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Patrice Flichy: Una historia de la comunicacin moderna.

Introduccin
Segn Braudel, una innovacin nunca tiene valor si no es en funcin del impulso social que la apoya y
la impone. Flichy estudia el telgrafo ptico en sus tres etapas: la del sabio aislado, la del pequeo laboratorio y
la del gran centro de investigacin. La 1 etapa (1790-1870) es la de la controversia entre comunicacin de
Estado y comunicacin de mercado. En la 2 etapa (1870-1930) aparece la controversia entre comunicacin
profesional y comunicacin familiar. La 3 etapa (1930-1990) es la del paso de la comunicacin familiar a la
comunicacin individual.
De la comunicacin de Estado a la comunicacin de mercado (1790-1870).
El cientfico y el ingeniero.
Los historiadores de la revolucin industrial han destacado que en la Inglaterra del siglo XVIII, la
distincin entre ciencia y tcnica todava no se haba establecido realmente. El telgrafo ptico, que se conoce y
se ha experimentado desde finales del siglo XVIII, no se desarrollar durante el siglo, a falta de una estructura
social apropiada. Hay que esperar a la Revolucin Francesa para que aparezca, con la creacin del Estado
Moderno, un agente social dispuesto a tomar a su cargo la realizacin de infraestructuras permanentes.
Chappe, en 1790, define un nuevo proyecto tcnico: Poner al gobierno en condiciones de transmitir sus
rdenes a una gran distancia en el menor tiempo posible. Se realiza el proyecto de Chappe de gobernar en
tiempo real. El uso que cita es militar. Chappe tuvo xito all donde otros haban fracasado, a base de apoyarse
en las exigencias de la defensa nacional. El establecimiento del telgrafo es la respuesta a los que piensan que
Francia es demasiado extensa para formar una Repblica. El telgrafo acorta las distancias. El sistema de
Chappe participa de la construccin del espacio nacional. La lengua del telgrafo se convierte en casi universal.
Su propsito es: encontrar el medio de expresar muchas cosas con pocos signos. En 1799, Chappe propone
utilizar el telgrafo para transmitir las cotizaciones de las monedas y anunciar la llegada de los barcos a los
puertos. Las razones del fracaso de la ampliacin de los usos del telgrafo hay que buscarlas ms bien del lado
de las insuficiencias de la demanda.
Las redes y la electricidad (1870-1930).
La invencin de las redes.
El telgrafo de Chappe se inscribe un una tradicin de la reorganizacin de las redes de carreteras. Se
multiplican las redes de correo. A partir de finales del siglo XVIII, se asiste a una duplicacin de la velocidad de
circulacin (8 das en vez de 15 para ir de Pars a Marsella). El telgrafo prolonga esta evolucin, pero
constituye a la vez una ruptura, ya que un mensaje medio invierte 15 minutos en ir de Pars a Valenciennes. El
objetivo ya no es vencer al tiempo, sino al espacio. La red se queda en un conjunto de lneas que van de Pars a
las provincias, sin conexin entre ellas. Chappe descubri que para transmitir la informacin hay que codificarla
utilizando un cdigo universal.

El telgrafo ptico constituye el punto de partida de los sistemas de telecomunicaciones. A falta de ser
instantneo, la transmisin es muy rpida. Se constituye una red permanente que se extiende espacialmente cada
vez ms. La informacin es codificada en un lenguaje universal.
En el curso del paso del siglo XVIII al XIX se constituye una nueva tcnica: la electricidad. En 1837
florecen los proyectos del telgrafo elctrico y se pasa de la investigacin cientfica a la voluntad de explotar
comercialmente este invento. Ocho aos ms tarde se tiende el primer cable trasatlntico.

La comunicacin del mercado: El telgrafo elctrico (1930-1990).


Cooke tratar de encontrar un uso comercial a su telgrafo y contactar con inversores potenciales.
Quiere convertirse en un empresario del telgrafo. La tcnica abandona el gabinete de los cientficos para
constituir la base de nuevas empresas. Se pone en contacto con las compaias de ferrocarriles y les presenta su
sistema para facilitar la seguridad y mejorar la explotacin. En Estados Unidos, en la dcada de 1870, el
telgrafo desempea un papel fundamental como lazo econmico y social en una nacin que est en perodo de
creacin y expansin.
La transmisin de informaciones burstiles constituye el uso nmero uno del telgrafo elctrico.
Introduce un poco ms de racionalidad entre los inversores.