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Proceso Discontinuo

Es el mtodo ms simple para la produccin de biodisel donde se han reportado ratios 4:1
(alcohol:triglicrido). Se trata de reactores con agitacin, donde el reactor puede estar sellado o
equipado con un condensador de reflujo. Las condiciones de operacin ms habituales son a
temperaturas de 65C, aunque rangos de temperaturas desde 25C a 85C tambin han sido
publicadas. El catalizador ms comn es el NaOH, aunque tambin se utiliza el KOH, en rangos del
0,3% al 1,5% (dependiendo que el catalizador utilizado sea KOH o NaOH). Es necesaria una agitacin
rpida para una correcta mezcla en el reactor del aceite, el catalizador y el alcohol. Hacia el fin de la
reaccin, la agitacin debe ser menor para permitir al glicerol separarse de la fase ster. Se han
publicado en la bibliografa resultados entre el 85% y el 94%.
En la transesterificacin, cuando se utilizan catalizadores cidos se requiere temperaturas elevadas y
tiempos largos de reaccin. Algunas plantas en operacin utilizan reacciones en dos etapas, con la
eliminacin del glicerol entre ellas, para aumentar el rendimiento final hasta porcentajes superiores al
95%. Temperaturas mayores y ratios superiores de alcohol:aceite pueden asimismo aumentar el
rendimiento de la reaccin. El tiempo de reaccin suele ser entre 20 minutos y una hora. En el grfico
1 se reproduce un diagrama de bloques de un proceso de transesterificacin en discontinuo.

Grfico 1. Proceso de transesterificacin en discontinuo.


Grasas animales
Adems de los aceites vegetales y los aceites de fritura usados, las grasas animales, y ms
concretamente el sebo de vaca, pueden utilizarse como materia prima de la transesterificacin para
obtener biodisel. El sebo tiene diferentes grados de calidad respecto a su utilizacin en la
alimentacin, emplendose los de peor calidad en la formulacin de los alimentos de animales. La
aplicacin de grasas animales surgi a raz de la prohibicin de su utilizacin en la produccin de

piensos, como salida para los mismos como subproducto. Sin embargo, actualmente no existe un nivel
de aplicacin industrial en Espaa.