Está en la página 1de 7

FTANITAS (CHERTS) Y SEDIMENTOS SILCEOS

El chert es una roca sedimentaria rica en silce de grano fino microcristalina,


criptocristalina o microfibrosa que pueden contener pequeos fsiles. Tiene
gran variedad de color (desde el blanco al negro), pero ms a menudo se
manifiesta en gris, verde claro, marrn, marrn grisceo y rojo oxidado, su
color es una expresin de las trazas de elementos presentes en la roca, y el
rojo y el verde son los que ms a menudo se relacionan con trazas de hierro
(en sus formas oxidada y reducida respectivamente).
El chert se produce como ndulos cuya forma vara de oval a irregular en
formaciones de arena verde, piedra caliza, creta, y doloma como un mineral
de reemplazo, donde se forma como resultado de algn tipo de diagnesis.
Cuando se crea en creta o marga, se le suele llamar slex. Tambin se
produce en capas delgadas, cuando se trata de un depsito primario (como
con muchos jaspes y radiolaritas). Lechos gruesos de chert se producen en
profundidad en depsitos de geosinclinales. Entre estos cherts de lechos
gruesos se incluye la novaculita de la montaas de Ouachita en Arkansas,
Oklahoma, y similares en Tejas, todos ellos en los Estados Unidos. Las
formaciones de hierro bandeado de poca precmbrica estn compuestos
de capas alternas de chert y xidos de hierro. El chert tambin se produce
en depsitos de diatomeas y se conoce como chert de diatomeas. El chert
de diatomeas consiste en lechos y lentejones de diatomita que se
convirtieron durante la diagnesis en chert denso y duro. Lechos de chert de
diatomeas marinas que comprenden estratos de varios cientos de metros de
espesor se han registrado en las secuencias sedimentarias como la
Formacin del Mioceno de Monterey de California y se presentan en rocas
tan antiguas como del Cretcico
COMPONENTES DE LAS FTANITAS Y
SEDIMENTOS SILCEOS
Microcuarzo: cristales de pocos micrones.
Megacuarzo: cristales ms gruesos que pueden superar los 500 y tienen
tendencia euedral. Por lo comn rellenan huecos y paredes (drusas).
Calcedonia (cuarzo calcednico): variedad fibrosa con individuos
alargados desde pocos micrones hasta 500 . Suelen disponerse con diseo
radial, con formas en cua, a veces mamelonares y esferulticas.
palo o slice opalina: sustancia amorfa e inestable. Decrece su
proporcin con el tiempo geolgico y no se encuentra en las ftanitas
precmbricas ni paleozoicas. Los componentes biognicos silceos son todos
de palo.
CONCENTRACIN DE LOS RESTOS DE ORGANISMOS SILCEOS
Los organismos silceos constituyen los denominados cienos (oozes)
silceos, siendo los ms comunes los de radiolarios y de diatomeas. Se
originan cuando hay elevada productividad orgnica en aguas superficiales.
Los cienos de diatomeas se encuentran en mares de altas latitudes
(Pacfico norte, Antrtida). En cambio, los cienos de radiolarios son tpicos

del Pacfico e ndico ecuatoriales. No obstante, en el pre-Mesozoico los


radiolarios pueden haber ocupado nichos ecolgicos de las diatomeas.
CIENOS, TIERRAS Y SEDIMENTITAS BIOGNICAS SILCEAS
El cieno silceo es el sedimento en su ambiente de depositacin.
Cuando el material ha dejado de estar en su ambiente, pero se mantiene
como sedimento, es decir inconsolidado, al depsito se lo denomina tierra
(tierra de radiolarios, tierra de diatomeas).
Cuando el depsito est consolidado, constituyendo una roca blanquecina o
de tonalidades claras, de grano muy fino, seleccionada, de aspecto sedoso
y de muy baja densidad debido a la elevada porosidad, reciben su
denominacin por el componente predominante, por ejemplo radiolarita,
diatomita.
TIPOS DE SEDIMENTITAS SILCEAS
Geolgicamente se reconocen dos tipos de depsitos silceos:
Estratificados o ftanitas estratificadas: cuerpos regionalmente
continuos y que conforman sucesiones sedimentarias. En general, se los
considera acumulaciones primarias.
Nodulares o ftanitas nodulares: aparecen como concreciones incluidas
en sedimentitas carbonticas, pelitas y evaporitas. Se los atribuye a
procesos diagenticos.
FTANITAS O CHERTS ESTRATIFICADOS
Se los vincula esencialmente con procesos biognicos y volcnicos (posible
transformacin de vidrio volcnico).
Pueden constituir alternancias entre sedimento orgnico silceo y pelitas
(son comunes lutitas oscuras, silceas y/o pirticas) en lminas delgadas (de
slo unos pocos centmetros) que reflejan cambios cclicos de productividad
y de aporte terrgeno.
Otras sucesiones estn formadas por cuerpos masivos y ms uniformes de
ftanita en capas que pueden superar 1 m de espesor, internamente
laminadas o masivas y de tonos oscuros (verdosos, grises) que evidencian
una mucho ms homognea productividad biognica silcea.
Hay cuerpos de chert con estratificacin gradada, paralela y ondultica y con
lineaciones subestratales, lo que refleja retrabajamiento por corrientes de
turbidez. Estos cuerpos pueden tambin mostrar brechamiento y
plegamiento
sin
sedimentario
producidos
por
fenmenos
de
desmoronamiento cuando los cienos primarios se acumularon en altos
topogrficos submarinos o en zonas con pendientes inestables.
GEOLOGA DE LAS FTANITAS O CHERTS ESTRATIFICADOS

Suelen aparecer en sucesiones de rocas fuertemente deformadas, lo que


denota el ascenso tectnico de depsitos marinos profundos.
Pueden constituir una asociacin con lavas bsicas en almohadilla,
depsitos volcaniclsticos, lutitas oscuras y carbonatos pelgicos. Esta es
una tpica asociacin ofioltica que representa a un fragmento de fondo
ocenico. Las ftanitas de esta asociacin se originan como productos de
acumulacin biognica marina profunda y como resultado de
transformacin de vidrio volcnico.
En asociacin con carbonatos pelgicos y con turbiditas silicoclsticas y
carbonticas se interpretan como depsitos marinos profundos de un
margen continental pasivo.
FTANITAS O CHERTS DE AMBIENTE CONTINENTAL
Adems de los ejemplos de ambientes marinos, las sedimentitas qumicas
silceas pueden encontrarse como productos de:

Acumulaciones biognicas (diatomeas) en ambientes lacustres.


Precipitacin qumica en lagos muy alcalinos.

Precipitacin qumica (bacteriana) en aguas termales continentales:

Formacin de depsitos de sinter por evaporacin y rpido enfriamiento de


aguas cargadas en slice.
Silcretos: suelos de regiones ridas a semiridas (Australia, Sudfrica),
aguas alcalinas actan sobre materiales de composicin silcea
(volcaniclsticas
riolticas,
por
ejemplo),
producen
disolucin
y
reprecipitacin edfica de microcuarzo (huecos, tapices sobre raicillas).
LA PRECIPITACIN EN LAGOS ALCALINOS
En principio, con pH fuertemente alcalino, superior a 9, se produce la
disolucin de granos de cuarzo, tambin de argilominerales y del vidrio
volcnico de depsitos volcaniclsticos que se encuentren en el fondo del
cuerpo de agua. Pueden tener estructuras de deformacin sinsedimentaria,
brechamiento y grietas de desecacin.
El agua del lago se sobresatura en slice.
La precipitacin qumica de la slice puede producirse por dos mecanismos
esenciales:
a) evaporacin: precipitan geles de cristobalita, tal como ocurre en el lago
Coorong en Australia), o
b) por entrada de aguas dulces (como en el lago Magadi, de frica, con
precipitacin primaria del silicato de sodio, magadiita, que pasa
rpidamente a palo. En este caso, la slice se asocia con carbonato de
sodio del que pueden quedar moldes de cristales.

TIPOS ESPECIALES DE FTANITAS ESTRATIFICADAS


Novaculita: roca de slice criptocristalina densa, homognea, clara
constituida esencialmente por microcuarzo.
Jaspe: variedad roja de ftanita por presencia de hematita diseminada. Los
jaspes suelen depositarse en alternancia con lminas de hematita. Al par
jaste/hematita se lo denomina jaspilita.
Porcelanita: ftanita con textura fina, algo porosa que tiene aspecto de
cermica sin esmaltar. Puede tener mayor contenido de impurezas (por
ejemplo calcita, dolomita). Tambin se aplica a ftanitas opalinas de grano
muy fino.
Sinter: ftanita de tonos claros (blanca, amarillenta, rosada), porosa y
liviana, producida por emanaciones de aguas termales continentales y
fijacin por bacterias termoflicas.
Geyserita: es una variedad de sinter relacionada con geyseres.
Toba silcea o halleflint: ftanita producto de la silicificacin de depsitos
piroclsticos muy vtreos, debida a fenmenos de devitrificacin o de
metasomatismo por introduccin de slice en materiales piroclsticos.
FTANITAS NODULARES O PEDERNAL (TAMBIN CONOCIDAS COMO
FLINTS)
Los ndulos de pedernal son concreciones masivas, de textura muy fina,
compactas y duras, con fractura concoide. Sus formas van desde ovoidales
a irregulares, pero con contornos suaves o redondeados. Las dimensiones
de estos cuerpos son variadas, y aunque pueden llegar a 1 m, por lo general
se encuentran entre 5 cm y 50 cm. Estn incluidos en distintos tipos de
rocas, como carbonatos pelgicos (micritas), pelitas y evaporitas
anhidrticas.
Desde el punto de vista gentico se manejan tres alternativas:
a) precipitacin primaria de coloides silceos amorfos en el fondo de cuerpos
de agua marinos o lacustres (poco probable),
b) penetracin de agua meterica en los suelos (probable), y
c) crecimiento y reemplazo en el interior del sedimento que los aloja (la ms
aceptada).
La aceptacin del origen diagentico est basada en evidencias tales como:
presencia de ooides y de fragmentos esqueletales carbonticos
reemplazados por slice, continuidad de la laminacin original del sedimento
en el interior de los ndulos.
El origen ms probable de los ndulos se relaciona con la disolucin de
palo A biognico que est diseminado en el sedimento alojante
(especialmente espculas de esponjas, pero tambin radiolarios, frstulos de
diatomeas) y reprecipitacin de palo CT en puntos de crecimiento nodular.

TRIANGULO DE COMPOSICION SEDIMENTARIA (AFTER MANSON,


1967 & TUREKIAN, 1968)
SiO2 = (arenisca), (Ca, Mg)C03 = (carbonatos), (Al, Fe)2 O3 . xH2O =
(Arcillas Hidratadas)

1. sandstones and Chert


2. sandstones,
cherts,
argillaceous
rocks,
limestones, and dolomites
3. sandstones,
cherts,
limestones, and dolomites
4. limestones and dolomites
5. sandstones,
cherts,
and
argillaceous rocks
6. argillaceous
rocks,
limestones, and dolomites
7. argillaceous rocks
8. argillaceous rocks, laterites,
and bauxites
9. laterites, and bauxites
10.
sediments
rare
or
nonexistent

1. areniscas y Chert
2. areniscas, cherts, rocas
arcillosas, calizas y dolomas
3. areniscas, cherts, calizas y
dolomas
4. calizas y dolomas
5. areniscas, cherts y rocas
arcillosas
6. arcillosas, calizas y dolomas
7. rocas arcillosas
8. rocas arcillosas, lateritas y
bauxita
9. lateritas y bauxita
10.
sedimentos raros o
inexistentes

TACHIRA, Ftanita de, Miembro (Formacin La Luna)


VALIDO

CRETACICO
Santoniense)

(Coniaciense-

Estado Tchira
Referencia original: W. Sievers,
1888 (fide W. A. Mohler, 1956,
Lxico
Estratigrfico
de
Venezuela).
Sievers (1888) nombr originalmente la caliza de Tchira, y el trmino
fue empleado, con rango formacional, por Hedberg y Sass (1937-a, b)
y por Hedberg (1938-a, b). Aparentemente se estableci su sinonimia
con la Formacin La Luna, mejor definida, por lo cual cay en desuso.
Posteriormente el nombre fue empleado por O. Renz (1959) en
sentido restringido, para designar la Ftanita de Tchira que Renz
describi con rango de formacin. Sin embargo, en estudios
posteriores se ha considerado como miembro de la Formacin La
Luna (Soc. Venez. Ing. Petrl., 1963, Cuadro de Correlacin; Trump y
Salvador, 1964).
El miembro consiste de ftanitas regularmente estratificadas, de 80100 metros de espesor, con intercalaciones menores de lutita silcea y
caliza. Contiene faunas indicativas de su edad ConiacienseSantoniense.