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CAUDETE TUVO UNA DE LAS PLAZAS MS

HERMOSAS DEL MUNDO


LA CONSTRUY PARA SU DELEITE UN APASIONADO DE LA FIESTA
NACIONAL

D. FRANCISCO ALBALAT NAVAJAS


CONDE DE SAN CARLOS
-----------FUE INAUGURADA EN EL AO 1910
CON TOROS DE SALTILLO, PARA
MACHAQUITO Y MINUTO

Caudete tuvo, en aos que ya pasaron a la historia, una


hermosa plaza de toros. Una bonita plaza de toros de estilo
rabe, con tres magnficas plantas, cuyas instalaciones eran de
modelo de ejecucin y un portento de equilibrio entre la solidez
y la maravilla de sus finas lneas arquitectnicas. La mand
construir un ilustre caudetano, el excelentsimo seor don
Francisco Albalat navajas, conde de San Carlos, cuya alta
jerarqua militar y su adhesin a don Carlos de Borbn, le
llevaron a hacerse cargo de la secretara particular del famoso
personaje, eje principal de aquella guerra carlista. El conde de
San Carlos, era un enamorado de su pueblo natal. Y as mand
construir un barrio que lleva el nombre de San Francisco de Ass,
que comprende cincuenta y dos casas, al trmino del cual
emprendi la construccin de la Plaza de Toros, de una casa de
Beneficencia
y de una Iglesia, que fueron modelo de
construcciones y de las que solo queda en pie la Iglesia,

restaurada, ya que la casa de Beneficencia como la misma Plaza


de toros no conservan ms que vestigios de lo que fueron. Fue el
seor de Albalat un prcer de apuesta figura y carcter dotado
de una gran energa y que en su tiempo supo granjearse afectos
por su esplendidez al igual que enemigos por sus ideas polticas
que le llevaron a compartir el destierro con el pretendiente al
trono de Espaa. A su muerte, hecho acaecido en 1916, su
cuerpo fue enterrado en la iglesia que mand construir, en
donde reposa.

COMO FUE LA CONSTRUCCIN DE LA PLAZA


Esto es muy interesante. El
cronista est enfrente a un viejecito
de ojos vivos, hablador, dinmico a
pesar de su avanzada edad. Es don
Juan Arellano Garca, el to Juan
para todos los que le saludan al
pasar. Ochenta y cuatro aos, una
gran memoria, un archivo viviente
de hechos y cosas y, adems, el
constructor de la Plaza de Toros que
un da mandara levantar el conde de San Carlos.
-Recuerda usted, to Juan, todo aquello?
-Ya, ya- una muletilla que emplea a menudo- que si lo
recuerdo!... Si la hice yo! Y las casas y la iglesia y el chalet y la
gruta de Lourdes.
-Cmo dice?- pregunta uno asombrado.

-El amo me llev con l a Francia en cierta ocasin. Fuimos


a Lourdes. Y al regresar, me mand que en su chalet reprodujese
la gruta tal y como la habamos visto en el santuario. Y lo hice.
Vaya si lo hice! All est todava.
-Cmo fue el hacer la Plaza de Toros?
-Don Paco era un apasionado de los toros. Como yo
trabajaba con l, cuando llegaba alguna fiesta, ya estbamos
viajando para ver alguna corrida. Un bue da me dijo: Juan:
vamos a levantar nosotros una Plaza. Y la hicimos. Sin
arquitecto y sin nadie. Yo solo. Me hice un plano, llam a los
hombres y manos a la obra.
-Cunto tiempo les llev construirla?
-Empezamos en el ao 1906 y tres aos despus ya estaba
terminada. Era preciosa!. Lstima que la hayan dejado
desaparecer. Porque, usted ha estado all?
-An no la he visto detenidamente.
-Pues ahora nos vamos- dice con gran energa el to Juan. Y
cogiendo su bastn echa a andar en direccin a la Plaza.

LA INAUGURACIN
Por el camino encontramos a don Miguel Martnez
Requena, el aficionado nmero uno de Caudete. Se nos presenta
y ya los tres juntos, comenzamos a charlar:
YO.-Cundo fue inaugurada la Plaza?
MIGUEL.- El 15 de mayo de 1910. Formaban el cartel
Machaquito y Bombita. Pero por haberse lesionado Bombita, le

sustituy en el cartel Minuto. Los toros eran de Saltillo, gordos,


grandes, poderosos. El desfile se hizo abriendo marcha una
carroza real que mand a traer don Paco y comenz el festejo
rejoneando dos toros el caballero portugus Arajo.
Esos toros de rejones eran de Samuel Flores.
YO.-Vaya memorin!
MIGUEL.- No se me olvidar nunca. Y la segunda corrida?
Fue sonada. Como don Paco compr al marqus de Saltillo doce
toros y solo se lidiaron seis, como es natural los tuvo en los
corrales dndoles de pienso, habas trituradas y trigo y se
pusieron los toros que daba miedo verlos.
EL TO JUAN.- Ya, ya si yo mismo les daba de comer!
MIGUEL.- Bueno, pues la segunda corrida fue el diecisiete
de julio. El cartel lo formaban Machaquito, que repeta y don
Manuel Mejas Bienvenida, padre de los actuales.
EL TO JUAN.- El Papa Negro!
MIGUEL.- Exactamente. Pero Bienvenida tampoco pudo
venir y le sustituy Gordito. Fue muy accidentada porque uno de
aquellos Saltillos mand a la enfermera a Machaquito, a tres
picadores y a un monosabio y mat los caballos que quiso.
Gordito tuvo que matar cinco toros l solito. Y termin
reventado!
EL TO JUAN.- La cogida de Machaquito no fue grave. El toro
solo le dio un varetazo en el pecho. Por cierto que todas las
medallas que llevaba prendidas a la camisa, fueron al suelo y
cuando se las llevaron, l vio que faltaba una de San Rafael.

Volvimos a buscarla y no apareca, y ante la insistencia del


torero, hubo que tamizar la arena hasta que se encontr.
MIGUEL.- Estaba preocupadsimo!
EL TO JUAN.- Machaquito fue el primero que entr en la
enfermera. Y cuando vio que las asistencias llevaban en brazos a
tanta gente y aquello se llenaba por momentos, dijo: zi parece
ezto la guerra de Melilla
YO.- Y, ya no hubieron ms festejos?
MIGUEL.- S, el 7 de agosto de aquel mismo ao, torearon
los Nios Sevillanos. Es decir, Limeo y Joselito. El 4 de
septiembre, Almanseo y un aficionado de aqu que llamaban
Cheperut. Y el 11 de aquel mes, Isidoro Mart Flores y Pascual
Gonzlez Almanseo. Despus hubo un gran periodo de
inactividad y continuaron luego Torquito y Rosario Olmos, como
matadores, y de novilleros, Varelito, Camar, etc

De aquella bella construccin no queda ms que el prtico


de la entrada principal y algunos muros que permiten apreciar lo
que fue. El to Juan, apoyado en su bastn, con temblores de
emocin en la voz, va diciendo: Aqu estaba la enfermera.
Unos pasos ms y Aqu los corrales y los toriles Ah arriba
la presidencia De todo aquello solo quedan estas ruinas
clavadas a la entrada del pueblo que pregonan la gran voluntad
de un caudetano: el conde de San Carlos, que encontr en el to
Juan el realizador de sus proyectos, un fiel amigo y un honrado
administrador de sus bienes, que fue capaz de grandes empresas
con solo haber ledo el Manual del Constructor.JOS COMAS.

ENVIO.- Al seor Alcalde de Caudete, que tan gentilmente nos


acogi; a don Juan Arellano Garca, hombre cuya vida puede
servir de ejemplo perpetuo de voluntad, amor propio y trabajo; a
don Miguel Martnez Requena, cuya aficin por la Fiesta nos ha
permitido lograr datos interesantes, y al pueblo de Caudete, en
fin, cuya cordialidad fue bien patente, con nuestro sincero
agradecimiento.-J.C.

(Transcripcin del artculo realizado por Jos Comas al peridico


El Taurino en 1954)

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