Está en la página 1de 7

Trastornos del lenguaje infantil

Los trastornos del lenguaje afectan al menos al 10% de los nios, especialmente
antes de los seis aos. Hablamos de trastornos primarios del lenguaje cuando no
existen otros problemas sensoriales, motores, cognitivos o emocionales que los
justifiquen. Los trastornos secundarios, por el contrario, estn causados por
factores especficos como deficiencia mental, dficit sensorial, parlisis cerebral o
autismo.
El lenguaje infantil es una funcin bsica, estudiada desde hace ms de cien aos,
en la actualidad an no hay suficientes criterios diagnsticos en la taxonoma de
los trastornos del lenguaje. Una prueba dudosa como la DSM-IV-TR, que incluye
tres categoras diagnsticas:
Trastorno del lenguaje expresivo, Trastorno Mixto del lenguaje ReceptivoExpresivo y Trastorno Fonolgico.
Con lmites difciles de establecer que los requisitos expresados por dicha
clasificacin.
Se pueden emplear diferentes criterios para clasificar los trastornos del lenguaje
infantil, pueden clasificarse en:
a)
b)
c)
d)

Trastornos de la articulacin.
Trastornos de la audicin.
Retardo del lenguaje.
Trastornos causados por lesin cerebral explicita: disartrias, dislalias y
afasias.
e) Retraso en la evolucin del lenguaje: retraso simple, disfasias y
audiomutismo dispraxico.
f) Tartamudez.

Trastornos del lenguaje


A) Retraso simple del lenguaje
RSL (retraso simple del lenguaje), aqu existe una tardanza en la aparicin o el
desarrollo de todos los niveles del lenguaje (fonolgico, semntico, sintctico y
pragmtico). Como consecuencia, la comprensin y expresin lingstica son
inferiores a la normal, sin que existan alteraciones fisiolgicas, sensoriales o
neurolgicas que lo justifiquen. El problema a la ausencia del lenguaje, su
aparicin tarda o la permanencia de patrones lingsticos pertenecientes a un

estadio evolutivo inferior al que correspondera al nio por su edad cronolgica.


Habitualmente el lenguaje expresivo est ms afectado que el comprensivo,
especialmente cuando el discurso es largo.
Existen muchas causas de tipo hereditario o adquirido. Factores de riesgo como el
nacimiento pre termin o el sufrimiento fetal durante la fase perinatal son hallazgos
frecuentes entre los antecedentes de nios con RSL. Condiciones ambientales
pueden ser la causa del problema; nivel socioeducativo bajo, comportamiento
excesivamente sobreprotector o de-privacin ambiental. Las manifestaciones ms
frecuentes del RSL son:

Retraso en el inicio del lenguaje, que suele presentarse por encima de los dos
aos.
-Vocabulario limitado en comparacin con los nios de su misma edad.
-Retraso en la aparicin del uso de los pronombres, generalmente por encima
de los cuatro aos.
-Dificultad para la utilizacin de los artculos.
-Frecuente utilizacin de frases simples y de palabras yuxtapuestas.
-Poca utilizacin de los plurales.
-Frases mal estructuradas sintcticamente.
-Dificultades para la repeticin de palabras.
-Incremento de signos neurolgicos menores: dificultades de orientacin,
agnosia, trastornos del ritmo, etc.
-Retraso motor que afecta especialmente a los movimientos de precisin.
-Retraso en la aparicin de la marcha liberada.
-Indefinicin de la lateralizacin manual.
-Dificultad para la realizacin y organizacin del dibujo libre o copiado.
-Inmadurez psico-afectiva.
B) Disfasia del desarrollo
Tambin llamada disfasia evolutiva, la adquisicin del lenguaje comprensivo
y/o expresivo en la infancia, sin que estn afectadas las restantes funciones
cognitivas. Trastorno primario que no se debe a otros problemas como
deficiencia mental, alteracin emocional, deprevacin ambiental, problemas
motores o deficiencia auditiva. Afirman Manga y Fournier (1997) sufren
disfasia evolutiva aquellos nios que tienen inteligencia normal, pero que no
poseen un normal desarrollo del lenguaje, sin que tal fallo pueda deberse a
factores ambientales, sensoriales, cognitivos o emocionales.
Denominaciones como afasia congnita, retraso idioptico del lenguaje,
afasia idioptica, audio-mudez o afasia del desarrollo. Es ms frecuente en

los varones, adems de aquellos donde existen antecedentes familiares. La


disfasia infantil siempre tiene una mayor gravedad que el retraso simple del
lenguaje. La disfasia infantil es un trastorno ms grave que el retraso del
lenguaje, caracterizado por una mayor intensidad de los sntomas y peor
pronstico. Hay ocasiones que el diagnstico diferencial entre disfasia del
desarrollo y retraso simple del lenguaje no es fcil, especialmente en los
trastornos del lenguaje infantil situados en el lmite entre el retraso evolutivo y
la disfasia. En ambos casos existe riesgo elevado de que el nio presente
dificultades especificas en el aprendizaje de la lectoescritura al iniciar su
escolaridad obligatoria, por lo que la presencia de RSL o de disfasia infantil
debe ser objetivo preferente de evaluacin e intervencin neuropsicolgica
ya durante la etapa preescolar.
Hay dos posturas acerca de la etiologa de la disfasia evolutiva. Autores
como Gaddes (1980) afirman que el problema est causado por disfuncin
cerebral producida en fases tempranas del desarrollo, lo que impedira la
normal adquisicin del lenguaje. Otros afirman, que la disfasia del desarrollo
es la consecuencia de un retraso en la maduracin cerebral, especialmente
en las reas del lenguaje. Ambas posturas pueden ser discutidas, pero, en
los casos de retraso madurativo del lenguaje, este puede normalizarse con el
paso del tiempo, cuando el nio adquiera los adecuados patrones de
mielinizacion cerebral, mientras que la realidad ms frecuentes es que la
mayora de los nios qu fueron diagnosticados de disfasia evolutiva en la
edad preescolar presentaran dificultades especficas de aprendizaje durante
la edad escolar.
El estudio neuroanatmico de los nios difsicos pone de manifiesto la
presencia de lesiones inespecficas en la corteza cerebral, aunque muchas
veces la nica forma de constatar la disfuncin cerebral existente es
mediante la aplicacin de pruebas neuropsicolgicas. Junto al lbulo frontal
(rea de Broca) y el lbulo temporal (rea de Wernicke), el lbulo parietal
tambin suele estar implicado en las disfasias del desarrollo, especialmente
la circunvolucin angular y la circunvolucin supra marginal (reas 39 y 40
respectivamente). Ambas son zonas transmodales que permiten integrar el
lenguaje visual y auditivo, siendo corriente que existan manifestaciones
disfuncionales o retraso en la mielinizacin de dichas reas que podran
justificar la presencia de disfasia evolutiva.
Sntomas de la disfasia de desarrollo: dificultades de lenguaje comprensivo o
expresivo, suele presentarse un incremento en los signos neurolgicos
menores.

Las principales alteraciones que se observan en el lenguaje expresivo son


las siguientes:

Dificultad para emitir palabras.


-Dificultades ortogrficas y expresivas en la escritura.
-Distorsin en la produccin de consonantes.
-Escasa utilizacin de posesivos.
-Reduccin significativa ene le vocabulario.
-Desconocimiento del nombre de objetos de uso comn.
-Alteracin de la estructura lgica de la frase.

El lenguaje comprensivo, al igual que en el RSL, suele estar mejor preservado.


Esta especialmente afectada la capacidad para comprender el significado de
palabras abstractas e igualmente se observan dificultades para entender la
escritura y la expresin narrativa.
Las dificultades de lenguaje, en la disfasia del desarrollo son habituales de los
signos neurolgicos menores: problemas de ritmo, dificultades visoperceptivas,
trastornos de razonamiento lgico, abstraccin y planificacin de conductas
complejas, etc. Tambin se observa un mayor aumento de los trastornos
psicoafectivos en estos nios, en comparacin con los que tienen un lenguaje
normal: baja autoestima, reacciones depresivas, ansiedad, trastornos del sueo,
etc.
C) Afasia infantil
Trastornos del habla son alteraciones del habla normal que afectan al grado,
forma, intensidad, tiempo, cantidad, calidad o ritmo lingstico, dificultando las
posibilidades de expresin oral en el nio, aunque esta preservada la estructura
simblica del lenguaje. Determinadas lesiones del sistema nervioso o de los
rganos bucofonatorios pueden causar trastornos del habla en el nio. Los
trastornos ms frecuentes del habla infantil son tartamudez, dislalia y disartria.
a) Tartamudez
La disfemia o tartamudez infantil consiste en una alteracin del ritmo de la emisin
oral que altera la fluidez del habla, volvindose entrecortada, interrumpida,
repetitiva o vacilante. El bloqueo en la emisin de palabras se debe a un espasmo
o contractura de los msculos de la cara y del cuello que participan en la fonacin,
lo que impide la expresin fluida del discurso. El cuadro se acompaa de
balbismo, embolofrasia y logofobia. El balbismo es el conjunto de movimientos
parsitos asociados al habla, con una finalidad compensatoria; puede afectar a los
msculos de la cara y tambin implicar a las extremidades. La embolofrasia

consiste en la introduccin de muletillas verbales, palabras o frases, que actan


como relleno en un intenso de enmascaramiento del problema. La logofobia
consiste en la presencia de reacciones de ansiedad y angustia, desencadenadas
por la necesidad de tener que hablar, lo que muchas veces produce retraccin
social en el nio espasmofmico.
Se pueden distinguir tres tipos de tartamudez, segn los sntomas predominantes:
tnico, clnica o mixta. La disfemia tnica se caracteriza por la interrupcin del
habla al comienzo del discurso, como consecuencia la inmovilizacin de los
msculos fonatorios, seguida de una explosin cuando cede la inmovilizacin. La
tartamudez clnica se caracteriza por las emisiones involuntarias de una o varias
silabas. La tartamudez mixta o tnico-clnica se manifiesta con bloqueos
repeticiones, siendo de mayor gravedad que las otras dos modalidades.

La tartamudez es un trastorno del lenguaje tpico en la infancia, el 90% de los


casos su inicio se produce antes de los siete aos, con mayor frecuencia en el
sexo masculino, en proporcin de 5 a 1. Aunque es una trastorno generalizado del
habla, sin embargo puede manifestarse con una mayor o menos intensidad,
dependiendo del grado de ansiedad que el sujeto experimente en cada momento.
El origen de la tartamudez sigue siendo una incgnita, aunque es frecuenta que
exista un desequilibrio en el control motor del habla que ejercen las vas
extrapiramidales. La neuroimagen funcional ha puesto de manifiesto que existe
una hiperactivacion difusa en hemisferio derecho, cerebelo, corteza motora
suplementaria, nsula y corteza cingulada anterior.

Clasificacin de enfermedades DSM-IV-TR incluye el tartamudeo dentro de los


trastornos de comunicacin en la infancia, exigiendo para su diagnstico la
presencia de uno o varios de los siguientes sntomas:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)

Repeticiones de sonidos o silabas.


Prolongaciones de sonidos.
Interjecciones.
Palabras fragmentadas.
Circunloquios para evitar las palabras problemticas.
Produccin de palabras acompaada de una excesiva tensin fsica.
Repeticin de monoslabos.

Dichos sntomas interfieren en el rendimiento acadmico del nio de modo


significativo y no estn causados por dficit sensorial o motor que afecte al habla.

B) Dislalia
Trastorno de la articulacin de las palabras causado por alteraciones en las reas
perifricas del lenguaje. En ocasiones sus sntomas se pueden confundir con los
de la disartria, aunque su diferencia estriba en las que las dislalias, no existe un
trastorno explcito en el sistema nervioso. A partir de los seis aos el nio con
desarrollo normal tiene que tener suficientemente adquiridos todos los sonidos del
lenguaje. A los cuatro o cinco aos la deficiente articulacin de los fonemas se
denomina dislalia fisiolgica y no siempre tiene un valor patolgico. Las dislalias
se pueden clasificar del siguiente modo:
a) Dislalias funcionales: son la consecuencia de alteraciones funcionales de
los rganos perifricos, se denominan del fonema defectuosamente
pronunciado, siguiendo la terminologa del alfabeto griego: el rotacismo es
la dificultad para pronunciar el fonema r; el lambdacismo se refiere al
problema de pronunciar el fonema l y el sigmatismo consiste en la
incapacidad para pronunciar el fonema s. en otras ocasiones el nio es
incapaz de pronunciar un determinado fonema intersilabico, generalmente
r y l. As, pronuncia defectuosamente determinadas palabras: tabajo
en lugar de trabajo, o futa en vez de fruta.

La causa de las dislalias funcionales se debe a una insuficiente madurez del nio,
o a otros problemas como bilingismo o falta de estimulacin ambiental. Lo normal
es que antes de los cinco aos las dislalias hayan desaparecido
espontneamente, pero, en el caso de que a los cuatro aos persistan, el dato
puede ser una seal de alarma.
b) Dislalias audiogenas: los defectos de articulacin de los fonemas en este
tipo de dislalias se deben a deficiencias auditivas como la hipoacusia o la
sordera, que impiden la correcta pronunciacin de los sonidos. En otros
casos su origen se debe a la dificultad para la discriminacin de fonemas,
incluso cuando no existe constancia de dficit sensorial aditivo.
c) Disartria: es un trastorno que impide la correcta articulacin de las palabras,
como consecuencia de lesiones en el sistema nervioso central, los nervios
perifricos o la musculatura bucofonatoria. Varias modalidades de disartria
que son ms frecuentes en la infancia: espstica, flcida y atxica.
a) Disartria espstica: causada por lesiones de la neurona motora superior,
localizada en la corteza motora del cerebro. Al existir aumento en el tono
de la musculatura larngea se produce incremento en la resistencia al
flujo de aire, provoca lentitud en el habla y emisin de frases cortas, voz

ronca y tono de voz bajo y montono. A veces el nio sufre


interrupciones respiratorias, lo que provoca una articulacin muy
imprecisa de los sonidos consonnticos.
b) Disartria flcida: provocada por lesiones en la neurona motora inferior.
La respiracin es jadeante con sonido al respirar. Existo parlisis en el
musculo elevador del paladar, la voz suele ser nasalizada (rinolalica),
con volumen bajo, intensa fatigabilidad en el habla y trastornos en la
deglucin.
c) Disartria atxica: se produce por afectacin del cerebelo en el nio y se
caracteriza por el habla escandida y la lentitud articulatoria, con
hipotona, disfuncin farngea y voz spera y montona.