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IDEAS & DEBATES

Fotomontaje: Carmen Torrieri

A propsito de El final de la modernidad juda de Enzo Traverso

Los intelectuales
judos y el giro
conservador de la
historia
Gastn Gutirrez
Comit de redaccin.

Imgenes
El libro comienza con el relato de una imagen
reveladora: Len Trotsky y Karl Radek asisten
en 1917 a una reunin en Brest-Litovsk como
representantes de la revolucin rusa, escandalizando a los diplomticos del imperialismo
alemn, no tanto porque la poltica bolchevique desnudaba la diplomacia secreta entre los
Estados imperialistas, sino especialmente porque la presencia de dos parias judos les repugnaba. Con esta imagen como referencia,
Traverso seala que para encontrar un acontecimiento similar en nuestros das habra que
imaginar la entrada de una delegacin de Al
Qaeda en una cumbre del G8; all los parias
estaran formalmente por fuera del marco civilizatorio. A pesar del agudo contraste entre
la poltica revolucionaria bolchevique y el islamismo poltico reaccionario1, el efecto sera
sin dudas comparable.
El relato siguiente de la introduccin del libro
se sita medio siglo despus y vemos a Henry

Kissinger en 1973, miembro del gobierno de Nixon, firmando el tratado de paz con Vietnam.
All un judo poda representar la contrarrevolucin, el napalm y los golpes de Estado en
Amrica Latina. Trotsky y Kissinger, arquetipos
del judo revolucionario y del judo contrarrevolucionario, seran caractersticos de dos periodos histricos muy diferentes en donde el
lugar del judo se habra alterado notablemente.
Estos paradigmas antinmicos del intelectual
de procedencia juda son tomados por Traverso
para ilustrar una mutacin histrica.

Una reversin paradjica


La tesis de El final de la modernidad juda.
Historia de un giro conservador2, de Enzo Traverso, es que el perodo de la Ilustracin en la
historia juda, que arranca en el periodo de la
Emancipacin y el Decreto de la Asamblea Nacional francesa de 1791, y que supuso la salida de los judos de los muros del particularismo
para insertarse en el mundo, lleg a su fin con

el Holocausto. Desde entonces, asistimos a un


declive conservador y a una resolucin reaccionaria de la cuestin juda cercenada en
la conformacin del Estado colonialista de Israel; produciendo, a su vez, la aparicin de una
cuestin palestina que reproduce las mismas
condiciones parias que eran propias de aquella. Como seala el autor: La modernidad juda, por consiguiente, ha agotado su trayectoria.
Despus de haber sido el principal foco del pensamiento crtico del mundo occidental en la
poca en la que Europa era el centro de ste.
Los judos se encuentran hoy, por una suerte de
reversin paradjica, en el corazn de sus dispositivos de dominacin3.
El propsito de Traverso es dar cuenta tanto de
aquellos aspectos de un legado crtico de la modernidad juda que le permitan explicar su rol
activo en el pensamiento de la primera mitad
del siglo XX, como de aquellos elementos que
llevaron a esta reversin y situarlos en el contexto de la historia. El inters de Traverso en la

I dZ
Julio

historia juda est alejado de cualquier preocupacin teolgica, es un investigador especialista


en el tema, que aprendi a leer el yiddish pero
solo porque la historia juda del siglo XX no es
ms que un prisma a travs del cual podemos
leer la historia del mundo4. Elabor su tesis Los
marxistas y la cuestin juda (1989) bajo la direccin de Michael Lwy (autor por su parte de
Redencin y utopa. El judasmo libertario en
Europa central) pasando revista a la larga historia que va del conocido texto de Marx de 1843
a La concepcin materialista de la cuestin juda del joven trotskista belga Abraham Len en
1943 (asesinado luego en Auschwitz en 1944).
Su tesis describa la historia de la intelligentsia
marxista-juda de Europa central y oriental, y el
final del movimiento obrero judo en Europa cuyo ltimo acto es la insurreccin del gueto de
Varsovia. En este nuevo libro Traverso se propone realizar un marco interpretativo del pronunciado giro producido en las dcadas siguientes.
Los 7 captulos que lo componen ofrecen una
periodizacin de esta etapa de la historia juda,
que abarca los dos siglos entre 1750 y 1950, y el
periodo posterior que se contina hasta nuestros das; una tipificacin de los distintos modos de ser judo prevalecientes en la Europa
moderna, comparando las diferentes trayectorias nacionales de la dispora juda y los desplazamientos continentales que tendrn lugar en
el siglo XX; la reconstruccin de los diferentes
momentos intelectuales y las oposiciones entre
figuras revolucionarias, reaccionarias y republicanas en el ciclo de la intelectualidad juda; y,
por ltimo, propone una mirada desde el presente hacia las metamorfosis de la judeofobia en
islamofobia como principal racismo de nuestros
das. El libro no se presenta como una historia
lineal, las piezas que componen cada uno de los
captulos del libro, siguen el mtodo historiogrfico de Traverso que intenta ser un aporte a una
historia intelectual inserta dentro de una historia general, compuesta de mltiples influencias
y, por lo tanto, alejada de cualquier reduccionismo textualista. Apegado a los aportes de la historia conceptual, Traverso, en parte influenciado
por su formacin en el marxismo, sigue sus propias reglas de composicin histrica: contextualizacin, historicismo crtico, comparatismo
histrico, conceptualizacin y una lectura comprometida desde el presente, que se propone seguir los preceptos de Walter Benjamin5.

Una semntica ambigua


La posicin con la que Traverso pasa revista a los distintos componentes de esta historia,
considera que la modernidad juda present un

reverso crtico que acompa el desarrollo capitalista durante el tiempo en que se mantuvo la
condicin de no-reconocimiento por parte de
la sociedad. Si repasamos las caractersticas del
pueblo de la dispora, como el cosmopolitismo,
la ausencia de lazos nacionales, el carcter urbano, la des-territorializacin, el textualismo,
el manejo del mercado dinerario, la comunicacin, la movilidad y circulacin a travs de culturas diversas y la especializacin intelectual y
la facilidad hacia la abstraccin, es difcil negar que stas mantienen una afinidad electiva
con la economa mercantil. No por nada en los
imperios del siglo XIX que contenan diversas
nacionalidades en su seno y eran por lo tanto
pluriculturales, plurirreligiosos y multilingsticos, la cuestin juda pareci adaptarse mejor a las mismas condiciones comunes de otras
opresiones religiosas o nacionales. Por el contrario, estos judos mercuriales (extranjeros
y mviles) se vieron perjudicados con el auge
de los nacionalismos apolneos (sedentarios y
guerreros) que protagonizaron la emergencia de
los Estados-nacin, lo que les signific a los judos volver a aparecer como un cuerpo extrao,
cuya posicin fue marginalizada nuevamente.
El trmino antisemitismo apareci entonces en
la historia precisamente en la dcada de 1880,
conjuntamente con el auge colonialista, el racismo y el comienzo del imperialismo. Si por
un lado, con la emancipacin los judos fueron
puestos en el centro de la modernidad capitalista, el mismo desarrollo de sta los circunscribi
a una minora con determinadas caractersticas que la hacan susceptible de formar parte
de la lite, de la cual a su vez eran rechazados
en la mayora de los escenarios nacionales. Esta semntica ambigua de la condicin juda moderna se desarrollaba a su vez en un contexto
producido en el desarrollo desigual y combinado de la historia europea del siglo XIX y XX,
que sumado al fenmeno migratorio del este al
oeste, produjo una generacin intelectual alienada de una consagracin adecuada a sus expectativas en los marcos del sistema. Mientras
que el sionismo buscaba normalizar el pueblo judo como un Estado, una nacin, una soberana, sern los mismos atributos propios de
esta semntica ambigua, de un pueblo que no
es un pueblo nacin, los que, paradjicamente, formarn el sustrato de una posicin privilegiada para desarrollar el pensamiento crtico.
En los contextos en que pudieron desarrollarse,
aunque sea parcialmente, renov el pensamiento del siglo en una zaga de figuras compuesta
apenas por Proust, Kafka, Freud, Chagall, Marx,
Rosa Luxemburgo, Trotsky, Simmel, Durkheim,

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Einstein, Schnberg, Adorno o Benjamin. De


ah que un lugar destacado de la investigacin
de Traverso sean las diferentes actitudes intelectuales que surcan el fenmeno de la modernidad juda6. Citando el interrogante de Veblen de
por qu los judos han aportado ms que nadie
a la vida intelectual de la Europa moderna, Traverso quiere recuperar la figura de los judosno judos, como los denomin Isaac Deustcher,
porque ellos componen una voz disonante de la
modernidad capitalista. Herejes que tienen una
larga prosapia, desde Spinoza, Heine o Marx, y
caractersticas comunes: cosmopolitismo, atesmo, inconformismo poltico y marginalidad
social. Representantes o herederos de una ilustracin radical, los judos no judos se enmarcan para Traverso en la implosin del mundo
judo tradicional y el ascenso del antisemitismo
moderno (que) fueron las premisas de su surgimiento, lo que implicaba una doble superacin: por una parte el alejamiento del judasmo,
que se hizo necesario ante la fisura radical que
se abra entre la tradicin juda y la modernidad; por otra, la superacin de las identidades y
las culturas nacionales que rechazaban la alteridad juda. De algn modo para Deustcher esta manera de mantenerse vinculado a lo judo
tena puntos de contacto con el marranismo
espaol y portugus de los orgenes de la modernidad que buscaba sortear las prohibiciones
de profesar la fe por parte del catolicismo, pero
cuando poda volver a convertirse ya no poda
encontrar lugar en la vida confesional por estar abiertos a una vida cosmopolita. Su judasmo era existencial y crecientemente adoptaba
perspectivas profanas, seculares o innamentistas (Spinoza). De ah emergen los primeros judos no judos que anunciaban la salida del
culto y la emancipacin poltica. Con el tiempo
esta figura alejada de su comunidad de origen,
pero que comparte las penurias de la misma, pasa a ser vocero de una especie de cosmopolitismo posnacional que se traducir de diversos
modos en la historia. En los comienzos del siglo
XIX, como humanismo y democracia radical y,
posteriormente, como internacionalismo proletario y comunismo7. Desde ya que esa tradicin
compartir las vicisitudes comunes al movimiento revolucionario de entreguerras.

Una mutacin conservadora


Traverso seala que adems del modelo oriental del judasmo paria (exclusin social y
poltica) y del modelo alemn (integrado econmicamente, asimilado culturalmente, pero
excluido polticamente) hay que considerar un
tercer modelo, el de los judos de Estado de

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occidente, que se conformaron como una lite en Francia, Italia y Reino Unido y que sirven
para entender el giro conservador. En Francia la adhesin al republicanismo fue su marca
y aunque eso no los salv del rgimen de Vichy, se mantuvieron fieles al Estado francs, como podemos ver en la trayectoria de Raymond
Aron. En Italia los judos de Estado fueron un
aliado importante de la formacin del Estado
nacional en oposicin a la Iglesia, participaron
en las formaciones de derecha e incluso fueron
parte del rgimen de Mussolini hasta 1938. En
Gran Bretaa el primer ministro Disraeli era un
conservador y nacionalista feroz y protagonista de la poltica imperialista hacia las colonias.
Comparando las trayectorias nacionales vemos
que en todos los casos el ascenso del nacionalismo perjudic incluso estas vas de integracin
por derecha y que el cataclismo de la II Guerra con la barrida nazi por la Europa central,
la conquista continental y el genocidio, termin desplazando primero hacia EE. UU. y posteriormente hacia Israel estas tendencias de
integracin con el Estado.
Para dar cuenta de que ese fenmeno no fue
unvoco, Traverso recurrir a Hannah Arendt,
porque para l es una figura todava entre dos
pocas. Del conjunto de produccin de la filsofa poltica, Traverso destaca su oposicin al
sionismo y a la formacin colonialista del Estado de Israel. Para ella la cuestin juda no poda encontrar su resolucin en los marcos de un
Estado nacional judo, sino en una disociacin
entre la forma Estado y el contenido de la nacionalidad. En esta polmica Arendt reivindica
el federalismo de la revolucin rusa y la autodeterminacin de las naciones en su seno, ms
all de que ya constitua un principio pisoteado
por el estalinismo. Por otro lado, Arendt reivindicaba la constitucin de un ejrcito judo para
pelear en la II guerra mundial pero no apoyaba
la poltica colonialista en Palestina. A propsito de esta cuestin, Traverso va ms all y repone la lectura de la Naqba (catstrofe) investigada
por Ilan Pappe como una limpieza tnica planificada a la que hay que oponerle el punto de vista del pueblo palestino y el derecho al retorno al
territorio y la autodeterminacin nacional en su
propio Estado8. Con sus teoras de la democracia y del espacio pblico Arendt mantuvo para
Traverso las caractersticas del intelectual paria, exiliado, que por flotar libremente (Mannheim) escapa al hbitus mental dominante y a
los estereotipos nacionales. Ese inconformismo

llevar a que Arendt se interese por los soviets


en Hungra del 56 y por Mayo del 68. Aunque
su apego a un prisma generalizado de la cuestin juda capaz de ser resuelta sin atender a la
emancipacin social dar un carcter limitado a
su crtica, entre otras cosas como le seala Traverso, a travs de su incomprensin de la opresin racial negra en Norteamrica.
En sentido divergente al ejemplo de Arendt,
las trayectorias de K. Popper y de I. Berlin dan
cuenta de cmo el americanismo y el sionismo,
respectivamente, fueron las variantes mayoritarias de asimilacin imperialista de la intelectualidad juda consolidando esta mutacin
conservadora de manera definitiva. Otro tanto
ocurra con los orgenes del neoconservadurismo poltico de la mano de Leo Strauss. Del mismo modo, rupturas significativas por parte de
intelectuales de izquierda produjeron la reconciliacin de la derecha y los judos, como ejemplifican los intelectuales americanos I. Kristol,
J. Burnham y otros que pasaron de la crtica antiestalinista a un anticomunismo radical y macartista. Esta mutacin se ir consolidando en
el transcurso de la guerra fra, y estara muy presente ya en la Guerra de los 6 das de 1967,
logrando su momento de consolidacin en el
ascenso conservador de los 80. Haba emergido as una intelectualidad juda neoconservadora que haba transformado el universalismo en
occidentalismo.

Y una metamorfosis
La consecuencia de esto es tanto el declive
del antisemitismo moderno, como una nueva
composicin ideolgica racista bajo la forma
de la islamofobia. Actualmente el antisemitismo
constituye tan slo un residuo de lo que fue, ha
perdido legitimidad. Al contrario, se ha extendido una religin civil compuesta por la memoria del Holocausto y los derechos humanos
que aparentemente reina en el mundo occidental. Las clases dominantes realizan un ejercicio
de memoria del genocidio al mismo tiempo que
invaden pases en Medio Oriente y ponen centros de internamiento para los sin papeles. La
derecha europea ya no levanta el antisemitismo a riesgo de perder toda posibilidad de intervencin pblica: En la Europa contempornea
el inmigrante asume bsicamente los rasgos
del musulmn. La islamofobia desempea en
el nuevo racismo el papel que fue antao el de
los judos en el antisemitismo9. El retrato del
nuevo paria se construye del mismo modo que

el antiguo: son sus prcticas religiosas, sus costumbres, sus indumentarias, sus costumbres alimenticias. Para Traverso el dispositivo slo ha
realizado una transferencia de objeto, el antisemitismo, se ha transmutado en islamofobia10.

Queda algo del judasmo crtico?


Traverso culmina el libro reponiendo la comparacin de I. Berlin entre Disraeli y Marx, ambos outsiders que quisieron liderar, uno a la
lite aristocrtica, el otro al proletariado mundial. Trayectorias divergentes de la intelectualidad juda y al mismo tiempo reflejo de los
dilemas de la intelectualidad en relacin con el
poder. Si el modelo de Marx fue seguido en la
primera mitad del siglo XX, el periodo posterior al genocidio abri la va al judasmo del
orden. La cuestin juda, analizada por Marx,
al no desembocar en una emancipacin universal qued presa de un reconocimiento conformista y en muchos casos incluso reaccionario.
Traverso culmina citando a E. Said cuando decidi presentarse desafiante ante el peridico israel Haaretz como el ltimo intelectual judo.
Conocer la contribucin de Traverso sobre este
giro de las cosas slo puede conducir a la conclusin de que si el antisemitismo se transform en islamofobia, entonces la causa palestina
y por la emancipacin del pueblo rabe en su
conjunto es la herencia del judo no judo en
nuestros das.
1. Ver Medio Oriente o la geopoltica del caos de
Claudia Cinatti y Resea de Isis el retorno de la Yihad de Juan Duarte, en IdZ 20.
2. Enzo Traverso, El final de la modernidad juda.
Historia de un giro conservador, Buenos Aires, FCE
de Argentina, 2014.
3. Ibdem, p. 13.
4. Ibdem, p. 17.
5. Enzo Traverso, La historia como campo de batalla.
Interpretar las violencias del siglo XX, Buenos Aires,
FCE de Argentina, 2012.
6. Una constante preocupacin de Traverso; ver Gastn Gutirrez, Las ideas y las piedras. A propsito
de Qu fue de los intelectuales? de Enzo Traverso,
IdZ 14, octubre 2014.
7. Acerca de las vicisitudes de la cuestin juda y su resolucin profana en Marx ver Daniel Bensad, En y
por la historia. Volviendo sobre la cuestin juda, en
Volver a La cuestin juda, Barcelona, Gedisa, 2011.
8. Ilan Pappe, La limpieza tnica de Palestina, Barcelona, Editorial Crtica, 2008.
9. Traverso, ob.cit., p. 166.
10. Ibdem, p. 167.