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La transgresin del orden en Rey Lear

Por: Oscar David Rodrguez


Cd. 840832
En el espectro de las preocupaciones humanas ms arraigadas, el orden juega un papel
fundamental. El arte, que nunca est al margen de ese espectro, incorpora de continuo esa
nocin, bien sea para cuestionarla o para hacer resonancia de ella. Los cambios en esa
nocin estn en consonancia con cambios en las estructuras sociales y, tanto unos como
otros, aparecen en las diversas manifestaciones artsticas. Como ha sealado Duvignaud, en
Europa, el periodo comprendido entre 1580 y 1640 constituye una poca de transicin en la
estructura social y, se puede aadir, en la idea del lugar que ocupa el hombre dentro de su
visin del universo. La produccin teatral, y particularmente la shakespereana, est lejos de
ser ajena a ello. As, partiendo de la concepcin de orden esbozada por Tillyard, este ensayo
busca, primero, ubicar la nocin de orden presente en El Rey Lear y, adems, aproximarse,
a travs de su anlisis dentro de la obra, a los aspectos que apuntan hacia las
transformaciones en esa nocin.
La idea de haber ubicado las cosas en el lugar que les corresponde sirve de sustento a todas
las cosmovisiones y se da con acuerdo a la escala de valores que ostente; lo que vara entre
una visin de mundo y otra es, precisamente, ese lugar. El cambio en la nocin de orden es
uno de los indicadores de la transformacin de una sociedad. Tal cambio, no obstante, no se
instaura de una vez; es un proceso paulatino que repercute en todos los grupos, pero solo
unos pocos perciben la oculta modificacin y se conmueven con ella (Duvignaud, 136).
Dentro de esos pocos, identificados con los grupos marginales, no funcionales,
Duvignaud ubica a los dramaturgos. Segn este autor britnico, aunque se debe sopesar esa
condicin marginal de los dramaturgos, esta no explica la produccin teatral. Plantea, sin
embargo, que ese carcter marginal de los autores se inserta en el desarreglo general, en la
anoma (es el trmino empleado por Duvignaud siguiendo a Durkheim), en el desequilibrio
que se presenta en las pocas de confrontacin de las formas tradicionales frente a las
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nuevas en consolidacin. Un inventario de casos, en el que demuestra la predileccin de los


escritores de ese periodo por el acto irregular, le permite concluir: el trastorno, elemento
neurtico, los actos incomprensibles, son caractersticos de los desarreglos, e igualmente
signos anmicos que indican que el hombre continuaba viviendo segn los valores
periclitados, en tanto que otra organizacin social se constitua fuera de las miradas
(Duvignaud, 150). Este anlisis de la poca transicional donde se ubica la produccin
shakespereana proporciona las coordenadas para caracterizar El Rey Lear y, ms
puntualmente, para sopesar las anomas, los desarreglos, que presentan los personajes de
esta tragedia.
La nocin de orden: El Rey Lear y la concepcin isabelina.
El Rey Lear, obra cuya concepcin, segn el trabajo biogrfico de F. E. Halliday, se da a
mediados de 1605 y cuya primera impresin se ubica en 1608, fue representada bajo la
tutela de Jacobo I: la compaa de Shakespeare estuvo en la nmina de servidores del rey
desde su coronacin en 1603. Y si bien existen diferencias entre la produccin de la poca
isabelina y la jacobina, en tanto
la poesa del reinado de Jacobo es una poesa compacta que carece de la
claridad de la isabelina; el pensamiento est fuertemente condensado y las
imgenes reducidas a una sola palabra metafrica; la diccin se vuelve ms
personal, la sintaxis ms elptica y el contorno estructural pierde su precisin
a causa de la mayor libertad mtrica y la desaparicin de la retrica
(Halliday, 229)

las diferencias en lo que a cosmovisin respecta no son substanciales. A pesar del


recrudecimiento de la represin sobre los catlicos a raz de la Conspiracin de la Plvora
de 1605, tal como afirma Tillyard, puritanos y cortesanos estaban ms unidos por un lazo
teolgico que separados por sus desacuerdos ticos (14). En este sentido prevalece una
visin teocntrica de mundo heredada de la Edad Media, la cual conceba un universo
ordenado segn un sistema fijo de jerarquas, pero modificado por el pecado y por la
esperanza de su redencin ( 17). Sin embargo, la visin no era exactamente la medieval.
Segn la concepcin expuesta por Tillyard, que desprende de la observacin de diversos
textos de la poca, el orden tiene alcances de ley en tanto es el principio que armoniza todo
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cuanto existe. Sin ella, el camino conduce al caos, a lo cual sigue la disolucin universal
(Citado por Tillyard, 26). El esquema, en tanto abarca todo cuanto existe, demanda su
presencia en distintos niveles; as, el orden existe como ley divina eterna, inmutable, pero
tambin tiene su paralelismo en el mbito de lo natural (ley de la naturaleza), tanto como en
el de lo racional (ley racional). Esos distintos niveles conservan una relacin de
subordinacin, esto es, establecen una jerarqua. El orden isabelino, pues, se orquesta por el
principio de jerarqua, que opera tambin al interior de cada nivel. Una perturbacin de esa
jerarqua en cualquier punto del esquema se ver reflejado en los otros y, as mismo,
acarrear consecuencias en todos. La forma como la poca isabelina concibi el orden, sin
embargo, incluyo su caracterizacin negativa, el temor al caos, al regreso a la anarqua
csmica anterior a la creacin, la ausencia de la ley natural.

Rey Lear y la transgresin del orden.


La forma como el hombre puede perturbar el orden, como puede transgredirlo, es el
pecado. Segn Tillyard, dentro de la cosmovisin isabelina, el pecado y la redencin se
confundan con el esquema del orden: la cada de Adn en el Edn ocasion la ruptura de la
armona csmica orquestada por la ley divina, abri paso al caos que perpetuamente se
esfuerza por volver (39), y corrompi al hombre y al universo. Esa es, en opinin del
mismo Tillyard, la nota dominante en la obra shakespereana, pues aunque en Enrique VI,
Troilo y Cressida y Macbeth [el autor] nos da su visin de orden, este parece pequeo en
comparacin con las distintas clases de caos que reinan o amenazan en todas esta obras
(34); y lo mismo vale para El Rey Lear.
En esta tragedia histrica, Shakespeare introduce una contraposicin de la idea de orden en
boca de Gloster y Edmund en la segunda escena del primer acto. All, Gloster expresa, con
un tono supersticioso, su lectura de los acontecimientos en clave de la concepcin heredada
de la edad media:
Los recientes eclipses de sol y de luna no nos auguran nada bueno. Aunque
la razn natural lo explique de uno u otro modo, el afecto sufre las
consecuencias: el cario se enfra, la amistad se quebranta, los hermanos se
desunen; en las ciudades, revueltas; en las naciones, discordia; en los
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palacios, traicin; y el vnculo entre el hijo y el padre se rompe. Este canalla


de hijo encaja en el augurio: es el hijo contra el padre. El rey traiciona un
instinto natural: es el padre contra el hijo. Atrs quedan ya nuestros aos
mejores. Intrigas, doblez, perfidia y desrdenes nos siguen inquietantes a la
tumba.

Halliday relaciona este fragmento de la obra con los acontecimientos de la Conspiracin de


la Plvora (242); pero interesa resaltar el movimiento discursivo que del mbito familiar se
traslada al mbito social y poltico imprimiendo totalidad al estado de caos. Es relevante
anotar, adems, que en los malos augurios que Gloster deduce de los eclipses hacen
resonancia de la idea de la fortuna; elemento fundamental en la mediacin entre el orden y
el pecado, ya que se daba por sentado que las estrellas dictaban la general mutabilidad de
las cosas sublunares, y que la fortuna era parte de esta mutabilidad que slo se aplicaba a la
humanidad (Tillyard, 90). As mismo, cabe destacar el tono pesimista que desde tan
temprano imprime Gloster: antes que dirigir su discurso hacia las posibilidades de
reconciliacin o restitucin del orden, afirma que los aos mejores ya no volvern y, por
el contrario, todos cuanto origina el desorden (y el desorden mismo) los seguir hasta la
muerte.
En contraste con esta idea aparecen los discursos de Edmundo en la misma escena. El
primero de ellos inicia con una invocacin de la naturaleza y una apropiacin de sus leyes:
Naturaleza, t eres mi diosa; a tu ley
ofrendo mis servicios. Por qu he de someterme
a la tirana de la costumbre y permitir
que me excluyan los distingos de las gentes
porque soy unos doce o catorce meses menor
que mi hermano? Por qu bastardo o indigno,
cuando mi cuerpo est tan bien formado,
mi nimo es tan noble y mi aspecto tan gentil
como en los hijos de una dama honrada?
Por qu nuestra marca de indigno,
de indignidad, bastarda...indigno, indigno,
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cuando engendramos en furtivo deleite natural


nos da ms ardor y energa
que la que en cama floja y desganada
emplean entre el sueo y la vigilia
para crear una tribu de memos?

No obstante, es notorio que la concepcin de la naturaleza y sus leyes dista bastante de las
que estn insertas en la concepcin expuesta por Tillyard. La naturaleza que invoca aqu
Edmundo est restringida a una perspectiva no teocntrica; el concepto particular se da por
contraste a travs de las preguntas retricas que siguen a la invocacin: cuerpo bien
formado, animo noble y aspecto gentil se identifican como las caractersticas que son
vlidas para esa naturaleza, y son suficientes para su pretensin de igualarse en legitimidad
a su hermano Edgardo. El soliloquio que aparece posteriormente, como contestacin a los
augurios de Gloster, completa esa concepcin y marca el radical deslinde con lo nocin
imperante expuesta por Tillyard:
La estupidez del mundo es tan superlativa que, cuando nos aquejan las
desgracias, normalmente producto de nuestros excesos, echamos la culpa al
sol, la luna y las estrellas, como si fusemos canallas por necesidad, tontos
por coaccin celeste; granujas, ladrones y traidores por influjo planetario;
borrachos, embusteros y adlteros por forzosa sumisin al imperio de los
astros, y tuvisemos todos nuestros vicios por divina imposicin. Prodigiosa
escapatoria del putero, achacando su lujuria a las estrellas. Mi padre se
entendi con mi madre bajo la cola del Dragn y la Osa Mayor presidi mi
nacimiento, de donde resulta que soy duro y lascivo. Bah! Habra salido el
mismo si me bastardean mientras luce la estrella ms virgen de todo el
firmamento.

En consonancia con lo dicho respecto al discurso de Gloster, aqu el divorcio con los astros
se constituye como un desafo de la jerarquizacin, una negacin de la influencia de un ente
superior. Pero el alcance de las declaraciones no solo niega la relacin de subordinacin
cosmica, proyecta tambin una concepcin tajantemente social de las relaciones de poder
intrafamiliar y, particularmente, de su bastarda: en el primero a travs de la referencia a esa
condicin como un distingo de las gentes basado en la tirana de la costumbre, en el
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segundo, implcitamente, con la remisin a que su condicin de bastardo no se fundamenta


tanto en las estrellas como en su concepcin fuera de la institucin matrimonial, de manera
que Habra salido el mismo si me bastardean mientras luce la estrella ms virgen de todo
el firmamento.
Pero las transgresiones del orden por parte de Edmundo no paran ah, aunque se puedan ver
las dems relacionadas con sta. Edmundo ejecuta un plan para engaar a su padre y a su
hermano Edgardo con el fin de hacerse con el poder familiar, es, pues, ambicioso y traidor
en la bsqueda de romper con la jerarqua familiar. Apoya el plan de las hermanas para
eliminar todo poder de Lear y proyecta encumbrarse a la posicin de monarca mediante la
unin con alguna de las dos: pretende, en ese sentido, trasgredir la jerarqua gobernativa.
En suma, Edmundo cuestiona y contiende con todos los niveles jerrquicos de la
concepcin isabelina del orden.
Mas no es Edmundo el nico trasgresor en la tragedia de Lear. Las dos hijas mayores
incurren en pecados semejantes a los de Edmundo, sin que ninguna llegue a merecer el
apelativo de ateo pagano y un naturalista libertino (624) que Bloom le atribuye. Sus
recurrentes desaires y el abandono en medio de la tormenta constituyen una traicin al
padre y las configura como trasgresoras del orden patriarcal y filial. Goneril,
particularmente, incurre en adulterio con Edmund. En ambos casos se trata del vasallaje de
la voluntad frente al deseo y la ambicin.
Tambin la voluntad de Lear, que deba estar guiada por la ley racional y el instinto
natural (como lo llama Gloster), se doblega a sus impulsos pasionales y hacen que sea, en
el orden de aparicin, el primero de los trasgresores. Su principal pecado es dejarse seducir
por la adulacin de Goneril y Regan dando rienda suelta a su vanidad, de donde resulta
desheredada y expulsada Cordelia. Esa cada lo precipita en manos de la ira y lo arrastra al
destierro de Kent: dos actos de flagrante injusticia. Su voluntad no ha cumplido su funcin:
obligar a nuestras almas a tener o a hacer aquello que considera bueno (Citado por
Tillyard, 121). As, por ms que se acople a la nocin de orden al resaltar el lugar de los

elementos dentro del orden csmico durante la tormenta, la purgacin de sus desafueros
con acuerdo al orden requerir algo ms que la locura y la desesperacin.
Su primera transgresin, sin embargo, la constituye la idea de renunciar al ejercicio del
poder para conservar slo la dignidad de soberano, lo que se puede traducir como una
renuncia a las funciones vitales de la figura de Rey-administrador del Estado, como la
eliminacin del significado jerrquico de la figura del Rey con la pretensin de conservar
un significante vacuo. Como en el caso del discurso de Edmundo en el primer acto, el
desarrollo de la accin a partir de la abdicacin, en claves de su relacin con el poder,
admite otra lectura: denuncia de la caducidad de las dignidades nobiliarias; el Rey, sin el
ejercicio del poder, sin tierras, rentas ni mando, es fcil de relegar.
Llama la atencin que son las trasgresiones sealadas los motores de la accin dramtica:
primero, es la soberbia de Lear, su ira anti-fraternal la que lo embarca en el camino de
purgacin que va a seguir a esa situacin inicial. Es la entrega del poder a sus hijas la que
propicia el desboque de su ambicin y la traicin al padre. As mismo, las trasgresiones de
Edmundo, ms fras y calculadas si se quiere, son las que entroncan con la situacin inicial
en la casa del rey y espolean el curso de los acontecimientos.
La muerte como purgacin del caos.
Las dos salidas que la cosmovisin isabelina contemplaba para el desorden impuesto por el
pecado eran la redencin por Cristo y, paralelamente, la contemplacin de las obras de la
naturaleza (Tillyard, 40). Sin embargo en El rey Lear la purgacin del caos y el
restablecimiento del orden solo se hacen posibles mediante la muerte de quienes han
trasgredido la nocin de orden. Como se apunto con referencia al discurso de Gloster, el
tono fuerte de la obra lo marca el pesimismo y la desesperanza; en ese sentido, dentro de la
obra de Shakespeare, El Rey Lear presenta el profundo pesimismo de las obras de los aos
de su ms hermosa madurez. (Dilthey, 55). No son suficientes los sacrificios redentores de
Edgardo en su disfraz de loco, el recorrido purgativo de Lear ni la sobrada lealtad de Kent y
Cordelia,

no hay, en El Rey Lear, un Fortimbras joven y libre de dudas, conquistador


del trono de Dinamarca, ni un frio Octavio, futuro csar augusto, ni un
Malcom de nobles sentimientos [] En El Rey Lear, no habr nueva
coronacin. A Edgardo, [sucesor por sustraccin de materia de Lear], no le
queda nadie a quien invitar. Todos han muerto o fueron asecinados. Se
cumplieron las palabras de Gloster: este gran mundo se convertir en
ruinas y en la nada. Los que han sobrevivido: Edgardo, el duque de Albany
y Kent son, as como Lear, unos arruinados despojos de la naturaleza
(Kott, 182)

Shakespeare, pues, plantea la aniquilacin como nico medio doloroso, aunque no sin
cierto aire grotesco (como lo seala Kott), para resarcir la transgresin del orden. Hace eco
de los planteamientos de Elyot en el primer captulo del Gobernante:
Doquier haya alguna falta de orden, habr conflicto perpetuo. Y en las
cosas sometidas a la naturaleza nada puede siquiera nutrirse por s mismo;
pero cuando alguien ha destruido aquello en lo que participa por el orden de
su creacin, l mismo por necesidad habr de perecer; a lo cual sigue una
disolucin universal.
(citado por Tillyard, 26)

Bibliografa

Bloom, H. (2008); El Rey Lear, en Shakespeare, la invencin de lo humano; Grupo

Editorial Norma, Bogot.


Dilthey, W. (1963); Shakespeare y sus contemporneos, en Literatura y Fantasa;

Fondo de Cultura Econmica, Mxico.


Duvignaud, J. (1973); Sociologa del Teatro; Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Halliday, F. E. (1967); Vida de Shakespeare; Ed. Libros del mirasol, Buenos Aires.
Kott, J. (1969); El Rey Lear o el final de la partida, en Apuntes sobre Shakespeare;

Seix Barral, Barcelona.


Tillyard, E. M. W. (1984); La Cosmovisin Isabelina; Fondo de Cultura Econmica,
Mxico.

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