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EXPLORACION GEOFISICA

LA GEOFISICA La Geofsica es la ciencia que estudia los fenmenos fsicos que se producen en nuestro
planeta, destacando entre estos, el electromagnetismo, la propagacin de ondas mecnicas en la corteza
terrestre y la gravedad. Esta ciencia puede definirse como la aplicacin de la fsica y la geologa al estudio
de los materiales que componen la corteza terrestre y de los campos de fuerza que surgen de ella y
ejercen su influencia hacia el exterior. Dentro de la Geofsica aplicada destacan las prospecciones o
exploraciones geofsicas, mediante las cuales esta ciencia investiga y define particulares formaciones
geolgicas y/o cuerpos mineralizados de inters prctico y aptos para la explotacin industrial. El campo
de estudio de las prospecciones corresponde a los efectos producidos por rocas y minerales metlicos en
reas anmalas (desviadas del background), destacando entre estos: la fuerza de atraccin gravitatoria,
la desintegracin radiactiva, las corrientes elctricas espontneas, la resistencia elctrica de los suelos, la
rapidez de las ondas ssmicas, etc.

OBJETIVO
El objetivo de la prospeccin geofsica es detectar la presencia de cuerpos de
mena en el subsuelo, a partir de mediciones de algn parmetro fsico
realizadas en la superficie. Las variaciones en el parmetro superficial tendrn
alguna relacin con el contraste entre las propiedades fsicas de la mena y su
roca encajante. Por ejemplo, una mena densa alojada en una roca de caja
poco densa, generar perturbaciones locales en el campo gravitatorio medido
sobre ella. Algunos mtodos permiten mediciones desde plataformas
aerotransportadas, otros deben ser realizados directamente en el terreno.

Prospeccin geofsica
La prospeccin geofsica es un conjunto de tcnicas fsicas y matemticas, aplicadas a la
exploracin del subsuelo para la bsqueda y estudio de yacimientos de substancias tiles
(petrleo, aguas subterrneas, minerales, carbn, etc.), por medio de observaciones
efectuadas en la superficie de la tierra. Algunos de los mtodos utilizados en la exploracin son:

Geofsicos:

Estudios ssmicos: Consisten en producir artificialmente ondas ssmicas con


una explosin pequea o el impacto sobre la superficie de un objeto de gran peso (a
veces, portado por un camin especial para esta tarea). Estos estudios detectan muy
bien la presencia de hidrocarburos.

Estudios gravimtricos: Son aquellos que consisten en medir la intensidad de


la fuerza gravitatoria de la Tierra, la cual puede cambiar cuando se est en presencia
de grandes masas mineralizadas.

Estudios magnetomtricos: stos se basan en medir variaciones en el campo


magntico de la Tierra a fin de detectar minerales como la magnetita que alteran
el campo magntico.

Estudios radiomtricos: Consisten en efectuar mediciones de las radiaciones


que se emiten desde el interior de la Tierra. Resulta apropiada para detectar la
presencia de minerales como el "radio" o el "uranio".

En general, geofsica aplicada o exploracin geofsica se refiere al uso de mtodos fsicos y


matemticos para determinar las propiedades fsicas de las rocas y sus contrastes. El propsito
de tal determinacin es conocer el arreglo de los cuerpos de roca en el interior de la Tierra, as
como las anomalas presentes en ellas.
Algunos de los mtodos de exploracin geofsica ms usados son: los mtodos
electromagnticos, los mtodos potenciales, y los mtodos ssmicos.

Mtodos geofsicos
Los mtodos geofsicos son mtodos indirectos de prospeccin o exploracin
respectivamente. Por medio de los mtodos geofsicos se puede identificar una anomala
geofsica. El trminoanomala geofsica se refiere a una propiedad fsica de la tierra, que
en un volumen definido difiere apreciadamente con respecto a su valor comn o normal
correspondiente a esta rea. En un caso favorable una anomala geofsica corresponde a
un depsito mineral. Una anomala de gravedad puede ser causada por ejemplo por un
depsito mineral de cromita o por un cambio lateral en la litologa de una arenisca a una
dunita (Fig. en preparacin). Si la anomala geofsica detectada por un mtodo geofsico
est relacionada con un depsito mineral o con un otro fenmeno geolgico o fsico, se
comprueba aplicando otros mtodos de prospeccin como otros mtodos geofsicos, el
mtodo geolgico y el mtodo geoqumico.
Un requisito para el uso eficaz de los mtodos geofsicos es la presencia de diferencias
mensurables entre las propiedades fsicas del depsito mineral y las rocas encajantes.
La seleccin del mtodo y de los mtodos ms convenientes para un rea de inters,
donde se presumen la presencia de un depsito mineral, se funda en todos los datos ya
disponibles como los datos geolgicos y fsicos, en el consumo de tiempo y en los
costos y depende del avance del proyecto. En la primera fase del proyecto se prefiere los
mtodos geofsicos, que contribuyen al reconocimiento general de un rea de inters,
como los mtodos aroportados, en una fase ms avanzada se aplica los mtodos a partir
de la superficie y del subsuelo y aquellos, conque se puede delinear el depsito mineral
ya descubierto como por ejemplo el mtodo gravimtrico.
Los resultados de las mediciones geofsicas o es decir las variaciones encontradas de
una cierta propiedad geofsica se ilustra por medio de mapas y perfiles. Estableciendo
una red de estaciones de observacin o trazando varios perfiles paralelos se puede lograr
un modelo tridimensional del subsuelo.
La tabla siguiente da una compilacin de los mtodos geofsicos principales de
prospeccin, de sus parmetros importantes, las propiedades fsicas mensurables, las
causas principales para las anomalas, la eficaz de los mtodos, sus costos y los mtodos
de interpretacin correspondientes a cada mtodo.
Campo de aplicacin
Desde su introduccin en los aos 1920 los mtodos geofsicos y entre ellos los
mtodos ssmicos jugaron un papel muy importante en la exploracin del petrleo y de
gas. Con respecto a la minera la aplicacin de los mtodos geofsicos da resultados

exitosos en la localizacin de dos tipos de depsitos minerales: depsitos minerales de


sulfuros, sean macizos o diseminados y depsitos de hierro. Adems se exploran otros
depsitos por los mtodos geofsicos como depsitos de oro y de cromita pero con
menos xito.
Un depsito de sulfuros macizos de cinc, plomo y cobre que se constituye
principalmente de calcopirita, pirita, esfalerita y galenita (segn EVANS, 1992) est
caracterizado por alta conductividad, alta densidad y frecuentemente por alta
susceptibilidad magntica debido a la presencia de magnetita como mineral husped.
Los mtodos electromagnticos, de resistividad y de polarizacin inducida, el mtodo
gravimtrico y el mtodo magntico son los mtodos geofsicos ms aptos para detectar
y delinear este tipo de depsito.
La polarizacin inducida es el mtodo ms potente para descubrir los prfidos
cuprferos y de molibdeno con la asociacin de minerales metlicos de calcopirita,
calcosina, bornita, molibdenita y pirita.

Mtodos geofsicos aplicados a la minera


INTRODUCCION

Los mtodos geofsicos sirven para detectar anomalas geofsicas, que pueden ser
originadas por depsitos minerales. Los mtodos geofsicos en parte son adecuados para
el uso areo, superficial y subterrneo, como el mtodo magntico, y se puede aplicarlos
a partir de la superficie terrestre, a partir del mar o en una mina como el mtodo
ssmico.
Los metodos geofisicos constituyen una exelente herramienta cientifica para la exploracion de
los recursos minerales, ya que permiten de una manera rapida y economica, definir
caracteristicas de las estructuras geologicas mineralizadas de gran importancia para la
programacion de obras directas. La deteccin y posterior exploracin de los yacimientos
minerales exigen el conocimiento de la gnesis, forma de emplazamiento de la mineralizacin,
geometra y relaciones entre las diversas unidades litolgicas involucradas.

Estas situaciones pueden discernirse con metodos geofisicos ya que, en general, las rocas han
sufrido diversas alteraciones mineralogicas que les confieren propiedades fisicas
constrastantes (densidad, conductividad electrica, susceptibilidad magnetica, propiedades
elasticas, etc), que permitan la deteccion a profundidad desde la superficie.
La finalidad de la geofisica de exploracion, es la de separar zonas que aparecen como esteriles
de las que presentan posibilidades de contener yacimientos economicamente explotables.
Dicho de otra forma, la condicion necesaria para la deteccion de un yacimiento por medio de un
metodo geofisico, es de que el mineral posea alguna propiedad fisica que resalte de la roca
encajonante; estas propiedades fisicas pueden ser, la susceptibilidad magnetica, conductividad
electrica y elasticidad entre otras.

Clasificacion de los metodos geofisicos


Mtodos Estticos.-Fundados en la deteccion y medida precisa de las distorsiones que
producen, sobre algn campo de fuerza, los yacimientos. La caracterstica escencial de tales
metodos, es que los campos en cuestion, sean naturales o artificiales y que no varien con el
tiempo. Ejemplos de campos de fuerzas naturales y estacionarios: Magnetico, Gravitatorio y
Campo Electrico (Campo producido por una corriente electrica continua introducida en el
terreno, es un ejemplo de campo estacionario artificial).
Metodos Dinamicos.-Los campos que se miden no son estacionarios sino que varian con el
tiempo como por ejemplo el Potencial Natural (SP).
Metodos de Relajacion.-Son los metodos electricos que pueden considerarse intermedios
entre los estaticos artificiales y los dinamicos artificiales. A esta categoria pertenecen los de
Polarizacion Inducida y el de Sobretension.
Naturalmente ninguno de los metodos referidos puede considerarse como el "ideal" para la
prospeccion minera, ya que cada uno tiene su propio campo de aplicacion, sus limitaciones y
sus propias ventajas e inconvenientes, dandose el caso que los mejores resultados se
obtienen mediante la combinacion de dos o mas metodos; ahora bien , la condicion necesaria
para la deteccion de un yacimiento por medio de metodos geofisicoses que el objetivo a buscar
(mineral, agua, etc) y la roca encajonante tengan un buen contraste en alguna de sus
propiedades fisicas, si el mineral no tiene alguna propiedad fisica puede aplicarse a veces la
prospeccion geofisica de un modo indirecto, siempre que la posea algun mineral o formacion
geologica asociada con el mineral buscado.
No hay reglas sencillas y de aplicacion general que permitan decidir si, dentro de una zona
determinada, los metodos geofisicos pueden ser utilizables o no, por lo que cada caso en
particular a de ser examinado cuidadosamente, por lo que siempre se debe de realizar un
levantamiento de prueba antes de efectuar un levantamiento geofisico en forma sistematica,
este estudio de orientacion o de prueba es con la finalidad de determinar los parametros que
puedan resultar mas resolutivos.
Los metodos geofisicos se clasifican en:

-Metodos Magneticos

-Metodos Electricos y Electromagneticos

-Metodos Gravimetricos

-Metodos Radiometricos

-Metodos Sismicos

METODOS MAGNETICOS
La definicion de un iman es la de un objeto que experimenta una fuerza mecnica cuando se
halla en la proximidad de una corriente electrica y que ejerce a su vez una fuerza mecanica
opuesta sobre la corriente. El campo de fuerzas peculiar que rodea a las corrientes electricas, y
evidentemente tambien a los imanes, se llama Campo Magnetico.
Ahora bien los minerales magnticos producen distorsiones en el Campo Magnetico de la
Tierra, las cuales pueden utilizarse para la localizacin de los yacimientos de Fierro (Fe).
Aparte de esta aplicacin directa, los mtodos magnticos pueden aplicarse tambin para
detectar formaciones mineralizadas como los yacimientos de sulfuros que obtienen Magnetita,
Ilmenita o Pirrotita, tambien se aplica en la busqueda de yacimientos de Manganeso, Cromita y
para la deteccion de accidentes geologicos, tales como fallas, contactos entre diferentes
unidades litologicas, intrusiones, trampas estructurales para la busqueda de hidrocarburos, etc.

METODOS ELECTRICOS Y
ELECTROMAGNETICOS
Metodo de Resistividad (Dominio del tiempo)
Este mtodo se aplica en forma conjunta con el mtodo de Polarizacion Inducida y se emplea
en levantamientos de Semidetalle y Detalle. Con este metodo se mide la resistividad aparente
(Oposicion de las rocas y minerales al paso de la corriente electrica), en funcion de esta
caracteristica, es posible inferir la existencia de cuerpos mas resistivos o conductores que las
rocas encajonantes.
Este metodo se aplica en dos grandes variantes como son los Sondeos Electricos
Verticales(SEV) y Calicatas (tambien conocidas como perfiles).
Los SEVs se aplican para conocer las resistividades de estratos horizontales con el objetivo de
buscar acuiferos, mantos mineralizados o estructuras geologicas de interes que presenten
formas estratificadas horizontales y con poco buzamiento.
Las calicatas se emplean para la deteccion de cuerpos tipo vetiformes o bien cuerpos con
cualquier forma, siempre y cuando no se comporten como estratos horizontales y que su
resistividad sea contrastante con el medio encajonante.

METODOS DE POLARIZACION INDUCIDA (PI)


Este metodo se aplica en levantamientos de SemidetalleDetalle (Algunos kilometros), en
levantamientos de detalle (algunos cientos de metros) y mide el efecto de Polarizacion Inducida
en milisegundos. Anteriormente se aplicaba principalmente en la localizacion de yacimientos de
sulfuros metalicos en forma diseminada como Porfidos Cupriferos, yacimientos en Stock Work,
etc., actualmente tambien se aplica en la prospeccion de estructuras tabulares que contengan
sulfuros y en cuerpos masivos de Magnetita.
Particularmente este metodo se utilza en combinacion con el de Resistividad para localizar a
profundidad la continuidad de vetas, asi como las zonas con mayor concentracion de sulfuros
metalicos dentro de las mismas, zonas de alteracion, etc. Tambien con la aplicacion de este

metodo se pueden efectuar interpretaciones semicuantitativas, que en algunos casos pueden


definir la inclinacion, potencia y profundidad a la cima de los cuerpos mineralizados.
Dentro de las limitaciones se puede citar su costo relativamente elevado (con respecto a otros
metodos geoelectricos) y que, cuando se tienen zonas arcillosas muy grandes, las respuestas
de los minerales metalicos polarizables son enmascarados por estas.

METODOS POTENCIAL NATURAL (SP)


Este metodo tambien conocido como Potencial Espontaneo, mide el campo natural de la Tierra
y no necesita de fuente de alimentacion.
Estudia la distribucion de potenciales producidos en ciertas circunstancias por mineralizacion
de sulfuros, oxidos de fierro y otros cuerpos conductores. Este metodo se emplea siempre que
los cuerpos mineralizados sean continuos y no sean horizontales. Los cuerpos productores de
este fenomeno son:
a) Sulfuros y Oxidos (Pirita, Calcopirita, Pirolusita, Magnetita, Especularita, etc.)
b) Yacimientos de Casiterita y de algunos metales raros, siempre y cuando se encuentren
asociados a sulfuros metalicos conductores.
c) Antracita y Grafito.
d) Tambien es un metodo muy util en la busqueda de agua.

METODO DEL CUERPO CARGADO (MISS A LA


MASS)
Este metodo se aplica en estudios de detalle para localizar la continuidad de cuerpos
mineralizados como vetas, bolsadas, lentes, etc.
Una de las condiciones que se requiere es de que el cuerpo mineral a estudiar sea accesible
de alguna manera (afloramientos, obras mineras, barrenos, etc), tambien es requisito de que
sea buen conductor de la corriente electrica como son los sulfuros metalicos (Galena,
Calcopirita, Argentita, Pirita, etc.) y algunos oxidos metalicos (Magnetita, Especularita, etc).
Ejemplo: con un barreno se corto un cuerpo de Magnetita. Aplicando corriente electrica
directamente en el cuerpo mineral, es posible inferir su proyeccion en la superficie y eliminar la
incertidumbre si correspondia al afloramiento principal.

METODOS ELECTROMAGNETICOS (TURAM)


Este metodo se basa en la teoria de Induccion de campos electromagneticos originados por el
flujo de corrientes alternas a traves de cables (Transmisores)
Las mejores respuestas se obtienen cuando se presenta un contraste bastante fuerte en la
conductividad entre la roca encajonante y la estructura mineralizada, especialmente cuando
dichas estructuras mineralizadas no son horizontales y estan formadas por una mineralizacion
masiva y homogenea de sulfuros metalicos. Tambien se obtienen buenos resultados en la
localizacion de cuerpos de Grafito y MAgnetita, asi como tambien en fallas con minerales
arcillosos con humedad.

PROCESO DE EXPLORACION
EL PROCESO DE EXPLORACION SE REALIZA EN VARIAS ETAPAS SUSECIVAS , LAS
CUALES DE ACUERDO AL OBJETIVO PLANTEADO SE DIVIDEN EN:

* SELECCIN DE AREAS, ESTA ETAPA INCLUYE:


1 ) INTERPRETACION DE SATELITES.- INTERPRETACION
DE
LINEAMIENTOS
QUE REPRESENTEN ESTRUCTURAS RELEVANTES, COMO SON CUERPOS INTRUSIVOS,
ZONAS DE DEBILIDAD (FALLAS), POSIBLES CHIMINEAS, CALDERAS COLAPZADAS, ETC.
2) VUELOS MAGNETOMETRICOS BAROMETRICOS.- ESTOS SON VUELOS A GRAN
ALTURA (1,000 Mts.), Y NOS DEFINEN GRANDES ESTRUCTURAS QUE SE LOCALIZAN A
GRAN PROFUNDIDAD, COMO SON ESTOCKS INTRUSIVOS, ZONAS DE DEBILIDAD
(GRANDES FALLAS GEOLOGICAS), CHIMINEAS, CALDERAS, ETC.
* LEVANTAMIENTOS MAGNETOMETRICOS A SEMIDETALLE-DETALLE.- ESTOS VUELOS
SON A BAJA ALTURA, Y DE CONTORNO (90 Y/O 50 Mts.), SOBRE LAS MACRO
ESTRUCTURAS SELECCIONADAS A FIN DE DETECTAR DIPOLOS MAGNETICOS QUE NOS
REPRESENTEN EN EL SUBSUELO CONCENTRACIONES DE MINERALNETICO
(MAGNETITATAMBIEN SE PUEDE EFECTUAR UNA INTERPRETACION LITO-MAGNETICOESTRUCTURAL; CON ESTA METODOLOGIA SE INTERPRETAN LAS LITOLOGIAS
EXISTENTES EN EL AREA (ROCAS INTRUSIVAS, ROCAS VOLCANICAS, ROCAS
SEDIMENTARIAS, ETC), TAMBIEN LINEAMIENTOS QUE REPRESENTAN ZONAS
DEDEBILIDAD (FALLAS), STOCKS INTRUSIVOS, ETC.
* VERIFICACION
DE
ANOMALIAS.- ESTA
ETAPA
INCLUYE
TRABAJOS
DE GEOLOGIA, MAGNETOMETRIA TERRESTRE
,
METODOS
ELECTRICOS Y
ELECTROMAGNETICOS, CON LA FINALIDAD DE CORROBORAR SI LAS ANOMALIAS
AEREAS TIENEN INTERES DESDE EL PUNTO DE VISTA ECONOMICO.
* BARRENACION PILOTO.- ES LA ETAPA DE VERIFICAR SI LAS ANOMALIAS DETECTADAS
SON CAUSADAS POR MINERALES MAGNETICOS DE RENDIMIENTO ECONOMICO.
* BARRENACION EVALUATIVA.- ETAPA DE CONFIRMAR LA VIAVILIDAD ECONOMICA DEL
POSIBLE YACIMIENTO.

GEOFISICA APLICADA A LA MINERIA


La geofsica en la actividad minera dispone de una extensa y variada gama de herramientas de
gran utilidad. Su aplicacin tiene lugar en funcin de dos parmetros: su costo y la viabilidad
tcnica.
En la ciencia de la geofsica pueden hallarse, tal como en la geologa, una amplia gama de
tcnicas bastante diversas, tanto en materia de costos como en aplicabilidad a cada caso
concreto.
Bajo ese escenario, el objetivo es siempre el mismo: Localizar rocas o minerales que presenten
caractersticas de una propiedad fsica la cual contraste con minerales o con rocas
englobantes.
Si bien la aplicacin de la geofsica tiene lugar para diferentes objetivos, durante los ltimos
aos, el crecimiento vertiginoso de la minera ha generado que la exploracin geofsica se
direccione. Es decir, se aplique su gran utilidad, al hallazgo de estructuras geolgicas y
depsitos de minerales.
Esta situacin ha generado la creacin de la geofsica aplicada o prospeccin geofsica,
desarrollo el cual es producto del gradual incremento de la bsqueda de precisin de los
instrumentos empleados, as como la mayor atencin a los mtodos de levantamiento.
En ese sentido, la prospeccin geofsica se ha enfocado bsicamente a la bsqueda de
petrleo y gas. Solo una pequea parte de ella se enfoc en la bsqueda de minerales slidos.

No obstante, las exploraciones geofsicas han tenido grandes descubrimientos de depsitos


minerales haciendo uso de los instrumentos ms sofisticados tales como los detectores
magnticos, electromagnticos y a travs de la radiactividad. Uno de los principales objetivos
de la prospeccin geofsica es separar las zonas que aparecen como estriles de aquellas que
presentan posibilidades de contener yacimientos. Las zonas estriles se presentan en mayor
abundancia que las zonas con riqueza mineral.
Bajo ese panorama la geofsica aplicada hace uso de su amplia y diversa gama de
herramientas,
sin
embargo
es
importante
hacerlo
aplicndolo
a
un caso especfico, en funcin de dos parmetros: Costo y viabilidad tcnica.
Tcnicas y mtodos
Las propiedades fsicas de mayor trascendencia durante el estudio de una roca son la
susceptibilidad magntica, la elasticidad, la conductividad elctrica, la densidad y la
radioactividad.
La determinacin de tales propiedades dio origen al nacimiento de los mtodos principales de
bsqueda geofsica, tales como los que a continuacin se indican.
Los Mtodos Elctricos, los cuales se basan en el estudio de la conductividad del terreno.
Estos mtodos se emplean para poder identificar materiales de diversas conductividades. Tal
es el caso de los sulfuros, que por lo general son muy conductores (al igual que el grafito).
Del mismo modo, los Mtodos Elctricos se emplean constantemente para la investigacin de
agua, dado que las rocas que poseen agua se hacen un tanto ms conductoras que aquellas
que no la poseen, siempre que el agua tenga cierta salinidad que paralelamente la haga
conductora.
Otro de los mtodos a considerar son los Mtodos Electromagnticos, los cuales tienen su
base en el estudio de otras propiedades elctricas o electromagnticas del terreno. El ms
utilizado es el mtodo de la Polarizacin Inducida, el cual consiste en mediar la cargabilidad del
terreno.
Asimismo, encontramos a los Mtodos Magnticos, los cuales se basan en la medida del
campo magntico sobre el terreno. Dicho campo magntico puede ser afectado por las rocas
existentes en un cierto punto, ms an si existen minerales ferromagnticos (magnetita,
pirrotina, etc.).
En tanto, los Mtodos Gravimtricos, al igual que los mtodos magnticos, pueden estar
modificados de sus valores normales dado la presencia de rocas especficas.
El gravmetro es el instrumento utilizado para detectar estos cambios, los cuales precisan de
correcciones sumamente detalladas y en consecuencia tambin costosas.
Encontramos tambin los Mtodos Radiomtricos, cuyas labores radican en la deteccin de
radioactividad emitida por el terreno, se emplean sobre todo para la prospeccin de
yacimientos de uranio.
Sin embargo, tambin pueden emplearse como mtodo indirecto para otros elementos o rocas.
Cabe
indicar
que
la
presencia
de
sustancias
radiactivas
en
las
rocas puede ser utilizada en la bsqueda de yacimientos minerales.
Finalmente, los Mtodos Ssmicos. En estas aplicaciones, si se generan pequeos
movimientos ssmicos, a travs de explosiones o cada de objetos pesados y se analiza la
distribucin de las ondas ssmicas hasta puntos de medida estratgicamente situados, se podr
tener conclusiones acerca de la naturaleza de las rocas del subsuelo.
La aplicacin de la geofsica en el Per cada da se incrementa en la exploracin preliminar, en
el monitoreo geofsico, en el monitoreo ssmico y en el monitoreo de esfuerzos en las minas,

asegura

Rudy

Beltrn.

En la mayora de casos, la prospeccin geofsica se ejecuta indirectamente, dado que el


mineral, por s solo, no tiene una propiedad fsica; no obstante, est vinculada a algn otro
mineral o formacin geolgica, la cual s posee dichas propiedades.
Solamente en algunos casos, los mtodos geofsicos hacen posible la bsqueda directa. Tal es
el caso de los yacimientos de magnetita, estudiados con los mtodos magnticos y las
sustancias radiactivas buscada a travs de los mtodos radiactivos.
Por qu la Geofsica?
En la exploracin se emplea una serie de herramientas para mapear depsitos minerales ciegos, siendo la
geofsica una de las tcnicas mas valoradas por los exploradores, ya que:

abarca grandes extensiones rpidamente

es capaz de penetrar a grandes profundidades

Indentificar las propiedades fsicas de la roca en forma remota


El objetivo de todas estas tcnicas geofsicas es aprovechar las caractersticas especficas de las rocas
para lograr identificar mineralizaciones econmicas, tales como calcopirita, bornita, galena, o los
minerales de alteracin que pueden acompaar a los yacimientos de inters, como son la pirita, la
magnetita, la hematita, el slice, y las arcillas.

Geofsica
Dentro de esta denominacin genrica encontramos, como en el caso de la geologa,
toda una gama de tcnicas muy diversas, tanto en coste como en aplicabilidad a cada
caso concreto. La base es siempre la misma: intentar localizar rocas o minerales que
presenten una propiedad fsica que contraste con la de los minerales o rocas
englobantes. Igual que para localizar una aguja en un pajar un imn es una herramienta
de gran utilidad, ste mismo imn no nos servir de nada si lo que hemos perdido entre
la paja es una mina de lapicero de 0.5 mm.
As, las diversas tcnica aplicables y su campo de aplicacin puede ser el siguiente:
Mtodos elctricos: Se basan en el estudio de la conductividad (o su
inverso, la resistividad) del terreno, mediante dispositivos relativamente
simples: un sistema de introduccin de corriente al terreno, y otro de
medida de la resistividad/conductividad. Se utilizan para identificar
materiales de diferentes conductividades: por ejemplo, los sulfuros
suelen ser muy conductores, al igual que el grafito. Tambin se utilizan
mucho para la investigacin de agua, debido a que las rocas que
contienen agua se hacen algo ms conductoras que las que no la

contienen, siempre y cuando el agua tenga una cierta salinidad que la


haga a su vez conductora.
Mtodos electromagnticos: Tiene su base en el estudio de otras
propiedades elctricas o electromagnticas del terreno. El ms utilizado
es el mtodo de la Polarizacin Inducida, que consiste en mediar la
cargabilidad del terreno: se introduce una corriente elctrica de alto
voltaje en el terreno y al interrumpirse sta se estudia cmo queda
cargado el terreno, y cmo se produce el proceso de descarga elctrica.
Muy utilizado para prospeccin de sulfuros, ya que son los que presentan
mayores cargabilidades. Otras tcnicas: polarizacin espontnea,
mtodos magnetotelricos, etc.
Mtodos magnticos: Basados en la medida del campo magntico sobre
el terreno. Este campo magntico como sabemos es funcin del campo
magntico terrestre, pero puede verse afectado por las rocas existentes en
un punto determinado, sobre todo si existen en la misma minerales
ferromagnticos, como la magnetita o la pirrotina. Estos minerales
producen una alteracin del campo magntico local que es detectable
mediante los denominados magnetmetros.
Mtodos gravimtricos: se basan en la medida del campo gravitatorio
terrestre, que al igual que en el caso anterior, puede estar modificado de
sus valores normales por la presencia de rocas especficas, en este caso
de densidad distinta a la normal. El gravmetro es el instrumento que se
emplea para detectar estas variaciones, que por su pequea entidad y por
la influencia que presentan las variaciones topogrficas requieren
correcciones muy detalladas, y por tanto, tambin muy costosas. Esta
tcnica ha sido utilizada con gran efectividad en la deteccin de cuerpos
de sulfuros masivos en la Faja Pirtica Ibrica.
Mtodos radiomtricos: se basan en la deteccin de radioactividad
emitida por el terreno, y se utilizan fundamentalmente para la
prospeccin de yacimientos de uranio, aunque excepcionalmente se
pueden utilizar como mtodo indirecto para otros elementos o rocas. Esta
radioactividad emitida por el terreno se puede medir o bien sobre el
propio terreno, o bien desde el aire, desde aviones o helicpteros. Los
instrumentos de medida ms usuales son bsicamente de dos tipos:
Escintilmetros (tambin llamados contadores de centelleo) o contadores
Geiger. No obstante, estos instrumentos solo mide radioactividad total,
sin discriminar la longitud de onda de la radiacin emitida. Ms tiles
son los sensores capaces de discriminar las distintas longitudes de onda,
porque stas son caractersticas de cada elemento, lo que permite
discriminar el elemento causante de la radioactividad.
Ssmica: La transmisin de las ondas ssmicas por el terreno est sujeta a
una serie de postulados en los que intervienen parmetros relacionados
con la naturaleza de las rocas que atraviesan. De esta forma, si causamos
pequeos movimientos ssmicos, mediante explosiones o cada de
objetos pesados y analizamos la distribucin de las ondas ssmicas hasta

puntos de medida estratgicamente situados, al igual que se hace con las


ondas sonoras en las ecografas, podemos establecer conclusiones sobre
la naturaleza de las rocas del subsuelo. Se diferencian dos grandes
tcnicas diferentes: la ssmica de reflexin y la de refraccin, que
analizan cada uno de estos aspectos de la transmisin de las ondas
ssmicas. Es una de las tcnicas ms caras, por lo que solo se utiliza para
investigacin de recursos de alto coste, como el petrleo.
En definitiva, la geofsica dispone de toda una gama de herramientas distintas de gran
utilidad, pero que hay que saber aplicar a cada caso concreto en funcin de dos
parmetros: su coste, que debe ser proporcional al valor del objeto de la exploracin, y
la viabilidad tcnica, que debe considerarse a la luz del anlisis preliminar de las
caractersticas fsicas de este mismo objeto.

ANOMALIA GEOFISICA
Una perturbacin del valor normal, uniforme o predecible de cierto
parmetro(ej. Campo gravitatorio), debido a una falta de uniformidad en las
propiedades fsicas de las rocas.
Es a diferencia entre el valor medido en el relevamiento geofsico, y el valor
que se esperara encontrar en ese lugar si la tierra fuera mas uniforme
METODOS GEOFISICOS
Gravimetria
Magnetometria
Mtodos elctricos
Resistividad
Potencial espontaneo(SP)
Polarizacion inducida(IP)
Mtodos electromagnticos
Dominio de tiempo (TEM)
Dominio de frecuencia (FEM)
Pasivos (magnetotelurico)
Activos
Transmisores cercanos
Transmisores remotos (VLF)
Georradar (GPR)
Radimetria
Ssmica de refraccin

El listado de mtodos geofsicos de la figura no es exhaustivo, pero incluye a


los ms utilizados en la industria minera. De todos ellos, la ssmica es el
relativamente menos utilizado debido a sus elevados costos, que slo lo hacen
accesible a actividades como la petrolera.