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Familias y terapia familiar.

(Minuchin)
En la medida en que las sociedades se hacen ms complejas y se requieren
nuevas habilidades, se diferencian estructuras sociales.
La familia siempre ha sufrido cambios paralelos a los cambios de la sociedad. En
ese sentido, las funciones de la familia sirven a dos objetivos distintos. Uno es
interno la proteccin psico-social de sus miembros; el otro es externo la
acomodacin a una cultura y la transmisin de esa cultura.
El mundo occidental se encuentra en un estado de transicin, y la familia que
siempre debe acomodarse a la sociedad, se modifica juntamente con l. Pero,
debido a las dificultades transicionales, la tarea psicosocial fundamental de la
familia apoyar a sus miembros ha alcanzado ms importancia que nunca.

La matriz de la identidad.
En todas las culturas, la familia imprime a sus miembros un sentimiento de
identidad independiente. La experiencia humana de identidad posee dos elementos;
un sentimiento de identidad y un sentido de separacin.
En los procesos precoces de socializacin, las familias moldean y programan la
conducta del nio y el sentido de la identidad. El sentido de pertenencia se
acompaa* con una acomodacin por parte del nio a los grupos familiares y con su
asuncin de pautas transaccionales en la estructura familiar que se mantienen a
travs de los diferentes acontecimientos de la vida.
El sentido de separacin y de individuacin se logra a travs de la participacin
en diferentes subsistemas familiares en diferentes contextos familiares, al igual que
a travs de la participacin en grupos extrafamiliares.
El sentido de identidad de cada individuo es influido por su sentido de
pertenencia a diferentes grupos. La persona psicolgica, que es una entidad
separada, se encuentra vinculada con contextos exteriores.
Aunque la familia es la matriz del desarrollo psicosocial de sus miembros,
tambin debe acomodarse a la sociedad y garantizar alguna continuidad a su
cultura.
La familia cambiar a medida que cambie la sociedad. Probablemente en forma
complementaria, la sociedad desarrollar estructuras extrafamiliares para
adaptarse a las nuevas corrientes de pensamiento y a las nuevas realidades
sociales y econmicas.
Los cambios siempre se orientan desde la sociedad hacia la familia, nunca desde
la unidad ms pequea a la mayor.
Cuanto mayor flexibilidad y adaptabilidad requiera la sociedad de sus miembros,
ms significativa ser la familia como matriz del desarrollo psicosocial.
Del mismo modo en que en un sentido genrico la familia cambia y se adapta a
las circunstancias histricas, tambin la familia individual se adapta
constantemente. La familia es un sistema abierto en transformacin, es decir que
constantemente recibe y enva descargas de y desde el medio extrafamiliar, y se
adapta a las diferentes demandas de las etapas de desarrollo que enfrenta.
En segundo lugar, la familia muestra un desarrollo desplazndose a travs de un
cierto nmero de etapas que exigen una reestructuracin. En tercer lugar, la familia
se adapta a las circunstancias cambiantes de modo tal que mantiene una
continuidad y fomenta el crecimiento psicosocial de cada miembro.

Estructura familiar.
La estructura familiar es el conjunto invisible de demandas funcionales que
organizan los modos en que interactan los miembros de una familia. Una familia es
un sistema que opera a travs de pautas transaccionales. Las transacciones
repetidas establecen pautas acerca de qu manera, cundo y con quin
relacionarse, y estas pautas apuntalan el sistema. Cuando una madre le dice a su
hijo que beba su jugo y ste obedece, esta interaccin define quin es ella en
relacin con l y quin es l en relacin con ella, en ese contexto y en ese

momento. Las operaciones repetidas en esos trminos constituyen una pauta


transaccional.
Las pautas transaccionales regulan la conducta de los miembros de la familia.
Son mantenidas por dos sistemas de coaccin. El primero es genrico e implica las
reglas universales que gobiernan la organizacin familiar. Por ejemplo, debe existir
una jerarqua de poder en la que los padres y los hijos poseen niveles de autoridad
diferentes. Tambin debe existir una complementariedad de las funciones, en la que
el marido y la esposa acepten la interdependencia y operen como un equipo.
El segundo sistema de coaccin es idiosincrsico, e implica las expectativas
mutuas de los diversos miembros de la familia. El origen de estas expectativas se
encuentra sepultado por aos de negociaciones explcitas e implcitas entre los
miembros de la familia.
El sistema familiar se diferencia y desempea sus funciones a travs de sus
subsistemas. Los individuos son subsistemas en el interior de una familia. Las
diadas, como la de marido-mujer o madre-hijo, pueden ser subsistemas.
Cada individuo pertenece a diferentes subsistemas en los que posee diferentes
niveles de poder y en los que aprende habilidades diferenciadas. Un hombre puede
ser un hijo, sobrino, hermano mayor, hermano menor, esposo, padre, y asi
sucesivamente. En diferentes subsistemas se incorpora a diferentes relaciones
complementarias. Las personas se acomodan en forma de caleidoscopio para lograr
la reciprocidad que posibilita las relaciones humanas. El nio debe actuar como un
hijo como su padre acta como un padre.
Limites: Los lmites de un subsistema estn constituidos por las reglas que
definen quines participan, y de qu manera.
Todo subsistema familiar posee funciones especficas y plantea demandas
especficas a sus miembros, y el desarrollo de las habilidades interpersonales que
se logra en ese subsistema, es afirmado en la libertad de los subsistemas de la
interferencia por parte de otros subsistemas.
El subsistema conyugal. El subsistema conyugal se constituye cuando dos adultos
de sexo diferente se unen con la intencin expresa de constituir una familia. Posee
tareas o funciones especficas, vitales para el funcionamiento de la familia. Lo
principal es ue la pareja debe desarrollar pautas en las que cada esposo apuntala la
accin del otro en muchas reas. Deben desarrollar pautas de complementaridad
que permitan a cada esposo ceder sin sentir que se ha dado por vencido. Tanto el
esposo como la esposa deben ceder parte de su individualidad para lograr un
sentido de pertenencia.
El subsistema conyugal debe llegar a un lmite que lo proteja de la interferencia
de las demandas y necesidades de otros sistemas; en particular, cuando la familia
tiene hijos. Los adultos deben poseer un territorio psicosocial propio un refugio
que pueden proporcionarse mutuamente, un sostn emocional. Si el lmite
alrededor de los esposos es excesivamente rgido, el sistema puede verse stressado
por su aislamiento. Pero si los esposos mantienen lmites flexibles, otros subgrupos,
incluyendo a los hijos y a los parientes polticos, pueden interferir en el
funcionamiento de su subsistema.
En trminos humanos simples, marido y mujer se necesitan mutuamente como
refugio ante los mltiples requerimientos de la vida.
El subsistema parental. Cuando nace el primer hijo se alcanza un nuevo nivel de
formacin familiar. En una familia intacta el subsistema conyugal debe diferenciarse
entonces para desempear las tareas de socializar un hijo sin renunciar al mutuo
apoyo que caracterizar al subsistema conyugal. Se debe trazar un lmite que
permita el acceso del nio a ambos padres y, al mismo tiempo, que lo excluya de
las relaciones conyugales.
A medida que el nio crece comienza a tener contacto con compaeros
extrafamiliares, la escuela, y otras fuerzas socializantes exteriores a la familia. El
subsistema parental debe adaptarse a los nuevos factores que actan en el marco
de la socializacin.
La relacin de paternidad requiere la capacidad de alimentacin, gua y control.
Las proporciones de estos elementos dependen de las necesidades de desarrollo del
nio y de las capacidades de los padres. Pero la relacin requiere el uso de la

autoridad. Los padres no pueden desempear sus'funciones ejecutivas a menos que


dispongan del poder necesario para hacerlo.
El funcionamiento eficaz requiere que los padres y los hijos acepten el hecho de
que el uso diferenciado de autoridad constituye un ingrediente necesario del
subsistema parental. Ello se convierte en un laboratorio de formacin social para los
nios, que necesitan saber cmo negociar en situaciones de poder desigual.
La tarea del terapeuta consiste en asistir a los subsistemas para que negocien y
se acomoden mutuamente.
El tubtktmno fraterno. El subsistema fraterno es el primer laboratorio social en el
que los nios pueden experimentar relaciones con sus iguales. En el marco de este
contexto, los nios se apoyan, aslan, descargan sus culpas y aprenden
mutuamente. En el mundo fraterno, los nios aprenden a negociar, cooperar,
competir. Aprenden a lograr amigos y aliados, a salvar la apariencia cuando ceden,
y a lograr reconocimiento por sus habilidades.
Cuando los nios se ponen en contacto con el mundo de sus iguales
extrafamiliares, intentan actuar de acuerdo con las pautas del mundo fraterno.
Cuando aprenden formas alternativas de relacin, incorporan las nuevas
experiencias al mundo fraterno.
Un terapeuta debe conocer las necesidades del desarrollo de los nios y debe ser
capaz de apoyar el derecho del nio a la autonoma sin minimizar los derechos de
los padres.
Los lmites del subsistema fraterno deben proteger a los nios de la interferencia
adulta, para que puedan ejercer su derecho a la privacidad, tener sus propias reas
de inters y disponer de la libertad de cometer errores en su exploracin.

Adaptacin de la familia.
El stress sobre un sistema familiar puede originarse en cuatro fuentes.
Contacto stressante de un miembro con fuerzas extrafamiliares. Una de las
principales funciones de la familia consiste en brindar apoyo a sus miembros.
Cuando uno de stos se encuentra afectado por un stress, los otros miembros de la
familia sienten la necesidad de acomodarse a sus nuevas circunstancias. Esta
acomodacin puede limitarse a un subsistema o, por lo contrario, difundirse en el
seno de toda la familia.
La misma fuente de stress que afecta a un miembro individual puede actuar a
travs de los lmites de los subsistemas. Por ejemplo, un padre y una madre,
stressados por problemas de trabajo, pueden regresar al hogar y criticarse
mutuamente, pero luego desviar su conflicto a travs de un ataque contra un hijo.
Ello reduce el peligro del subsistema conyugal pero afecto al hijo o sino, el marido
puede criticar a la mujer, que busca entonces una coalicin con el nio contra el
padre. De ese modo, el lmite alrededor del subsistema conyugal se hace difuso.
Aparece as un subsistema transgeneracional excesivamente rgido de madre e hijo
contra el padre. Y el lmite alrededor de esta coalicin de madre e hijo excluye al
padre. Se ha desarrollado as una pauta transaccional transgeneracional
disfuncional. Tambin es posible que una familia en su totalidad se vea stressada
por el contacto extrafamiliar de uno de sus miembros. Por ejemplo, si el marido
pierde su trabajo.
Contacto stressante de la familia en su totalidad con fuerzas extrafamiliares. Un
sistema familiar puede verse sobrecargado por los efectos de una depresin
econmica. O, si no, el stress puede generarse en un cambio de domicilio motivado
en una mudanza o en un traslado a otra ciudad. Los recursos de la familia para
hacer frente a esas situaciones se encuentran amenazados en forma particular por
la pobreza y por la discriminacin. Por ejemplo, una familia pobre puede
encontrarse en contacto con un nmero tan elevado de agencias sociales como
para que sus recursos sean superados.
La intervencin del terapeuta debe orientarse en su evaluacin de la familia
debe actuar como el consejero de la familia. Puede ensear a la familia la manera
de manipular las instituciones en beneficio propio.

Stress en los momentos transicionales de la familia. Existen muchas fases en la


evolucin natural de una familia que requieren la negociacin de nuevas reglas
familiares. Deben aparecer nuevos subsistemas y deben trazarse nuevas lneas de
diferenciacin. En este proceso, se plantean inevitablemente conflictos. Idealmente,
los conflictos sern resueltos por negociaciones de transicin y la familia se
adaptar con xito.
Estos conflictos ofrecen una oportunidad de crecimiento a todos los miembros de
la familia. Sin embargo, si no se los resuelve, los problemas transicionales pueden
plantear dificultades aun mayores.
Los problemas de transicin se plantean en muchas situaciones. Pueden
producirse por cambios originados en la evolucin de los miembros de la familia y
por cambios de la composicin de la familia. Uno de los desencadenantes ms
habituales es el comienzo de la adolescencia de los hijos.
Las transacciones del subsistema parental con l deben modificarse y dejar de
ser relaciones del tipo padre-hijo para convertirse en relaciones de tipo padresjoven adultos. De ese modo, se lograr una adaptacin exitosa.
Sin embargo, es posible que la madre resista a todo cambio en su relacin con el
adolescente debido a que ello requerira un cambio de relacin con su marido.
Puede atacar al adolescente y socavar su autonoma, en lugar de cambiar su propia
actitud. La situacin puede generalizarse hasta que toda la familia se vea implicada
en el conflicto. Si no se produce ningn cambio familiar, aparecern elementos
disfuncionales, que se repetirn en todas las circunstancias en las que se
manifiesten conflictos.
Cuando una familia incorpora un nuevo miembro, ese nuevo miembro debe
adaptarse a las reglas, y el antiguo sistema debe modificarse para incluir al nuevo
miembro. Existe una tendencia a mantener las antiguas pautas, lo que determina
que el nuevo miembro sufra un stress que puede llevarlo a incrementar sus
demandas.
Stress referentes a problemas de idiosincrasia: una familia con un hijo retardado
puede haberse adaptado al problema planteado mientras el nio era pequeo. Pero
la realidad del retraso, que los padres podan evitar cuando el nio era pequeo,
debe ser enfrentada a medida que crece y que la disparidad de desarrollo entre l y
los nios de su edad se hace ms evidente.
Tambin es posible que problemas de idiosincrasia transitorios superen los
mecanismos que permiten hacerles frente. Si un miembro de una familia se
enferma seriamente, algunas de sus funciones y su poder deben ser asumidos por
otros miembros de la familia. Esta redistribucin requiere una adaptacin de la
familia. Cuando el miembro enfermo se recupera, se requiere una readaptacin
para incluirlo en su antigua posicin o para ayudarlo a asumir una nueva posicin
en el sistema.
En resumen, el esquema conceptual de una familia normal presenta tres facetas.
En primer lugar, una familia se transforma a lo largo del tiempo, adaptndose y
reestructurndose de tal modo que pueda seguir funcionando. Sin embargo, es
posible que una familia que ha funcionado eficazmente responda a stress del
desarrollo apegndose en forma inadecuada a esquemas estructurales previos.
En segundo lugar, la familia posee una estructura que slo puede observarse en
movimiento. Se prefieren algunas pautas, suficientes para responde! a los
requerimientos habituales. Pero la fortaleza del sistema depende de su capacidad
para movilizar pautas transaccionales alternativas cuando las condiciones internas
o externas de la familia le exigen una reestructuracin. Los limites de los
subsistemas deben ser firmes, pero, sin embargo, lo suficientemente flexibles como
para permitir una modificacin cuando las circunstancias Finalmente, una familia se
adapta al stress de un modo tal que mantiene la continuidad de la familia al mismo
tiempo que permite reestructuraciones. Si una familia responde al stress con
rigidez, se manifiestan pautas disfuncionales. Eventualmente, ello miede llevar la
familia a una terapia.