Está en la página 1de 6

Tema 1. Caractersticas polticas, econmicas y sociales del Antiguo Rgimen.

La
poltica centralizadora de los Borbones. [1700-1808]
1. Introduccin.
a. Importancia del perodo.
b. Contexto histrico.
2. El Antiguo Rgimen.
a. Sociedad.
b. Economa.
3. La llegada del Absolutismo a Espaa.
a. La Guerra de Sucesin.
b. El absolutismo y la reorganizacin del pas.
c. Actuaciones de los primeros Borbones en poltica exterior.
d. El Despotismo Ilustrado de Carlos III.
4. Los cambios econmicos del siglo XVIII.
a. La poblacin.
b. La agricultura.
c. Las manufacturas.
d. El comercio colonial.
5. Conclusin.

1. Introduccin.
a.

Importancia del perodo.

El siglo XVIII es la bisagra entre el Antiguo Rgimen (siglos anteriores) y los nuevos cambios sociales,
econmicos y polticos que tendrn lugar a finales del siglo XVIII y a lo largo del siglo XIX y que darn
lugar a la sociedad contempornea. Significa un periodo de expansin demogrfica y econmica y una
racionalizacin de la administracin, unido a un proyecto de modernizacin y reformas de nuestro pas.
b. Contexto histrico.
En Espaa coincide con la llegada de la dinasta borbnica, de origen francs, tras la muerte sin sucesin
de Carlos II de la dinasta de los Austrias. Con los Borbones se implanta el modelo francs de gobierno, o
sea el absolutismo monrquico, que se ver matizado con Carlos III en el llamado despotismo ilustrado.

2. El Antiguo Rgimen.
El Antiguo Rgimen define la sociedad anterior a la Revolucin Francesa de 1789 como un sistema
econmico y social en el que las personas estn organizadas en estamentos y la economa es
esencialmente rural y seorial. La estructura social es fija, no se mueve, y todas las personas son
desiguales desde que nacen, y el cambio de clase social es prcticamente imposible.
a.

Sociedad.

La Sociedad Estamental est dividida en tres grandes grupos:


-

La Nobleza (5%): se perteneca a ella por nacimiento o por privilegio real, controlaba enormes
cantidades de tierras y bienes sobre las que tena derechos jurisdiccionales y viva de las rentas

e ingresos que estos le proporcionaban. Los nobles no pagaban impuestos. Ocupaban la


mayora de los cargos pblicos.
El clero: con un 2% del total de la poblacin controlaba el 40% de las propiedades. Tampoco
pagaban impuestos y junto con los nobles eran los privilegiados. Tambin tenan derechos
jurisdiccionales, perciban el diezmo, etc.
El tercer estamento o Estado: el tercer estamento reuna a los campesinos, la burguesa y las
clases populares de la ciudad. Soportaba gran parte de las cargas econmicas del Estado y se
hallaba marginado de los centros de decisin poltica. Los campesinos, la inmensa mayora de la
poblacin, continuaban sometidos a un rgimen seorial que les obligaba a entregar la mayor
parte de sus rentas agrarias y que les mantena en los estrictos lmites de la supervivencia.

El poder de la nobleza y el clero dio lugar a un raquitismo congnito de la burguesa comerciante e


industrial, cuya influencia no sobrepas el mbito de algunas ciudades dedicadas al comercio,
especialmente colonial (Cdiz, Barcelona...).
b. Economa.
La sociedad espaola del siglo XVIII dependa fundamentalmente de la agricultura y la ganadera de la
que viva la mayora de la poblacin.
La mayor parte de la propiedad estaba amortizada (no se poda comprar ni vender). Era lo que se
llamaba manos muertas en poder de la Iglesia o de la nobleza. Las propiedades se mantenan intactas
por el mayorazgo. Existan grandes seoros (80% del total) en manos del rey, de la Iglesia o de los
grandes seores. El resto de la propiedad estaba muy repartido entre pequeos propietarios.
La mayor parte de los campesinos eran jornaleros o arrendatarios. En Catalua las propiedades eran
medianas o pequeas y los enfiteutas (arrendatarios) tenan contratos ms o menos fijos, de muy larga
duracin. En Galicia y Asturias existan los foros o subforos (especie de prestacin seorial a cambio de
la cesin en arrendamiento de tierras durante tres generaciones), pero por el tamao de las parcelas al
subdividir tanto el territorio apenas podan mantener a las familias que las trabajaban. En Castilla,
Extremadura o Andaluca existan grandes latifundios con condiciones muy duras para los campesinos,
adems sufran las consecuencias de los derechos de la Mesta (Organizacin de ganaderos) que
primaban sobre las de los agricultores. El resto de sectores econmicos estaban relacionados y
prcticamente dependan de la agricultura y la ganadera.
Los talleres artesanos (su creacin y su produccin) estaban controlados por los gremios. Era un sistema
proteccionista de produccin que evitaba la competencia y frenaba la innovacin tecnolgica. El
comercio era local o comarcal y con poco desarrollo tambin, por las dificultades de transporte. El
comercio exterior estaba muy monopolizado. En general la falta de excedentes no permita vender ni
comprar. Se trataba de una economa agraria casi de autoconsumo.

3. La llegada del Absolutismo a Espaa.


El absolutismo es la forma caracterstica del sistema de gobierno del Antiguo Rgimen. Naci en Francia
en el siglo anterior y lleg a Espaa cuando la dinasta de los Borbones se implant aqu tras la muerte
sin descendencia de Carlos II (el ltimo rey de la Casa de Austria en Espaa).
a.

La Guerra de Sucesin.

A la muerte de Carlos II de Austria sin hijos, ste haba nombrado heredero a Felipe de Anjou, nieto de
Luis XVI de Francia y M Teresa, hermana de Carlos II. Pero tambin haba un pretendiente de la rama

de los Austrias, el archiduque Carlos, hijo del emperador de Austria. La rivalidad entre ambos va a
provocar la Guerra de Sucesin. La Guerra de Sucesin tuvo dos vertientes:
-

Como guerra europea fue un enfrentamiento para obtener la hegemona continental. Luis XIV y
Felipe V tuvieron que enfrentarse a la coalicin formada por Austria, Saboya, Holanda e
Inglaterra, esta ltima temerosa de un dominio de Francia sobre el continente.
Como guerra civil fue un enfrentamiento entre Castilla (partidaria de Felipe V), que
representaba un modelo de Estado centralista y la Corona de Aragn (partidaria de Carlos de
Habsburgo), que defenda la permanencia de los fueros tradicionales de los distintos territorios.

La Guerra fue larga e indecisa, pero en 1711 Carlos de Habsburgo se convirti en emperador de Austria
a la muerte de su padre. Inglaterra, contraria a cualquier hegemona europea, forz la paz. Asimismo,
en 1714, Felipe V conquist Barcelona de modo que la Corona de Aragn se rindi. El Tratado de
Utrecht (1713) puso fin a la guerra y estableci el fin de las hegemonas y el principio del Equilibrio
Europeo:
-

Felipe V (1700-1746) fue reconocido rey de Espaa, pero Luis XIV tuvo que renunciar a unir
Espaa y Francia, es decir, Felipe V renunci a su derecho al trono de Francia.
Austria se anexion la mayor parte de los territorios espaoles en Italia y los Pases Bajos.
Inglaterra se anexion Gibraltar y Menorca, pero sobre todo, obtuvo ventajas comerciales:
Navo de Permiso y Asiento de Negros en las colonias de Amrica.
Espaa fue la gran perdedora, pues perdi todos sus dominios europeos (no se respet el
testamento de Carlos II). Por ello, Espaa no acept esta parte del tratado; adems Isabel de
Farnesio, segunda esposa de Felipe V, quera recuperar los antiguos dominios italianos para sus
hijos. Esto dio lugar al Revisionismo en Italia entre 1720-1730.
b. El absolutismo y la reorganizacin del pas.

El modelo de gobierno francs lleg a Espaa con los borbones y consista en que el rey es la
encarnacin del Estado, y por lo tanto es dueo absoluto de todo, del territorio, de la jurisdiccin (de
las personas), la mxima autoridad de la que dependan todas las instituciones y con poder
prcticamente ilimitado. Era fuente de ley, autoridad mxima de gobierno y cabeza de justicia. Los
primeros reyes borbones, Felipe V (1701-1746) y Fernando VI (1746-1759) implantaron en Espaa este
esquema de poder, unificando y reorganizando los distintos reinos de Espaa segn el modelo de
Castilla. Los dems reinos lgicamente perdieron la autonoma que posean. El modelo centralista de
Estado se impuso con una reforma de la administracin central y local.
Los Decretos de Nueva Planta [Valencia y Aragn (1707); Mallorca (1715); y Catalua (1716)] abolieron
las cortes de estos reinos as como sus leyes particulares, el uso de la lengua propia en su caso, Slo
existan las Cortes de Castilla, las cuales, por otro lado, eran solo consultivas. Desde ese momento solo
Navarra y las provincias vascas (que haban apoyado al Borbn en la guerra) conservaron sus fueros y
privilegios econmicos.- Por encima del Consejo de Castilla y de las Cortes de Espaa estaba de todos
modos el rey, que cre las Secretaras (similares a los actuales ministerios) a cuyo frente el rey
nombraba y destitua Secretarios para gobernar y llevar la administracin del Estado. Entre los
representantes de las Secretaras se formaba la Junta Suprema de Estado, equivalente al actual consejo
de ministros. Se eliminaron los virreinatos y se dividi Espaa en demarcaciones provinciales a cuyo
frente haba un capitn general con poderes militares y judiciales (presida las reales audiencias de cada
provincia).
Se nombraron corregidores (alcaldes) por el rey en las principales ciudades siguiendo el modelo
castellano. Se crearon los intendentes, funcionarios reales encargados de los impuestos y del control
econmico as como de vigilar a las autoridades, levantar mapas, impulsar el desarrollo etc.

Se estableci un nuevo sistema impositivo, el equivalente en Valencia, la nica contribucin en


Aragn, la talla en Mallorca y el catastro en Catalua. Se asignaba una cuota fija de impuesto que
era repartida entre los habitantes de modo proporcional. En el plano monetario se cre el Banco de San
Carlos, embrin del futuro Banco de Espaa, que emiti Deuda Publica para intentar hacer frente al
dficit crnico de Hacienda.
El ejrcito tambin experiment importantes modificaciones, se suprimieron los tercios y se
estableci el sistema de regimientos, compaas y batallones. En 1767 se estableci el servicio militar
obligatorio mediante el sistema de quintas.
c.

Actuaciones de los primeros Borbones en poltica exterior.

Los Tratados de Utrecht (1713) y Rastatt (1714) supusieron para Espaa quedar relegada y perder
posesiones y poder en Europa. Ello no obstante supuso una disminucin de gastos militares importante
para la Hacienda real espaola que estaba casi siempre en bancarrota por mantener un ejrcito
permanentemente para defender nuestras posesiones y posiciones en los Pases Bajos, etc.
Hubo relativa tranquilidad y paz durante este siglo salvo por las luchas por territorios en Italia en pugna
con Austria para defender el acceso al trono de Npoles, Toscana y Parma, de Carlos hijo de Felipe V y
futuro rey de Espaa como Carlos III. Se firmaron varias veces pactos con Francia (Pactos de Familia)
para actuar conjuntamente con los Borbones franceses. Nos llev a participar en la Guerra de los Siete
aos y en la Guerra de Independencia de las Colonias Americanas (en ella Espaa recupera Menorca y La
Florida). Se intent tambin mejorar el comercio americano (con las colonias): reorganizar la flota y
mejorar los puertos americanos, para defenderse de los piratas ingleses.
d. El Despotismo Ilustrado de Carlos III.
Aunque Felipe V y Fernando VI racionalizaron la administracin y el gobierno, quien realmente se acerc
al ideal de Dspota Ilustrado fue Carlos III. Carlos III asumi la corona al morir sin descendencia su
hermano Fernando VI. Entre 1759 y 1788 haba gobernado en Npoles y era partidario de las ideas
ilustradas que corran por Europa para mejorar el gobierno y las naciones en general, siempre que ello
no atentara contra la monarqua absoluta.
A su llegada a Espaa Carlos III trajo un equipo de gobierno de su confianza formado por italianos
(Grimaldi, Esquilache) quienes intentaron aplicar una serie de medidas de saneamiento y orden
pblico: en la limpieza urbana, en el alumbrado, en el vestido (recortando los sombreros y las capas),
prohibiendo juegos y el uso de armas, y sobre todo ciertos privilegios de los nobles y eclesisticos.
En 1766 en Madrid se produjo una revuelta contra el ministro Esquilache por las razones anteriores
adems de ser extranjero (y traer costumbres de fuera) y por la caresta de la vida (mala cosechaescasez de trigo) conocida como el Motn de Esquilache, que llev a su destitucin por el rey y a la
paralizacin momentnea de algunas medidas.
Con ministros espaoles, el rey, ya en 1783, reinici su programa de reformas declarando honestas
todas las profesiones e incluso declarando como meritorio para conseguir la hidalgua las actividades
profesionales en beneficio pblico, fuesen las que fuesen.
En lo religioso se mostr regalista, es decir defenda la autoridad del rey frente a la Iglesia, para
nombrar cargos eclesisticos, fundar monasterios, controlar la Inquisicin Lleg a expulsar a los
jesuitas en 1766 por su poder e influencia y por haber conspirado contra l (Motn de Esquilache).
En lo econmico, Carlos III para intentar cambiar la sociedad cont con ministros como Campomanes,
Aranda, Olavide, Cabarrs o Jovellanos, que se interesan por el progreso, la ciencia, el espritu crtico,

se centran en la educacin como medio de cambiar el pas. Por ello se oponan a las rdenes religiosas y
a los estamentos privilegiados, y se proponan imponer una educacin til y prctica para todos/as
basada en los nuevos conocimientos y en contacto con el extranjero. Queran reformar la nacin en lo
econmico y acabar con el control de dichas actividades por parte de los sectores nobles y
eclesisticos, porque entendan que de ah vena nuestro atraso con respecto a Europa al resistirse a los
avances, inventos etc.
Entre otras medidas que tom o intent tomar en el mbito econmico cabe citar:
-

Limitar el poder de la Mesta, apoyar nuevas colonizaciones y reformar la agricultura.


Crear mercados de bienes y capitales dentro de Espaa y con Amrica (Libre circulacin), as
como mejorar las infraestructuras de transporte por tierra y mar.
Apoyar el desarrollo de la actividad manufacturera defendiendo la produccin espaola con
aranceles (impuestos aduaneros) de la entrada de productos extranjeros.
Estabilizar la poltica de impuestos para fomentar la produccin.
Fomentar la creacin de Sociedades Econmicas de Amigos del Pas en muchas provincias para
estudiar las condiciones de cada lugar y partiendo de las ideas fisicratas de que la tierra es la
principal fuente de riqueza de un pas, mejorar la situacin de la misma luchando contra las
manos muertas etc. (Expediente de Ley Agraria de Jovellanos).

La nobleza y la Iglesia boicotearon estas medidas porque les perjudicaban, evidentemente ya que desde
el gobierno se pensaba, no sin razn, que el rgimen seorial, las propiedades de la Iglesia, los
mayorazgos etc. eran el freno a la modernizacin de Espaa.

4. Los cambios econmicos del siglo XVIII.


En Europa la segunda mitad del siglo XVIII supuso un cambio profundo en lo econmico derivado de
cambios en lo social, en la produccin y en el comercio debido a la revolucin industrial. En Espaa,
salvo en territorios muy concretos (Catalua, Pas Vasco), este cambio no se produjo.
a.

La poblacin.

En Espaa se pas de 7 a 10 millones de habitantes con una natalidad del 42 y mortalidad del 36 .
En la periferia se dobl la poblacin. La monarqua favoreci el crecimiento de la poblacin con
colonizaciones, favoreciendo a las familias numerosas o facilitando la inmigracin de catlicos
expulsados de otros territorios. Pese a todo, el crecimiento de la poblacin espaola se contuvo por la
inmovilidad de la economa, las crisis de subsistencia
b. La agricultura.
Fue incapaz en Espaa de mejorar lo suficiente para alimentar a la poblacin entre otras razones: por la
climatologa (escasez de lluvias, altas temperaturas,) por la dificultad de introducir nuevas tcnicas y
cultivos, por la imposibilidad de aumentar la superficie cultivada ya que la mayora de las tierras
estaban amortizadas en manos de nobles, Iglesia, ayuntamientos, etc. por el tamao de las propiedades
(minifundios en el norte y latifundios en el sur), y sobre todo, por la imposibilidad de reinvertir, ya que
la produccin estaba en manos muertas que no tenan inters por mejorar los rendimientos.
Los ministros ilustrados (Olavide) intentaron modernizar el sector, hubo un intento fallido de iniciar una
reforma agraria, se crearon las sociedades econmicas de amigos del pas, y se emprendi la
colonizacin interior de zonas despobladas (como Sierra Morena) con colonos procedentes de Europa.

c.

Las manufacturas.

Un censo de 1787 refleja que el 14% de la poblacin activa se dedicaba al sector secundario. Los
primeros borbones favorecieron la creacin de manufacturas reales (Reales fbricas de tapices,
cristales,) como haban hecho en Francia, pero pronto se dieron cuenta que era mejor favorecer el
desarrollo privado luchando contra los privilegios gremiales y ante la escasez de demanda por la escasez
de mercados. Ms importantes fueron las reformas en los astilleros, que permitieron convertir a Espaa
en la tercera potencia martima despus de Inglaterra y Francia.
d. El comercio colonial.
Los Borbones, pero sobre todo Carlos III decidieron reorganizar la vieja estructura comercial de los
Austrias en la que Cdiz y Sevilla monopolizaban el derecho al comercio con Amrica que funcionaba
con el sistema de flotas (grupos de barcos que peridicamente salan y regresaban a estos puertos).
Adems la incapacidad de la agricultura y las manufacturas castellanas en abastecer dicho comercio hizo
que ste estuviera en manos extranjeras (holandeses, belgas, ingleses,..) que tenan agentes en Cdiz y
Sevilla (por concesin de la Corona que se otorgaba a cambio de dinero) para reexpedir desde all
productos trados de otros lugares. La corona favoreci la creacin de compaas comerciales
espaolas que fracasaron por la piratera, contrabando, etc. Por fin Carlos III decidi liberalizar el
comercio acabando con el monopolio en 1765. En 1779 todos los puertos espaoles pudieron comerciar
libremente con Amrica.

5. Conclusin.
La llegada de la dinasta Borbn a Espaa, que se realiza a travs de una guerra, la de Sucesin, con una
vertiente nacional e internacional, va a significar un importante cambio para nuestro pas. Los Borbones
intentaron llevar a cabo una reforma profunda y una modernizacin de un pas exhausto y atrasado que
afectase a todos los mbitos: favorecer el desarrollo demogrfico, el econmico, transformar la
administracin, etc. pero sin que este profundo reformismo (especialmente significativo en el reinado
de Carlos III, el ejemplo ms notable de Dspota Ilustrado de nuestro pas), pusiese en cuestin los
fundamentos del Antiguo Rgimen: una Sociedad Estamental y un sistema de gobierno de monarqua
absoluta.
Los efectos del reformismo borbnico convirtieron el siglo XVIII en una etapa de paz en el exterior y de
relativo desarrollo econmico, paralelo a los procesos de modernizacin que se dan en otros estados de
nuestro entorno. Pero la lgica de las ideas ilustradas, que poco a poco penetran en nuestro pas desde
Francia, contena en s el germen del liberalismo, que se enfrentar al Antiguo Rgimen a finales del
siglo en la Revolucin Francesa y que tendr importantes secuelas a principios del siglo XIX en Espaa en
las Cortes de Cdiz, con las que se inicia la Revolucin Liberal en nuestro pas.