mi mente, y e l corazn volva a seguir su curso acostumbrado.
Oh, cun contento estaba de haber podido apagar el fuego, para poder pecar ms
sin tener que preocuparme. Despus de la comida ech el sermn de mi mente y
volv con gran deleite a mis juegos y diversiones usuales los domingos por la
tarde.
Pero aquel mismo da, yo estaba en medio de un juego de gato y haba dado un
golpe, y estaba a punto de dar el segundo, cuando una voz sali del cielo y me
penetr en el alma y dijo:
Quieres dejar tus pecados e ir al cielo o seguir pecando e ir al infierno? Me
qued en gran manera sorprendido, y dejando el juego de gato dirig mi mirada
al cielo. Me pareci que casi poda ver al Seor Jess mirndome desde arriba
con desagrado, como si me estuviera amenazando con algn terrible castigo por
todas mis prcticas impas.
Apenas me haba entrado esta idea en la mente cuando de repente esta
conclusin se aferr a mi espritu (pues mis pecados estaban de repente otra vez
delante de ml): que habla sido un pecador tan grande que ahora ya era demasiado
tarde para pensar en ir al cielo; porque Cristo no me perdonara, ni perdonara mis
transgresiones. Entonces, mientras estaba pensando esto y temiendo que fuera
verdad, sent que mi corazn se hunda en el desespero y llegu a la conclusin
de que era demasiado tarde; y as decid que lo mismo daba seguir pecando.
Decid que sera un desgraciado si dejaba mis pecados y un desgraciado silos
segua; y si haba de condenarme, despus de todo, lo mismo daba condenarme
por pocos pecados como por muchos.
Y as estaba en medio del juego, y delante de todos los otros, pero sin decirles
nada. Una vez hube decidido esto me lanc otra vez al deporte; y recuerdo muy
bien que el desespero se apoder de mi alma y qued persuadido de que nunca
ms podra ser feliz, excepto por la felicidad que pudiera sacar de mi pecado. El
cielo estaba fu era de mi alcance -poda dejar de pensar en l-, por lo que sent un
creciente anhelo de llenarme a rebosar de pecado y gustar la dulzura del mismo.
Procur apresurarme a henchir mi vientre de sus manjares delicados, temiendo
morir antes de satisfacer mis deseos, ya que esto era lo que ms tema. Esto no
me lo invento. Estos eran realmente mis deseos y los quera con todo mi corazn.
Que el Seor en su misericordia inescrutable me perdone mis transgresiones.
Mucho me temo que esta tentacin del diablo es ms comn entre las pobres
criaturas de lo que muchos se dan cuenta. Han llegado a la conclusin de que no
hay esperanza para ellos porque han amado el pecado; por tanto han de ir tras
l (Jeremas 2:25; 18:12).
Por ello fui tras el pecado, pero estaba desazonado, porque nunca pareca
satisfacerme. Esto dur ms o menos un mes. Entonces, un da, estando unto a la
ventana delantera de un vecino,
maldiciendo y jurando como tena por
costumbre, la mujer del vecino estaba dentro y me oy. Aunque era una mujer
suelta e impa, protest que yo jurara de aquella manera. Me dijo que ella, por

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dentro, estaba temblando al orme. Que yo era el hombre ms perverso y
blasfemo que ella haba conocido en toda su vida, y que al comportarme as
descaminaba a toda la juventud del pueblo si se juntaban conmigo.
Esta reprimenda me dej sin palabra y en secreto me dej avergonzado. All me
qued con la cabeza gacha y deseando ser un nio pequeo y que mi padre me
enseara a hablar, sin este lenguaje desastrado. Pens, estoy tan acostumbrado a
l ahora, que es intil intentar reformarme, porque nunca lo conseguir. Pero aunque no s cmo sucedi a partir de entonces dej de jurar , hasta el punto que
yo mismo me asombraba de verlo. Cuando previamente soltaba una mala palabra
antes de lo que iba a decir y otra despus, ahora sin jurar, poda hablar mejor y de
modo ms agradable que antes. Pero en todo este tiempo no conoca a
Jesucristo, ni abandon mis juegos ni recreos.
Poco despus de esto entr en compaa con un hombre que se deca ser
cristiano. Este hombre hablaba de buena gana de las Escrituras y de cosas
religiosas. Me gustaba lo que deca, y fui a buscar mi Biblia, hall m ucho placer
leyndola, especialmente parte histrica. Por lo que se refiere a las cartas de
Pablo y otras partes de la Escritura como stas, no poda entenderlas en lo ms
mnimo. Era ignorante de mi propia naturaleza y no conoca el deseo y la
capacidad de Jesucristo para salvarnos.
De modo que empec una reforma externa, tanto en mi habla como en mi
conducta, y decid procurar guardar los Diez Mandamientos, con miras a ir al cielo.
Procur hacerlo tanto como pude, y en aquellos tiempos estaba muy satisfecho de
m mismo. Pero, de vez en cuando, los quebrantaba, y esto hostigaba mi
conciencia hasta el punto que apenas poda dormir. Luego me arrepenta y deca
que lo senta y prometa a Dios que seria mejor en adelante, y volva a obtener a
esperanza, porque pensaba en aquellos das que yo era agradable a Dios tanto
como poda serlo cualquier otro hombre en Inglaterra.
Segu as durante un ao, y en todo este tiempo nuestros vecinos me tenan por
muy piadoso y se maravillaban del gran cambio en mi vida y mis actos. De veras,
ste haba sido un gran cambio, aunque yo no conoca a Cristo, ni su gracia, fe o
esperanza; pero, tal como luego me he dado cuenta, si hubiera muerto entonces,
mi situacin habra sido espantosa.
Tal como deca, mis vecinos se asombraban de esta gran conversin de un
blasfemo rebelde a un hombre de vida sobria y moral. As que ahora empezaron a
alabarme y a hablar bien de m, en mi propia cara y detrs de m. Ahora era un
hombre honrado. Y cun contento estaba cuando les oa decir estas cosas de m,
a pesar de que no era sino un pobre hipcrita con un barniz encima. Yo estaba
orgulloso de mi piedad, y en realidad haca todo lo que poda para que hablaran
bien de m. Y esto continu un ao o algo ms.
He de decir ahora que para este tiempo me deleitaba mucho taendo las
campanas, en el campanario, pero mi conciencia tierna y me vino el pensamiento

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de dejar de hacerlo. Yo trataba de forzarme a dejarlo; pero mi mente lo deseaba, y
as me iba a la aguja del campanario y miraba las campanas c uando tocaban,
pero yo no me atreva a tirar de las cuerdas. Yo mismo pens que no deba hacer
ni esto. Y empec a pensar. Qu pasara si cayera una de las campanas? Por lo
que me quedaba debajo de la viga central que cruzaba la estancia, debajo de las
campanas, considerando que all estaba seguro. Pero luego pens: Qu pasa si
cae la campana al voltear y da contra la pared, rebota luego y me pilla, de todas
maneras? Al pensar esto decid quedarme a la puerta de entrada y as, caso de
caer una campana, poda dar un salto detrs del muro y no me pasara nada.
Despus de esto iba a ver cmo tocaban, pero luego me vino la idea: Qu pasa
si cae la misma aguja entera? Esto me hizo temblar y ya no me atreva a estar ni
aun a la puerta, sino que ni me acercaba por temor que el mismo campanario se
me cayera a la cabeza.
Otra cosa fue el baile. Tard todo un ao antes de poder dejar esto. Finalmente lo
consegu. Pero durante todo este tiempo, cuando pensaba que estaba guardando
este mandamiento o el otro, o cuando haca algo bueno, tena el sentimiento
placentero de que ahora Dios estaba complacido conmigo; y no crea que hubiera
nadie en toda Inglaterra que pudiera agradar a Dios ms que yo.
Pero, miserable de ml, que en todos estos aos yo no conoca an a Jesucristo y
estaba es-forzndome por establecer mi propia justificacin, y habra perecido sino
hubiera tenido Dios misericordia de m.
Entonces, un da, por providencia de Dios, hice un viaje a Bedford, por cosa del
trabajo; y en una de las calles de la ciudad llegu a un punto en que haba tres o
cuatro mujeres sentadas a la puerta, tomando el sol, y hablando de las cosas de
Dios. Como ahora estaba dispuesto a escuchar esta conversacin, me acerqu
para or lo que decan en aquel entonces yo tena mucha labia para hablar de las
cosas de religin, pero lo que decan se me escap. Hablaban de un nuevo
nacimiento, de la obra de Dios en sus corazones, y de que ahora estaban seguras
de que hablan nacido como pecadoras sin salvacin posible. Hablaban de la
manera en que Dios haba visitado sus almas con su amor en el Seor Jess, y
comentaban sobre las palabras y promesas en particular que las haban ayudado
y confortado y sostenido en contra de las tentaciones del diablo. Lo que es ms,
hablaban de algunas tentaciones en particular que haban tenido de parte de
Satn y se decan la una a la otra, cmo Dios las haba ayudado.
Hablaban tambin de su corazn duro y de su incredulidad y sus bondades. Me
pareci a m que hablaban con tal deleite de la Biblia, y tenan tanta gracia en todo
lo que decan, que ellas haban encontrado una especie de mundo distinto; que
eran personas que no se podan comparar con los otros (Nmeros 23:9).
Y mi corazn empez a temblar, porque vi que todas mis ideas sobre religin y la
salvacin nunca haban tocado la cuestin del nuevo nacimiento. Empec a darme
cuenta que no sabia nada del consuelo y la promesa que esto poda dar, ni de lo

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engaoso y traicionero de mi perverso corazn. En cuanto a mis pensamientos
malos secretos, ni tan slo me haba fijado en ellos; ni aun reconoca las
tentaciones de Satn, y mucho menos tena idea de cmo se podan resistir.
Despus de haber escuchado bastante, y pensado sobre lo que estaban diciendo,
me march y segu mi camino. Mi corazn estaba todava con ellas, y se hallaba
en gran manera afectado por sus palabras, porque haba quedado convencido por
ellas que yo no tena lo que poda hacerme un hombre verdaderamente piadoso, y
tena el convencimiento que los que eran verdaderamente piadosos eran tambin
felices y bienaventurados.
As que tom la decisin de ir all y frecuentar la compaa de aquella pobre
gente, porque no poda estar alejado de ellos; y cuanto ms estaba con ellos, ms
comprend la gravedad de mi condicin. Recuerdo todava claramente que haba
dos cosas que estaban sucediendo en m, que me tenan muy sorprendido,
especialmente, cuando consideraba lo ciego, ignorante e impo que habla sido
antes. La primera de estas dos cosas era una gran ternura hacia los que me
haban convenc de que todo lo que ellos me decan de la Biblia era verdad; lo
otro, que mi mente iba revolviendo las cosas que me haban dicho y todas las
otras cosas buenas que haba odo o sobre las que habla ledo.
Ahora mi mente era como una sanguijuela, succionando e n una vena y repleta de
sangre, pero todava diciendo: Dame! Dame! (Proverbios 30:15). Estaba tan
fija en la eternidad y las cosas del reino de los cielos -aunque yo no saba mucho
sobre ellas todava- que ni el placer, ni las ganancias, ni la persuasin, ni las
amenazas habran podido hacerme desprender de ellas. Lo digo con vergenza,
pero era la verdad, que me era tan imposible apartar mi mente del cielo entonces,
y llevarla a la tierra, como antes haba sido el apartarla de la tierra y llevarla al
cielo.
Hay una cosa que tengo que decir ahora. Haba un joven en nuestro pueblo con el
cual yo tena ms amistad que con nadie; pero era terriblemente malvado, con sus
blasfemias, juramentos, tratos con rameras; as que dej, por completo, de ir con
l. Al cabo de unos tres meses o encontr por la carretera y le pregunt qu tal
segua. Su respuesta fue una bocanada de maldiciones y me dijo que estaba bien.
Pero, Harrey, le contest, por qu juras y blasfemas de esta manera? Qu
ser de ti el da que mueras en estas condiciones? El me respondi con gran ira:
Qu compaa podra tener el demonio si no fuera con individuos como yo?
Durante todo este perodo tena un compaero varios libros de los ranters
(secta religiosa de aquel tiempo), que eran tenidos en gran estima por varios
antiguos cristianos que yo conoca. Le algunos de estos libros pero me fue
imposible sacar mucho de ellos; eso pens por lo menos, y viendo que no poda
juzgar de si eran buenos o malos, oraba fervientemente y deca:
Oh, Seor, soy un necio, incapaz de distinguir la verdad del error! Seor, no me
dejes en mi ceguera. No permitas que apruebe o rechace errneamente esta

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doctrina. Si es de Dios, que no la desprecie, y si es del diablo, que no la abrace.
Seor, pongo mi alma a tus pies respecto a este asunto. No permitas que me
engae, te pido humildemente.
Durante todo este periodo tena un compaero espiritual muy ntimo, y era el
hombre pobre del cual habl antes. Pero, para este tiempo, se haba hecho un
ranter y se entreg a toda clase de pecado; negaba que hubiera Dios, ngel o
espritu y se rea de todos mis esfuerzos para que l se mantuviera sobrio.
Cuando reprenda su maldad se rea ms an y me deca que haba puesto a
prueba todas las religiones y que nunca hab a dado en lo recto hasta entonces.
As que me alej de estos principios malditos y fui extrao para l, tanto como
antes haba sido su amigo.
Este hombre no era mi nica tentacin, porque, debido a mi trabajo, tena que
viajar con frecuencia por el pas, y as me encontraba con muchas clases de
personas, las cuales, aunque anteriormente haban sido muy estrictos en asuntos
religiosos, se haban descarriado por causa de los ranters. Me hablaban de
todas las cosas malas que hacan a escondidas. Porque ellos decan que haban
llegado a ser perfectos, y que por tanto podan hacer todo lo que queran, y que al
hacerlo no pecaban! Estas eran tentaciones terribles para ml, muy apropiadas
para mis concupiscencias, pues era todava un joven. Dios, que me haba
designado para cosas mejores, me guardaba en el temor de su nombre y no
permiti que aceptara sus malvados principios. Bendito sea Dios que puso en mi
corazn el clamar a El para que me guardara y me dirigiera y me hiciera
desconfiar de mi propia sabidura; porque he visto los resultados de la oracin
hasta el tiempo presente, en el hecho de que me ha preservado no slo en estas
reas en particular, sino en las que han ido apareciendo ms adelante.
La Biblia fue preciosa para m en aquellos das, y empec a mirarla con nuevos
ojos. Las cartas del apstol las encontraba muy dulces especialmente. Me pareca
que nunca dejaba enteramente la Biblia sino que siempre estaba leyndola o
pensando en ella. Mientras estaba leyendo llegu a este pasaje: Pero a cada uno
es dada por medio del Espritu palabra de sabidura; a otro, palabra de
conocimiento segn el mismo Espritu; a otro, fe (1 Corintios 12:8,9). Saba
ahora, naturalmente, que esto se refera a una clase extraordinaria de fe; p ero en
aquel tiempo, yo crea que se trataba de la fe ordinaria que tenan los otros
cristianos. Pens esto bastante tiempo, y no poda decidir qu hacer. Algunas
veces pona en duda que yo tuviera fe en absoluto, pero no quera llegar a la
conclusin de que no tena ninguna; porque si lo haca, sera echado para siempre
e a presencia de Dios.
Decid que, aunque todava era un ignorante y necio, y no posea estos dones
benditos del conocimiento y la comprensin que tenan otras personas, no por
esto estaba sin fe por completo, aunque no saba exactamente lo que era fe.
Porque me haba sido mostrado (por parte de Satn, segn luego he descubierto),
que los que deciden que no tienen fe ya no tienen esperanza.

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As que no estaba dispuesto a admitir para m mismo cul era el verdadero estado
de mi alma.
Pero Dios no permiti que tratara de curarme a m mismo y que con ello
destruyera mi alma. Me hizo seguir escudriando hasta que supe de cierto si tena
realmente fe o no. Y siempre haban estado recorriendo por mi mente estas
preguntas: Carezco realmente de fe? Cmo puedo decir si tengo fe o no?
Vi claramente que si no tuviera ninguna perecera para siempre.
As que, al fin, me enfrent con esta cuestin directamente y estaba dispuesto a
ponerme a prueba sobre si tena fe o no. Pero era tan ignorante que ni aun poda
empezar a averiguarlo, de la misma manera que no habra sabido cmo hacer un
trabajo que no hubiera visto hacer a nadie antes, ni aun hubiera pensado en l.
Hasta aquel momento no haba hablado con nadie sobre esto, sino que haba
pensado en ello yo, solamente. Mientras estaba tratando de pensar cmo
empezar, el tentador vino con toda clase de mentiras, dicindome que no haba
manera en que yo pudiera saber si tena fe hasta que hubiera tratado de hacer
algunos milagros, y me hizo pensar en las Escrituras que parecen mostrar que
esta idea es lgica. Un da, mientras estaba andando entre las ciudades de Elstow
y Bedford, me vino ardiente la tentacin de probar de hacer un milagro, para ver si
tena fe. El milagro consista en que dijera a uno de los charcos del camino que se
secara y que en otro paraje seco, apareciera un charco. Pero en el momento que
iba a pronunciar las palabras, se me ocurri la idea de que sera mejor que fuera a
un seto cercano y orara a Dios para que me hiciera capaz de hacerlo. Pero
cuando hube decidido orar, me vino la idea terrible de que si orara y lo intentara, y
no sucediera nada, sera claro que no tena fe, y por tanto estara irremisiblemente
perdido. As que decid que no forzarla las cosas y que esperara un poco ms
antes de intentarlo.
Con ello me qued desconcertado respecto a lo que tena que pensar, porque si
slo los que eran capaces de obrar milagros as tenan fe, no era muy probable
que y o la tuviera nunca; y por ello me qued enredado en la tentacin del diablo y
mi propia ignorancia, y estaba tan perplejo que, simplemente, no saba qu hacer.
Fue para este tiempo que tuve una especie de visin del maravilloso estado de
felicidad en que se hallaba aquella gente humilde de Bedford. Me pareci
entonces como si ellos estuvieran en el lado de la solana de una alta montaa,
solazndose en un sol radiante; mientras que yo me hallaba en la umbra, tiritando
por el viento helado, la nieve y las nubes que me rodeaban. Me pareci como si
hubiera entre ellos y yo un alto muro que nos separara. Cunto quera ir yo al otro
lado del muro, para poder gozarme tambin del calor del sol, como hacan ellos!
Una y otra vez procur cruzar a travs de este muro, pero durante mucho tiempo
no pude descubrir ninguna abertura, hasta que por fin hall una pequea puerta.
Intent cruzara, pero era tan estrecha que todos mis esfuerzos para hacerlo
fueron vanos. Al fin, despus de una gran lucha, pude hacer pasar la cabeza, y
luego, estrujndome, met los hombros, y al fin todo el cuerpo. Entonces me qued

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contento y me fui y me sent en medio de ellos y me qued consolado por la luz y
el calor radiante del sol que les daba a ellos tambin.
La montaa era la Iglesia del Dios vivo. El sol que brillaba sobre ella era el
resplandor de la faz misericordiosa de Dios. El muro era la Biblia que separaba a
los cristianos del mundo. La puerta era Jesucristo, que es el camino a Dios, el
Padre (Mateo 7:14; Juan 14:6). El hecho de que la puerta fuera tan estrecha que
apenas pudiera entrar me mostraba que nadie puede entrar en esta vida sino
aquel que tiene un verdadero e intenso deseo y deja al mundo malvado tras l.
Porque no hay lugar aqu sino para el alma y el cuerpo, y no lo hay para el alma, el
cuerpo y la carga de pecado.
Esta visin y su significado se proyect sobre mi espritu durante muchos das,
durante los cuales vi en qu triste y solitaria condicin me hallaba. Con todo, al
mismo tiempo, iba orando mucho, tanto en mi casa como en el trabajo. Tanto en
mi casa como en el campo, elevaba mi corazn a Dios, repitiendo el clamor de
David en el Salmo 25: Scame de mis congojas (v. 17), porque todava no sabia
lo que tena que hacer.
No poda todava empezar a tener ninguna seguridad de que tena fe en Cristo,
sino que de nuevo vinieron las dudas sobre la posibilidad de mi futura
bienaventuranza. Me hallaba yo entre los elegidos? Haba pasado ya para m el
da de la gracia?
Estas dos preguntas me preocupaban sobre-manera. Estaba decidido a hallar mi
camino al cielo y a la gloria; y con todo la cuestin de la eleccin me desanimaba
terriblemente, y a veces me pareca como si toda la fuerza de mi cuerpo me
hubiera sido quitada por la fuerza y poder de esta terrible cuestin. Haba un
pasaje de la Escritura, en especial, que aplastaba todas mis esperanzas: As que
no depende del que quiere, ni del que corre, sino de Dios que tiene compasin
(Romanos 9:16).
No saba qu hacer con este pasaje de la Escritura, porque vea claramente que a
menos que Dios me hubiera escogido como uno de los que haban de recibir
misericordia, poda esperar y desear y esforzarme hasta que se me partiera el
corazn, pero no me servira de nada. De modo que segua preguntndome:
Cmo puedo averiguar si soy un elegido? Qu pasa si no lo soy? Oh, Seor!,
pensaba, qu pasa si no estoy entre los elegidos? Probablemente no ests,
me deca el tentador.
Pero es posible que est, pensaba. Bien, deca Satn. Ya puedes
descartarlo. Si no eres uno de los elegidos de Dios, no hay esperanza de que
puedas ser salvo, porque no depende del que quiere, ni del que corre, sino de
Dios que tiene compasin.
Estaba sin saber qu pensar o hacer sobre estas cosas, no sabiendo cmo hallar
la respuesta. De hecho, no me daba cuenta de que era Satn que me estaba

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tentando sino que pensaba que era mi pensar sincero que me haba llevado a esta
cuestin. Estaba perfectamente de acuerdo con la idea de que slo los elegidos
tendran vida eterna; la cuestin para mi era saber si yo era uno de ellos.
Y as durante varios das estaba en medio de la mayor perplejidad y con
frecuencia a punto de dejarlo todo. Pero, un da, despus de muchas semanas de
depresin sobre esta materia, cuando ya estaba al final de toda esperanza de
alcanzar nunca la vida, me pas por la mente una simple frase: Mira a las
generaciones antiguas y considera: hubo alguno que confiara en el Seor y que
fuera confundido?
Esto dio mucho nimo a mi alma. En el mismo instante se me hizo claro que si
empezaba por el Gnesis y lea hasta el Apocalipsis, no encontrara una sola
persona que hubiera confiado en el Seor y que hubiera sido rechazada. As que
fui a la Biblia y mir por si haba alguno, porque saba que la Biblia sin duda me lo
dira. Fue de mucho aliento y consuelo ara mi espritu, como si realmente
estuviera hablando conmigo.
Mir por todas partes, pero no pude encontrar ningn versculo que lo dijera.
Luego, por primera vez, lo pregunt a un buen hombre y luego a otro, si saban
dnde poda ser encontrada esta frase en la Biblia, pero no conocan ningn sitio
en que estuviera. Me preguntaba por qu esta frase haba venido a mi modo tan
sbito, con tanto consuelo y se haba quedado conmigo, y con todo nadie poda
encontrarla, pero yo no dudaba que estaba en la Biblia. Estuve mirando durante
casi un ao y todava no haba encontrado el lugar, hasta que al fin la encontr en
uno de los libros apcrifos: Eclesistico 2:11. Al principio esto me molest
considerablemente, porque no estaba en la misma Biblia; pero como esta frase
era un sumario de muchas promesas que estn realmente en la Biblia, decid que
mi deber era tener consolacin de ella. Y bendije a Dios por haber venido a esta
conclusin, por haberme ayudado tanto, y que esta afirmacin particular todava
brillara delante de mi rostro.
Fue despus de esto que me asaltaron otras dudas. Cmo saba que el da de la
gracia no haba pasado ya? Puedo recordar que un da estaba andando en el
campo y pensando sobre esto. El tentador agrav mi turbacin dicindome que
esta buena gente de Bedford eran ya convertidos, Que ellos eran los nicos a
quienes Dios haba salvado en esta parte, porque stos haban recibido la
bendicin antes que yo llegara.
Esto me caus una gran desazn, porque yo pens que sta era probablemente la
situacin. Me senta aplastado por la idea de los largos aos que habla pasado en
el pecado y a menudo gritaba: Oh, si hubiera escuchado antes! Si me hubiera
entregado a Dios hace siete aos! Me hacia enojar conmigo mismo el pensar que
hubiera sido tan insensato al pasar el tiempo en cosas triviales hasta que mi alma
y el cielo se me haban escapado.

13
Despus de mucho tiempo, apenas poda funcionar a causa de este temor.
Mientras estaba andando un da, y estaba aproximadamente cerca del lugar en
que haba recibido la otra consolacin y estmulo, me vinieron a la mente estas
palabras: Furzalos a entrar, para que se llene mi casa. Y, an hay lugar
(Lucas 14:23, 23). Estas palabras an hay lugar eran tan dulces para m porque
verdaderamente pens que el Seor Jess estaba pensando en m cuando lo dijo
y que El saba que llegara el tiempo en que estara lleno de miedo de que no
hubiera lugar para mi en su Reino. Y as dijo esta palabra y la dej registrada para
que yo pudiera hallarla y recibir ayuda de ella en contra de esta vil tentacin. Esto
es lo que crea plenamente en aquel entonces.
Segu durante mucho tiempo bajo la luz e inspirado por el nimo de estas
palabras, que me eran e especial consuelo cuando pensaba que el Seor Jess
las haba dicho a propsito para m.
Despus de esto hubo abundantes tentaciones para regresar al pecado:
tentaciones de Satn, de mi propio corazn, y de mis amigos infieles. Pero doy
gracias a Dios que fue mantenido a distancia por una clara comprensin de la
muerte y del da d el juicio, que siempre estaban delante de m. Incluso pensaba
con frecuencia en Nabucodonosor, a quien Dios haba dado tanto, y que, con todo,
pensaba yo, aunque este gran hombre lo hubiera tenido todo en el mundo, una
sola hora de fuego del infierno se lo habra hecho olvidar todo. Este pensamiento
fue para m de mucha ayuda.
Hacia este tiempo not algo en la Biblia que me interes sobre los animales que
eran llamados inmundos y limpios bajo las leyes mosaicas. Pens que estos
animales eran tipos aplicables a los hombres: los animales limpios eran tipos de
los hijos de Dios; los inmundos, lo eran de los hijos del maligno. Cuando lea que
los animales limpios rumiaban, yo pensaba que esto significaba que eran
alimentados por la Palabra de Dios. Tambin al ver lo que dice de la pezua
hendida decid que esto significaba que si hemos de ser salvos hemos de
separarnos, dividirnos, de los caminos de los impos. Cuando segu leyendo not
que si rumiamos como hace la liebre, pero andamos, somos inmundos. O s
tenemos la pezua hendida como el cerdo, pero no rumiamos, como las ovejas
rumian, somos inmundos. Pens que la liebre era un tipo de aquellos que hablan
de la Palabra, pero que andan en los caminos del pecado; que el cerdo es la
persona que se separa del pecado externo, pero no tiene todava la Palabra de fe,
sin la cual no hay salvacin, por devota que sea la persona (Deuteronomio 14).
Hall, leyendo la Palabra, que los que han de ser glorificados con Cristo en el otro
mundo han de ser llamados por El aqu. Han de conocer los consuelos de su
Espritu aqu abajo, como una preparacin para el futuro descanso en la casa de
gloria que es el cielo arriba.
Y por ello estaba nuevamente trastornado, no sabiendo qu hacer, porque tema
que yo no estaba entre los que haban sido llamados. Si no haba sido llamado,
pens, quin puede ayudarme? Pero ahora empezaron a gustarme estas
palabras que dijo Jess sobre un cristiano que era llamado, cuando dijo a uno:

14
Sgueme, y a otro: Ven en pos de m. Y, oh cu nto deseaba que El me lo
dijera tambin! Cun alegremente habra yo acudido!
No puedo expresar en palabras mis anhelos y mis clamores a Cristo para que me
llamara. Esto sigui durante bastante tiempo; anhelaba convertirme a Jesucristo, y
poda ver que el convertirme me pondra en un estado tan glorioso que no podra
nunca ms estar contento sin participar en l. Si pudiera haber sido conseguido
con oro, habra dado por ello todo lo que tena. Y si hubiera tenido todo el mundo,
habra dado diez mil veces el mundo para poder tenerlo, para que mi alma pudiera
ser convertida.
Y ahora, cun hermosos a mis ojos eran todos aquellos a quienes consideraba
como convertidos! Brillaban y andaban como personas que llevaban consigo un
toque del cielo en ellos. Poda ver que la heredad que les haba tocado era
hermosa (Salmo 16:6).
El versculo que me haca encoger el alma era uno de San Marcos referente a
Cristo: Subi al monte, y llam junto a s a los que El quiso; y vinieron a El
(Marcos 3:13).
Este pasaje me haca desmayar de temor, y con todo enardeca mi alma. Tema
que Cristo no se hubiera fijado en m o que yo no le hubiera gustado, porque dice
que slo a los que El quiso. Pero la gran gloria de aquellos que son llamados
por Jess sin desear: Ojal que yo hubiera estado en su lugar; ojal que yo
hubiera nacido siendo Pedro o Juan! Ojal que yo hubiera estado all y le hubiera
odo cuando los llamaba. Cmo habra gritado: Oh, Seor, llmame a m
tambin!" Pero yo tema que El no lo hubiera hecho.
Y el Seor me dej ir de esta manera durante muchos meses y no me mostr
nada ms, ni que yo haba llamado ni que iba a ser llamado ms adelante. Pero al
fin, despus de haber pasado mucho tiempo y de muchos gemidos a Dios, vino
por fin esta idea: Y limpiar la sangre de los que no haba limpiado; y Jehov
morar en Sin (Joel 3:21). Estas palabras sent que me eran enviadas para
confortarme y para que siguiera esperando en Dios y parecan decir que si yo no
me haba convertido todava, llegara un da en que lo sera.
Fue para este tiempo que empec a decir a aquella gente humilde de Bedford cul
era mi situacin. Cuando lo supieron hablaron a Mr. Gifford acerca de m y el vino
y habl con l y me pareci que l tena esperanza para m, aunque yo vea poco
motivo realmente para que la hubiera. Me invit a su casa, donde pude orle
hablar, con otros, acerca de la manera en que Dios haba obrado en sus almas.
Pero de todo esto todava no recib ninguna certidumbre, y a partir de aquel tiempo
empec a ver ms claramente la terrible condicin de mi corazn malvado. Ahora
empec a reconocer pecados y malos pensamientos dentro de m que no habla
reconocido antes. Entretanto, mi deseo del cielo y de la vida eterna empez a
diluirse, y hall que, aunque mi alma estaba anhelante de Dios, empezaba a sentir
deseos por cosas frvolas y banales.

15
Ahora, pens, an me vuelvo peor; ahora estoy ms lejos de la conversin que
nunca antes. As que me sent terriblemente desanimado. No cre que Cristo me
amara. No poda verle, sentirle, ni gozar de ninguna de sus cosas. Iba siendo
arrastrado por la tempestad y mi corazn quera ser inmundo.
Algunas veces explicaba mi condicin a la de Dios y ellos sentan piedad por m y
me hablaban de sus promesas; pero era como si me hubieran dicho que alcanzara
el sol con la mano el que me dijeran que confiara en estas promesas, porque todo
mi sentimiento y sentido era en contra de ellos. Vi que tena un corazn que
insista en el pecado; y que por tanto, tena que ser condenado.
He pensado muchas veces, despus, que era algo as como el muchacho a quien
su padre trajo a Cristo, y que cuando estaban camino hacia El, el diablo lo derrib
al suelo y se revolcaba echando espumarajos (Marcos 9:42).
En aquellos das con frecuencia me daba cuenta que mi corazn estaba tan
cerrado contra el Seor y su Palabra que era como si yo tuviera mi propio hombro
arrimado contra la puerta empujando desde dentro para que El no pudiera entrar,
mientras estaba clamando con amargos suspiros: Quebranta las puertas de
bronce y desmenuza los cerrojos de hierro! (Salmo 107:16.) Y otras veces
pareca que vena una palabra de paz del Seor: Yo te ce, aunque t no me
conociste (Isaas 45:5).
Pero, por otra parte, nunca he tenido ms tierna la conciencia contra el pecado, y
me escoca todo toque de mal. Apenas poda hablar por temor de decir algo
equivocado. Me hallaba en una cinaga que me engulla por poco que me moviera
y me pareca que haba sido abandonado all por Dios y por Cristo y el Espritu y
todas las cosas buenas.
Pero not esto, que aunque haba sido un gran pecador antes de volverme a Dios,
con todo, Dios nunca pareca haberme acusado por los pecados que haba
cometido cuando era ignorante. El me mostr, sin embargo, que estaba perdido si
no tena vida, a causa e los pecados que haba hecho. Entenda perfectamente
bien que necesitaba ser presentado sin mcula delante de Dios y que esto slo lo
poda hacer Jesucristo.
Pero haba nacido en el pecado y la contaminacin, sta era mi gran desgracia y
afliccin. Me senta ms despreciable a mis propios ojos que un sapo, y tena la
impresin que lo mismo poda decirse a los ojos de Dios. Poda ver que el pecado
y la corrupcin procedan de mi corazn de modo tan natural como el agua
borbotea de un manantial. Y aunque todos los dems tenan un corazn mejor que
el mo, y que ninguno, excepto el diablo mismo, Poda igualarse a m en cuanto a
la maldad interna y la contaminacin de la mente. Y as ca otra vez en la ms
profunda desesperacin debido a mi ruindad, porque llegu a conclusin de que
esta condicin en que me encontraba no poda existir en m si estuviera en estado
de gracia. Sin duda he sido abandonado por Dios y entregado al diablo, pens. Y
as continu durante varios aos.

16
Durante todo este perodo habla dos cosas que me hacan pensar. La primera era
contemplar ancianos persiguiendo las cosas de esta vida, como si tuvieran que
vivir para siempre; la otra, ver a los cristianos aplastados por prdidas externas,
como el marido, la esposa o un hijo. Seor, pensaba, si han trabajado tanto y han
tenido que derramar tantas lgrimas por las cosas de esta vida presente, cmo
voy a recibir compasin y van a orar por mi, para mi alma que muere, mi alma que
est siendo condenada? Si mi alma estuviera en buenas co ndiciones y estuviera
seguro de ellos, oh, cun rico me considerara y bienaventurado, con slo pan y
agua. Contara stas como aflicciones insignificantes y las llevara como cargas
pequeas, pero un espritu quebrantado, quin lo puede Y aunque me hallaba
tan turbado al comprender mi maldad, tena miedo de perder este sentimiento de
culpa; porque consideraba que a menos que la culpa sea quitada de la manera
apropiada esto es, por medio de la sangre de Cristo una persona se va volviendo
peor, porque ya no se siente agobiado por su pecado? Y as, siempre que senta
desaparecer este sentimiento de pecado, me esforzaba otra vez para recobrarlo,
pensando en el castigo del pecado en el infierno. Clamaba: Seor, no permitas
que desaparezca este sentimiento de c ulpa, excepto si ha de ser por medio de la
sangre de Cristo y la aplicacin de tu misericordia por medio de El a mi alma,
porque el versculo de la Biblia sin derramamiento de sangre no se hace
remisin (Hebreos 9:22) se hallaba siempre delante de m. Lo que ms me
asustaba era que haba visto algunas personas que, cuando estaban heridas en la
conciencia, lloraban y oraban, pero que cuando se sentan aliviadas de su afliccin
-no perdonadas de su pecado no pareca que se preocuparan de la forma en que
haban perdido sus sentimientos de culpa, con tal que no estuvieran en su mente
Y como que se haban librado de ellos de una manera falsa, se haban vuelto ms
duros y ms ciegos y ms malvados que antes. Me daba miedo y me hacan
suplicar a Dios que no me ocurriera lo mismo.
Y ahora me apenaba el que Dios me hubiera hecho, porque tema que haba sido
echado, y contado entre los no convertidos, las ms tristes de todas las criaturas.
No pensaba que me fuera posible nunca tener bastante bondad en el corazn, ni
aun agradecer a Dios que me hubiera hecho un hombre, aunque saba que un
hombre es la ms noble de todas las criaturas, pues el pecado la ha hecho la ms
baja. Hubiera estado contento siendo una de las bestias, aves y peces, porque no
tenan una naturaleza pecaminosa y no estaba sometido a la ira de Dios, por lo
que nunca iran al fuego del infierno despus de la muerte.
Pero al fin lleg la hora de solaz y consolacin. Que un sermn sobre un versculo
del Cantar de los Cantares (4:1): Cun hermosa eres, amiga ma! Qu
hermosa eres! De este texto el predicador sac las siguientes conclusiones: (1)
Que la Iglesia, y por tanto toda alma salvada, es el objeto del amor de Cristo. (2)
El amor de Cristo no necesita causa externa. (3) El amor de Cristo ha sido
aborrecido por el mundo. (4) El amor de Cristo contina cuando aquellos a
quienes ama estn bajo tentacin y aparente destruccin. (5) El amor de Cristo
permanece hasta el fin.

17
Fue slo cuando lleg al cuarto punto que yo obtuve algo del sermn. Dijo el
predicador que el alma salvada sigue siendo el amor de Cristo, aun cuando est
tentada y desolada, y as la pobre alma tentada necesita slo recordar estas
palabras: amor mo.
De vuelta a casa, segu pensando en estas cosas y recuerdo muy bien que dije en
mi corazn: Para qu sirve pensar sobre estas dos palabras? Pero apenas
haba pasado esta pregunta por mi mente que las dos palabras empezaron a arder
en mi espritu. T eres mi amor, sigui dicindome algo dentro de m y debe
haberlo repetido por lo menos veinte veces. A medida que estas palabras
continuaban, se hicieron ms fuertes y ms clidas y empezaron a hacerme mirar
hacia arriba; pero yo estaba todava entre la esperanza y el temor y repliqu en mi
corazn: Pero, es verdad? Es verdad? Y entonces vinieron estas palabras a
mi mente: No saba que era verdad lo que haca el ngel, sino que le pareca que
vea una visin (Hechos 12:9).
Entonces empec a recibir unas palabras que sonaban gozosamente en mi
corazn: T eres mi amor, y nada te separar de mi amor. Y ahora al fin mi
corazn est lleno de consuelo y de esperanza, y ahora poda creer que mis
pecados seran perdonados. S, yo haba sido ahora recibido por el amor y la
misericordia de Dios hasta el punto que me preguntaba cmo podra contenerla
hasta que llegara a casa. Sent que podra haber hablado de este amor y esta
misericordia hasta a los mismos cuervos que estaban posados o revoloteaban
sobre la tierra recin arada a la vera del camino si ellos hubieran sido capaces de
entenderme. Y as, dije a mi alma, con mucha alegra, estoy seguro de que nunca
olvidar esta experiencia, aunque viva cuarenta aos ms. Pero, ay!, dentro de
menos de cuarenta das ya empezaba a ponerlo todo en duda otra vez.
Sin embargo, haba ocasiones en que reciba ayuda al creer que sta haba sido
una verdadera manifestacin de gracia para mi alma, aunque haba perdido gran
parte del sentimiento. Fue despus de una o dos semanas de esto que empec a
pensar mucho sobre el pasaje: Simn, Simn, Simn, he aqu que Satans ha
solicitado poder para zarandearos como a trigo (Lucas 22:31). Algunas veces
esto resonaba tan claro dentro de m que recuerdo que una vez me volv
pensando que alguien me estaba hablando desde cierta distancia. Al recordarlo
ahora, creo que esta palabra me vino para estimularme a la oracin y a la
vigilancia, y para decirme que se avecinaba en direccin hacia m una nube y una
tormenta, pero yo no lo entenda.
Y silo recuerdo bien, esta vez que llam tan fuerte, fue la ltima vez que la o. Y
todava puedo or estas palabras: Simn, Simn, que resonaban en mis odos.
Aunque no era mi nombre, me hizo volverme, para mirar, creyendo que el que
estaba llamando me llamaba a m.
Pero yo era tan necio e ignorante que no entenda la razn por la que suceda
todo esto, aunque muy pronto pude vislumbrar que era enviada desde el cielo
como una llama a ara despertarme y para que me preparara para lo que estaba

18
viniendo. Pero entonces slo me devanaba los sesos para saber de qu se
trataba.
Un mes despus lleg la gran tempestad y me dej veinte veces ms magullado
que todo lo que me habla sucedido antes. Vino solapadamente, primero de un
lado, luego de otro. Primero me fue quitado el solaz y las tinieblas me oprimieron.
Despus de esto llegaron oleadas de blasfemias contra Dios y Cristo y las
Escrituras que eran vertidas en mi espritu, y que me dejaban en plena confusin y
atontado. Estos pensamientos blasfemos eran atizados por preguntas en m
mismo contra la misma esencia de Dios y su nico y amado Hijo, sobre si haba
realmente un Dios o Cristo, o si las Sagradas Escrituras no eran sino fbulas y
patraas y no la pura y santa Palabra de Dios.
El tentador me dio firme tambin con esta pregunta: Cmo puedes decir que
los turcos no tienes unas Escrituras tan buenas para demostrar que su Mahoma
es el Salvador como nosotros las tenemos para probar que lo es Jess? Era
posible pensar que hubiera decenas de millares en muchos pases y reinos que
estaban sin el conocimiento del camino recto al cielo (si es que haba cielo) y que
nosotros los que vivamos en un rinconcito de la tierra furamos los nicos
bendecidos por este conocimiento? Todo el mundo cree que su propia religin es
la recta, sea judo o mahometano o pagano, y y qu pasara si toda nuestra fe en
Cristo y las Escrituras era simplemente nuestra imaginacin?
Algunas veces intentaba disputar con estos pensamientos y pensar algunas de las
cosas que el bendito apstol Pablo haba dicho en contra de ellas. Pero los
pensamientos de Pablo eran tragados por los mismos argumentos que haba
dentro de m. Porque aunque damos tanta importancia a las palabras de Pablo y a
l mismo, cmo poda y o negar que hubiera sido un hombre muy sutil y astuto, o
que pudiera haber estado engaado, o incluso que a propsito hubiera tratado de
descarriar perder a los dems?
Estas sugerencias se apoderaron de mi espritu por su castidad, continuidad y
vigor. No senta nada ms sino estas ideas de la maana a la noche, y conclu que
Dios estaba airado contra mi alma y me haba entregado a ellas para que me
arrastraran como un poderoso torbellino
Todava senta que haba algo en m que rehusaba seguir estos terribles
pensamientos, porque daban un mal sabor a mi espritu. Pero estos pensamientos
esperanzados pronto eran ahogados. Con frecuencia comprenda a mi alma
empezando de repente contra Dios, o Cristo su Hijo, o contra las Escrituras.
Ahora s que estaba seguro de que estaba posedo por el demonio. Y en otras
ocasiones pensaba que me haba vuelto loco, y que en vez de alabar y
engrandecer el nombre de Dios cuando oa hablar de l, me vena a la cabeza
algn pensamiento horrible y blasfemo, que se disparaba como un rayo en contra
de El desde mi corazn.

19
Estas cosas me hundieron en una desesperacin profunda, porque llegu a la
conclusin de que no podan hallarse en alguien que amara a Dios. Y con
frecuencia me comparaba a un nio que haba sido secuestrado y llevado lejos de
los suyos y de su tierra, chillando y coceando. Yo coceaba y chillaba y clamaba y
con todo, era llevado en volandas por la tentacin que me arrastraba consigo.
Pens tambin en Sal y el espritu maligno que lo posea, y tema en gran
manera que mi condicin fuera como la suya (1 Samuel 16:14).
Durante estos das, cuando oa a otros que hablaban del pecado contra el Espritu
Santo, el tentador me haca desear cometer este pecado, y quera tanto cometerlo
que no crea poder tener descanso hasta haberlo hecho. Si este pecado consista
en decir alguna palabra contra el Espritu Santo, ento nces mi boca estaba
dispuesta a decir esta palabra, tanto si quera dejarla como si no. La tentacin era
tan grande que con frecuencia oprima mis labios o me empujaba las mandbulas
con las manos para que la boca no se abriera; en otras ocasiones meta mi cara
en charcos de fango, para que la boca no dijera nada.
Y otra vez senta que todo lo que Dios haba hecho era mejor de lo que era yo. De
buena gana habra trocado mi vida por la de un perro o un caballo. Estos no tienen
almas que puedan parecer como la ma iba a hacerlo, y aadido a toda mi pena,
no senta ya el deseo de ser librado. Y este pasaje de la Escritura, rasgaba mi
alma de parte a parte en medio de estas otras locuras: Pero los impos son como
el mar en tempestad, que no puede estarse quieto, y sus aguas arrojan cieno y
lodo. No hay paz, dice mi Dios, para los malvados (Isaas 57:20-21). Ahora mi
corazn estaba sobremanera endurecido. No poda llorar ni deseaba hacerlo. Los
otros podan lamentar sus pecados y podan regocijarse y bendecir a Dios por
Jesucristo; los otros podan hablar con calma de la palabra de Dios; yo slo era
arrebatado por la tormenta, y no poda escapar de ella.
Esta tentacin dur aproximadamente un ao y durante todo este tiempo tuve que
renunciar a leer la Biblia y a orar, porque era entonces que me senta ms afligido
por todas estas blasfemias. Haba palabras repentinas que ponan en duda todo lo
que lea. O bien, mi mente se senta privada como de un tirn de todo lo ledo,
para que no pudiera recordarlo, ni aun una frase que acabara de completar.
Estaba afligido en gran manera cuando intentaba leer durante este periodo.
Algunas veces senta a Satn detrs de m, tirndome del vestido. Continuamente
me asediaba a la hora de la oracin con venga, rpido, termina de una vez, ya
dura demasiado, djalo. Algunas veces introduca en mi mente sus pensamientos
malvados; por ejemplo, de que tena que orar a l.
Y cuando mis pensamientos iban de un lado a otro y o trataba de concentrarlos en
Dios, entonces el tentador con gran fuerza pona ante mi corazn y fantasa la
forma de un arbusto o de un toro, para que orara a alguna de estas formas. Y
consegua apoderarse de mi mente de tal forma que no poda pensar en nada
ms, y no poda orar sino a ellos.

20
Sin embargo, haba ocasiones, tambin, en que tena fuertes sentimientos de la
presencia de Dios y de la realidad y verdad de su Evangelio. En estas ocasiones,
mi corazn se verta en gemidos inexpresivos. Mi alma entera se hallaba en cada
palabra. Gritaba con lanzazos de dolor en mi corazn para que Dios tuviera
misericordia de m, pero no serva de nada. Pensaba entonces que Dios
meramente se burlaba de estas oraciones diciendo mientras los ngeles santos
escuchaban: Este desgraciado me importuna como si yo no tuviera nada ms
que hacer con mi misericordia que drsela a un sujeto as. Ay, pobre alma, cun
engaada ests! No es para individuos como t el favor del Altsimo.
Entonces vena el tentador tambin con palabras de desnimo, como stas: T
ests muy angustiado pidiendo misericordia, pero yo voy a calmarte. Este estado
mental no va a durar siempre, sabes. Ha habido muchos otros tan fervorosos
como t, pero yo he apagado su celo. Entonces me pona delante el nombre de
alguno que haba caldo, y yo tema que iba a hacerlo tambin. Estaba contento
cuando venan estas ideas a mi mente, porque yo me deca que ellas me
mantendran vigilante y alerta. Pero Satn me replicaba: Yo soy demasiado listo
para que puedas contrarrestarme. Voy a enfriarte tan poco a poco que no lo notes.
Y qu me importa a m si tardo siete aos en enfriar tu corazn si lo consigo al
final? Te voy a mecer como a un nio ha hasta que te duermas. Lo har con
tiento, y sers mo al fin. Aunque ahora te sientas lleno de celo, ir apagando el
fuego. Sers fro antes de poco.
Estas ideas me ponan en un terrible estado de nimo, porque saba que no
estaba preparado para morir ahora, y tema que cuanto ms viviera peor me
encontrara. Haba ocasiones en que lo olvidaba todo, incluso el recuerdo del mal
del pecado, el valor del cielo y le necesidad que tena de ser lavado por la sangre
de Cristo. Le daba gracias a Jesucristo de que estas cosas no me hicieron cesar
mi clamor a Dios, sino que lo hacan aumentar. Despus de un tiempo, vino una
palabra buena a mi mente: Porque estoy persuadido de que ni la muerte, ni la
vida, ni ngeles, ni principados, ni potestades, ni lo presente, ni lo por venir, ni lo
alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr separar del amor de
Dios, que es en Cristo Jess nuestro Seor (Romanos 8:38, 39). De modo que el
vivir una larga vida no me destruira ni seria causa de que perdiera el cielo.
Lleg otra ayuda durante esta tentacin, aunque era un apoyo del que dudaba, y
se hallaba en Jeremas captulo 3: donde dice que, aunque hayamos hablado y
hecho mal delante de Dios, podemos clamar a El: Padre mo, t eres el gua de
mi juventud, y podemos regresar a El.
Y en otra ocasin tuve las dulces palabras de 2 Corintios 5:21: Al que no conoci
pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia
de Dios en l. Recuerdo un da en que estaba sentado en la casa de un vecino,
muy triste al pensar en mis muchas blasfemias, y estaba dicindome: Cmo es
posible que alguien tan vil como yo pueda heredar la vida eterna? Cuando de
repente o estas palabras: Qu, pues, diremos a esto? (Romanos 8:31). Esto
tambin me ayud: Porque yo vivo, y vosotros tambin viviris (Juan 14:19).

21
Pero estas palabras eran indicaciones y pequeas visitas. Aun cuando eran muy
dulces cuando estaban presentes, nunca duraban mucho. Al poco ya hablan
desaparecido.
Pero despus el Seor me mostr de modo ms pleno su gracia. No slo me libr
de la culpa que yaca sobre mi conciencia a causa de estas blasfemias, sino que
tambin quit la tentacin, y me puso de nuevo en plena sanidad mental, como es
la de los otros cristianos.
Recuerdo que un da en que estaba pensando en la maldad y la blasfemia de mi
corazn y consideraba la ira contra Dios que habla en m, vino a mi mente el
pasaje de la Escritura que deca que El haba hecho la paz mediante la sangre
de su cruz (Colosenses 1:2). Y esto me hizo ver una y otra vez que Dios y mi
alma eran amigos a causa de su sangre. SI, que la justicia de Dios y mi alma
pecaminosa podan abrazar-se y besarse por medio de la sangre. Este fue un
buen da para m; espero que no voy a olvidar-los nunca.
En otra ocasin estaba sentado junto al fuego en mi casa pensando en mi estado
miserable, y el Seor me dio esta palabra: As que, por cuanto los hijos han
llegado a tener en comn una carne y una sangre, El tambin particip igualmente
de lo mismo, para, por medio de a muerte, destruir el poder al que tena el imperio
de la muerte, esto es al diablo, y librar a todos los que por el temor de la muerte
estaban durante toda la vida sujetos a servidumbre (Hebreos 2:14-15). Pens
que la gloria de estas palabras era tan grande que iba a desmayarme mientras
estaba all sentado, no de pena o tristeza, sino de gozo y de paz.
Durante este tiempo me puse bajo el ministerio del querido Mr. Gifford, cuya
doctrina, por la gracia de Dios, era exactamente lo que necesitaba. Este hombre
se ocupaba de librar al pueblo de Dios de todas las famosas pruebas a que se
suele someter la sana doctrina. Nos dijo que prestramos especial atencin a no
aceptar ninguna doctrina en confianza ciega. En vez de ello, tenamos que clamar
con fuerza a Dios, para que nos convenciera de la realidad de ella y nos
sumergiramos en ella por su Santo Espritu en la santa palabra. Porque, deca,
cuando la tentacin viene rugiendo, si no has recibido estas cosas con evidencia
del cielo, pronto hallars que no tienes la ayuda y fuerza para resistir, que habas
pensado tener.
Esto era lo que necesitaba mi alma. Haba hallado por triste experiencia la verdad
de estas palabras. De modo que ped a Dios que en nada de lo referente a su
gloria y mi propia felicidad eterna estuviera sin la confirmacin del cielo que
necesitaba. Ahora vea claramente la diferencia entre las nociones humanas y la
revelacin de Dios; tambin la diferencia entre la fe que es pretensin y la que
viene como resultado d e haber nacido a ella, por medio de Dios (Mateo 16:15-17;
l Juan 5:1).

22
Y ahora mi alma era conducida por Dios de verdad en verdad, toda la va, desde el
nacimiento del Hijo de Dios hasta su ascensin y su segunda venida del cielo para
juzgar al mundo.
El gran Dios era realmente bueno para m, porque no recuerdo una sola cosa que
El no me revelara cuando clam a El sobre esta cosa. Paso a paso era conducido
en cada parte del evangelio. Era como si yo le hubiera visto crecer, de la cuna a la
cruz; vilo mansamente que se entreg para ser colgado y clavado en ella por mis
pecados y maldades, y recordaba que El haba sido destinado a ser inmolado (1
Pedro 1:20).
Y luego consideraba la verdad de su resurreccin y poda casi verle saltar de la
tumba, por el gozo de que habla sido resucitado y que haba vencido a sus
terribles enemigos (Juan 20:17). Y tambin le he visto, en el Espritu, sentado a la
diestra de Dios el Padre por m, y he visto la forma de su venida de los cielos a
juzgar al mundo con su gloria (Hechos 1:9, 10; 7:56; 10:42; Hebreos 7:24;
Apocalipsis 1:18; l Tesalonicenses 4:16-18).
Antes me habla preocupado el saber si el Seor era verdaderamente Hombre as
como Dios, y verdaderamente Dios, as como Hombre. En aquellos das, no
importaba lo que me dijera la gente; a menos que tuviera evidencia del cielo, no
crea. Pero al fin Apocalipsis 5:6 fue revelado en mi mente: Y vi en medio del
trono y de los cuatro seres vivientes, y en medio de los ancianos, un Cordero.
Esta frase en medio del trono fue decisiva.
All, me dije, est la Divinidad. Y en medio de los ancianos, all est la
Humanidad. Qu glorioso fue este pensamiento! Qu satisfaccin tan dulce me
dio! Este pasaje me ayud tambin mucho: Porque un nio nos ha nacido, un hijo
nos es dado, y el principado sobre su hombro; y se llamar su nombre: Admirable,
Consejero, Dios fuerte, Padre eterno, Prncipe de Paz (Isaas 9:6).
Adems de estas enseanzas, el Seor tambin hizo uso de errores para
confirmarme en la verdad. Unos acerca de la Palabra de Dios; otros, sobre la
culpa del pecado. Eran:
1. Que las Sagradas Escrituras no eran la Palabra de Dios.
2. Que todo hombre en el mundo tena el espritu de Cristo, gracia, fe, etc.
3. Que Cristo Jess no haba satisfecho la divina justicia por los pecados del
pueblo, cuando haba sido crucificado.
4. Que la carne y la sangre de Cristo estaba en los santos.
5. Que los cuerpos de los buenos y los malos que estaban enterrados no
volveran a levantarse.
6. Que Jess fue crucificado entre los ladrones en el calvario, no ascendi
ms all del cielo de las estrellas.
7. Que este mismo Jess que muri en las manos de los judos no volverla
otra vez en el ltimo da para juzgar a las naciones.

23
Fui conducido a un estudio ms cuidadoso de las Escrituras.
Me llevarla mucho tiempo contar en detalle de qu forma Dios me ayuda, y cmo
abri sus palabras para m e hizo que brillaran delante de mis ojos y me hizo que
permanecieran conmigo y me hablaran y me consolaran una y otra vez. Pero dir
slo que sta es la manera en que me trat. Primero, me permiti ser afligido con
tentaciones sobre estas verdades y luego me las revel. Algunas veces, por
ejemplo, estaba bajo una gran carga de culpa por mis pecados y aplastado hasta
el suelo por ellos. Entonces el Seor me mostraba la muerte de Cristo y rociaba mi
conciencia con su sangre; as que, en el momento en que la Le y ruga delante de
m, de repente me devolva la paz y el sosiego y el amor de Dios por medio de
Cristo.
Cunto anhelaba el da en que podra verle, Aquel cuya cabeza fue coronada de
espinas, al cual escupieron y cuya alma habla sido ofrecida por mis pecados! En
tanto que antes estaba continuamente temblando ante la boca del infierno, ahora
senta que haba sido empujado lejos del mismo, tanto, que ni aun poda verlo. Y
cunto deseaba poder tener ochenta aos para as morir pronto y que mi alma
llegara a su descanso.
Pero antes de haberme librado finalmente de estas tentaciones, empec a desear
en gran manera el poder ver la experiencia de algunos hombres piadosos de
edades pasadas, que haban vivido quizs unos centenares de aos antes que yo.
Bueno, despus de hablarle al Seor sobre esto, El hizo que cayera en mis manos
un da un libro de Martn Lutero, su Comentario a los Glatas. Era tan viejo que se
caa a pedazos. Tuve mucho placer de que este libro viniera a parar a mis manos,
tan antiguo, y cuando lo le slo un poquito, hall que mi propia condicin estaba
tratada con tanto detalle que pareca que el libro haba sido escrito para m. Esto
me hizo maravillar, porque comprend que este hombre no poda conocer nada de
los cristianos de mis das sino que haba escrito y hablado de la experiencia de
otros aos.
Martn Lutero expona cuidadosamente la aparicin de las tentaciones como la
blasfemia, la desesperacin y otras semejantes. Mostraba que la Ley de Moiss,
as como el diablo, la muerte y el infierno, tenan gran parte en traerlas. Al principio
esto me pareci muy extrao, pero luego, al pensar en todo ello y considerar mi
propia experiencia hall que era realmente verdad. No quiero entrar en otros
particulares aqu, excepto el decir que (con la excepcin de la Biblia) prefiero este
libro de Martn Lutero sobre los Glatas a todos los otros libros que he visto en mi
vida. Es en gran manera til para una conciencia herida.
Ahora encontr, o por lo menos cre haber encontrado, que amaba a Cristo
realmente de modo entraable. Pens que mi alma se aferrara a El para siempre
y que mi amor para El permanecera como el fuego; pero pronto hall que mi gran
amor era demasiado poco y que y o que senta este amor ardiente a Cristo, poda
dejarlo correr por una fruslera. Dios sabe cmo humillarnos y hacernos ver

24
nuestro orgullo. Poco despus de esto mi amor fue puesto a prueba para este
mismo propsito.
Despus que el Seor me haba librado con su gracia de las terribles tentaciones y
me haba dado tal consolacin y tan bendita evidencia de que me amaba, esta vez
vino una tentacin ms terrible que la anterior. Esta tentacin me asedi con
fuerza durante un ao y me sigui continuamente y no me dej en paz un solo da,
a veces ni una sola hora durante varios das, excepto cuando estaba dormido.
Estaba seguro de que aquellos que una vez haban estado con Cristo no podan
perderle ms, por lo de la tierra no se vender a perpetuidad, porque la tierra ma
es dijo Dios (Levtico 25:23). Con todo, era una afliccin constante para m el
pensar que pudiera tener hasta un solo pensamiento en contra de Cristo, quien
haba hecho por m todo lo que haba hecho: no tena casi otros pensamientos
acerca de l que blasfemias, y ni el hecho que odiara estos pensamientos ni el
resistirlos me ayudaba en lo ms mnimo a mantene rlos alejados. No importa lo
que pensara o hiciera, estaban all. Cuando coma, cuando me agachaba para
recoger un alfiler del suelo, cuando parta lea o miraba esto o aquello, volva la
tentacin: Vende a Cristo por esto, vende a Cristo por aquello: vndele,
vndele.
A veces, estas palabras se repetan en mis pensamientos cien veces: Vende,
vndele. Y durante horas enteras a la vez me vea obligado a estar en guardia,
forzando mi espritu, por temor de que antes de haberme dado cuenta, algn
pensamiento malvado se levantara en mi corazn que consintiera a esta tentacin.
Algunas veces el tentador me haca creer que haba consentido en ello, y
entonces era como si me torturaran en el potro durante das enteros.
Esta tentacin me asustaba muchsimo, porque, como ya he dicho, tena miedo de
ser vencido por ella. Y luchaba tan duro contra ella con mi mente y mi cuerpo, que
estaba agitado, movindome o empujando con las manos o los codos. Tan pronto
como el destructor deca vndelo, y contestaba: No lo har, no lo har, no; ni
por millones y millones y millones de mundos. Lo deca porque tena miedo de
ponerle un precio demasiado bajo, y estaba tan confuso y trastornado que apenas
sabia lo que hacia o cmo quedarme quieto.
Durante este perodo no poda comer en paz, pues tan pronto como me sentaba a
la mesa, tena que levantarme y orar. Tena que dejar la comida inmediatamente,
pero era el diablo el que me tentaba a hacerlo con su santidad fraudulenta. Le
deca yo: Estoy comiendo ahora, djame terminar primero. No, me deca,
tienes que hacerlo ahora, o vas a desagradar a Dios y despreciar a Cristo. Yo me
imaginaba que stos eran impulsos procedentes de Dios y que si no los segua iba
a negar a Dios. Para decirlo brevemente: una maana estaba echado en la cama,
asaltado, fieramente, como tantas otras veces por la tentacin de vender a Cristo.
La sugerencia malvada me corra por la mente tan rpido como un hombre pudiera
hablar: Vndelo, vndelo, vndelo, vndelo, vndelo. Como de costumbre, mi
mente iba repitiendo: No, por miles, miles, miles, miles. Lo repet veinte veces,

25
hasta que al fin, despus de una gran lucha, sent que este pensamiento me
pasaba por el corazn: Djalo ir si El quiere irse, y mi corazn consinti.
As que inesperadamente Satn haba ganado la batalla y yo ca, como un pjaro
al que han disparado en la copa de un rbol, en una desesperacin espantosa y
una culpa insondable. Levantndome de la cama me fui al campo, con el corazn
tan pesado como nunca mortal alguno puede haber sentido. All estuve unas dos
horas como un hombre sin vida, sin recuperacin posible, entregado al castigo
eterno.
Este es el pasaje de la Escritura que se apoder de mi alma: No sea que haya
algn fornicario o profano, como Esa, que por una sola comida vendi su
primogenitura. Porque ya sabis que an despus, deseando heredar la
bendicin, fue a o, pues no hall oportunidad para el arrepentimiento, aunque lo
procur con lgrimas (Hebreos 12:16, 17).
Ahora estaba entregado al juicio venidero. No haba nada en el futuro para m sino
la condenacin.
Pasaron los meses y el sonido de este versculo referente a Esa estaba
continuamente en mi mente. Pero hacia las diez o las once de la maana, un da,
cuando estaba andando junto a un seto, lleno de pena y culpa, pens en esto tan
triste que me haba acontecido y de repente esta frase se arremolin en mi mente:
La sangre de Cristo n os limpia de toda culpa. De repente me par, me plant
en el espritu, y este maravilloso versculo se apoder de m: La sangre de
Jesucristo su Hijo, nos limpia de todo pecado (1 Juan 1:17).
La paz volvi a entrar en mi alma, y pens que poda ver al tentador
escabullndose, corrido de lo que haba hecho. Al mismo tiempo, empec a ver
que mi pecado, cuando se comparaba con la sangre de Cristo no era ms que un
terruo o una piedra en aquel campo inmenso en que me hallaba. Esto me anim
grandemente en las dos o tres horas siguientes, durante las cuales pens que
vea por la fe al Hijo de Dios sufriendo por mis pecados. Pero como este
sentimiento no dur, pronto mi espritu se hundi otra vez en un mar de culpa.
Pero era principalmente el pasaje sobre Esa, que vendi su primogenitura, que
permaneca todo el da en mi mente. Cuando trataba de pensar algn otro texto de
la Escritura esta frase sonaba todava dentro de m: Deseando heredar la
bendicin fue desechado, pues no hall oportunidad para el arrepentimiento,
aunque la procur con lgrimas.
De vez en cuando tena un sentimiento de paz del versculo de Lucas 22:32
Pero yo he rogado por ti, que tu fe no falle; pero no duraba mucho, y cuando
pensaba en l no poda ver razn alguna para que hubiera gracia para m, ya que
haba pecado tanto. As que me vea hecho trizas da tras da.

26
Luego empec a considerar con corazn triste la naturaleza y tamao de mi
pecado y a buscar en la Palabra de Dios para ver si poda hallar en alguna parte
una promesa que me diera alivio. Empec a considerar: Todo ser perdonado a
los hijos de los hombres, los pecados y las blasfemias, cualesquiera que sean
(Marcos 3:28). A primera vista pareca que esto contena una gloriosa promesa
para el perdn de ofensas tales como la ma. Pero a medida que iba pensando en
ello, decid que probablemente estaba hablando sobre los que haban pecado
antes de la venida de Cristo, y que no haba aplicacin para uno que hubiera
recibido luz y misericordia y luego hubiera despreciado a Cristo como yo haba
hecho.
Esto me hizo temer que mi pecado era el pecado imperdonable, del cual se dice:
Pero el que blasfeme contra el Espritu Santo, no tiene jams perdn, sino que es
reo de un pecado eterno (Marcos 3:29). Y este versculo de Hebreos pareca
conformar este terrible pensamiento: Porque y a sabis que aun despus,
deseando heredar la bendicin, fue desechado, pues no hall oportunidad para el
arrepentimiento, aunque la procur con lgrimas. Y sta era la palabra con la que
yo estaba atascado.
Y ahora era a la vez una carga y un terror para m. Estaba cansado de la vida y
tena miedo a la muerte. Cunto habra deseado ser otra persona distinta de m
mismo, algo distinto de un hombre, y estar en cualquier condicin, excepto en la
propia! Se me ocurra frecuentemente que era imposible para m el ser perdonado
y salvo de la ira venidera.
Empec a recordar el pasado y a desear mil veces que llegara el da en que fuera
tentado de cometer algn pecado particular; y me senta indignado contra aquel
pecado, y me deca a ml mismo que antes me haran pedazos que consentir en
aquel pecado. Pero, ay!, estos deseos y resoluciones eran demasiado tardos
para servirme de nada, porque senta que Dios me habla abandonado y pensaba:
Oh, quin pudiera ser como Job, que dijo: "Quin me volviese en los meses
pasados, como en los das en que Dios velaba sobre mi? (Job 29:2).
Y entonces empec a comparar mis pecados con los de otros, para ver si poda
hallar alguno de los que haban sido salvados que hubiera hecho lo que yo haba
hecho. As consideraba el adulterio de David y el asesinato, y consideraba que
eran crmenes terribles, verdaderamente. Haban sido cometidos despus de
haber recibido luz y gracia. Con todo, vea que sus transgresiones eran slo contra
la Ley de Moiss; pero las mas eran contra el Evangelio, contra el mismo
Mediador; haba vendido a mi Salvado r.
Y por tanto, otra vez me hallaba como si me descuartizaran en la rueda. Oh!, por
qu habla tenido que cometer este pecado particular que haba cometido? Cmo
me escoca y azotaba este pensamiento!
Qu, pens yo, hay slo un pecado que sea imperdonable? Slo un pecado
que pone al alma fuera del alcance de la misericordia de Dios? Y tengo que ser

27
culpable yo de ste precisamente? Slo hay un pecado entre millones de ellos
para el cual no hay perdn, y yo haba de cometer ste mismo? Estas cosas
quebrantaban mi espritu de tal forma que haba momentos en que crea que
haba perdido la razn. Nadie puede conocer el terror de aquellos das, sino yo
mismo.
Despus de esto empec a considerar el pecado de Pedro al negar a su Maestro.
Este me pareca mucho ms cercano al mo que ningn otro pecado en que
pudiera pensar. Haba negado a su Salvador como yo haba hecho despus de
recibir luz y misericordia, y despus de haber sido advertido. Y consideraba
tambin que lo haba hecho ms de una vez y con tiempo para considerar entre
una vez y otra. Pero, aunque pona todas estas circunstancias juntas para ver de
hallar algn alivio, pronto vi que este pecado de Pedro era slo una negacin de
su Maestro; mientras que el mo era vender a mi Salvador. Me pareca que mi
situacin era ms prxima a la de Judas que la de David o de Pedro.
Aqu mi tormento volvi a cobrar vigor. Estaba abrumado y quebrantado cuando
consideraba la forma en que Dios habla preservado a los otros mientras que a
mime habla dejado caer en el lazo. Poda ver fcilmente que Dios los estaba
guardando aunque obraran mal, y no les dejaba transformarse en un hijo de
perdicin, como me haba ocurrido a m.
Cunto me gustaba ver la forma en que Dios preservaba los suyos! Cun
seguros andaban aquellos a quienes Dios guardaba! Estaban bajo cuidado y
especial providencia, aunque fueran tan malos por naturaleza como yo era. Como
El los amaba no les dejaba caer ms all del alcance de su misericordia, pero no
me preservaba ni me guardaba a m. Me habla dejado caer a m porque yo era un
reprobado. Aquellos lugares maravillosos de las Escrituras que hablan de la forma
en que Dios guarda a los suyos brillaban como el sol, pero no me consolabanporque me mostraban el estado bienaventurado y la heredad de aquellos a
quienes el Seor haba bendecido.
Vi que Dios tena su mano en todas las cosas que ocurran a sus escogidos, y que
tena su mano tambin en todas las tentaciones para pecar que ellos sufran. Los
dejaba durante un tiempo, para dar paso a estas tentaciones; no demasiado, para
que no fueran destruidos, sino para que pudieran ser humillados. No era para
ponerlos ms all de su misericordia, sino para ponerlos en el lugar en que la
recibieran. Qu amor, qu cuidado, qu bondad y misericordia vea q ue Dios
mezclaba con las formas ms severas y estrictas con que trataba a su pueblo!
Dej caer a David, a Ezequas, a Salomn, a Pedro y a otros, pero no los dej
caer en el pecado imperdonable o en el infierno. Naturalmente estos
pensamientos slo aadan pena y horror sobre m. Supona que as como todas
las cosas obraban juntas para bien de aquellos que haban sido llamados segn
su propsito, de la misma manera todas las cosas obraban juntamente ahora, pero
para mi dao y mi eterna condenacin.

28
Despus de esto empec a comparar m pecado con el de Judas, en la esperanza
de hallar que el mo era diferente, porque saba que el suyo era verdaderamente
imperdonable. Y pens que si difera del suyo, aunque fuera el grosor ce un
cabello, mi condicin seria feliz. Descubr que Judas haba pecado
intencionalmente, pero mi pecado haba ocurrido a pesar de mis oraciones y
esfuerzos en contra de l; el suyo haba sido cometido despus de seria
ponderacin; el mo en estado atribulado.
Y as esta consideracin del pecado de Judas fue, por lo menos durante un
tiempo, de algn alivio para ml, porque vea que no habla transgredido tan
plenamente como l. Pero esta esperanza se desvaneci tambin rpidamente,
porque comprend que poda haber ms de una manera de cometer este pecado
imperdonable, y as esta terrible iniquidad ma poda ser tal que no pudiera ser
perdonada nunca.
Estaba espantosamente avergonzado de ser tan semejante a Judas, y pensaba lo
repugnante que sera a todos los santos en el da del juicio. Apenas poda mirar a
un hombre que considerara tena una buena conciencia, sin que sintiera que mi
corazn temblaba en su presencia. Qu gloria ha de ser el poder andar con Dios,
y qu misericordia el tener una buena conciencia delante de El!
Hacia este tiempo trat de contentarme escuchando falsas doctrinas: que no
habra da del juicio; que no habra resurreccin; que el pecar no era tan terrible
como haba pensado. Incluso si estas cosas son as, me deca el tentador, con
todo es ms fcil, por lo menos de momento, no creerlas, si es que vas a perecer,
al fin y al cabo. No sirve para nada el atormentar-se as de antemano. Expulsa
estos pensamientos de tu mente, y cree lo que creen los ateos y los ranters.
Veo en esto que Satn usaba todos los medios a su alcance para apartar a un
alma de Cristo. Satn tiene miedo cuando alguien tiene un espritu despierto. Su
reino es la seguridad falsa, la ceguera, la oscuridad y el error.
Era difcil ahora orar, a causa de las tinieblas y el desespero que me engullan.
Es demasiado tarde, estoy perdido, Dios me ha dejado caer, no hay correccin
para m, slo condenacin. Mi pecado es imperdonable.
Para este tiempo di con un libro que contaba la terrible historia del desgraciado
Francisco Spira.
Este libro fue para mi turbado espritu como si me frotaran sal en una herida
reciente, cada frase del libro, cada gemido del hombre. Una frase era en especial
terrible: El hombre conoce el comienzo de su pecado, pero quin puede decir
dnde va a terminar? Durante das enteros y seguidos hacan que mi mente se
tambaleara bajo el sentimiento del espantoso juicio de Dios que estaba seguro
penda sobre ml. Y senta tal ardor en mi estmago, por razn de mi terror, que
era como si se me hendiera el esternn; y pens en lo que est escrito de Judas,

29
el cual cayendo de cabeza, se revent por la mitad y todas sus entraas se
derramaron (Hechos 1:18).
Pero sta era la marca que Dios haba puesto sobre Can; un temor y temblor
continuos bajo la pesada carga de su culpa que haba sido cargada sobre l por la
sangre de su hermano Abel. As, yo tampoco no poda permanecer de pie, ni
andar ni estarme quieto.
Algunas veces me acordaba de las palabras: Tomaste dones... para los que se
resistan> (Salmo 68:18). Porque, pensaba, sin duda esto me incluye a m. Antes
le haba amado, le haba temido, le haba servido, pero ahora era un rebelde. El
tiene dones para rebeldes, Por qu pues no los tiene para m? Procuraba echar
mano de esta esperanza, pero no poda.
Entonces decid considerar mis pecados contra los pecados del resto de los
santos. Aunque los mos eran mayores que los de ninguna otra persona, con todo
si todos los pecados de los otros podan ser puestos juntos y el mo no fuera
mayor que el de todos ellos sin duda haba la esperanza. La sangre que tiene la
virtud para lavar los de ellos, tiene virtud para lavar el mo, aunque el mo sea tan
grande como el de todos ellos juntos.
Pens en los pecados de David, de Salomn, de Manass, de Pedro y de otros
grandes ofensores, y trat de convencerme que los suyos eran mayores de lo que
eran. Me dije que David haba derramado sangre para cubrir su adulterio, y que su
asesinato fue hecho a sangre fra, de modo que su pecado era muy grande. Pero
entonces pens que stos eran slo pecados contra la Ley, no directamente
contra el Salvador, como era el mo.
Entonces pens en Salomn, y cmo haba pecado amando mujeres extranjeras,
y cayendo en sus idolatras, y edificando templos para sus dioses, aunque tena la
luz y haba recibido gran misericordia en su vejez. Pero otra vez llegu a la misma
conclusin: mi pecado era peor al vender a mi Salvador, que el pecado de
Salomn contra la Ley.
Y consideraba tambin los pecados de Manass, que edific altares para los
dolos en la casa del Seor, y us encantamientos y hechiceras con espritus de
parientes, que quem a sus hijos en el fuego sacrificndolos a los demonios e hizo
correr la sangre inocente por las calles de Jerusaln. Pero me dije: Estos no son
de la misma naturaleza que mis pecados. Yo me haba separado de Jess. Yo
haba vendido al Salvador.
Esta consideracin pareca mayor que los pecados de todo el mundo. Todos ellos
juntos no eran equivalentes al mo.
Ahora empec a huir de Dios como del rostro de un juez espantoso, porque
horrenda cosa es caer en manos del Dios vivo (Hebreos 10:31). Pero por su
gracia de vez en cuando me venan estas palabras: Yo deshice como una densa

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nube tus rebeliones, y como niebla tus pecados; vulvete a m, porque yo te
redim (Isaas 44:22).
Y esto me haca detener un momento, como si mirara por encima del hombro para
ver si poda vislumbrar que el Dios de gracia me segua con el perdn en la mano.
Pero tan pronto como haca esto se me vena encima el recuerdo del rechazo de
Esa: No hallo oportunidad para arrepentimiento, aunque lo procuro con
lgrimas.
Un da, mientras estaba andando arriba y abajo en la tienda de un vecino cristiano,
estaba pensando en mi triste y terrible condicin, lamentndome del gran pecado
que haba cometido, y orando para que si este pecado fuera diferente del pecado
contra el Espritu Santo el Seor me lo mostrara. De repente hubo un viento que
penetr por la ventana y me alcanz, muy agradable, y me pareci or una voz que
me deca: Has rechazado alguna vez ser justificado por la sangre de Cristo?
En un momento, toda mi vida qued abierta sobre m y me di cuenta de que nunca
le haba rechazado voluntariamente. As que mi corazn contest con gemidos:
No, esto no lo he rechazado nunca. entonces cay sobre m con gran poder
esta palabra de Dios: Mira no deseches al que habla (Hebreos 12:25). Estas
palabras hicieron presa de mi espritu de un modo extrao; trajeron consigo luz e
impusieron silencio, en mi Corazn, a todos los pensamientos tumultuosos que
haba all como una jaura de perros rabiosos, ladrando y aullando dentro de m.
Me mostraba tambin que Jesucristo tena todava una palabra desgracia y
misericordia para m, y que no me haba olvidado y echado mi alma como yo
tema. Y me pareca que esto era una manera de amenazarme si no fiaba de mi
salvacin en el Hijo de Dios, no obstante mis pecados y lo terribles que eran.
No s exactamente lo que ocurri, aunque han pasado desde entonces veinte
aos en los que he podido pensar sobre ello. Pens, entonces, lo que vacilo decir
ahora: que aquel viento sbito e impetuoso fue como si un ngel hubiera venido
hacia m, pero procurar no afirmarlo hasta que podamos saber todas las cosas
en el da del juicio. Pero s dir esto: trajo una gran calma a mi espritu y me
persuadi de que todava haba esperanza. Me mostr lo que era el pecado
imperdonable y que mi alma todava tena el bendito privilegio de acudir a Jess
en busca de misericordia. Ciertamente no baso mi salvacin sobre esta
experiencia, sino en la promesa que el Seor Jess me dio. He hablado de esta
extraa situacin con renuencia, pero como estoy en un libro abriendo las cosas
secretas de mi vida, he credo que no poda estar equivocado al decir lo que he
dicho.
La gloria de esta experiencia dur tres o cuatro das, y entonces empec a perder
mi confianza otra vez y a entrar en la desesperacin.
Tena la vida colgando ahora en la duda, delante de m y no saba en qu
direccin se iba a inclinar. Mi alma estaba ansiosa de lanzarse a los pies de la
gracia por la oracin. Encontr difcil pedir a Cristo misericordia en oracin, por la

31
manera tan vil en que haba pecado contra El. Cmo poda mirarle a la cara otra
vez?
Cun avergonzado estaba de pedir misericordia cuando la haba rechazado haca
tan poco tiempo! Pero vi que no haba otra posibilidad, ir a El y humillarme y
pedirle que, por su maravillosa misericordia tuviera compasin y se apiadara de mi
alma desgraciada y pecadora.
Pero cuando el tentador vio que iba a hacerlo me dijo que no deba orar a Dios;
que no me servira de nada, puesto que habla rechazado al Mediador por
mediacin del cual todas las oraciones son hechas aceptables al Padre. El orar
ahora, me dijo, viendo que Dios te ha rechazado, sera ofenderle an ms que
antes.
Me dijo: Dios se ha cansado de ti ahora a lo largo de treinta aos, porque no eres
de los suyos. Tus gritos en sus odos no le sern desagradables; es por esto que
te dej pecar este pecado, para que fueras cortado, y ahora todava intentas
orar? Esto es lo que dijo el diablo, y me record de lo que Moiss dijo a los hijos
de Israel, que cmo no hablan avanzado para poseer la tierra cuando Dios les
haba dicho que lo hicieran, haba sido proscrito para siempre de ella, aunque
intentaran pedrselo con lgrimas.
En otro lugar (xodo 21:14) se nos dice que el hombre que ha pecado
deliberadamente ha de ser arrastrado del altar de Dios para morir, como Joab fue
muerto por el rey Salomn cuando intent refugiarse all (1.' Reyes 2:28-34). Y,
con todo, pens dentro de ml, puedo morir, porque no ser peor que lo presente. Y
as acud a El, aunque no sin gran dificultad, debido a lo que se dsela Esa que lo
tena clavado en el corazn como una espada flamgera para evitar que me
acercara al rbol de vida, no fuera que tomando de sus frutos viviera. Oh, quin
sabe lo difcil que es a veces acudir a Dios en oracin!
Senta ansias, tambin, de que otros oraran en favor mo, pero tema que Dios les
animara muy poco a hacerlo. De hecho, temblaba de miedo de que pronto alguien
que hubiera intentado orar por m me dijera (como Dios haba dicho una vez al
profeta respecto a los hijos de Israel): No ores por este pueblo (Jeremas
11:14). Tem que el Seor me hubiera rechazado a m como les haba rechazado
a ellos. Y pens que quiz va haba susurrado esto a al unos, pero ellos estaban
asustados de decrmelo, temiendo que fuera verdad. S as fuera, yo ya no tendra
remedio.
Pero para este tiempo habl con un cristiano antiguo sobre m situacin, le dije
que tema haber cometido el pecado contra el Espritu Santo. El me contest que
l lo crea as tambin. As que saqu poco consuelo. Pero hablando un poco ms
hall que, aunque era un buen hombre, l no haba tenido mucho combate con el
diablo. As que volv a Dios otra vez, tal como pude, pidiendo misericordia.

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Y ahora el tentador se burlaba de m en mi desgracia, diciendo que puesto que yo
me haba apartado del Seor Jess y provocado su desagrado, lo nico que me
quedaba por hacer era orar para Dios el Padre actuara de Mediador entre el Hijo y
yo para que pudiramos ser reconciliados que llen mi espritu fue: El ha hecho
su decisin y quin puede cambiarla? Vi al instante que sera ms fcil
persuadirle que hacer un mundo nuevo o una nueva Biblia que escuchar una
oracin as. Record que: En ningn otro hay salvacin; porque no hay otro
nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos (Hechos
4:12).
Ahora las palabras ms hermosas del Evangelio eran causa del mayor tormento
para m. Nada afliga mi conciencia ardiente como el pensar en el Salvador. Todas
las ideas de su gracia, amor, bondad, cario, mansedumbre, dulzura, consuelo y
consolaciones, atravesaban mi alma como una espada. Este es Aqul, me deca,
de quien te has separado, a quien has despreciado, abochornado, insultado. Este
es el Salvador que am a los pecadores hasta el punto que limpi sus pecados
con su preciosa sangre. Pero t no tienes parte con el, porque t has dicho en tu
corazn: Que se vaya si quiere! Oh, qu cosa tan terrible el ser destruido por
la gracia y la misericordia de Dios; que el Cordero, el Salvador se haya vuelto el
Len y el destructor (Apocalipsis 6). Temblaba tambin, como he dicho antes, a la
vista de los santos de Dios, que le amaban en gran manera y se ocupaban
andando cuidadosamente delante de El. Sus palabras y sus acciones v todas sus
expresiones de ternura y temor a pecar contra su precioso Salvador me
condenaban. El temor de ellos estaba sobre m, y temblaba ante el Dios de
Samuel (1 Samuel 16:4).
Ahora el tentador empez un nuevo ataque dicindome que Cristo tena
compasin de m y senta mi prdida, pero que no poda hacer nada para
salvarme de mis pecados, porque no eran de la clase por los que l haba
sangrado y muerto. Estas cosas pueden parecer ridculas, pero parta m eran
tormentos terribles. Cada una de ellas aument mi sufrimiento. No era que
pensara que El no era bastante grande, o que su gracia y salvacin haban sido ya
agotadas en otros, sino que debido a que tena que ser fiel a sus avisos y
amenazadas para hacerlos cumplir, ahora no poda extender su misericordia sobre
m. De modo que todos estos temores surgieron por mi firme conviccin de la
verdad dela Palabra de Dios y de mi error sobre la naturaleza de mi pecado.
Este pensamiento que era culpable de un pecado por el cual El no haba muerte
me ataba de forma que no saba por dnde moverme. Cunto hubiera deseado
que viniera otra vez a morir en la tierra. Cunto deseaba que la obra de la
redencin del hombre no hubiera sido completada todava. Cmo le rogara
entonces que incluyera mi pecado entre los dems por los cuales iba a morir. Pero
este pasaje me dejaba paralizado: Sabiendo que Cristo, habiendo resucitado de
los muertos, y a no muere; la muerte ya no se enseorea ms de l Romanos
6:9).

33
A causa de estos asaltos extraos y desacostumbrados del tentador, mi alma era
como una vasija rota, y me hallaba arrastrado por los vientos y echado de cabeza
al desespero. Era como el hombre que tena su habitacin entre las tumbas con
los muertos, dando gritos y cortndose con piedras (Marcos 5:2-5). El
desesperarse no le serva de consuelo. Pero de esta experiencia saqu una
comprensin ms profunda del hecho que las Escrituras eran la Palabra de Dios.
No puedo expresar lo claramente que vea ahora y senta la firmeza de Aquel que
es la Roca de salvacin del hombre. Lo que haba dicho no poda desdecirse. Vi
que el pecado poda llevar al alma ms all de la ayuda de Cristo, el pecado
imperdonable; pero ay de aquel que es as expulsado, porque la Palabra le
cerrara a boca!
Un da estaba andando por una ciudad vecina, y me sent en un banco en una
calle. Estaba pensando profundamente en el terrible estado a que me haban
llevado mis pecados. Mientras estaba cavilando, levant la cabeza y vi el sol
brillando en el cielo y que el sol empezaba a sentir asco a darme luz, que las
mismas piedras de la calle y las tejas de las casas estaban tambin contra m. Vi
lo felices que eran las dems criaturas comparadas conmigo, y en la amargura de
mi espritu me dije con un terrible suspiro: Cmo puede Dios consolar a un
desgracia-do como yo? Apenas haba dicho esto cuando me lleg como un eco
que responde a una voz: Este pecado no es de muerte.
De sbito, fue como si alguien me hubiera levantado de la tumba y grit: Seor,
dnde has encontrado una palabra tan maravillosa como sta? El poder y
dulzura, la luz y la gloria de esta inesperada palabra me dejaron maravillado.
Ahora bien, durante un rato, estuve dudando. Si este pecado no es para muerte,
pens, entonces puede ser perdonado. S de esto que Dios me est animando a
que acuda a Cristo pidiendo misericordia, y que El est con los brazos abiertos
para recibirme a m como recibe a los otros. Nadie que no hay a pasado por una
experiencia as puede compre nder el alivio que lleg a mi alma. La terrible
tormenta haba terminado, y ahora pareca que me encontraba en la misma base
que los dems pecadores, y que tena el mismo derecho a la Palabra y a la
oracin como ellos.
Pero, oh, cmo se agitaba Satn para volver a derribarme. Pero no pudo
conseguirlo, por lo menos no pudo aquel da ni durante casi todo el siguiente,
porque la frase que haba odo era como un muro que me protega la espalda.
Pero hacia la noche del da siguiente sent que el poder de su Palabra empezaba
a dejarme y me retiraba el apoyo, y por ello volv a mis antiguos temores.
El da siguiente al atardecer, aunque bajo un gran temor, fui a buscar al Seor, y le
dije a grandes voces: Oh, Seor, te ruego que me muestres que me has amado
con amor eterno (Jeremas 31:3). Tan pronto como haba dicho esto cuando me
vino al odo, como un eco: Con amor eterno te he amado.
Ahora si que me fui a la cama en sosiego, y cuando me levant a la maana
siguiente la seguridad estaba todava fresca en mi alma, y yo crea en ella. El
tentador intent cien veces desbaratar mi paz. Oh, los conflictos con que tuve que

34
encararme ahora! Mientras me esforzaba para mantenerme en este curso
sosegado, lo de Esa todava me abofeteaba. A veces iba dando sacudidas arriba
y abajo, veinte veces en una hora; con todo, Dios me ayudo y guard mi corazn
en su Palabra, de la cual senta mucha dulzura y esperanza durante das
seguidos. Crea que El iba a perdonarme, porque me pareca que me estaba
diciendo: Te estaba amando mientras cometas este pecado, te amaba antes, te
amo todava, y te amar siempre.
Vi que mi pecado era particularmente asqueroso y saba insultado horriblemente al
Santo Hijo de Dios. Sent gran amor y piedad por El, y suspiraba por El, porque vi
que todava era mi amigo y me daba bien por mal. Mi afecto por El arda tan fuerte
en m que estaba lleno del deseo de que se vengara de ml, por la ofensa que le
habla hecho. Para decir ahora lo que pensaba entonces senta que si tuviera mil
galones de sangre dentro de las venas de buena gana los habra vertido todos a
los pies de mi Seor.
Otra palabra bondadosa se me present a este tiempo: Jah, si miras a los
pecados, quin, oh Seor, podr mantenerse en pie? Pero en ti hay perdn, para
que seas reverenciado (Salmo 130:3, 4). Estas eran palabras dulces
especialmente la parte que dice que hay perdn en el Seor para que pueda ser
reverenciado. Tal como yo lo entenda, significaba que El nos perdonaba para que
le pudiramos amar. Pareca que el gran Dios habla puesto tan alta estima en el
amor a sus pobres criaturas que ms bien perdonaba la trasgresin que dejar de
amarnos. Me sent confortado y animado por Ezequiel 16:13: Para que te
acuerdes y te avergences, y nunca ms abras la boca a causa d tu vergenza;
cuando yo te haya perdonado todo lo que hiciste dice el Seor Jehov. Y as fue
que mi alma fue puesta en libertad consider que para siempre- de la afliccin de
mi culpa que habla sido tan terrible antes. Pero luego empec a sentirme por
completo desesperado otra vez, temiendo que, a pesar de toda la paz que habla
encontrado, pudiera engaarme y todava ser destruido finalmente. Porque senta
fuertemente que a pesar de todo el consuelo y paz que pudiera sentir, si las
Escrituras no concordaban con mi caso, todos los sentimientos seran intiles. La
Escritura no puede ser quebrantada (Juan 10:35).
Y fui a la base otra vez, para ver si uno que habla pecado como yo poda confiar
en el Seor todava, y fue a esta sazn que me vino a la cabeza la palabra:
Porque es imposible que los que una vez fueron iluminados y gustaron del don
celestial, y fueron hechos partcipes del Espritu Santo, y asimismo degustaron la
buena palabra de Dios y los poderes del siglo venidero, y recayeron, sean otra vez
renovados para arrepentimiento (Hebreos 6:4-6). Porque si continuamos
pecando voluntariamente despus de haber recibido el conocimiento de la verdad,
ya no queda ms sacrificio por los pecados, sino una horrenda expectacin de
juicio, y un fuego airado, que est a punto de consumir a los adversarios
(Hebreos 10:26, 27).
Aqu estaba Esa, que por una sola comida vendi su primogenitura. Porque a
sabis que aun despus, deseando heredar la bendicin, desechado, pues no

35
hall oportunidad para el arrepentimiento, aunque la procur con lgrimas
(Hebreos 12:16, 17).
Y ahora pareca que no quedaba promesa del Evangelio para m en ninguna parte
d la Biblia, y segu pensando en Oseas 9:1: No te alegres, oh Israel, no te
regocijes como los dems pueblos. Haba sin duda motivos de regocijo para los
que pertenecan a Jess; p ero, para m, yo mismo me haba cortado con los
dems con mis pecados, y no quedaba punto de agarre para las manos o de
apoyo para el pie entre todas las promesas de la preciosa Palabra de Dios. Me
consideraba como un nio que ha cado en un estanque; puede esforzarse entro
del agua; pero, como no tiene dnde agarrarse tiene que perecer finalmente. Tan
pronto como este nuevo ataque de Satn haba embestido mi alma me vino esta
palabra de las Escrituras al corazn: La visin es para muchos das (Daniel
10:14) (antigua traduccin del rey James). Verdaderamente encontr que esto era
lo que haba ocurrido, porque no pude volver a tener paz hasta transcurrida casi
dos aos y medio. En realidad estas palabras fueron de mucho nimo para m,
porque sent que muchos das no es para siempre. Un da u otro tendrn fin. Sin
duda habr un final a los mismos. Estaba contento de que fuera slo por un
tiempo limitado, aunque era algo. Pero estos pensamientos no me ayudaban
mucho, porque no poda mantener la mente a lo largo de esta lnea de
pensamiento.
Para este tiempo me sent animado a orar, pero el tentador otra vez se ri de m,
sugirindome que la misericordia de Dios y la sangre de Cristo no eran para m y
no podan aplicarse a mi pecado, de modo que la oracin sera en vano. No
obstante, as y todo decid orar. Pero -dijo el tentador- tu pecado es
imperdonable. Bueno contest -, pero orar de todas maneras. No te servir
de nada, replic. Con todo -le respond-, voy a orar.
Y me puse a orar y dije: Seor, Satn me dice que tu misericordia y la sangre de
Cristo no bastan para salvar mi alma. Seor, te har honor creyendo que t
puedes y que lo hars? O har honor a Satn creyendo que T no puedes y no
lo hars? Seor, yo quiero honrarte a Ti creyendo que T puedes y lo hars.
Mientras estaba orando as, este pasaje de la Escritura se adhiri a mi corazn:
Oh, grande es tu fe (Mateo 15:28). Esto me vino de modo tan sbito que
pareca que alguien me haba dado una palmada en la espalda mientras estaba de
rodillas, y no obstante no pude creer que esto fuera una oracin de fe hasta casi
seis meses ms tarde. Simplemente, no poda creerlo. As que segu en las fauces
de la desesperacin, lamentando y gimiendo por mi triste condicin.
No haba nada que deseara ms que el hallar una vez por todas si haba alguna
esperanza para m o no. Entonces estas palabras acudieron a mi mente:
Desechar el Seor para siempre, y no volver ms a sernos propicio? Ha
cesado para siempre su misericordia? Se ha acabado para siempre su promesa?
Ha olvidado Dios el tener misericordia? Ha encerrado en su ira sus entraas?
(Salmo 77:7-9). Entretanto que estas preguntas de la Palabra estaban rodando por

36
mi mente sent que el mismo hecho de que fueran preguntas indicaba con
seguridad que El no me haba echado para siempre sino que sera favorable; que
su promesa no haba fallado; que no haba olvidado su misericordia y no haba
cerrado en ira su gracia para m. Haba otro pasaje de la Escritura que vino a mi
mente para este tiempo, aunque no recuerdo ahora cul era, que tambin me
hacia sentir que la misericordia de Dios para m no haba sido cerrada.
En otra ocasin, mientras estaba debatiendo desesperadamente la cues tin de si
la sangre de Cristo era suficiente para salvar mi alma, la duda continu desde la
maana hasta las siete o las ocho de la noche. Cuando estaba completamente
agotado con mis temores, de repente las palabras El es capaz entraron en mi
corazn. Me pareca que estas palabras haban sido pronunciadas en voz alta
para m, y todos mis temores fueron derrocados por lo menos durante un da:
nunca haba tenido ms certidumbre en toda la vida.
Luego estaba otra vez orando y temblando por el temor de que no haba palabra
de Dios que pudiera ayudarme, y las palabras vinieron otra vez; bstate mi
gracia, y me sent mas esperanzado. Y con todo, dos semanas antes haba
estado leyendo este mismo versculo, y en aquel tiempo pens que no haba en l
ayuda ni consuelo para ml. De hecho, haba dejado el Libro con impaciencia
porque pensaba que no me abarcaba a m. Pero ahora otra vez me pareci que
este versculo tena los brazos de la gracia tan amplios que poda incluirme no
slo a mi sino a muchos otros adems.
Me sostuvieron estas palabras durante muchos conflictos, por un perodo de unas
siete u ocho semanas. Durante este perodo mi paz entraba y sala, en ocasiones
hasta veinte veces al da. Ahora un poco de consuelo, y luego, de sbito, mucho
conflicto; ahora un poco de paz, andaba doscientos pasos y volva a estar en lleno
de dudas y culpa. Y esto no fue slo de vez en cuando, sino durante las siete
semanas enteras. Este versculo sobre la suficiencia de la gracia y el de la venta
de Esa de su primogenitura eran como dos balanzas que suban y bajaban en mi
mente; a veces, un lado arriba y el otro abajo; luego, viceversa.
Segu orando a Dios que me mostrara la respuesta completa. Saba que haba
una posibilidad de gracia para m, pero no odia ir ms adelante. Mi primera
pregunta haba sido contestada: haba esperanza, y Dios todava tena
misericordia. Pero la segunda pregunta haba esperanza para m? todava no ha
la sido contestada.
Un da, en una reunin con el pueblo de Dios, estaba lleno de terror y de tristeza,
porque mis temores eran fuertes otra vez. De repente, irrumpi sobre m la
palabra: Bstate mi gracia. Bstate mi gracia. Bstate mi gracia. Tres veces.
Estas eran palabras poderosas.
Hacia este tiempo mi entendimiento fue iluminado, y sent como si hubiera visto al
Seor Jess mirando desde el cielo a travs del tejado, dirigindome estas
palabras. Esto hizo que me fuera a casa de luto, porque me parti el corazn: me

37
llen de gozo y me dej abatido hasta el polvo. Naturalmente, esta gloria y
refrigerio no dur mucho, pero sigui durante varias semanas. Luego, como de
costumbre, la otra palabra sobre Esa se present otra vez, y as en experiencias
con altibajos: ahora paz, luego terror.
Y as fui siguiendo durante varias semanas, unas veces consolado, otras
atormentados. Algunas veces me deca a m mismo: Cmo! Cuntos pasajes
de la Escritura hay contra m? Hay slo tres o cuatro, y no puede Dios pasarlos
por alto y salvarme? Un da, recuerdo que me preguntaba qu pasara si algn
versculo de terror, como el de Esa, entrara en mi corazn en el mismo momento
en que haba otro de promesa y de paz. Y empec a desear que ocurriera esto y
deseaba que Dios lo permitiera.
Bueno, unos dos o tres das despus, esto fue exactamente lo que ocurri. Los os
me entraron al mismo tiempo y lucharon con furor durante un rato. Pero, al fin, el
de la primogenitura de Esa se fue y qued el de la suficiencia de la gracia, y con
l, paz y gozo. Entonces me vino el pasaje: La misericordia triunfa sobre el
juicio (Santiago 2:13).
Este pasaje tambin me ayuda: El que a m viene de ningn modo le echar
fuera (Juan 6:37). Oh, qu consuelo me vena de la palabra: De ningn
modo! Satn procuraba arrancarme esta promesa con toda su fuerza, diciendo
que Cristo no quera que se me aplicara, y que El estuviera hablando, cuando lo
dijo, de pecadores que no haban hecho lo que haba hecho yo.
Pero yo le contest: Satn, no hay excepciones a estas palabras. El que a ml
viene significa toda persona. Cuando recuerdo esta experiencia, veo que
Satn nunca me hizo la pregunta: pero vienes t a El de modo apropiado? Y
creo que la razn es que l tena miedo que le echara en cara que el modo
apropiado era precisamente la forma en que me encontraba yo, un pecador impo
y ruin, para echarme a sus pies de misericordia. De todas mis escaramuzas con
Satn sobre la Biblia, la principal fue sobre este pasaje del evangelio de Juan. Y
alabado sea Dios, le venc y me sent endulzado por este versculo.
A pesar de toda esta ayuda y de las bienaventuradas palabras de gracia, haba
todava ocasiones en que senta gran desazn en la conciencia. Y las palabras
respecto a Esa me asustaban todava. Nunca poda librarme del todo de ellas, y
cada da volvan a repetirse. As que ahora lo enfoqu de otra manera. Procuraba
hallar esperanza mirando directamente a lo que haba hecho, examinando cada
parte de la situacin y viendo exactamente en dnde me dejaba. Una vez hube
hecho esto hall que habla dejado al Seor Jesucristo que eligiera si quera ser mi
Salvador o no; porque stas hablan sido las palabras malvadas que haba dicho:
Qu haga lo que quiera. Pero este pasaje me dio mucha esperanza, porque el
Seor Jess haba dicho: De ningn modo te desamparar ni te dejar
(Hebreos 13:5).

38
Oh, Seor!, dije, pero yo te he dejado a Ti. Y vino la respuesta: Pero yo no
te dejar. Por estas palabras le di gracias a Dios. Pero estaba asustado en gran
manera de que me dejara, y encontraba difcil el confiar en El, porque le haba
ofendido tanto. Vi que era como los hermanos de Jos, que se sentan culpables
por lo que haban hecho a Jos, y teman que por ello su hermano los despreciara
(Gnesis 50:15-17).
El pasaje de la Escritura que ms me ayud est en Josu 20, cuando habla del
homicida que escapa a la ciudad de refugio. Si el vengador de sangre persegua al
homicida, Moiss deca que los ancianos de la ciudad de refugio no deban
entregar al homicida en sus manos, porque haba muerto a su prjimo de modo
accidental, no a sabiendas, y no le odiaba. Oh, bendito Dios por estas palabras!
Estaba convencido de que yo era el homicida, un vengador de sangre me estaba
persiguiendo. Tena yo derecho a entrar en la ciudad de refugio? No hubiera
podido si hubiera derramado el san re a propsito. Pero el que de modo accidental
a causa la muerte de otro, sin querer, y sin malicia, poda entrar.
As que decid: que poda entrar. Yo no le aborreca. Haba orado tiernamente a
El, aborreciendo al pecado contra El. Haba trabajado de firme durante doce
meses para abstenerme de cometer esta maldad a pesar de las terribles
tentaciones en que haba estado. Sin duda tena derecho a entrar, y los ancianos los apstoles no iban a entregarme. Este fue un consuelo maravilloso para m y
dio mucho impulso a mi esperanza.
Con todo quedaba an una pregunta, y era si alguien que hubiera cometido el
pecado imperdonable poda tener alguna esperanza. No, no poda, por estas
razones: primero, por que el que ha pecado as no puede participar en la sangre
de Cristo; segundo, porque el que se ve imposibilitado de participar en la promesa
de vida, nunca ser perdonado, ni en este mundo ni en el venidero (Mateo
12:32); tercero, porque el Hijo de Dios le excluye de participar en sus oraciones,
pues se halla avergonzado de l delante de su santo Padre y los benditos ngeles
del Cielo (Marcos 8:38).
Despus de haber considerado esto cuidadosamente y haber comprendido que el
Seor me haba sin duda consolado, incluso despus de mi pecado, sent que al
fin poda mirar cuidadosamente aquellos terribles pasajes de la Escritura que me
haban asustado tanto, y en los cuales no me haba atrevido a pensar hasta ahora.
Ahora empec a acercarme a ellos, a leerlos, a pensar en ellos a sopesarlos.
Y cuando lo hice hall que no eran tan terribles como habla credo. Primero
consider el capitulo seis de Hebreos, temblando de miedo, pensando que me
derribara de un golpe. Pero cuando lo consider hall que estaba hablando de los
que han dejado completamente al Seor y han negado totalmente el Evangelio y
la remisin de pecados por medio de Cristo. Fue pensando en stos que el apstol
empez su argumento en los versculos 1, 2 y 3. Y encontr que la apostasa de
que estaba hablando era de una clase abierta, a la vista de todo el mundo, de tal
manera que pona a Cristo a la vergenza pblica. Hall que aquellos de

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quienes estaba hablando permanecan por completo y para siempre en la
ceguera, empedernidos e impenitentes, y era imposible que fueran renovados
para el arrepentimiento. Y vi tambin claramente para la alabanza eterna de Dios,
que mi pecado no era de la clase de que se habla aqu.
Luego me dirig a Hebreos 10 y hall que el pecado voluntario que se menciona
all no es cualquier clase de pecado voluntario, sino que es de un modo particular
el despreciar a Cristo y sus mandamientos. Este pecado no puede ser cometido a
menos que uno ande directamente en contra de la obra de Dios en su corazn,
que trata de persuadirle de que no lo haga. El Seor sabe que aunque mi pecado
fue terrible, no era de la misma clase del que se habla en estos versculos.
Y finalmente llegu a Hebreos 12:17. Por poco me mata el mirar este versculo
sobre Esa, pero ahora vi que no se trata en l de un pensamiento apresurado,
sino de algo deliberado (Gnesis 25). Segundo, fue una accin abierta y pblica por lo menos era conocida por su hermano Jacob, y esto hizo su pecado ms
terrible de lo fue hubiera sido de otro modo. Tercero, continu despreciando su
primogenitura: Comi, bebi, se levant y se fue (Gnesis 25:34). De esta
manera menospreci Esa la primogenitura. Incluso veinte aos despus todava
la despreciaba, porque dijo: Suficiente tengo yo hermano mo; sea para ti lo que
es tuyo (Gnesis 33:9).
Yo haba sido perturbado, y terriblemente deprimido, como sabis, por el hecho
que Esa haba procurado arrepentirse, pero no haba hallado la oportunidad,
Pero ahora vi que era porque haba perdido la bendicin, no porque haba perdido
la primogenitura. Esta no le importaba. Esto se ve claro por los apstoles, y por
Esa mismo, porque dijo: Se apoder de mi primogenitura, y he aqu, ahora ha
tomado mi bendicin (Gnesis 27:36).
Luego fui al Nuevo Testamento para ver qu tena que decir sobre el pecado de
Esa. Pareca que la primogenitura era un smbolo de la regeneracin y que la
bendicin era un smbolo de nuestra herencia eterna. Como Esa hay muchos que
en este da de gracia y de misericordia desprecian a Cristo que es la primogenitura
del cielo, y que a pesar de ello, en el da del Juicio esperarn la bendicin y
exclamarn en alta voz, como Esa: Seor, Seor, brenos. Pero Dios el Padre
no cambiar de parecer, sino que dir: He bendecido a estos otros y sern
realmente bendecidos. Pero en cuanto a vosotros: "Apartaos de m todos vosotros,
hacedores de maldad" (Gnesis 27:34; Lucas 13:25-27.
Vi que era apropiado el entender las Escrituras de esta manera y que el hacerlo,
estaba de acuerdo con otras Escrituras y no contra ellas, y esto me dio mucho
nimo y consuelo.
Y ahora me quedaba slo la parte final de la tempestad. No habla truenos ya, y
slo algunas gotas que calan de vez en cuando sobre ml. Pero como el terror que
habla pasado era tan vivo y profundo, era como los que se han escaldado con

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agua hirviente. Pensaba que al menor co ntacto volvera a doler mi tierna
conciencia.
Un da, mientras pasaba por un campo cay de repente esta frase sobre mi alma:
Tu justificacin est en el cielo. Y pens que poda ver a Jesucristo a la diestra
de Dios. Si, all estaba sin duda mi justificacin, de modo que, me hallara donde
me hallara, o hiciera lo que hiciera, Dios no poda decir que no tuviera justificacin,
porque estaba delante de El.
Y vi tambin que no eran mis buenos sentimientos los que hacan mi justificacin
mejor, y que mis sentimientos desagradables no hacan mi justificacin peor;
porque mi justificacin esta b a en Jesucristo mismo, el mismo ayer, hoy, y por
los silos (Hebreos 13:8).
Ahora s que las cadenas se desprendieron de mis piernas; fui soltado de mis
aflicciones y mis hierros. Mis tentaciones haban desaparecido de modo que
desde aquel momento en adelante aquellos espantosos pasajes ya no me
aterrorizaron ms. Ahora fui a casa gozndome a causa de la gracia y el amor de
Dios, y fui a mi Biblia y busqu dnde se hallaba este versculo. Vuestra
justificacin est en los cielos. Pero no pude encontrarlo. Y con ello mi corazn
empez a hundirse, hasta que de repente me acord de 1.' Corintios 1:30: Ha
sido hecho de parte de Dios, sabidura, justificacin, santificacin y redencin. De
este versculo vi que lo otro tambin era verdad.
Descans aqu en la paz de Dios dulcemente, por medio de Cristo durante mucho
tiempo. No haba nada sino Cristo delante de mis ojos. No pensaba en El ahora
con referencia a su sangre, su sepultura, su resurreccin, sino como Cristo mismo
y que estaba sentado a la diestra de Dios en el cielo.
Me gloriaba en contemplar su exaltacin y las maravillas de sus beneficios que
concede tan fcilmente. Vi que todas aquellas gracias de Dios que me pertenecan
pero que yo mostraba tan poco, eran como las pocas monedas que los ricos
acostumbran a llevar en su bolsa, en tanto que el oro est bien resguardado en
cofres, en su casa. Vi que mi oro estaba en un cofre en mi casa, en Cristo, mi
Seor y Salvador. Ahora Cristo lo era todo, mi justificacin, mi santificacin y toda
mi redencin.
Adems el Seor me condujo al misterio de la unin con el Hijo de Dios, y vi que
estaba unido a El, y que era carne de su carne y hueso de sus huesos. Y si El y yo
ramos uno, su victoria era ma tambin. Ahora poda verme en el cielo y en la
tierra al mismo tiempo; en el cielo por mi Cristo, mi cabeza, mi justificacin, y mi
vida; en la tierra, por mi propio cuerpo.
Vi que cumplamos la ley por medio de El, moramos por El, nos levantbamos de
los muertos por El, ganbamos la victoria sobre el pecado, la muerte y el demonio
y el infierno por El. Cuando El muri, nosotros morimos, y lo mismo ocurri con su
resurreccin: Nos dar vida despus de dos das; en el tercer da nos levantar,
y viviremos delante de El (Oseas 6:2). Esto se cumple ahora en el Hijo del

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Hombre sentado a la diestra de la Majestad en las alturas (Hebreos 1:3); como
dice en Efesios, y justamente con El nos resucit, y asimismo nos hizo sentar en
los lugares celestiales con Cristo Jess (Efesios 2:6). Oh, alabado sea Dios por
estos pasajes de las Escrituras!
Os he dado una degustacin de la pena y la afliccin por la que pas mi alma, y el
consuelo dulce y bienaventurado que vino despus. Y aho ra, antes de seguir
adelante, quiero contaros lo que creo fue la causa de esta tentacin, y tambin por
qu fue buena para mi alma.
Las causas me parecen a ml que son dos en particular. La primera fue que cuando
habla sido librado de una tentacin, no or a Dios para que me guardara de
tentaciones ulteriores. Or mucho antes que la prueba se apoderara de m, pero
slo or para que me fueran quitadas las tribulaciones en que me encontraba y
para hacer nuevos descubrimientos de su amor en Cristo, lo cual vi luego que no
era hacer bastante. Tena que haber orado tambin para que el Dios me
preservara del mal que estaba de me di perfecta cuenta de esto al leer la oracin
de David, el cual, cuando se hallaba en un estado de gozo presente delante del
Seor, or a Dios para que le librara del pecado y la tentacin venideras.
Entonces ser irreprochable y quedar libre de grave delito (Amos 19:13). Otro
versculo sobre este mismo tema que quiero mencionar se halla en Hebreos 4:16:
Acerqumonos, pues, confiadamente al trono de la gracia para alcanzar
misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro. Esto yo no lo haba hecho, y
por ello se permiti que cayera en el pecado, porque no haba hecho Mateo 26:41.
Esta verdad significa tanto para m, hasta el momento presente, que cuando estoy
delante del Seor, no me atrevo a levantarme de las rodillas hasta que le he
pedido su ayuda y misericordia contra las tentaciones que han de venir. Te ruego,
querido lector que aprendas por medio de mi negligencia y, las aflicciones que
siguieron durante das y meses y aos, a estar alerta.
La segunda causa de esta tentacin fue que yo haba tentado a Dios y sta es la
forma en que ocurri. Fue en un momento en que mi mujer estaba encinta, pero
antes de llegar el momento del parto. Y, con todo, sufra muchos dolores como si
ya estuviera en el parto. Fue en este tiempo que yo haba sido tentado a poner en
duda la existencia de Dios. De modo que, estando mi esposa echada, gimiendo y
llorando yo, aunque slo en el secreto de mi corazn dije: Seor, si t quieres
quitar los dolores de mi esposa, de modo que no los sufra ms en toda la noche,
entonces yo sabr que t entiendes los secretos ms recnditos e corazn.
Apenas haba dicho esto en mi corazn que desaparecieron los dolores y cay en
un profundo sueo que dur hasta la maana. Yo me maravill en gran manera de
esto, no sabiendo qu pensar; pero despus de haber estado despierto durante
largo rato, y no llorando ya ella, me qued dormido. Cuando me despert por la
maana, me acord de lo que haba dicho en mi corazn y de lo que el Seor
haba hecho, y permanec asombrado durante muchas semanas.

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Fue poco ms o menos un ao y medio despus que pas por mi perverso
corazn el terrible pensamiento que mencion antes al decir: Que Cristo se vaya
si quiere. Cuando la culpa terrible de este pensamiento estuvo sobre m durante
tanto tiempo, la hizo ms severa el recordar el otro pensamiento secreto respecto
a mi esposa y mi conciencia gritaba: Ahora sabes que Dios conoce los
pensamientos ms secretos de tu corazn y sabe que has pensado: Que Cristo
se vaya si quiere.
Y ahora me acordaba que las Escrituras nos cuentan de Geden, y de la manera
que tent a Dios con el velln, seco y hmedo, cuando se preguntaban si deba
creer y aventurarse a seguir las rdenes de Dios; y as, ms adelante, el Seor le
puso a prueba envindolo contra un enemigo numeroso. As fue conmigo, y con
justicia, porque yo tena que haber credo su Palabra, y no haber puesto un s
ante la omnisciencia de Dios.
Os voy a decir algunas de las ventajas que consegu por medio de estas
tentaciones. Primero, me hicieron darme cuenta de la bienaventuranza y la gloria
de Dios y de su querido Hijo.
En la tentacin anterior, mi problema haba sido la incredulidad; la blasfemia; la
dureza de corazn; y dudas sobre el ser de Dios y de Cristo, sobre la veracidad de
la Palabra y la certeza del mundo venidero. Entonces mi problema era el atesmo,
pero ahora era muy diferente. En esta segunda tentacin, Dios y Cristo estaban
constantemente delante de m, aunque, naturalmente, no para ofrecerme
consolacin, sino en terror y espanto. La gloria de la santidad de Dios me
quebrant, y la compasin de Cristo hizo lo mismo; yo pensaba en El como un
Cristo dale que haba rechazado y perdido y el recuerdo lo que haba hecho me
mola continuamente los huesos.
Las Escrituras tambin pasaron a ser maravillosas para m. Vi que las verdades de
las mismas eran las llaves del reino de los cielos. Los favorecidos por las
Escrituras, heredaban la bienaventuranza, y aquellos a los que se oponan y
condenaban las Escrituras perecan siempre. Esta palabra, porque las Escrituras
no pueden ser quebrantadas, quebrant mi corazn, y lo mismo otra: A quienes
remitiereis los pecados les sern remitidos; y a quienes se los retuviereis, les
quedarn retenidos (Juan 20:23). Un versculo de la Escritura me aterrorizaba
ms que un ejrcito de cuarenta mil hombres que se me echaran encima.
Esta tentacin tambin me ayud a ver ms claramente que nunca la naturaleza
de las promesas de Dios. Cuando estaba all postrado, temblando bajo la
poderosa mano de Dios me vea continuamente desgarrado por el rayo de su
justicia contra m. Hacia la vigilancia de mi corazn cuidadosa en extremo, de
modo que con suma reverencia volva cada una de sus pginas y consideraba con
temor y temblor cada una de sus frases y lo que stas implicaban. Aprend
tambin de esta tentacin a cesar en mi necia prctica anterior de tratar de
eliminar de la mente las palabras de promesa que pudieran venir. Entonces, como
un hombre que se ahoga, me agarraba a lo que vea, aunque no fuera para ml.

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Antes pensaba que no tena que preocuparme de la promesa, pero ahora no haba
tiempo que perder; el vengador de la sangre se me a encima.
Entonces me agarraba a cada palabra, aunque con dudas de si tena derecho a
ella, y daba un salto al seno de la promesa, que tena la impresin que se me
escapaba. Ahora, tambin, procuraba tomar las palabras tal como Dios las haba
consignado sin tratar de quitar ni una slaba de las mismas. Comprend que Dios
era capaz de decir cosas mucho mayores que lo que mi mente poda comprender.
Me di cuenta que La no habla dicho las palabras apresuradamente sino con infinita
sabidura y juicio y en la misma verdad y fidelidad. En mi gran agona, me lanzaba
hacia la promesa como los caballos lo hacen hacia la tierra slida cuando estn en
un lodazal. El miedo me haba casi hecho perder el juicio y con todo luchaba por
agarrar la promesa: El que a m viene en modo alguno le echar fuera (Juan
6:37).
Al tratar de alcanzar la promesa, me pareca como si el Seor me estuviera
rechazando, empujndome con una espada flameante, para mantenerme a
distancia. Entonces pensaba en Ester, que fue al rey; y en los siervos de
Benhadad, que fueron con sus vestidos sobre sus cabezas hacia los enemigos
pidiendo misericordia. Haba la mujer de Canan, tambin, que no se inmut
cuando Cristo la compar a un perro, y tambin el hombre importuno que pide
prestado un pan a medianoche. Esto era de mucho nimo para m.
Antes de la tentacin, nunca haba visto tales alturas y profundidades en la gracia
y amor y misericordia como vi despus. Los grandes pecados ex traen gran
gracia; y donde la culpa es ms terrible y horrenda all la misericordi a de Dios en
Cristo, cuando es finalmente revelada al alma, aparece mayor. Cuando Job hubo
pasado su cautividad, recibi el doble de todos sus bienes (Job 42:10). Ruego a
Dios que lo que me ocurri a m pueda llevar a otros a temer ofender a Dios, para
que no tengan que soportar el yugo de hierro a que me vi yo sometido.
Y voy a aadir que dos o tres veces, hacia este tiempo en que fui librado de esta
tentacin, tena una comprensin tan asombrosa de la divina gracia de Dios que
apenas la poda soportar. Era tan desmesurada que si hubiera permanecido en
m, creo que me hubiera hecho incapaz para la vida cotidiana.
Y ahora quiero contaros algunos de los otros tratos de Dios conmigo, en otras
ocasiones, y algunas de las otras tentaciones a que fui sometido. Empezar con lo
que me ocurri cuando me un en comunin con el pueblo de Dios de Bedford. Fui
admitido a la comunin de la Cena del Seor y este pasaje de la Escritura: Haced
esto en recuerdo de m (Lucas 22:19) lleg a ser precioso para ml. Por medi o de
ello, el Seor descendi a mi conciencia con el descubrimiento de su muerte por
mis pecados. Pero no tard mucho, despus de haber participado de la
ordenanza, que me vino una fiera tentacin de blasfemar contra ella y de desear
algo mortal para aquellos que participaban de la misma. Para conseguir evitar el
consentir en estos pensamientos perversos y espantosos, tuve que resistirme
poderosamente contra ellos, llamando a Dios que me mantuviera lejos de tales

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blasfemias, y a bendecir la copa y el pan de los cuales estbamos participando.
He pensado desde entonces que la razn de la tentacin era que no me habla
acercado a ellos con suficiente reverencia.
Esto dur unos nueve meses, y no habla descanso ni alivio, pero finalmente el
Seor vino a mi alma con el mismo pasaje de la Escritura que haba usado antes.
Despus de esto pude participar del a bendita ordenanza con gran consuelo y
confianza, discerniendo en ellos el cuerpo partido del Seor por mis pecados y su
preciosa sangre, vertida por mis transgresiones.
En otra ocasin pareca que yo me haba contagiado de consuncin, y durante el
tiempo primaveral me vino sbitamente una debilidad que pareca que no iba a
sobrevivir. Una vez ms, hice un serio examen de mi estado y de mis expectativas
para el futuro. Porque, bendito sea el nombre de Dios, he podido en todo tiempo
conservar mi inters en la vida venidera delante de mis ojos claramente, de un
modo especial en el da de la afliccin.
Pero, tan pronto como haba empezado a recordar mis experiencias y la bondad
de Dios, acudieron a mi mente los recuerdos de innumerables pecados pasados,
especialmente la frialdad de mi corazn, mi tibieza en hacer bien, mi falta de amor
a Dios, a sus caminos y a su pueblo. Y junto con esto vino la pregunta: Son stos
los frutos del Cristianismo? Son stas las seales que da un hombre que ha sido
bendecido por Dios?
Ahora mi enfermedad era doble, porque me hallaba enfermo en el hombre interior,
mi alma abrumada de culpa y mis experiencias de la bondad de Dios arrebatada y
desaparecida en mi mente, como si nunca hubieran existido. Ahora mi alma se
revolva entre estas dos conclusiones: no deba vivir; no me atreva a morir.
Pero cuando estaba bajo por la casa, en un estado mental espantoso, esta
palabra de Dios hizo presa de mi corazn: Siendo justificados gratuitamente por
su gracia, mediante la redencin que es en Cristo Jess (Romanos 3:24). Oh,
qu vuelta me dio el corazn! Qu cambio sbito tuvo lugar! Era como si me
hubiera despertado en medio de una pesadilla. Ahora Dios pareca decirme:
Pecador, t crees que y o no puedo salvar tu alma a causa de tus pecad os;
contempla a mi Hijo aqu, y mrale a 1, no a ti, y te considerar a ti segn me
agrado de El. Con esto llegu a comprender que Dios puede justificar al pecador
en el momento en que mira a Jess e imputarle a l los beneficios de Cristo.
Vino tambin, entonces, este pasaje de la Escritura sobre m con gran poder: No
en virtud de obras de justicia que nosotros hubiramos hecho, sino conforme a su
misericordia... con que nos ha salvado (Tito 3:5; 2 Timoteo 1:9). Ahora me senta
llevado por el aire, en alas de la gracia y la misericordia, mientras que antes
estaba asustado de morir, y ahora gritaba: Puedo morir. Ahora la muerte era
amable y hermosa a mi vista, porque vela que nunca viviremos realmente hasta
que lleguemos al otro mundo. Esta vida, segn vi, era como un estado de sopor
comparada como la de arriba. Fue para este tiempo tambin que vi ms en estas

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tres palabras de lo que nunca podr expresar: Herederos de Dios (Romanos
8:17). Dios mismo es la porcin de los santos. Esto vi y me maravill, pero no
puedo explicar lo que signific para m.
En otra ocasin estaba dbil y enfermo y otra vez vino el tentador. He visto que es
ms probable que Satn asalte al alma cuando sta llega cerca de la tumba. Esta
era su oportunidad, y procuraba con tesn esconder de m las experiencias de la
bondad de Dios y ponerme e ante los terrores de la muerte y el juicio de Dios; y
por medio de este temor, de que me perdera si mora, era tan muerto ya como si
hubiera llegado la muerte. Era como si ya hubiera descendido a la fosa. Pero
entonces, exactamente en medio de estos temores, como una saeta, me vinieron
a la mente las palabras del ngel que lleva a Lzaro al seno de Abraham, y
comprend que lo mismo ocurrira conmigo cuando dejara este mundo. Esta idea
reaviv maravillosamente mi nimo y me ayud a tener esperanza en Dios otra
vez. Y despus que hube pensado sobre todo esto un rato, las palabras que
cayeron con gran peso sobre m fueron: Dnde est, oh muerte, tu aguijn?
Dnde est, oh sepulcro, tu victoria? (1.' Corintios 15:55). Al instante me puse
bien, cuerpo y alma; mi enfermedad desapareci, y anduve confortablemente en
mi camino para Dios, de nuevo. En otra ocasin, cuando las cosas iban bastante
bien espiritualmente, de repente cay sobre m una gran nube de tinieblas que
escondan las cosas de Dios en Cristo de tal forma que pareca como si nunca las
hubiera conocido en la vida. Mi alma qued inerte, de modo que no se mova
hacia la gracia y la vida que hay en Cristo. Era como si tuviera las manos y los
pies amarrados con cadenas.
Me qued en estas condiciones durante tres o cuatro das, cuando, estando
sentado junto al fuego, estas palabras irrumpieron sbitamente en mi corazn:
He de ir a Jess. En este momento la oscuridad y el atesmo se desvanecieron,
y aparecieron a la vista las benditas realidades del cielo. Llam a mi esposa: Hay
en las Escrituras estas palabras: 'He de ir a Jess"? Ella me dijo que no lo
saba, as que me qued sentado pensando por si poda recordar el sitio. Estuve
sentado dos o tres minutos y de repente me vino la idea y a una innumerable
compaa de ngeles y todo el captulo de Hebreos, cuando habla del monte de
Sin, especialmente a partir del versculo 22, con las palabras a Jess,
indicando que nos hemos acercado a El, del versculo 22.
Aquella noche fue una de las que recordar largo tiempo. Cristo era tan precioso
para mi alma que apenas poda yacer en la cama por el gozo y la paz y el triunfo a
travs de Cristo. La gloria de aquella noche no continu, pero Hebreos 12:22-24
fue un pasaje bendito para m durante muchos das despus. Estas son las
palabras: Os habis acercado al monte Sin, a la ciudad del Dios vivo, la
Jerusaln celestial, a la asamblea festiva de miradas de ngeles, a la
congregacin de los primognitos que estn inscritos en los cielos, a Dios el Juez
de todos, a los espritus de los justos, hechos perfectos, a Jess el Mediador del
nuevo pacto y a la sangre rociada que habla mejor que la de Abel. Por medio de
esta frase, el Seor me llevaba una y otra vez, primero a esta palabra, luego a
aquella, mostrndome la maravillosa gloria que haba en todas ellas.

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LA LLAMADA A LA OBRA DEL MINISTERIO
Y ahora, al hablaros de mis experiencias, voy a escribir una palabra o dos sobre la
predicacin de la Palabra y la forma en que Dios me llam a hacer su obra.
Haba estado despierto para el Seor desde haca cinco o seis aos, habiendo
visto el gran valor de Jesucristo nuestro Seor, y mi necesidad de El, y habiendo
podido descansar mi alma en El. Algunos de los santos que tenan buen juicio y
santidad de vida consideraban que Dios me haba tenido por digno de entender su
bendita Palabra y que me hab a dado hasta cierto punto la habilidad de expresar
lo que haca en ella de forma que ayudaba a los otros. As que me pidieron que
dijera unas palabras de exhortacin en una de las reuniones.
Al principio esto me pareca imposible de hacer, pero ellos insistieron. Finalmente
consent v habl dos veces en pequeas reuniones de cristianos solamente, pero
con mucha flaqueza. As que puse a prueba mi don entre ellos, y pareci que
mientras hablaba ellos reciban bendicin. Despus muchos me dijeron, a la vista
del gran Dios, que haban recibido ayuda y consuelo. Daban gracias al Padre de
misericordia por el don que me haba dado.
Despus, cuando algunos de ellos, de vez en cuando, iban por aquel territorio a
predicar, me pidieron que fuera con ellos. Lo hice, y habl varias veces, v empec
a hablar tambin de una manera ms adecuada para el pblico. Y estos otros
recibieron tambin la Palabra con gozo y dijeron que sus almas haban sido
edificadas.
La iglesia segua pensando que yo deba predicar, y as, despus de solemnes
oraciones al Seor, con ayuno, fui ordenado para predicar pblicamente de modo
regular la Escritura entre aquellos que haban credo y tambin a los que an no
haban recibido la fe. Para este tiempo empec a sentir en mi corazn un gran
deseo de predicar a los no salvos, no por el deseo de glorificarme, porque en
aquel tiempo estaba particularmente afligido por los dardos ardientes del diablo
respecto a mi estado eterno.
No pude tener descanso hasta que estuve ejercitando este don de la predicacin,
y segu adelante con l, no slo por el deseo constante de los hermanos, sino
tambin por la afirmacin de Pablo en Corintios: Hermanos, ya sabis que la
familia e Estefanas es las primicias de Acaya y que ellos se han puesto al servicio
de los santos. Os ruego que os sometis a personas como ellos, y a todos los que
colaboran y trabajan con ella (1 Corintios 16:15, 16).
Poda ver por este texto que el Espritu Santo nunca haba tenido intencin que los
hombres que tenan dones y capacidades los enterraran en el suelo, sino que
mandaba y estimulaba a esta gente a que ejercieran este don, y enviaba a trabajar
a los que eran capaces y estaban dispuestos: Se han puesto al servicio de los
santos. Este pasaje estaba siempre presente en mi mente y me animaba durante

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aquellos das y me corroboraba en la obra de Dios. Me senta animado tambin
por otros pasajes de las Escrituras que nos dan ejemplo de piedad (Hechos 8:4;
18:24, 25; Romanos 12:6; 1 Pedro 4:10), y as, aunque era el ms indigno de
todos los santos, me puse a trabajar. Aunque temblaba, us mi don para predicar
el bendito Evangelio en proporcin de mi fe, tal como Dios me haba mostrado en
la santa Palabra de verdad. Cuando se esparci la palabra alrededor de que
estaba haciendo esto, las personas acudan a centenares de todas partes para or
la predicacin de la Palabra.
Doy gracias a Dios que puso en mi corazn este gran inters y compasin por sus
almas. Esto me haca trabajar con gran tesn para presentarles a ellos un
mensaje, que si Dios lo bendeca, iba a despertar sus conciencias. Y el Seor
contest mi peticin, porque no haca mucho tiempo que predicaba cuando
algunos empezaron a ser tocados por el mensaje y se hallaban gravemente
afligidos en sus almas a causa de la grandeza de s us pecados y su necesidad de
Jesucristo.
Al principio apenas poda creer que Dios hablara a travs de m al corazn de
alguno, y todava me consideraba indigno. No obstante, .aquellos que haban sido
avivados por mi predicacin me amaban y tenan un respeto especial para m.
Aunque yo insista que no era por lo yo haba dicho, con todo ellos pblicamente
aclaraban que era as. Ellos, de hecho, bendecan a Dios por m, indigno y
desgraciado, y me consideraban como un instrumento que Dios haba usado para
mostrarles el camino de salvacin.
Y cuando vi que empezaban a vivir de modo distinto y a hablar de modo distinto, y
que sus corazones seguan anhelantes el mensaje y el conocimiento de Cristo y
se gozaban que Dios me hubiera enviado a ellos, entonces empec a considerar
que tena que ser porque Dios haba bendecido su obra a travs de m. Y
entonces vino la Palabra de Dios con gran bendicin y refrigerio a mi corazn: La
bendicin del que iba a perecer vena sobre m, y al corazn de la viuda yo daba
alegra (Job 29:13).
Y as me gozaba. S, las lgrimas de aquellos a quienes Dios despertaba a travs
de mi predicacin eran mi solaz y mi nimo. Pens en los versculos: Quin
ser luego el que me alegre, sino el que est entristecido a causa de m? (2
Corintios 2:2) y Si para otros no soy apstol, para vosotros ciertamente lo soy
porque vosotros sois el sello de mi apostolado en el Seor (1 Corintios 9:2). En
mi predicacin de la Palabra not que el Seor me llevaba a donde su Palabra
empieza con los pecadores; esto es, a condenar toda carne y a afirmar claramente
que la maldicin de Dios est sobre todos los que han venido al mundo, a causa
del pecado. Y esta parte de mi obra la cumpla fcilmente, porque (os terrores de
la Ley y la culpa de mi trasgresin pesaban gravemente sobre mi conciencia.
Predicaba lo que senta, a saber, aquello bajo lo cual mi alma gema y se
acongojaba.

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Verdaderamente, fui enviado a ellos como uno de entre los muertos. Fui yo mismo
en cadenas, les predicaba en cadenas, y tena en mi propia conciencia el fuego
del que les adverta que se libraran. Puedo decir sinceramente que ms de una
vez fui a predicar lleno de culpa y terror hasta la misma puerta del plpito, y que
all se me quitaba y quedaba en libertad hasta que haba terminado mi tarea.
Luego, inmediatamente, antes de haber podido descender los peldaos del
plpito, ya estaba sobre m la carga, tan pesada como antes. Con todo, Dios me
conduca adelante, pero, sin duda, con mano recia.
Segu as durante dos aos, clamando contra los pecados de los hombres y el
espantoso estado en que debido a ellos se encontraban. Despus de esto, el
Seor vino a mi alma con la paz y el consuelo de que haba gracia y bendicin
para m.
De modo que cambi mi predicacin, porque todava p redicaba lo que vea y
senta yo mismo. Ahora trataba de mostrar a todos al maravilloso Jesucristo en
todos sus cargos, relaciones y beneficios para el mundo y procuraba sealar,
condenar y eliminar todos los falsos en que el mundo se apoya y por los cuales
perece. Y predicaba a lo largo de esta idea, as como haba hecho con la otra.
Despus de esto, Dios me dej entrar algo en el misterio de la unin con Cristo, y
por tanto les mostraba esto. Cuando hube pasado por estos tres puntos
principales de la Palabra de Dios durante un perodo de cinco aos, llegu a sta
mi presente condicin, pues fui echado a la crcel
hace cinco aos para confirmar la verdad por medio del sufrimiento, tal como la
haba confirmado antes, al testificar de ella por medio de la predicacin.
En toda mi predicacin, gracias a Dios, mi corazn ha estado clamando
fervientemente a Dios para poder hacer la Palabra de Dios efectiva para la
salvacin de las almas, porque haba temido que el enemigo quitara la Palabra de
aquella conciencia y as habra sido infructuoso. He tratado de hablar la Palabra
de modo que una persona particular pueda comprender que es culpable de un
pecado particular.
Y despus de haber predicado, mi corazn ha estado lleno de preocupacin al
pensar que la Palabra puede haber cado en lugar pedregoso, y he clamado de
todo corazn: Oh, que los que me han odo hablar puedan ver como yo veo lo
que son realmente el pecado, la muerte, el infierno y la maldicin de Dios; y que
puedan comprender la gracia y el amor y la misericordia de Dios, que se ofrece
por medio de Cristo a los hombres, no importa en qu condicin se encuentren,
aunque sean sus enemigos. Y con frecuencia le he dicho al Seor que si yo tena
que ser muerto delante de los ojos de ellos y esto haba de servir para
despertarlos y confirmarlos en la verdad, que estaba dispuesto de buena gana a
que esto sucediera.
Especialmente cuando he hablado de la vida que hay en Cristo, sin obras, me ha
parecido a veces como si un ngel de Dios estuviera detrs de m animndome.

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Con gran poder y con evidencia celestial en mi propia alma, he estado trabajando
para desplegar esta maravillosa doctrina, para demostrarla y para confirmarla en
las conciencias de los que me oan. Porque esta doctrina me pareca a m ser no
slo la nica verdadera, sino ms que verdadera.
Cuando fui a predicar la Palabra por primera vez a otros lugares, los predicadores
regulares, por todas partes, se me oponan. Yo estaba convencido de que no
deba devolver los insultos y los ultrajes; sino que quera ver a cuntos de estos
cristianos carnales podra convencer de su desgraciado estado, ya que confiaban
en la Ley, y su necesidad de Cristo y de su gran valor. Porque pensaba que esto
iba a responder por mi honradez, cuando vengas a reconocer mi salario
(Gnesis 30:33).
En cuanto a controversias entre los santos, nunca me ha interesado inmiscuirme
en estas cosas. Mi trabajo era predicar con toda sinceridad la palabra de fe y la
remisin del pecado por la muerte y sufrimientos de Jess. Las otras cosas las
pongo a un lado, porque he visto que provocan contiendas y que Dios no ha
mandado que las hagamos ni que no las hagamos. Mi obra transcurra por otro
cauce y a ella me atengo.
Nunca me atrev a usar los pensamientos ni los sermones de otro (Romanos
15:18), aunque no condeno a los que lo hacen. Pero, por lo que a m se refiere, lo
que he hablado ha sido lo que Dios me ha enseado por medio de la palabra y por
el Espritu de Cristo y reivindico con mi conciencia todo lo que he dicho. Dir que
mi experiencia tiene ms inters en este texto de la Escritura (Glatas 1:11, 12) de
lo que muchos se dan cuenta. En otras palabras, el mismo Seor me ha enseado
mucho y, cuando como a veces ocurre, los que haban sido despertados por mi
ministerio luego se hicieron atrs y recayeron en pecado, puedo decir
verdaderamente que su prdida fue ms terrible para m que si mis propios hijos,
engendrados de mi cuerpo, hubieran dado en la sepultura. Creo que puedo decir
esto sin ofensa al Seor, que nada me ha herido tanto de no ser el temor de
perder la salvacin de mi propia alma. He pensado en m como teniendo grandes
posesiones en los lugares en que nacieron estos mis hijos. Sent que era ms
bendecido y honrado por Dios con ellos que si me hubieran hecho emperador del
mundo cristiano, o el seor de toda la gloria de toda la tierra, pero me hubieran
quitado esta gloria de hacer la obra bendita de Dios. Son verdaderamente
maravillosos versculos como: El que haga volver al pecador del error de su
camino, salvar de muerte un alma, y cubrir multitud de pecados (Santiago
5:20). El fruto del justo es rbol de vida, y el que gana almas es sabio
(Proverbios 11:30). Los entendidos resplandecern como el resplandor del
firmamento y los que ensearon a muchos la justicia, como las estrellas a
perpetua eternidad (Daniel 12:3). Porque cul es nuestra esperanza o gozo, o
corona de que me glore? No lo sois vosotros, delante de nuestro Seor
Jesucristo en su venida? Porque vosotros sois nuestra gloria y gozo (1.,
Tesalonicenses 2:19, 20).

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He notado que cuando hay un trabajo particular que tengo que hacer para Dios,
surge antes en m espritu un gran deseo de ir y predicar en algn lugar. He
notado tambin que hay nombres particulares que han sido puestos con fuerza en
mi corazn, nombres de personas que conoca, y clam por su salvacin. Y estas
mismas almas me fueron dadas como resultado de mi ministerio en este lugar
cuando fui a predicar. Algunas veces he notado que una de las palabras dichas,
ha hecho ms que todo el sermn. A veces, cuando pensaba que haba hecho
muy poco, result que haba sido realizado mucho; y otras veces, cuando pensaba
que haba obtenido grandes resultados, hall que no haba pescado nada.
Pero he observado tambin que cuando ha habido obra a hacer entre pecadores,
el diablo ha empezado a rugir en sus corazones y por la boca de sus siervos. Y
algunas veces, cuando el mundo malvado ha sido muy trastornado, entonces es
cuando han sido despertadas ms almas por la Palabra. Podra dar ilustraciones
de ellos, pero me abstendr de hacerlo.
Tena grandes deseos, en el cumplimiento de mi ministerio, de ir a los lugares ms
oscuros del pas, entre aquellos que estn ms alejados de Dios. Esto era no
porque tuviera miedo de mostrar mi evangelio a aquellos que ya han recibido
alguna instruccin, sino porque es la forma en que mi espritu se inclina. Como
Pablo, Me esforc por predicar el evangelio, no donde el nombre de Cristo ya
hubiese sido pronunciado, para edificar sobre fundamento ajeno (Romanos
15:20).
En mi predicacin me he visto realmente en sufrimiento dolores como de parto,
para dar a luz hijos de Dos, y nunca he estado satisfecho a menos que haya
habido algn fruto. Si no, no me importaba mucho quien me felicitara; pero si era
fructfero, no me importaba quin me condenaba. Con frecuencia he pensado en
este versculo:
He aqu, herencia de parte de Jehov son los hijos; recompensa de Dios, el fruto
del vientre. Como saetas en mano del guerrero, as son los hijos habidos en la
juventud. Bienaventurado el hombre que llen su aliaba de ellos, no ser
avergonzado cuando ten a litigio con los enemigos en la puerta Salmo 127:3-5).
Nunca me ha complacido el ver a personas que estn escuchando y absorbiendo
opiniones: meramente, si no conocan a Cristo ni el valor de su salvacin. Cuando
he visto sana conviccin de pecado, especialmente pecado de incredulidad, y vi
corazones ardiendo para ser salvos por Cristo, stas eran las almas que
consideraba benditas.
Pero en este trabajo, como en cualquier otro, tuve mis tentaciones diversas. A
veces sufra de desnimo, temiendo que no podra ser de ayuda a nadie y que no
sera capaz de hacerme comprender por la gente. En ocasiones as, he padecido
un desmayo extrao, que se ha apoderado de m. En otras ocasiones, cuando
estaba predicando, he sido asaltado violentamente con pensamientos blasfemos
delante de la congregacin. A veces, he estado hablando con claridad y gran

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libertad, cuando de repente todo quedaba en blanco y no saba decir lo que deba
despus o cmo deba terminar.
Otras veces, cuando iba a predicar sobre alguna porcin escudriadora de la
Palabra, he encontrado al tentador que me sugera: Cmo? Vas a predicar
sobre esto? Esto me condena. Tu propia alma es culpable de esto; no debes
predicar sobre ello. Si lo haces debes dejar una puerta abierta para ti, para
escapar de la culpa de lo que vas a decir. Si predicas as pondrs la culpa sobre ti
mismo, y nunca podr salir de debajo de ella.
Me he abstenido de consentir en estas terribles sugerencias y en vez de ellos,
como Sansn, he predicado contra el pecado y la trasgresin dondequiera la he
encontrado, aunque trajera culpa sobre mi propia conciencia. Muera yo con los
filisteos (Jueces 16:30), dije o, en vez de hacer componendas respecto a la
bendita Palabra de Dios. T que enseas a otro, no te enseas a ti mismo? Es
mucho mejor traer condenacin sobre uno mismo por predicar claramente a otros,
que el escaparse, encerrando la verdad en la injusticia. Bendito sea Dios, por esta
ayuda tambin.
He encontrado tambin en esta bendita obra de Cristo que he sido tentado a
sentirme orgulloso; pero el Seor, en su preciosa misericordia, en general, me ha
preservado de ceder en una cosa as. Cada da he podido ver el mal en mi propio
corazn, y mi cara ha enrojecido de vergenza, a pesar de los dones y talentos
que me ha dado. As que he sentido esta espina en la carne por la misma
misericordia de Dios para m (2 Corintios 12:7-9).
Me ha alcanzado tambin la Palabra, con alg una frase aguda y punzante, con
respecto a la posibilidad de la prdida del alma a pesar de los dones que Dios ha
dado. Por ejemplo: Si yo hablara lenguas anglicas, pero no tengo amor, vengo a
ser como bronce que resuena, o cmbalo que retie (l Corintios 13:1).
Un cmbalo que resuena es un instrumento musical con el cual una persona
diestra puede hacer agradable meloda, de modo que el que lo oye tiene trabajo
para abstenerse de bailar. Con todo el cmbalo no contiene vida, y no sale msica
de l a no ser por la habilidad del que lo toca. El instrumento puede ser aplastado
y tirado, aunque en el pasado haya producido msica dulce cuando ha sido
tocado.
As son todos los que tienen dones pero no tienen la gracia salvadora. Estn en
las manos de Cristo como el cmbalo estaba en la mano de David. Cuando David
poda usar el cmbalo en el servicio de Dios para elevar los corazones de los que
adoraban, as Cristo puede usar a una persona dotada para afectar las almas del
puedo en su iglesia; con todo, cuando las ha usado, puede colgarlas sin vida,
como si fueran cmbalos que resuenan.
Estas consideraciones eran como martillazos sobre la cabeza del orgullo y el
deseo de vanagloria. Qu!, pensaba yo, estar orgulloso porque soy un cmbalo

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que retie? Es algo muy importante ser un instrumento musical? No tiene ms
que todos estos instrumentos en s, la persona que tiene aunque sea la porcin
ms mnima de la vida de Dios en l? Adems, recordaba que estos instrumentos
desapareceran, pero que el amor nunca desaparece. As que llegu a la
conclusin que un poco de gracia, un poco de amor, un poco del verdadero temor
de Dios son mejores que todos estos dones. Estoy convencido de que es posible
que un alma ignorante, que apenas puede dar una respuesta correcta, tenga mil
veces ms gracia que algunos que tienen dones maravillosos y que pueden
expresarse como los ngeles.
Percib que aunque los dones son buenos para realizar la tarea para la que han
sido designados y sin poder
para salvar el alma a menos que Dios los use. Y el tener dones no es ninguna
seal de la relacin del hombre con Dios. Esto me haca ver los dones como
cosas peligrosas, no en s, sino por causa de estos males del orgullo y de la
vanagloria que va con ellos. Hinchado por el aplauso de cristianos poco juiciosos,
las pobres criaturas que poseen estos dones pueden fcilmente caer en la
condenacin del diablo.
Vi que el que tiene estos dones necesita ser llevado a una comprensin de la
naturaleza de ellos
que no confe en ellos y se quede corto de la gracia de Dios.
Tiene que aprender a andar humildemente delante de Dios, ser poco en su propia
opinin, y recordar que sus dones no son suyos, que pertenecen a la Iglesia. Por
medio de ellos es echo un siervo de la Iglesia; tiene que dar al final cuenta de su
mayordoma al Seor Jess; y ser algo maravilloso si la cuenta que da de ellos
es buena.
Los dones son deseables, pero es mejor poseer mucha gracia, dones pequeos,
que grandes dones y no poseer gracia. La Biblia no dice que el Seor da dones y
gloria, sino que El da gracia y gloria. Bendito sea aquel a quien el Seor da
verdadera gracia, porque sta es un precursor cierto de la gloria.
Cuando Satn vio que esta tentacin no le daba el resultado que esperaba

mente de gente ignorante y maliciosa, para llenarme de calumnias y reproches.
Todo lo que se poda imaginar el diablo por el pas fue lanzado contra m,
pensando el diablo que de esta forma conseguira que yo abandonara el
ministerio.
Se empez a rumorear que yo era un brujo, un jesuita, un salteador de caminos y
as sucesivamente.
A todo esto slo dije que Dios saba que era inocente. En cuanto a mis
acusadores que se preparen para encontrarme en el juicio del gran trono del Hijo
de Dios. All tendrn que responder respecto a estas cosas que han dicho contra

53
m y del resto de sus iniquidades a menos
Dios les conceda arrepentimiento.
Se dijo contra m que, con el mayor aplomo, yo tena amancebadas, prostitutas e
hijos bastardos. Pero puedo gloriarme en estas calumnias lanzadas sobre m por
el diablo porque si el mundo no me maltratara me preguntara si realmente era un
hijo de Dios. Bienaventurados seris cuando por mi causa os vituperen y os
persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros mintiendo. Gozaos y alegraos,
porque vuestro galardn es grande en los cielos; porque as persiguieron a los
profetas que os precedieron (Mateo 5:11, 12).
Estos no me habran molestado, aunque hubiera habido veinte veces ms
personas que lo hubieran dicho. Tengo la conciencia limpia, y los que me acusan
de mi buena conducta en Cristo falsamente y dicen mal de m son los que tendrn
que avergonzarse.
Ahora, pues, qu dir sobre los que me han salpicado? Los amenazar? Los
adular? Los halagar para que se calle la boca? No, eso no lo har yo. De no
ser por el hecho de que con ellos acrecientan su propia condenacin al decir estas
cosas, ya pueden seguir hacindolo por m. Yo hara una orla con estas
calumnias. Es mi porcin, por la profesin cristiana, el ser vilipendiado,
calumniado, zaherido, apostrofado. Como estas cosas son falsas, me gozo en los
reproches por amor a Cristo.
Ahora bien, quisiera llamar la atencin de lo necio de esta gente que me acusa de
haber tenido otras mujeres. Que hagan la investigacin ms detallada que
puedan. No encontrarn una mujer en el cielo, en la tierra o en el infierno que
pueda decir que en algn tiempo, lugar, da o noche, haya tenido que ver conmigo
en algo deshonroso.
Mis enemigos se han equivocado al hacerme este cargo. No soy de esta clase de
hombres. Deseo que ellos sean tan inocentes como yo en este asunto. Si todos
los fornicadores y adlteros de Inglaterra fueran ahorcados, John Bunyan, el
objeto de su envidia, seguira vivito y coleando. Excepto en mi esposa, no tengo el
menor inters en las mujeres, y no tengo nocin de que existan si no es por su
vestido, sus hijos o lo que se dice de ellas.
Y alabo a Dios y admiro su sabidura, que me ha hecho tmido con las mujeres,
desde el tiempo de mi conversin hasta ahora. Los que me conocen mejor pueden
ser mis testigos de lo raro q ue es verme hablando de modo placentero con una
mujer. Aborrezco la conversacin con ellas. No puedo aguantar su compaa.
Raramente he legado a tocar ni la mano de una mujer, porque creo que estas
cosas no son prudentes. Cuando he visto hombres buenos besar a las mujeres al
fin de una visita, he objetado algunas veces a ello. Cuando me han contestado
que esto no es nada ms que cortesa, les he dicho que no es bueno. Algunos me
han dicho que el sculo santo es escritural, pero yo les he preguntado por qu
ellos tienen tendencia a besar slo a las que son hermosas y pasarse de largo las

54
menos favorecidas. Y as, no importa lo sabias que sean estas cosas a los ojos de
los otros, para m no estn bien.
Y ahora apelo no slo a los hombres sino tambin a los ngeles, para que digan si
soy culpable de tener alguna otra mujer, excepto mi esposa. S, apelo a Dios
mismo para que d informe sobre mi alma si en estas cosas soy inocente. No es
que el abstenerme de estas cosas sea debido a alguna bondad que haya en m,
sino porque Dios ha sido misericordioso conmigo y me ha preservado. Y ruego
que siempre me preserve, no slo de esto, sino de todo mal camino y obra, y me
preserve para su reino celestial. Amn.
El resultado de la obra de Satn para envilecerme entre mis paisanos y, si es
posible, hacer intil mi predicacin
encarcelamiento, para que me asustara de mi servicio a Cristo y que el mundo
tenga miedo de escuchar mi predicacin. De estas cosas voy a dar un breve
resumen ahora.

55
BREVE RESUMEN DEL ENCARCELAMIENTO DEL AUTOR
Despus de haber sido cristiano durante mucho tiempo, y de haber predicado
durante cinco aos, se me arrest en una reunin de personas buenas en el
campo, personas entre las que estara predicando hoy si me hubieran dejado en
libertad. Se me llevaron, y me presentaron ante un juez. Ofrec dejar una garanta
de que me presentara a la sesin en que me llamaran, pero me arrojaron a la
crcel porque los que estaban dispuestos dejar el depsito por m, no estaban
dispuestos a dar garanta de que yo no iba a predicar ms a la gente.
En la sesin que tuvo lugar despus fui acusado de haber dado pie a asambleas
ilegales y de no conformarme al culto nacional de la Iglesia de Inglaterra. Los
jueces decidieron que la forma clara en que me expresaba ante ellos era prueba
bastante y me sentenciaron a cadena perpetua, puesto que me negu a
conformarme a no hacerlo ms. As que me entregaron al carcelero y me enviaron
a la crcel, donde llevo ahora doce aos, esperando ver qu es lo que Dios les
permitir a esta gente hacer conmigo.
En esta condicin he hallado mucho contento por medio de la gracia, de modo que
mi corazn ha dado muchas vueltas y revueltas, motivadas por el Seor, Satn y
mi propia corrupcin. Despus de todas estas cosas sea dada a
Jesucristo
detalle de estas cosas, pero dar por lo menos una indicacin o dos para que
puedan estimular a las personas pas a bendecir a Dios y orar por m, y a recibir
nimo, caso que se encuentren en necesidad de l y no temer lo que les pueda
hacer el hombre.
Nunca antes haba visto tan clara la Palabra de Dios. Pasajes de la Escritura en
que no vea nada particular antes, han resplandecido de luz, para m, en este
lugar. Adems, Jesucristo nunca ha sido ms real para m que ahora; aqu le he
visto y sentido verdaderamente. El que no hemos seguido fbulas
ingeniosamente inventadas (2 Pedro 1:16) y el que Dios levant a Cristo de los
muertos, y le dio gloria, para que vuestra fe y esperanza puedan ser en Dios, han
sido porciones benditas para m en este encarcelamiento.
Quisiera decir tambin que Juan 14:1
Hebreos 12:22
veces, cuando han estado mucho en mi corazn, me ha sido posible rerme de la
destruccin y no temer ni al caballo ni al jinete. He tenido visiones dulces en este
lugar sobre el perdn de mis pecados, y mi estancia con Jess en el otro mundo.
Oh, el monte de Sin, la Jerusaln celestial, la asamblea de los ngeles, Dios el
Juez de todos, los espritus de los justos hechos perfectos y Jess! Hebreos
12:22
estoy seguro que nunca voy a poder expresar en absoluto. Y he visto la verdad de
esta Escritura: A quien amis sin haberle visto, en quien creyendo, aunque ahora
no lo veis, os alegris con gozo inefable y glorioso (1 Pedro 1:8).

56
Nunca supe antes lo que era realmente que Dios estuviera a mi lado en todo
tiempo. Tan pronto como se presentaba el temor, tena apoyo y nimo. Algunas
veces cuando me asustaba de mi propia sombra, estando lleno de temor, Dios ha
sido muy tierno para m y no ha permitido que Satn me molestara, sino que me
ha dado un pasaje tras otro de la Escritura para fortalecerme contra todo. He dicho
con frecuencia: Si fuera posible pedira ms tribulacin por el mayor consuelo
que resulta de ella (vase Eclesiasts 7:14; 2.8 Corintios 1:5).
Antes de venir a la prisin, ya vea lo que iba a ocurrir y haba dos cosas que me
pesaban en el corazn.
La primera era la posibilidad de encontrar la muerte si sta era mi porcin.
Colosenses 1:11 me ayud grandemente en este punto a pedir a Dios ser
fortalecido con todo poder, conforme a la potencia de su gloria, para toda
paciencia y longanimidad; con gozo. Durante por lo menos un ao antes de estar
en la crcel, apenas poda orar sin que este pasaje se presentara en mi mente y
me persuadiera de que si tuviera que pasar por sufrimiento largo, necesitara
paciencia, sobre todo si tena que sufrirlo con gozo.
La segunda cosa que me preocupaba era lo que iba a suceder a mi esposa y a mi
familia. Con respecto a esto, esta Escritura me ayudaba: Pero hemos tenido en
nosotros sentencia de muerte, para que no estuvisemos confiados en nosotros
mismos, sino en Dios que resucita a los muertos (2 Corintios 1:9). Por medio de
esta Escritura pude ver que si he de sufrir propiamente, primero he de pasar la
sentencia de muerte sobre todo lo que hay en esta vida; y considerarme a m
mismo, mi esposa, mis hijos, mi salud, mis alegras, y todo, como muerto para m;
y yo mismo, como muerto para ellos.
Vi adems, como dice Pablo, que el modo de no desmayar es no poniendo
nosotros la mira en las cosas que se ven, sino en las que no se ven, pues las
cosas que se ven son temporales, pero las que no se ven son eternas (2
Corintios 4:18). Razon del siguiente modo: Si hago cuenta de que slo me van
a meter en la crcel, puede que me azoten; y si hago cuenta de estas dos cosas,
no estoy preparado para que me destierren. Si decido que pueden desterrarme
puede resultar que me ahorquen, y entonces no he provisto bastante. As que vi
que la mejor manera de atravesar los sufrimientos es confiar en Dios por medio de
Cristo respecto al porvenir y contar con lo peor aqu, y considerar que la tumba era
mi casa, y hacer la cama en las tinieblas.
Esto me ayud, pero yo soy un hombre de muchas flaquezas. El separarme de mi
esposa y mis pobres hijos ha sido como arrancarme la carne de los huesos, no
slo por todo lo que esto significa para m, sino tambin por las muchas vicisitudes
y miserias y necesidades que es probable que haya significado para ellos;
especialmente para mi hijito ciego, que estaba ms cerca de mi corazn que los
otros. Oh, cmo me han partido el corazn los pensamientos que han cruzado por
mi mente sobre las penalidades que mi hijo habr sufrido!

57
Pobre nio, pens. Qu penas aflicciones van a ser tu porcin en este mundo.
Probablemente te van a maltratar, tendrs que pedir limosna y pasar hambre, fro,
desnudez y mil otras calamidades, a pesar de que no pueda resistir la idea de que
ni el viento te d en la cara. Pero debo dejarlo todo en las manos de Dios, aunque
me mata el tener que dejarte. Vi que era como un hombre que est derribando su
casa sobre la cabeza de su mujer y sus hijos, con todo pens: Has de hacerlo,
has de hacerlo. Y pens en las dos vacas que criaban, que fueron uncidas al
carro del arca, aunque dejaron encerrados en casa a sus becerros. (1 Samuel
6:10).
Hay tres cosas que me han ayudado de modo especial durante este perodo. La
primera fue la consideracin de estos pasajes de la Escritura: Deja tus hurfanos,
yo los criar; y en m confiarn las viudas y tambin: Dice Jehov: Ciertamente
te pondr en libertad para bien; de cierto har que el enemigo suplique ante ti en
el tiempo de la afliccin y en la poca de la angustia (Jeremas 49:11; 15:11).
La segunda cosa fue que deba arriesgarlo todo en las manos de Dios; entonces
poda contar con Dios para que se hiciera cargo de todos mis problemas. Pero si
yo abandonaba a Dios por miedo de alguna amenaza que pudiera realizarse
contra m, entonces yo desertara mi fe. En este caso, aquellas cosas por las que
me preocupaba probablemente no estaran tan seguras bajo mi propio cuidado
habiendo negado a Dios, de lo que lo estaran dejadas a los pies de Dios,
mantenindome yo firme a su lado.
Y este pasaje proftico se afirm tambin sobre m, en el que Cristo ruega sobre
Judas, que Dios le frustre en los pensamientos egostas que le impulsaron a
vender al Maestro. Lase cuidadosamente el Salmo 109:6
Otra cosa que me impuls en gran manera fue el temor de los tormentos del
infierno, que estoy seguro que han de sufrir los que por miedo de la cruz, se
retraen de hacer su deber en Cristo. Pens tambin en la gloria que est
preparada para aquellos que se mantienen firmes en la fe, el amor y la paciencia.
Estas cosas, digo, me han ayudado cuando me abrumaban los pensamientos de
la desgracia que iba a caer sobre m y sobre los mos a causa de mi amor a Cristo.
Cuando tema que se me desterrara, pensaba en este pasaje: Fueron
apedreados, aserrados, puestos a prueba, muertos a filo de espada; anduvieron
de ac para all cubiertos con pieles de ovejas y de cabras, menesterosos,
atribulados, maltratados; de los cuales el mundo no era digno (Hebreos 11:37,
38). He pensado tambin en estas palabras: El Espritu Santo... me da testimonio
solemne, diciendo que me es eran cadenas y tribulaciones (Hechos 20:23 Me he
imaginado con frecuencia lo que iba a ser el destierro; que estas personas
expuestas al hambre, al fro, a los peligros, a la desnudez, a los enemigos y a mil
calamidades, y que al final mueren en una cuneta como oveja abandonada. Pero
doy gracias a Dios que hasta ahora no me han ablandado todos estos temores,
sino que he procurado buscar a Dios a causa de ellos.

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Dejadme que os cuente una cosa interesante que me sucedi: Estaba una vez en
una condicin especialmente triste durante varias semanas. Era slo un preso
bisoo en aquel tiempo y no conoca las leyes, y pensaba que era probable que mi
encarcelamiento terminara en la horca. Durante todo este tiempo, Satn estaba
abofetendome y me deca: Si vas a morir, qu te pasar si es que no disfrutas
ahora con las cosas de Dios y no tienes evidencia, por tus sentimientos de que
vas a ir al cielo? Verdaderamente, en aquellos momentos, todas las cosas de
Dios parecan escondidas y ocultadas de mi alma.
Esto me molest terriblemente al principio, porque pensaba que, en la condicin
en que me hallaba, no estaba preparado para morir, y si estaba tan asustado que
me caa de la escalera al subir a la horca, iba a dar mucha ocasin al enemigo
derrochar el camino de Dios y la pusilanimidad de los suyos. Estaba asustado de
pensar que poda morir con la cara plida y las rodillas temblando. As que le ped
a Dios que me consolara y me diera fuerza para todo lo que pudiera venir; pero no
vino ningn consuelo y todo sigui tan oscuro como antes. En estos das estaba
obsesionado con la idea de la muerte, que me senta subiendo la escalera con la
soga alrededor del cuello. Slo esto me serva de nimo, que pudiera tener una
ltima oportunidad de hablar a una gran multitud que yo pensaba vendra a ver
cmo me ahorcaban. Y pens: Si ha de ser, Dios convertir alguna alma con mis
ltimas palabras, y no habr tirado mi vida en vano.
Todava persisti siguindome el tentador y me deca: Adnde irs cuando
mueras? Qu ser de ti? Qu evidencia tienes de que hay cielo y gloria y
heredad para los que son santificados? As que estaba siendo echado de ac
para all durante muchas semanas y no saba qu hacer. Pero, al fin, esta
consideracin hizo sentir su peso sobre m, y fue que era por la Palabra y el
camino de Dios que estaba decidido a no apartarme de ella el grosor de un
cabello.
Decid tambin que Dios poda escoger si quera darme consue lo ahora o a la
hora de la muerte, pero que yo no tena opcin con respecto a si quera ratificarme
en mi profesin o no. Yo estaba atado. El era libre. El defender su Palabra era mi
deber, tanto si El quera mirarme con misericordia para salvarme al final como si
no seguir adelante, me dije a m mismo, y arriesgar mi estado eterno en Cristo,
tanto si lo siento aqu como si no. Si Dios no me da gozo, pens, entonces saltar
la escalera, con los ojos vendados, a la eternidad, me hunda o no me hunda,
venga el cielo o el infierno. Seor Jess, si me recoges, bien, si no me arriesgar
en tu nombre, de todas formas.
Apenas hube hecho esta resolucin que vino a mi pensamiento la palabra:
Acaso teme Job a Dios de balde? Fue como si el acusador hubiera dicho:
Seor, Job no es un hombre recto; te est sirviendo por lo que saca. T le has
dado todo lo que quiere, pero si t le tratas con mano dura y le quitas lo que tiene,
te maldecir a la cara. Bueno, pens, entonces la seal de que un alma es recta
tiene que ser que est en el camino del cielo para servir a Dios aun cuando se le
quita todo lo que tiene. El hombre verdaderamente piadoso servir a Dios por

59
nada, antes que renunciar a hacerlo. Bendito sea Dios! Entonces empec a tener
esperanza de que realmente tena un corazn recto, porque haba resuelto, si Dios
me daba fuerzas, a no negar nunca a mi Seor, aunque no consiguiera nada con
ello: y mientras estaba pensando esto, Dios puso en mi pensamiento el Salmo
44:12
Entonces mi corazn se llen de consuelo, y no se habra querido dejar perder
esta prueba. Todava me siento consolado siempre que pienso en ello, y
bendecir a Dios para siempre por lo que me ha enseado a partir de esta
experiencia. Hay naturalmente otras cosas en las relaciones de Dios conmigo;
pero del despojos y el botn de las batallas, esto haba consagrado yo a reparar la
casa de Jehov (l Crnicas 26:27).

60
CONCLUSIN
De todas las tentaciones que he sufrido en la vida, la peor es dudar de la
existencia de Dios y de la verdad de su Evangelio, y sta es la ms difcil de
sobrellevar. Cuando viene esta tentacin, se me hunden los cimientos, y la tierra
huye debajo de mis pies. He pensado con frecuencia en esta palabra: Si se
socavan los fundamentos, qu podr hacer el justo? (Salmo 11:3).
Algunas veces, cuando he pecado y he esperado un gran castigo de la mano de
Dios, en vez de ello he hecho nuevos descubrimientos de su gracia. Algunas
veces, cuando he experimentado a paz de Dios, he visto que era un necio por
haberme hundido en la tribulacin. Tambin, a veces, cuando me he hallado en
medio de la tribulacin, me he preguntado si debera dejar que se me consolara,
porque estas dos cosas han sido una bendicin para m.
Me parece muy extrao que aunque Dios a veces visita mi alma con cosas
verdaderamente benditas, con todo, a veces, despus, durante horas, me he
sentido rodeado por una oscuridad tal que no puedo ni aun recordar cul era el
consuelo que haba sido refrigerio para m un poco antes. A veces, he sacado
tanto de mi Biblia que apenas puedo sacar ni una gota de refrigerio de ella,
aunque lo he buscado con afn.
De todos los temores, los mejores son los que son causados por la sangre de
Cristo; y de todos los goces, los ms dulces son los que se mezclan con lamentos
sobre Cristo. Encuentro que hasta hoy, estos siete son los males de mi corazn:
1. Inclinarse a la incredulidad.
2. Olvidar repentinamente el amor y la misericordia que Cristo me ha
mostrado.
3. Inclinarme hacia las obras de la Ley.
4. Distraccin y frialdad en la oracin.
5. Olvidar el vigilar si mis oraciones son contestadas.
6. Tendencia a murmurar por no tener ms, y con todo estar dispuesto a
abusar de lo que tengo.
7. No puedo hacer ninguna de las cosas que Dios me manda, sin que mis
pecados interfieran. Cuando quiero hacer el bien, el mal presente en m
(Romanos 7:21).
Aqu hay siete cosas que continuamente me oprimen, y con todo veo que Dios en
su sabidura me las ha dado para mi bien. Estas cosas mencionadas antes:
1.
2.
3.
4.
5.

Hacen que me deteste a m mismo.


Me impiden confiar en mi propio corazn.
Me convencen de la insuficiencia de toda justificacin inherente en m.
Me muestran la necesidad de acogerme a Jess.
Me impulsan a orar a Dios.

61
6. Me muestran la necesidad de velar y estar sobrios.
7. Me impulsan a orar a Dios, por medio de Cristo, para que me ayude Y me
conduzca en este mundo.

62
RELATO QUE CONTINA LA VIDA DE BUNYAN
Empezando donde l lo dej, y concluyendo con el momento de su muerte y su
entierro.
Querido lector:
El autor de este libro, sufrido y diligente, te ha relatado ya fielmente su vida en los
das de su juventud y edad adulta en su peregrinaje en esta tierra. Pero hay
mucho de la ltima parte de su vida que nunca consign por escrito, sea por fal ta
de tiempo o quiz por miedo de que algunos dijeran que intentaba conseguir
alabanzas de los hombres. As que siendo yo un verdadero amigo y desde
muchos aos conocedor de Mr. Bunyan, y despus de haber ledo lo que otros
han escrito sobre l, voy a dar cuenta, lo mejor que pueda, de este ltimo perodo,
lo cual hay que aadir a lo que ya se ha dicho.
El ya te ha contado respecto a su nacimiento y educacin y malos hbitos cuando
joven, las tentaciones con las que tuvo que luchar tan frecuentemente, y las
misericordias y liberaciones que recibi. Te ha dicho cmo empez a predicar el
Evangelio de las calumnias y crceles que sufri, y del progreso que hizo con la
ayuda de Dios, con lo que, sin duda, salv muchas almas. Ahora voy a seguir a
partir de aqu.
Despus de haber estado doce aos en la prisin, durante los cuales escribi
varios libros, su paciencia movi al Dr. Barlow, entonces obispo Lincoln, y a otros
eclesisticos, a sentir compasin por sus sufrimientos, duros y no razonables, y a
escuchar a sus amigos que procuraban conseguir su libertad. Y as fue que
finalmente se le dej en libertad; de otro modo, probablemente habra muerto all,
a causa de las terribles condiciones en que se hallaba. Puesto en libertad, fue a
visitar a aquellos que haban sido un consuelo para l en su tribulacin y les dio
las gracias por sus bondades y amor. Y les anim a seguir su ejemplo, si les
ocurriera a ellos hallarse en una afliccin o pena semejante, el sufrir
pacientemente por una buena conciencia y por amor de Dios. Elev a muchos
cuyo espritu haba empezado a hundirse por temor al peligro que los amenazaba,
de modo que la gente hall una maravillosa consolacin en sus palabras y sus
amonestaciones. Tan pronto como pudo, los congreg, aunque se hallaba vigente
y era vigilada la ley contra estas reuniones, y los aliment con la sincera leche de
la Palabra para que pudieran crecer en la gracia; y si algunos eran echados en la
crcel por predicar, l cuidaba de conseguir auxilio para ellos.
Cuidaba mucho de visitar a los enfermos y los corroboraba contra las sugerencias
del tentador, que en aquellos tiempos eran muy fuertes; de modo que ellos
tuvieron causa de bendecir a Dios para siempre, porque Dios haba puesto en su
corazn el rescatarlos del poder del en rugiente que procuraba devorarlos. Ni se
ahorr trabajos o penalidades para llegar a los lugares ms remotos donde saba
o pensaba que haba personas que estaban en necesidad de su ayuda. Algunos

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con burla le llamaban el obispo Bunyan, por los dos o tres largos viajes que haca
cada ao. La semilla que l sembraba en los corazones de su congregacin y que
regaba con la gracia de Dios dio fruto en abundancia.
Otra parte de su ministerio fue reconciliar las diferencias, con lo cual impeda
mucho dao y salvaba a muchas familias de la ruina. Siempre que se encontraba
con esta necesidad, estaba inquieto hasta que poda encontrar manera de hacer
una reconciliacin y ser un pacificador (porque hay una bendicin prometida a los
tales en las Sagradas Escrituras). De hecho, era mientras estaba en una de estas
misiones que depuso su vida, como veremos al poco.
Cuando inesperadamente se dio libertad de conciencia, vio al instante que no
haba ningn cambio real con respecto a los disidentes, que ahora, de sbito,
estaban libres de las persecuciones que haban sufrido durante tanto tiempo,
aunque ahora, en un sentido, estaban en la misma posicin que la Iglesia de
Inglaterra. Los romanistas estaban socavando la iglesia de Inglaterra, y se
pensaba que dando libertad a los disidentes, esto ayudara a la situacin, pero
cuando hubieran conseguido su propsito, ellos no habran estado mejor que
antes.
Mr. Bunyan acept contento la libertad y sac provecho de ella; pero se movi con
precaucin y santo temor, orando con fervor para que las dificultades inminentes
que vea cernirse sobre las cabezas de la nacin a causa de sus pecados fueran
abatidas un tanto, y que la nacin no fuera barrida por la ira de Dios.
Haba tantas personas que venan a escucharle que se habl de edificar una casa
de reunin, y todos hicieron su contribucin voluntaria con alegra y prontitud.
Cuando el lugar fue edificado, se llen tanto que muchos tuvieron que quedarse
fuera, aunque era un edificio muy grane, porque todos trataban de conseguir su
instruccin y mostrar su buena voluntad hacia l estando presentes en la apertura.
Y all vivi en Bedford, con mucha paz y quietud de la mente, contentndose con
lo poco que Dios le haba dado y abstenindose de todo empleo secular a fin de
poder seguir su vocacin del ministerio. Dios dijo a Moiss: El que hizo los labios
y el corazn puede dar elocuencia y sabidura.
Durante estos tiempos, se enviaron funcionarios a cada ciudad y corporacin para
poner el nuevo gobierno, quitando a algunos polticos y poniendo a otros. Mr.
Bunyan expres gran preocupacin sobre esto, previendo malas consecuencias, y
hablando a su congregacin en contra de ellos. Y cuando vino un funcionario
importante a Bedford con esta misin y le envi a buscar, como se supona, para
darle un cargo de pblica confianza, Mr. Bunyan no quiso acudir, sino que se
excus.
Cuando no estaba escribiendo o enseando iba con frecuencia a Londres y
ministraba a la congregacin no conformista que haba all. Algunos que
consideraban que no vala la pena escucharle, a causa de sus pocos estudios, se
convencieron de su conocimiento en las cosas sagradas, y vieron que era un

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hombre juicioso, que se expresaba de modo claro y con poder. Muchos que fueron
a escucharle para verle, no ya para que les ayudara, se fueron satisfechos de lo
que haban escuchado, y se preguntaban, como los judos respecto a los
apstoles, de dnde haba recibido su conocimiento. Al parecer vean que Dios
ayuda especialmente a aquellos que se ocupan de la labor en su via con
diligencia y espritu contento.
Y as pas los ltimos aos de su vida con su gran Seor y Maestro, el siempre
bendito Jess. Y anduvo haciendo bienes, de modo que los crticos entrometidos
no han hallado ninguna mancha en su reputacin de que acusarle. Debo sealar,
como un reto a aquellos que no le tienen en gran consideracin, as como a los
que crean lo que l deca, que siempre que por una razn u otra hablaba a
aquellos que se le oponan, con frecuencia oraba para que sus corazones se
volvieran al Seor. Algunas veces buscaba una bendicin para ellos incluso con
lgrimas, y ellos han visto los resultados, o sus amigos, o sus deudos. Porque
Dios escucha las oraciones de los fieles y les contesta, incluso las oraciones en
favor de los que se le oponen, como ocurri en el caso de Job cuando or por sus
tres enemigos.
Y ahora vamos a resumir su vida.
Despus que se convenci del perverso estado de su vida y se convirti, fue
bautizado en la congregacin, y admitido como miembro de ella en el ao 1655, y
pronto pas a ser un cristiano celoso. Pero cuando el rey Carlos regres para
tomar la corona en 1660, John Bunyan fue arrestado el 12 de noviembre, mientras
estaba predicando y encerrado en la crcel de Bedford durante seis aos.
Consigui su libertad mediante el acta de indulgencia a los disidentes, y por medio
de la intercesin de algunos en el poder.
Pero en el ao 1666 fue otra vez detenido y encarcelado seis aos ms, en cuya
ocasin el carcelero se compadeci de sus terribles sufrimientos. Cuando fue
arrestado esta ltima vez estaba predicando sobre el texto: Crees en el Hijo de
Dios? Poco despus que fue puesto en libertad de su segundo encarcelamiento,
pas otra temporada de afliccin que dur seis meses en la crcel. Durante estos
perodos de confinamiento escribi estos libros: De la oracin por el Espritu; De la
resurreccin de la Santa Ciudad; Gracia en abundancia y El peregrino (l. parte).
En el ltimo ao de sus doce aos de crcel muri el pastor de la congregacin de
Bedford, y Bunyan fue elegido como pastor de la misma el 12 de diciembre de
1671. Durante este tiempo tuvo frecuentes disputas con hombres de estudios que
se le oponan, pensando que era una persona ignorante. Aunque discuta de modo
sencillo y por medio de la Escritura, sin poder expresarse con elocuencia, y sin
recurrir a los razonamientos lgicos, poda derrotar a uno que se opuso
pblicamente, demandndole si tena un ejemplar de las Escrituras originales. En
otra ocasin alguien le acus de falta de amor por que l haba dicho que era muy
difcil para mudos el salvarse. Su acusador dijo que esto exclua a la mayora de
su congregacin, pero Bunyan le hizo callar con la parbola del sembrador y la
tierra pedregosa y otros textos del captulo trece de Mateo. Su mtodo era

65
mantenerse en contacto con las Escrituras. Lo que no estaba all, no lo predicaba,
excepto en casos en que la cosa era tan clara que no haba lugar a dudas.
Era una persona que manejaba todos sus asuntos tan cuidadosamente que
pareca que se esforzaba sobremanera en no ofender a nadie, sino sufrir ms bien
todos los inconvenientes para no tener que hacer reproches a otros, cualquiera
que fuera la injuria recibida; sin embargo reprenda a los que ultrajaban a otros.
En su familia mantena una disciplina estricta en la oracin y la exhortacin. Sus
esfuerzos recibieron gran bendicin, de modo que su esposa, como dice el
salmista, fue como una parra plantada junto a la casa
plantados alrededor de la mesa, porque bendito es el hombre que teme al
Seor. Aunque su tesoro terrenal era pequeo, a causa de las muchas prdidas
sostenidas en sus encarcelamientos y enfermedades, siempre tuvo bastante para
vivir decentemente, y tena el tesoro mayor de todos, el contento, que es un
banquete continuo.
Pero finalmente, gastado por los sufrimientos, la edad y las enseanzas, se acerc
el da de su muerte, para soltar de la prisin a su alma. Sucedi que un vecino de
Mr. Bunyan, un joven, se hallaba bajo el desagrado de su padre y haba odo que
su padre tena la intencin de desheredarle. Y pidi a Mr. Bunyan que hablara con
su padre y l, siempre deseoso de hacer algn bien a otros, fue. Cabalg hasta
Reading, en Berkshire, y all us argumentos convincentes contra la ira y la pasin
y en favor del amor y la reconciliacin, y as el padre fue ablandado y deseaba ver
a su hijo.
Pero cuando Mr. Bunyan hubo terminado su tarea, y regresaba a Londres, fue
alcanzado por una recia lluvia, y lleg a su alojamiento muy mojado. Al poco se
puso enfermo con una fiebre violenta. Lo llev todo con mucha paciencia y dijo
que no deseaba otra cosa que estar con Cristo, y que este suceso sera para l
una gran ganancia. Vio que se mora y puso en orden su mente y los asuntos tan
bien como pudo en vista de lo corto del tiempo y la violencia de su enfermedad.
Entreg su alma a las manos de su misericordioso Redentor, siguiendo al
Peregrino desde la Ciudad de Destruccin a la Nueva Jerusaln; porque haba
estado ya all en sus visiones y sus deseos.
Y as, despus de diez das de enfermedad, muri en la casa de Mr. Straddock, un
tendero en la Estrella, en Snow-Hill, en la Parroquia de St. Sepulchres, Londres, el
12 de agosto de 1678, a la edad de sesenta aos. Fue enterrado en un cementerio
nuevo, cerca de los terrenos de la Artillera.
All descansa su cuerpo hasta la maana de la resurreccin, cuando habr un
glorioso despertar ala gloria y a la felicidad. No habr ms tribulaciones ni ms
penas para l, y todas sus lgrimas sern enjugadas. All los justos pasarn a ser
miembros de Cristo, su cabeza, y reinarn con El como reyes y sacerdotes, para
siempre.

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Tabla de contenido
INTRODUCCIN......................................................................................................................... 2
LA LLAMADA A LA OBRA DEL MINISTERIO ................................................................................. 46
BREVE RESUMEN DEL ENCARCELAMIENTO DEL AUTOR.............................................................. 55
CONCLUSIN .......................................................................................................................... 60
RELATO QUE CONTINA LA VIDA DE BUNYAN........................................................................... 62