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Renzo Piano

(Gnova, 1937) Arquitecto italiano. Renzo Piano naci el 14 de septiembre


de 1937 en Gnova (Italia), en el seno de una acomodada familia de
empresarios de la construccin.
Despus del descalabro que para Italia supuso su participacin en la
Segunda Guerra Mundial, su infancia se vio ensombrecida por la decadencia
y las carestas de la inmediata posguerra. Habra que esperar a la dcada
de los cincuenta para que el pas, y especialmente las ciudades del norte,
como Miln, Turn y la misma Gnova, despertaran de aquel largo letargo
econmico y empezaran a reconstruir los barrios, las fbricas y las
infraestructuras, maltrechas por una guerra an demasiado reciente.
En ese contexto de recuperacin econmica, el joven Renzo, auspiciado por
las grandes perspectivas que le brindaba el negocio familiar, decidi cursar
estudios de arquitectura. As, en 1959 entr en el Politcnico de Miln,
donde se graduara cinco aos ms tarde. Tambin fue en Miln, y en ese
mismo perodo, cuando conoci a la que sera su primera esposa, Magda
Arduino. Fruto de aquella relacin, en 1965 nacera el primero de sus tres
hijos.
Aos de formacin y primeros proyectos
Asimismo, en esos aos de formacin, Piano no se abstuvo de compaginar
los estudios con el trabajo en la empresa constructora de su padre. Esta
decisin habra de tener suma importancia en el posterior desarrollo de su
carrera, toda vez que fue all donde pudo empezar a experimentar, sin
ataduras, con nuevos diseos y aplicaciones para materiales, algunos de los
cuales, como por ejemplo el plstico, los empleara en futuros proyectos
como el del Pabelln de la Industria Italiana en la Exposicin de Osaka
(Japn) de 1970.
Una vez terminados los estudios y bajo la influencia de su amigo y maestro,
el proyectista Jean Prouv, desarroll una serie de diseos cada vez ms
rupturistas con los que pretenda cuestionar paradigmas tradicionales de la
arquitectura como la autora, la perdurabilidad o la rigidez espacial. Bajo
estas premisas, proyect una serie de edificios adaptables, como la Casa de
Garrone (Alessandria, Italia, 1966), en los que el propietario poda
alterarlos o completarlos segn su conveniencia y necesidad.

Renzo Piano

En ese mismo perodo desempe tambin una intensa labor docente e


imparti clases en su antigua universidad, el Politcnico de Miln, as como
en la Architectural Association School en Londres.
En este ltimo centro entabl amistad con Richard Rogers, un arquitecto
tan joven e inconformista como l que lo pondra en contacto con la
arquitectura metabolista y visionaria preconizada por el grupo vanguardista
ingls Archigram. Las afinidades entre ambos les empujaron a asociarse y
crear una oficina an hoy mtica, Piano & Rogers.
El impacto del Centro Georges Pompidou
Despus de unos primeros proyectos que no pasaron de la mesa de dibujo,
en 1971 ganaron un concurso que habra de cambiar sus vidas: la
construccin del Centro Georges Pompidou en Pars. El edificio, como en el
pasado ya ocurriera con otro smbolo de la ciudad, la Torre Eiffel, fue
polmico desde un principio.
Para buena parte de la opinin pblica, aquella enorme cpsula
transparente que dejaba a la vista -hecho inslito hasta aquel momentolas tuberas, los conductos de ventilacin y dems, se asemejaba ms a
una refinera que a lo que propiamente deba ser un centro de arte. Con
todo, y a pesar de las voces contrarias y de las enormes dificultades
tcnicas y estructurales que entra la construccin del singular edificio, los
trabajos siguieron adelante y en 1977 se inaugur con solemnidad de
Estado.
Desde entonces, el Beaubourg -como popularmente se le conoce- se ha
convertido en una de las principales atracciones de la ciudad. Prueba de ello
son los ms de 150 millones de personas que lo visitaron en sus primeros
veinte aos de vida y que obligaron a renovarlo a fines de la dcada de los
noventa, en un largo y costoso proceso dirigido por el propio Renzo Piano.
En 1977, junto con el ingeniero Peter Rice, fund un nuevo estudio en
Gnova. De ah saldran en los aos siguientes, y hasta la muerte de Rice
en 1993, trabajos altamente reflexivos. ste fue el caso de la HabitacinLaboratorio en Otranto (Italia, 1979), un taller de participacin ciudadana
en el que se debati cmo deba rehabilitarse el barrio antiguo de la
ciudad; o el de la Vivienda Evolutiva en Corciano (Perugia, Italia, 19781982), una urbanizacin diseada a partir de unos mdulos prefabricados y

estandarizados de hormign acoplables entre s, y cuyo interior poda ser


modificado por el propietario.
Entre las intervenciones ms relevantes de este perodo cabra destacar,
entre otros, el Museo de la Menil Collection (Houston, Estados Unidos,
1981-1986), destinado a alojar una importante coleccin privada de arte
primitivo y contemporneo. Uno de los retos del proyecto fue el de
conjugar los muchos condicionantes que la propietaria y benefactora,
Dominique de Menil, haba impuesto al diseo.
Tales requisitos se solucionaron creando un edificio en el que los distintos
volmenes y planos se interrelacionaron entre s y con el exterior a partir
de una galera circundante. Con todo, uno de los elementos ms logrados
fue la cubierta de las salas de exposiciones, creada mediante un entramado
de finsimas placas de hormign que, a la vez que dejaban penetrar la luz
solar, impedan que los rayos ultravioletas, dainos para la conservacin de
las piezas, se filtraran en el interior.
Premio Pritzker
El Aeropuerto de Kansai (Osaka, Japn, 1988-1994) estara entre sus obras
ms complejas. No en vano, el aeropuerto, asentado en una isla artificial en
la baha de Osaka, debi idearse para resistir los frecuentes terremotos y
los ocasionales, pero an ms terribles, maremotos.

Aeropuerto de Osaka

La principal innovacin del proyecto fue la aerodinmica y ondulante


cubierta de la terminal, que, lejos de ser un capricho esttico, vino
determinada por las investigaciones y los clculos de resistencia
estructural. El xito de esta obra colosal se confirm en 1995 cuando un
fuerte terremoto sacudi el rea de Osaka y en Kansai ni tan siquiera se
rompieron las cristaleras.
Otra de sus obras insoslayables es el Centro Cultural Jean-Marie Tjibaou en
Noumea (Nueva Caledonia, 1991-1998), en el que aun las culturas del
Pacfico y la modernidad. En 1998, ao en que finalizaron las obras del
conjunto, Piano recibi en la Casa Blanca de manos del presidente de
Estados Unidos, Bill Clinton, el prestigioso Premio Pritzker, considerado el
Nobel de la arquitectura.

En los ltimos aos, Renzo Piano ha seguido manteniendo un ritmo de


actividad frentico, realizando obras y proyectos por todo el mundo. De
entre estos trabajos recientes habra que mencionar el Museo de la
Fundacin Beyeler (Basilea, 1992-1997), la Remodelacin de la Potsdamer
Platz (Berln, 1992-1998), el Auditorio Paganini (Parma, 2001), los tres
auditorios del Parque de la Msica (Roma, 1994-2002) y la nueva sede del
The New York Times en Manhattan (Nueva York), proyecto an en fase de
ejecucin.
Desde que en 1977 cambiara el curso de la arquitectura moderna con la
construccin del Centro Georges Pompidou, Renzo Piano no ha dejado de
evolucionar y aun de sorprender con cada uno de sus proyectos. Aunque no
han sido pocas las voces que lo han calificado como el arquitecto de la alta
tecnologa, l siempre ha rehusado este tipo de etiquetas: Cuando el estilo
llega a convertirse en una marca, en un sello personal, ste deviene una
jaula. Sus innovadores diseos, lejos de ser casusticos o ambiguos, como
a veces se ha dicho, han sido configurados en estrecha relacin con el
marco geogrfico y cultural en el que estn asentados as como con la
funcin y los destinatarios de los mismos. Este sentido tico de la prctica
arquitectnica sera, precisamente, el atributo que mejor podra definir la
polidrica y extensa obra de este gran proyectista italiano.