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TIPOS DE ALTERACION

Potsica
Sus minerales esenciales son muscovita, biotita y feldespato potsico, en especial estos dos
ltimos. Comnmente se asocian magnetita o hematita, anhidrita y carbonatos con hierro mientras
que los minerales de las arcillas estn ausentes. El feldespato potsico se presenta en diferentes
ambientes, as bajo la forma de adularia se asocia a fuentes termales y depsitos epitermales. En
cambio como ortosa (o microclino) se presenta en yacimientos de cobre diseminado. En este ltimo
tipo de depsito el feldespato est junto a biotita y anhidrita en venillas, a travs de un reemplazo
por difusin. La razn azufre/metal es moderada, siendo la proporcin de pirita 3 a 1. Este sulfuro
representa el principal mineral hipognico y se distribuye a modo de diseminacin. La
mineralizacin est integrada adems por calcopirita y molibdenita. Segn el modelo establecido
para este tipo de depsito, la mena se presenta en la interfase entre las zonas potsica y flica. La
zona en consideracin es la que se localiza en la parte central y a mayor profundidad.
Serictica
Sus minerales predominantes son sericita, cuarzo y pirita. Esta denominacin fue utilizada para
designar en el campo, un material micceo de grano fino y coloracin clara que se asociaba a
distintos yacimientos. Esta alteracin tambin ha sido descripta como cuarzo-serictica o flica, y
representa unos de los tipos ms difundidos.
La sericitizacin de los silicatos da como resultado un mosaico de cuarzo y sericita, que a veces
destruye la textura original de la roca. Para diferenciar esta mica potsica de la pirofilita, paragonita
o flogopita se necesitan efectuar anlisis composicionales o difraccin de rayos X.
Esta alteracin ha sido encontrada en depsitos de cobre diseminado, conformando una
asociacin mineral integrada por: sericita, cuarzo, pirita, hidromica y a veces clorita y rutilo. Grada a
potsica hacia la zona central y a propiltica o arglica hacia la roca sin alterar. En general este
sector constituye parte del cuerpo mineralizado, en particular la zona de pirita. Este sulfuro se
presenta como diseminacin y fundamentalmente como venillas (San Manuel, Arizona, USA).
Representara un estado ms avanzado de alteracin y es ms joven que el grupo slicico-potsico.
La sericita tambin se presenta en greisen, junto a cuarzo-topacio-fluorita-apatita-zinwalditaberilo-casiterita, etc., como mineralizaciones de Sn-W-Mo. Asimismo, se ha descripto asociada a
depsitos mesotermales, acompaada por clorita.
Arglica avanzada
Se caracteriza por la siguiente asociacin: dickita, caolinita, pirofilita, frecuentemente sericita y
cuarzo y a veces alunita, pirita, turmalina, topacio, zunyita y arcillas amorfas. Se presenta como
una zona interior o adyacente a muchas vetas de metales bsicos (Butte, USA), pipes telescopados (Red Mountain District, USA) o cobres diseminados (Cerro Pasco, Per). Qumicamente
representa una extrema lixiviacin hidroltica de bases de todas las fases alumnicas.
Este tipo de alteracin ocurre donde se han movilizado apreciablemente el aluminio,
removindose algo de slice, hierro, potasio, sodio, calcio y magnesio. Los sulfuros hipognicos
asociados van desde escasos a abundantes, con alta relacin azufre/metal.
Alteracin arglica intermedia
Predominan caolinita y montmorillonita, aunque algunas arcillas amorfas pueden localmente ser
importantes. El feldespato potsico y la biotita, parcialmente recristalizada a clorita, estn a veces
presentes. La caolinita es inestable a temperaturas mayores a 400 oC y la montmorillonita
probablemente a valores apenas superiores, por lo cual el lmite superior para esta alteracin sera
de 400 a 480 oC. Zonalmente grada a una alteracin propiltica hacia la roca fresca y a serictica en
direccin de la mineralizacin, con predominio de montmorillonita en la franja externa y de caolinita
en el sector interno. Dentro del grupo de la caolinita se detectaron dickita, caolinita, haloisita y
metahaloisita. En la franja externa se ha determinado la presencia de clorita, magnetita y pirita
como productos de alteracin de minerales mficos y plagioclasas clcicas. Generalmente los
sulfuros no son importantes.

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Alteracin propiltica
Involucra epidoto (zoicita, clinozoicita), albita, clorita, leucoxeno y carbonato, adems sericita, pirita,
arsenopirita y xidos de hierro y menos frecuentemente zeolitas o montmorillonita. Esta
denominacin fue empleada por primera vez para describir la alteracin metasomtica dbil de las
andesitas de Comstock Lode (Nevada, USA). En algunos trabajos esta alteracin ha sido
caracterizada por las siguientes asociaciones:
Clorita-calcita-caolinita
Clorita-calcita-talco
Clorita-epidota-calcita
Clorita-epidota
En las tres primeras es considerable la concentracin de CO2. En aquellas reas donde la
alteracin hidrotermal observa una zonacin, pasa gradualmente hacia rocas frescas. Los sulfuros
asociados, principalmente pirita, tienen una relacin azufre/metal baja a intermedia. Es un tipo
comn de alteracin en depsitos de cuarzo aurfero y en otros presentes en rocas intrusivas y
volcnicas bsicas a intermedias. Durante la propilitizacin se introduce abundante agua, pudiendo
haber tambin adicin de CO2, S, As. Algo de slice es generalmente extrada durante el proceso y
puede haber tambin prdida de sodio, potasio y alcalinos trreos en algunos depsitos.
Esta alteracin puede penetrar grandes volmenes de rocas y no estar directamente relacionada
con los depsitos minerales epigenticos.
Cloritizacin
Es uno de los tipos ms comunes de alteracin. Puede desarrollarse por la alteracin de silicatos
fmicos, con la introduccin de agua y la remocin de algo de slice. En otros casos Mg, Fe, Al y
algo de SiO2 son aportados hacia la roca de caja, conformando un material rico en cloritas. Este
grupo mineral puede presentarse solo o bien acompaado por sericita, turmalina y cuarzo, adems
de pequeas cantidades de epidota, albita y carbonatos. Estas cloritas tienen composiciones
variables a diferentes distancias de los cuerpos de sulfuros, as el contenido en Fe es
generalmente mayor en las proximidades de la mineralizacin. Los sulfuros asociados son pirita y
pirrotina. Esta alteracin est relacionada con la propilitizacin.
Zeolitizacin
Consiste en el desarrollo de zeolitas tales como estilbita, natrolita, heulandita, etc. Frecuentemente
se trata de un proceso extenso y no asociado con depsitos minerales, sin embargo acompaa al
Cu en basaltos amigdaloides y es relativamente importante en ambientes de fuentes termales. Las
zeolitas son acompaadas por calcita, prehnita, etc. La razn azufre/metal es baja as como el
cobre nativo, calcosina y bornita se asocian a xidos de hierro en vez de pirita.
Carbonatizacin
Se trata de la formacin de carbonatos secundarios en las rocas de caja de depsitos epignicos.
El fenmeno es particularmente comn en calizas (dolomitizacin) y en rocas bsicas
(ankeritizacin). Mientras que la sideritizacin frecuentemente acompaa depsitos de Pb-Ag-Zn
en sedimentitas, la dolomitizacin afecta grandes volmenes de rocas carbonatadas y es de
naturaleza regional, pudiendo estar o no asociada con procesos mineralizantes. Los procesos
qumicos involucrados en la carbonatizacin son complejos y dependen esencialmente del tipo de
roca afectada. Durante la dolomitizacin mucho Mg y algo de Fe y Mn son introducidos, mientras
que la ankeritizacin de rocas bsicas e intermedias parece requerir solamente la introduccin de
CO2. Durante estos procesos mucha slice es removida y probablemente transferida a las vetas,
donde cristaliza como cuarzo.
Feldespatizacin
Consiste en el desarrollo de feldespatos secundarios en la roca de caja de depsitos minerales. La
albitizacin es quizs la ms comn pero la formacin de feldespatos potsicos (microclino, ortosa
o adularia) tambin es habitual en ciertos yacimientos. Qumicamente el proceso puede incluir la
introduccin de K, Na y Al, aunque en algunos depsitos estos elementos se reordenan y el
sistema es esencialmente isoqumico. De acuerdo a ciertos investigadores el trmino albitizacin
se debe reservar para aquellos procesos en los que el sodio es introducido metasomticamente,
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provocando que casi todo el material aluminoso se convieta en albita o bien oligoclasa sdica. Los
sulfuros no son abundantes en esta alteracin.
Silicificacin
Involucra un aumento de slice, con el desarrollo de cuarzo secundario, jaspe, calcedonia, chert,
palo u otras variedades silceas en las rocas de caja de depsitos epignicos. La qumica de esta
alteracin es variada y depende esencialmente del tipo de roca afectada. En materiales
carbonticos hay generalmente una mayor introduccin de slice y una gran remocin de Ca, Mg,
Fe, CO2 entre otros constituyentes. En rocas silicatadas, la slice puede ser redistribuda entre las
rocas de caja. Se asocia a la depositacin de sulfuros principalmente.
Biotitizacin
Es un tipo de alteracin no comn. Involucra la formacin de biotita o hidrobiotita, Durante el
proceso, H2O y K son introducidos y algo de SiO2 puede ser extrada. Menos comnmente otros
componentes de la mica (Mg-Fe-Al) son tambin introducidos en la roca encajante.
Turmalinizacin
En las rocas de caja de ciertos depsitos epignicos se desarrolla turmalina, debido a la
introduccin de boro y algo de Mg, Fe, Ca, Na y Li. En afloramientos de pizarras y esquistos, donde
es intensa esta alteracin, se observa una disminucin en SiO2 y CO2 en esas rocas.
Alunitizacin
Es comn en algunos depsitos epitermales, en rocas volcnicas cidas. Generalemnte consiste
en el desarrollo de alunita (K,Na)Al3 (SO4)2 (OH)6 y cuarzo, como resultado de alteracin de rocas
feldespticas. Qumicamente involucra la introduccin de S y H2O y la remocin de SiO2, Na, Ca,
Mg y Fe. Esta alteracin puede ser hipognica o supergnica. Suele vincularse a depsitos de oro
"sulfato-cido".
Hematitizacin
Es una alteracin que frecuentemente acompaa vetas de uranio (pechblenda) y tambin de
estao (altas temperaturas) hasta de baritina (epitermal). La presencia de hematita indicara una
baja presin parcial de azufre en la soluciones mineralizantes. El hierro pudo haber sido introducido
como Fe+3 en la roca de caja o solo redistribudo durante la oxidacin.
Serpentinizacin
Generalmente consiste en la formacin de serpentina o talco en rocas ultrabsicas tales como
dunitas, peridotitas y/o piroxenitas. Esta alteracin tambin ocurre en calizas y dolomas cristalinas,
asocindose a depsitos de asbesto y de cobre, fundamentalmente. En rocas ultrabsicas
involucra la introduccin de H2O y la redistribucin de otros componentes mientras que en los
calcreos existe introduccin de SiO2 y algo de Mg.
Es de destacar que la serpentinizacin puede ocurrir en rocas ultrabsicas tambin por accin
deutrica.
Fenitizacin
Es caracterstica de carbonatitas y consiste esencialmente en el desarrollo de nefelina, piroxenos y
anfboles sdicos en estas rocas. Los cambios qumicos son complejos y dependen den gran
medida de la composicin de las rocas carbonatticas. Ocurre generalemnte una prdida de slice y
una adicin de Na, K, Fe, Ca y CO2, pudiendo o no ser significativa la presencia de elementos
menores o traza (Ba, Ti, Nb, Zr, P, etc.).
Skarnificacin
Consiste en el desarrollo de silicatos de Ca, Mg, Mn, Fe (wollastonita, granate, olivinas, piroxenos,
uralita, escapolita, anfboles), cuarzo y magnetita en calizas, dolomas, pizarras y esquistos
calcreos. El depsito mineral puede o no estar asociado con este proceso. Esta alteracin puede
ser esencialmente isoqumica con remocin de CO2 y otras veces incluye la introduccin de slice,
Mg, Fe y voltiles (F, Cl, B y H2O), con una extensa prdida de CO2.
En algunos depsitos asociados con skarn, la introduccin de sulfuros, scheelita y xidos parece
haber tenido lugar simultneamente con la formacin de los principales minerales de skarn. En
otros yacimientos en cambio sera posterior y en este caso el skarn se altera, observndose el
reemplazo de piroxeno por tremolita y actinolita y desarrollo de cuarzo, epidota, calcita y clorita.
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En estos yacimientos de contacto numerosos sulfuros pueden estar presentes, con excepcin
de aquellos grupos que observan una relacin elevada de azufre/metal.
La pirita, calcopirita, a veces la pirrotina y la hematita o magnetita son comunes en la porcin
completamente silicatada de la zona de contacto, mientras que la blenda y galena se extienden
dentro de las calizas, ms all del frente principal de silicatacin.

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