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MARTIN BERNAL

ATENEA NEGRA
, Las races afroasiticas
de la civilizacin clsica
Volumen I
LA INVENCIN DE LA ANTIGUA GRECIA, 1785-1985

Traduccin castellana de
TEFILO DE LOZOYA

CRTICA
GRUPO GRIJALBO-MONDADORI
BARCELONA

PRLOGO Y AGRADECIMIENTOS
L a historia que se oculta tras A t e n e a n e g r a es m u y larga, co m pleja y, a m i
entender, lo bastante interesante en cuanto estudio d e sociologa, d el con oci
m iento com o para merecer un tratam iento extenso; no obstante, no cabe dar
a q u m s que un breve bosqu ejo d e la misma. D eb o decir que y o m e haba ocu
p a d o durante bastante tiem po d e los estudios d e sinologa; durante casi veinte
aos ense chino y llev a cabo num erosas investigaciones acerca d e las rela
ciones intelectuales entre China y O ccidente a lo largo del siglo X X , y tam bin
en torno a la p o ltica china contem pornea. A p a rtir d e 1962 em p ez a intere
sarm e cada vez m s la guerra d e In doch ina y, en vista d e la ausencia p rctica
m ente total en Gran Bretaa d e u nos estudios serios d e la cultura vietnam ita,
m e s e n t en la obligacin de em prenderlos personalm ente. Se trataba d e con tri
buir a l m ovim iento d e oposicin a la represin norteamericana y a l m ism o tiem
p o constitua un o b jetivo en s m ism o, p o r ser una civilizacin fascin an te y su
mamente atractiva. En efecto, si p o r una parte llamaba la atencin p o r la enorm e
variedad de su s com ponentes, p o r otra resultaba de to d o p u n to peculiar. E s
a s como, a travs de senderos m u y distintos, Vietnam y Japn cuya historia
tambin haba estudiado m e han servido com o m o d elo s pa ra Grecia.
En 1975 se p ro d u jo en m la crisis de la m adurez. L as razones p erson ales
que la provocaron no son particu larm ente interesantes. Polticam ente, sin em
bargo, se hallaba relacionada con e l f in de la intervencin norteam ericana en
Indochina y el convencim iento de qu e en China la era m aosta estaba tocan do
a su fin . M e p a reci entonces qu e el p rin cip a l f o c o d e peligro e inters m u n dial
no estaba y a en el Extrem o O riente asitico, sin o en el M editerrneo oriental.
Esta circunstancia m e con du jo a interesarm e p o r la historia de los hebreos. L o s
elem entos ju d o s dispersos p o r m i genealoga habran trado d e cabeza a los
asesores que hubieran intentado aplicar a m i person a las leyes d e N urem berg,
y, p ese a sentirm e m uy contento d e p o se e r unas g otas d e sangre israelita, hasta
entonces no les haba prestado m ucha atencin, com o tam poco m e haba ocu
p a d o nunca d e la cultura ju d ia . F ue en ese m om en to cuando em p ez a in tri
garm e d e un m o d o m uy rom n tico aquella p a rte d e m is races. E m p ec
p o r echar una ojeada a la historia d e los antiguos ju d o s y, estando co m o y o
estaba situado fu era de ella, m e f i j en las relaciones m antenidas p o r los israe
lita sy los p u eb lo s circundantes, en p a rticu lar ca n a n eo sy fenicios. Ya saba que
estos ltim os hablaban lenguas sem itas, pero lo que m s m e sorprendi f u e des

cu brir q u e hebreos y fe n ic io s p o d a n en ten der su s resp ec tiv o s idiom as y que


lo s lingistas m s serios 'los con sideraban d i a l e c t o s d e -u n a m ism a lengua
cananea.
P o r aqu ella po ca em p ec a estu d ia r hebreo y, p a ra m i sorpresa, d escu b r
una gran c a n tid a d d e sim ilitu d es en tre esta lengua y la griega. Fueron d o s los
fa c to re s q u e m e inclinaron a p e n sa r qu e n o se trata b a d 'm era s coincidencias
casuales. E n p r im e r lugar, a l h a ber estu d ia d o an terio rm en te el chino, el ja p o
n s y el vietn am ita, a s co m o un p o c o d e chichew a lengua b an t hablada
en las actuales Z a m b ia y M a la w i, m e d i cu en ta d e q u e la existencia d e tan tos
pa ra lelism os n o p o d a se r n o rm a l en unas lenguas qu e n o estuvieran relaciona
d a s entre s. En seg u n d o lugar, c o m p re n d en ese m o m e n to qu e el hebreo/cananeo no era sim p lem en te el id io m a d e una p e q u e a tribu, aisladaen m ed io de
las m o n ta as d e Palestina, sin o q u e se h aba h a b la d o p o r to d a s las zo n a s del
M ed iterrn eo a las q u e llegaron las n aves d e lo s fe n ic io s y d o n d e sto s p u d ie
ron instalarse. P o r eso no tu ve el m e n o r reparo en a d m itir q u e la gran ca n tidad
d e p a la b ra s con so n id o y sig n ifica d o s sem eja n te s ex isten te en griego y hebreo
o a l m en o s la in m en sa m a yo ra d e las q u e no tenan ra z in doeu ropea f u e
ran p r sta m o s d e l can an eo-fenicio a l griego.
P o r a q u el entonces, y p o r co n se jo d e m i a m ig o D a v id O wen, m e vi influido
en gran m e d id a p o r las obras d e C yru s G ordon y M ic h a e l A s to u r acerca de
los co n ta cto s d e las civilizacion es griega y sem ita. A d e m s, A s to u r m e conven
ci d e q u e las leyen das relativas a la fu n d a c i n d e Tebas p o r p a r te d e l fen icio
C a d m o tenan un f o n d o de verdad. S iguien do su s p a so s, sin em bargo, rechac
las leyendas acerca d e lo s a sen tam ien tos eg ip cio s p o r con siderarlas pu ra fa n ta
sa o ca so s d e error en la identificacin, p e rsu a d id o d e que, a d espech o d e lo
q u e p u dieran h a b er escrito a l respecto lo s a u tores griegos, los colon izadores
haban sid o en rea lid a d h ablantes d e una lengua sem ita.
M e p a s cu atro a o s trabajan do segn este esquem a, y llegu a convencer
m e d e q u e p a ra casi una cuarta p a r te d e l vocabu lario g rieg o p o d a n rastrearse
u nos orgenes sem ticos. Teniendo en cu en ta q u e en tre un 40 p o r 100 y un 50
p o r 100 d e las p a la b ra s griegas parecan in doeu ropeas, q u ed a b a an sin expli
car otra cu arta p a r te d e su lxico. P o r m i parte, no s a b a s i con siderar d e fo r m a
con vencion al q u e esta p o rc i n in explicable d e l griego era sim p lem en te preh e
lnica , o si p o s tu la r una tercera lengua, q u e bien p o d r a s e r el anatolio o m e
jo r, en m i opin in , e l hurrita. Sin em bargo, cu an do m e f i j m e jo r en estas len
guas, vi q u e n o m e p ro p o rcio n a b a n p r c tic a m en te ningn m a teria l qu e pu d iera
despertar m i inters. H asta qu e p o r f in en 1979, h ojean do un ejem plar d el C o p t i c
E t y m o l o g i c a l D i c t i o n a r y d e Cerny, estu ve en co n d icio n es d e co m p ren d er un
p o c o el egipcio an tigu o tardo. C asi en ese m ism o in sta n te m e d i cuenta d e que
e s a era la tercera lengua qu e ib a buscando. A l ca b o d e u n o s m eses estaba segu
ro d e q u e p o d a n en con trarse unas etim o lo g a s con vin cen tes p a ra m s d e l 20
o el 25 p o r 100 d e l vocabu lario griego a p a r tir d e l egipcio, y q u e este era ta m
bin el origen d e lo s n om b res d e la m a yo ra d e lo s d io se s grieg o s y d e m u ch os
to p n im os. C o m b in a n d o las races in doeu ropeas, se m tica s y egipcias, p e n s
que no haca fa lta investigar m u ch o para encontrar una explicacin plau sible del

PKULOUU

80 o el 90 p o r 100 d el vocabulario griego, q u e es la prop o rci n m s alta que


ca b e esperar p a ra cualquier idiom a. N o hacia fa lta , p o r tanto, recurrir a nin
gn elem ento prehelnico.
A l d a r com ien zo a m is investigaciones, h ube d e enfrentarm e a la siguiente
cuestin: cm o es que, si to d o es tan sim p le y tan eviden te co m o t sostienes,
no ha h abido nadie que se haya d a d o cu en ta antes? La respuesta la encontr
al leer a G ordon y Astour. E stos autores consideraban que el M editerrneo orien
tal con stitu a un to d o cultural, y A sto u r d em o stra b a adem s que el antisem itis
m o era a explicacin de que se negara el p a p e l d esem p e a d o p o r los fen icios
en la fo rm a ci n de Grecia. Cuando s e m e ocu rri la idea d e l elem ento egipcio,
enseguida em p ez a preocu parm e cada v e z m s un nuevo problem a, a saber:
P or q u no haba p en sa d o antes en el egipcio?. Pero s i era obvio! E gipto
haba p o se d o sin d u da alguna la m a y o r civilizacin d e l M editerrneo oriental
du rante lo s m ilen ios qu e tard en fo rm a rse Grecia. L o s p ro p io s griegos haban
escrito largo y ten dido acerca d e lo m u ch o q u e deban a la religin egipcia y
a o tro s elem en tos de su cultura. M i fa llo m e resultaba tan to m s chocante p o r
cu an to m i abu elo haba sid o egiptlogo, y de nio m e haba interesado m uch
sim o to d o lo concerniente al antiguo E gipto. E ra eviden te qu e exista un p r o
fu n d o rechazo cultural a la idea de asociar G recia con Egipto.
A p a r tir d e ese m om en to m e p u se a in vestigar la historiografa d e los orge
nes d e Grecia, p a ra asegurarm e d e qu e lo s griegos haban credo realm ente que
haban sid o colon izados p o r lo s egipcios y lo s fen icios, y que, en su opinin,
la m a y o r p a rte de su cultura la haban to m a d o d e dichas colonias, perfeccio
nando p o sterio rm en te su aprendizaje en O riente M edio.
Una vez m s re c ib la m a y o r de las sorpresas. M e q u e d atn ito a l descu
b rir que el qu e y o haba em pezado a d en om in ar m o d elo an tigu o no haba
sid o desechado hasta com ien zos del siglo X IX , y q u e la versin d e la historia
de G recia que m e haban enseado siem p re dista b a m u ch o d e ser tan antigua
co m o los p ro p io s griegos; antes bien, se haba desarrollado a p a rtir de 1840*1850.
A s to u r m e hizo com prender que sem ejante a ctitu d fre n te a lo s fen icios p o r parte
d e la h istoriografa era fr u to de un p ro fu n d o an tisem itism o; m e result, p o r
tanto, f c il relacionar ese rechazo d e lo s orgenes egipcios con la explosin de
racism o p ro d u cid a en E u ropa durante el siglo X IX . Tard un p o c o m s en d e
sen tra ar las relaciones que ello tenia con e l rom an ticism o y las tensiones exis
tentes entre la religin egipcia y el cristianism o.
A s es com o, entre unas cosas y otras, h e tardado m s d e d ie z a os en desa
rrollar el esquem a qu e p ro p o n g o en A t e n e a n e g r a . D u ra n te este tiem p o he lle
g a d o a con vertirm e en el p elm a zo nm ero uno de'C am b rid g e y Corneil. C om o
el Viejo Marinero, m e he dedicado a co g er al p rim e r incauto que pasara a m i
lado para abrum arle con ia ltim a ocu rrencia.que hubiera tenido. La deuda
con trada con estos con vidados de p ied ra es inm ensa , aunque s lo sea p o r
la trem enda pacien cia qu e dem ostraron a l escucharm e. M a y o r es, sin embargo,
a g ra titu d qu e sien to p o r ias in estim ables sugerencias qu e llegaron a hacerme,
to d a s las cuales con stituyeron aunque s lo a u nos p o c o s p u d e expresarles
m i recon ocim ien to una ayu da d e incalculable valor pa ra la realizacin d e m i

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A TEN EA NEGRA

com etido. Pero lo m s im portante es agradecerles el inters que m ostraron p o r


ei asunto y la confianza que depositaron en m al considerar qu e no era una
locura p o r m i p a rte desafiar la au toridad de tam as disciplinas acadmicas. M e
d io la sensacin d e que crean en m is palabras v m e persuadieron d e que, p o r
equ ivocadas qu e pudieran estar m is ideas en el detalle, lo cierto era que iban
p o r buen camino.
H acia lo s especialistas siento un agradecim iento distinto, porque, aunque
nuestros cam inos no eran los m ism os, los persegu hasta su in tim idad y los m o
lest solicitn doles continuam ente inform aciones v explicaciones elem entales
d e los m o tivo s qu e se ocultaban tras su s ideas y el saber convencional. A p a rte
d el valioso tie m p o que les hice p erd er y a despecho de que en ocasiones m e
d ed iq u a echar p o r tierra m uchas de su s opiniones m s acendradas, siem pre
se m ostraron corteses y m e prestaron su ayuda, llegando en m uchas ocasiones
a tom arse serias m olestias p o r m i causa. La ayuda prestada p o r los con vida
d o s d e piedra y p o r los expertos ha resultado a s fu n dam en ta l para la realiza
cin d e m i proyecto. En gran m edida, considero que todo l ha con stituido un
esfuerzo m s colectivo que individual. Una sola persona no habra p o d id o p ro
bablem en te abarcar tantos cam pos com o los que a q u estn en juego. N o obs
tante, p e se a la enorm e ayu da recibida d e los dems, m e ha sid o im posible con
seguir la exhaustividad que cabria esperar de un estudio monogrfico. M s an,
soy consciente d e que no he logrado entender o no he asim ilado p o r com pleto
m uchos d e los con sejos recibidos. D e a h que ninguna de las perso n a s qu e cito
a continuacin sean responsables en lo m s m nim o de los num erosos errores
d e bu lto o de interpretacin que el lector pu ed a encontrar en m i obra. A p esa r
d e todo, el m rito de este libro es enteram ente de ellos
En p rim er lugar, m e gustara d a r las gracias a to d o s los hom bres y m ujeres
sin cuya colaboracin habra sido im posible la conclusin d e esta obra: a Frederic A h , G regory Blue, al difun to y llorado R o b e n Bolgar, a E d w a rd Fox,
E d m u n d Leach, Sal Levin, Joseph Naveh, Joseph N eedham , D a v id Owen y
Barbara Reeves. C ada cual en su m edida, todos m e proporcionaron la infor
macin, lo s consejos, la crtica constructiva, el apoyo y los nim os im prescin
d ib les p a ra la elaboracin de estos volmenes. Todos ellos son perso n a s ocupadsimas, que bastante tienen con llevar a cabo los im portantes e interesantsimos
p ro y ec to s en tp s qu e trabajan. M e siento conm ovido p o r la enorm e can tidad
d e tiem p o qu les hizo perd er m i obra, que en m uchas ocasiones lleg a sus
m anos cuando an se encontraba en los estadios m s rudimentarios.
D eseara asim ism o expresar m i agradecim iento a los siguientes h om bres y
m ujeres y recordar especialm ente a los que y a han fallecid o , p o r el tiem po
qu e les ro b y las m olestias que pu diera haberles causado: a A n o u a r A b d elM alek, Lyn A bel, Yol A rbeitm an, M ichael Astour, Shlom o Avineri, W ilfred
Barner, A lvin Bernstein, R uth Blair, A lan Bom hard, Jim Boon, M alcolm B o
rne, Susan B ck M orse, A lan Clgston, John Coleman, M a ry Collins, Jerrold
Cooper, D o ro h y Crawford, Tom Cristina, Jonathan Culler, A n n a Davies, Frederick d e G raf R u th Edwards, Yehuda Elkana, M oses Finley, M eyer Fortes,
H en ry Gates, S an der Gilman, Joe Gladstone, Jocelyn Godwyn, Jack G oody,

PRLOGO

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Cyrus Gordon, Joas Greenfield, M argot H einemann, R o b en H oberm an, Carletn H odge, Paul H och, L eon ard H ochberg, C live H olm es, N icholas Jardine,
Jay Jasanoff, A iex J o ffe, P eterK ahn , R ich ard Kahn, Joel Kupperm an, W oody
Kelly, Peter Khoroche, R ichard Klein, D iane Koester, Isaac Kramnick, P eterK u niholm. A nnem arie K u n zl Kenneth Larsen, LeroiLadurie, P hilip Lomas. Geoffrey Lioyd, Bruce Long' L ili M cC orm ack, John M cCoy, L aurisM ckee, Laurie
Milroie, L ivia Morgan, John Pairm an Brown, G iovanni Pettinato, JoeP ia , M a x
Prausnitz, Jam il Ragep, A n d re w Ram age, John Ray, D a vid Resnick, Joan R obinson, E dw ard Said, Susan Sandman, Jack Sasson, E linor Shaffer, M ichael
Shub, Quentin Skinner, Tom Smith, A n th on y Snodgrass, Rachel Steinberg, Barry
Strauss, M ariivn Strathem , H aim Tadmore, R om ila Thapar, Jam es Turner, Steven Turner, R obert Tdnnenbaum, Ivan van Sertima, Cornelius Vermeule, E m ily
Vermeule, G ail Warhaft, G ail Weinstein, Jam es Weinstein y H einz Wismann.
M e gustara dar las gracias especialm ente a lo s p o c o s de entre ellos que p u sie
ron serias objeciones a m is p o stu la d o s j ; p ese a todo, m e prestaron voluntaria
m ente su valiosa ayuda.
M e siento tam bin obligado a d a r las gracias a todo s los m iem bros de la
Junta de G obierno de Cornell, qu e no s lo m e d e j trabajar en un pro yecto
tan ajeno a los intereses habituales de dicho organismo, sino que adem s m e
anim a seguir hacindolo. Quisiera igualm ente agradecer a to d o el p erso n a l
de Teliuride H ouse los m uchos aos d e hospitalidad que m e brindaron, as-como
os estm ulos intelectuales que m e llevaron a ocuparm e de este cam po nuevo
para m mismo. M e siento tam bin lleno d e gratitu d hacia los m iem bros d e la
Society f o r H um anities d e Cornell, d o n d e p a s un curso no s lo m u y p ro d u cti
vo sino tambin agradabilsim o en 1977-1978.
A sim ism o m e siento en deu da con m i editor, R o b ert Young, p o r la confian
za que deposit en m i pro yecto y la ayu da y os n im os que en to d o m om ento
me proporcion. Igualm ente deseara d a r las gracias a la encargada d e la edi
cin, A nn Scott, p o r el enorm e trabajo que tu vo que realizar pa ra p u b lica r este
volumen, p o r su paciencia, y p o r el m o d o tan sim ptico que tu vo de m ejorar la
calidad de m i texto, sin herir en lo m s m nim o m i am or propio. M e siento asimis
m o en deuda con los d o s expertos a quienes se encom end la lectura de m i obra,
N eil Flanagan y el d o cto r H olford-Strevens, y con la encargada d e las p ru eb a s
de imprenta, Gillian B eaum om . E l lector p u e d e tener la seguridad d e que los
numerosos errores, las incoherencias e im propiedades que puedan afear la presen
te obra no tienen com paracin con los que aparecan en el original antes d e
pasar p o r el celoso escrutinio de un p erso n a l tan experto. Pese a la sensacin
de frustracin que pudiera proporcion arles una tarea tan ardua com o la que
les fu e encargada, to d o s dem ostraron una pacien cia y una am abilidad extraor
dinarias en todas las ocasiones en qu e hubieron de tratar conmigo. D eseara
aprovechar para dar las gracias a K ate Grillet, que realiz el p rim er bosq u ejo
de los m apas y los cuadros qu e aparecen en el libro, p o r su h abilidad a la hora
de interpretar m is directrices a m enu do vagas e imprecisas. Le estoy tam bin
muy agradecido a m i hija, S ophie Bernal, p o r la ayu da que m e p re st a la hora
de confeccionar la bibliografa y p o r los con tin u os com etidos que le encargu.

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A TEN EA NEGRA

Con m i madre, M argaret Gardiner, ten go con trada una deuda im pagable,
p u e s f u e ella quien m e d io la ed u cacin bsica y la con fianza en m m ism o ne
cesarias p a ra realizar m i trabajo. D e f o r m a m s concreta, m e p ro p o rc io n los
m e d io s p a ra llevar a ca b o este vo lu m en y m e p r e s t una valiosa ayu da ed ito ria l
en la introduccin. D eseara tam bin d a r las gracias a m i esposa, Lesli M illerBernal, p o r su buen ju icio y la u tilid a d d e su s crticas, p ero sobre to d o p o r ofre
cerm e la im prescindible base e m o c io n a l d e cario, d e la qu e d ep e n d e en gran
m e d id a la realizacin de un tra b a jo in telectu al tan gravoso. P o r ltimo, d o y
las gracias a Sophie, W illiam, Paul, A d a m y P a tric k p o r el a m o r que m e p ro fe
san y p o r m an ten erm e tan fir m e m e n te en co n ta c to con las cosas que d e verd a d
im portan.

TRANSCRIPCIN Y FONTICA
E g i p c io
L a o r t o g r a f a u t i l i z a d a p a r a a s p a la b r a s e g ip c ia s e s l a h a b it u a l m e n t e a d m i
t i d a p o r lo s e g ip t lo g o s m o d e r n o s , c o n l a n i c a e x c e p c i n d e l 3 u t i l i z a d o
r e p r e s e n ta r a l' b u it r e
dos

com as

e s c r it a s

una

d o b le

a l p h , q u e m e n u d o

e n c im a

F u e ra c u a l fu e s e e l s o n id o

de

p a ra

se r e p r e s e n ta m e d ia n te

o tra .

e x a c to q u e t u v ie r a 3 e n e g ip c io

d o c u m e n t o s s e m t ic o s v ie n e t r a n s c r i t o

a n t ig u o , e n lo s

c o m o r, 1 e in c lu s o a v e c e s c o m o n . E s e

v a lo r c o n s o n n t ic o se m a n t u v o h a s ta e l I I P e r o d o I n t e r m e d io , c o r r e s p o n d ie n
te

a l s ig lo

x v il

a .C . P a re c e

que

> a le p h y p o s t e r io r m e n t e , c o m o

en

e g ip c io

o c u rre c o n

s im p l e m e n t e p a r a m o d i f i c a r la s v o c a le s

ta rd o
la

se h a b a

c o n v e r t id o

r en el sur de

en

un

I n g la te r r a , s e rv a

a d y a c e n te s . E l 3 c o n s t it u y e

e l p r im e r

s ig n o d e l o r d e n a l f a b t i c o e m p le a d o p o r lo s e g i p t lo g o s , a s q u e a h o r a s e g u ir
con

o tra s
La

le tr a s

cuyo

e g ip c ia

> a le p h s e e n c u e n t r a
a f r o a s i t ic a s .

v a lo r fo n t ic o

se c o rre s p o n d e

e n m u c h s im a s

Se tra ta

de u n a

r e s u lt a

a la

p a u s a g l tic a

E l 'a y in
tic a s , es u n
e g ip c ia

b o le

se r e la c io n a b a

la

yo d

e n p a r t ic u la r

r e a liz a d a
v u lg a r d e

e n la

o p le n a m e n t e

con

d if c il.
s e m t ic a s .

e n c a s i to d a s

e n tre

la

b o ttle

a r tic u la c i n

b u tter

E l
la s
de

e n in g l s

b u > e ).

e g ip c io , p r e s e n te t a m b i n
> a le p h s o n o r o

e l > a le p h y

le n g u a s , y

d o s v o c a le s , s e m e ja n te a la p r o n u n c ia c i n
( r e s p e c tiv a m e n te

o s c u ro

vez co n

la s

v o c a le s

m a y o r p a rte

de

la s le n g u a s s e m

p r o n u n c ia d o . S e g n p a re c e , ia f o r m a

p o s te r io r e s

u.

E n e g ip c io a n t ig u o , e l s ig n o d e la w , r e p r e s e n t a d o p o r e l d i b u j o

de una co

d o r n iz , te n a p r o b a b le m e n t e u n v a lo r p u r a m e n t e c o n s o n n t ic o . E n e g ip c io t a r
d o , s in e m b a r g o , q u e c o n s t it u y e la v e r s i n d e e s ta le n g u a q u e m a y o r im p a c t o
tu v o

s o b r e e l g r ie g o , p a r e c e q u e

veces

o tra s

E l s ig n o

a m enudo

se p r o n u n c ia b a

com o

v o c a l, u n a s

u.

e g ip c io

q u e s e e s c r ib e

r s u e le a p a r e c e r t r a n s c r i t o

1 e n la s le n g u a s

s e m t ic a s y e n g r ie g o . L o m is m o q u e o c u r r a c o n 3 . p a r e c e q u e e n e g ip c io t a r d o
se h a b a

d e b ilita d o

h a s ta

c o n v e r t ir s e

en

un

m e ro

m o d i f i c a d o r d e v o c a le s .

L a s le tr a s e g ip c ia s y s e m t ic a s q u e e n a lf a b e t o l a t i n o s e r e p r e s e n t a n m e d ia n
te

h,

p a re c e

L a

lo c h .

que

e g ip c ia

se p r o n u n c ia b a n
y

s e m t ic a

P o s te r io r m e n t e

com o

re p re s e n ta u n

pas

una

a s p ir a c i n

s o n id o

a c o n fu n d ir s e

e n f t ic a .

s e m e ja n te

to ta lm e n te

con

a
s.

la

ch

en

in g l s

16

A TEN EA NEGRA

L a le t r a e g ip c ia h r e p r e s e n ta b a , a l p a r e c e r , e l s o n id o h y . D e s p u s p a s t a m
b i n

a c o n fu n d ir s e c o n

La

le tr a

s.

q u e a q u e s c r ib im o s

s se tra n s c r ib a

u n a s veces s y

o tra s z.

L a s s e p r o n u n c ia b a c o m o e n in g l s s h o s k h . P o s t e r io r m e n t e s e c o n f u n d i
r a

con

y h.

L a k r e p r e s e n t a u n a k e n f t ic a . A u n q u e r e s u lt e e x t r a o , h e s e g u id o i a p r c
t ic a

h a b i t u a l d e lo s s e m it is t a s y h e u t i l i z a d o

s o n id o
La

en

la s le n g u a s

le tr a

in c lu s o

en

t p r o b a b le m e n t e
e g ip c io

A s im is m o , la

la

q p a r a r e p r e s e n ta r e se m is m o

s e m t ic a s .

m e d io

se p r o n u n c ia b a e n u n

se c o n fu n d a

d a lte r n a b a

ya con

a m enudo

c o n la

la

p r in c ip io

t'\

N o

o b s ta n te ,

t.

d.

N o m b r e s e g ip c io s
L o s n o m b r e s e g ip c io s d e lo s d io s e s a p a r e c e n v o c a liz a d o s s e g n la t r a n s c r i p
c i n

g r ie g a

h a b it u a l; p o r e je m p lo , A m n

p o r

Im n .

L o s n o m b r e s d e re y e s s ig u e n p o r l o g e n e r a l la v e r s i n q u e d a G a r d in e r (1 9 6 1 )
d e lo s f a r a o n e s f a m o s o s s e g n s u t r a n s c r i p c i n g r ie g a , e x c e p to . lo s q u e t ie n e n
u n

n o m b r e y a h a b it u a l e n n u e s tr a le n g u a .

C opto
L a m a y o r p a r t e d e la s le tr a s d e l c o p t o p r o c e d e n d e l a lf a b e t o g r ie g o y s e u t i
liz a n

l a s t r a n s c r i p c i o n e s p r o p i a s d e e s t a l e n g u a . H a y s e is l e t r a s d e r i v a d a s

d e m t ic o

q u e s e tra n s c r ib e n

d e la

del

s ig u ie n te m a n e r a :

<s

L e n g u a s s e m t ic a s
L a s c o n s o n a n t e s d e la s le n g u a s s e m t ic a s se t r a n s c r i b e n d e u n a f o r m a r e la
t i v a m e n t e c o n v e n c io n a l. A l g u n a s d e la s p o s ib le s c o m p li c a c io n e s h a n s id o m e n
c io n a d a s y a e n r e la c i n c o n e l e g ip c io . A d e m s d e e s a s , n o s e n c o n tr a m o s c o n
la s

s ig u ie n te s

E n

d ific u lt a d e s :

c a n a n e o , e l s o n id o

a v e c e s la

e t im o l g ic a

se c o n fu n d i

e n v e z d e la

c o n h . L a s t r a n s c r ip c io n e s r e f le ja n

h p o s t e r io r . L a

t es u n a

t e n f t ic a .

E l s o n id o d e l r a b e q u e h a b it u a lm e n t e se t r a n s c r ib e t h , a p a re c e e s c r it o a q u
t s. Y

lo

m is m o

pasa co n

la

d h /d \

L a le t r a q u e e n c o n tr a m o s e n u g a r t ic o c o m o c o r r e s p o n d ie n t e a la r a b e
se tr a n s c r ib e

aqu com o

g.

ghain,

T R A N S C R I P C I N Y F O N T IC A

17

L a k e n f t i c a d e la s l e n g u a s s e m t i c a s s e s c r i b e q y n o k . c o m o e n e g i p c i o .
L a le t r a s e m t ic a
c r it a

tsade,

p r o n u n c ia d a c a s i c o n t o d a s e g u r id a d ts , a p a r e c e e s

s.

P a ra e l h e b re o d e l p r im e r m ile n io
c r it a

shin

a m e s d e C r is t o , la le tr a

a p a re c e es

s.

N o o b s ta n te , e n o c a s io n e s a p a r e c e t r a n s c r it a s y n o s , y e llo es d e b id o a q u e
p o n g o e n c u e s t i n la a n t ig e d a d y e l a lc a n c e d e e s ta l t i m a f o r m a d e p r o n u n
c ia r ( B e r n a l,
s i n c o n

1 9 8 8 , e n p r e n s a ) . D i c h a p r c t i c a s u p o n e , s in e m b a r g o , s u c o n f u

samekh,

s ..Sin, p o r t a n t o , s e t r a n s c r i b e s .

q u e se t r a n s c r ib e t a m b i n

E n la t r a n s c r ip c i n n o se in d ic a n i e l

dagesh

n i el

bagadkepat.

E l lo es d e b i

d o a u n a f n d e s im p l ic i d a d y t a m b i n a la s d u d a s q u e t e n g o r e s p e c to a s u d i f u
s i n

y a s u e m p le o

e n la

A n tig e d a d .

VOCALIZACION
L a v o c a liz a c i n m a s o r t ic a d e lo s t e x to s b b lic o s , c o m p le t a d a e n lo s s ig lo s

IX

d .C ., p e ro

q u e p re te n d e r e fle ja r u n

a n t ig u a , se t r a n s c r ib e

N o m b re

d e la

d e l s ig n o

s im p le

Patah
Omes
Hreq
Ser
Segl
H olem
Oibs

con

-o

3 be

bo

bu

"

con

? b
a b

m ucho

'

m s

con

bi

d e p r o n u n c ia c i n

? b

v o c a le s

t ip o

m a n e ra :

ba

Las

na bh

na bh

ia

"a

n h

na beh
na

bh

r e d u c id a s se r e p r e s e n ta n :

bc

La

s ig u ie n te

a c e n tu a c i n

y la

ha

t o n a lid a d

n h

n o r m a lm e n t e

no

h5

se s e a la n .

G r ie g o
L a t r a n s c r ip c i n

d e - la s

L a u se tr a n s c r ib e

c o n s o n a n te s

es la

o rto d o x a .

y.

L a s v o c a l e s l a r g a s t i y co, s e t r a n s c r i b e n

y r e s p e c tiv a m e n te , y e n e l c a s o

d e la & la r g a , t a m b i n se s e a la c o n e l s ig n o c o n v e n c io n a l, s i es q u e e l lo r e s u lt a
s ig n if ic a t iv o .
L a a c e n tu a c i n

p o r lo g e n e ra l n o

a p a re c e

m a rc a d a .

ATENEA NEGRA

18
N o m b r e s p r o p i o s g r ie g o s

C o m o r e s u lt a im p o s ib le m a n t e n e r u n a c o h e r e n c ia a b s o lu t a e n s u t r a n s c r ip
c i n , s e g u im o s la

p e r s o n a je s q u e

t ie n e n u n a f o r m a t r a d ic io n a l e n n u e s tr o id io m a s o n m a n t e n id o s . P o r e l c o n t r a -

p r c t ic a

h a b it u a l y lo s

n o m b re s

d e d io s e s o

r io , a q u e llo s m e n o s h a b it u a le s o c o n o c id o s s e t r a n s c r ib e n s e g n s u f o r m a :l a t i
n a , s ig u ie n d o

la s

r e g la s

de

t r a n s c r ip c i n

de

e s ta

ltim a

le n g u a .

MAPAS Y CUADROS

Afroa.silico

t
Om ico

1
1
C hdico B e r b e r

Cu a d r o 1.

M apa 1.

1
Egipcio

1
B eya

1
S em tico

E l afro asitico .

La difusin del afroasitico.

1
C usita
central

1
C usita
oriental

1
C usita
m eridional

MAPAS Y CUADROS

C uadro 2.

La fam ilia lin g stica in d o h itita .

22

M a pa

A TEN EA NEGRA

2.

La difusin del semtico.

M APAS Y CU AD RO S

24

M apa 4.

A TEN EA NEGRA

Egipto.

M APAS Y C U A D RO S

^,Tebas c^ \ ,
\
LIDIA
E>V==$VAtenas3*
l^ ja s ^ ^ s o s 5
M

E sp a rta 5

MESENIA

plTAS
CILICIA

<5=t ^ - ' i

f* Ugarit
Ebla

TERA, RODAS
j-^-C n o so s

, BiblOS
. p)-''Z
CHIPRE
I ^
Sidn
f2

CRETA.

MAR MEDITERRANEO

M apa 5.

v v

LICIA

El antiguo Mediterrneo oriental.

26

M apa

ATENEA NEGRA

6.

El antiguo Egeo.

CUADRO. CRONOLGICO
M

o d e l o a r io ,

C reta

M odelo

a r io ,

G r e c ia

o d e l o a n t ig u o

A.C.

r e v is a d o

Minoico Antiguo
Heldico Antiguo

-Minoico Antiguo I
Heldico Antiguo I

MA II

HA II

AM II, HA II

MA III

HA III Llegada de
los griegos (?)

MA III, HA III

MM I Primeros
palacios

HM I

M enthotpe/
Radam antis soberano
de Creta
y Beocia (?)
Senwosret/Hpr K3 R '
Ccrope soberano
del tica

3300
3200
3100
3000
2900
2800
2700
2600
2500
2400
2300
2200

2100

HM I Llegada de
los griegos (?)

Destruccin de los palacios


MM III
HM III
Primeras tumbas de falsa
cpuia

MM III invasin de los


hicsos
Dnao y Cadmo
Primeras tumbas de falsa
cpula
MR A ntrod. del alfabeto
Erupcin de Tera .

1900
1800

1700

1600

MR IA

M R 18
MR II conquista
micnica

2000

HR IA o
Micnico
Erupcin
Erupcin
HR/Mic.

IA
de Tera (?)
de Tera (?)
II

1500
MR II Conquista
micnica de Creta,
Dominacin egipcia

1400

28
M odelo
C reta

ATEN EA NEGRA

ario ,

Destruccin final
de los palacios
cretenses
HR/Mic. IIIB
Guerra de Troya

HR/M ic. II1C

M o d elo

a r jo ,

M od elo

a n t ig u o

A .C .

G r e c ia

REVISADO

HR/Mic. III
Palacios micnicos

HR/Mic. III
Invasin de Plope (?)

1400

HR/Mic. IIIB
Destruccin de Tebas
Guerra de Troya
Invasin doria
Destruccin de Micenas
H R /M ic IIIC

HR/Mic. IIIB
Destruccin de Tebas
Guerra de Troya
Retomo de los Heraclidas
Destruccin de Micenas
HR/M ic. IIIC
Filisteos

1300

Migraciones jonias

Migraciones jonias
Hesodo

1200

1100

Gobiernos de los Baquadas


en Corinto
Introduccin del alfabeto?
Homero
Primera Olimpiada
Colonizacin de
Sicilia e Italia
Hesodo
Primeras influencias
de Oriente
Atenas
Conquista persa
de Anatolia
Conquista persa
de Grecia
Herdoto
Guerra del Peioponeso
Scrates
Platn, Iscrates
Apogeo de Macedonia
Alejandro Magno
Aristteles

Gobiernos de los Baauadas


en Corinto
Homero
Reformas de Licurgo
Esparta
Primera Olimpada
Colonizacin de
Sicilia e Italia

1000
900

800

700

Reformas de Soln
Conquista persa
de Anatolia
Conquista persa
de Grecia
Herdoto
Guerra de! Peioponeso
Scrates
Platn, Iscrates
Apogeo de Macedonia
Alejandro Magno
Aristteles

600

500

400

INTRODUCCIN
C asi siem pre, los h o m b re s q u e realizan un invento ta n fu n d a
m ental co m o el de u n nuevo p a rad ig m a , son o bien m u y jvenes
o bien m uy noveles en el terre n o cuyo p arad ig m a pretenden cam biar.
T h o m a s K u h n , The Structure o f Scientific Revolutions, p. 90

A l r e c u r r ir a e s ta c it a d e T h o m a s K u h n , p r e t e n d o ju s t i f i c a r e l a t r e v im ie n t o
q u e s u p o n e q u e u n a p e r s o n a a c o s tu m b r a d a a l e s tu d io

d e la h i s t o r ia d e C h in a

e s c r ib a s o b r e u n t e m a t a n d i s t a n t e d e l q u e s e r a s u c a m p o p r o p i o . P u e s l o
in t e n t o

a rg u m e n ta r es q u e , p o r m u c h o

q u e lo s c a m b io s d e v is i n

que

que yo p ro

p o n g o n o s e a n p a r a d ig m t ic o s e s e n t id o e s t r ic t o , n o p o r e llo d e ja n d e s e r f u n
d a m e n ta le s .
M i li b r o t r a t a d e d o s m o d e lo s d e h is t o r ia d e G r e c ia : u n o c o n s id e r a q u e G r e
c ia es e s e n c ia lm e n te e u r o p e a o a r ia , m ie n t r a s q u e o t r o l a v e c o m o u n a c i v i l i z a
c i n m e d io - o r ie n t a l, s it u a d a e n la p e r if e r ia d e l r e a c u lt u r a l e g ip c ia y s e m t ic a .
P a r a d e s ig n a r lo s , e m p le o lo s n o m b r e s d e m o d e l o a r io y m o d e l o a n t ig u o ,
r e s p e c t iv a m e n t e . E l m o d e l o

a n tig u o

e r a e l h a b i t u a l e n tr e lo s g r ie g o s d e lo s

p e r o d o s c l s ic o y h e le n s t ic o . S e g n l, la c u l t u r a g r ie g a s u r g i c o m o r e s u lt a
d o d e la

c o lo n iz a c i n

d e e g ip c io s y f e n ic io s , q u e h a c ia

1 5 0 0 a .C . c iv iliz a r o n

lo s n a t u r a le s d e l p a s . Y lo q u e es m s , lo s g r ie g o s c o n t in u a r o n d e s p u s t o m a n
d o p re s ta d o s n u m e ro s o s

e le m e n to s

d e la s

c u ltu r a s

d e l O r ie n te

P r x im o .

M u c h a s s o n la s p e r s o n a s a la s q u e r e s u l t a s o r p r e n d e n t e q u e e l m o d e l o a r i o ,
e n c u y a v e r a c id a d se n o s h a h e c h o
la p r im e r a m it a d d e l s ig lo

XIX.

d e lo n e g a b a la a u t e n t ic id a d
ju ic io

c re e r a la

m a y o r a , n o se d e s a r r o ll

h a s ta

E n s u f o r m a p r i m i t i v a o la t a , e s te n u e v o m o

d e lo s

a s e n ta m ie n to s

e g ip c io s y p o n a

e n t e la

de

lo s d e lo s f e n ic io s . E l q u e y o 'd e n o m i n o m o d e lo a r io r a d i c a l , q u e f l o

r e c i e n lo s m o m e n t o s lg id o s d e l a n t is e m it i s m o , e s to es d u r a n t e la l t i m a

c a d a d e l p a s a d o s ig lo y d u r a n t e lo s a o s v e in te y t r e in t a d e l a c t u a l, n e g a b a i n
c lu s o la e x is te n c ia d e u n i n f l u j o c u l t u r a l f e n ic i o . S e g n e l m o d e l o a r io , s e h a b r a
p r o d u c id o u n a in v a s i n p r o c e d e n t e d e l n o r t e d e la c u a l n o d a n i n g u n a n o t i
c ia la

tr a d ic i n

a n t ig u a , q u e

p r e h e l n ic a . L a
tre

lo s

h e le n o s ,

q u e h a b a n

c iv iliz a c i n

h a b la n t e s

s o m e t id o .

La

de

h a b ra
g r ie g a

una

c r e a c i n

d o m in a d o
se c o n s id e r a

le n g u a

a la

c u ltu r a

r e s u lt a d o

in d o e u r o p e a ,

d e ese m o d e lo

a r io

y lo s

lo c a l e g e a

d e la

m e z c la

in d g e n a s

es lo .q u e m e

ha

en
lo s

lle v a -

30

ATENEA NEGRA

do a titular el presente volumen La invencin de la antigua Grecia, 1785-1985.*


|E mi opinin, se debera volver al modelo antiguo, aunque revisndolo
un poco; por eso reclamo el modelo antiguo revisado que defiendo en el vo
lumen II de Atenea negra. Admito en 61 la base real de las leyendas relativas
a la colonizacin de Grecia por parte de egipcios y fenicios, tal como pretenda
el modelo antiguo. Pero la nueva versin presupone que dicho fenmeno co
menz un poco antes, a saber, durante la primera mitad del segundo mile
nio a.C?]Acepta asimismo que la civilizacin griega es resultado de la mezcla
de culturas originada por esas colonizaciones y de otros prstamos posteriores,
procedentes del Mediterrneo oriental. Por otra parte, admite provisionalmen
te la hiptesis de las invasiones o infiltraciones de pueblos hablantes de
una lengua indoeuropea procedentes del norte, acontecidas durante el cuarto
y el' tercer milenios a.C., tal como postulaba el modelo ario. No obstante,(d_
i modelo antiguo revisado sostiene que la primitiva poblacin hablaba una len
gua relacionada con t i indohitita, de la que han quedado muy pocos rastros
* en griego. En cualquier caso, no pueden emplearse para explicar los mltiples
elementos rio europeos de la lengua griega postcrirT]
estuviera en lo cierto al reclamar la necesidad de desechar el modelo ario
y de sustituirlo p o r el modelo antiguo revisado, significara que es preciso no
slo volver a reflexionar sobre las bases fundamentales de la civilizacin oca/ dental, sino tambin admitir la penetracin que el racismo y el chovinismo
continental han tenido en toda nuestra historiografa, en la filosofa in/te1 rente a os libros de historia. El modelo antiguo no se caracteriza p o r unas defi^ ciencias internas demasiado importantes, ni tampoco por una escasa capaci
dad aclaratoria. Si fu e desechado, ello se debi a razones externasT^ara los
romnticos y los racistas de los siglos X V m y XIX resultaba sencillamente into
lerable que Grecia, a la que se consideraba no slo compendio de Europa ente
ra, sino tambin su cuna, fuera producto de una mezcla de europeos nativosy de unos colonizadores africanos y semitas. Por eso es por lo que deba dese
charse el modelo antiguo y ser sustituido por otro ms aceptable.
Qu es lo que entendemos aqu por modelo y paradigma? Intentar
definir estos trminos no significa mucho, debido por una parte a la vaguedad
con la que suelen ser utilizados, y por otra al hecho de que las palabras slo
pueden definirse mediante otras palabras, lo cual no proporciona un suelo de
masiado firme sobre el que construir nada. A pesar de todo, se hace imprescin
dible dar alguna indicacin respecto al significado que aqu les damos. Por mo
delo entiendo en general un esquema reducido y simplificado de una realidad
compleja. Semejante transposicin supone siempre una distorsin, como indi
ca el proverbio italiano traduttore tradilore. A pesar de todo, al igual que las
palabras, los modelos son necesarios para casi todas las ideas y manifestacio

* De la edicin original de esta obra, Black Alhena. The Afroasiatic Rools o f Classical Civilizalion, se han editado hasta hoy dos volmenes: I. The Fabrication o f Ancient Greece 1785-1985
(Free Associalion Uooks, Londres, 1987) y 2. Tlte Arcliaeological andDocumenlary Evidcnce (Frcc
Association Uooks, Londres, 1991). (/V. del ed.).

INTROD UCCIN

itt' ;;!

nes lingsticas. Deberase tener presente siempre, sin embargo, que los modtefft-...
los son algo artificia) y en mayor o menor medida arbitrario. Y lo que es ms;
del mismo modo que la mejor manera de explicar los distintos aspectos de la
luz es hablar de ondas o de partculas, tambin puede resultar fructfero para
otros fenmenos contemplarlos desde varios enfoques ms o menos distintos;
es decir, convendr utilizar varios modelos diferentes. Por lo general, sin em
bargo, siempre hay un modelo mejor o peor que otro por lo que se refiere a
su capacidad de explicar los rasgos de la realidad en cuestin. Por eso resul
ta til pensar en una competencia de los modelos. Por paradigma entiendo
simplemente unos modelos o esquemas de pensamiento generalizados, que se
aplican a varios o a todos los aspectos de la realidad, tal como la ven un
individuo o una comunidad.
Los retos fundamentales suelen venirle a una disciplina desde fuera de su
campo. Lo corriente es que los estudiantes sean introducidos poco a poco en
las materias que se disponen a trabajar, como si fuera un misterio que se les
va desvelando gradualmente, de suerte que, cuando llega el momento en el que
estn en condiciones de ver su campo de estudio en su integridad, se hallan
tan imbuidos de prejuicios y esquemas de pensamiento convencionales, que les
resulta prcticamente imposible poner en cuestin las premisas ms elementa
les. Tal incapacidad resulta evidente sobre todo en las disciplinas relacionadas
con la historia antigua. Las razones de ello son, segn parece, ante todo el he
cho de que su estudio se encuentra dominado por el aprendizaje de unas len
guas particularmente difciles, proceso que es irremediablemente autoritario:
no cabe cuestionar la lgica de un verbo irregular o la funcin de una determi
nada partcula. Sin embargo, al mismo tiempo que los profesores exponen las
reglas de la lengua, proporcionan otras informaciones de ndole social o hist
rica, que tienden a darse y a ser recibidas con un mismo talante. La pasividad
intelectual del estudiante se ve acrecentada por cuanto esas lenguas suelen ser
enseadas durante la infancia. Por ms que ello facilite el aprendizaje y pro
porcione al escolar familiarizado con ellas una sensibilidad incomparable para
el griego o el hebreo, posteriormente esos mismos hombres y esas mismas mu
jeres tendern a admitir que un concepto, una palabra o una forma son tpica
mente griegos o hebreos, sin exigir ms explicaciones respecto a su funcin o
a su origen concretos.
El segundo motivo de su inhibicin es el temor casi religioso, cuando no
puramente religioso, que se siente al acercarse a las culturas clsicas o a la he
brea, consideradas fuentes de la civilizacin occidental. De ah el rechazo
a utilizar analogas profanas a la hora de ofrecer modelos para su estudio.
En este sentido, la gran excepcin se encuentra en el folklore y la mitologa,
terrenos en los que, desde la poca de James Frazer y Jane Harrison, a caballo
de los siglos xix y xx, se ha realizado una labor de comparacin bastante con
siderable. No obstante, casi todo ello se ha mantenido dentro de los lmites tra
zados durante la segunda dcada del siglo pasado por Karl Otfried Mllcr, res
ponsable de la destruccin del modelo antiguo. Mller instaba a los eruditos
a estudiar la mitologa griega en relacin con la cultura humana globalmente

32

ATENEA NEGRA

considerada, pero se opona de modo inflexible a admitir ningn prstamo es


pecfico que procediera de Oriente.1 Si de lo que se trataba era de alta cultu
ra, el rechazo a admitir cualquier paralelo especfico era an mayor.
La situacin llega, sin embargo, al punto de mxima intolerancia en el te
rreno de los nombres y la lengua. Desde mediados del pasado siglo, el centro
nuclear del modelo ario lo ha ocupado la lingstica indoeuropea 6 estudio de
las relaciones existentes entre las lenguas. Ibnto entonces como ahora, los indoeuropeslas y los helenistas se han mostrado extraordinariamente reacios a
adm itir la menor relacin entre el griego, por una parte, y el egipcio y el semti
co, las dos principales lenguas no indoeuropeas del Mediterrneo oriental en
la Antigedad, por otra. No cabe duda alguna de que si el egipcio, el semtico
occidental y el griego hubieran sido las lenguas de tres tribus cercanas c impor
tantes del moderno Tfcrcer Mundo, se habran realizado numerosos"estudios com
parativos, a partir de los cuales la mayora de los lingistas habra llegado a
la conclusin de que quizs estuvieran emparentadas de alguna forma y de que,
con toda seguridad, se habran producido una gran cantidad de prstamos lin
gsticos y presumiblemente culturales entre los tres pueblos. Por el contrario,
el profundo respeto que inspiran el griego y el hebreo hace que se considere
de todo punto improcedente semejante labor meramente comparativa.
Un extrao nunca podr tener el control de los detalles, que tanto tiempo
y esfuerzo han costado alcanzar a los expertos. Al no poseer un conocimiento
pleno de las complejidades de fondo del campo en el que se inmiscuye, mostra
r una tendencia a ver que existen unas correspondencias excesivamente sim
ples entre Unos elementos cuya semejanza es slo superficial. Ello no significa,
sin embargo, que el entrometido est necesariamente equivocado. Heinrich
Schlicinann, el magnate alemn que realiz las primeras excavaciones de Troya
y Miccnas all por los aos setenta del siglo xix, logr compaginar una serie
de leyendas, documentos histricos y datos topogrficos, de un modo no por
ingenuo menos fructfero, y demostrar oue. aunque no les guste a los acadmi
cos, lo evidente no siempre resulta falso.
Otra tendencia que podemos observar en muchos profesionales es la de con
f undir lo que yo llamara la tica de una situacin con su realidad. Aunque
lo juslo sera que slo el experto que se ha pasado la vida intentando domi
nar un tema supiera ms sobre l que un novato con pretensiones, lo cierto es
que no siemnre es as. A veces, para ste la perspectiva supone Una ventaja,
pues es capaz de contemplar globalmente el asunto y de aportar analogas ex
ternas que pueden resultar interesantes. As nos encontramos coifc situaciones
paradjicas, pues, si bien por una parte aficionado es por lo general incapaz
de haccr progresar los conocimientos eruditos dentro de un determinado mo~coo paradigma, por otra suele ser el ms indicado a.la hora de desafiarlo.
H o d o s avances ms decisivos que se han producido en los estudios helnicos
desde J850 el descubrimiento arqueolgico de Micenas y el desciframiento
de su escritura, el lineal B fueron obra de dos aficionados: Scliliemann, al
cual acabo de mencionar, y Michael Ventris, que era un arquitecto anglogriego.

INTRODUCCIN

33

A pesar de todo, el hecho de que 1 menudo los nuevos enfoques procedan


fundamentalmente de fuera no significa, ni mucho menos, que todas las pro- ,
puestas de ese estilo vayan a ser correctas o tiles. La mayora 110 lo son, y lo
ms acertado es rechazarlas y considerarlas pura aberracin. Pero la distincin
entre unas v otras plantea dos problemas de difcil sbluciiT. /.Ouin^dcbera
hacerla? Y cmo debera hacerse? Naturalmente, a los primeros que habra
que consultar sera a los especialistas. Son ellos quienes poseen los conocimientos
necesarios para valorar si las nuevas ideas son o no plausibles, o si pueden re
sultar de utilidad. Si, como ocurri con el desciframiento del lineal D por Ventris, la mayora admite alguna de esas ideas, resultara absurdo desafiar su ve
redicto. Una opinin negativa por su parte, en cambio, no debera merecer sin
m;s discusin el mismo rcspcLo, pues, pese a poseer los criterios necesarios para
emitir un juicio, son parte directamente implicada en el asunto. Son los guar
dianes del statu aun acadmico v por ende se hallan implicados intelectual y
a menudo tambin emocionalmente en l. Se da incluso el caso de que algunos
especialistas lleguen a defender sus pretensiones aduciendo que la poca heroica de los aticionados. tan necesaria en su ram pn en niros tiempos, ha conclui
do ya. De modo que, aunque la creacin de su disciplina fuera obra de no pro
fesionales, este tipo de personas 110 son capaces ya de contribuir a ella. Por
plausibles que puedan parecer las ideas aportadas por un extrao, resulta in
trnsecamente imposible que sean verdad.
Semejante actitud es la que hace que, del mismo modo que la guerra es
un asunto demasiado serio para dejarla en manos de los militares, se requiera
tanto la opinin de los legos como la de los profesionales para determinar la
validez de los nuevos desafos que topan con la oposicin de los especialistas.
Aunque por lo general estos ltimos saben ms que los profanos, ha habido
casos que demuestran lo contrario. Tomemos, a modo de ejemplo, la idea de
la deriva de los continentes, que fue propuesta por vez primera por el profesor
A. L. Wegener a finales del siglo XIX. A comienzos del siglo x x la mayora
de los gelogos segua negando el significado de los evidentes puntos de en
ganche existentes entre frica y Amrica del Sur, entre las dos orillas del mar
Rojo y otras muchas costas. Hoy da, por el contrario, todo el mundo admite
que los continentes se separaron. Del mismo modo, la propuesta populista
norteamericana realizada durante las ltimas dcadas del siglo pasado de aban
donar el patrn oro fue declarada totalmente impracticable por los economis
tas acadmicos de la poca. En estos casos dara la sensacin de que los profa
nos tenan razn y los acadmicos estaban equivocados. As pues, aunque la
o pinin de los profesionales debera ser estudiada siemnre con suma atencin
^tratada con enorme respeto, no en todas las ocasiones habra que considerad
la la ltima palabra.
Cmo puede diferenciar un profano bien informado a un innovador radi
cal, ajeno a la disciplina en cuestin, pero que hace aportaciones valiosas, de
un simple loco? Cmo distinguir a un Ventris, que descifr el silabario creten
se, de un Vdikowski, autor de obras y obras sobre los acontecimientos y cats
trofes ms diversas, en las que mostraba siempre una perspectiva diferente a

34

ATENEA NEGRA

la de las dems reconstrucciones de la historia? En ltimo trmino, el profano


que deba emitir un juicio al respecto tendr que fiarse de sus criterios subjeti
vos o estticos. Existen, sin embargo, unas cuantas claves tiles. El loco'es
decir, aquel que elabora una tesis coherente, cuyas hiptesis carecene un atrac
tivo inmediato para el estamento acadmico suele introducir en sus teoras
nuevos factores desconocidos o imposibles de conocer: continentes perdidos.
extraterrestres, colisiones planetarias, etc. Claro que a veces semejantes hipte
sis se ven confirmadas de forma espectacular por el descubrimiento de esos fac
tores desconocidos que se postulaban. Por ejemplo, los misteriosos coeficien
tes que el gran lingista suizo F. de Saussurc conjeturaba para explicar las
anomalas voclicas en indoeuropeo, fueron encontrados en las laringales del
hitita. Hasta ese momento, sin embargo, la teora no pareca tener mucha con
sistencia y, por lo tanto, no suscitaba demasiado inters.
Los innovadores menos imaginativos, en cambio, suelen eliminar factores,
en vez de aportar otros nuevos. Ventris desech el egeo, lengua en la que se
Supona que estaa escrito el lineal , y relacion directamente dos entidades
ya conocidas, el griego homrico y el clsico por un lado, y el conjunto de ta
blillas escritas en lineal B por otro. Y as, de repente, cre toda una nueva disci
plina acadmica.
Yo sostengo que la recuperacin del modelo antiguo de la historia de Gre[ cia que se propone en estos volmenes corresponde a esta segunda categora.
\N o aporl ningn factor extra desconocido o imposible de conocer. Por el con
trario. lo que hace es eliminar dos de los factores que fueron introducidos por
os promotores del modelo ario: 1) los pueblos prehelnicos, hablantes de
na'lengua no incToeiiropca, sobre Cuyas espaldas se cargaban todos los aspecos inexplicables de la cultura griega; y 2) las misteriosasenfermedades llama
das egiptomana, barbarofilia o interpretatio meca. que, segn ellos, aque
j aron a los antiguos griegos, por lo dems tan inteligentes, equilibrados y bien
informados, hacindoles creer que los egipcios y los fenicios haban desempeflado un panel primordial en la formacin de su propia cultura. Estas enfer
medades resultaban tanto ms curiosas, por cuanto sus vctimas no obtenan
de ellas ninguna satisfaccin tnica. Al eliminar estos dos factores y resucitar
el modelo antiguo, ponemos directamente en relacin las culturas y las lenguas
griega, semtica occidental y egipcia, con lo cual se generan centenares o inclu
so millares de conjeturas comprobables, en virtud de las cuales, si una palabra
o concepto a se da en la cultura x, cabra esperar una forma equivalente en
la cultura y. Ello permitira arrojar alguna luz sobre ciertos aspectos de estas
tres civilizaciones, pero principalmente sobre las reas de la cultura griega que
no pueden explicarse mediante el modelo ario.
Los modelos antiguo, ario y antiguo revisado tienen en comn un paradig
ma, a saber, el que admite la posibilidad de que la lengua o la cultura se difun
dan mediante la conquista. Resulta curioso comprobar que ello va en contra
Be la corriente dominante hoy da en la arqueologa, que insiste en destacar
los desarrollos indgenas. Ello se refleja en la prehistoria griega en el mode\-} i d oTecn autctono,1 propuesto recientemente. Atenea negra, sin embar

. ,

INTROD UCCIN

35

go, centrar su atencin en la competencia existente entre los modelos antiguo


y ario.
Los siglos x ix v x x se han visto dominados por los paradigmas del p r o g r e
so v de la ciencia. Entre los estudiosos era habitual creer que en u n m o m e n t o
dado la navor parte de las disciplinas haban dado un sallo cualitativo gracias
aT?Tj-ji h a h f a n oniHr. g r w s n a la modernidad o a la verdadera ciencia, y
que tras ese salto se haba producido un propreso constante y acumulativo d e l
saber. En la historiografa del Mediterrneo oriental antiguo, se supone q u e
ese salto se produjo en el siglo XIX, y desde esa fecha los especialistas h a n
i credo habitualmente que sus obras eran mejores desde el punto de vista cualij tativo que las de sus predecesores. Los xitos evidentes de las ciencias de la n a J turaleza confirmaron la veracidad de dicha creencia en esLe campo en p a r ti c i i i lar. Lo que no tiene unas bases tan seguras es su transposicin al terreno-de
| a historiografa. N nhcfnn^ los consfrnr.torp del modelo ario, que fu e ro n
quienes echaron por tierra el modelo antiguo, estaban convencidos de q u e e llo s
s que eran cientficos. Segn aquellos sabios alemanes y britnicos, las his
torias relativas a la colonizacin y a la civilizacin de Grecia por parte d e lo s
egipcios suponan una violacin tan monstruosa de la ciencia racial c o m o
las leyendas de centauros y sirenas, que no respetaban los cnones delaciencia
*~naturaTTAslluecomo todas ellas fueron desacreditadas v desechadas de la misma
manera..
Durante los ltimos ciento cincuenta afios, los historiadores han afirmado
poseer un mtodo anlogo al utilizado por las ciencias de la naturaleza. Lo
cierto es que no puede asegurarse con tanta rotundidad que los historiadores
modernos se diferencien mucho de los precientficos. Los mejores autores
antiguos eran ms prudentes, empleaban la prueba de la plausibilidad y procu
raban tener una coherencia interna. Llegaban incluso a citar sus fuentes y a
dar una valoracin de las mismas. Si los comparamos con ellos, los historiado
res cientficos de los siglos xix y x x han sido incapaces de proporcionar una
demostracin formal de lo que son sus pruebas y de establecer unas leyes
histricas firmes. Incluso hoy da se llega a desacreditar una metodologa acu
sndola de errnea para condenar no slo las obras incompetentes, sino tam
bin las indeseables. Dicha acusacin es injusta, pues comporta algo completa
mente falso, a saber: la existencia de unos estudios metodolgicamente buenos.
Este tipo de consideraciones nos lleva a afrontar la cuestin del positivismo
y su exigencia de pruebas. La prueba o seguridad de una cosa es algo bas
tante difcil de conseguir, incluso en el terreno de las ciencias experimentales
o de la historia documentada. En los campos que son objeto de estudio de la
presente obra, esa exigencia queda totalmente fuera de lugar: lo ms que cabe
alcanzar en ellos es una mayor o menor plausibilidad. Pretender otra cosa con
duce errneamente a establecer una analoga entre el debate acadmico y el de
recho criminal. En el campo del derecho criminal, como la condena de un ino
cente es mucho peor que la absolucin de un culpable, los tribunales exigen,
y con toda razn, la aportacin de una prueba ms all de toda duda razona
ble, antes de dictar un veredicto condenatorio. Pero ni el saber convencional

36

A TEN EA NEGRA

ni el saiu quo acadmico tienen los derechos morales de un acusado de carne


y hueso. Por tanto, los debates que puedan surgir en estos terrenos no deberan
ser juzgados sobre la base de las pruebas aportadas, sino sencillamente sobre
la de una plausibilidad relativa. En los tres volmenes de esta Obra no puedo
probar, y por lo tanto tampoco voy a intentarlo, que el modelo ario sea malo.
Todo lo que pretendo es demostrar que resulta menos plausible que el modelo
antiguo revisado, y que ste nos proporciona un marco ms fecundo dentro del
cuar inscribir las futuras investigaciones.
La prehistoria del siglo XX se ha visto acosada de un modo muy especial
p or el fantasma de la bsqueda de pruebas, al cual paso a denominar positi
vismo arqueolgico. Se trata del argumento falaz de que andar entre obje
tos le hace a uno objetivo; crcer que las interpretaciones de los testimonios
arqueolgicos son tan slidas coino los propios descubrimientos arqueolgi
cos. Esta creencia conduce a elevar las hiptesis basadas en la arqueologa a!
rango de cientficas, y a degradar las informaciones sobre el pasado que pro
cedan de otra clase de fuentes, como leyendas, topnimos, ritos religiosos, da
tos lingsticos o la distribucin de las variantes dialectales de una lengua o
de un tipo de escritura. En estos volmenes sostengo que todas estas fuentes
deben ser tratadas con suma cautela, pero que sus testimonios no son categri
camente menos vlidos que los arqueolgicos.
Jil recurso favorito de los positivistas arqueolgicos es el argumento del
silencio, esto es, la creencia de que si no se encuentra una cosa, es porque
o-ha cxstKloircaim aaacs significativas. Ello podra parecer muy til en los
poqusimos.casos en los que los arquelogos no han logrado descubrir algo
que el modelo dominante predeca encontrar, o sea en una zona muy restringi
da y perfectamente excavada. Por ejemplo, durante los ltimos cincuenta aos
se crea que la gran erupcin del volcn de Tcra haba tenido lugar durante el
perodo de la cermica lardominoica 113; y, sin embargo, no ha aparecido ni
un solo resto de este material debajo de los escombros. Ello parecera indicar
la conveniencia de revisar la teora. Pero incluso en este caso an podran apa
recer algunas vasijas de este estilo, y adems siempre est viva la discusin en
torno a los estilos de la cermica. Prcticamente en todo el campo de la atr
oueoloia lo mismo oue en el de las ciencias de la n a t u r a le z a r e s u lta virtualnientc imposible probar una cosa aue falta.
Probablemente habr quien diga que estos ataques van dirigidos contra hom
bres de paja, o, cuando menos, contra personas ya desaparecidas. Se oirn los
siguientes argumentos: Los arquelogos modernos son demasiado sofistica
dos para ser tan positivistas, o bien: Hoy da no hay ni un solo especialista
serio que crea en la existencia, y menos an en la importancia, de la raza .
Quiz tales afirmaciones sean ciertas, pero lo que aqu pretendo demostrar es
que los arquelogos modernos v los historiadores antiguos de est campo si
guen trabajando con unos modelos establecidos por unos individuos que eran
descaratJiniMitft positivistas y racistas. Por tanto, me parece muy improbable
q ue esos modelos no se vieran influidos por semejante tipo de ideas. En s misello no demuestra la falsedad de tales modelos, pero, teniendo en cuenta

INTRODUCCIN

37

las que podramos considerar en la actualidad circunstancias dudosas de su crea-J


cin, deberan ser examinados con sumo cuidado, y habra que contar asimis
mo con la posibilidad de que existieran unas alternativas tan buenas o incluso
mejores que ellos. En particular, si se demostrara que el modelo antiguo fue
desechado por razones puramente externas, su eliminacin por obra y gracia
del modelo ario no podra seguir siendo atribuida a una supuesta mayor capa
cidad explicativa de este ltimo; de modo que resulta completamente legtimo
poner a competir ambos modelos o intentar conciliarios.
Llegados a este punto, me parecera til presentar un esquema de lo que
va a ser el resto de esta introduccin. Para un proyecto tan vasto como el
que pretendo llevar a cabo aqu, resulta evidente la utilidad que tiene ofrecer
un resumen de las tesis propuestas, as como algunas indicaciones de las prue
bas aportadas para apoyarlas. Los problemas que comporta la clara explica
cin de mis argumentos los agrava el hecho de que mis opiniones en el vasto
contexto en el que se inscribe el asunto tratado en Atenea negra difieren mucho
de las que se sostienen convencionalmente. Por eso presento de forma harto
esquemtica un marco histrico general que recorre todo el viejo mundo occi
dental a lo largo de los ltimos dos mil aos. Despus de este breve repaso,
t viene un esquema del segundo milenio a.C., que es el perodo en el que funda5. mentalmente se enmarca Atenea negra. Si lo hago as, es para demostrar qu
fue lo que, en mi opinin, sucedi realmente entonces, en contraposicin a la
idea que otros tienen al respecto.
A continuacin viene un resumen de La invencin de la antigua Grecia, tras
el cual doy una descripcin un poco ms detallada del contenido de los otros
dos volmenes de la serie. Si incluyo aqu un esquema del segundo de ellos,
\ titulado Grecia europea o medio-oriental?, es para demostrar que se puede
' defender con toda legitimidad la restauracin del modelo antiguo basndose
en los testimonios arqueolgicos, lingsticos y de otro tipo de que se dispone.
E! resumei: del volumen 111, La solucin del enigma de la Esfinge, es muy su
cinto, y ello es as porque deseo mostrar los resultados tan interesantes a los
que se puede llegar aplicando el modelo antiguo revisado a ciertos problemas
de la mitologa griega que hasta el momento resultaban inexplicables.

M arco

h is t r ic o

Antes de enumerar los temas tratados en estos tres volmenes, quiz resulte
provechoso presentar un panorama general de mis opiniones respecto al marco
histrico en el que se inscriben, sobre todo en los puntos en los que difieren
. de las ideas convencionales. Como la mayor parte de los especialistas, yo tam
bin creo que es imposible juzgar entre las teoras de la monognesis y la polignesis aplicadas al lenguaje humano, aunque me inclino ms bien por la pri
mera. Por otro lado, las obras de un pequeo grupo de estudiosos, aunque su
nmero es cada vez mayor, han acabado por persuadirme de que existe una

38

ATENEA NEGRA

4 relacin poltica entre las lenguas indoeuropeas y las de la superfamilia de


^lenguas afroasiticas.3 Asimismo admito la idea convencional, aunque muy

controvertida, de que una familia lingstica surge a partir de un solo dialecto.


Por lo tanto, creo que en un momento dado tuvo que existir un pueblo que
hablara el proto-afroasitico-indoeuropeo. Esa cultura y esa lengua tuvieron
que surgir hace muchsimo tiempo. La fecha ms tarda para ello sera el pero
do musteriense, entre 50.000 a 30.000 BP (beforepresent, antes de nuestros das),
pero bien pudo ser mucho antes. El terminus ante guem queda definido cuan
do constatamos que las diferencias entre el indoeuropeo y el afroasitico son
mayores que las existentes en el interior de cada uno de estos grupos, y, a mi
juicio, la aparicin de estas diferencias puede situarse en el noveno milenio a.C.
En mi opinin, la difusin del afroasitico implica la expansin de una cul
tura establecida desde tiempo inmemorial en la Gran Fosa del frica orien
tal, que tuvo lugar a finales del ltimo perodo glacial, esto es entre el dci
mo y el noveno milenios a.C. Durante las glaciaciones, el agua se hallaba retenida
en los casquetes polares, y la pluviosidad era mucho menor que la actual. El
Shara y los desiertos de Arabia eran mucho mayores y ms inhspitos que hoy
da. En los siglos posteriores, al aumentar el calor y la pluviosidad, la mayor
parte de estas regiones se convirtieron en sabana, en la que fueron a instalarse
los pueblos circundantes. Los ms afortunados fueron, en mi opinin, los pue
blos de lengua proto-afroasitica, procedentes de la Gran Fosa Afroarbiga.
Estos pueblos no slo conocan una tcnica muy eficaz de caza del hipopta
mo con ayuda de arpones, sino que tambin posean rebaos de animales do
mesticados y recolectaban productos alimentarios. Tas atravesar la sabana, los
hablantes de chdico llegaron hasta el lago Chad, los berberes hasta el Magrib
y los protoegipcios al Alto Egipto. Los hablantes de protorabe se instalaron
en Etiopa y despus se trasladaron a la sabana arbiga (mapa 1; cuadro 1).
La continua desecacin del Shara durante el sptimo y el sexto milenios
a.C. trajo consigo una serie de movimientos migratorios al valle del Nilo egip
cio procedentes tanto de Oriente como de Occidente, y tambin de Sudn. Yo
sostengo asimismo pero aqu estoy en minora que se produjo una migra
cin semejante desde la sabana arbiga a la Baja Mesopotamia. La mayor par
te de ios especialistas opinan que esta zona fue habitada en primer lugar por
smenos o protosumerios, y que los semitas procedentes del desierto no se in
trodujeron en ella hasta el tercer milenio. Segn mi tesis, la lengua semtica se
difundi por Asira y Siria durante el sexto milenio junto con la cermica lla
mada de Ubaid, hasta ocupar ms o menos la regin del suroeste asitico en
la que hoy da se habla semtico (mapa 2). En mi opinin, los sumerios llega
ron n Mesopotamia procedentes del noreste a comienzos del cuarto milenio.
En cualquier caso, hoy sabemos por los textos ms antiguos que se han conse
guido interpretar los de Uruk, que datan de c. 3000 a.C., que el bilingis' ino scinito-sumcrio estaba para entonces bien implantado .4
Pocos son los expertos que se atreveran a poner en duda la idea de que
lo que llamamos civilizacin surgi en primer lugar en Mesopotamia. Quiz
con lu nica excepcin de la escritura, lodos los elementos de los que sta se

INTRODUCCIN

39

compone existencia de ciudades, utilizacin del riego para la agricultura, me


talurgia, arquitectura en piedra y empleo de la rueda, lauto para el transporte
como para la alfarera existan ya antes en otras parles. Pero la conjuncin
de todos ellos, unida a la escritura, permiti una gran acumulacin econmica
y poltica a la cual resulta til considerar el comienzo de la civilizacin.
Antes de examinar la aparicin y el desarrollo de esta civilizacin, me pare
cera conveniente echar una ojeada al surgimiento y evolucin por separado
de las lenguas indoeuropeas. Durante la primera mitad del siglo xix se pensaba
que el indoeuropeo se origin en alguna zona montaosa de Asia. A medida
que iba avanzando el siglo, esta Urheimat o lugar de origen fue trasladndose
cada vez ms hacia el oeste, y se pens casi unnimemente que el protoindocuropeo empez siendo hablado por los nmadas que habitaban la zona septen
trional del mar Negro. Durante los ltimos treinta aos, se les ha identificado
con la llamada cultura de Kurgan, atestiguada en esta regin en el cuarto y el
tercer milenios a.C. Segn parece, los poseedores de esta cultura material emi
graron por el oeste hacia Europa, por el sureste a Irn y la India, y por el sur
hacia los Balcanes y Grecia.
El esquema general de la expansin indoeuropea a partir de Asia central
o de las Estepas, se desarroll antes del desciframiento del hitita, que trajo como
consecuencia el descubrimiento de que se trataba de una lengua indoeuropea
primitiva, as como el reconocimiento de la existencia de toda una familia
lingstica.anatlica. Debo aadir que, para los lingistas, entre las lenguas ana
blicas no se incluyen el frigio ni el armenio, las cuales, pese a ser habladas
en la pennsula de Anatolia la moderna TUrqua, son claramente indoeuro
peas. Las verdaderas lenguas anatlicas el hitita, el palaico, el luvita, el licio,
el lidio, el lemnio, posiblemente el etrusco y con bastante probabilidad tambin
el cario, presentan una serie de problemas a la idea que convencionalmente
se tiene de los orgenes del indoeuropeo (mapa 3). Suele admitirse que el protoanatolio se desgaj del proto-indoeuropeo antes de que ste se desintegrara.
Sin embargo, resulta imposible decir cunto tiempo transcurri entre un acon
tecimiento y otro, pues la cifra podra oscilar entre los 500 y los 10.000 aos.
En cualquier caso, las diferencias son lo bastante importantes para que mu
chos lingistas establezcan una distincin entre indoeuropeo que excluira a
las lenguas anatlicas-^- e indohitita, que inejuira a los dos grupos (vase el
cuadro 2).
Si, como supone la mayora de los historiadores de la lengua, la cuna no
slo del indoeuropeo, sino tambin del indohitita. se sita en la ribera septen{ trional del mar Negro, la cuestin es saber cundo y cmo llegaron a A natolia
ls pueblos de lengua anatlica. Algunos autores afirman que el hecho tuvo
luear durante el tercer milenio, cuando, como indican las fuentes mesopotumij g S. se produjo nna serie de invasiones brbaras en la zona. Pero parece ms
verosmil pensar que tales invasiones fueran las de los frigios y protoarmemo;.
Pq ro tra narte. narece casi de todo punto inconcebible que un lapso de tiempo
de apenas unos p o c o s cientos de aos, que seran los transcurridos hasta los
primeros testimonios conservados en hitita v nalaico. nneda dar razn de las

40

A TENEA NEGRA

considerables diferencias existentes entre el indoeuropeo y el anatolio. as conjp


(\r las que se observan en el seno de este ultimo grupo. Los restos arqueolgicos
del tercer milenio son extraordinariamente puntuales, pero no existe rastro al
guno de cambio en la cultura material que nos permita intuir la aparicin de
un cambio lingstico tan radical. Pese a todo, 110 deberamos hacer demasiado
hincapi en el argumento del silencio, por lo que no cabe excluir un influjo de
la cultura anatlica durante el quinto y el cuarto milenios a.C.
Una posibilidad ms atractiva es la oue ofrece el esquema propuesto por
, los profesores Georgiev y Renfrew.5 Segn estos autores, el indoeuropeo yo.
preferira hablar de indohitita era hablado va en la Anatolia meridional por
los creatlres de las grandes culturas neolticas del octavo v el sdotimo milcinios. incluida la famosa civilizacin de Catal Hvk. en la llanura de Konva.
'fifioraiev v Renfrew postulan que esa lengua pas a Grecia v Creta iunto con
la difusin de la agricultura en torno al 7000 a.C., justo cuando los datos ar
queolgicos sugieren que seproduio en esas zonas un cambio en la cultura ma
terial. As pues, la lengua de las civilizaciones neolticas de Grecia v los Balr
canes en el quinto y el cuarto milenios habra sido un dialecto del indohitita.
Podra resultar conveniente aceptar la propuesta hecha por el profesor norte
americano Goodenough, segn el cual la cultura nmada de Kurgan derivara
del sistema agrcola mixto de estas culturas balcnicas y, por lo tanto, su len
gua derivara tambin de ellas.6 De esa forma se pueden conciliar las teoras
de Georgiev y Renfrew con las de los indocuropcstas ortodoxos y postular que
la cultura de Kurgan, de lengua indoeuropea, volvi a difundirse por los Balca
nes y Grecia a travs de una poblacin que hablaba indohitita.
La hipottica expansin del afroasitico iunto con la agricultura africana
durante el noveno v el octavo milenios a.C.. v la del inclolutita iunto coiTa
agricultura del Asia suroccidenlal en el octavo v el sptimo milenios, explica; rjan hasta cierto punto las diferencias aparentemente fundamentales entre las
i costas septentrional v meridional del Mcditcrranco.JIiiles migraciones hubie^
ron de realizarse en gran medida por va terrestre, pues la navegacin marti
ma. aunque fuera posible al n^n o s vn rn pI nnvpnn milenio, segua siendo muy
arriesgada y laboriosa. Los adelantos en el campo de la navegacin surgidos
eTTel Quinto v el cuarto Milenios, hicieron que la situacin se invirtiera en bue: a parte. Tese a q u e los nmadas siguieron emigrando por tierra, aprovechando principalmente las llanuras, el transporte v las comunicaciones lueron por
lo~Rccrarnis~cmodos por va acutica que por va terrestre desde el cuarta
m ile n io :i.C. h.isia el desarrollo de la va frrea en el siglo XIX de nuestra era.
' Durante este largo lapso de tiempo, los ros v los mares constituyeran los prin
cipales vnculos entre los hombres, mientras que la tierra firme quedaba aisla
da p o r f '', siprlr,<!-c a r e n te s de ros n por cadenas montaosas. Este esquema de
estratos h is t r ic o s , primero tierra y despus mar, explicara la paradoja general
con la que se enfrenta la presente obra, a saber: la aparente contradiccin que
existe entre las sorprendentes semejanzas culturales que encontramos entre las
poblaciones de la cuenca mediterrnea y la fundamental divisin lingstica y
cultural que separa a los pueblos de las costas septentrional y meridional de
dicho mar.'

(jN jTRQ D U CC N

41

La civilizacin se difundi con gran rapidez, a partir de la Mesopotamia del


cuarto milenio, begun parece, la idea de la escritura fue adoptada en la india
v en muchos lugares del Mediterrneo oriental incluso antes de ser codificada.
en su Dais de origen en el famoso tino cuneiforme. Sabemos que en el valle
del Nito se desarrollaron los jeroglficos hacia el tercer cuarto de ese mismo
milenio, y,~ pese a la falta de testimonios a favor, resulta verosmil pensar que
aform acin de los jeroglficos hititas. as como la de los prototipos tic los sTT
barios Iedio-oriental, chipriota y anatlico, se produjera antes de la llegada
a Siria, casi a comienzos del tercer milenio, de la civilizacin sumero-scmitica.,
va-oecfeclamcntc desarrollada, con su escritura enneifo r m a .rcynlnr.,
(. La civilizacin egipcia se basa a todas luces en las ricas culturas predinsti; cas del Alto Egipto y de Nubia, cuyos orgenes africanos nadie osa poner cu.
r luda, No-^bstaate. el enorme alcance de la intluencia mesoootmica, evidente
por los restos de la poca predinstica y de la primera dinasta, hace suponer
i :on casi absoluta seguridad que la unificacin e implantacin del Egipto di]lstico, en torno al 3250 a.C.. fueron en cierto modo fruto del desarrollo habidp
:nOriente. La mezcla cultural se vio adems complicada pnr los lazos lings
ticos v. dira vo. tambin culturales que unan de manera fundamental a Egipto
(con los componentes bsicamente semticos de la civilizacin mesopotm ica.,
Al milagro del cuarto milenio ifmitS la prnspprjdad del tercero. Los archi
vos recin descubiertos de Ebla, en Siria, que datan de alrededor de 2500 a.C.,
nos muestran un conjunto de estados ricos, cultos y refinados, que iban desde
el Kurdistn hasta Chipre. Sabemos por los datos arqueolgicos que la civiliza
cin se extenda en esa poca incluso ms all, hasta la cultura de Harappa,
que abarcaba desde el Indo hasta Afganistn, y a las culturas metalrgicas del
Caspio, del mar Negro y del Egeo. Las civilizaciones semito-sumerias de Meso
potamia se hallaban estrechamente unidas por los lazos de una escritura v una
cultura comunes. Las que estaban situadas en su ppri feria, nnnqn igualmente
civilizadas, mantenan su lengua propia, su escritura particular v su identi
dad cultural. En Creta, por ejemplo, parece que se dio un influjo cultural bas
tante considerable de Oriente Medio a comienzos del perodo cermico Minoico Antiguo I, a caballo entre el tercery_gJsegundo milenios. No obstante, la
escritura cuneiforme no prosper, X^Crcta^io se integr nunca del todo en
la civilizacin sirio-mesopotinica. AparTecel papel que pudiera desempear la
simple distancia geogrfica, las razones ms plausibles de este fenmeno ha
bran sido la capacidad de adaptacin de la cultura nativa y el hecho de que
Creta se hallaba , en la esfera cultural, dentro de las reas de influencia semti
ca. por un lado, y egipcia, por otro.
Esta doble relacin con Oriente Medio y con Africa se ve reflejada en los
hallazgos arqueolgicos. Tknto en Creta como en otras partes del Egeo se han
encontrado muchos objetos sirios y egipcios de este perodo. Al igual que en
el resto del Prximo Oriente, en torno al 3000 a.C. empez a mezclarse el cobre
con arsnico para obtener bronce; las vasijas comenzaron a ser fabricadas con
ayuda del torno, y se observan sorprendentes parecidos entre los sistemas de
fortificacin de las Cicladas y los del mismo perodo descubiertos en Palestina.

42

ATEN EA NEGRA
t

Los arquelogos Peter Warren, profesor de Bristol, y Coln RenfreW, de Cam


bridge, quieren hacernos creer que ambos acontecimientos se produjeron tle for
ma independiente, sin tener en cuenta el hecho de que esos mismos cambios
se dieron un poco antes en el Prximo Oriente y los indudables contactos exis
tentes entre las dos regiones.' En mi opinin, es muy poco plausible. Bastante
ms verosmil parece que los desarrollos que observamos en el Egeo fue^n fruto
"de los contactos comerciales v los asentamientos de poblacin originaria de
Oriente Medio, o iniciativas locales estimuladas or estos mismos fenmenos.
Sabemos que en la Edad del Bronce se conoca la escritura en casi todo el
mundo, va fuera que se emplease el tipo cuneiforme n que st utilizara cual
quier otra modalidad de escritura local. Sin embargo, en este perodo no hay
rastro de escritura en toda lacuenca del E bco . j.Hastaqu punto se ha de tener
en cuenta en este caso el argumento del silencio? En su contra hablan una
serie de aspectos bastante convincentes. En primer lugar, el clima de Grecia y
d Anatolia se presta mucho menos a la conservacin de las tablillaji de arcilla,
yel papiro que el de Oriente Medio o la India noroccidental. E incluso en unas
regiones tan secas como estas, a menudo cuesta trabajo encontrar testimonios.,
Hasta el descubrimiento de las tablillas de Ebla en 1975 no haba testimonio
alguno de escritura en Siria durante todo el tercer milenio. Hoy da sabemos
que por entonces exista en Siria una clase de escribas muy cultivada y que ha
ba quienes viajaban hasta Ebla desde el ufrates para estudiar en sus escuelas.
. Pero hay otro fenmeno que indica la existencia de la escritura en el Egeo
a comienzos de la Edad del Bronce. Aunque el lineal A, el lineal B y los silaba
rios chipriotas del segundo milenio parecen tener un prototipo comn, lo cier
to es que tambin muestran una serie de graves divergencias que, por analoga
con la'evolucin histrica de la escritura que nos es dado observar, habran tar
dado muchos siglos en producirse. De ah que el testimonio de las escrituras
dialectales nos permita conjeturar la existencia de una forma o r ig in a l d e e s
critura en el tercer milenio v un desarrollo de la misma en el cuarto, fecha en
la cual, segn lo dicho anteriormente, resultara plausible one se hubiera crea
do. Por ltimo, ya he aducido en otra parte que lo ms tarde que pudo llegar
el alfabeto al Egeo debi de ser a mediados del segundo milenio.9 En tal caso,
resultara plausible suponer que el mantenimiento de los silabarios demuestra
que para entonces ya estaban bien implantados en la zona. Tambin de este
modo, pues, su testimonio apunta a que existan ya en el tercer milenio.
La civilizacin de comienzos de la F.dad del Bronce se hundi en el si
glo X X ill a.C. Este h e c h o v ie n e m a r c a d o en Egipto por el Primer Perodo Intermedio. En Mesopotamia se produjo la invasin de los guti. procedentes del
norte. Tocl el inundo civilizadose vio convulsionado por invasiones brbaras
y revueltas de tipo social, fenmenos oue acaso fueran motivados or un re
pentino deterioro del clima. Sera en esta poca cuando Anatolia debi de ser
invadida por los grupos que, en mi opinin, deben ser identificados con los
pueblos de lengua frigia v nrotoarmenia. En la Grecia continental durante este
siglo v los siguientes es cuando se prodigaron las destrucciones que Coinciden
con las postrimeras del perodo cermico Heladico Antiguo II. destrucciones

INTROD UCCIN

43

g ue de forma harto plausible han venido relacionndose con la invasin aria


o helnica de Grecia, pero que podran ser asimismo fruto de incursiones
yjo lo n ias egipcias llevadas a cabo a comienzos del Inmerjo Medio, lie s siglos
ms tarde se produjo otra destruccin, aunque de efectos menos devastadores,
a finales del Heldico Antiguo III, c. 1900 a.C., posiblemente relacionada con
las conquistas del faran egipcio Senwosret I, conocido cutre los griegos con
el nombre de Sesostris.
Segn el grado de contactos as postulado entre el mundo egeo y el Prxi
mo Oriente durante el tercer milenio, resulta verosmil pensar que las palabras,
topnimos y ritos religiosos de origen egipcio y semtico analizados en la pre
sente obra fueran introducidos en el Egeo en esta poca. En la Grecia continen
tal parece menos verosmil que dichos elementos culturales lograran sobrevivir
a los trastornos producidos por las invasiones e infiltraciones procedentes def
norte. Es ms probable, sin embargo, que pervivieran en Creta y en las Cicla
das, zonas que no se vieron afectadas por ese tipo de trastornos y donde quiz
en buena parte se hablara semtico.
Debo repetir una vez ms que el esquema que acabamos de presentar no
constituye el tema del que tratan estos volmenes, sino que representa la idea
que yo tengo de sus antecedentes. Por eso, aunque pienso analizar en el volu
men 11 buena parte de los problemas lingsticos y ya he tocado otros aspectos
en varias publicaciones, no voy a aportar aqu todos los testimonios de que dis
pongo para apoyar mis tesis.10

E sq u em a

h is t r ic o p r o p u e s t o

El inters de Atenea negra est centrado en los prstamos culturales que los
griegos tomaron de Egipto y Oriente Medio durante el segundo milenio a.C..
o ins concretamente en efperodo que va de 2100 a 1100 a.C. Algunos puede
incluso que sean anteriores, aunque tambin analizaremos unos cuantos inter
cambios posteriores. La eleccin de este perodo en particular se debe en pri
mer lugar a que, segn parece, esta fue la poca en la c?ue se form la cultura
griegaTy en segundo lugar a que me haresultado imposible descubrir ningn
indicio de prstamos anteriores tanto en los datos del Prximo Oriente como
en los testimonios legendarios, cultuales o etimolgicos propiamente griegos. ^
Q jeg ei esquema que propongo, mientras que, al parecer, la corriente de
influencias del Oriente Prximo sobre el mundo egeo fue ms o menos conti
nua a lo largo de estos mil aos, su intensidad vari considerablemente en los
diferentes perodos. El primer punto lgido del que tenemos noticia se sita
en el siglo xxi a.C. Por entonces fue cuando Egipto logr recuperarse de la
cada que supuso el Primer Perodo Intermedio, y la nueva dinasta XI instau
r el llamado Imperio Medo^No slo se consigui la reunificacin de Egipto,
sino que se produjeron ataques a las regiones medio-orientales y, segn sabe
mos por los testimonios arqueolgicos, hubo contactos a gran escala en reas
an ms distantes, que incluan sin duda alguna Creta y probablemente lam-

44

A TENEA NEGRA

bin la Grecia continental. La serie de faraones negros del Alto Egipto llama
dos Menlliotpe tena p jr patrono al dios Mnlw, o Mont, mitad halcn, mitad
toro./Pairante esta misma poca es cuando se levantaron los palacios cretenses
jToelIos encontramos los comienzos del culto al toro, que aparece atestiguado
en las paredes de los palacios y que tuvo capital importancia en toda la mitolo
ga griega relativa a Creta y a su rey Minos. Resulta, pues, plausible suponer
que los datos cretenses reflejen directa o indirectamente la aparicin del Impe
rio Medio egipcioTj
Justo al nortetle la Tebas griega existe un montculo bastante grande, lla
mado tradicionalmcnte la tumba de Anfin y Zelo. Segn la descripcin de
uno de los ltimos arquelogos que lo ha excavado, el profesor T. Spyropoulos, se trata de una pirmide de tierra apisonada rematada de ladrillo, en ia
que se encontraba una tumba monumental, desgraciadamente saqueada. La datacin que hace de la cermica y las escasas joyas halladas en las inmediaciones
corresponde al perodo del estilo Hcldico Antiguo III, que, segn la opinin
ms generalizada, se situara en torno al siglo xxt a.C. Basndose en estos tes
timonios, en el drenaje enormemente sofisticado del lago Copis, situado en
las inmediaciones, que, segn parece, se llev a cabo en esta poca, y en la abun
dante literatura clsica que pone esta regin en relacin con Egipto, ^[profesor
Spyropoulos postula para esta poca la existencia de una colonia egipcia en Beo
d a . "^Disponemos de ms pruebas para respaldar su hiptesis, y las citaremos
ms"adelante en los otros volmenes de nuestra obra.
Entretanto, es interesante sealar que, segn una antigua tradicin a la que
hace referencia Homero, Anfin y Zelo fueron los primeros fundadores de Te
bas y su otro fundador, Cadmo, lleg del Oriente Prximo mucho despus de
que la ciudad fuera destruida. Al igual que las pirmides egipcias, la tumba
de Anfin y Zeto se hallaba asociada con el Sol y, lo mismo que ellas, tambin
la Tebas griega se relacionaba estrechamente con una Esfinge. Adems, estaba
vinculada de alguna forma con el signo zodiacal de Tauro, de suerte que mu
chos especialistas han subrayado la analoga existente entre el culto al toro de
Tebas y el de Creta.VNo hay nada seguro, pero son muchas las pruebas circuns
tanciales que ponen directa o indirectamente en relacin esta tumba y la prime
ra fundacin de Tebas con la dinasta XI egipcia.,!
v. Mientras que Creta mantuvo un papel de primer orden para el culto al toro
durante los siguientes seiscientos aos, en Egipto se abandon el culto real de
Mont con la llegada de la dinasta XII poco despus del 2000 a.C. Los nuevos
monarcas tenan como patrono a Anin, el dios-carnero del Alto Egipto. A
mi juicio, la mayor parte de los cultos al carnero que encontramos por la zona
del Egeo y que por lo general se hallan vinculados a Zeus, derivan de los influ
jos recibidos en este perodo, de la figura de Anin y del culto de Mendes, el
dios caincro/inacho cabro originario del Bajo Egipto.j
Herdoto y otros autores posteriores hablan con frecuencia de las extensas
! conquistas llevadas a cabo por un faran al que llaman Sesostris, cuyo nombre
1 ha sido identificado con el de S-n-Wrst o Senwosret, que es como se llaman
numerosos reyes de la dinasta XII. Las explicaciones de Herdoto han sido

in t r o d u c c i n

.. ..

..

. ...r -

45

en especial objeto de burla.' Y el niism trat han recibido las antiguas leyendas
relativas a las expediciones a lejanas tierras llevadas a cabo por el prncipe eto
pe o egipcio Mcmnn, cuyo nombre acaso derive de Inm-m-hat (escrito
Ammeneincs por los autores griegos posteriores), nombre que llevan otros
.importantes faraones de la dinasta XII. Hoy da, sin embargo, parece que am
bos ciclos de leyendas empiezan a ser revalonzatlos Iras la reciente interpreta
cin de una inscripcin procedente de Mcnfis, en la que se detallan las con
quistas, por tierra y por mar, de dos faraones de la dinasta XII, Senwosrct 1
y Ammenemes II. (Existe asimismo un sospechoso parecido entre Hpr k3 R \
que es otro de los nombres de Senwosrct, y Ccrope (en griego K e k r o p s ) , el
legendario fundador de Atenas, quien, segn algunas fuentes antiguas, era
e g ip c ia ^
jLa siguiente oleada de influencias, sobre la cual la tradicin es mucho ms
tajante, tuvo lugar durante la poca de los hiesos. Este pueblo, cuyo nombre
procede del egipcio H k s IJ 3 S , gobernantes de tierras extraas, fueron unos
invasores procedentes del norte que conquistaron y gobernaron por lo menos
el Bajo Egipto desde 1720 aproximadamente hasta 1575 a.C./Aunque parece
que entre ellos haba, entre otros, elementos posiblemente hurritas, los hiesos
eranj-nayoritariamente de lengua semtica. .
( a primera revisin del modelo antigu que propongo es aceptar la idea
de que durante el cuarto y el tercer milenios hubo en Grecia invasiones o infil
traciones de pueblos de lengua indoeuropea procedentes del norte. La segunda
revisin que me gustara imponer consiste en situar la llegada de Dnao a Gre
cia prcticamente a comienzos de la poca de los hiesos, aproximadamente en
1720 a.C., no casi al trmino de la misma en 1575 o despus, como la si
tuaban las cronografas antiguas^ Ya en la Antigedad tarda hubo autores que
se dieron cuenta de la relacin existente entre las noticias de los propios egip
cios acerca de la expulsin de los odiados hiesos a manos de la dinasta XVIII,
la tradicin bblica del xodo de los israelitas de Egipto tras muchos aos de
permanencia en el pas, y las leyendas griegas de la llegada de Dnao a Argos.
Segn la tradicin griega, Dnao era egipcio o sirio, pero en cualquier caso lle
g a Grecia procedente de Egipto despus de sostener duras luchas con su her
mano gemelo Egipto cuyos orgenes resultan evidentes, o en el transcurso
de las mismas. Esta triple asociacin podra parecer perfectamente plausible,
y adems ha habido autores que han querido conciliaria con los testimonios
arqueolgicos. No obstante, los ltimos avances de la datacin por radiocarbono y de la dendrocronologa impiden situar esos nuevos asentamientos en Gre
cia a finales de la poca de los hiesos. Por otra parte, si a este hecho unimos
los testimonios arqueolgicos de Creta, los datos encajaran perfectamente si
tuando el acontecimiento a finales del siglo XYl a.C, justo a comienzos de
dicha poca.
Los cronistas antiguos dan unas fechas muy variadas a la hora de datar la
llegada de Cadmo y su segunda fundacin de Tebas. Por mi parte, yo pon
dra tambin estas leyendas en relacin con los hiesos, aunque igualmente po
dran referirse a pocas posteriores. La tradicin griega asociaba a Dnao con

46

ATENEA NEGRA

J a introduccin del regado, y a Cadmo con la introduccin de cierto tipo de


armas, del alfabeto y de una serie de ritos religiosos.fSfign el modelo antiguo
revisado, dara la impresin de que el regado lleg a Grecia en una oleada an
terior de influencias, pero otros prstamos, entre ellos el carro de guerra y la
espada ambos introducidos en Egipto en poca de los hiesos, llegaron al
Egeo poco despus.. En cuanto a la religin, parece que los cultos introducidos
en esta poca se centraron en los de Posidn y Atenea. Yo sostengo que el pri
mero debera identificarse con Scth, el dios egipcio del desierto o el mar, del
cual eran devotos los hiesos, y con los semticos Yam, el mar, y Yav. Atenea
sera la egipcia Nit y probablemente la semtica Ant, a la que, segn pare
ce, tambin veneraban los hiesos. Ello no implica que neguemos la introduc
cin en esta misma poca de los cultos de otras divinidades, como Afrodita
o rteniisA
^Suele admitirse que la formacin de la lengua griega data de los siglos xvn !
y XVI a.C. Su estructura y su vocabulario bsico de raigambre indoeuropea se Vj
combinan con un lxico ms refinado de origen no indoeuropeo. Tengo el con- ^ cr
vencimiento de que la mayor parte de ste podra derivarse de forma harto plau-,
j
sible del egipcio y el semtico occidental. Ello encajara perfectamente con la
existencia de un largo perodo de dominacin de los conquistadores semitop
egipcios??
A mediados del siglo x v , la dinasta XVIII estableci un poderoso impe
rio en Oriente Medio, recibiendo tributo incluso de las tierras del Egeo. En esta
regin se han encontrado numerosos objetos de la dinasta XVIII. A mi juicio,
se trata de una nueva oleada de influencias egipcias, y probablemente por esta
poca fue cuando se introdujo en Grecia el culto a Dioniso, tradicionalmente
considerado tardo7]Concrelamente, admito la tradicin antigua, segn la cual
se implantaron en este perodo los cultos mistricos de la Demter eleusina.13
X comienzos del siglo xvi a.C. se produjo, en mi opinin, una nueva invasin
a Grecia, la de los Pelpidas o aqueos, procedentes de Anatolia, quienes in
trodujeron nuevos tipos de fortificaciones y posiblemente las carreras de ca
rros; aunque este hecho no tiene un inters directo para mi nrovecto.J
Efi el siglo xii a.C. se produjo un cambio histrico mucho ms violento.
Durante la Antigedad, lo q u eah o raje Hama la invasin doria reciba habitualmcnte el nombre de Retorno de los_Heraclidas. Los invasores procedan
indudablemente del noroeste de Grecia, zona que se hallaba muy poco influida
por la cultura medio-oriental de los palacios micnicos que acabaron destru
yendo. 31 hecho de que se llamaran a s mismos Heraclidas resulta fascinan
te, pues de esa forma no slo pretendan titularse, descendientes dei divino Hrcuies, sino tambin herederos de las familias reales egipcias y fenicias que haban
sido sustituidas por los Pelpidas. No cabe duda alguna de que los descendien
tes de estos conquistadores, los reyes dorios de las pgg^as clsica y helenstica,
crean que sus antepasados eran egipcios y fen icio s^ /
En el volumen II examinar lo que, a mi juicio, constituye la egiptizacin
de la sociedad espartana entre 800 y 500 a.C., y en el volumen III analizare
tambin la introduccin en el siglo Vi a.C. de los cultos rficos egipcios. En

INTRODUCCIN

47

otras publicaciones he hablado ya de los orgenes fenicios tanto de la polis, o


ciudad-estado, como de la sociedad esclavista, segn la concepcin marxista, unidad global surgida hacia los siglos IX y vm. Espero tambin ocuparme
en algn momento de la transmisin de la ciencia, de la filosofa y las teoras
polticas de egipcios y fenicios a travs de los griegos, fundadores' avant la
lettre de dichas materias, si bien en realidad las aprendieron estudiando en Egipto
y Fenicia. No obstanteXel..argumento primordial de Atenea negra es el papel
desempeado por egipcios y semitas en la formacin de Grecia a mediados de
la Edad cei Bronce y a finales de esta poca histrica^

A t e n e a n e g u a , v o u j m l n i: r e s u m u n d m is t i s i s

El primer volumen de Atenea negra trata del desarrollo de los modelos an


tiguo y ario, y en su primer captulo, titulado El modelo antiguo en la Anti
gedad, hago un repaso de las actitudes mantenidas por los griegos de las po
cas clsica y helenstica ante su pasado ms remoto. Examin las obras de los
autores que se inscriben en el modelo antiguo, hacen referencia a la exislencia
de colonias egipcias en Tebas y Atenas, o dan detalles de la conquista de la Arglide por parte de los egipcios y de la fundacin fenicia de Tebas. A continua
cin paso a analizar los postulados de diversos crticos de las fuentes de los
siglos XIX y XX, segn los cuales el modelo antiguo no se cre hasta el siglo
V a.C., y cito diversos testimonios iconogrficos, as como una serie de refe
rencias anteriores a esa fecha, para demostrar que dicho esquema exista ya va
rios siglos antes.
El captulo. 1 dedica especial atencin a Las suplicantes de Esquilo, obra
en la que se cuenta la llegada de Dnao y sus hijas a Argos. La tesis que presen
to aqu,.basada en la etimologa, es que el vocabulario especial utilizado en
la obra nos proporciona pruebas ms que suficientes de la influencia egipcia,
lo cual indicara que el poeta tena conocimiento de unas leyendas extraordinaamente-anliguas. En particular, sostengo que el propio tema de la tragedia
se basa en un juego de palabras entre hikes(ios) suplicante, c hiesos; por otra
parte, y situndonos en un nivel muy distinto, la idea de que los colonos veni
dos de Egipto llegaron al pas como suplicantes puede considerarse una forma
como otra cualquiera de fomentar el orgullo nacional de los griegos. Cabe des
cubrir un intento parecido de suavizar las cosas en el.Time, obra en la que
Platn admite la exislencia de una antiqusima relacin gentica entre Gre
cia y Egipto en general; y entre Atenas y Sais, la principal ciudad de la zona
noroccidental del Delta, en particular. Lo cierto es que, de forma harto poco
plausible, Platn pretenda darle la prioridad a Atenas.
Al igual que otros griegos, parece que Esquilo y Platn se sentan ofendi
dos por las leyendas que hablaban de colonizacin, pues ponan a la cultura
helnica en una situacin de inferioridad respecto a la de los egipcios y feni
cios, pueblos hacia los cuales la mayora de los griegos de la poca mostraban
una extraa ambivalencia. Egipcios y fenicios eran despreciados y temidos, pero

48

ATENEA NEGRA

su antigedad y el modo en que haban sabido preservar su religin y su filoso


fa niilcnarias despertaban a la vez un profundo respeto.
\lil hecho de que muchos griegos superaran su antipata por ellos y nos trans
mitieran esas tradiciones sobre la colonizacin tan poco respetuosas para
con los prejuicios nacionalistas, produjo una fuerte impresin sobre el histo
riador setecentista William Mitford, y as lleg a afirmar que dicha circuns
tancia es fundamental y hace que nos parezcan incuestionables^T^ntes de Mit
ford no haba habido nadie que pusiera en tela de juicio la veraclclad del modelo
antiguo, de modo que no haba hecho falla organizar su defensa. Recurriendo
l'.lal motivo de los prejuicios nacionalistas lograba explicarse por qu Tlicdi'<des no menciona esas leyendas, que, sin duda alguna, le eran familiares.
El captulo 1 contina con el anlisis de algunas de las equiparaciones que
se han efectuado entre determinados ritos y divinidades griegos y egipcios, y
tambin examina la opinin general segn la cual las formas egipcias corres
pondientes eran las ms antiguas, y la religin egipcia la original. Slo de esta
manera por el deseo de volver a las formas antiguas y genuinas cabe expli
car que a partir del siglo v como muy tarde empezaron a ser veneradas las di
vinidades egipcias con su nombre egipcio y siguiendo asimismo el ritual
egipcio no slo en Grecia, sino tambin en todo el Mediterrneo oriental y,
posteriormente, por todo el Imperio romano. nicamente despus de que se
j produjera la cada de la religin egipcia, a partir del siglo 11 d.C., empez sta
' a ser sustituida por otros cultos orientales, en particular por el cristianismo.
En el captulo 2, La sabidura egipcia y la transmisin griega desde co
mienzos de la Edad Media hasta el Renacimiento, estudio la actitud de los
Padres de la Iglesia respecto a Egipto. Despus de aplastar al neoplatonismo,
heredero pagano de raigambre helnica de la religin egipcia, y al gnosticismo,
su equivalente judeo-cristiano, los pensadores cristianos domesticaron la reli
gin egipcia convirtindola en filosofa. Dicho proceso fue encarnado en la fi
gura de Herines THsmegisto, versin evemerizada o racionalizada de Thot, dios
egipcio de la sabidura, a quien fueron atribuidos una serie de textos relaciona
dos con Thot, escritos en la ltima poca de la religin egipcia. Los Padres de
la Iglesia muestran opiniones diversas respecto a si I-Iermes Trismegislo fue o
no anterior a Moiss y a la filosofa moral de la Biblia. San Agusln se decant
firmemente a favor de la anterioridad, y por ende la superioridad, de Moiss
y la Biblia. Sin embargo, siguiendo la tradicin clsica, los Santos Padres mues
tran una absoluta unanimidad de criterios al considerar que los griegos toma
ron la mayor parte de su filosofa de los egipcios, aunque a su vez stos la to
maran quiz de Mesopotamia y Persia. As pues, durante toda la Edad Media
Mermes Trismcgisto fue considerado el fundador de la filosofa y la cultura no
bblica o gentil.
Esta concepcin sigui vigente durante el Renacimiento. La revitalizapin
de los estudios helnicos durante el siglo XV produjo un repentino amor por
la literatura y la lengua griegas, as como una fuerte identificacin con los grie
gos, pero desde luego nadie puso en tela de juicio el hecho de que stos fueran

> '. ".'.-i

'-& :-V

INTRODUCCIN

49

discpulos de los egipcios, que despertaron un inters igualmente fuerte, si no


ms apasionado. Se admiraba a los griegos por haber conservado y transmiti
do una pequea porcin de esta sabidura antigua: el desarrollo de las tcnicas
experimntales por parte de Paracels b Ncvvton, ctlre oros, se debi hasta
cierto punto al deseo de recuperar esta sabidura hermtica, csle saber perdido
de los egipcios. Durante toda la Edad Media se haban tenido a mano unos
pocos textos hermticos traducidos al latn; en 1460 se descubrieron algunos
ms, que fueron llevados a la corte florentina de Cosme de Mdicis, donde fue
ron traducidos por su principal erudito, Marsilio Ficino. Estas obras y las ideas
contenidas en ellas resultaron fundamentales para el movimiento ncoplalnico
promovido por Ficino, clave de todo el humanismo renacentista.
Aunque la matemtica copernicana proceda de la ciencia del islam, parece
que sus ideas heliocntricas surgieron a raz de la nocin egipcia de un dios
sol, recuperada en el nuevo ambiente intelectual en el que se form el sabio
polaco. A finales del siglo xvi, su defensor, Giordano Bruno, fue ms explci
to al respecto y super el respetable hermetismo neoplatnico cristiano de Fici
no. Horrorizado ante las guerras de religin y la intolerancia cristiana, defen
di la vuelta a la religin primitiva o natural, esto es la de Egipto, por lo cual
___
la Inquisicin se encarg de llevarlo a la hoguera en 1600.
Llegamos as al captulo 3, El triunfo de Egipto durante los siglos XV
y xvni. El influjo de Giordano Bruno sigui vigente aun despus de su muerte.
Segn parece, haba tenido contactos con los fundadores de la misteriosa y escu
rridiza Rosacruz, cuyos manifiestos annimos causaron verdadera fascinacin
entre el pueblo a comienzos del siglo xvil: tambin los rosacruces consideraban
a Egipto fuente de la religin y la filosofa. La idea general es que los textos
hermticos fueron desacreditados en 1614 por el gran erudito Isaac Casaubon,
quien, para propia satisfaccin, demostr que esos textos no databan de la ms
remota Antigedad, sino que eran de poca poscristiana. Esta opinin ha sido
aceptada como dogma de fe desde el siglo xix, incluso por eruditos rebel
des como Francs Yates. En este captulo, sin embargo, intento explicar por
qu yo me inclino por la opinin expuesta por el egiptlogo sir Flinders Pctric,
segn el cual los textos ms antiguos datan del siglo v a.C. En cualquier caso,
sea cual sea la fecha a la que correspondan esos textos, la idea de que Casaubon
acab con su credibilidad es errnea. El hermetismo sigui vigente hasta bien
entradaTla segunda mitad del siglo XVII, conservando incluso posteriormente
un influjo considerable. Los textos hermticos perdieron, sin embargo, su atractivoHnUsminuir entre las clases altas la fe en la magia a finales del siglo XVH.
Aunque los textos hermticos perdieran su atractivo para los pensadoresde
la Ilustracin, el inters y la admiracin por Egipto n decayeron. 1 siglo XVIII
fue en general un perodo clasicista, caracterizado por un fuerte deseo de or
den v estabilidad, de suerte que Roma fue siempre ms amada que Grecia: a l ,
mismo tiempo y con afn de acabar con el feudalismo y el cristianismo su
persticioso de la Europa pretrita. se dio un eran inters por las civilizacio
nes distintas de la europea. A este respecto. Jas ms influyentes fueron en este ;

5 0'

ATENEA NEGRA

. siglo la cultura china v la egipcia. Se pensaba que ambas tenan un sistema de


escritura superior al nuestro, pues los signos representaban ideas y no sonidos;
l y adems las dos posean una filosofa muy profunda y antigua. El ms atrac
tivo de sus rasgos, sin embargo, era, segn parece, que las dos erangobernads~
de formaTracional y no supersticiosa por uiTgrpo de hombres escogidos por
su elevada moralidad, a nnienes se exiga someterse a una iniciacin v un entre
namiento rigurossimos.
' En efecto, los sacerdotes egipcios resultaron muy atractivos para los pensadores conservadores, al menos desde que Platn los tom como modelo para
crear a los grgigs~3Fsu^RpubHca. En el ^igro'xvir, los trancinasones re
cuperaron esta linca de pensamiento, aunque parece que ya en la Edad Media
sintieron un particular inters por Egipto, al considerar a este pas, siguiendo
una tradicin antigua, cuna de la geometra o masonera. Al crearse a finales
del siglo xvtti la masonera especulativa, sus fundadores se inspiraron en la Rosacruz y en Giordano Bruno para implantar una doble filosofa. De ese modo
se nrononfan unas religiones supersticiosas y limitadas p a ra Ja masa, mientras
que^para los iluminados, se predicaba una vuelta a la religin natural y pura
mente original de Eqinto. sobre cuyas cenizas se haban creado todas las demj. As pues, la masonera, a la que pertenecan casi todas las personalidades
significativas de la Ilustracin, consideraba que la religin que le era propia
era la egipcia, que los signos apropiados pra crn ls jcroglTficoT, que sus
loeias eran templos egipcios, y que ellos mismos eran sacerdotes egipcios. De
hecho, la admiracin de los masones por Egipto se ha mantenido viva, pese
a que dicho pas haya cado en desgracia entre los acadmicos. Relativamente
a s esar suyo, la masonera ha mantenido hasta hoy su culto, como si se tratara
de una anomala en un mundo que considera aue la historia verdadera co
menz con los griegos.
El momento cumbre de la masonera radical y tambin aquel en oue su
amenaza al orden r rktiano pciahlprirto se hizo ms patente, se produjo du
rante los aos de la Revolucin francesa. La amenaza poltica y militar vino
acompaada del desafo intelectual que supuso la obra del gran erudito fran
cs, anticlerical y revolucionario, Charles Franois Dunuis. Segn las tesis de
Dupuis, la mitologa egipcia a la que, siguiendo las huellas de Herdoto, con-sidcraba idntica a la griega estaba..fnrmada fundamentalmente por alego
ras de los movimientos de las constelaciones, mientras que el cristianismo era
una simple coleccin de fragmentos mal entendidos de esta gran tradicin.
La hostilidad hacia Egipto durante el sielo x vm constituye el argumen
to del capitulo 4. La amenaza aue F.einto supona para el cristianismo provoc, como es natural, la correspondiente reaccin por parte de ste y. por consiiguicnlc. podemos considerar que el suplicio de Giordano Bruno y los ataques
ye Cns.-inhon en contra de la..antigedad de los IextosTicnnlicos no son sino
pjpmplrxj tempranos de dicha reaccin. Np obstante, la situacin se agrav una
vez ips a finales del siglo xvifcon laTorganizacin y los intentos de radicalizacin de la masonera. La amenaza que supona esta Ilustracin radical quiz

INTRODUCCIN

51

explique el profundo cambio producido en la actitud de Newton ante Egipto.


En sus primeras obras, siguiendo los pasos de sus maestros neoplatnicos de
Cambridge, muestra un gran respeto por este pas, pero durante las ltimas d
cadas de su vida se empe en intentar reducir la importancia de Egipto retra
sando la fecha de su fundacin hasta poco antes de la guerra de Troya. Ncwton
senta la amenaza que se cerna sobre su concepcin del orden fsico y sus equi
valentes en la esfera teolgica y poltica, es decir, la existencia de una divinidad
de hbitos regulares y la monarqua constitucional whig. Dicha amenaza pro
vena del pantesmo, que implicaba la existencia de un universo animado sin
la ms mnima necesidad de un regulador, ni siquiera de un creador.
I
Ese pantesmo podramos hacerlo remontar, a travs de Spinoza, a Bruno
/ y an ms all, al neoplatonismo y al propio Egipto. El primer rechazo ai licu1 lado del reto que supona la ilustracin radical y de paso la primera popula
rizacin del esquema newtoniano-w/i/g aplicado a la ciencia, la religin y la
poltica fue realizado en 1693 por Richard Bentley, amigo de Ncwton y gran
escptico y fillogo clsico. Una de las maneras que tuvo Henllcy de atacar a
sus adversarios y a los de Newton fue emplear la tctica de Casaubon. Utiliz
su erudicin critica para socavar las fuentes griegas que hablaban de la anti
gedad y la sabidura de los egipcios. As pues, durante los siglos xvm y xix
nos encontramos con una alianza de fa d o del helenismo y la crtica textual con
los defensores del cristianismo. Los jaleos organizados ocasionalmente por cier
tos helenistas ateos, como Shelley y Swinburne, no eran nada comparados coa
la amenaza que supona la masonera proegipcia.
Lo que pretenda Newton era sencillamente minimizar las relaciones exis
tentes entre Egipto y el cristianismo: su intencin no era precisamente exaltar
a Grecia. A mediados del sielo xv m , cin pmhargn, ma serie de defensores del
cristianismo empezaron a utilizar el recin creado paradigma del progreso,
) segn uno de cuyos supuestos cuanto ms reciente sea una cosa, es mejor,
[ para promocionar a los griegos a expensas de los egipcios. Esta corriente se
fundi enseguida con otras dos que por esa poca empezaban a tener mucli
predicamento, a saber: el racismo y el romanticismo. El capitulo 4, pues, repa
sa el.desarrollo del racismo basado en el color de la piel en la Inglaterra de
finales del siglo XVII, desarrollo que corri parejo con la importancia cada vez
mayor de las colonias americanas, con su poltica de exterminio de los indge
nas americanos, por un lado, y de esclavizacin de los negros africanos por
otro. Las ideas de Locke, Hume y otros muchos pensadores ingleses rezuman
racismo por todos sus poros. La influencia de estos filsofos al igual que
la de los nuevos exploradores europeos de los continenles recin descubiertos,
tuvo una importancia enorme en la Universidad de Gol inga, fundada en 1734
por Jorge II, elector de Hannover y rey de Inglaterra, que sirvi de puente en
tre las culturas hritnmca v alemana. No debe asombrar, por tanto..oue-la-Dri^mera obra acadmica sobre la clasificacin racial de los seres humanos poniendo, naturalmente, a la cabeza de la jerarqua a la raza blanca o. por usar
l trmino recin acuado, caucsica, fnrra escrita en la dcada de 1770
^por Johann Friedrich Blumenbach, catedrtico de Gotinga.

52

ATENEA NEGRA

lisa universidad fue pionera en el establecimiento del moderno saber de tal


disciplina. En esa misma dcada, otros profesores de Gotinga comenzaron a
publicar 110 ya historias de individuos, sino de pueblos v razas, as com ode
sus instituciones. Es conveniente ver en estos proyectos modernos, caracteri
zados por la exfiaustividad y el tratamiento critico de las fuentes, un aspecto
acadmico del nuevo inters que demostraba el romanticismo por la autentici
dad, y que era ya habitual en las sociedades alemana y britnica de Ja poca.
El romanticismo del siglo xviii no supona tan slo una fe en la primaca de
Jas emociones y en las limitaciones de la razn. Mezclados con estas creencias
iban tambin un amor por los paisajes, especialmente por los silvesLrcs, lejanos
y fros, y una admiracin por los pueblos robustos, virtuosos y primitivos que
de algn modo haban sido moldeados por aqullos. Este tipo de sentimientos
se conjugaba con la creencia de que, lo mismo que el paisaje v el clima de Europa
pmn_ mejores me los del resto de los continentes, los europeos tenan tambin
forzosamente nne ser mejores. Semejantes opiniones, cuyos adalides haban sido
Montesquieu y Rousseau, arraigaron sobre todo en Gran Bretaa y Alemania.
A finales del sido xvni. el progreso se haba convertido en el paradig
ma dominante, el dinamismo y el cambio eran ms apreciados que la estaSHI^
dad, v empezaba a verse el mundo ms en el tiempo que en~eTspacio. A pesar
flcjo d o - el esnacio sipui siendo importante para los romnticos, debido al in
ters Que sentan por la formacin local de los nueblos v las razas. De ese
, modo, lleg a creerse que una raza cambiaba de forma a medida que pasaba
! por las diversas pocas, si bien continuaba poseyendo una esencia individual
inmutable. Ya 110 se pensaba one la verdadera comunicacin se produca a traI vs de la razn, como podra~hacer todo serj a cona!. La idea dominante en
aquel entonces era que esa percepcin flua a travs del sentimiento, capaz de
afectar i'mienmenlr a r|m>rnc spJiallal-inn unirlos por unos lazos de parentesco
o de sangre, y que tenan una herencia comn.
Pero volvamos al tema del racismo. En la Antigedad hubo muchos griegos
con unos sentimientos semejantes a lo que hoy da podramos llamar naciona
lismo: despreciaban a los dems pueblos y algunos, como por ejemplo Arist
teles, llegaron a elevar dichos sentimientos al plano terico y a pretender una
superioridad de los helenos basndose en la situacin geogrfica de Grecia. Tal
aclitud se hallaba limitada por el verdadero respeto que muchos autores grie
gos sentan por las culturas forneas, en particular por las de Egipto, Fenicia
y Mesopotamia. Pero en cualquier caso, el vigor de ese nacionalismo de los
antiguos griegos no fue nada comparado con la violenta oleada de pureza tni
ca y racial, vinculada al culto de la Europa cristiana y del mundo septentrio
nal, que inund el norte de Europa al extenderse el movimiento romntico a
finales del siglo xvili. El paradigma que postula la desigualdad intrnseca de
Tas rais en razn de sus caractersticas fsicas v mentales, se aplic a todos
los estudios de humanidades, pero sobre todo a los de historia. Empez a pen
sarse eme la mezcla de razas era una prctica de todo punto indeseable, cuando
110 desastrosa. Para ser creativa, una civilizacin tena que ser racialmente

i n t r o d u c c i n

53

purav De ese modo empez a con.sklcrar.se cada ve/. ms intolerable la idea


dcTque Grecia en la que los romnticos vcaii 110 slo 1111 com pendiodeloda
Europa, sino tambin su cuna ms autntica fuera resultado de la mezcla de
los europeos indgenas y los colonizadores africanos v . s e m i t a s . '
El captulo 5, titulado La lingstica romntica: ascenso de la India y ca
da de Egipto, 1740-1880, comienza con un esquema de los orgenes .romnti
cos de la lingstica histrica y la pasin que despert la antigua India a finales
del siglo X V lll, debido en buena parte al reconocimiento de la relacin l'tiiicU).~mcntal que existe entre el snscriin y las Icnpnns eiimpi-:is. contijuiacin se
resumcx l declive de la estimacin en que Europa tena a China, fenmeno que
fue en aumento a medida que el equilibrio comercial entre las dos iba decan
tndose a favor de Europa v los ataques britnicos y franceses contra China
alcanzaban unas proporciones ms considerables. Segn mi tesis, estos facto
res exigan que se produjera un cambio en la imagen que se tena de Chnjt,
y que este pas pasara de ser considerado una civilizacin refinada j^culta, a
ser visto como una sociedad infestada de drogas, miseria, corrupcin y tortu
ras. El antiguqj 2giptot.quc durante el siglo X V lll haba constituido el mundo
ms parecido al chino que caba imaginar, su Tri los efectos de la necesidad
de justificar la creciente expansin europea por los dems continentes, y de los
malos tratos infligidos a sus habitantes. Ambas culturas fueron degradas al rango'
de prehistricas para poder hacer de ellas la base slida e inerte del desarrollo
dinmico de las razas superiores, la aria y la semita.
Pese al menoscabo sufrido por la reputacin de Egipto, el pas sigui susci
tando bastante inters durante el siglo xix. La verdad es que ese inters aument
incluso en cierto modo debido a la explosin de conocimientos sobre su cultura
que trajo consigo la expedicin napolenica de 1798, cuya consecuencia ms
sobresaliente fue el desciframiento de los jeroglficos por obra de Jean Fran
cois Champollion. En este captulo examino algunos entresijos de las activida
des llevadas a cabo por Champollion, as como de su carrera acadmica, rela
cionados con la tradicin masnica y la relacin triangular existente entre el
antiguo Egipto, la antigua Grecia y el cristianismo. Sealemos aqu simplemente
que en el momento de su muerte, acaecida en 1831, su defensa de Egipto haba
supuesto su enfrentamiento con el establishment poltico cristiano, as como
con el apasionado mundillo acadmico recin instaurado por los helenistas. De
este modo, tras unos primeros momentos de entusiasmo, el desciframiento de
los jeroglficos y la obra de Champollion fueron descuidados durante casi un
cuarto de siglo. Cuando volvieron a suscitar la atencin de los eruditos a fina
les de los aos cincuenta del pasado siglo, stos se nos aparecen fluctuando
entre la atraccin que despertaban Egipto y Ja brillante labor de Champollion
por un lado, y el intenso racismo propio de la poca por otro. A partir de las
ltimas dcadas del siglo, los acadmicos pasaron a considerar a Egipto, desde
el punto de vista uultuittl, un calfejn sin salida esttico v estrL
Durante el siglo xix , unos cuantos matemticos y astrnomos se dejaron
seducir por lo que, a su juicio, constitua la elegancia matemtica de las pi-

54

ATENEA NEGRA

rdmides, y llegaron as a creer que eran depositaras de una sabidura antigua


superior. La triple ofensa que infligan a la profesionalidad, al racismo y a la
nocin de progreso tres de los bastiones del siglo XIX, hizo que ense
guida fueran catalogados como locos. Entre los eruditos sanos, la reputa
cin de los egipcios sigui estando por los suelos. Si a finales del siglo xvm
y comienzos del xix, los sabios romnticos vean en losegipco^a un pueblo
esencialmente enfermizo y flojo, a finales riel xix comenz a propagarse una
nueva imagen de los mismos igualmente disparatada, aunque de signo contra
rio. Aliora se los valoraba conforme a la visin que cu ese momento tenan los
europeos de los africanos: como un pi^hln alrign .a m a n te de los placeres, de
una jaclanciosidad infantil y un profundo materialismo.
Otra manera dc~veTestos cambios seria admitir que tras el incremento de
la esclavizacin de los negros >>del racismo, los pensadores europeos estaban
interesados en mantener a los africanos de color lo ms lejos posible de acivi
lizacin purnppn. n i irnfe 7a Krl d Med ia v el Renacimlento^mieniras n o se
tuvo certeza ce cul era el color de los egipcios. lQAmasoiies egiptfilos.tendieron a considerarlos blancos. Ms tarde, los helenomanacos de comienzos del
siglo x ix empezaron a dudar de la blancura de su piel y a negarque los egipcios liubicran sido un pueblo civilizado, Hubieron de llegar las postrimeras de
ese mismo siglo para que Egipto, una vez despojado completamente de su re
putacin filosfica, recuperara su parentesco con el resto de frica. Ntese que
en todos os casos queda claramente definida la necesaria dicotoma entre netiros v civilizacin. Ahora bien, pese al triunfo del helenismo y el rechazo de
Egipto en los crculos acadmicos, el concepto de que este ltimo pas era la
cuna de la civilizacin no muri nunca del todo. Es ms, la admiracin msti
ca y enfermiza por la religin y la filosofa egipcias ha ido incrementndose,
pese a continuar siendo fuente de constante irritacin para los egiptlogos se
rios y profesionales. En este captulo examino dos corrientes de esta contra
disciplina, el difusionismo, promovida por Elliol Smiih, y la larga tradi
cin de la piramidologa.
El capitulo 6 se titula Helcnomana. 1. La cada del modelo antiguo,
1790-1830. Aunque el racismo fue siempre una de las principales causas de
la hostilidad hacia el modelo antiguo y acab convirtindose en el pilar ms
poderoso del modelo ario, en el siglo X V lu y durante los albores del XIX se vio
reforzado por los ataques contra la significacin de la cultura egipcia lanzados
por los crisiianos, que se sentan amenazados por la religin y la sabidura
de Egipto. Tales ataques venan a desafiar las afirmaciones de los propios grieBos en lom o n lu importancia que para ellos lmbii tenido limpio, y dcslacaban
In independencia creiillva de (recia con el nico fin de miiiiuii/.ar la tic ljupio.
Resida olceilvnmeiuc muy s Im iiII ciUvo que los piimrm< ili-.inn .w ni modelo
nnligno se prodiijernn eiitrc 1815 v 1830. aos en los me se dio una fuci le rcacciji on contra del racionalismo masnico, considerado base indiscutible de la
^evoliicinjinfirsn; uu-nl^idar que fueron los aos dFmaySr auge deTroma^
ticisino y dcj_r<anrniiH4ci)ln del cristianismo. Por otra parLe, al identificarse el

INTRODUCCIN

55

cristianismo con Europa, ambas corrientes pudieron combinar su nocin de


progreso e introducirlo en un movimiento filhclnico que sirviera de sosten a
la lucha entre los griegos cristianos, europeos y jvenes, por 1111 lado, y los
viejos asiticos, los turcos infieles, por otro.
n la segunda dcada del siglo xix. el profesor de JalJnivcrsidad de Go- \
tinga, Katl Otfried Miiller, utiliz los nuevos mtodos de crtica de las fuentes 1
para desacreditar todas las referencias antiguas a colonizaciones p o rp a i ic.dc 1
los egipcios, y restar importancia a las de los fenicios. Esos mtodos haban
empezado tambin a ser empleados para atacar las noticias anonadas po ijo s h y
griegos que haban estudiado en Egipto. El modelo antiguo supona una bai ie-_'
r~cn el camino de iaxnucvas creencias, que consideraban a la cultura griega [ ^
esencialmente europea, v cuna de la civilizacin y la filosofa; dickaJuanera]
fue eliminada cientficamente antes incluso de que se admitiera la idea de)
que exista una familia lingstica llamada indoeuropea.
El ttulo del captulo 7 es Helenomana, II. La transmisin de los nuevos
estudios a Inglaterra y el ascenso del modelo arior 1830-I86. A ditcrenclFdc
los' antiguos. losTmpulsores del modelo ario crean firmemente en el progreso. Los vencedores eran considerados ms avanzados, y por ende mejores,
tue los vencidos. As nes, pese a las anomalas aparentes y de poco alcance,
Iji historia entendida ahora como biografa de las razas se basaba en el triun
fo de los pueblos fuertes y vitales sobre los floios v dbiles. Las razas, for
madas por el paisaje y el clima de sus lugares de origen, mantenan unas esen
cias permanentes, aunque adoptaran nuevas formas en cada poca. Adems,
para estos sabios era obvio gnp 1
.ms grande de la historia mundial
era la europea o aria. Ella era la nica que haba tenido y seguira teniendo
siempre la capacidad de conquistar a todos los dems pueblos y de crear unas
civilizaciones avanzadas y dinmicas, a diferencia de las sociedades csfaficas~
regidas por asiticos v africanos, Alpimox pueblos europeos marginales, como
los eslavos o los espaoles, podan llegar u ser conquistados por otras razas,
pero ese rgimen a diferencia de la conquista de las razas inferiores por
parte de los europeos nunca podia ser duradero ni aportar ningn beneficio.
Esos nnradipmas de r a z a y progreso, y su correspondiente corolario
de pureza racial, junto con la idea de que las nicas conquistas beneficiosas
eran las de las razasJlam adas a mandar sobrelaT su boTcTmdas, no podan
admitir el modelo antiguo. Por eso no tardaron en ser aceptadas las rcfutaciones que hizo Mtilier de las leyendas relativas a la coionjzacfon eemeia tiTOnv
ca. El modelo ario consecuencia de su xito se consfruy ciTel Tilareo d e
los nuevos paradigmas. En su ayuda vinieron los siguientes factores: el dcscuhrimienlo de la familia de lenguas indoeuropeos, que llev iiimedialaim-ule a
considerar una raza a los indoeuropeos o arios; la hiptesis plausible de que
el lugar de origen de estos indoeuropeos se encontraba en Asia central; y por
ltimo la necesidad de explicar que el griego era fundamentalmente una lengua
indoeuropea. Para remate, precisamente por esa misma poca, esto es a comien
zos del siglo x ix , se desarroll un fuerte inters histrico por la victoria ger
mnica sobre el Imperio romano de Occidente en el siglo v d.C., y las conquistas

56

ATENEA NEGRA

arias en la India durante el segundo milenio a.C. Resultaba, por tanto, la cosa
ms iialural y atractiva aplicar a Grecia este modelo de conquista desde el nor
te: era de suponer que unos conquistadores vigorosos habran llegado al norte
de Grecia procedentes de unos lugares estimulantes como Dios manda, mien
tras que los aborgenes prehelnicos se habran apoltronado debido a la na
turaleza poco rigurosa de su tierra natal. Y aunque no resultara fcil conciliar
la enorme cantidad de elementos no indoeuropeos de la cultura griega con el
ideal de una total pureza aria de los helenos, la idea de una conquista desde
el norte vena a suavizar en la medida de lo posible la inevitable mezcla ra
cial. Como es natural, los helenos, puros y septentrionales, eran los conquis
tadores, como corresponde a toda raza de caudillos. Las poblaciones helnicas
egeas, por su parte, eran consideradas en ocasiones europeas marginales, pero
en cualquier caso caucsicas; de ese modo, incluso los nativos quedaban lim
pios de sangre africana o semita.
La cuestin de la sangre semita nos lleva al captulo 8, Ascenso y cada
de los fenicios, 1830-1885. En sus obras de los aos veinte, K. O. Miiller haba
negado absolutamente la influencia 'de los fenicios sobre Grecia, pero lo cierto
es que este autor se caracterizaba por un romanticismo exagerado y hasta poV
dram os decir que la intensidad de su racismo y su antisemitismo exceda a la
a
habitual en su poca. En cierto modo, pues, podemos afirmar que los fenicios ^
salieron ganando con la cada de los egipcios, pues caba explicar las leyendas
de la colonizacin egipcia como una referencia a ellos. Consciente o incons-|cientemenLc. todos los pensadores europeos v e n n e n los fenicios a los judos "9 o|de la AnclTttrrsto es a unos astutos comerciantes semitas. La concepc i
n d e la______________
h i s t o r ia mundial dominante
a mediados
del siglo XIX era__________
la del dia- $ <2
______
______
____________
logo entre arios y semitas. Estos hablan creado la religin yTa poesa: los arios,
x
por su parte, eran autores de las conquistas, la ciencia, la filosofa. a l i b e r t a d , ^
v todos los dems valores. Este reconocimiento dentro de un orden de los se
mitas corresponda a lo que podramos llamar la concesin de una oportu
nidad limitada en la Europa occidental, a medio camino entre la desaparicin
.
de la animadversin religiosa que inspiraban los judos y la ascensin del anti
semitismo racial. En Inglaterra, donde se daba una mezcla de tradiciones
antisemitas v filosemitas se senta una profunda admiracin hacia los fenicios
normic. en opinin tanlo de los ingleses como de los extranjeros, su condicin
de comerciantes de paos, sus viajes de exploracin y su aparente rectitud moral, les conferan unas caractersticas casi victorianas. La otra imagen de los
fenicios --y dems semitas como pueblo lujurioso, cruel y traicionero, sigui
existiendo, y le en general la ms~hahitual en el continente.
Tysle odi a los fenicios por su carcter ingls y oriental a un tiempo. re-]f
sulta particularmente llamativo en los esm lns del eran historiadorjom nticoi
francs Jules Michelet. La visin que Michelet tena de los fenicios alcanz gran
difusin gracias a la enorme popularidad conseguida por la novela histrica
de l'lauhcrt Salamb. aparecida en 1861. Salamb contiene unas descripciones
muy vividas de Carlago en su momento de mayor decadencia, que contribuye
ron a reforzar los numerosos prejuicios antisemitas y antiorientales ya existen-

INTRODUCCIN

57

tes. Mucho ms daina fue su brillante v cruel descripcin del sacrificio de nios a Moloch. La firme y general vinculacin de esta ltima abominacin b
blica con los cartagineses y los fenicios hizo nne resultara an ms difcil salir
en su defensa, y durante las dcadas de 1870 v 1880 sil reputacin cay en pica
do m s aprisa an oue la de los judos.

I 'Llegamos as al captulo 9, La solucin final del problema fcnicin.


1885-1945. La reputacin de que gozaban, junto con el auge del antisemitis
mo en las ltimas dcadas del siglo pasado, trajo como consecuencia que los
ataques contra los fenicios se hicieran constantes, y que adquirieran mayor vi
rulencia cuando afectaban a las leyendas relativas a su parentesco con el mie| bto griego, que para entonces haba alcanzado uncslatus sj:injdivjiq^ q yj n\finio que midieran linlrar i<j>Tfrir> m lw *1 ~~
Diez aos ms tarde, hacia 1890, se publicaron dos breves artculos que tu
vieron una influencia extraordinaria, uno de Julius Beloch, un alemn que en
seaba en Italia, y otro de Salomon Reinach, judo alsaciano asimilado que
ocupaba un puesto preponderante en los crculos cultivados y eruditos de Pa
rs. Ambos reconocan en Miilier a su precursor y pretendan que la civiliza
cin griega era puramente europea, mientras que los fenicios no habran hecho
ninguna contribucin significativa a la cultura helnica, con la sola excepcin
del alfabeto consonantico. Pese a que fueron muchos los eruditos que durante
los veinte aos siguientes se mostraron reacios a admitir esta tesis, a comienzos
del siglo x x estaba ya firmemente implantado el que yo llamo modelo ario
radical. Por ejemplo, llama mucho la atencin la diferencia de las reacciones
ante el descubrimiento de la civilizacin micnica hacia la dcada de 1870 por
parte de I-leinrich Schliemann, y ante los informes relativos a la cultura creten
se realizados por Arthur Evans en 1900. En el primer caso, hubo unos cuantos
expertos que en un principio sugirieron la posibilidad de que los hallazgos, de
carcter completamente distinto a los de la Grecia clsica, fueran fenicios. Di
cha posibilidad fue enrgicamente negada en los aos subsiguientes. Por el con
trario en 1900, la cultura de Cnosos fue bautizada inmediatamente con el nom
bre de minoica y nadie dud en considerarla prehelnica; ni remotamentg
se pens que pudiera ser semtica, pese a las tradiciones antiguas que hablaban
de una Creta semtica.
La eliminacin definitiva de la influencia ejercida or los fenicios snhre Gre
cia calificada de mero espejismo no se produ jo hasta los aos veinte del
presente siglo, coincidiendo con el auge cada vez mayor del antisemitismo, fruT~del papel, en parte real y en parle imaginario, desempeado por los judos
en la Revolucin rusa y ;n la Tercera Internacional Comunista.,Durante los aos
veinte y treinta fueron definitivamente desacreditadas todas las leyendas relati
vas a la colonizacin de Grecia por los fenicios, del mismo modo que lo fueron
todas las noticias conservadas en torno a la presencia de los fenicios en el Egeo
y en Italia durante los siglos IX y vm a.C. Llegaron incluso a negarse por com
pleto los orgenes semticos de muchas palabras y nombres griegos que ante
riormente haban sido postulados.
Se realizaron todos los esfuerzos habidos y por haber para limitar la signifi-

58

ATENEA NEGRA

cneirin tlcl nico prstamo de la cultura semtica que no se.deiaba eliminar. .


saber: el alfabeto. En primer lugar se hizo un enorme hincapi en la supuesta!
invencin de las vocales por parte de los griegos, caracterstica esencial, segnr
se recalcaba una y otra vez, de todo autntico alfabeto, cuya ausencia impILK
caba que el hombre era incanaz de pensar lgicamente. En secundo lugar, la I
TrafiTrnn flpgrfica de dicho prstamo fue trasladndose de Rodaba d h i- y ^
pre y finalmente a una supuesta colonia griega en la costa de Siria. Ello se dejifa
* que or entonces se consideraba ms propio del carcter din
mico tic los griegos que hubieran sido ellos misinos quienes lo trajeran de
O riente Medio, en vez de recibirlo pasivamente de los semitas, tal como afir
maban las leyendas, pero tambin a que todo prstamo implicaba, segn se crea, 1
una mezcla social, y la contaminacin racial de Grecia que ello'^ supoaresi- T3
Taba de todo punto inadmisible. En tercer lugatTla fecha de la transmisin se
rebaj a c. 720 a.C., esto es. a una poca debidamente posterior a la creacin
de la polis y al perodo de formacin de la cultura griega arcaica. Ello implica
ba la existencia de un largo periodo de analfabetismo que ira desde la desapa
ricin d las escrituras lineales descubiertas por Evans a la introduccin del aL:_
faheto- supuesto que, a su vez, proporcionaba una doble ventaja: por una garte
permita hacer de Homero el bardo ciego casi septentrional de una socie
dad analfabeta, v por otra establecer una barrera infranqueable, la Edad Qjcur
ra. entre el perodo micnico y el arcaico. De esa forma, todas las noticias pos
teriores de los propios griegos acerca de su pasado, v con ellas el modelo antiguo.
quedaban an ms desacreditadas.
Los afios treinta se caracterizaron por un debilitamiento del positivismo en
$
el terreno ce la ciencia pura y duraTpero tambin por un fortalecimiento des
mesurado del mismo en reas marginales como la historia de la lgica y la de
'j* .i
la Antigedad. Fue al parecer as como en el mundo de las clsicas se lleg
a una solucin cientfica y definitiva del problema fenicio: en adelanlc. la
disciplina poda proceder cientficamente o , c o m o se dira h o y tla1_sejiaha
instaurado un paradigma. Todo erudito que se atreviera a negarlo sera declarado incompetente, equivocado o loco. La fuerza de semejante postura queda
demostrada por su pervivencia durante ms de treinta aos despus de que en
1945 se pusiera de manifiesto cules eran las consecuencias del antisemitismo,
hecho que sacudi profundamente los cimientos del antifenicismo. A la larga,
sin embargo, se ha producido un retroceso del modelo ario radical, proceso que
se describe en el captulo 10, titulado La situacin de posguerra. La vuelta
al modelo ario moderado. 1945-1985.
ii.i. 11 . r"obabk que la fundacin del Estado de Israel haya influido ms cu la
,|jnaUrotaci6n de los fenicios que el holocausto judo. Desde 1949, los ju dis o,
;j.#l menok los i"melles han venido siendo considerados europeos cada vez en
* mayor medida, ni tiempo que quedaba claro ciue el hecho de hablar una lengua
!Mmlllca no imnide n un nucblo realizar importantes logros de ndole militar.
j: MAs atn. lo* nftos cincuenta fueron testigos de un claro incremento de la coni:; flan/ de lo* Judio en sus ralees semitas.
.<i*U l) f n iro del contexto rn n rc n d p o r e ste p ro c e s o y

iiciiso

p o r q u e n o p o d a n

INTRODUCCIN

59

admitir la exclusividad ni del judaismo ortodoxo ni del sionismo. unos semi


tistas tan eminentes como Cyrus Gordon y Micliael A.slom: empezaron a defen
der el concepto global de civilizacin scnTiica occidenUil y a atacar el modelo
ario radical. Gorclon. que es .el homEmTque mejor conoce Tas lenguas de anti
guo Mediterrneo oriental,. sj_ernpte.ha pensado que su misiiTconsiita en demostrar las relaciones recprocas existentes entre la cultura hebrea y la griega.
Los puentes que habran permitido ese proceso habran sido, semin el. earit.
antiguo puerto de la costa siria, y Creta. Descubri una serie de relaciones cu
tre la Biblia y Homero por un lado y los mitos canancos atestiguados cu Uearit
en jo s siglos xiv y xilt a.C. por otro, mitos que fueron traducidos hacia los
aos 1940-1950; la monografa ciuc escribi al respecto en 1955 le hi/.o neider
la reputacin de buen cientfico de que gozaba, pero fascin a algunos histo
riadores no especializados y a muchos profanos. Hoco despus volvi a inlli^ir
una ofensa imperdonable a los ortodoxos al interpretar la escritura lineal A de
Creta como una lengua semtica, por lo que hubo de entrentarse a una legin
de objeciones, casi todas las cuales se han encargado de rebatir fas uivcstigaciones posteriores. La mayora de los especialistas, sin embargo, an no aceptan
su interpretacin. Cuando unos aos antes el desciframiento del lineal B por
parte de Ventris y su interpretacin del mismo como una forma antiqusima
de griego constituan una novedad, todo el mundo se congratul de ello por
cuanto vena a confirmar la extensin geogrfica y la raigambre histrica de
la cultura griega; admitir, en cambio, oue el lineal A. v por lo tanto la cultura
minoica, corresponda a una lengua semtica equivala a trastocar todas las ideas
de singulandadde los griegos v. por lo tanto, de Europa.
Entre Jos paladines del saber convencional caus el mismo desconcierto, si
no ms losmz^TIeWm^euiTcn, o h r a f u n d a m e n t a l fin u n ropfla de Gord On,
el profesor Michaelj^t^uj^aparecida cii 1967. Se trata de una miscelnea de
artculos en los que se estudia el paralelismo tan sorprendente que existe entre
la mitologa seinLica y la griega, demostrndose que no cabe explicar como
simpsItianifestacTes"'anlogas"del espriju humano unas relaciones estruc
turales y de nomenclatura tan estrechas. Aparte del desafo que supona esta
tss, Xstor realizaba otros tres ataques de fondo. En primer lugar, el simple
hecho de escribir este libro daba un vuelco a todo el slatu quo acadmico. Si
an poda permitirse que un fillogo clsico, representante de la disciplina do
minante, se pusiera a estudiar la historia y la cultura de Oriente Medio en sus
relaciones con Grecia y Roma, lo contrario era intolerable. Se pensaba que un
semitista no tena derecho a escribir nada sobre Grecia. En segundo lugar, Astour pona en cuestin la absoluta primaca de la arqueologa sobre todas las
dems fuentes testimoniales de la prehistoria el mito, las leyendas, la lengua
y la onomstica, amenazando de esa forma el estatus cientfico de la his
toria antigua. En tercer lugar, realizaba un esquema sociolgico de los conoci
mientos de la filosofa clsica, subrayando los vnculos existentes entre el desa
rrollo habido tanto en el campo del saber como en el de la sociedad. Llegaba
incluso a presentar una relacin implcita entre el antisemitismo y la hostilidad
mostrada hacia los fenicios, poniendo en duda la nocin del progreso constan-

60

ATENEA NEGRA

1c y acumulativo de los conocimientos. Lo peor, sin embargo, era que bsicamciic vena a decir que las leyendas de Dnao y Cadmo contenan un ncleo
de verdad.
Tantas herejas no podan^quedar sin castigo. Astour recibi tantos palos
de sus crticos que dej de trabajar en ese campo, pese a la brillantez con la
que haba empezado dcsbrzarlo. Su obra, no obstante, lo mismo que la de
Gordon, tuvo unos efectos de gran alcance: sirvi para subvertir el modelo ario
radical, a lo cual contribuy tambin el hecho de que en los yacimientos del
Egco de finales de la Edad del Bronce y comienzos de la del Hierro fueron en
contrndose cada vez ms objetos procedentes de Oriente Medio. Podemos as
afirm ar en justicia que en 1985 la mayora de los investigadores que estn tra
bajando en esta zona han dado marcha atrs y han adoptado el modelo ario
moderado. Es decir, que admiten la posibilidad de que en la Edad del Bronce
hubiera asentamientos semitas no slo en las islas, sino tambin en el continen
te, al menos en Tebas. Son tambin de la opinin de que la influencia fenicia
sobre la Grecia de la Edad del Hierro empez mucho antes del siglo viii a.C.,
posiblemente ya en pleno siglo x.
Por otra parte, sin embargo, y pese a su osada intelectual, Gordon y As
$
tour no han desafiado al modelo ario propiamente dicho. Ninguno de ellos ha
tenido en cueixlaJa posibilidad de que el vocabulario griego tuviera unos com
ponentes semticos fuertes: ni tampoco, debido a sus preocupaciones como se- $>
miListas, han investigado las posibles colonizaciones egipcias de Grecia ni la
3'
hiptesis' de tiut! la lengua v la cultura egipcias desempearan ufTpapel senic- j
jante o mayor que el de las <tnftif,;l<!
la-formacin de la civilizacin griega, j ^
Se lian producido unos cuantos intentos de reavivar las tradiciones en torno ^
a la influencia de Egipto sobre Grecia. En 1968 el egiptlogo germano-oriental
Siegfricd Morenz public una obra importante sobre este asunto, atendiendo
asimismo a las ramificaciones observables por toda Europa en su conjunto, pero
fuera de Alemania se le prest poqusima atencin. La hiptesis del doctor Spyropoulos en torno a la existencia de una colonia egipcia en la Tebas del siglo xxi
a.C. lia sido enterrada en medio de un discreto silencio. Los especialistas han
intentado echar por tierra la exactitud de sus dataciones, evitando en la medida
de lo posible mencionar sus locas conclusiones.13 Los nicos que se han atre
vido a pensar en una influencia egipcia sobre la civilizacin griega han sido
en su mayora personajes situados en los mrgenes de la vida acadmica o to
talmente ajenos a ella; se trata de hombres como Peter Tompkins, autor de una
amplia serie de artculos periodsticos y de un libro escrito con suma cautela,
al que lia puesto el atrevido ttulo de Secres o f the Great Pyramid, o el profe
sor afroamericano G. G. M. James, en cuyo apasionante librito Sole/i Legacy
se defiende tambin de forma plausible la idea de que la ciencia y la filosofa
griegas son cu su mayor parte un prstamo egipcio. La invencin de la antigua
Grecia concluye profetizando que el modelo ario moderado, si bien tardar en
ser desechado un poco ms que el radical, tambiri acabar cayendo, y a co
mienzos de la prxima centuria casi todo el mundo habr aceptado la versin
revisada del modelo antiguo.

INTRODUCCIN

61

A partir de aqu, todas las secciones de la Introduccin contienen una can


tidad considerable de anlisis tcnicos, que no son imprescindibles para la com
prensin global del volumen. Por lo tanto aconsejo a los lectores que estn in
teresados principalmente por los aspectos historiogrfcos de la obra, que pasen
directamente al captulo 1 . '

G r e c ia

e u r o p e a o m e d i o -o r i e n t a l ?

L o s e le m e n to s e g ip c io s y s e m t i c o s

OCCIDENTALES DE LA CIVILIZACIN GRIEGA

En el volumen II de Atenea negra comparamos la productividad relativa


de uno y otro modelo al ser aplicados a una serie de disciplinas o enfoques
distintos de la reconstruccin histrica, a saber, fuentes documentales contem
porneas, materiales arqueolgicos, topnimos, datos lingsticos y ritos reli
giosos. La Introduccin del presente volumen contiene una comparacin de la
plausibilidad que comportan uno y otro modelo.
CA excepcin quiz de sus conocimientos sobre el antiguo Egipto, es eviden
te que los promotores del modelo antiguo posean ms informacin acerca del
segundo milenio a.C. que los del modelo ario. Estos ltimos, sin embargo, no
basaban sus pretensiones de superioridad en la cantidad de sus conocimientos,
sino en su mtodo cientfico y en su objetividad, criterios ambos que se po-,
nen en cuestin en La invencin de la antigua Greda^ En lo locante a la objeti
vidad, es de sealar que, mientras que los autores griegos oscilaban entre su
afn por aumentar la profundidad histrica de su propia cultura y su deseo
de mostrarse superiores en todo y por todo a sus vecinos, j os eruditos del siglo
xix_.no se caracterizaban por semejante ambivalencia^Su nteres se centraba
por completo en elevar el rango de la Grecia europea y en degradar a los egip
cios africanos y a los fenicios semitas^Slo este detalle hara a cualquier perso
na ajena a este campo inclinarse a favor de la objetividad de los antiguos
frente a la de los historiadores del siglo Xix y comienzos del XX.
Con todo, una posibilidad de acceso a las informaciones y una objetividad
mayores no significan de por s que el modelo antiguo posea una capacidad
de explicar las cosas superior a la del modelo ario. Segn los argumentos y
las conclusiones presentados en este primer volumen, 110 debera desecharse
este ltimo modelo por la sencilla razn de que las motivaciones que lo ins
piraron son consideradas hoy da sospechosas. Por ejemplo, el hecho de que
los especialistas del siglo xix se regodearan con el cuadro histrico que ofre
ca la invasin de la India por los arios o con la formacin del sistema de
castas a partir del color de la piel, no invalida la utilidad de tal esquema
como pura explicacin histrica. Debemos recordar, eso s, que en la India, a
diferencia de Grecia, existan numerosas tradiciones antiguas sobre dicha in
vasin.
El captulo I de Greda europea o medio-oriental? seala los testimonios
documentales del perodo y la zona que son objeto de nuestro inters. Los ha-

62

ATENEA NEGRA

bilnnlc.s del Mediterrneo oriental del segundo milenio a.C. no desconocan la


escritura; egipcios y medio-orientales llevaban siglos sabiendo escribir; en Cre
ta se usaban unos jeroglficos propios de la isla, as como el lineal A, empleado
tambin en las Cicladas. Ms an, es enormemente probable que en la Grecia
continental se desarrollara el lineal B durante la primera mitad.de ese milenio,
y yo sostengo, adems, que en la casi totalidad del Mediterrneo oriental se
cninleaEa va alfabetos hacia el siglo xv a.C.16 As pues, no slo haba una
enorme di fusin de la escritura, sino que, a diferencia de los primeros formuladores del modelo ario, hoy da estamos en condiciones de entender casi todas
sus variantes.
Una vez aclarado este punto, hemos de reconocer que los testimonios docu
mentales acerca de las relaciones entre las diferentes reas culturales del Medi
terrneo oriental durante este perodo son escasos. La inscripcin de Mit Rahineh, descubierta recientemente en un bloque de piedra que serva de pedestal
a una estatua colosal, nos da muchos detalles acerca de la amplitud de las ex
pediciones egipcias por va terrestre, as como sobre los viajes por mar de este
mismo pueblo durante el siglo XX a.C.17 La reina Ahhotpe, madre del primer
faran de la dinasta XVIII, se supone que proceda de H3W Nbw, regin ex
tranjera que ha sido identificada de forma bastante plausible con la zona del
Egeo. Tales informaciones parece confirmarlas el diseo tpicamente egeo de
algunas de sus joyas. Aunque su hijo Amosis parece que reclamaba ciertos de
rechos de soberana sobre 1;3W Nbw, no volvemos a or hablar del asunto du
rante ms de un siglo. Fuera cual fuese la relacin existente entre Amosis y Hsw
Nbw, es evidente que a finales del perodo de los hiesos y comienzos de la di
nasta XVIII hubo algn intercambio de poblacin. Por esta poca se atestigua
en Egipto el nombre P 3 Kftiwy, que significa el cretense, y en un papiro
egipcio contemporneo que contiene una lista de nombres cretenses aparecen
algunos egipcios y medio-orientales^Este panorama que nos muestra una mez
cla inextricable de poblacin en la cuenca meridional del Egeo durante el si
glo xvn a.C., se ve confirmado por los frescos de Tfcra y por una serie de nom
bres de persona que encontramos ms tarde en textos escritos en lineal A y en
lineal T y
Los testimonios documentales egipcios sobre los contactos mantenidos con
el mundo egeo son mucho ms abundantes en los siglos XV y XIV a.C. Las ins
cripciones y las pinturas sepulcrales ponen de manifiesto que tras las conquis
tas de ltm osis III en Siria a mediados del siglo XV, los egipcios se creyeron
capaces de ejercer algn tipo de soberana sobre Creta y otros territorios an
ms lejanos, soberana que se renovara en varias ocasiones durante los siguientes
cien aos. AI poco de establecerse esas relaciones, los documentos y las pintu
ras egipcios hacen referencia a un cambio de gobierno en Creta, lo cual encaja
perfectamente con los testimonios arqueolgicos de Cnosos, que sugieren que
hacia esta misma poca se produjo la conquista del mundo minoico por los
micnicos. Los textos egipcios dejan de hacer referencia a Kftiw en el Egeo,
y en su lugar aparece T113 o Ta-na-yu. La identificacin de este nombre con
los dnaos y con Grecia queda casi asegurada por una inscripcin del siglo XIV

INTRODUCCIN

63

en la que aparecen varios nombres geogrficos de 'Ili-na-yu, algunos de los cuales


han sido identificados de forma harto plausible con sendos topnimos de Cre
a y de la Grecia continental. Para colmo, de este mismo periodo es una carta
del rey de la ciudad fenicia de Tiro al faran de Egiplo en la que se hace refe
rencia a un rey de Da-nu-na, lugar que muy bien podra encontrarse en Grecia.
^Existen referencias a los contactos mantenidos entre Orienle Medio y el mun
do egeo durante el siglo xiv tanto en ugartico como en lineal B. Los mercade
res de Ugarit comerciaban con Creta, y, en mi opinin, el nombre de persona
Dnn que encontramos en ugartico significa Dnao, lo cual indicara que
haba griegos viviendo en esa ciudad m artiina\Las tablillas escritas en lineal
B demuestran que en Creta y en el Peloponeso existan una sociedad y una eco
noma palacial de lengua griega, muy semejantes a las que haba por esa mis
ma poca en el Oriente Prximo. Desde el punto de vista lingstico, las ins
cripciones en lineal B demuestran que muchas de las palabras griegas que todo
el mundo reconoce que son prstamos del semtico se hallan ya presentes en
pleno siglo XIV. En general, se reconoce que casi todas pertenecen al campo
semntico ideolgicamente sano de los objetos suntuarios que pudieran ha
ber trado los comerciantes semitas. No obstante, entre ellas estn chilrt, la
palabra habitual para designar al vestido, y chrysos, oro, metal que po
sea en Grecia una importancia cultual de primer orden desde el Neoltico, lo
cual indica hasta qu punto haban calado hondo los contactos a finales de
la Edad del Bronce. Para colmo, son muchos los nombres de persona del tipo
Egipcio, Tirio, etc. En una palabra, la amplitud de los contactos y la mez
cla de la poblacin que sugieren estos testimonios encajaran perfectamente con
los-postulados del modelo antiguo. Por otra parte, el modelo ario tambin po
dra hacer encajar esos datos, porque lo que desde luego no existe es prueba
documental alguna de las colonizaciones de que hablan las leyendas.
El capitulo 2 trata de arqueologa. Comienza con las posibles huellas del
Imperio Medio en Beocia a finales del segundo milenio. La mayor parte del
capLulo, sin embargo, se ocupa de la datacin de la gran erupcin de Tera. isla
situada a unas setenta millas de Creta. Sabemos que la explosin de toda la
parte central de la isla fue varias veces mayor que la famosa erupcin de Krakatoa ocurrida en 1883. Teniendo en cuenta que la erupcin de Krakatoa lleg
a romper los cristales de las ventanas en lugares situados a cientos de kilme
tros de disLancia, y que produjo un maremoto en todo el ocano ndico sin
olvidar que la nube de polvo que dispers por toda la extensin del globo con
tribuy al desarrollo del impresionismo y tuvo repercusiones sobre el clima de
todo el hemisferio norte.^ im p a c to de la explosin de lera tuvo que ser for
zosamente colosal. Convcncionalmente se cree que se produjo por la misma
poca en que tuvieron lugar las destrucciones que podemos observar en Creta,
tradicionalmente asociadas tambin con la llegada de los micnicos a la isla
alrededor de 1450 a.C. Este esquema presenta, sin embargo, una dificultad y
es que la cermica existente en Creta antes de esta destruccin es del estilo minoico reciente IB, y, pese a lo intenso de la bsqueda, no se ha encontrado res-

64

ATENEA NEGRA

lo alguno de la misma debajo de los escombros de lava en Tera. Por eso algu
nos arquelogos han separado ambos acontecimientos alegando que la erupcin
de Tcra se habra producido unos cincuenta aos antes de la destruccin de Creta
por los miccmcos, esto es hacia 1500 a.S^
(jan mi opinin, la explosin se produjo incluso antes, n 162<j1a.C->basn
dome para precisar tanto la fecha en la dendrocronologafen este caso, en
el cmputo de los anillos de crecimiento perceptibles en entronco del pinus aristaa, variedad de conifera particularmente longeva propia de la zona suroccidental de los Estados Unidos. Las explosiones de la magnitud de las de Krakatoa dejaron en los rboles de las regiones cercanas,a los lmites de las nieves
perpetuas huellas de heladas estivales y de crecimiento anmalo. Pues b ie n a l
los viejos/'///'aristalae no hay rastro alguno de ninguna erupcin que supusie
ra un cataclismo a escala mundial ni para el siglo xvi ni para el xv a.C., pero
s para el o 1626. Y resulta que ese ao fue tambin muy malo para los robles
de Irlanda^Un efecto Krakatoa de semejante magnitud tambin podra ha
ber sido motivado por cualquier otro cataclismo de origen ssmico ocurrido
en un lugar distinto, pero, ante el problema que supone hallar pruebas de la
erupcin de Tera, la datacin parece verosmil.18 Existe, sin embargo, otro tes
timonio que contribuye a adelantar la fecha. En efecto, aunque, segn parece,
los gases volcnicos han producido ciertas distorsiones en la datacin por car
bono atribuida a los materiales hallados justo debajo del estrato de la destruc
cin, los suministrados por las plantas efmeras las nicas que proporcionan
una informacin precisa, apuntan al siglo XVII y no al XV a la hora de fe
char el acontecimiento.1
En China, la cada de Jie, ltimo emperador de la dinasta Xia, se vio acom
paada de acontecimientos extraordinarios, como por ejemplo niebla amari
lla, heladas en pleno verano, oscurecimiento del Sol o aparicin de tres soles
a la vez, fenmenos todos que podran explicarse de manera plausible como
resultado de la nube de polvo producida por la explosin de Tera. El problema
que ahora se plantea, sin embargo, es el de la datacin de la cada de Jie. Pare
ce que no pudo producirse en el siglo XV a.C.: algunos historiadores la sitan
en el xvi y otros antes de 1700. No obstante, ciertas compilaciones basadas en
crnicas antiguas del siglo ut a.C., as como algunos testimonios arqueo
lgicos, apuntan hacia una datacin en el siglo XVH.20
Hay ms indicios que hablan en favor del adelantamiento de la fecha; en
esta ocasin los testimonios proceden de Egipto, pas en el que el siglo XV est
muy bien documentado. Resultara muy extrao que un acontecimiento de la
magnitud de la explosin de Tera, que debi de afectar al Bajo Egipto, no fuera
registrado de algn modo. Adems, como hemos visto, por esta poca, c. 1450,
Creta enviaba a Egipto comisiones tributarias. Por el contrario, del siglo x v i i
prcticamente no existen documentos egipcios, lo cual explicara mejor por que
no se hace la menor mencin del acontecimiento. La tremenda magnitud de
la catstrofe- me induce a hacer una excepcin y a lio mostrarme contrario a"
admitir los argumentos del silencio. No obstante, reconozco que semejante
tipo de argumentos es por naturaleza muy dbil. Y adems las dataciones chi

INTRODUCCIN

65

na por carbono y por clendrocronologa siempre pueden suscitar dudas.(Pese


a todo, dada la extrema debilidad de los argumentos que defienden la datacin
de este acontecimiento en el siglo xv, la conjuncin de las otras cuatro fuen
tes hace que su localizacin en 1626 a.C. resulte mucho ms plausiljT^
En vista de que no caben muchas dudas de que la erupcin de le ra tuvo
lugar durante el perodo Minoico Reciente IA, resulta imprescindible hacer unos
cuantos ajustes cronolgicos y adelantar las fechas absolutas de una serie de
perodos. La Cambridge Ancient Hislory presenta un esquema cronolgico que
sigue la periodizacin habitual de los distintos estilos de la cermica:
Minoico Medio III, 1700-1600; Minoico Reciente IA, 1600-1500; Minoico
Reciente ID, 1500-1450.
El esquema que aqu proponemos es el siguiente:
MM III, 1730-1650; MR IA, 1650-1550; MR IB, 1550-1450.
Esta revisin de los perodos de la cermica cretense exigira a su vez otra de
los de la cermica de la Grecia continental, basados en los de la minoica y que
ms o menos se corresponden con ellos. En especial supondra cambiar las fe
chas de las tumbas de cpula descubiertas por Schliemann en Micenas de
finales a comienzos del siglo XVII. En realidad ello supone una dificultad ms
para el modelo antiguo, segn el cual las colonizaciones con las que se habra
inaugurado la edad heroica habran sido motivadas por la expulsin de los hicsos de Egipto en el siglo xvi. Pero, por otra parte, la datacin de este hecho
en el siglo XVI entrara tambin en contradiccin con la ausencia en Creta de
hallazgos arqueolgicos que den testimonio de una destruccin general signifi
cativa durante este perodo, y resulta muy poco probable que los colonizadores
procedentes de Egipto no pasaran por la isla antes de llegar al continente. _
^Jstas incongruencias con los testimonios arqueolgicos son las que moti
van una de las dos revisiones ms importantes del modelo antiguo que pro
pone Atenea negra. El modelo antiguo revisado sostiene que
nseniamienios
de-egipcios y semitas occidentales en el Ec.eo comenzaron a finales del
siglo xvm a.C., cuando los hiesos lograron hacerse con el control del Bajo Egipto. v no hacia 1570, cuando (Jeclino sTTijodenSi, aunque sea slo de momento,
admitimos esta revisin, queda en pie otra cuestin, a saber: por qu los anti
guos, con el respeto a la Antigedad que los caracterizaba, habran rebajado
la fecha de esos asentamientos? Quiz una razn fuera su deseo de relacionar
los con la expulsin de los hiesos y el xodo de Israel, que probablemente tuvo
lugar a comienzos del siglo xvi. Otro factor quiz fuera una falta de estima
cin del hecho en s, en un afn de parecer serios y razonables, pues no hay
por qu pensar quejas presionesen este sentido fueran menores en la Antige
dad de lo que lo son hoy da.^Ppr ltimo, los sentimientos patriticos y el
juego de palabfas entre Hikesios e hiesos podran tambin haber tenido
algo que ver./Considerar a los inmigrantes llegados a finales del perodo de los
5.

66

ATENEA NEGRA

hicsos como refugiados o suplicantes habra resultado menos doloroso para el

Poseemos testimonios arqueolgicos que se relacionaran muy bien con la


hiptesis de una invasin del Egeo por parte de los hicsos inmediatamente des
pus de su llegada a Egipto. A finales del siglo xvin a.C. se'produjo una des
truccin de todos los palacios cretenses, reconstruidos inmediatamente despus
con unas ligeras modificaciones, por lo dems harto significativas. En efecto,
este cambio supone una divisin convencional entre perodo de los Palacios an
tiguo y perodo de los Palacios reciente; entre los cambios introducidos estn
la presencia de espadas, tumbas de cpula y el empleo del grifo como insignia
de la realeza, objetos todos que exislan ya con anterioridad en Oriente Medio
y que adquirieron mucha importancia en la Grecia micnica. Un sello proce
dente de este estrato de destruccin de Cnosos nos muestra a un rey de aspecto
brbaro, con barba y un continente claramente micnico.
Desde el punto de vista artstico, resulta sorprendente el parecido que tie
nen los objetos procedentes del Egeo de los perodos Minoico Medio Ill/H eldico Medio III, y los hallados en Egipto durante el perodo de los hicsos y los
comienzos de la dinasta XVIII. Por lo general se piensa que la corriente cultu
ral habra ido del Egeo hacia Egipto; sin embargo, 110 deja de haber dudas en
este sentido, debido a los precedentes medio-orientales de muchos de los obje
tos, tcnicas y motivos considerados ms tpicamente micnicos. A mi juicio,
la analoga ms til para explicar la gran mezcolanza de las culturas cuando
menos materiales del Mediterrneo oriental de finales del siglo xvm y co
mienzos del xvii a.C., sera la que pudiera establecerse con la Pax Tartarica
del siglo xiil d.C. En esta poca los gobernantes mongoles llevaron a cabo una
fusin de las tcnicas y el arte chino, persa y rabe, introduciendo rasgos de
unos en otros y rompiendo las convenciones ms rgidas de todos ellos,
el
caso de los hicsos, mi postulado es que las tradiciones que llevaban ya mucho
tiempo asentadas, como las de Egipto y Creta, se recuperaron con rapidez, aun
que con algunas ligeras modificaciones; pero, en cambio, en la Grecia conti
nental, donde 110 existan esas tradiciones, el estilo hieso internacional, de
carelcr eclctico, habra durado ms tiempo??
La hiptesis de que a finales del siglo xvm se produjo una conquista de
Crea por parle de unos hicsos cgipcio-cananeos, los cuales habran estableci
do una serie de colonias al norte de la isla, nos proporcionara un esquema
bastante plausible en el que encajaran los testimonios arqueolgicos mencio
nados anteriormente. Las tumbas de cpula de Micenas, llenas como estn de
nuevas armas y otros objetos en los que resalta la influencia extranjera, en bue
na parte minoica y medio-oriental, podran muy bien ser las tumbas de los con
quistadores recin llegados. En efecto, Frank Stubbings, profesor de historia
antigua de la Universidad de Cambridge, sostena esta misma opinin en el ar
tculo que escribi sobre las tumbas de cpula para la Cambridge Ancient Hislory, s i 'bien acepta el siglo XVI como fecha ms probable y asegura a sus lec
tores qgc los invasores hicsos 110 tuvieron unos efectos duraderos sobre la cultura

INTRODUCCIN

67

griega.21 Despus tic la publicacin de su artculo en los aos sesenta, han apa
recido nuevos restos que vienen a reforzar esta posicin, an minoritaria. Los
recientes descubrimientos arqueolgicos ile Tei cd Dalnra, en la zona oriental
del Delta, emplazamiento casi seguro de varis, la capital de los liicsos, han
puesto de manifiesto la existencia de una cultura/.material mixta semtica
occidental-egipcia, que muestra un parecido evidente con la de las tumbas de
cpula.22
La continuidad de los estilos de la cermica micenica de mediados de la
Edad del Bronce es indicio, al parecer, de la pervivencia de la cultura anterior
a unos niveles sociales relativamente bajos. Precisamente eso es lo que sugeri
ran los testimonios lingsticos, segn los interpreta el modelo antiguo revisa
do. 'imbin encajaran con esto las afirmaciones de que los primitivos pclasgos se haban convertido en atenienses o daos por orden de los recin llegados.
Hemos de insistir, no obstante, en que esta no es la nica interpretacin que
cabe dar a los testimonios arqueolgicos. Incluso despus de disponer de los
hallazgos de Tel ed Daba'a, sigue siendo posible sostener que la cultura ma
terial micnica habra sido fruto del enriquecimiento de los caudillos egeos na
tivos, que habran adquirido mayor poder y se habran dedicado a importar
objetos de artesana y maestros artesanos extranjeros; o que hubo unos cuan
tos mercenarios griegos que regresaron de Egipto a su pas en posesin de una
riqueza considerable y de una nueva visin de los estilos en boga. Pese a no
existir ninguna prueba de carcter lingstico ni ningn autor antiguo que res
palden este tipo de interpretaciones, la mayora de los arquelogos contempo
rneos las aceptan.
Como acabo de exponer, existe tambin una lnea de pensamiento segn
la cual los cambios producidos por esta poca en la cultura material de Grecia
son consecuencia de una invasin cuyos resultados no fueron muy duraderos.
En ambos casos, sin embargo, no cabe casi la menor duda de que los arquelo
gos se han dejado influir en buena parte por unos argumentos de carcter no
estrictamente arqueolgico. Inevitablemente, la mayora de los especialistas que
niegan la existencia de asentamientos hiesos se han visto influidos por el mode
lo ario, en el marco del cual se inscriban sus trabajos. De igual modo, la mino
ra que crea en tales asentamientos ha sido vctima de las leyendas forjadas
por el modelo antiguo. En ambos casos, es evidente que los objetos por s solos
no imponen un nico modelo conceptual. En el mejor de los casos, la arqueo
loga quiz logre proporcionar unas informaciones de capital importancia, ade
ms de fascinantes, en torno a la densidad de poblacin, el tamao de los asen
tamientos o la economa local, si bien se trata de un auxiliar demasiado tosco
para poder dar respuestas propias a las cuestiones por las que se interesa Ate
nea negra.
El captulo 3, Nombres de ros y montes, es el primero de toda la obra
que se centra en los prstamos lingsticos. Comienza, por consiguiente, con
un examen de las correspondencias fonticas habitualmcnle admitidas entre el
egipcio, el semtico y el griego. Las existentes entre el egipcio y el semtico han

ATENGA NEGRA

sido objeto de trabajos relativamente detallados, y por otra parte las pocas pa
labras {riegas que todo el mundo reconoce que son prstamos de estas dos len
guas, as como los centenares de nombres propios transcritos en ellas, nos per
miten deducir bastante informacin en torno a las equivalencias griegas de los
sonidos egipcios y semticos. Todo ello pone de manifiesto la existencia de una
enorme cantidad de correspondencias fonticas; la considerable variedad de for
mas en las que, por ejemplo, una palabra o un nombre semtico o egipcio po
dan transcribirse en griego resulta de lo ms sorprendente. Semejante variedad
puede explicarse en parle por las dificultades que comportaban la simple per
cepcin y la reproduccin de unos sonidos extraos, o bien porque los prsta
mos fueron adquiridos a travs de diversos dialectos locales y aun de terceras
lenguas. A pesar de todo, el principal origen de las divergencias se encontrara,
al parecer, en el lapso de tiempo extraordinariamente largo durante el cual se
habran producido dichos prstamos. En el perodo que va de 2100 a 1100 a.C.
precisamente la poca por la que nos interesamos, las tres lenguas, pero
en particular el egipcio, sufrieron unos cambios fonticos radicales. Por eso sos
tengo que una misma palabra o un misino nombre quiz fueron tornados dos
o ms veccs de una lengua con unos resultados totalmente distintos en cada
ocasin. A este respecto, la analoga ms til que he podido encontrar es la
de los prstamos chinos en japons, producidos tambin a lo largo de un mile
nio aproximadamente; en este caso, sin embargo, el sistema de escritura nos
permite ver cul era la palabra original, y seran las diversas lecturas o pro
nunciaciones japonesas del carcter chino originario las que indicaran la exis
tencia de los diversos prstamos.
Ni el sistema de escritura egipcio ni el semtico occidental sealaban las vo
cales. Puede intentarse su reconstruccin a partir del copto y de la vocalizacin
masorlica de la Biblia, as como de las transcripciones cuneiformes, griegas
y de otras lenguas. A pesar de todo, muchas etimologas nos vemos obligados
a hacerlas basndonos nicamente en la estructura consonntica de las pala
bras. Esta circunstancia, junto con la gran variedad de equivalencias existentes
entre las propias consonantes, crea una enorme cantidad de posibles corres
pondencias fonticas entre los nombres y las palabras egipcios, semticos y grie
gos. Por otra parte, hemos de tener en cuenta que, por muy fcil que resulte
imaginar que se ha producido un determinado fenmeno, ello no significa que
aumente la probabilidad de su realizacin en la prctica. Pero, adems, existen
poderosos argumentos externos que hablan en favor de la existencia de unos
prstamos lingsticos a gran escala. Incluso olvidndonos por un momento
del modelo antiguo, est la proximidad geogrfica y temporal, as como los tes
timonios documentales y arqueolgicos de que hubo unos contactos muy es
trechos. Y 110 olvidemos que los especialistas que durante los ltimos ciento
sesenta ailos lian seguido el modelo ario se han visto incapaces de explicar el
50 por 100 del vocabulario griego y el 80 por 100 de los nombres propios a par
tir del indoeuropeo y el anatolio, lenguas supuestamente emparentadas con'el
prehelnico.
Dadas las circunstancias, me parecera muy til que se buscaran etimolo

INTRODUCCIN

69

gas egipcias y semticas de las formas griegas, aunque, eso s, con el mayor
rigor posible. Ante todo, no pienso intentar sustituir las etimologas indoeuro
peas admitidas por la mayora de los especialistas, aunque algunas pudieran
estar equivocadas; la mayor parte de las nuevas etimologas que aqu propone
mos, no pretenden rivalizar con las ortodoxas. Pero incluso en caso de ser as,
habra que ser extremadamente cauto. Desde el punto de vista fontico, debe
ramos limitarnos a las correspondencias consonnticas realmente atestiguadas,
pese a la enorme probabilidad de que tambin existieran otras. Asimismo no
debera haber mettesis, o saltos del orden de las consonantes. La nica excep
cin a esta regla sera el cambio de las lquidas, a saber I y r situadas en segun
do o en tercer lugar. Este caso podemos admitirlo, porque es enormemente ha
bitual en las tres lenguas, sobre lodo en egipcio y griego. Me parecera, pues,
lcito hacer derivar la palabra griega martyr, testigo, del egipcio intnv, tes
tigo, o pyramis, pirmide, del egipcio p3inr, tumba o pirmide. Donde
principalmente hay que tener mucho control si queremos evitar unas derivacio
nes espurias es, sin embargo, en el campo semntico, en el que se debera exigir
una correspondencia estricta de los significados.
Un rea en la que los especialistas que han seguido el modelo ario se han
mostrado particularmente descuidados es la de los topnimos. Cualquier vaga
correspondencia fontica entre un nombre griego y otro anatolio ha sido consi
derada suficiente para ponerlos en relacin, sin tener en cuenta si se aplican
a una isla, a un monte, a un ro o una ciudad, por no hablar de las respectivas
circunstancias geogrficas o legendarias. Esta falta de cuidado ha llevado a los
ms rigurosos a desentenderse por completo del asunto, y en este terreno no
se ha publicado ninguna obra que venga a sustituir el libro bastante superficial
del fillogo clsico alemn A. Fick, aparecido en 1905. Esta curiosa laguna
constituye el resultado inevitable de la casi absoluta incapacidad de los segui
dores del modelo ario a la hora de interpretar los topnimos egeos, por cuanto
slo una pequesima parte de ellos pueden explicarse a partir del indoeuro
peo. Lo ms que pueden hacer es justificar por qu no pueden explicarlos, y
se limitan a calificarlos de prehelnicos.
Los filoarios insisten mucho en que los elementos -(i)ssos y -nthos presen
tes en muchos topnimos son prehelnicos, aunque nadie ha conseguido ad
judicarles ningn significado. Esta afirmacin, realizada por el lingista ale
mn Paul Kretschmer, fue desarrollada posteriormente por el historiador
norteamericano J. I-aley y por el arquelogo Cari Blegen, segn los cuales la
distribucin de estos topnimos se correspondera con asentamientos de co
mienzos de la Edad del Bronce; y aaden que, como los invasores llegaron, se
gn parece, a mediados de dicha poca, su presencia constituira un indicio de
la existencia de asentamientos prehelnicos. Desde el punto de vista arqueol
gico, la teora es bastante inconsistente, pues esa correspondencia abarcara tanto
a yacimientos de finales de la Edad del Bronce como a otros de comienzos de
esta poca. El aspecto toponmico es igualmente endeble. Antes incluso de que
Haley y Blegen expusieran su teora, el propio Kretschmer admiti que ambos
sufijos podan relacionarse con races indoeuropeas, y por lo tanto no serviran

70

ATENEA NEGRA

como indicio de la presencia de poblaciones prehelnicas (eso siempre y cuan


do se acepte el modelo ario). Como ambos sufijos aparecen tambin al final
de races semticas y egipcias, resultan igualmente ineficaces como indicio de
un sustrato indgena, si ei modelo que se sigue es el antiguo.
T~Ein vista de las evidentes incoherencias de la hiptesis de 'Blegen y Haley,
/ resulta sorprendente que siga siendo tratada con tantos miramientos. La expli[ cacin es que en un campo tan estril como el de la toponimia del griego anti/ guo ni siquiera es posible desechar la basura. Segn el modelo antiguo revisa
do, -hlhos tendra varios orgenes distintos, los ms comunes de los cuales seran
la simple nasalizacin delante de una dental, por un lado, y la palabra egipcia
-nr, santo, por otro; en cuanto a -(i)ssos, se tratara, al parecer, de una desi
nencia tpicamente egea, gue habra seguido utilizndose al menos hasta fina
les de la Edad del BronceJ
Como dije al principio, el captulo 3 trata de los nombres de ros y montes.
Estos son los topnimos que parecen ms persistentes en cualquier pas. En
Inglaterra, por ejemplo, la mayora son celtas y algunos parecen incluso preindoeuropeos. La presencia de nombres de montes egipcios o semticos sera in
dicio, por consiguiente, de una penetracin cultural muy profunda. En el cap
tulo no pueden ser tratadas todas mis propuestas en este campo, pero las que
se examinan en l afectan a algunos topnimos atestiguados en muchas partes.
Tomemos, por ejemplo, el caso de Kphisos o Kaphisos, nombre de varios ros
y arroyos presente por doquier, y para el cual no se ha propuesto ninguna expli
cacin. Yo lo hara derivar de Kbh, nombre de ro muy frecuente en egipcio,
que significa Fresco, ms el sufijo -sos. La semntica encaja perfectamente:
Kbh se relaciona claramente con las palabras kb(b), fro, y kbh, purificar.
En Grecia se recurra a menudo a los diversos Cefisos, Kephisoi, para realizar
ritos de purificacin. Kbli tena un significado subsidiario, a saber: lago de
aves silvestres. Esto le cuadrara muy bien al lago Copis, la gran charca beo
d a, que tantas conexiones con Egipto tiene en la tradicin griega, y en la cual
desagua un ro llamado Cefiso. Por lo que yo s, nunca se haba propuesto esta
etimologa.
La del nombre del ro lrdanos uno situado en Creta y otro en el
Peloponeso, a partir del semtico Yarden o Jordn, haba sido aceptada antes
de que se impusiera el modelo ario radical. Hasta Beloch y Fick tenan que
admitir que semejante derivacin era atractiva y no dejaba ms alternativas.
Pese a todo, ha sido negada durante todo el siglo xx. Otra etimologa semti
ca, cuya plausibilidad era reconocida por casi todo el mundo hasta finales del
siglo XIX, es la del elemento sant-, formador de varios topnimos griegos, como
Sanios, 'tfwotracia, Sdimco, que hace siempre referencia a lugares altos, a par
tir de la raiz semtica Vsmm, alto. Tambin sta fue descuidada o negada.
Las dems derivaciones que se proponen en este captulo exigiran un examen
ms detallado.
En ol caplulo 4 estudio los nombres de ciudades. Este tipo de topnimos
es ms corriente que se transmitan de cultura a cultura que los de ios acciden
tes geogrficos. Sin embargo, la cantidad tan insignificante de nombres de ciu

IN T R O D U C C I N

71

dad indoeuropeos que hay en Grecia, junto con el hecho de que para la mayo
ra es posible encontrar unas derivaciones enormemente plausibles a partir del
egipcio y el semtico, sugiere la existencia de unos contactos tan intensos que
resultara imposible explicarlos solamente como simples relaciones comercia
les. Uno de los grupos de nombres de ciudad mas corrientes en Grecia, por
ejemplo, es el relacionado con la raz Kary(al)-. Resultara bastante plausible
explicarlo a partir de la palabra habitual del semtico occidental para designar
a la ciudad, a saber qrt, vocalizada de formas diversas en los distintos casos,
entre ellos Qart-, Qrt o Qiryh/at. Se trata, en efecto, de uno de los topni
mos fenicios y hebreos ms frecuentes, presente, por ejemplo, en el nombre de
Carlago y en el de muchas otras ciudades.
Presentamos una serie de casos que muestran un paralelismo estricto entre
el uso de la razKary- y el de la palabra griega habitual para designar a la ciu
dad, esto es, polis. El ms sorprendente es la colocacin de las estatuas de
las Caritides en torno a la tumba de Ccrope, el legendario fundador de Ate
nas, en un prtico del templo de Atenea Polias. Por consiguiente, resultara ms
plausible interpretar este nombre como Hijas de la ciudad que como Sacer
dotisas de rtemis de Carias de Laconia o Hadas de las nueces, que es la
nica interpretacin del mismo que se da hoy da. Existen numerosas variantes
de la raz Kary-, entre ellas la que presenta el nombre de la ciudad de Conoto,
Korinthos.
En el Istmo, junto a Corinto, se encontraba la ciudad de Mgara. Pausanias, el Baedeker griego del siglo H d.C., interpretaba el nombre con el sentido
de gruta o cmara subterrnea. Tenemos una palabra semtica occidental
exactamente con ese mismo significado en el topnimo ugartico Mgrt y en el
bblico M'rh. A mi juicio, se tratara de un origen ms que plausible para
los nombres de ciudades o de distritos griegos Mgara y Mara, por lo dems
inexplicables de todo punto.
(p es muy conocido del pblico el hecho de que en el antiguo Egipto exis
ta una larga tradicin de corridas de toros o, mejor dicho, de luchas cnlrc loro ^E ste tipo de luchas, as como el recinto en el que se realizaban, se llamaba
Jvftwn. En Homero, la palabra mothos acusativo mothon significa fra
gor de la batalla o lucha de animales, mientras que mothOn significara dan
za de carcter licencioso, son de flauta o joven impdico. Mtwn era un to
pnimo egipcio muy frecuente; casi igual de frecuentes en Grecia son Mothne,
Melhne o Methana. Todos ellos corresponden a localidades situadas en ba
has que podramos calificar perfectamente de teatrales. No resulta sorprendente,
pues, que nos encontremos con una moneda de Molone que representa a su
puerto como un teatro, relacionndolo as claramente con Mtwn. Tradicional
mente se afirma que el nombre Mykenai, Miccnas, procede etimolgicamente
de myks, hongo. Una conjetura ms plausible sera hacerlo proceder de
Mahaneh, campamento, o Mahnayim, dos campamentos, topnimo se
mtico occidental bastante frecuente. Podemos comprobar una vez ms que, antes
de la implantacin del modelo ario radical, casi todo el mundo admita que
el nombre de la ciudad griega de Tebas, T/iebai, proceda de la palabra cananea

72

ATENEA NEGRA

llbhh. arca, cofre, procedente a su vez del egipcio tbi o dbt, caja. Estas
dos palabras se confundan a menudo con otra, posiblemente relacionada con
ellas, (Un, cala flotante, cesto de mimbre, y con dbit, sarcfago, capilla,
y de all palacio. Db3, escrjto Tbo o Thbo en copto, era el nombre de una
ciudad egipcia. Resulta curioso, sin embargo, que no haya testimonio alguno
de que se aplicara esa denominacin para designar a la capital meridional de
Egiplo, cjuc los griegos llamaban Tebas. En cambio, podra haberse empleado
para designar a la capital de los hiesos, varis. De ser as, D bz/Thbai podra
haber pasado en griego a ser el trmino empleado para decir capital de los
egipcios, o incluso el nombre de la misma, aplicado a la Tebas egipcia cuando
en ella instal su capital la dinasta XVIII. En cualquier caso, no habra moti
vo para dudar de que el nombre griego procediera de la palabra semtica occi
dental icbah y del conglomerado de vocablos egipcios que acabamos de
examinar.
El captulo 5 est dedicado por entero a una sola ciudad, Atenas. Argu
mento en el que tanto el nombre de la ciudad Alhiiai, como el de la diosa Ate
nea, A tlum e, proceden del egipcio Ht Nt. En la Antigedad se identificaba con
bastante coherencia a Atenea con la diosa egipcia Nt o Neit. Ambas eran dio
sas vrgenes de la guerra, de la actividad textil y de la sabidura. El culto de
Neit estaba localizado en la ciudad de Sais, en la parle occidental del Delta,
cuyos habitantes sentan lina particular afinidad con los atenienses. Sais era
el nombre profano, pues el ttulo religioso de la ciudad era Ht Nt, Templo o
casa de Neit. Este nombre no se halla atestiguado en griego ni en copto, pero
el elemento toponmico H t- se transcribe A t- o Ath-, Asimismo es frecuentsi
mo que las palabras egipcias presenten las denominadas vocales protticas an
tes de su consonante inicial. En tal caso, la verosimilitud de que Nt fuera prece
dida de una vocal aumenta si tenemos en cuenta el nombre 'Ant, que se
daba a una diosa semtica occidental de caractersticas muy parecidas; de ah
que consideremos legtimo proponer una vocalizacin V uhanaitf para Ht Nt.
La ausencia de -i- en Alhee, Athan en los dialectos dricos y A-ta-na en li
neal B, quiz pudiera suponer un problema. Sin embargo, el tico y el drico
conocen las variantes Athnaia y Athnciia, mientras que la forma homrica
es Athcnuie. Y como en griego, lo mismo que en egipcio tardo, se eliminaba
el grupo -ts final, cabra esperar la no aparicin de estas consonantes tanto en
Athenai como en Alhe.
Si desde el punto de vista fontico parece que las cosas encajan bien, la co
rrespondencia semntica es perfecta. Como he dicho hace poco, los antiguos
consideraban que Neit y Atenea eran dos nombres distintos de una misma dio
sa. En Egipto era habitual dirigirse a las divinidades aludiendo al nombre de
su morada, lo cual explicara que en griego se confundiera el nombre de la dio
sa con el de su ciudad. Finalmente tenemos el testimonio de Crax de Prgat til asterisco (*) es c! signo convencional para indicar la forma hipottica no atestiguada de
una palabra o un nombre propio.

IN T R O D U C C I N

73

mo, autor del siglo II d.C., quien dice que los de Sais llamaban a su ciudad
Ath&nai (esto es, Atenas), y esto slo tendra sentido si pensaban que Ht Nt
era otro nombre de Sais.23
El captulo 5 contina con un repaso de las relaciones, iconogrficas exis
tentes entre Nit y Atenea. Desde la poca predinstica, Neit era simbolizada
como una cucaracha en lo alto de un palo, de donde pas a ser representada
como un escudo en forma de ocho a menudo asociado con otras armas. Quiz
este sea el origen de la diosa escudo que se ha descubierto en la Creta minoica, relacionada a su vez en general con una placa de caliza pintada encontrada
en Miccnas, en la que aparecen los brazos y el cuello de una diosa saliendo
de detrs de un escudo en forma de ocho. Pues bien, esta imagen ha sido consi
derada una representacin primitiva del Paladin, especie de armadura puesta
de pie relacionada con el culto de Paltas Atenea, as como con la diosa misma.
Por consiguiente, de esta forma podemos rastrear un desarrollo iconogrfico
que ira desde el Egipto del cuarto y el tercer milenios a.C., pasando por Creta
y Miccnas en el segundo, hasta llegar a la famosa diosa del primero, desarro
llo que concordara perfectamente con la asociacin legendaria que se haca
entre Nit y Atenea y con la etimologa aqu propuesta. Por lo dems, el pun
to culminante del culto estatal de Atenea en Atenas, que suele situarse a me
diados del siglo vi, coincide con el momento en el que Amasis, faran sata
de Egipto, promova el culto de la diosa en otros puntos del Mediterrneo
oriental.
Sais se hallaba en la frontera que separaba Egipto de Libia, y a veces fue
en parte libia, lo cual explicara la descripcin tan detallada que hace Herdoto de las relaciones de Atenea con Libia; resulta adems evidente que para este
gran historiador tanto los egipcios como algunos libios eran negros. Por otra
parte, la representacin griega ms antigua de Atenea es una procedente de Mi
ccnas, en la que sus miembros aparecen pintados segn Ja convencin del arte
minoico tomada de Egipto, que representa a los hombres en color rojo/ocre
y a las mujeres en amarillo/blanco. Sin embargo, los orgenes egipto-libios de
Neit/Atenea, el conocimiento que tena Herdoto de su relacin, y el hecho
de ser representada como negra por los egipcios, son los factores que han inspi
rado el ttulo dado a esta obra.
El captulo 6 est dedicado exclusivamente a Esparta. A mi juicio este to
pnimo forma parte de un vasto conglomerado de nombres, presente en toda
la cuenca del Egeo, en el que se incluiran otras variantes como, por ejemplo,
Spata o Sardes. Segn mi criterio, todas ellas derivaran directa o indirectamente
del topnimo egipcio Sp(3)(t), nomo, que designara al distrito y a su capi
tal. En egipcio antiguo y medio, el signo del buitre, representado aqu me
diante 3, sonaba como una consonante lquida r/1; en egipcio tardo serva sim
plemente para modificar a otras vocales. En Egipto, el Sp(3)(t) por excelencia
era uno situado cerca de Menfis, que estaba dedicado a Anubis el Chacal, el
mensajero de la muerte y guardin de los muertos. Por mi parte, sostengo que
esta vinculacin se mantuvo al menos en Sardes y en Esparta, puesta cultura

74

A TEN EA NEGRA

espartana o laconia se halla repleta de asociaciones caninas. Entre ellas se en


cuentra el otro nombre de Esparta, esto es, Lacedemn, Lakedaimn, que po
dra interpretarse de forma harto plausible como Espritu ladrador/mordedor,
epteto de lo ms adecuado de Anubis y calco perfecto de Canopo (Kanb/pos),
K 3 Inpw, Espritu de Anubis, nombre de la boca ms occidental del Nilo.
En la mitologa griega, Canopo tena una estrecha relacin con Esparta, y se
consideraba que en ambas ciudades haba una entrada a los infiernos. De ah
que investigue tambin la importancia religiosa que tena en Laconia Hermes,
el equivalente griego de Anubis, y el especial inters que tenan los espartanos
por los perros, el infierno y la muerte, inters que, a mi juicio, podra remon
tarse a la Edad del Bronce.
^La ltima seccin de csLc captulo est dedicada a las influencias egipcias
sobre la Esparta de la Edad del Hierro. El hecho de que gran parte del vocabu
lario institucional propio exclusivamente de Esparta pueda derivar de forma
harto plausible del egipcio tardo se relaciona con la tradicin segn la cual
Licurgo, el legislador espartano, visit Oriente y Egipto para estudiar sus insti
tuciones^ Adems, la idea de que Egipto ejerci una gran influencia cultural
sobre Esparta durante los siglos ix y vm se ve reforzada por el aire sorpren
dentemente egipcio que tiene el primitivo arte espartano. Todo ello se vincula
ra con la conviccin que tenan los reyes de Esparta de que descendan de los
Heraclidas, y por ende de los egipcios y los hiesos; y se explicaran adems ciertas
anomalas del modelo ario, como, por ejemplo, la construccin de una pirmide
en el Menelaon, el altar nacional de Esparta, o la carta escrita por uno
de los ltimos reyes de este Estado al sumo sacerdote de Jerusaln, en la que se
titulaba pariente suyo.
El captulo 7 obliga otra vez al lector a enfrentarse con problemas de ndole
lingstica al hacer un repaso de los argumentos a favor y en contra de la exis
tencia de una relacin gentica entre las lenguas afroasiticas e indoeuropeas.
A este respecto, yo me alineo con la postura minoritaria representada por
A. R. Bomhard, A. B. Dolgopolskii, Carleton Hodge y otros lingistas, segn
los cuales habra habido una protolengua comn de ambas familias. Por mi
parte, yo creo adems que debieron de producirse prstamos lingsticos del
semtico y el egipcio antes de la desintegracin del protoindoeuropeo a finales
del tercer milenio. Sin embargo, estas dos conclusiones complican enormemen
te mi tarca, pues el parecido existente entre las palabras egipcias y semticas
occidentales por un lado, y entre stas y las griegas por otro, no puede achacar
se nicamente a los prstamos del segundo milenio; sera acaso fruto no slo
de la coincidencia, sino de una relacin gentica o bien de unos prstamos muy
anteriores. La mejor forma de comprobarlo es observar si pueden encontrarse
palabras similares en germnico, celta y tocario, tres lenguas distantes del Oriente
Prximo en las que, por consiguiente, sera bastante improbable hallar prsta
mos del afroasitico. Pero ni siquiera en esto cabe tener nunca una seguridad
absoluta.

IN T R O D U C C I N

75

El captulo 8 se titula Rasgos comunes observables en las lenguas antiguas


de Oriente Medio, incluida la griega. Desde el descubrimiento del indoeuro
peo, la lingstica histrica se ha interesado fundamculalmentc por la ramifi
cacin y la diferenciacin de las familias de lenguas. Cuando se descubren se
mejanzas entre lenguas vecinas, pero no emparentadas, esos Sprachbunden
suelen atribuirse a antiguos sustratos de las lenguas ms recientes. llimamente, sin embargo, algunos lingistas han comenzado a lijarse en la conver
gencia que presentan las lenguas situadas cerca unas de oirs, pero que no tie
nen relacin de parentesco: es decir, a los cambios lingsticos que se producen
ms all de las fronteras idiomlicas. Tomemos como ejemplo la elegante r fran
cesa, que ha pasado al alemn y a la pronunciacin afectada de ese sonido ino
pia del ingls de la clase alta. Asimismo se da una icndcncia a sustituir los pre
tritos simples por las formas compuestas de pasado que, al parecer, ha
contagiado el francs a algunos dialectos alemanes vecinos, al italiano y al caste
llano. Estos cambios 110 slo indican un estrecho contacto entre las lenguas, sino
que reflejan tambin el enorme prestigio poltico y cultural de que goz Fran
cia entre los siglos xvii v xix. cuando se produjeron esos cambios lingsticos.
El captulo 8 estudia la posibilidad de que tambin en el Oriente Medio antiguo se produjeran ese tipo de procesos. Postulamos, por ejemplo, que, si bien
el paso de s- inicial a h- puede atestiguarse en mltiples lenguas, incluso, por
ejemplo, en gals, su existencia en griego, en armenio e iranio debera relacio
narse con la presencia del mismo fenmeno en una lengua anatolia vecina como
es el licio, y tambin en otras semticas, como el cananeo y el arameo. Dicho
cambio, a lo que parece, debi tener lugar en el segundo milenio, pues no est
atestiguado en otras lenguas ms antiguas de la misma regin, como el eblata,
el acadio o el hitita. Adems, por los textos ugarticos de los siglos Xiv y Xiil
a.C. parece que el proceso haba empezado ya a producirse, pero an no haba
llegado a su plenitud.
Otro fenmeno propio del segundo milenio es el desarrollo del artculo de
terminado, rasgo que no es tan frecuente en las lenguas corno a primera vista
podra parecer. Slo hay testimonio de l en las lenguas indoeuropeas y en las
afroasiticas, y en todos los casos se trata de un antiguo demostrativo que ha
perdido fuerza dectica. No obstante, ello no excluye la posibilidad de que el
concepto mismo de artculo sea un prstamo. En la primera lengua en la que
aparece es en el egipcio tardo, en la que parece ser la forma coloquial propia
del siglo XIX a.C. No existe en ugartico ni en la poesa bblica, pero s en feni
cio y en la prosa de la Biblia. Si tenemos en cuenta la existena^jen los si
glos XV y XiV de un jm p p .rin pRpcin r.uvo podero se extenda hasta el Oriente
Medio, no sera ninguna locura pensar que este fenmeno lo mismo que otros
.cambTos lingsticos tpicamente r arianpr>c tuviera hi^ar or esa poca v fue
ra producto de la influencia egipcia.
Por lo que a Grecia se refiere, parece que desarroll el artculo determinado
un poco ms tarde. En los textos del lineal B no se halla el menor rastro, y tam
bin en Homero es muy poco frecuente; lo tenemos atestiguado, sin embargo,
en la prosa ms antigua de la Edad del Hierro y, si comparamos el modo tan

76

A TEN EA NEGRA

peculiar que tiene de emplearse en griego y en cananeo, cabra pensar que el


artculo dclenninado constituye en griego un prstamo de origen medio-oriental.
Como es bien sabido, el latn no conoce el artculo, pero, en cambio, se halla
presente en todas las lenguas que proceden de l; y estaba muy difundido su
empico en latn vulgar, probablemente a causa de su empleo n'griego, en car
tagins y en arainco, las lenguas ms influyentes entre las vecinas de Roma,
ucdc rastrearse perfectamente la historia de su difusin posterior por las len
guas germnicas y eslavas occidentales.
r s lo aceptando la hiptesis de Una relacin gentica entre el afroasitico
y cTndocuropco y la de la existencia de unas caractersticas locales producidas
por la convergencia de una familia y otra, pueden explicarse coincidencias}
tales como la curiosa semejanza que tienen el hebreo ha, el, y las formas
griegas de nominativo singular masculino y femenino del artculo, respectiva
mente lio y he. Tanto el afroasitico como el indoeuropeo tenan un demostra
tivo *se. Parece que tarilo el griego como el cananeo transformaron la s- inicial
en h-, y ambas lenguas desarrollaron un artculo determinado a partir de un
demostrativo. Quiz hubiera una influencia o contaminacin directa de las
formas semticas sobredas griegas, pero stas dan la impresin de poseer una
clara raigambre indoeuropea, que impedira considerarlas meros prstamos.
Un tipo de convergencia mucho ms enrevesado es el que pone de manifies
to la inestabilidad de la o la >a en muchos contextos fonticos, fenmeno
que se produjo en gran parte de la regin durante la segunda mitad del segun
do milenio a.C. En Egipto y Canan se convirti en . Pero en la zona septen
trional de Oriente Medio, en ugartieo, as como en la Anatolia meridional,
en licio, y en la zona oriental de Grecia, en jonio aunque no en el resto de
los dialectos griegos, donde sigui existiendo la a, pas a e. Esta distribucin
de la c y la o muestra una perfecta correlacin con la conocida divisin poltica
de esta poca entre los imperios y zonas de influencia egipcia c hitila respecti
vamente. Resulta tantom s interesante por cuanto sobrepasa los lmites hist
ricos y gcntico-lingsticos del semtico occidental y del griego. La difusin
dc.nr.ioK r.ninhins a ln larpn del segundo milenio a.C. es indicio cT~qucen el
Mediterrneo occidental se produjeron unos contados de una enorme envergadura, si bien no son muchos los que estn dispuestos a reconocerlos, v nos lzT
bla tambin de la influencia poltica v/o cultural de Egipto y Canan. .
El lema del caplulo 9 es Las labiovelares en semtico y en griego. Las
Inbiovelares son sonidos como el que representa en latn el dgrafo qu-, en los
cuales una velar como la k o la g va seguida de un redondeamiento de labios
o una especie de u. Por lo general se admite su existencia en protoindoeuropeo,
pero ese reconocimiento no es tan general en el caso del protosemtico. No obs
tante, las labiovelares son frecuentes en todo el resto del afroasitico y en las
Icngiia.vsemlicas de Etiopa. En este captulo, defiendo la mayor conveniencia
que tiene desde muchos puntos de vista intentar reconstruir el protosemtico
a partir de ciertas lenguas semticas del sur de Etiopa, en vez de hacerlo a par
tir de las arbigas, como se hace actualmente. Sostengo concretamente, basn

IN T R O D U C C I N

77

dome en los testimonios de estas mismas lenguas, que el semtico de Asia po


sea consonantes labiovclares, y que el semtico occidental las mantuvo hasta
bien entrado el segundo milenio. Teniendo en cucnla que la mayora de los ex
pertos estn de acuercfoen admitir que las labiovclares griegas desaparecieron
mediados de ese milenio, postulo que algunos prestamos del .semtico al grie
go se llevaron a cabo cuando ambas lenguas tenan labiovclares, otros cuan
do stas haban desaparecido del griego, pero seguan existiendo en .semtico
occidental, y otros, por fin, cuando haban desaparecido en ambas lenguas.
Pues bien, la existencia de unos contactos a gran escala entre la cultura sem
tica occidcnlal y la griega antes de la desaparicin de las labiovclares es
decir, antes de mediados del segundo milenio a.C., segn postulo aqu, po
dra resolver lina larga serie de problemas etimolgicos en griego que, de lo
contrario, resultaran insolubles. Nos demuestra asimismo la gran utilidad
que del empleo del abundante material griego puede sacar el modelo antiguo
revisado a la hora de reconstruir las formas primitivas del egipcio y del se
mtico.
En este resumen slo puedo citar dos ejemplos. El primero es el de la famo
sa ciudad fenicia llamada Gublu(m) en eblata y acadio, G'bal en hebreo y Jebeil en rabe. Como estoy seguro de que el semtico occidental manluvo las
labiovelares hasta la fecha mencionada anteriormente, me parece plausible pos
tular una primitiva pronunciacin *G"eb(a)l, que explicara todas esas varian
tes. El nombre griego de esa ciudad, en cambio, es Byblos o Biblos. El rompe
cabezas se soluciona fcilmente admitiendo que el nombre de esta ciudad se
conociera en el mundo egeo antes de mediados del segundo milenio. Como es
bien sabido, en la mayor parle de los dialectos griegos *gw pasa a bi al elimi
narse las labiovelares; resultara, pues, plausible postular que el nombre
*G"'eb(a)l se pronunciaba en griego *G*ibl mientras esta lengua conserv las
labiovelares, y que despus, siguiendo los pasos normales, se convirti en Bi
blos o Byblos.
El segundo ejemplo es el enigmtico nombre de Demler. A partir de los
testimonios del etope y del semtico occidental, resulta perfectamente posible
reconstruir unas antiguas formas *gwe y *g"ay, que significaran tierra o va
lle anchuroso. Si esta palabra hubiera entrado en griego antes de la desapari
cin de las labiovelares y hubiera seguido los cambios fonticos regulares, la
antigua *gwe se hubiera convertido en *de. Ello explicara por qu la diosamalre de la tierra se llamaba en griego Demeter y no *Gemtr, problema que
lia trado de cabeza a los eruditos durante dos milenios. Los problemas estn
en la vocalizacin y en el hecho de que el nombre no aparece en lineal B; pese
a todo, y a falta de una alternativa mejor, resulta una explicacin plausible,
que se ve reforzada por la existencia de una palabra tan extraa como gyes,
que es el nombre de una medida de superficie. Gyes tiene todo el aspecto de
ser un prstamo del cananeo al griego realizado despus de la prdida de las
labiovclares en esta ltima lengua, pero antes de su desaparicin del cananeo.
Finalmente, cuando estos sonidos fueron eliminados en las dos, tenemos el caso
de la palabra griega gaia y g, tierra, que no puede explicarse a partir del

78

A TENEA NEGRA

indoeuropeo, pero que podra ser un prstamo del cananeo gay1', que en su
forma conslructa o modificada se pronuncia g \
Los captulos 10 y 11 tratan de los prstamos lingsticos del semtico occi
dental y el egipcio, de modo que voy a resumir los dos a la vez. En ambos se
liace referencia a la sintaxis u orden de palabras, como por ejemplo al uso tan
parecido del artculo determinado en cananeo tardo fenicio y hebreo por
un lado y en griego por otro. Aparte se estudia la morfologa o modificaciones
de las palabras; pero la mayor parte de los dos captulos se dedica a examinar
los prstamos de tipo lxico, los prstamos de palabras.
Empecemos por la morfologa o modificacin de las palabras en funcin
de su gnero, nmero, caso, tiempo, etc. Despus del hitita, el griego es la len
gua indoeuropea cuyos testimonios son ms antiguos, lo cual hace que resulte
muy curiosa su decadencia morfolgica. Efectivamente, aunque el primitivo
sistema verbal indoeuropeo parece haberse conservado muy bien en griego, los
nombres tienen en esta lengua slo cinco casos, mientras que el latn, cuyos
primeros testimonios son mil aos posteriores a los del griego, posee seis; y el
lituano, que slo lleg a escribirse en plena Edad Moderna, ha conservado los
ocho casos postulados para el protoindoeuropeo. Las prdidas morfolgicas
s ufridas or el griego quiz nos estn hablando de la existf.nf.ia.df; nnns contactos muy intensos con otras lenguas; por otra parte, concuerdan muy bien con
los testimonios de carcter lxico y debilitan al modelo del origen autctono.
En camhio. n n c tr nn e x p lic a r l a s tanto el modelo antiguo como el ario, los cuales, a diferencia d d primpm pnMen dar razn de semeiante tipo de contactos,
El inters principal de estos dos captulos, sin embargo,le centra en los prstamos verbales. Como ya he dicho, el componente indoeuropeo del vocabulario griego es relativamente pequeo. Lenguas como, por ejemplo, el antiguo
eslavo eclesistico o el lituano, cuyos primeros testimonios son dos mil aos
posteriores a los griegos, poseen una proporcin considerablemente mayor de
raiccs presentes en otras lenguas indoeuropeas. Adems, el nivel semntico en
el que aparecen en griego las races indoeuropeas es muy parecido al que po
seen las raiccs anglosajonas e~ingls. Estas races son las que proporcionan
mayoritariamente los pronombres y preposiciones, casi todos los nombres y ver
bos bsicos ciue hacen referencia a la vida familiar ^ a u n q u e no a la polticay a la agricultura de subsistencia, aunque no a la comercial. Por el contrario,
el lxico de la vidaTirbana, del lujo, la religin^ la administracin y a abstrae^
cin no es indoeuropeo.
lacnicja nTcpImorama suele ser reflejo de una situacin dilatada en el tienp
jiQi_en la que los hablantes de la lengua o lenguas suministradoras de las palabras propias de la cultura superior ejercen un domimo sobre los poseedores de
vocabulario bsico^jcomo lo demuestran las relaciones existentes entre e{ an-,
glosajn y el francs en la lengua inglesa, el bant y ei rabe en la creacin
clel swaliili, o el vietnamita y el chino en la formacin del vietnamita moderno.
Una situacin menos frecuente es la que nos muestran el turco y el hngaro,
en la que los conquistadores adoptaron el vocabulario sofisticado de los nati-

r
^
2
^
t
"-
^

4 <

IN T R O D U C C I N

79

vos. En estos casos, sin embargo, los turcos y los hngaros mantuvieron las
palabras propias de s acerbo lingstico o bien otras de mongoles para expre
sar los conceptos relativos a la tecnologa o a la organizacin propias de la mi
licia. En griego, en cambio, hasta las palabras para designhr el carro, la espada,
el arco, la armadura, la batalla, etc., son de origen no indoeuropeo. Ahora bien,
el griego, segn nos lo presenta el modelo ario, no se parece a las lenguas del
tipo del turco. Por consiguiente, de admitir el modelo ario, sera necesario pos
tular que el griego fuera una lengua tipolgicamente nica. El modelo antiguo,
por su parte, situara al griego, junto con el ingls y el vietnamita, dentro de
la categora ms habitual de lenguas mixtas.
Pero echemos una ojeada a cada uno de los dos captulos por separado.
El captulo 10 esLudia los prstamos del semtico occidental en griego. En este
campo no slo sigo a los estudiosos anteriores al triunfo del modelo ario, sino
tambin a los especialistas de las dos ltimas dcadas que, haciendo gala de
una cautela y un buen juicio enormes, han restaurado las etimologas antiguas
e incluso han aportado algunas de su cosecha. A pesar de estos progresos, dis
tamos todava mucho de alcanzar la situacin existente antes de la implanta
cin del modelo ario radical. Por ejemplo, como mencion anteriormente, el
bloqueo al que se someti a los prstamos de origen semita nunca afect al
nombre de las especias o de los objetos suntuarios de Oriente. Los fillogos
clsicos, sin embargo, han seguido rechazando otras propuestas de etimologas
realizadas por los semitistas sencillamente porque, a despecho de lo plausibles
que pudieran ser, afectaban a campos semnticos ms sensibles; sera el caso,
por ejemplo de bmos, que podra derivarse de bmh, pues las dos significan
lugar prominente, altar.
Las etimologas semticas occidentales que proponemos en este captulo para
palabras del mbito religioso incluyen, entre otros ejemplos, el del trmino hama, palabra que en Homero parecera querer decir a veces espritu, valor,
adems de poseer su significado habitual de sangre. Esos dos primeros sig
nificados se reflejan en el empleo del vocablo por la ciencia griega, donde haima es equivalente al aire y no, como cabra esperar, al agua. Algunos han de
fendido la hiptesis de que haima vendra del cananeo haym, vida; en la
religin cananea, la sangre se Consideraba sede de la vida. Pero pongamos otro
ejemplo. Existe una raz semtica perfectamente conocida, Vqds, que significa
sagrado. Desde el punto de vista semntico, encajara muy bien con el grupo
de palabras relacionadas con kudos, cuyo significado es gloria divina. Re
sulta curioso comprobar que qds, en su sentido de impuro, dejado aparte,
parece reflejarse en las palabras griegas kudos, vil, y kudazd, vilipendiar.
Otro grupo de palabras con connotaciones religiosas es el relacionado con naio,
morar, y naos, morada, templ o capilla, que parecen proceder de la raz
semtica Vnwh, que tiene el mismo sentido general y especfico. La derivacin
de nektar a partir de una forma semtica *niqlar, vino sahumado o perfuma
do, etc., era admitida en general por los especialistas antes de que se implan
tara el modelo ario radical, y recientemente ha vuelto a ser propuesta por el
profesor Sal Levin.

80

ATENEA NEGRA

Si echamos una ojeada al vocabulario abstracto del griego, observaremos


que existe una raz, kosin-, de la que deriva no slo nuestra palabra cosmos,
sino (unhitn cosmtica, etc. Su significado bsico es el de distribuir u or
denar. La raz semtica Vqsm significa conjuntamente dividir, ordenar y de
cidir. De igual manera parece que la palabra cananea/, marca, nombre,
ha pasado .ai griego porprtida doble; en primer lugar, en la forma sema, sig
no, marca, seal, y posteriormente en la forma schma, forma, aspecto, fi
gura, configuracin, probablemente a partir de la variante sem. En el campo
de la poltica tenemos tambin grupos de palabras como los relacionados con
las races deil-, desgraciado, y doul-, cliente, esclavo, que podran proce
der del cananeo dl o dal, dependiente, sometido, o pobre. Por su parte,
el griego xenos, extranjero, procedera, al parecer, del semtico occidental
-Tin, odio, enemigo.
En (esfera del mundo de la milicia encontramos etimologas como phasgan-,
espada o filo, hoja, derivada de la raz semtica Vpsg, clavar, y harma,
carro o aparejo, cordaje, de la raz semtica Vhrm, red. Por ltimo,
hay unas cuantas palabras griegas del vocabulario bsico que parecen tener
orgenes semticos; por ejemplo, el adverbio mechri(s), hasta, hasta que,
que podra proceder de la raz semtica Vmhr, estar enfrente, venir al encuen
tro. La verdad es que ninguna de estas etimologas es segura, pero todas
ellas son en mayor o menor grado plausibles. A falta de unas etimologas
indoeuropeas que puedan oponrseles, y a la luz de los dems testimonios
que hablan en favor de la existencia de un gran influjo semtico en la Grecia
del segundo y el primer milenios a.C., debera concedrseles bastante conside
racin.
Lo mismo cabe decir respecto a las etimologas egipcias propuestas en el
captulo 11. A diferencia del estudio de las etimologas semticas, nunca existi
una investigacin seria de los prstamos de palabras egipcias en priego. La ni
ca razn sera que los jeroglficos se descifraron cuando estaba a punto de venirse abajo-el modelo ahtignn. Hacia l.-i flcnrln fin ISfiO. r.iinnrln cr. mihlir.nm~
os primeros diccionarios de egipcio antiguo, el modelo ario estaba ya tan fir
memente implantado que en el mundo acadmico era literalmente imposible
intentar comparar estos dos vocabularios. La nica excepcin sera la fructfe
ra labor realizada por el valeroso abate Barlhlemy en el siglo xvm , que lleg
a comparar las palabras del griego con las del copto. En la actualidad, con la
triple excepcin de baris, que designa a un tipo especial de barca, xip/ios, es
pada, y makar-, bienaventurado, no se ha admitido ninguna etimologa egip
cia para ninguna palabra griega mnimamente significativa, y aun las dos lti
mas son puestas seriamente en duda. En 1969 se publicaron dos breves artculos
en los que se recogan y ratificaban una serie de palabras claramente exticas,
para las que se proponan unos orgenes egipcios; pero, al igual que ocurrira
con las palabras procedentes del semtico occidental, habran sjdo Iransinitidas
a travs d los contactos comerciales o meramente casuales, circunstancia que
haca ms fcil su aceptacin por el modelo ario. En 1971 apareci otra obra
incluso ms rigurosa, en la que se negaban algunas de las propuestas mencio

IN T R O D U C C I N

<

81

nadas anteriormente y se sembraban serias dudas respecto a las pocas etimolo


gas egipcias aceptadas hasta entonces.2''
Ya he subrayado la importancia que tiene el vocabulario militar, de modo
que la etimologa dexip/ios, a partir del egipcio sft, cuchillo, espada, resulta
sumamente significativa" Ello supone la existencia de una etimologa semtica
y otra egipcia para las dos palabras griegas que designan a la espada, para
las cuales todo el mundo admite unos orgenes 110 indoeuropeos; y eso que Ja
' espada era la nueva arma mgica de la poca heroica de finales de la Edad
4 del Bronce. Otro de los ejemplos que vale la pena destacar aqu es el de iiuikar-,
que procedera del egipcio nn'Ijrw, de voz verdadera, calificativo dado al
bienaventurado difunto que ha salido airoso del juicio de los muertos. Existen
otros trminos jurdicos griegos que parecen tener asimismo una etimologa egip
cia bastante probable; ya hemos mencionado el caso de martyr, procedente e
intrw, testigo. La raz tima-, honor, tanto en la guerra como ante la ley,
proviene seguramente de una forma egipcia *di i m \ atestiguada en la varian
te demtica ty m v , que significa hacer cierto, justificar.
En el campo de la poltica, pese a existir una raz indoeuropea ampliamente ,
a testiguada que significa gobernar o reinar, V/vy- presente en el indio rajah, el galo rx, el latn rex y el irlands r, las palabras griegas para designar .
al rey 110 tienen nada que ver con ella, pues son (w)anax y basileus. Li\ primera,
que se estudia en el capitulo 1 de este mismo volumen, procedera.,, al parecer,
de la frmula egipcia 'nhdl, viva por siempre!. utilizada habitualment
rjflrs fifi rif mbr" rlpl faran'reman te- P.n el ptpeq ms anticuo, ei trmino basileus no designaba propiamente al rey, sino a un oficial subordinado del
(w)anax. En egipcio, pssr, el oticial, se convirti en el ttulo habitual del vi
sir. Aparece transcrito pa-si-i-a-(ra) en acadio. Como en egipcio tardo no se
distingua p de b, y la r egipcia suele pasar en griego a I, 110 hay ninguna difi
cultad fontica que nos impida admitir una concordancia semntica tan per
fecta como la que presentan las dos palabras.
El origen egipcio de la palabra griega sophia, sabidura, se analiza cu
el captulo 1 del presente volumen. Todas estas etimolopas de palabras corrcspnnrlinnirs ni mmpr? del poder, la abstraccin y la cultura, encajan perfectajmente con el esquema que propona el modelo antiguo, segn el cual habra
jltbido 1111.-1 siipramgpin ppiprin cnhrp ln. pnlil3ginu_miiv:i m p n o s desarrollada.
r
e iu iu
miMiiu que
q u e ocurra
u e u u i u econ
u H el
ci semtico,
sem iueu, u
n o s prstanios
picM ainub dan
ua a
u entender que
Pero
lo mismo
otros
' ta penetracin de Egipto en la vida griega fue~mucho
fue~mcho mas prfirdaTFTiay
profii
n por qu dudar que la palabra griega chera, viuda, procede del egipcio Ij3rt,
~ KViucia, o que la partcula mar provenga del egipcio TTTquc tiene
~ la
" misma
ifuncin
f n n r n n vy la
In misma
m e m n posicin
n n c r i A n sintctica
c i n l n r i r a que
nnr la
l a griega.
o r i p o h Como
r n m n ya
v n dije anlcriormente, la ts linal se eliminaba tanto en egipcio; tardo como en griego.
La conclusin que extraemos del volumen Greda europea o medio-oriental?
es que, si bien los testimonios documentales y arqueolgicos tienden a respal
dar al modelo antiguo frente al ario, lo cierto es que 110 son definitivos. Por
el contrario, los que nos proporcionan la lengua y los nombres, sea cual sea
la esfera a la que correspondan, apoyan firmemente el carcter de la tradicin
6 . nt-NNAI.

82

ATENEA NEGRA

antigua, pues la escala y la importancia de los prstamos lxicos y onomsticos


nos hablaran de una enorme y constante influencia cultural de Egipto sobre
Grecia. Aunque el caso de Japn demuestra que la existencia de unos prstaf mos lingsticos tan considerables no implica necesariamente que sean produc- '
to de una conquista, stos se originan normalmente a travs de la conquista
(\
o la colonizacin. Los testimonios lingsticos, pues, apoyan definitivamme
sr
Val modelo antiguo.
mnjupainps fnflns los tipos distintos de testimonios, comprobaremos quej ^ Q
el modelo ario no tiene~e niocf afguno^n^TrTiglffl
al anti-1 ^ Y
guo. Teniendo en cuenta que, como se puso de manifiesto cii^fvolumcn I de
i.
Atenea negra, la preferencia del modelo ario por encima del antiguo puede exv
plicarse a partir de la Weltatischauung propia de comienzos del siglo XIX, no
hay ningn motivo para seguir emplendolo. En resumen^ si, como ya he di
cho, el volumen I demuestra que el modelo ario fue concebido en pecado,
el volumen II pone de manifiesto que carece por completo de solvencia.!-

La

s o l u c i n d e l e n ig m a d e l a

E s f in g e y o t r o s e s t u d i o s

DE MITOLOGA EGIPCIO-GRIEGA

El volumen III de Atenea negra constituye un intento de utilizar el modelo


antiguo revisado para aclarar un poco ciertos aspectos de la religin y la mito
loga griegas hasta el momento inexplicables, en particular los nombres de los
hroes y los dioses. Los captulos se suceden con arreglo al orden cronolgico
de la supuesta llegada de los distintos cultos a Grecia; pero, como todo lo que
tiene que ver con este campo, ese orden es muy inseguro.
El captulo 1 estudia los primeros influjos que podemos percibir a saber,
los del culto de los reyes de la dinasta XI al dios halcn/toro Mntw o Mont,
durante el siglo xxi a.C. en la implantacin del culto cretense al toro, coincidente con la fundacin de los palacios en este mismo siglo. Segn mi tesis,
j a ausencia c.n Creta de un culto al toro durante el Minoico Antiguo, en el terccrmilenio. hara muy inverosmil que se tratara de una continuacin del m ito
n esie miemo .-uiimai ratisienfiTcn f Anatoha deflptimo milenio.. Adems, un
hjpar tan montaoso como la isla de Creta no puede ser considerado en modo
alguno un pas idneo para el desarrollo del ganado vacuno. Aparte de lo que
supone la repentina aparicin del culto al toro erTlaisI, de la coincidencia
de la cronologa, de la expansin de sobras conocida de la influencia egipcia
durante los reinados de los mltiples faraones de la dinasta XI llamados
Mcnlfaolpe, y de los testimonios arqueolgicos relativos a los contactos entre
Egipto y el ligeo durante esta poca, existen tambin unos testimonios legen
darios que nos hablaran de la influencia egipcia sobre Creta durante esta po-
ca. A mi juicio, tanto el nombre del dios Mntw como el del faran Menthotpe
se hallan reflejados en los que la leyenda griega da a un antiguo juez, legislacfor y conquistador de las isas"priegsTasber Radamantis. cuyo nombre no=

IN T R O D U C C I N

83

Mntw da. Radamantis era asimismo el belicoso nad rastroj e Heracles (Hr
cules), a quien ense a disparar: vlvlnlw era el dios de los~arqitErosrMntw'
seTilTaba^asociado a la diosa R't, cuyo nombre, segn sa~5mos de fuentes
mesopotmicas, habra vocalizado Ria. Y este podra ser un origen muy plauslble del nompre de la diosa Rea, cuyo papel en laTeTgiii cretense esimportantsimo.
Rl Ae Mn{w nn fue fiI nico culto egipcio al toro que lleg al Egeo. En mi
opinin, resulta perfectamente viable relacionar la figura legendaria de Minos,
'el primer rey y legislador de Creta, con MCnCs o Mm, como lo llama ncrdofo,
eTnriiner faran v legislador c bgpto, al (|^ebcrl;ii)io?rTccTiar cii ioino ;il
3250 a.C. En la Antigedad se atribula a_Min la fundacin del culto al buey_
Apis en Mcnfis. Otro culto egipcio al toro, el llamado de Mnevis por los roma
nos, ha sido derivado con bastante verosimilitud de una forma egipcia *Mnewc.
Este culto se relacionaba desde el Imperio Antiguo con unas murallas que dan
vueltas, centenares de aos antes de que se construyeran los primeros pala
cios cretenses. Pues bien, nos encontramos as con una triple coincidencia: en
Egipto haba dos cultos al toro relacionados con los nombres Min y Mnewe,
el primero fundador de la dinasta reinante y el segundo asociado a unas mu
rallas que dan vueltas. Y en Creta haba un culto al toro relacionado con el
rey fundador Minos y un laberinto! La tradicin griega no deja lugar a dudas
por lo que respecta a los orgenes del laberinto, copiado por el rey Minos de
un modelo original egipcio con ayuda del gran artesano y arquitecto Ddalo.
El intento de derivar el trmino laberinto, labyrinthos en griego, de labrys, hi
pottica palabra lidia que significara hacha, parece menos plausible que la
etimologa propuesta por los egiptlogos hacia la dcada de 1860 y negada
posteriormente por los de este siglo, que lo hara proceder de un topnimo
egipcio reconstruido, *R-pr-r-hnt, que correspondera al emplazamiento del gran
laberinto egipcio descrito por Herdoto y otros autores antiguos.
El culto al foro, nn slo el procedente del de. Mntw. sino tambin del de
Min, Mnevis y Apis, se difundi por toda Grecia, aunque pronto se vio eclipsa~cTtrpor el culto al macho cabrio>Tarcarero. Tcomicnzos de la dinasta XII
ms o menos, la devocin de los reves egipcos~Daso clelialcn/toro Mntw al
carnero Amn. Como va he dicho i tp^imonios epigrficos han demostrado
'recientemente mi los faraones de la dinasta Xll llamados 'Imn-m-lret v S-n
Wsrt, cuya identificacin con los grandes conquistadores Memnn y Sesostris
de la tradicin griega es bastante verosmil, llevaron a cabo eXpedci de larj o alcance por el Mediterrneo oriental. Por eso en el captulo 2~t3ostulo^fle
la amplia difusin de los cultos oraculares a machos cabriosjy carnerosj)or toda
lacenca del Egeo empez a producirse poco despus de q ue surgiera en el propI5fcgitiloli lo largolfcl siglo x^TaTc7 En este ltimo pas dichos cultos estahan acopiarlos a Amn v a Osiris. micntras quc ri el Egeo estaban relacionados con Zeus v Dioniso. considerados equivalentes griegos de aqullos.
A la naturalconfusin entre carnero y macho cabro vino a sumarse, segn
parece, una nueva complicacin cuando la especie de carnero particularmente
bien dotado con el que se asociaba el culto oracular de la ciudad del Delta co-

84

ATENEA NEGRA

nociiln cnlrc los griegos con el nombre de Mendes, acab extinguindose, cir' cunslnncin bastante embarazosa para n smbolo de la fertilidad. Posteriormente
cst/i divinidad era representada de tal guisa que Herdoto al menos se vio obli
ando n describirla alternativamente como carnero y como macho cabro. Ge
neralmente se reconoce en Dodona, santuario de la Grecia no/occidental, el
orculo de estas caracterslias ms antiguo del pas; segn Herdoto y otros
autores .griegos, fue fundado a partir de los orculos de Siwa, situado en un
oasis del desierto libio, y de Tebas, con su culto proftico de Amn. La arqueo
loga lia venido a confirmar la existencia de unas semejanzas curiossimas en
tre Dodona y Siwa. Sin olvidar que el culto a Amn en Siwa iba asociado a
otra divinidad, Ddvvn, que podra considerarse el origen del nombre de Dodo
na, por lo dems completamente inexplicable.
La confusin entre Zeus y Dioniso era particularmente notable en Creta
donde se supona que haba muerto Zeus y en el extremo septentrional de
Grecia, desde Dodona en el oeste hasta Tracia y Frigia en el este. Al parecer,
estas regiones, cuyo carcter especialmente conservador podra demostrarse sin
ninguna dificultad, habran mantenido un culto indiferenciado, sustituido pos
teriormente por otros ms especficos surgidos de l o bien introducidos desde
fuera. A pesar de todo, hubo muchos santuarios como el de Zeus en Olimpia
que conservaron algunos elementos del estrato ms antiguo. Al trmino de la
seccin dedicada a los cultos a carneros/machos cabros estudio el paralelismo
existente entre la representacin de la pasin o el drama de Osiris en la religin
egipcia y los orgenes del teatro griego. Resulta curioso observar que en Grecia
la tragedia, que tena un carcter esencialmente religioso, se relacionaba a la
vez con Dioniso y el macho cabro, llamado en griego tragos.
El captulo 3 de La solucin del enigma de la Esfinge se titula La Bella
y se ocupa de la diosa Afrodita. Tradicionalmente su nombre se haca derivar
de la palabra aphros, espuma; en cuanto al sufijo -dite, por lo dems desco
nocido, no se tT'Uado nmgGrl explicacin. La iconografa clsica de la diosa
surgiendo de la espuma del mar demuestra que la tradicin es antigua. No obs
tante, yo creo que se trata de un juego de palabras o de una etimologa popular,
mientras que la autntica seracasLcoa-todaseguridad la expresin egipcia Pr
W3dyt, la casalie WjvtwTlSste nombre, que por cierto llevaban dos ciudades
egipcias, una sitHaen el Delta del Nilo, llamada posteriormente por los eriegosUlflo, y otra en el Alto Egipto. llamada Afroditpolis. demuestra que W3dvt
cralclclltl flcgda c ATrocTita. Ya lie (fomentado anteriormente, en relacin con
Atenea, que los egipcios asociaban a las divinidades con sus moradas; en este
caso, sin embargo, tenemos testimonios de que se empleaba la frmula Pr \V3 dyt
como apelativo de la divinidad. Desde el punto de vista fontico, en cambio,
nos topamos con algn problema, pues no sabemos de ningn otro caso en
el que se haya conservado la r de pr, de haberlo hecho, sin embargo, el .empico
de una a o una / proteticas habra sido automtico. Sea como salderivar
el nombre de la diosa de *aPr-W-i[lyt resulta evidentemente mejor desde el pun
to de vista de la fontica que hacerlo de aphros.

>

, ;

IN T R O D U C C I N ..

85

Semnticamente, las razones para hacer derivar el nombre de Afrodita de


Pr \V3 dyt no pueden ser ms contundentes. Wadyt era una diosa de la fertili
dad relacionada con la germinacin de las plantas despus de la crecida, del
mismo modo que a Afrodita se la relacionaba con la primavera y el am or juve
nil; a Wclyt se la asociaba asimismo con las serpientes que aparecen por esa
misma poca del afio. Pues bien, resulta que uno de los objetos egipcios ms
curiosos hallados en Creta, datable en el perodo Minoico Medio, es la base
de una estatuilla de un sacerdote de \V3 dyt. Y lo ms chocante es que los jero
glficos que la adornan son tan irregulares que cabra pensar que hubieran sido
hechos en la propia isla. En cualquier caso, el hallazgo demuestra que por aquel
entonces exista en Creta un culto de la diosa. Por consiguiente, resulta verda
deramente asombroso comprobar que existen varias figurillas de esta misma
poca representando a una hermosa diosa que sujeta sendas serpientes con las
manos, estatuillas que varios especialistas han intentado relacionar con Afro
dita. Segn parece, el culto habra florecido hacia finales del Minoico Medio,
de suerte que resultara bastante plausible datar la introduccin de esta divinjdad en la niisma poca en. la que se habra producTO la fucric oleada de in
fluencias egipcias, medio-orientales y minoicas, coincidiendo ms b menos con
laivaiin de los hiesos, aproximadamente a finales del sgio xvm y comicn^ oY?cTxvTrXn~~
;
A La Bella 1p. signe Y la Bestia. ttulo del captulo 4. que trata de Seth
o Sutekh. el dios al cual se supone que adoraban los hiesos. Segn la teologa
egipcia, Seth era el dios de las afueras, de los desiertos v de todas las criaturas
salvajes e impredecibles que los habitan; y segn Plutarco, era tambin dios
del mar. Por lo tanto, si es posible identificar la conquista de los hiesos con
1 la presencia de los israelitas en Eeinto. narece harto razonable suponer que el
Seth de los hiesos fuera el Yav de los israelitas, esto es. el dios del desierto.
^de los volcanes y de los mares tempestuosos. Segn la mitologa ugariica, el
enemigo del dios de la fertilidad, Ba>al, era Yam, el mar, que sera otro
equivalente semtico de Seth. En poca helenstica se equiparaba a esta divini
dad con Tifn, pero, a diferencia de otras deidades egipcias, 110 casaba con nin
guno de los dioses del panten griego. El motivo parece obvio: al significar Seth
por aquel entonces la encarnacin del mal, no poda equiparrsele con ningu
na de las respetables divinidades griegas.
Por otra parte, el nico dios griepo al me ftilin.nn rnnivnlenle egipcio es
Posido7~5egun mi teora/habra que atar cabos. Recordemos que ambos dio
ses tenan que ver con el mar, los terrrpntr: la r m , ins carros v los caballos,
y por lo general eran bastante irascible.^ Tengamos presente asimismo que, del
mismo modo que~los hiesos veneraban a Seth.-Posidn es el dios al que ms
frecuentemente se alude en los textos en lineal B procedentes de Creta y la Gre
cia continental d poca micnica. La existencia de variantes con t para el nombre
del dios, como por ejemplo la forma Poteidn, ha llevado a los indocuropestas a identificarlo con la raz 'Jpot-, poder. Sin embargo, resulta difcil hacer
encajar el sufijo -d(e)n con dios, divino. A cualquiera que conozca el 1110-

86

A TEN EA NEGRA

dclo antiguo, la alternancia s/t le recordar la letra semtica $ade, que, al pare
cer, era una especie de ts.
La etimologa de Posidn que yo propongo es p3(w) o Pr Sidn. El de
Sidon o La casa de Sidn. El nombre de Sid, dios patrono de Sidn, procederia de la raz Vwd-, cazar. La dificultad que ofrece esta derivacin, sin
embargo, es que se necesita una forma egipcio-semtica de un tipo no atesti
guado hasta la fecha; por lo tanto, mi propuesta es slo provisional. Pero se
acepte o no. creo que puedo demostrar la existencia de unos paralelismos sor
prendentes entre Set y Posidn. que resultan tanto ms interesantes por cuanto
ambas divinidades no fueron identificadas nunca en poca clsica. De modo
q ue las semejanzas entre ellos v entre sus respectivos cultos no pueden achacarse a una cgiptizacin tarda.
El captulo 5, Los gemelos terribles, trata de la pareja de mellizos divi
nos Apolo y rtemis. En Egipto, el sol se veneraba de formas muy diversas,
a saber como Ra, como Aten, el disco solar, y como Hprr y Tm, el sol joven
de la maana y el sol viejo del atardecer, respectivamente. Desde el punto de
vista fontico, la nica dificultad que tiene intentar derivar el nombre Apollo
de Hprr es que h se transcribe muy raramente por <j>. Un prstamo semejante,
por otra parte, slo seria posible de haberse producido en poca muy tarda
y a travs del fenicio, donde el sonido h se confundi con otro ms suave, h>
reproducido con harta frecuencia en griego mediante <>.Pues bien, resulta que
tenemos dos indicios de que efectivamente ese es el caso. Lo tardo del prstamo
nos lo sugiere el hecho de que el nombre de Apolo no aparece en lineal B; y
su transmisin a travs del fenicio la da a entender la estructura voclica CaCoC, que indicara que el nombre habra sufrido la apofona cananea -.
Desde el punto de vista semntico, no cabra nada mejor que hacer derivar
a Apolo de Hprr. Este dios se identificaba con Hr in 3ht, en griego Harmaquis,
Horus del Sol Naciente. Horus era identificado con Apolo al menos desde
el siglo v, en tiempos del poeta Pndaro, pero desde luego nada le cuadrara
mejor a Apolo que este aspecto matinal, siendo, como es, representado siem
pre joven. 01 principal mito relacionado con Horus es el de su lucha con Seth,
cuya apariencia es la de un monstruo de las aguas, y su consiguiente victoria.
En Grecia, uno de los principales mitos de Apolo es el de Delfos, segn el cual
el joven tlios mat al monstruo Pitn en compaa de su hermana rtemis.
Segn mi tesis, el nombre de Delfos, Delphoi, procede, lo mismo que adelphos,
hermano, tic la palabra semtica que significa pareja o gemelo. Segrt
esto, el adjetivo Delfinio (Delphinios), propio de Apolo, sera un doblete de
otro epteto ilcl dios, Ddimo, que significa gemelo, y efectivamente parece
que uno de los rasgos ms caracteristicos .de Apolo es el de ser gemelo.
La mayora de los historiadores modernos de la religin griega estn aban
donando la idea de que la hermana gemela de Apolo, rtemis, era exclusiva
mente una divinidad de la luna. Ahora se piensa que era una diosa virgen, ca
zadora, del crepsculo y de la noche. En poca helenstica se la equiparaba con
la diosa-gata egipcia Hustt, a la que se identificaba con la luna. En cualquier

IN T R O D U C C I N

87

caso, B3stt tena tambin un aspecto fiero y, como tal, se supona que haba
ayudado a Horus a aniquilar a sus enemigos. De este modo, se la vea como
a una leona y equivala a la versin femenina de Ra y-Tin, el dios del sol po
niente. Hprr y Tm juntos formaban los dos aspectos de Hr ohtwy, Horus de
los (dos) horizontes, equivalente a Ra. La esposa de Tm, Tml/ItesU gozaba,
al parecer, de cierta independencia, y desde mediados del Icrccr milenio se la
relacionaba con las dos diosas de los leones vinculadas a Horus de los (dos)
horizontes. El mayor monumento a este dios que haba en Egipto era la esfinge
de Gize. Aunque el monumento representa a un solo len, una dedicatoria co
locada cerca de l a finales del siglo XV, ms de mil aos despus de su cons
truccin, hace referencia a J-lr 3htwy y a Hr('i) Tin, quien casi con toda segu
ridad se refiere al propio lili. Desde el punto de vista fontico, la forma femenina
*trt Tlnt nos proporcionara una buena etimologa del nombre de rtcmis.
Es muy frecuente que a una -t final en egipcio le corresponda una terminacin
-is en griego; la -t- intersilbica desaparecera segn el desarrollo normal del
egipcio; y la vocalizacin (H)ar de Hr se halla ampliamente atestiguada, lo mis
mo que el paso de {i egipcia a <f>. De esa forma, en la naturaleza gmina de
Apolo y rtemis podramos ver la esencia doble de Ijlprr y Tm, la del sol de
la maana y el sol de la tarde.
El captulo 5 contina investigando las razones del cambio de sexo, asi como
los paralelismos existentes entre Apolo y rtemis, por un lado, y Cadmo y Euro
pa, por otro, cuyos nombres proceden respectivamente del semtico Vqdm,
este, y V<rb, oeste, tarde. Los cultos y los mitos de la lebas griega ad
quieren en este sentido suma importancia, por cuanto tambin estn relaciona
dos con la esfinge, hecho que viene a complicar an ms la intrincada red que
los vincula con este aspecto de la religin solar egipcia. Segn mi teora, la es
finge de Tebas puede identificarse con la naturaleza salvaje y leonina de Euro
pa y rtemis, y, por si fuera poco, los lazos que unen a las dos esfinges viene
a estrecharlos an ms el enigma que propona la tebana, a saber: Cul es
el animal que tiene un sola voz, unas veces dos piernas, otras tres y otras cua
tro, y cuantas ms tiene, ms dbil es?. La respuesta que daba Edipo haca
referencia a la vida del hombre, pero el enigma forma parte de un conjunto
de acertijos, cuya presencia est atestiguada en todo el mundo, muchas de cu
yas variantes hacen referencia a la debilidad del sol al alba y al crepsculo, y
a su terrible fuerza a medioda. A mi juicio, la dedicatoria de la esfinge egipcia
al sol de la maana y al sol de la tarde hace qu el paralelismo entre ambas
resulte an ms asombroso.
Por miiv tardo que sea el nombre de Anolo. la conjuncin de influencias
egipcias y semticas me persuaden de oue este ciclo de mitos solares fue intro
ducido en (Jrecia en el periodo de los hiesos. Los misterios de Eleusis, en cam
bio, que constituyen el objeto de estudio del captulo 6, parece que llegaron
en fecha bastante tarda. Los cronistas antiguos en general coincidan, por su
parte, en afirmar que los cultos de Demter y Dioniso llegaron al tica en la
segunda mitad del siglo xv. Ello parece bastante plausible, pese a que el or-

88

A TEN EA NEGRA

gen del nombre de Dcmlcr podra situarse cronolgicamente a comienzos del


segundo milenio (vase supra, p. 77). Las postrimeras del siglo XV se caracte
rizaron por el gran podero de Egipto tras Jas conquistas de Tbtmosis III, pero
ndeijis por esta misma poca parece que se implantaron firmemente tanto en
Egipto como por todo Oriente Medio los cultos mistricos de Isis y Osiris. El
descubrimiento en Mcenas de unas placas de cermica vidriada egipcia del tipo
de las que solan colocarse en las esquinas de los templos y que podran datarse
en tiempos de Amenofis III (1405-1367 a.C.), me induce a admitir sin mayor
reparo la posibilidad de que el culto eleusino de la Grecia arcaica descendiera
de algn otro fundado por los egipcios setecientos aos antes. Pues una d las
muchas singularidades que tena este culto dentro de la religin griega era la
existencia de una casta sacerdotal estable como en los templos egipcios,
constituida en este caso por dos clanes cuyos miembros crean desde luego en
poca helenstica que estaban emparentados con los egipcios.
Los misterios egipcios de Osiris representaban a Isis buscando a su espo
so/hermano asesinado; describan asimismo cmo la diosa iba recomponien-
do su cuerpo descuartizado y por fin el triunfo de su hijo I-Iorus sobre Scth, .
asesino de su padre. A primera vista, la historia de Eleusis parece muy distinta. '
En ella vemos a Demcter buscando a su hija Persfone, raptada por Hades, f
dios de los infiernos. La diosa encuentra a la muchacha, pero, en vista de que
Hades no est dispuesto a dejarla marchar, decide ponerse en huelga e impedir'
que crezcan los frutos de la tierra. Por fin se llega a un acuerdo, en virtud del
cual Persfone pasar medio ao con Hades y otro medio con su madre. Estas
diferencias no bastan para eliminar los testimonios antiguos que aseguran la
ascendencia egipcia de los misterios griegos.
En Egipto, aunque el centro del culto fuera Osiris, la protagonista del mis-1 (
mo era Isis; en Grecia, no cabe duda de que detrs de Deinter se oculta Dioni-jj
so. Adems, en los misterios egipcios de hecho no haba una, sino dos figuras f
femeninas. Isis tiene una compaera constante en su hermana y doble Neflis,
que no slo la ayuda a buscar y a llorar a Osiris, sino que adems estaba casa
da con el asesino, Seth. De este modo podemos ver en ella un paralelismo exac
to con la ambigedad de Persfone, caracterizada por una faceta risuea y otra
infernal. Pero por encima de todo esto, las grandes variaciones que encontra
mos dentro de cada uno de los ciclos, tanto del egipcio como del griego, de
muestran que no debera darse demasiada importancia a las diferencias exis
tentes entre ellos, sobre todo si tenemos en cuenta la cantidad de similitudes
que podemos distinguir entre uno y otro.
Hacemos tambin un repaso de los estudios sobre este lema realizados en
el siglo XX, empezando por la obra de Paul Foucart, quien gracias a sus inves
tigaciones exhaustivas en Eleusis, as como a sus considerables conocimientos
de egiptologa, ha llegado a convencerse de que no es posible refutar la tradi
cin antigua que hablaba del origen egipcio de estos misterios.25 En cualquier
caso, no cabe duda de que lo fundamental de los misterios eleusinos eran la
bsqueda de la inmortalidad y la paradjica creencia de que sta slo poda
alcanzarse a Iravs de la muerte. Se pensaba que a travs de los ritos de inicia

IN T R O D U C C I N

89

cin se poda pasar por una muerte simblica pura despus renacer como
inmortal; esta concepcin era muy frccucntc en ia Antigedad por todo el Oriente
Prximo, pero en particular en Egipto estaba brlsimamcntc arraigada. Por
eso Jos escritores antiguos afirman unnimemente cjiie l'itgoras, Or'co, S
crates, Platn y otros sabios interesados por la inmortalidad del alma haban
apriidido en Egipto todo lo que haba que saber sobre el asunto.
El inters por la inmortalidad del hombre constitua igualmente el punto
clave del orfismo, aspecto singularsimo de la religin griega que, al parecer,
fue introducido en el perodo arcaico, cientos de aos despus de que acabara
la Edad del Uronce, poca de la que trata fundamentalmente Atenea nenra. No
obstante, sus afinidades con los cultos dionisacos y ciclismos justifican, a mi
juicio, sil presencia en este tercer volumen. El nombre de Orlco procedera, se
gn parece, de la forma egipcia (IJrp't, prncipe heredero, transcrito en
griego Orpais. Cl)rpt era el ttulo que se daba al dios egipcio conocido habitualmeiUc con el nombre de Geb, divinidad de la tierra en sus aspectos ben
ficos tanto de la fauna como de la flora que cubre su superficie y de los
infiernos. Estos rasgos encajan bastante bien con el doble carcter de Orfco
como armonizador de la naturaleza, por un lado, y como figura interesada por
todo lo que se oculta en el interior de la tierra, por otro. Geb tena una relacin
muy estrecha con Osiris, al que se supona a veces hijo suyo y por el cual fue
sustituido en buena parte como seor de Jos infiernos. Del mismo modo, Or
fco y Dioniso tambin parece que se superponen, aunque se puede percibir cierta
hostilidad entre ellos. La sociedad egipcia parece que era bastante intolerante
en lo que a la homosexualidad se refiere, y cuesta trabajo encontrar paralelis
mo alguno de este aspecto de la personalidad de Orl'co. No obstante, resulta
curioso comprobar que el nombre (I)rp*t es una forma remenina. Ms signi
ficativo an es el hecho de que (l)rp't se escriba con un huevo como deter
minativo, rasgo que parece estar relacionado con el huevo cosmognico puesto
por Geb en su forma de ganso, a menudo sin intervencin de mujer. Tambin
aqu encontramos una sorprendente similitud con Grecia, pues la cosmogona
rfica comenzaba tambin co un huevo primigenio.
Pese a la antigedad de Geb, es muy probable que los cultos rficos fueran
introducidos en Grecia en fecha tarda. Por ejemplo, no se menciona para nada
a Orfco ni a su cosmogona en la Teogonia de Hesodo, y la vocalizacin Orpais/Orfeo ce ("IJrp-t parece bastante tarda. Resulta verosmil pensar, por
tanto, como ya hicieron muchos autores antiguos y modernos, que, aunque Orfeo
sea muy antiguo, el orfismo no se implant hasta el siglo vi, en estrecha aso
ciacin con el pitagorismo; y que su relacin con (T)rpt no fue sino un in
tento de conferir al nuevo culto los honores de una gran antigedad. Resulta
imposible, sin embargo, determinar si la reforma empez cu Egipto o en Gre
cia! El hincapi que hacen el orfismo y el pitagorismo en la metempscosis o
transmigracin de las almas, as como el vegetarianismo que propugnaba este
ltimo, eran rasgos frecuentes tambin entre los sacerdotes egipcios de las po
cas helenstica y romana. Resulta imposible saber cun antiguo era este rasgo,
pero teniendo en cuenta el peculiar conservadurismo de la religin egipcia po

90

A TENEA NEGRA

d r a re m o n ta rs e a l I m p e r io
d e a lg u n a

r e fo rm a

E x is te n a s im is m o

tos.

A n tig u o .

P o r o t r a p a r t e t a m b i n q u iz f u e r a f r u t o

p o s t e r io r .
m lt ip le s

r e la c io n e s e n t r e O r f e o

y el

Libro de los m uer

D u r a n t e e l I m p e r i o N u e v o y la s p o c a s m s r e c ie n t e s d e la h i s t o r i a d e E g i p t o

e s ta o b r a s e r v a d e g u a a l a l m a p a r a e n f r e n t a r s e a lo s p e lig r o s d e l i n f i e r n o
s u c a m in o h a c ia la in m o r t a li d a d , y s o la e n te r r a r s e ju n t o
d o d e l d if u n t o . E n G r e c ia e I t a lia
l m i n a s

d e o ro ju n to

se c o lo c a b a n c o n ju r o s e h im n o s in s c r it o s e n

al cadver de

lo s

d e v o to s

a e s te r e s p e c t o b s e r v a r q u e u n a v e r s i n d e !
c ia

a lo s
E n

lib r o s

de

G eb

en

a l c u e rp o m o m ific a

de

O rfe o .

R e s u lt a

L ibro d e ios m uertos

in te r e s a n te

h a c e re fe re n

O s ir is .

p o c a c l s ic a , O r f e o

e ra t e n id o

e n g e n e ra l p o r tr a c io , a u n q u e se c re a

q u e h a b a t o m a d o s u s m is t e r i o s d e E g ip t o . L a s r e la c io n e s e x is te n te s e n t r e P i t g o ra s y E g ip t o

e r a n a d m it id a s

e n la A n tig e d a d

p o r to d o

el m u n d o . P o r eso

la s s o r p r e n d e n t e s s e m e ja n z a s e t i m o l g i c a s y c u l t u a l e s q u e e x is t e n e n t r e lo s r i
t o s e g ip c io s , p o r u n a
p o d ra n

p a rte ,

lo s

r fic o s

p ita g r ic o s , p o r o tr a , p a re c e q u e

e x p lic a r s e p e r f e c t a m e n t e s e g n e l m o d e lo

e m b a rg o , q u e c u a lq u ie r p a r t id a r io d e l m o d e lo a r io
e g ip c io s d e u n a s c a r a c t e r s t ic a s t a r d a s
v ie r a p e r ju d ic a d o
q u e se a n ta n

e n s u in t e g r id a d . N o

pocos

L a c o n c lu s i n d e

lo s

que

e s t n

a n t ig u o . D e b o

a d m it ir , s in

p o d r a a d m i t i r lo s o r g e n e s

c o m o s ta s s in q u e s u p a r a d i g m a se

o b s ta n te , m e p a re c e m u y s ig n if ic a t iv o

d is p u e s to s

a h a c e r lo .

La solucin d el enigm a de la Esfinge

r e it e r a u n a v e z m s

m i t e o r a g e n e r a l d e q u e la s e t i m o l o g a s y lo s p a r a l e li s m o s c u l t u a le s e x p u e s t o s
e n d ic h o v o lu m e n d e b e ra n s e r c o n s id e r a d o s d e n tr o d e u n d e te r m in a d o c o n te x
to . E n e l lib r o

n o se c o m p a r a la

r e lig i n

g r ie g a c o n l a a l g o n q u i n a o l a t a s m a -

n ia , p o r e je m p lo , p e r te n e c ie n te s a u n a s c u ltu r a s s e p a ra d a s e n tr e s p o r u n a e n o r
m e d is t a n c ia e s p a c io - t e m p o r a l, s in o
c r e e n c ia s y a d o s c iv i li z a c io n e s

q u e se h a c e r e f e r e n c ia a d o s s is t e m a s

s itu a d a s

en u n

m is m o

de

e x tre m o d e l M e d it e r r

n e o y q u e e x i s t i e r o n d u r a n t e lo s m is m o s m il e n io s . A d e m s , lo s p r o p i o s g r ie g o s
d e la s p o c a s c l s ic a y h e l e n s t i c a s o s t e n a n q u e s u r e l i g i n p r o c e d a d e E g ip t o ,
y

H e r d o to

lle g a in c lu s o

a e s p e c if ic a r q u e

lo s

n o m b re s d e

e r a n t o d o s , s a lv o u n a o d o s e x c e p c io n e s , e g ip c io s . A
u n a s e t im o lo g a s

o unos

p a r a le lis m o s

c u ltu a le s

io s d io s e s

g r ie g o s

fa lt a , c o m o e s ta m o s , d e

m s p la u s ib le s in s c r i t o s e n la

c i v i l i z a c i n i n d o e u r o p e a , a c u a l q u i e r a le p a r e c e r a r a z o n a b l e b u s c a r l o s e n E g i p t o .
E l m a te r ia l p re s e n ta d o -e n e l v o lu m e n
A te n e a y H e rm e s e n e l I I ,

III,

d e m u e s tra n

as c o m o

q u e la

la s s e c c io n e s d e d ic a d a s a

y u x t a p o s ic i n

g r ie g a , p o r u n a p a n e , y e g ip c ia y c a n a n e a . p o r o t r a , a r r o ja

d e la s r e li g io n e s
a lg u n a lu z

s o b re

m u c h a s re a s d e u n t e r r e n o q u e h a s t a la fe c h a r e s u lt a b a c o m p le ta m e n t e m is t e r io
s o . S in e m b a r g o , lo m s i m p o r t a n t e es q u e s u s c ita m u c h a s n u e v a s c u e s t io n e s d e
in t e r s y g e n e r a c i e n t o s

d e h ip t e s is

c o m p r o b a b le s .

C om o

d e c a a l c o m ie n z o

d e e s t a i n t r o d u c c i n g e n e r a l . ' e s o e s p r e c i s a m e n t e l o q u e d i f e r e n c i a la s i n n o v a c i o
n e s r a d ic a le s , p e r o f r u c t f e r a s , d e l m e r o d is p a r a t e e s t r il. E l o b j e t iv o c i e n t f i c o d e

La solucin d el enigm a d e la E sfinge

e s e l m is m o q u e e l d e lo s o t r o s d o s v o l

m e n e s . a s a b e r : a b r i r n u e v a s r e a s d e in v e s t ig a c i n a o t r o s h o m b r e s y m u je r e s
m e jo r c u a lif ic a d o s q u e y o . E l o b je t iv o

p o lt ic o d e

A ten ea negra

e n s u c o n ju n to

es , n a t u r a lm e n t e , in t e n t a r b a j a r lo s h u m o s a la a r r o g a n c ia c u lt u r a l d e E u r o p a .

i.

EL M O D ELO A N TIG U O EN LA
A N TIG ED A D
A s im is m o , c o m o q u ie r a q u e o t r o s y a h a n h a b la d o s o b r e e i p a r t i
c u l a r , v a m o s a o m i t i r l a n a r r a c i n d e la s c a u s a s y la s g e s ta s m e r c e d
a la s c u a le s lo s e g i p c io s le g a r o n a l P e io p o n e s o y c o n s i g u i e r o n r e i
n a r s o b r e e s a p a r t e d e G r e c i a . H a r , s in e m b a r g o , h i n c a p i e n a q u e
llo q u e o tro s n o

han

a b o rd a d o .
H e r D to ,

Historias,

c a s i to d o s se n o s h a e n s e a d o a c o n s id e r a r a H e r d o to

V I.5 5 1

e l p a d r e d e la

h is t o r ia , p e r o in c lu s o a q u e llo s q u e s ig u ie n d o a P lu t a r c o lo c o n s id e r a n e l p a
d r e d e la s m e n t i r a s d i f c i l m e n t e p o d r a n s o s t e n e r q u e H e r d o t o m e n t a a i a l u
d i r a la e x is te n c ia d e e s o s o t r o s q u e h a n h a b l d o s o b r e e l p a r t ic u l a r . N o

se

t r a t a b a d e u n a a f ir m a c i n i m p o s i b le d e v e r if ic a r a c e r c a d e u n o s p u e b lo s r e m o
t o s , s in o

de u n a

n a c i n

c u y a e x is te n c ia p o d a c o m p r o b a r c u a l q u i e r le c to r , s i

es q u e n o la c o n o c a y a . D e ja n d o p o r u n m o m e n to d e la d o e l p r o b le m a d e q u
f u e l o q u e r e a lm e n t e s u c e d i a p r o x im a d a m e n t e u n m il e n io a n te s d e q u e H e r
d o t o e s c r ib ie r a s u s

H istorias,

s u a s e r to d a a e n te n d e r c la r a m e n t e q u e e n e l s i

g lo v a .C . c a s i t o d o e i m u n d o c r e a q u e G r e c ia h a b a s id o c o lo n iz a d a p o r E g ip t o
a c o m ie n z o s d e la E d a d H e r o i c a . E n e s te c a p t u lo

1 e s p e ro d e m o s tra r q u e , p o r

m u c h a s u p e r i o r i d a d y p o r m u c h o d e s d n q u e r e c ib a p o r p a r t e d e io s m o d e r n o s
f i l l o g o s c l s ic o s y d e lo s h i s t o r ia d o r e s d e l a A n t i g e d a d , l a i d e a d e H e r d o t o
a c e r c a d e lo s a s e n t a m ie n t o s e g ip c io s y f e n ic io s e r a l a c o n v e n c io n a l n o s lo e n
s u s t ie m p o s , s in o
la

A n tig e d a d

Los

t a m b i n

d u ra n te

la s p o c a s a r c a ic a , c l s ic a y d u r a n t e t o d a

ta rd a .

PELASG O S

A n te s

d e e x a m in a r lo

que

lo s

g r ie g o s d e a p o c a c l s ic a

pensaban

ta n to

d e e s t a s c o m o d e o t r a s h i p o t t i c a s i n v a s i o n e s , s e r i a t i l e c h a r u n v i s t a z o a la s
id e a s q u e t e n a n a c e r c a d e lo s
a q u e s to s c o n s t it u a n

la

p r im e r o s

base s o b re

p o b la d o r e s d e G r e c ia . V

la q u e , s e g n e llo s , h a b r a n

e llo

se d e b e

a c tu a d o

la s

in f lu e n c ia s p r o v e n ie n te s d e O r ie n t e P r j im o . N o s e n f r e n ta m o s a s a l e s p in o s o

92

A TEN EA NEGRA

p r o b le m a

que

r e p r e s e n ta la

m s f a m o s a d e e s a s p o b la c io n e s

n a t iv a s , a s a b e r

lo s p e la s g o s , n o m b r e e m p le a d o d e f o r m a m u y d is t in t a p o r lo s d ife r e n t e s a u t o
re s g r ie g o s .

Segn

d ie n te s e n la

H o m e r o , h a b a p e la s g o s e n a m b o s

bandos

d e lo s c o n t e n

g u e r r a d e T r o y a . P a r e c e s e r q u e p a n e d e la s t r o p a s d e h e le n o s y

a q u e o s c o m a n d a d a s p o r A q u ile s h a b a n v iv id o

en A rg o s

q u e c l a r a m e n t e s e s u p o n e s i t u a d a e n T e s a lia . - ' L u c h a n d o
n o s , p o r o t r a p a n e , e s ta b a n lo s g u e r r e r o s d e H i p t o o

la

p e l s g ic a , a la

a f a v o r d e lo s t r o y a -

e l p e la s g o , q u e p r o c e d a

d e L a r is a . 3 L a in t e r p r e t a c i n m s p r o b a b le d e l t o p n i m o

L a r is ( s ) a es q u e p r o

c e d e d e l n o m b r e e g i p c io R - 3 h t , E n t r a d a d e la s T i e r r a s F r t ile s , q u e p o s i b l e
m e n t e s e e m p le a b a p a r a d e s ig n a r a la c a p i t a l d e lo s h ic s o s , v a r is , s it u a d a e n
la s r ic a s t i e r r a s d e l D e l t a o r i e n t a l d e l N i l o . 4 L a c o r r e s p o n d e n c ia s e m n t ic a e n
t r e L a r is ( s ) a y R - 3 h t e s e x c e le n te . A d e m s , e l e p t e t o h o m r i c o d e la s d o s L a r i sas q u e

h a y es

g e g ra fo

eriblax,

d e l s ig lo

d e fe ra c e s t e r r o n e s . 5 C o m o

i a . C . , t o d a s la s L a r is a s

s e a la b a E s t r a b n ,

g r ie g a s s e h a l la b a n

e n te rre n o

el
de

a lu v i n . 6
S i a d o p t a m o s c o m o h ip t e s is d e t r a b a jo

la e x is te n c ia d e u n a c o lo n iz a c i n

d e h ic s o s , n o s s o r p r e n d e r c o m p r o b a r q u e la a c r p o lis d e la A r g o s d e l P e lo p o n e s o , la c iu d a d s u p u e s ta m e n te fu n d a d a p o r D n a o , c o n e l c u a l te rn a n u m e r o
s a s c o n c o m ita n c ia s d e t ip o

c u lt u a l, se lla m a b a L a r i s a / A d e m s , E s t r a b n a f i r

m a

Geografa

en

o tro

p a s a je

lla n o . 5 E llo

de

su

e n c a ja r a m u y

que

en

argos

g r ie g o

s ig n if ic a

b ie n c o n la e t im o lo g a d e L a r is a

te rre n o

q u e la r e la c io n a

c o n l a c a p i t a l d e lo s h ic s o s , E n t r a d a d e la s T i e r r a s F r t ile s . D e t o d a s f o r m a s ,

argos

q u e r a d e c ir t a m b i n r p id o , p e r r o , lo b o , s ig n if ic a d o s a m b o s r e f le

ja d o s e n l a m it o lo g a y la ic o n o g r a f a d e la c iu d a d p e lo p o n s ic a . 9 P e r o e l s ig
n ific a d o

fu n d a m e n t a l d e la p a la b r a e ra b r illa n te

rre s p o n d e m u y
u t iliz a d o
c ia c i n
A rg o s

b ie n

con

T nb

h d , M u r a lla

p la te a d o . E llo

d e p la ta ,

se c o -

q u e es e l n o m b re m s

p a r a d e s i g n a r a M e n f i s , l a c a p i t a l d e l B a j o E g i p t o . 10 E s t a t r i p l e

aso

e n t r e p e la s g o s , L a r is a y A r g o s s e v e r e f o r z a d a p o r l a e x is te n c ia d e u n a
p e l s g ic a

e n la

r e g i n

d e la s d o s

L a r is a s

a t e s t i g u a d a s e n T e s a l i a . 11

H o m e r o , a l r e fe r ir s e a l a n t iq u s im o o r c u lo d e Z e u s d e D o d o n a , e n e l E p ir o , l o l l a m a p e l s g i c o , e p t e t o q u e le a d j u d i c a n t a m b i n o t r o s a u t o r e s p o s t e
r i o r e s . 12 L o s p e l a s g o s v u e l v e n a a p a r e c e r e n e l c a t l o g o

d e p u e b lo s

c re te n s e s ,

e n e l q u e s e i n c l u y e n a s i m i s m o a q u e o s , e t e o c r e t e n s e s , c i d o n i o s y d o r i o s . 13 H e s o d o o p o s ib le m e n te C c ro p e d e M il e t o

a f ir m a q u e tr e s t r ib u s h e l n ic a s

s e a s e n t a r o n e n C r e t a , l o s p e l a s g o s , l o s a q u e o s y l o s d o r i o s . 14 M u c h o d e s p u s
D io d o r o

S c u lo

d ir

e te o c r e te n s e s , p e r o

que

lo s p e la s g o s s e in s t a l a r o n

en

C re ta

despus que

lo s

a n t e s q u e l o s d o r i o s . 15

A u n q u e la c it a a n t e r io r n o se r e m o n t e a H e s o d o . q u e , s e g n e l m o d e l o a n
tig u o , v iv i

e n e l s ig lo X a . C . , e n c a ja p e r f e c t a m e n t e c o n e l c a t lo g o h o m r ic o .

E n e s te l t i m o , lo s p e la s g o s se d if e r e n c ia n d e lo s e te o c r e te n s e s o v e r d a d e r o s
c r e te n s e s , q u e s e s u p o n e q u e n o e r a n d e e s t ir p e h e l n ic a , s in o p o s ib le m e n t e h a
b la n te s d u n a le n g u a a n a t o lia o , c o n m s p r o b a b ilid a d

a n , s e m t i c a . 16 P a r a

c o lm o , H o m e r o n o a lu d e p a r a n a d a a d a o s o a r g iv o s e n C r e t a . E s to s h e c h o s ,
ju n to

con

la

c o n n o ta c i n

d e n a tiv o

b re , a v a la r a n la p la u s ib ilid a d

q u e g e n e r a lm e n te c o m p o r t a

e s te n o m

d e la h ip t e s is q u e c o n s i d e r a a lo s p e la s g o s lo s

93

EL- M O D E L O A N T I G U O

p r im e r o s h a b it a n te s h e l n ic o s o g r e c o - h a b la n t e s d e la is la . C o n lo c u a l e l o r d e n
d a d o p o r H e s io d o 'r e s u lt a r ia s e r u n o r d e n c r o n o l g ic o : lo s p e la s g o s h a b r a n l l e
gado
D e

a C r e ta a n te s d e la in v a s i n

m odo

que

e n a m b a s lis ta s

XIV, y

a q u e a d e l s ig lo

d e la

d o r ia

del

XU.

e q u i v a l d r a n , a l p a r e c e r , a lo s d a o s .

O t r o i n d i c i o d e q u e lo s p e la s g o s c r e te n s e s e r a n h e l n ic o s n o s l o

d a la r e la

c i n , s u g e r id a p o r v a r io s e s p e c ia lis t a s , e n t r e lo s p e la s g o s y lo s f i l i s t e o s , q u e s e

X ll

in s t a l a r o n e n P a le s t in a e n e l s ig lo

a .C . S e g n u n a tr a d ic i n b b lic a im p o r

t a n te , se s u p o n e q u e lo s f ili s t e o s p r o c e d a n d e C r e t a . L a e c u a c i n

*Pelasg-/Peiast-

s e e x p lic a h a b it u a lm e n t e p o s t u la n d o u n a f o r m a o r ig i n a l p r e h e l n ic a a c a b a
da

en u n a

o c lu s iv a in t e r p r e t a d a

s e m it a s c o m o t . D e ja n d o

a u n

p o r lo s

la d o

g r ie g o s

m is

com o

g y p o r lo s

s o s p e c h a s re s p e c to a la

e g ip c io s

e x is te n c ia d e

e s o s p r e h e le n o s , r e s u lt a b a s t a n t e d i f c i l r e c o n s t r u ir u n a c o n s o n a n te a m e d io c a
m in o

e n tre

la g y la

t.

E x is te , s in e m b a r g o , o t r a

fo rm a

d e r e la c i o n a r a lo s d o s p u e b lo s . E n

1951,

J e a n B r a r d r e f o r z lo s v n c u lo s e x is te n te s e n t r e e llo s a l ll a m a r la a t e n c i n s o
b r e la v a r ia n te

peiasgikon /pelastikon ,

s iq u io , d e l s ig lo v

c o n s e rv a d a e n e l g r a n d ic c io n a r io d e H e -

d .C ., y e n e l e s c o lio

Ilada,

X V I , 2 3 3 . 17 E l l o

l a p o s i b il id a d d e c o n f u n d i r la s f o r m a s e s c r it a s d e F

d e m o s tra ra

y d e T . S i, c o m o s o s t e n g o

e n o t r a p a n e , e l a lf a b e t o g r ie g o s e v e n a u s a n d o d e s d e e l s ig lo x v a . C . , t a l e r r o r
n o s lo e x p lic a r a e s ta s v a r ia n t e s t e x t u a le s , s in o t a m b i n e l p r o p i o n o m b r e d e
lo s p e la s g o s . L a p a la b r a p o d r a p r o c e d e r d e
r e c o n s t r u id a d e la

c a s te lla n o ,

fo rm a

c a n a n e a . 18 L a

*Pelast,

e v o lu c i n

q u e s e r a la v o c a liz a c i n

d e l n o m b re

H e b r id e s

en

H b r id a s , a p a r t i r d e u n a le c t u r a e q u iv o c a d a d la f o r m a o r i g i

n a l H e b u d e s , n o s p r o p o r c io n a r a
q u e to d a v a n o

se t ie n e

una

d e m a s ia d a

a n a lo g a

s e g u r id a d

d e lo

s o b re

m s i n t e r e s a n t e . 15 A u n

la t ip o lo g a

d e la

le n g u a

o le n g u a s f ilis t e a s , l a c a n d i d a t u r a m s v e r o s m i l e s l a d e la s le n g u a s a n a t l ic a s
o c c id e n t a le s , c o m o e l l i d i o

o e l g r ie g o . Y

b a b l e . 20 P o r c o n s i g u i e n t e , s i e x i s t e u n a
lo

a m i ju ic io

e s ta l t i m a es la m s p r o

e q u iv a le n c ia e n t r e p e la s g o s y

c u a l es p o s ib le , y s i lo s f ili s t e o s h a b la b a n g r ie g o , l o

m s v e r o s m il s e r a q u e lo s

p e la s g o s

f ilis te o s ,

c u a l es p r o b a b le , t a n t o

c r e te n s e s h a b la r a n

u n a le n g u a h e l n ic a .

A l ig u a l q u e H o m e r o , p a r e c e q u e t a m b i n H e s o d o s it u a b a a u n o s p e la s g o s
e n F r a , e n T e s a l i a . 21 A s i m i s m o

lo s s it u a b a

e fa A r c d i a , d e d o n d e s e d i c e q u e

e r a a u t c t o n o s u e p n i m o , P e l a s g o . 22 A c u s i l a o , a u t o r d e l s i g l o v i o v

a .C ., lla

m aba

en

P e la s g ia

to d a

la

G r e c ia

s it u a d a

al sur

de

T e s a lia .

E s q u ilo

e l s i

g l o V a p l i c a b a e l m i s m o n o m b r e a t o d a G r e c i a , i n c l u i d a s la s r e g i o n e s d e l n o r
t e . 23 E n H e r d o t o , p o r s u p a r t e , t e n e m o s u n o s c u a n t o s p a s a j e s d e l o

m s in te

r e s a n te , a u n q u e t a m b i n m u y c o n f u s o s , q u e h a b la n d e lo s p e la s g o s . S e g n e s te
a u t o r , a u n q u e v iv i e r o n e n t o d a s la s r e g io n e s d e G r e c ia , e r a n s lo a n t e p a s a d o s
d e lo s

io n io s,

p e ro

no

d e lo s d o r io s , q u e e r a n h e le n o s . A f i r m a q u e la le n g u a

p e l s g ic a n o e r a g r ie g a , b a s n d o s e p a r a e l lo e n u n h e c h o q u e h a b a o b s e r v a d o ,
a s a b e r : e n d o s c iu d a d e s d e l H e l e s p o n t o d e la s q u e s e d e c a q u e e r a n p e l s g ic a s ,

se h a b l a b a u n a l e n g u a b r b a r a . P o r
se, s u p u e s t a m e n t e p e l a s g o s a n t e s d e

c o n s ig u ie n t e , lo s p u e b lo s c o m o e l a t e n ie n
c o n v e r t ir s e e n

hellnes,

h a b r a n t e n id o q u e

c a m b i a r d e l e n g u a . 24
A d e m s d e A t e n a s , lo s lu g a r e s q u e H e r d o t o

a s o c ia c o n lo s p e la s g o s e r a n

94

ATENEA NEGRA

Dodona, la cosca del Peloponeso y Lemnos, Samotracia y en general toda la


parte nororientai del Egeo.:s Los asertos de Herdoto podran verse respalda
dos por el reciente descubrimiento en Lemnos de una estela escrita en una len
gua que recuerda al etrusco, y hay bastantes razones para suponer que en las
ciudades del Helesponto a las que se refiere quiz se hablara tambin alguna
lengua anatlica.26
. A grandes rasgos, el cuadro de los pelasgos que nos ofrece Herdoto es bas
tante parecido al que nos da Tucdides, una generacin ms joven que l. Segn
ambos autores, los pelasgos .constituan el grueso, aunque no la totalidad, de
la primitiva poblacin de Grecia y del Egeo, y la mayora de ellos fueron asimi
lndose poco a poco a los helenos.27 Herdoto pensaba que esta transforma
cin se haba producido despus de la invasin de Dnao, que situaba aproxi
madamente a mediados del segundo milenio a.C., y, segn nos presenta los
hechos, las'Danaides, de origen egipcio, habran enseado a los pelasgos que
no a los helenos el culto de los dioses. Diodoro hace referencia al hecho de
que Cadmo ense a los pelasgos el uso de las letras fenicias.28 Adems, pro
bablemente en tiempos de Herdoto era corriente la tradicin segn la cual Ccrope, el fundador de Atenas, era egipcio. De ese modo, aunque este autor afir
ma que los atenienses, a diferencia de los argivos o los tebanos, eran autctonos,
es decir indgenas, nos encontramos en su obra con el siguiente pasaje, que no
puede ser ms interesante:
C u a n d o la q u e a h o r a se lla m a G r e c ia

[Helias]

f u e o c u p a d a p o r lo s p e la s g o s ,

l o s a t e n ie n s e s , p u e b lo ' p e i a s g o , f u e r o n l l a m a d o s c r n a o s . D u r a n t e s i r e in a d o d e
C c r o p e r e c ib i e r o n e l n o m b r e d e c e c r p id a s , y c u a n d o s u b i a l t r o n o E r e c t e o c a m
b i a r o n o t r a v e z s u n o m b r e p o r e l d e a t e n ie n s e s . 29

La idea de que los pelasgos eran la poblacin nativa de Grecia, obligada


a volverse un poco ms griega debido a l invasin egipcia, aparece expresada
con mayor claridad sobre todo en las tragedias de Esquilo y Eurpides, com
puestas aproximadamente por la poca en la que Herdoto escribi sus Histo
rias. Segn estos poetas, los pelasgos eran los indgenas que se encontr Dnao
cuando lleg a la Arglide, y a los que, fuera como fuese, venci:
D n a o , p a d r e d e c i n c u e n t a h i j a s , a l ll e g a r a A r g o s s e n t s u s r e a le s e n la c i u
d a d d e n a c o y p o r t o d a G r e c ia

[Helias]

im p u s o u n a le y , e n v i r t u d d e ! a c u a l t o

d o s lo s p u e b lo s q u e h a s t a e n t o n c e s s e h a b a n i l a m a d o p e la s g o s h a b a n d e l l a m a r
s e e n a d e la n t e d a o s .- 0

Segn Esquilo, los pelasgos se identifican, claramente con los posteriores hele
nos. y en un acto de flagrante anacronismo llama helnicas a sus costumbres.31
En el sigio [ d.C., Estrabon resume las fuentes que hablan de ios peiasgos
y aade una historia detallada de la emigracin de este pueblo desde Beoda
al Atica.32 Pausanias, a finales del sigio II d.C., hace referencia a los pelasgos
en Atenas, Corinto, Argos, Laconia y Mesenia. aunque estos ltimos, al pare
cer, haban egado a dichas regiones procedentes de Tesaiia.33 Hace hincapi.

EL .MODELO A N T IG U O

95

sin embargo, en la relacin existente entre stos y los arcadios. Peiasgo era con
siderado el antepasado de los arcadios, y citando al poeta del siglo vi a.C. Asi
de Samos, dice: Y la negra tierra produjo a Peiasgo, semejante a los dioses.34
Puede sacarse algo en claro de todas estas referencias? No slo a los escri
tores antiguos como Herdoto o Estrabn les costaba trabajo conciliar tantas
dificultades; lo mismo les ha pasado a los especialistas modernos. Probable
mente se trataba del nombre de su nacin: al menos las explicaciones griegas
del mismo son absurdas, como deca N'iebuhr, el erudito del siglo xix, fun
dador e la moderna historia antigua.35 Cien aos ms tarde Eduard Mever,
figura seera de la historiografa de ia .Antigedad a finales del siglo XIX, se
vea en el mismo apuro.36 Los otros historiadores del presente siglo no han so
lido ocuparse del tema y lo ms que han llegado a decir es que los pelasgos
constituan un elementa- significativo de la primitiva poblacin de Grecia.
Realmente resulta difcil hacerlos encajar dentro del modelo ario, segn el
cual los helenos conquistaron el pas desde el norte. Algunos autores, como
el pionero del modelo ario en el siglo xix, Emst Curtius, los consideraban un
pueblo semiaro, que habra sido conquistado por otros arios superiores, los
helenos.33 Ello concordara muy bien con ias noticias que nos da Herdoto de
que haba pelasgos en la-zona nororiental del Egeo, donde se hablaban lenguas
anatlicas. Semejante hiptesis, sin embargo, no. explica muy bien por qu, ha
bindose guardado tantos recuerdos de ios pelasgos, no haba quedado ningu
no de su sometimiento a manos d los helenos. Incluso Tucdides hace referen
cia a ellos y a otros pueblos diciendo que fueron helenizados por su gradual
contacto con los hijos de Heln, originarios tambin de 1a Ftitide, cerca
de Tesalia.39
Una forma indirecta de abordar el problema es el camino seguido por William Ridgeway, figura seera de la arqueologa clsica a comienzos del si
glo xx, y los eruditos contemporneos Ernst Grumach y Sinclair Hood. Segn
estos autores, la conquista helnica ha sido recogida por la tradicin con el
nombre de Retorno de los Heraclidas e invasin doria, que en realidad
. habran sido movimientos tribales en la direcin norte-sur ocurridos en el si
glo xii a.C.y Tal esquema encajara muy bien con la relacin que establece He'rdoto entre dorios y helenos por un lado y pelasgos y jonios por otro.4? Se
presenta un pequeo problema, y es cmo conciliar la helenizacin de los ate
nienses pelasgos, de la que nos hablan las fuentes, con una tradicin tan fir
memente implantada como la que pretende que Atenas no fue nunca conquis
tada por los dorios. Pero tal dificultad se queda en nada comparada con el
hecho, aceptado por ia mayora de ios historiadores cel siglo xix y la prc
tica totalidad de los del xx, de que los creadores predorios de la civilizacin
micnica hablaban griego. De este modo, la nica manera de relacionar la in
vasin doria con ia conquista aria, es decir que aqulla fue la ltima de
una serie de oleadas migratorias. Ello, sin embargo, no supone un gran avance
a ia hora de entender ia ilegada a Grecia de los primeros hablantes de griego
o protogriego.
Como acabamos de ver por :as citas de los autores griegos presentadas hace

96

ATEN EA NEGRA

un momento, tambin el modelo antiguo se enfrenta con algunos problemas


por lo que a los pelasgos se refiere. Para un moderno defensor del modelo anti
guo revisado, la mejor solucin consiste en seguir la corriente dominante ?n
la historiografa del siglo xix la de eruditos como Grote y WilamowitzMoellendorf y decir que pelasgos era el nombre genrico dado a los nativos
o indgenas.42 Yo precisara, sin embargo, que era el nombre que se aplicaba
principalmente a los pueblos indgenas hablantes de una lengua indoeuropea
y asimilados culturalmente hasta cieno punto por los invasores egipcio-fenicios.
Ello se ajustara muy bien con las descripciones de Esquilo y Eurpides citadas
anteriormente. De modo que la orden de Dnao a los pelasgos en el sentido
de que deban convenirse en daos, representara la adopcin por pane de
aqullos de la civilizacin del Oriente Prximo. Esa idea de asimilacin con
cordara tambin con el proceso de conversin de los atenienses, probablemen
te por mediacin de Ccrope y Erecteo, de pelasgos en jonios.
De ese modo, siguiendo el modelo antiguo, no nos vemos obligados a en
frentamos al problema al que se enfrentaban ios seguidores del modelo ario
a la hora de entender cmo es que los autores antiguos vean en los pelasgos
a los primitivos habitantes brbaros de Grecia y al mismo tiempo los consi
deraban de alguna manera helenos. Resulta asimismo sorprendente que en pocas
posteriores soliera relacionarse a los pelasgos con lugares perdidos como Arca
dia, el Epiro o los confines de Tesalia. En este caso podra considerrseles una
especie de protogriegos parcialmente no asimilados. (Podramos encontrar
una situacin anloga en la distincin imprecisa qu se hace entre ios vietnami
tas del delta del ro Rojo y los muong de las montaas del sur, cuya lengua
y cuya cultura son parecidas a las de los vietnamitas, pero con muchos menos
prstamos culturales de China que stos. No obstante, carecemos de pruebas
que respalden esta especulacin.) Sabemos asimismo que los arcadios, al me
nos a finales de la poca micnica, hablaban griego. Arcadia adems, segn
parece, estaba llena de influencias egipcias y semticas.43 Tal circunstancia po
dra explicarse postulando una asimilacin lenta, pero total, de la regin. De
esa forma, al igual que los galeses, que, pese a resistirse siempre al gobierno
de Roma, conservaron en su lengua muchos prstamos de voces latinas y adop
taron la fe cristiana del Imperio, los arcadios habran conservadoras tradicio
nes de la cultura superior a la que en un principio se haban resistido. Frente
a esta postura, sin embargo, siempre se podra argumentar que se les llamaba
pelasgos a causa sencillamente de su posterior tradicionalismo.
Los arcadios no fueron los nicos griegos que conservaron elementos de la
cultura micnica en plena Edad del Hierro. Lo mismo cabra decir de los jonios
y de los eolios. La gran excepcin seran los dorios. Ello suscita el problema
de cul era la naturaleza de la cultura doria o la de los pueblos de la Grecia
septentrional y noroccidental, de quienes se supone de forma hano plausible
que procedan aqullos. No hay muchas dudas respecto a la presencia de in
fluencias religiosas egipcias y semticas por toda la parte septentrional de Gre
cia y en Tracia. Tenemos asimismo los vnculos especficos que unan al centro
oracular ms antiguo de la zona, la pelsgica Dodona, con el orculo egipcio-

E L M O D E L O A N T IG U O

97

libio de Amn en el oasis de Siwa y el gran orculo de Amn en Tebas, tema


que analizaremos en el volumen III de la presente obra.
Pero es que, adems, los caudillos dorios se jactaban de ser Heraclidas,
esto es, descendientes de los colonizadores dnao-egipcios. que habian sido sus
tituidos despus por la dinasta de los Tantlidas o Pelpidas, llegados, al pare
cer. de Anatolia en el siglo xiv. Es evidente que los reyes dorios seguan enor
gullecindose de sus antepasados egipcio-hicsos en plena poca helenstica.44
A pesar de todo, no se ha encontrado ningn palacio micnico en todo el
noroeste de Grecia, y cabra suponer que esta regin se habra visto en general
mucho menos afectada por las influencias orientales que el resto de Grecia. Por
lo dems, el Retomo de ios Heraclidas dorios, a pesar de sus pretensiones
de ser daos legtimos, quiz comportara tambin algn aspecto de revolu
cin social y nacional. Algunos arquelogos han sealado un nuevo brote de
la cultura premicnica del Heldico medio despus de la destruccin de los pa
lacios. Por consiguiente, bien podra darse el caso de que la poca micnica
concluyera debido a las invasiones de dorios no asimilados', que habran conta-
do al menos en algunas zonas con el apoyo de los campesinos asimilados
solamente de manera parcial, que vivan en el marco de las economas pala
ciales.45
En cualquier caso, las referencias a la presencia de pelasgos en la Grecia
continental encajan de forma bastante razonable en el modelo antiguo, segn
el cual el trmino pelasgo era slo el nombre que se daba a los griegos nati
vos no asimilados. Este panoram a, sin embargo, no sera incompatible con los
primitivos pelasgos, stos ya helnicos, de Creta.46 La gran dificultad con la
que se topa el modelo antiguo revisado procede, por otra pane, de la afirma
cin explcita de Herdoto de que, a su juicio, los pelasgos no hablaban griego.
Segn parece basaba enteramente su pretensin en los testimonios de la -zona
nororiental del Egeo, pero en este caso resultara bastante plausible pensar que
el trmino pelasgo est empleado en el sentido lato de nativo. Al parecer,
la causa de tanta confusin en los autores antiguos y modernos habra sido
su pretensin de unificar a todos estos pueblos tan dispares.

Los

JONIOS

Los jonios constituan, junto con los dorios, una de las dos grandes tribus
griegas. En poca clsica habitaban una amplia franja de la zona central del
Egeo que iba desde el tica hasta Jonia, en las costas de la pennsula de
Anatolia. Posean unas tradiciones fuertemente arraigadas, segn las cuales antes
de la legada de los dorios habran habitado una zona mucho ms extensa de
Grecia, vindose obligados a emigrar hacia el este tras la invasin de ese pue
blo. Siguiendo casi con toda seguridad una tradicin antigua, Herdoto rela
cionaba a los pelasgos con los jonios:47

ATENEA NEGRA

98

Por cierto que, d u ra n ie to d o e tie m p o que, e n ei Peloponeso, o cu p aro n la


regin q u e en ia a c tu a lid a d se a m a A caya a n te s d e que D nao y Ju to llegaran
ai P eloponeso, los jo n io s, al d ecir de los grieg o s, reciban el nom bre de pelasgos de la co sta, p a sa n d o a llam arse jo n io s en m e m o ria de In, hijo de Juto.
Los isleos ... eran tam b in un pu eb lo pelasgo, pero posteriorm ente recibie
ron la d e n o m in a ci n de jo n io s p o r la m ism a ra z n q u e los jo n io s de la D odecpoiis. o riu n d o s de A tenas.
L o s . io n io s d e l A t i c a y d e J o n i a , e u l a c o s t a d e A s i a M e n o r , h a c a n m u c h o
h in c a p i e n la

a n t ig e d a d

d e s u s o rg e n e s

y en su

c a r c te r a u t c to n o .

N a d ie

n ie g a q u e e l n o m b r e I ( a ) o n , q u e a p a r e c e e s c r it o e n lin e a l B e n la f o r m a ia - w o n e , es e i m i s m o

q u e e l s e m t ic o

e l p e n a Y a u n a y e l e g ip c io

o c c i d e n t a l Y w n , e l a s ir io Y a w a n i o Y a m a n i,

d e m t ic o

W y n n , to d o s

lo s c u a le s s i g n i f i c a n

g r ie

g o . T o d a s la s a u t o r id a d e s e n l a m a t e r i a , s i n e m b a r g o , p r e s u p o n e n q u e e l n o m
b r e I n es g r ie g o , p e s e a q u e c a r e c e d e u n a e t i m o l o g a in d o e u r o p e a . 9 E l o r i . g e n m s p la u s ib le d e t o d o e s te c o n j u n t o d e n o m b r e s , a s c o m o d e l q u e r e c ib a n
l o s in d g e n a s c o n l o s q u e s e e n c o n t r a r o n l o s l e g e n d a r i o s - i n v a s o r e s e g i p c i o - f e n i c i o s
de

B e o c ia .

a saber

'Iw nnyiw tj,

los

a o n io s

n ia n te s ,

s e r ia , a l p a r e c e r , e l t r m in o

a r q u e r o s , b r b a r o s . 50 E s t a p a l a b r a

no

e g ip c io

s lo se a t e s tig u a m s d e

m i l a o s a n t e s q u e a s o t r a s , s in o q u e e v i d e n t e m e n t e p r o c e d e e t im o l g ic a m e n t e

h y u . a r c o , y

de

wn,

p ila r o

tro n c o

d e r b o l .

E l h e c h o d e q u e lo s te x to s e g ip c io s s u e la n a p l i c a r e s te n o m b r e a o t r o s p u e
b lo s a fr ic a n o s y n o lo

e m p le e n p a r a d e s i g n a r a lo s g r ie g o s , p a r a lo s c u a le s t e

n a n o tra s d e n o m in a c io n e s , n o d e b ilit a s e r ia m e n t e la v e r o s im ilit u d d e e s ta d e


r iv a c i n .

E l

uso

in d is c r im in a d o

de

la

p a la b r a

in d io

en

n u e s tr o

id io m a ,

a p lic a d a a p u e b lo s c o m p le t a m e n t e d i s t i n t o s e n t r e s , d e m u e s t r a l o f c il q u e p u e d e
r e s u iia r in t e r c a m b ia r lo s v o c a b lo s

que

d e s ig n a n

e n g e n e r a l a lo s

n a tiv o s

b r b a r o s . E n e s te c a s o s a b e m o s q u e lo s h a b la n t e s d e le n g u a s s e m t ic a s o c c i
d e n ta le s e m p le a b a n u n t r m in o
a lo s g r ie g o s , a l m e n o s

m u y s e m e ja n te p a r a d e s ig n a r e s p e c fic a m e n te

a f in a le s

d e l p r im e r m ile n io

y a e n ia i n t r o d u c c i n , l a d i v i n i d a d

e g ip c ia

a .C . S e g n h e m o s d ic h o

d e l d e s ie r to

y d e t o d o s lo s y e r m o s

s it u a d o s m s a l l d e l v a lle d e l N i l o , a s c o m o d e s u s h a b it a n te s , e r a S t, t r a n s c r i
t o e n g n e g o S e th y e n a c a d io S u te k h . E n e l v o lu m e n
d e q u e S e th e r a e l e q u iv a le n te

d e P o s id n ,

de

I I I d e f e n d e r e m o s l a t e s is

m o d o

q u e r e s u lt a c u r io s s im o

c o m p r o b a r q u e , s e g n lo s . c o n o c i m i e n t o s c o n v e n c i o n a l e s d e l a G r e c i a d e l s i g l o
v , e l p a d re d e I n , e p n im o
m a d o J 'u t o

X ou th os

le g e n d a r io

d e lo s j o n io s ,

fu e u n a lb o r o ta d o r lla

, n o m b r e q u e f o n t ic a m e n t e p o d r a p r o c e d e r d e S t. L a

r e la c i n s e m n t ic a e x is te n te e n t r e e s to s d o s n o m b r e s s e v e r a r e f o r z a d a p o r e l
hecho de que

P o s id n

e ra e l d io s

p a tr n

D e e s ta m a n e r a , e l m o d e l o a n t ig u o

de

l o s j o n i o s . 51

r e v is a d o es c a p a z d e p r o p o r c io n a r u n a

e t im o io g ia p la u s ib le p a r a o s n o m b r e s d e J u t o e I n , a s c o m o u n a e x p lic a c i n
d e la s r e l a c i o n e s q u e i o s a u t o r e s a n t i g u o s

o b s e rv a b a n

e n t r e l o s p e l a s g o s y lo s

j o n i o s . G r a c ia s a l e m p e z a r a n e n g e n e r a l a c o b r a r s e n t id o lo s d iv e r s o s d a t o s
c u y a a r m o n iz a c i n r e s u lt a b a u n a u t n t ic o

r o m p e c a b e z a s p a ra m u c h o s b r illa n

te s e s p e c ia lis t a s q u e in t e n t a r o n e n t e n d e r l o s s e g n lo s p r e s u p u e s t o s d e l m o d e l o
a r io .

EL MO D EL O ANTIGUO
La

99

c o lo n iz a c i n

A l e s t u d i a r la s t r a d i c i o n e s g r i e g a s r e l a t i v a s a l a c o l o n i z a c i n , r e s u l t a r a m u y
t i l , a m i j u i c i o , d i s t r i b u i r l a s e n t r e s '. c a t e g o r a s . E n p r i m e r l u g a r , t e n e m o s u n a s
t r a d ic io n e s v a g a s , p o r n o d e c i r in c o h e r e n t e s , r e la c io n a d a s c o n f ig u r a s le g e n d a
r ia s c o m o

la d e n a c o , r e y d e A r g o s , o

la s d e l o s t e b a n o s A n f i n

y Z e to .

En

s e g u n d o l u g a r , e s t n la s r e l a t i v a s a C c r o p e e n e l t i c a o R a d a m a n t i s e n C r e t a
y J o n i a , o b j e t o y a d e d e b a t e e n l a A n t i g e d a d . E n t e r c e r l u g a r , e s t n la s l e y e n
d a s d e C a d m o , D n a o y P lo p e , a c e p t a d a s e n g e n e r a l p o r t o d o e i m u n d o . C o m o
d i j e a n t e r io r m e n t e , e n m i o p i n i n lo s g r ie g o s t e n d a n a r e b a j a r l a m a g n i t u d d e
ia s in f l u e n c i a s y l a c o l o n i z a c i n d e i Q r i e n t e P r x i m o p o r m o t i v o s r e la c i o n a d o s
c o n s u o r g u l l o c u l t u r a l . A d e m s , e s t o y c o n v e n c i d o d e q u e t o d a s e s a s le y e n d a s
c o n t ie n e n

un

fo n d o

in te r e s a n t s im o

c r e c ie n te d e o s c u r id a d

d e v e rd a d

h is t r ic a , y d e

q u e h e m o s e s t a b le c id o

q u e e s ta e s c a la

p u e d e e x p lic a r s e r e c u r r ie n d o

c r it e r io s c r o n o l g ic o s : c u a n to , m s r e c ie n te s e a la c o lo n iz a c i n , m s c la r o s e r
e l p a n o r a m a d e la

m is m a q u e p o d a m o s te n e r . E s te v o iu m e n v a a o c u p a r s e e n

b u e n a m e d i d a d e la s le y e n d a s d e D n a o y C a d m o , p o r c u a n i o i a s c o i o n i z a c i o
n e s m s r e c ie n t e s c o n s t i t u y e r o n
d u ra n te

la

c a d a d e l m o d e lo

e l p r in c ip a l c a m p o

a n t ig u o

E n p r im e r lu g a r d e b e r a m o s

y e l tr iu n fo

d e b a t a lla

d e l m o d e lo

e x a m in a r ia c o lo n iz a c i n

d e lo s e x p e r to s
a r io .

de Tebas p o r C a d

m o . C o n s titu a e l p r in c ip a l b a lu a r te d e l m o d e lo a n t ig u o p o r q u e e s ta b a a m p lia
y v ig o r o s a m e n te

a te s tig u a d a , y

p o rq u e

e i re s p e to q u e in s p ir a b a n

lo s

f e n ic io s

s e m it a s d u r v a r ia s d c a d a s m s q u e e l q u e s e s e n t a p o r lo s e g ip c io s a f r i c a n o s .
E n t r e lo s e s p e c i a l i s t a s e n c l s i c a s d e h a b l a i n g l e s a , l a s i n v e s t i g a c i o n e s r e a l i z a
da s en to rn o

a la

f ig u r a

de C a d m o

se h a n v is t o

d o m in a d a s

p o r la in f l u e n c i a

d e u n a r t c u l o d e A . W . G o m m e p u b lic a d o e n 1 9 1 3 . S e g n e s te a u t o r , la c o l o n i
z a c i n c a d m e a y , e n c o n s e c u e n c i a , r o d a s la s d e m s c o l o n i z a c i o n e s h a b a n s i d o
u n in v e n t o d e lo s h i s t o r ia d o r e s r a c io n a li s t a s d e c o m ie n z o s d e l s ig lo v , e n la
p o c a in m e d ia t a m e n t e

a n t e r io r a

H e r d o t o . - S in e m b a r g o , s ie m p r e

fu e

m uy

d i f c i l d e f e n d e r u n a p o s t u r a t a n e x t r e m is t a , y h o y d a r e s u lt a t o t a lm e n t e in s o s
t e n ib le . A n t e t o d o , e s t e l h e c h o a b s o lu t a m e n t e im p r o b a b le d e q u e e n u n s ig lo
c a r a c te r iz a d o p o r u n a r d o r p a t r i t ic o

ta n g r a n d e c o m o e l s ig lo

v , s u r g ie r a n y

s e d i f u n d i e r a n d e f o r m a t a n s u b i t n e a u n a s le y e n d a s t a n r ic a s e n d e t a lle s , t a n
v a r ia d a s y t a n p o c o n a c io n a lis t a s . E n s e g u n d o
te s tim o n io s d e c a r c te r p ic t r ic o : te n e m o s u n
re p re s e n ta n d o

a E u r o p a v e s t id a c o n

ro p a s

lu g a r , n o p o d e m o s o l v i d a r lo s
fra g m e n to

d e v a s o d e l s ig lo

o r ie n ta le s , p e r o a d e m s

v il

poseem os

o t r a s r e p r e s e n t a c i o n e s s i m i l a r e s d e i m i s m o p e r s o n a j e y d e ia s D a n a i d e s d e p o
ca

a n t e r i o n 5E1 a r g u m e n to

f u n d a m e n t a l, s in e m b a r g o , n o s lo

p r o p o r c io n a la lite r a t u r a .

A u n a u e H o m e r o n o m e n c io n a e n a b s o lu t o e s ta s c o lo n iz a c io n e s . !o c ie n o es q u e
t a m p o c o h a b n a t e n id o m o t iv o s p a r a h a c e r lo . S u s e p o p e y a s , a u n q u e c o n t ie n e n
d e s d e i u e g o m a t e r i a l e s a n t i g u o s , t r a t a n d e ia s p o s t r i m e r a s d e l a p o c a m i c n i
c a , y n o d e s u s c o m ie n z o s v a r io s s ig lo s a n te s . L a

liada

e s t r e p le ta d e a lu s io

n e s a lo s d a o s y a l o s c a d m e o s . c u y o s e p n i m o s , D n a o y C a d m o , p r o c e d a n
de

E g ip t o

F e n ic ia , s e g n

h a b ra n

r e c o n o c id o

in m e d ia t a m e n t e , c u a n d o

m e

100

A TEN EA NEGRA

nos, los griegos de poca posterior. Tanto Homero como Hesodo llaman a Euro
pa, considerada siempre hermana o pariente cercansima de Cadmo, hija de
Fnix, en griego Phoinix. Reacios, como siempre, a admitir que gsto pudiera
suponer la ms mnima relacin con Fenicia, Karl Otfried Mller y otros crti
cos de las fuentes sealaban, no sin razn, que la palabra phoinix tiene otros
muchos significados y que no es preciso relacionarla directamente con Oriente
Medio.54
Sin embargo, en vista del empleo tan frecuente en Homero del trmino phoi
nix en el sentido de fenicio, as como de la posterior identificacin de Euro
pa y Cadmo con Fenicia, este argumento parece un poco trado por los pelos,
sobre todo cuando sabemos que Hesodo llamaba a Fnix padre de Adonis, cuya
raigambre fenicia queda fuera de toda duda, lo mismo que el origen de su nom
bre, procedente del cananeo -adn, seor.55 Adems, despus de que Gomme escribiera su artculo, apareci un fragmento de los Catlogos de mujeres
de Hesodo en el que se llama a Europa hija del noble fenicio, y se dice que
su raptor, Zeus, la llev al otro lado del salado mar.56 Ello confirma que la
historia de Europa, que el escoliasta de Iliada, XII, 292 atribua a Hesodo y
al poeta del siglo v Baqulides, exista ya en tiempos del primero.
En cuanto a Dnao, tenemos el testimonio de Hesodo, segn el cual l y
sus hijas se encargaron de abrir unos pozos en beneficio de la ciudad de Argos,
y adems todo lo que componan sus relaciones con Egipto. Tenemos asimismo
un fragmento de un poema pico antiguo, la Danaida, que nos presenta a las
hijas de Dnao armndose junto a las riberas del Nilo.r Por consiguiente, aun
que quisiramos dudar de la antigedad de las fuentes de Esquilo, Eurpides
y Herdoto, hay otros testimonios que permiten remontar con muchsima pro
babilidad las leyendas de Dnao y Cadmo a los tiempos de la pica ms
temprana.
Para saber de qu estamos hablando, yo creo que sera conveniente exami
nar, llegados a este puntp, las diferentes opiniones que existen en tom a las
fechas en que vivi el mayor de los poetas picos, Homero, y su casi contempo
rneo, Hesodo. Los antiguos solan datar a Hesodo antes que a Homero, y
situar a ambos entre 1100 y 850 a.C.; en cualquier caso definitivamente antes
de la primera Olimpada de 776.5S En la actualidad, los especialistas tienden
a invertir el orden. A Homero se le sita entre 800 y 700 a.C., y a Hesodo ms
o menos en torno a esta ltima fecha. Este retraso de las fechas de uno y otro
se basa fundamentalmente en que a partir de los aos treinta de este siglo
la investigacin cientfica convencial ha venido sosteniendo que el alfabeto no
se introdujo en Grecia hasta el siglo vni. Como ha escrito el experto George
Forrest:
H e s o d o , l o m i s m o q u e H o m e r o , v i v i e n u n p e r o d o d e t r a n s i c i n d e la c o m
p o s i c i n o r a l a l a e s c r it a . R e s u lt a e f e c t i v a m e n t e v e r o s m i l q u e f u e r a n l o s p r i m e
r o s , o a l m e n o s se c o n t a r a n e n t r e lo s p r im e r o s , q u e p u s i e r o n p o r e s c r i t o s u v e r
s i n p a r t i c u l a r d e u n a l a r g a t r a d i c i n o r a l . 59

E L M O D E L O A N T IG U O

101

Sin embargo, hoy dia incluso los especialistas en clsicas tienden a datar
la introduccin de] alfabeto fenicio en Grecia en el siglo IX o incluso a finales
del X a.C. Algunos semitistas han fechado la transmisin del alfabeto cananeo
en el siglo xi, mientras que, segn mi teora, sta debi de producirse antes
del 1400 a.C.60 Por consiguiente, basarse en el alfabeto para desafiar a la cro
nologa antigua sera un grave error. Otra razn para rebajar las fechas de Ho
mero es que en la Iliada la mayor pane de los objetos suntuarios proceden de
Fenicia, y que en la Odisea se hace referencia a la presencia de fenicios en el
Egeo. Por lo tanto, teniendo en cuenta que la llegada de estos ltimos tuvo su
puestamente lugar en el siglo IX a.C. como muy pronto, Homero, si es que exis
ti un individuo de este nombre, no podra haber vivido antes de esa fecha.61
Este argumento, sin embargo, se utiliz antes de que los hallazgos arqueolgi
cos ms recientes indicaran que la presencia de los fenicios en la zona del Egeo
data del siglo X , si no de finales del X I. Estas nuevas pruebas cuadran bastante
bien con las razones histricas de peso que propugnan que el auge de la expan
sin fenicia tuvo lugar entre el 1000 y el 850 a.C.62
Otra de las razones que se alegan para situar a Homero a finales del si
glo vili, o incluso en el v n , es que buena pane de la Odisea se localiza en la
zona occidental del mundo griego, y se arguye que los griegos no habran podi
do conocer la pane central del Mediterrneo antes de colonizar Sicilia y el sur
de Italia a finales del siglo vili.63 En mi opinin, convendra por muchos con
ceptos considerar a esta obra una versin griega del Libro de los muertos egip
cio, y tanto en la cosmologa egipcia como en la griega las islas de poniente
se asocian con los infiernos y con el reino astral de los muertos.64 No obstan
te, aun prescindiendo de esta hiptesis, es evidente que a finales de la Edad
del Bronce exista un comercio micnico bastante imponante y que, admitien
do incluso que los griegos no estuvieran directamente implicados en l, ten
dran que haber estado al corriente de las actividades fenicias en la parte occi
dental del Mediterrneo durante los siglos xi, x y ix a.C.
Las razones que se aducen para colocar a Hesodo despus de Homero son
en primer lugar que supuestamente Hesodo
. . . n o se c u e n t a e n t r e l o s p o e t a s p i c o s . . . s u s p u n t o s d e v i s t a s o n s ie m p r e p e r s o
n a le s y c o n t e m p o r n e o s . . . H e s o d o f o r m a e n t e r a m e n t e p a r t e d e l p r e s e n t e d e l a
E d a d d e l H i e r r o , e n c o n c r e t o d e l m u n d o g r i e g o a r c a ic o d e l s i g l o v m

y c o m ie n

z o s d e ! v i l a . C . 65

Se dice tambin que, como la Teogonia de Hesodo se basa claramente


en unos modelos del Oriente Prximo cuyo tipo no se desarroll hasta despus
del 1100, stos no habran podido introducirse en Grecia antes del 800 a.C.,
cuando, segn pretenden algunos, se estableci una colonia griega en Al Mina,
en la costa de Siria.6^. La Teogonia de Hesodo pertenece a un gnero de poe
mas cuyos exponentes pueden rastrearse por todo Oriente Medio desde el ter
cer milenio a.C., y no hay motivos para dudar de que en la Grecia micnica
existiera alguna forma o formas del mismo.67 No obstante, la versin de He-

102

a ten ea

n eg ra

sodo contiene, al parecer, ciertas peculiaridades que como mejor s explican


es teniendo presentes las tradiciones de comienzos del primer milenio/8 Por lo
dems, hay serias dudas respecto a la existencia de una colonia griega en Al
Mina, y lo ms probable es que tanto Hesodo como sus contemporneos co
nocieran esas teogonias a travs de Fenicia, de donde, por otra pane, parece
que proceda el vino favorito de H esodo/9
En resumidas cuentas, los motivos para desechar las tradiciones antiguas
relativas a la poca en que vivieron Homero y Hesiodo parecen bastante incon
sistentes. Hallaramos razonable aceptar como hiptesis de trabajo la actitud
unnime de los escritores de las pocas clsica y helenstica que consideraban
a Hesodo anterior a Homero, y que el primero floreci en el siglo x y el se
gundo hacia comienzos del ix. No obstante, sean cuales sean las fechas que
les adjudiquemos, no parece que haya razn suficiente para dudar de. que en
las tradiciones griegas ms antiguas que se han conservado se hallan rastros
de las leyendas relativas a la colonizacin egipcia y fenicia. _

L a s c o l o n iz a c io n e s e n l a t r a g e d i a g r ie g a

Aunque en otras obras del mismo perodo se hace referencia a colnos pro
cedentes de Egipto y Fenicia,- vamos a centrarnos aqu en un drama cuyo tema
principal es el asentamiento de unos extranjeros en la Grecia continental: Las
suplicantes de Esquilo. La opinin ms corriente es que Las suplicantes consti
tuye la primera obra, por lo dems la nica conservada, de una triloga o tetra
loga. Los ttulos de las piezas perdidas serian, segn parece, L o s Egipcios, Las
Danaides, y el drama satrico A m im o n e, y por el contenido de Las suplicantes
y los textos posteriores que tratan de este mito, queda patente cul es el argu
mento general de las cuatro piezas.
o, hija del rey naco de Argos, fue amada por Zeus. Hera, en uno de sus
mltiples raptos de celos, convini a la joven en vaca y se dedic a atormentar
la con un tbano. o pas por muchos lugares huyendo de esta tonura, hasta
que finalmente se detuvo en Egipto, donde dio a luz al hijo de Zeus, pafo.
Entre los descendientes de ste se incluiran Libia, Posidn, Belo, Agnor rey
de Tiro y padre de Cadmo y Europa, as como los gemelos Dnao y Egip
to.70 Dnao tuvo cincuenta hijas y Egipto cincuenta hijos. Los dos hermanos
se pelearon, pero ai final hicieron las paces y las Danaides acabaron casndose
con ios egipcios, aunque en la misma noche de bodas las recin casadas, con
una sola excepcin, mataron a sus esposos. Lo cierto es que no se sabe muy
bien cmo Dnao se hizo con el trono de Argos. Las distintas versiones del
relato muestran grandes diferencias, sobre todo en lo referente al lugar en que
se desarrolla la accin: en unas pasa en Egipto y en otras en Argos.
Las suplicantes narra un episodio de esta historia, a saber: la llegada a Ar
gos en calidad de suplicantes de las hijas de Dnao, que vienen huyendo de
Egipto y de las malas intenciones de sus primos los egipcios. El rey de la ciu
dad, Pelasgo, les concede refugio en el santuario de Zeus Hicesio, el Suplican
te. Se presentan un heraldo de Egipto y sus hijos solicitando en tono altanero

EL M O DELO ANT IG U O

103

que le sean entregadas las hijas de Dnao. En un alarde de patriotismo helni


co, Pelasgo se niega a hacerlo y la obra termina con los planes de Dnao y sus
hijas de instalarse en Argos en compaa de Pelasgo y su pueblo.
Generalmente, no se tiene conciencia de hasta qu punto se ha politizado
el estudio de esta obra y de toda la triloga en su conjunto. Los romnticopositivistas alemanes y tambin otros eruditos posteriores han insistido una y
otra vez en que se trata d la primera obra conservada de Esquilo y, fundamen
talmente, de cualquier otro dramaturgo. De hecho la datacin de esta tragedia
se ha convenido en piedra angular de la filologa cisica moderna:
H a s t a a h o r a lo s e s p e c ia lis t a s h a n t e n i d o a la s

Supplices [Las suplicantes]

por

la o b r a d e E s q u i l o m s a n t i g u a e n t r e la s c o n s e r v a d a s ; s i a d m i t i m o s r e t r a s a r s u
f e c h a , c u a l q u i e r i n t e n t o d e e s t u d i a r la l i t e r a t u r a r e s u lt a r v a n o . ' 1

No obstante, un papiro publicado en 1952 da a entender ms bien que la


triloga gan el concurso del ao 464-463 a.C., de modo que sena una obra
de madurez de su autor.'1 Tal circunstancia casa perfectamente cn la gran es
tima en que fue tenida la obra en Atenas durante los siglos v y IV. Un fillogo
clsico contemporneo, el doctor Alan Garvie, ha venido a demostrar palma
riamente la vacuidad de los argumentos de quienes pretenden adelantar la fe
cha de la tragedia basndose en criterios mtricos, lxicos y de estructura dra
mtica.3 Pero qu razn haba para tildar unnimemente a la obra de
<inmadura? Pues lo ms probable es que se considerara indigno del mayor
-de los poetas trgicos griegos que en su poca de mxima plenitud tratara un
tema que poda dar a entender que en un momento dado los egipcios se haban
instalado en el Peloponeso.
Ha habido asimismo numerosos intentos de minimizar los aspectos egip
cios de la obra, que posteriormente habran de convenirse en puntales del mo
delo antiguo. Por ejemplo, aunque suele decirse que o procede de Argos, la
mayora de las fuentes coinciden en considerarla solamente antepasada lejana
de Egipto y Dnao. Los dos hermanos, por tanto, as como sus hijos, se habrn egiptizado, si es que no eran ya puramente egipcios, y a las Danaides se
las llama especficamente negras.74 La mayora de los eruditos alemanes, sin
embargo, han preferido atender la versin de uno de los escoliastas, quien di
ra, segn cabra interpretar, que los hermanos Dnao y Egipto eran hijos de
la propia o. El mismo escoliasta afirma tambin que la accin de toda la trilo
ga '$e desarrolla en Argos. Esta ha sido la versin preferida a todas las dems
fuentes, algunas de las cuales sostienen que los acontecimientos sucedieron en
su totalidad en Egipto, y todas ellas, incluidos los versos de Las Danaides cita
dos anteriormente, presentan a las Danaides como provenientes de Egipto.75
Pese a las crticas de los panidarios del modelo ario, no cabe duda de que
Esquilo rebosaba de lo que nos convendra llamar nacionalismo helnico, y de
que deseaba am onigua el impacto que pudiera producir la idea de una inva
sin. Al fin y al cabo haba asistido a los momentos culminantes de las guerras
'Mdicas. Como aristcrata ateniense que era, particip en la decisiva batalla

104

A T E N E A -ffE G R A

de M aratn, en 492 a.C.. que puso freno a la invasin en toda regia de Grecia.
Su tragedia Los persas expresa directamente ia apasionada xenofobia de su ge
neracin. En Las suplicantes estos sentimientos apenas logran disimularse un
poco:
E h , t , q u e s t s h a c i e n d o a h ? C o n q u r a z o n e s u l t r a j a s a e s t a t i e r r a d e
v a r o n e s p e la s g o s ? E s q u e c re e s q u e h a s v e n i d o a u n p u e b l o d e m u je r e s ? P a r a
s e r b r b a r o , e re s p o r d e m s i n s o le n t e c o n o s g r ie g o s . 7'

Hallndose integrado en un ambiente tan apasionadamente patriotero, lo ms


lgico sera suponer que Esquilo deseara suavizar y no exagerar los componen
tes egipcios que pudiera tener este ciclo mtico. Y el texto nos suministra nume
rosas pruebas de que efectivamente se da esta contencin; pero, para poder de
mostrarlo, tendr que seguir exponiendo mis argumentos y recurrir a un enfoque
reservado por lo general a los volmenes II y III de la presente obra.
Los elementos de una leyenda pueden clasificarse ms o menos segn su
valor histrico. Los motivos menos valiosos son los habituales en los tpicos
cuentos populares; este sera el caso, por ejemplo, de la historia de las cincuen.'ta hijas que se casan con los cincuenta hijos y luego los matan. Aparecen tam
bin temas folklricos en otros contextos, pero desde luego se encuentran en
lugares muy significativos. Los informadores egipcios de Diodoro Scuio co
mentaron a este autor que los griegos haban trasladado ios orgenes de o de
Egipto a Argos.7 Micnael Astour ha demostrado cunto se parece ia historia
de o, Zeus y Hera a la semtica de Agar que aparece en la Biblia. Esta ltima,
cuyo nombre parece derivar del semtico Vhgr, andar errante, fue amada por
Abraham, que la dej encinta, y la mujer de ste, Sara, la oblig despus a
retirarse al desierto. Cuando estaba a punto de fenecer, Dios le proporcion
un oasis en el que descansar y en el que dar a luz a Ismael, mitad hombre y
mitad animal. Astour cita tambin un curioso pasaje de Jeremas Una her
mosa novilla es Egipto, pero sobre ella ha cado un tbano procedente del nor
te, y da a eirtender* que el pblico del profeta israelita conoca la leyenda.
Astour utiliza estos dos textos para destacar la influencia semtica que, a su
juicio, es perceptible en las leyendas relativas al asentamiento de Dnao en
Grecia.78
'
Sin embargo; parece que los indicios de la presencia de la mitologa egipcia
son incluso ms numerosos. Por ejemplo, en Las suplicantes, verso 212, Dnao
invoca al ave d Zeus y el coro responde invocando a los rayos salvadores
del sol. Los comentaristas se han visto obligados a ver en este fragmento un
sorprendente paralelo con el halcn del dios egipcio equivalente a Zeus, es de
cir Amn-Ra, aunque tienden a restar importancia al detalle calificndolo de
egiptizante, ms o menos como si fuera un rasgo tardo y superficial.79 En
otro momento se hace referencia a un Zeus inferior o subterrneo, que
saluda a los murtos a su llegada, y a otro Zeus que preside el tribunal que
en los infiernos juzga las malas acciones de los hombres. Llama la atencin
el enorme parecido que esto tiene con el juicio de los muertos del egipcio Osi-

105

E L M OD ELO A N T I G U O

ris. por lo que nada tiene de extrao que se haya comparado con cienos pasa
jes de la Odisea que son, en opinion de numerosos expertos, de carcter rfico y en ltimo trmino egipcio.80
Todas estas referencias resultan muy sugestivas. Los testimonios histricos
de ms peso, sin embargo, que podemos encontrar en las leyendas nos los
proporcionan los nombres propios, y a este respecto es imprescindible remitirse
a la reciente obra del fillogo clsico y crtico literario Freaeric Ah. Segn ha
demostrado, los autores clsicos se caracterizan por su enorme sofisticacin,
por lo que, asegura, es necesario acercarse a sus textos con la misma actitud
que si nos acercramos, por ejemplo, a Finnegans Wake. En su opinin, con
vendra no imponerles como han hecho muchos especialistas en clsicas
un mero significado monista o nico. En la prctica, dice, habra que inves
tigar la densa red de juegos de palabras, anagramas y paralelismos estructura
les que dan a los textos una gran variedad de significados o lecturas, a me
nudo contradictorios. Adems, no habra que tratar a la ligera esos juegos de
palabras, sino que debera pensarse que nos revelan una serie de concomitan
cias y verdades muy profundas, cuando no sagradas.81
No cabe duda de que Las suplicantes merecen este tratamiento. Garvie se
refiere al
. . . u s o d e p a l a b r a s c u y o s o n i d o o f o r m a s u g ie r e n u n o u o t r o d e lo s m o t i v o s , a u n
q u e s u s ig n if ic a d o p r o p io se a m u y d is t in t o . E n

Supplices,

117 , S 'o v iv , q u e s i g n i

f i c a t i e r r a m o n t u o s a , p a r e c e , s in e m b a r g o , q u e r e r d e c i r t i e r r a d e l a v a c a [ l a
r a z f io u - s ig n if ic a v a c a ] , m ie n t r a s q u e A i i a v r e c u e r d a a A p i s , e q u iv a l e n t e e g i p
c i o d e p a f o ( c f . v e r s o 2 6 2 ) . S e t r a t a d e a l g o m s q u e u n s im p l e c a l a m b u r . S u
o r ig e n e s t e n la id e a d e q u e u n n o m b r e n o es s im p l e m e n t e a l g o c o n v e n c i o n a l ,
s in o q u e p e r t e n e c e in t r n s e c a m e n t e a l o b j e t o a l q u e r e p r e s e n t a . 82

Garvie pasa a continuacin a sealar los'paralelismos especficos que exis


ten entre el nombre pafo y la raz epaph-, que aparece muy a menudo en la
obra y que posee dos significados, a saber, agarrar, apoderarse de y acari
ciar. Existe tambin la palabra epipnoia, que significa por un lado el suave
aliento de Zeus que deja encinta a lo y por otro la fiera tormenta que se cierne
sobre las Danaides.83 A pae de estas palabras y de Apia(n), Jean Brard ha
indicado una asociacin ms del nombre de pafo, a saber, el de dos o tres
faraones hicsos llamados Tp.py, traducidos convencionalmente al griego por
Apofis o Afofis.w Como subraya Astour, la diferencia en la vocalizacin po
dra explicarla el hecho de que el egipcio tardo sufri un paso de vocales
a-o a finales del segundo milenio." Ello dara a entender que el nombre pa
fo habra enirado en griego antes de esa fecha y hablara en contra del carcter
tardo de la egiptizacin.
El topnimo Apia, utilizado rara vez fuera de esta obra, significa general
mente Argos, pero en otros sitios se aplica a todo el Peloponeso. Se ha relacio
nado de manera harto plausible con las formas homricas apios, distante,
y apie gaie, tierra lejana.*Sin embargo, no es muy verosmil que ese sea su

106

ATENEA NEGRA

origen, y adems Apia tiene muchas otras asociaciones. Para los antiguos y
as han llegado a reconocerlo los especialistas modernos desde 1911 resultaba
evidente que dicho nombre recordaba al buey Apis egipcio y, por consiguiente,
se relacionara con o y con su hijo egipcio pafo.37 El cuit del buey Apis en
Menfis data de la.dinasta I, pero su influencia alcanz su punto culminante
a partir de la XVIII y la forma egipcia original de su nombre es Hpw.,s Hp
o Hpy se llama uno de los hijos de Horus, personaje destacado del Libro de
ios m uertos, cuya responsabilidad especfica consiste en ser guardin del nor
te.9 Por lo tanto, desde la perspectiva egipcia, se relacionara con Grecia. A
primera vista resultara un tanto rebuscado asociar su nombre con la palabra
griega Apia, pero en Las suplicantes nos encontramos con el siguiente pasaje:
Y

e l m is m o s u e lo d e e s ta t ie r r a A p i a h a t ie m p o f u e n o m b r a d o e n m e m o r

d e u n m d ic o . P o r q u e A p i s , v i n i e n d o d e l a r i b e r a d e N a u p a c t o , h i j o d e A p o l o
q u e e r a a d i v i n o y m d ic o , l i m p i e s t a t i e r r a . d e m o n s t r u o s d e s t r u c t o r e s d e - h o m
b r e s q u e , m a n c h a d a c o n la s im p u r e z a s d e la s s a n g r e s a n t ig u a s , h i z o n a c e r ia t i e
r r a c u a l m e d i c i n a d e s u m a n c h a : h o s t i l c o m p a a , t u r b a d e s e r p ie n t e s . H a c i e n d o
d e s t o s m e d i c i n a q u e e x t i r p a y q u e li b e r a e n f o r m a ir r e p r o c h a b l e p a r a e s ta t i e r r a
a r g iv a , A p i s l o g r u n r e c u e r d o e n la s p le g a r ia s

. . - 90

Deberamos subrayar que en el panten egipcio Hpy era el guardin de la


urna canpica que contema el intestino delgado, y en el L ibro d los m uertos
una de sus principales funciones consiste en proteger a los muertos y matar
a los demonios con figura de serpiente que los amenazan.91 Normalmente se
identificaba a Apolo con Horas, el padre de Hpy. La complejidad de estos pa
ralelismos los hace tanto ms verosmiles. Sin embargo, a diferencia de los or
genes aparentemente antiguos del nombre de pafo, el de Apis al menos en
este contexto parece ms reciente. El adjetivo Apia no figura en Homero y
la historia de su epnim que acabamos de citar slo aparece en este pasaje
y da la impresin de que no forma parte de una tradicin ms general.
pafo y la tierra Apia no son casos aislados. La mayor pane de los nom
bres de Las suplicantes poseen unas connotaciones egipcias muy fuertes, de las
cuales voy a dar slo unos cuantos ejemplos. A naco,*cuyo nombre es hasta
ahora el que en general parece ms argivo de toda la obra, se le considera nor
malmente rey de Argos y padre de o. Posteriormente pasara a ser el principal
ro de la ciudad y, como tal, se le comparaba a menudo con el Nilo. En el si
glo xviii , sin embargo, la actitud cambi por completo. El brillante y valeroso
erudito Nicols Frret. por ejemplo, basndose en uno de los Padres de la Igle
sia. san Eusebio, sostena de forma harto dudosa que naco era un coloni
zador egipcio.92 Frret argumentaba que su nombre era muy corriente en
Oriente Medio y que significaba hombre famoso por su fuerza y su valenta,
y citaba el trmino bblico <anaq, transcrito Enak o Enach en el griego de los
Setenta, y el griego anax, an a k to s , rey.
La palabra anaq es bastante ambigua. Se emplea para designar a los so
beranos de Qiryat A rba, que. ai parecer, eran hititas, pero por lo general
hace referencia a los filisteos, famosos por su poder y su alta estatura, que casi

EL MODELO ANTIG UO

107

todo el mundo admite que procedan del Egeo.93 Como el trmino ( w janakt aparece aparte del griego tambin en frigio, an'aq bien podra derivar de esta
lengua. Dejando a un lado lo dudoso de tal etimologa, nos encontramos con
otro problema, a saber, la indicacin clarsima de que Qiryat -Arba' fue fun
dada en el siglo x v ii o incluso xvni a.C.94 Pero si, como yo creo, los filisteos
eran fundamentalmente greco-hablantes, la forma frigia seria un prstamo de
stos.v;
En cualquier caso Frret desconoca la existencia de la raz egipcia \ 'nh,
que vendra a reforzar su tesis general. El significado bsico de esta raz es el
de vida, como vemos en el famoso smbolo del ankh, aunque su campo de
accin poda extenderse mucho. La frmula nh dt, viva por siempre!, era
la que habitualmente se empleaba detrs del nombre del faran reinante, lo cual
nos proporciona una etimologa bastante plausible para el griego (w)anax,
(w)anaktos, rey, para la que no se conoca ningn posible origen indoeuro
peo. 36 Otro significado de ia raz nh es el de sarcfago, que, al parecer, se
ra ia etimologa del griego A naktoron , el relicario sagrado, figura central de
los misterios de Eleusis.
Ms relevante para el punto que estamos tratando ahora es el empleo de
<nh en la frase m w n n para designar al agua viva. De la misma manera se
utiliza el trmino A n a k to s concretamente en el siguiente verso de la epopeya
perdida laD an aida, ro ta u o 0 N eaoio vaKToq, del real/viviente ro Nilo.
El Nilo era famoso por su fertilidad y por sus poderes vivificadores. Adems,
segn el mitgrao Apoiodoro, que probablemente date del Siglo i d.C., la ma
dre de Egipto y Dnao fue una hija del Nilo, llamada Anqunoe. Anchino.
La posibilidad de que su nombre derive de la forma egipcia *'nhnwv, aguas
vivas o vida de agua, se ve aumentada por la variante Anqurroe, Anchirrho
o Anchirho: y rho significa en griego ro o corrient!7
La existencia de unos compiejos semnticos tan curiosos lo mismo en grie
go que en egipcio relacionados con la reaieza. los sarcfagos y las corrientes
de agua, reducira prcticamente a cero la posibilidad de que se tratara de una
mera coincidencia casual. Adems, el triple valor de fnaco como rey, progeni
tor y ro, as como los frecuentes contrastes que se establecen entre l y el Nilo,
nos hablaran de una compleja paronomasia o juego de palabras tanto en egip
cio como en griego del tipo propuesto anteriormente para Hpw/v ~ Apis/Apia.
En este caso, adems, aunque la poesa pica emplee el trmino "AvaKTOc, el
hecho de que ni Homero ni Hesodo utilicen el nombre de fnaco y de que este
ltimo d otro -nombre al padre de o, sugiere que esta relacin egipcio-griega
es efectivamente una elaboracin reciente.
El nombre de la hija de naco. o. ha sido derivado del verbo ienai, ir, mar
chan). que se correspondera netamente con la etimologa de Agar, procedente
de Vhgr, marchar.93 Existen, sin embargo, otras etimologas egipcias y se
mticas igualmente claras. Los comentaristas modernos admiten el evidente juego
de palabras que se hace en la obra entre los trminos 'Iu , o, 'lu v , jonio.
e 'Iov. violeta.99 El origen egipcio de jonio lo hemos propuesto ya un
poco antes.' La etimologa de o sera doble, y la palabra podra venir en primer

IOS

ATEN EA NEGRA

lugar del egipcio ;


iuna. que en bohrico, dialecto del copto, se dice
ih.'}- Adems, existen tradiciones segn ias cuaies io seria una forma dialec
tal argiva para designar a la luna. En relacin con todo esto, como seala Ah,
est la asociacin establecida entre o e Isis. la cu^l se relacionaba con la luna
en los estadios mas tardos de la religin egipcia. Ah seala, adems, las con
notaciones lunares y femeninas de la vaca, sumadas a la presencia en ella de
cuernos.101 Aqu es donde encontramos la segunda etimologia egipcia de o,
que en mi opinin es la bsica: la que la hara proceder de ihu vaca (plu
ral ihw), y de /w-3, animal vacuno domstico de cuernos largos.
Entre ios nombres de los descendientes de o hemos estudiado ya el de pafo. Libia, derivado de la forma tardoegipcia Rb, es, en mi opinin, una varian
te de Atenea.102 Muchos eruditos han hecho derivar el nombre de su hijo Belo
de la raz semtica b'l, en su sentido genrico de seor o bien especfica
mente en el del dios de ese nombre.103 El nombre de Fnix se halla claramente
relacionado con Fenicia.1 Paradjicamente, Agnor, rey de Tiro, es el nico
miembro de la familia que lleva un nombre griego, que significa viril o va
liente. La etimologia del nombre de Egipto es obvia. Originalmente H(t)Ka-Pth, Templo del espritu de Ptah, era el nombre de la-capital deJ Bajo
Egipto, Menfis. A finales de la Edad del Bronce, sin embargo, parece que se
utilizaba habitualmente por toda la zona del Mediterrneo oriental con el sen
tido general de egipcio, y en la Grecia micnica tenemos atestiguado ei nom
bre de persona Ai-ku-pi-ti-jo.105
El nombre del hermano gemelo y rival de Egipto, Dnao. aparece escrito
Da-na-jo en lineal B, pero nos plantea un problema mucho ms compiejo y
fascinante. N'o existe .ningn personaje de este nombre ni en la historia ni en
la mitologa egipcias. Posee, en cambio, una relacin muy aeja con el mundo
egeo, que podra remontarse hasta el tercer milenio.106 En lineal A se atestigua
Ja forma Da-na-ne; T iray o ta-na-yu es el nombre egipcio de Grecia desde el
siglo xv, y D3-m era la forma empleada en torno al siglo XHl.ir Astour ha
puesto en relacin este tema con la raz semtica Vdn(n), juez, que aparece
en nombres como el de Daniel o Daniel, y afirma que los daos, cuyo epo
nimo era Dnao, eran una tribu hablante de semtico que, en su opinin, ha
bra llegado a Grecia a finales de la Edad del Bronce, procedente probablemen
te de .Cilicia, en la zona suroriental de Anatolia.108 Por mi parte, aunque
admito que lo ms probable es que haya alguna relacin entre los diversos pue
blos llamados dani/a o tani/a que aparecen en el Mediterrneo oriental, y reco
nozco que tamo Cilicia como la zona meridional del Egeo sufrieron una fuerte
influencia semtica durante casi toda la Edad de! Bronce, prefiero seguir a los
especialistas que sostienen que tanto los dnnvm que aparecen posteriormente
en Cilicia como la tribu bblica de Dan procederan del Egeo, y no al revs.10*
No obstante, las colonizaciones que ahora estamos estudiando se produjeron
muchq antes, y todas las leyendas que hablan de ellas insisten en que Dnao
lleg a.- Grecia como emigrante.
No cabe duda de que el nombre Dan- se halla rodeado de una complicada
serie de antiqusimos juegos de palabras tanto en egipcio como en semtico oc-

E l M O D E L O A N T IG U O

cidental y en griego. Gardmer seala que hacia el siglo XI a.C. el topnimo


D3-in o Dae se escriba con el determinativo pictograma de un anciano
encorvado. El autor Lo relaciona con el egipcio mi, escrito luego tm por
esta poca, d, t y t se pronunciaban de la misma manera, que significa vie
jo y cansado. Por eso lo denomina la tierra cansada.110 Resulta interesanre comprobar que el rasgo ms caracterstico de Dnao tanto en L as su p li
cantes como en otros textos, es su extrema vejez y su fatiga. Se le conoca tambin
com o un juez y sabio legislador que se instal en la Arglida, y tanto l como
sus hijas eran famosos sobre todo por su relacin con el regado. Su nombre,
por tanto, podra proceder de una forma egipcia
distribuidor de tur
nos, cultivador de tierras de regado, derivada de dril, asignar turno,
regar, relacionada a todas luces con el semtico vdn(n), juez. En mi opi
nin, toda esta red de juegos de palabras es demasiado compleja para que per
mita distinguir qu orden sigui: si primero fue el pueblo dnao del Egeo o
si, por el contrario, la primaca corresponde a Dnao. el distribuidor de tierras
coloniales, legislador e introductor del regado egipcio-semtico.
Si bien las conclusiones que cabe extraer del nombre de Dnao resultan ine
ludiblemente ambiguas, ai menos desde el siglo III a.C. viene pensndose que
las leyendas relativas a su rivalidad con Egipto indican de forma inequvoca
que se trataba d e un caudillo hicso expulsado del pas a raz del resurgimiento
d e la'nacin egipcia a partir de la dinasta XVIII.111 A esie respecto, debera
mos volver a ocuparnos del nombre griego, H iketides , de la tragedia de Esqui
lo Las suplicantes. El trmino se halla evidentemente relacionado con hikesios,
suplicante, el principal epiteto de Zeus, dios que domina la obra desde el
principio al fin.112 Este extrao epiteto o epclesis se utilizaba tambin de for
ma ocasional en otras panes, sobre todo en el sur de Grecia, y corresponde
a una faceta general del dios que nos lo presenta como protector de los extran
jeros.3 Asimismo resulta interesante comprobar que las dos obras tituladas
H iketides tienen que ver con Argos, ciudad especialmente relacionada en po
cas posteriores con la colonizacin "de los hicsos." El trmino hikesios mues
tra un asombroso parecido con la palabra egipcia Hk3 fi3st, reproducida en grie
go hacia el siglo ni a.C. en la forma h yk so s , hicso.
En vista de los. constantes juegos de palabras y paronomasias de los que,
segn acabamos de demostrar, est plagada la obra, resulta realmente bastante
verosmil pensar que tanto Esquilo como sus fuentes eran conscientes del equ
voco al que poda dar lugar una obra como esta, integrante de una triloga cuyo
argumento eran las luchas entre Egipto y Dnao, y en la que concretamente
se relataba ia llegada de este ltimo a Argos procedente de Egipto. Parecera
asimismo razonable suponer que el significado primitivo de la palabra habra
sido el de hicso, y que de ste se habra derivado el de suplicante. En cual
quier caso, ia difusin del trmino aplicado a Zeus dara a entender que el jue
go de palabras era muy antiguo, y no parece probable que se debiera nica
mente a Esquilo.
Por otra parte, es indudable que el cuadro de unos recin llegados genero
samente acogidos por los naturales del pas, aunque misteriosamente se con

110

ATENEA NEGRA

virtieran luego en sus seores, sera bastante ms satisfactorio para el orgullo


de los griegos como nacin que el crudo panorama de una conquista. Y lo que
es cieno es que habra contribuido a aliviar la tensin existente entre la tradi
cin antigua y el orgullo nacional. En cualquier caso, en el volumen II estudia
remos si realmente se produjo o no una colonizacin de Argos por los hicsos
en el segundo milenio a.C. En este punto me limito a afirmar que ei tema de
L as suplicantes y la enorme cantidad de material egipcio que contiene la obra
demuestran que tanto Esquilo como sus fuentes, cuya antigedad podra re
montarse al menos hasta el siglo vii o incluso antes, cuando se compusiera la
D anaida, crean que as haba sido.
Aadamos por ltimo que L as suplicantes no es la nica tragedia que hace
referencia a las colonizaciones: muchas de las obras que tratan de la historia
de Tebas aluden al origen fenicio de Cadmo. En L a s fenicias de Eurpides, por
ejemplo, el coro de mujeres fenicias viene a contemplar, precisamente porque
Cadmo era de Tiro, la cada de su dinasta.ns Tambin en esta obra los testi
monios hablan en favor de que en el siglo v a.C. se crea generalmente en la
veracidad de esas leyendas.116

H er do to

La muestra ms sorprendente de este hecho nos la proporciona Herdoto,


que escribi sus magnficas H istorias hacia 450 a.C. Su preocupacin ms im
portante son las relaciones entre Europa entendiendo por este trmino fun
damentalmente a Grecia y Asia y frica. Segn su criterio, estas relaciones
consistan en un juego de similitudes y diferencias, de concomitancias y con
flictos, y fueron muchas las preguntas que plante en este sentido a lo largo
de sus dilatados viajes por el Imperio persa, desde Babilonia a Egipto, y por
los extremos occidentales y septentrionales de su mundo, desde el Epiro y Gre
cia hasta ei mar Negro.
La cita que encabeza este captulo demuestra que Herdoto no escribi un
relato minucioso de las colonizaciones porque crea que ya lo haban hecho otros.
El pasaje, sin embargo, pone asimismo de manifiesto que crea firmemente en
su realidad. Las H istorias se hallan plagadas de referencias a este hecho:
. . . e l s a n t u a r i o d e A t e n e a e n L i n d o s [ e n l a is l a d e R o d a s ] l o f u n d a r o n la s h i j a s
d e D n a o , q u e a r r i b a r o n a l l c u a n d o h u a n d e lo s h ijo s , d e E g i p t o . - I?
R e s u lt a q u e C a d m o . h i j o d e A g n o r , c u a n d o b u s c a b a a E u r o p a , a r r i b a la
is la - [T e r a ]. Y

. . . e i c a s o es q u e e n e s a i s l a d e j a v a r i o s f e n i c i o s . :s

Herdoto no estaba demasiado interesado en los asentamientos por s mis


mos. sino en su carcter de vehculo para la introduccin en Grecia de las civili
zaciones egipcia y fenicia:

EL M O D E L O A N T IG U O

111

r e s p e c t o a la s c e r e m o n ia s r it u a l e s d e D e m t e r , q u e lo s g r ie g o s l l a m a n T e s -

m o f o r i a s , t a m b i n v o y a g u a r d a r s i l e n c i o s o b r e e l p a r t i c u l a r ; s l o m e n c io n a r lo
q u e u n s a g r a d o r e s p e t o p e r m i t e c o n t a r d e e s e t e m a . L a s h i ja s d e D n a o f u e r o n
la s q u e t r a j e r o n c o n s i g o e s o s r i t o s d e E g i p t o y lo s e n s e a r o n a la s m u je r e s p e la s g a s . . . 119
E s o s f e n ic i o s q u e ll e g a r o n c o n C a d m o . . . i n t r o d u j e r o n e n G r e c i a , d e s p u s d e
a s e n ta r s e e n e l p a is , m u y d i v e r s o s c o n o c i m i e n t o s , e n t r e lo s q u e h a y q u e d e s t a c a r
e l a l f a b e t o , y a q u e . s n m i o p i n i n , lo s g r ie g o s h a s t a e n t o n c e s n o d i s p o n a n d e

En otro pasaje pone en relacin la introduccin de la civilizacin dei Prxi


mo Oriente con figuras culturales dependientes de otras destacadas por su sig
nificado poltico y militar. El proceso, sin embargo, habra continuado despus
de las colonizaciones iniciales:
C o m o es s a b id o , f u e , e n e f e c t o , M e i a m p o q u i e n d i o a c o n o c e r a io s g r ie g o s
e l n o m b r e d e D i o n i s o , s u r i t u a l y la p r o c e s i n d e l f a lo . A d e c i r v e r d a d , n o d e b i
d e c o m p r e n d e r t o d o s lo s a s p e c t o s d e l c e r e m o n ia l n i e x p l i c a r l o c o n p r e c is i n s i
no

que

lo s

s a b io s

que

v iv ie r o n

con

p o s t e r io r id a d

l lo

e x p iic ita r o n

m s

d e t a l la d a m e n t e , p e r o , e n t o d o c a s o , f u e M e i a m p o q u i e n i n t r o d u j o l a p r o c e s i n
d e l f a l o e n h o n o r d e D i o n i s o y , m e r c e d a l, lo s g r ie g o s a p r e n d ie r o n a h a c e r l o
q u e h a c e n . P o r e s o , y o s o s te n g o q u e M e ia m p o , q u e f u e u n s a b io q u e se h iz o e x
p e r t o e n a d i v i n a c i n , e n s e a lo s g r ie g o s , e n t r e o t r a s m u c h a s c o s a s q u e a p r e n
d i e n E g i p t o , la s c e r e m o n ia s r e ia t iv a s a l r i t u a l d e D i o n i s o c o n u n a s iig e r a s m o

los nombres de casi todos los dioses han venido


a Grecia procedentes tambin de Egipto [ la s c u r s iv a s s o n m a s ] . Q u e e f e c t iv a m e n t e

d i f i c a c io n e s . . . P o r o t r a p a r t e ,

p r o c e d e n d e lo s b r b a r o s , c o n s t a t o q u e a s es m e r c e d a m is a v e r ig u a c io n e s ; y , e n
e s t e 's e n t id o , c r e o q u e h a n l l e g a d o , s o b r e t o d o , d e E g i p t o , p u e s , e n r e a li d a d , . ..
lo s n o m b r e s d e lo s . . . d io s e s e x i s t e n , d e s d e s ie m p r e , e n e l p a is d e lo s e g ip c io s . ..
L o s g r ie g o s , p u e s , h a n a d o p t a d o e s ta s c o s t u m b r e s , y a u n o t r a s q u e m e n c io n a r ,
d e lo s e g ip c io s . . . A n t e s , lo s p e la s g o s y l o s p o r h a b e r l o o d o e n D o d o n a
o f r e c a n t o d o s s u s s a c r i f i c i o s i n v o c a n d o a lo s d io s e s , p e r o s in a t r i b u i r a n i n g u n o
d e e llo s e p t e t o o n o m b r e a l g u n o , p u e s t o d a v a n o lo s h a b a n o d o . L o s d e n o
m i n a r o n d io s e s

[theoi],

c o n s id e r a n d o

q u e h a b a n p u e s to e n o r d e n to d a s

la s c o s a s . . . P e r o , p o s t e r i o r m e n t e a l c a b o d e m u c h o t i e m p o , lo s p e la s g o s
a p r e n d ie r o n lo s n o m b r e s d e t o d o s lo s d io s e s , q u e h a b a n l l e g a d o p r o c e d e n t e s d e
E g i p t o . . . Y , a l c a b o d e u n t i e m p o , h i c i e r o n u n a c o n s u lt a s o b r e e s to s n o m b r e s
a l o r c u l o d e D o d o n a ( y a q u e . e f e c t i v a m e n t e , e s te o r c u l o p a s a p o r s e r e i m s
a n t i g u o d e io s c e n t r o s p r o t e t i c o s q u e h a y e n G r e c i a y , p o r a q u e l e n t o n c e s , e r a
e l n i c o e x is t e n t e ) . P u e s b i e n , c u a n d o lo s p e la s g o s p r e g u n t a r o n e n D o d o n a s i d e
b a n a d o p t a r lo s n o m b r e s q u e p r o c e d a n d e lo s b r b a r o s , e l o r c u l o r e s p o n d i
a f i r m a t i v a m e n t e . D e a h q u e , d e s d e a q u e l m o m e n t o , e n s u s s a c r i f i c i o s e m p le a r a n
lo s n o m b r e s d e lo s d io s e s : y , p o s t e r i o r m e n t e , lo s g r ie g o s lo s r e c i b i e r o n d e io s p e
la s g o s . 121

Lo ms curioso es que Herdoto no limita la introduccin de las ideas pro


cedentes de Oriente Prximo a los colonizadores. Su relato de los orgenes egip
cios y libios del orculo epirota de Dodona, basado en lo que le contaron las

112

A TE N EA NEGRA

sacerdotisas de ese mismo santuario y los sacerdotes de la Tebas egipcia, con


siste en unos mitos que nada tienen que ver con Dnao o Cadmo.1Como ya he dicho, Herdoto fue acusado por Plutarco, en el siglo 11 d.C.,
de ser el padre de las mentiras, y en la actualidad los especialistas que se
mueven en la rbita del modelo ario lo tratan con una indulgencia condescen
diente y particularmente encuentran ridicula su credulidad. Sin embargo,
cuando hace derivar las costumbres griegas de Oriente en general y de Egipto
en particular no se basa solamente en leyendas:123
A
. . . p u e s , d e s d e lu e g o , n o p u e d o a d m i t i r q u e e l c u l t o q u e s e r i n d e . . . e n E g i p t o
y e l v ig e n t e e n t r e lo s g r ie g o s c o i n c i d a n p o r c a s u a lid a d ; y a q u e , e n e s e c a s o , a r m o
n i z a r a c o n la s c o s t u m b r e s g r ie g a s y n o s e r a d e r e c ie n t e i n t r o d u c c i n . A s i m i s m o ,
t a m p o c o p u e d o a d m i t i r q u e lo s e g i p c io s h a y a n t o m a d o e s te r i t u a l u o t r a c o s t u m
b r e c u a l q u i e r a d e lo s g r i e g o s . 124

Parece, pues, que-Herdoto haca ms uso de la razn que de una fe ciega


en la tradicin, y empleaba el mtodo de la plausibilidad relativa, que, a todas
luces, es el ms adecuado para este tipo de asuntos. Pese a todo, aqu no nos
interesa tanto que sus conclusiones sean o no acertadas, cuanto el hecho de
que, efectivamente, l crea en ellas y que esa actitud era relativamente la habi
tual. Esta ltima afirmacin parecen confirmarla no slo las referencias a tes
colonizaciones que tenemos antes de Herdoto, sino tambin la aceptacin de
sus ideas por pane de la inmensa mayora de los autores griegos posteriores
a l. Y esa aceptacin resulta particularmente sorprendente, si tenemos en cuenta
el apasionado nacionalismo propio de aquellos tiempos; y el disgusto y hasta
la repugnancia que sentan los griegos por todas las tradiciones que los hacan
culturalmente inferiores a egipcios y fenicios, pueblos que todava daban que
hablar. Quiz sea por eso por lo que Herdoto parece estar a la defensiva, no
respecto a la existencia de esas colonizaciones, sino respecto a la magnitud de
los prstamos culturales que Grecia recibi de Egipto y Fenicia. Esta sensacin
de desagrado es la que nos conduce directamente al segundo gran historiador
griego, Tucdides, cuya vida se desarroll entre 460 y 400 a.C.

T u c d id e s

Los crticos de comienzos del siglo XIX dieron mucha importancia ai si


lencio con que algunos autores trataban el tema de las colonizaciones, y la
autoridad que todos tenan in mente era, por supuesto, el historiador Tucdi
des. En la introduccin de su obra, este autor no hace la menor alusin a D:
nao-ni a Cadmo, aunque s menciona la invasin de Grecia por Plope, perso
naje mtico procedente de Anatolia. Tucdides afirma asimismo que en un tiempo
la mayora de las islas estaban habitadas por carios y fenicios, aludiendo ade
ms a los daos y al nombre Cadmea, antigua denominacin de Beacia.'25
Llama tambin a los reyes de Argos anteriores a la dinasta de los Pelpidas

E L M O D E L O A N T IG U O

113

descendientes de Perseo. al que Herdoto consideraba o bien de origen egip


cio o asirio de nacimiento.1-6 No obstante, no se hace ia menor alusin a
Cadmo ni a Dnao. ni a sus respectivas invasiones.
Teniendo en cuenta las frecuentes referencias a las colonizaciones que apa
recen en Herdoto y en las tragedias representadas pocas dcadas antes de que
Tucdides. escribiera su obra, ste tuvo por fuerza que conocer esas tradiciones
y debemos considerar su omisin fruto de una decisin consciente. Resulta ex
tremadamente improbable que adoptara semejante actitud por hallarse en po
sesin de pruebas en sentido contrario, pues, en tal caso, es casi seguro que
las hubiera presentado, no slo por su afn de reforzar su reputacin de histo
riador, sino tambin porque, como intentaremos demostrar un poco ms ade
lante, esas invasiones iban en contra del marco histrico que propugnaba. Una
explicacin ms conciliadora sera suponer que, como buen historiador cons
ciente de su postura crtica, se mostraba reacio a ocuparse de unas leyendas
imposibles de verificar. La fuerza de este argumento queda, sin embargo, dis
minuida cuando lo vemos mencionar el mito an ms remoto de Heln. hijo
de Deucalin, el superviviente del Diluvio.127
Uno de los motivos de que Tucdides haya gozado de tanto predicamento
durante los ltimos tres siglos es que su perspectiva histrica es progresis
ta.12- Desde su punto de vista, cuanto ms vamos acercndonos al presente,
ms grandiosa y ms eficaz va hacindose la organizacin poltica. De ah que
reste importancia a los logros alcanzados en poca michica y tienda, por el
contrario, a resaltar la inestabilidad social y el caos propios de la subsiguiente
edad oscura. As se explica, por ejemplo, que niegue en Homero la existen
cia de un concepto de los helenos como pueblo nico.129 Segn l, la historia
se basa en el podero sin precedentes alcanzado por las protagonistas de su obra,
Atenas y Esparta, hasta el punto de consagrar su vida a intentar describir el
mayor desastre que haya sobrevenido a los griegos y a una pane de los brba
ros, y, por as decirlo, a la humanidad entera.130
Una pretensin tan desmesurada era incompatible con la idea de que la guerra
de Troya haba implicado a- todo el pueblo griego. Y en cuanto a admitir la
existencia de las colonizaciones, habra resultado an ms devastador para su
concepcin histrica. La magnitud del marco geogrfico, la escala de las ope
raciones y las enormes consecuencias a largo plazo propias de las invasiones
legendarias habran puesto de manifiesto la naturaleza esencialmente trivial de
la guerra del Peloponeso, que slo fue grande por la historia qu de ella escri
bi Tucdides.
Un factor inhibidor en este sentido ms importante an que lo que podra
mos llamar su chovinismo temporal era su nacionalismo y empleo este tr
mino deliberadamente. Tucdides trazaba una rgida distincin entre lo griego
y lo brbaro, y toda su obra constituye un canto de alabanza a la singulari
dad de las hazaas de Grecia, incluso aquellas ms destructivas. Por consiguiente,
la idea de qe los egipcios, a los cuales se hallaban ahora en condiciones de
conquistar los atenienses, o los fenicios, que constituan el arma ms terrible
del podero militar persa su flota hubieran podido desempear un papel

114

ATENEA NEGRA

fundamental en la formacin de la cultura griega, resultaba claramente intranquilizadora para los contemporneos de Tucdides.
Semejante actitud explicara por qu Tucdides, el historiador crtico que
rechazaba las leyendas, es capaz de mencionar a Heln, personaje de alcance
puramente nacional, y en cambio no cita a figuras civilizadoras procedentes
del extranjero como Dnao, Cadmo o el egipcio Ccrope. (En los captulos 4
y 5 analizaremos si el deseo de eliminar las leyendas ofensivas es capaz de fo
mentar o no el propio enfoque crtico de la historia.) Esta clase de nacionalis
mo sera tpica, al parecer, de la poca que sigui a las guerras Mdicas de
comienzos del siglo v y a la consiguiente expansin del podero griego: a par
tir de ese momento, podemos percibir en la mayora de los griegos un odio y
un desprecio hacia los brbaros, cuya intensidad vara segn los casos. En
un ambiente semejante, cabra esperar que los autores griegos tendieran, como
mnimo, a valorar lo menos posible las leyendas que hablaran de la deuda cul
tural que teman contrada con el Oriente Prximo. Resulta as ms fcil enten
der por qu, por ejernplo, toda alusin a las relaciones de Ccrope con Egipto
se ve sustituida por una imagen del mismo como rey autctono de Atenas, o
por qu Tucdides omite toda referencia a las leyendas, que comprender la hi
pottica necesidad de los griegos de inventarse nuevas historias en tom o a
la colonizacin y civilizacin extranjeras.

Is c r a t e s y P la t n

A comienzos del siglo IV, el portavoz ms destacado del panhelenismo y


del orgullo cultural griego fue el orador ateniense Iscrates. En un famoso pa
negrico pronunciado en las Olimpadas-de 380 a.C. exhortaba a espartanos y
atenienses a olvidar sus diferencias y a formar una unin panhelnica contra
Persia y los brbaros. Haciendo gala de un grado de seguridad cultural desco
nocido hasta entonces afirmaba:
Y

h a s ta t a l p u n t o n u e s tr a c iu d a d [A te n a s ] se h a d is ta n c ia d o d e l r e s to d e -

h u m a n id a d e n lo to c a n te a l p e n s a m ie n to

y la

p a la b r a , q u e s u s d is c p u lo s h a n p a

s a d o a s e r m a e s t r o s p a r a e l r e s t o d e l m u n d o . H a c o n s e g u id o q u e l a p a l a b r a g r i e
g o s n o t r a i g a a l a m e m o r i a e l n o m b r e d e u n a r a z a , s in o e l d e u n a i n t e l i g e n c i a ,

y que

e s e m is m o t t u l o s e a p liq u e a t o d o s a q u e llo s q u e p o s e e n n u e s tr a c u lt u r a ,

y n o s l o a q u i e n e s t i e n e n u n a s a n g r e c o m n . 131

La arrogancia de este aserto resulta tanto ms sorprendente cuando pensamos


que muchos griegos cultos, entre ellos Eudoxo, el matemtico y astrnomo ms
grande de todo el siglo IV, se senta todava obligado a estudiar en Egipto.132
No es de extraar que Iscrates se interesara por las colonizaciones:
E n t ie m p o s p r e t r i t o s , c u a l q u i e r b r b a r o q u e c a a e n d e s g r a c i a e n s u t i e r r a
p r e t e n d a c o n v e r t i r s e e n s e o r d e la s c iu d a d e s g r ie g a s . . . [ p o r e j e m p l o ] D n a o .
d e s t e r r a d o d e E a d p to , o c u p A r g o s ; C a d m o v i n o d e s d e S i d n y s e h i z o r e v d e
T fe b a s . . . m

EL MODELO A N T IG U O

115

Ntese, porque es de suma importancia, que, pese a su evidente desprecio


ponas invasiones, Iscrates no pone nunca en cuestin su historicidad. En cual
quier caso, sigue mostrando una gran ambigedad en lo tocante a este tema.
Nos presenta un panorama tremendamente halagador de Egipto en su Busiris.
En cierto sentido, el discurso no es ms que un tou r de forc, retrico, al tratar
se de la defensa de un rey mtico de Egipto, famoso sobre-todo por su costum
bre de matar a cualquier extranjero que llegara a sus tierras. No obstante, para
resultar convincente, el discurso no tiene ms remedio que recurrir a la sabidu
ra tradicional, y es evidente que sta comporta muchos aspectos serios. Se ca
lifica a la tierra egipcia y a sus habitantes de ser los ms afortunados del mun
do, ;pero la obra es ante todo una alabanza de Busiris en su condicin de
legislador mtico, y un panegrico de la perfeccin de la constitucin que ela
bor para Egipto.134
Iscrates admiraba el sistema de castas, el gobierno de los filsofos y el ri
gor de la paideia, la educacin, egipcia, encomendada a los sacerdotes/fil
sofos, producto de la cual era el aner theretikos , el hombre contemplativo,
que utiliza su sabidura superior en beneficio de su Estado.135 La divisin del
trabajo permite el ocio, schol, que da lugar a la schole, escuela. Insiste ante
todo en que la philosophia es, y slo pudo ser, producto de Egipto.136 Este vo
cablo vem'a siendo utilizado, segn parece, por los pitagricos, conocidos por
su actitud egiptizante, desde h ad a tiempo posiblemente desde el siglo vi,
pero uno de los primeros ejemplos que se han conservado de su utilizacin es
precisamente el B usiris.131
En realidad, no hay ninguna contradiccin ni se ve de hecho ninguna inco
herencia lgica en el profundo respeto hacia Egipto que, por un lado, muestra
Iscrates, y la acendrada xenofobia de que, por otro lado, hace gala. No niega
la colonizacin, que, al menos desde Herdoto, vem'a asocindose con la im
plantacin de la religin egipcia en Grecia. Adems, su himno al triunfo cultu
ral de Atenas en particular y de Grecia en general hace nicamente referencia
al presente. No tiene pretensin alguna por lo que respecta ai pasado. En cual
quier caso, lo cierto es que ambas posturas parecen estar en contraste. Superfi
cialmente esta situacin podra explicarse si tenemos en cuenta que los brba
ros que ms presentes tena Iscrates eran los persas y los fenicios, estos ltimos
en particular porque constituan la base de la flota persa, y porque su protec
tor, el tirano Evgoras, les haba arrebatado Salamina en Chipre. Para colmo,
hacia 390 a.C., fecha de composicin del Busiris, se haba llevado a cabo una
triple alianza contra Persia entre' Evgoras, Acoris, faran de Egipto, y
Atenas.138
En mi opinin, sin embargo, ambos puntos de vasta pueden reducirse a un
solo nivel mucho ms fundamental, a saber, que constituyen un aspecto ms
del intento de unir a Esparta y a Atenas contra Persia. No cabe duda de que
a comienzos del siglo iv, tras el fin de la guerra del Peloponeso, los atenienses
se sentan fascinados por la constitucin de Esparta, su victoriosa enemiga. Ello
ha llevado a algunos especialistas, como por ejemplo al gran fillogo clsico
del siglo pasado Ulrich von Wilamowitz-Moellendorf, al que habra que inser-

116

A TEN EA NEGRA

bir dentro del modelo ario, a postular la existencia de una *RepbIica d e los
lacedem onios , que habra inspirado a Isocrates a la hora de componer su B usi
lis, y a suponer que, como Herdoto afirmaba que los espartanos deban a los
egipcios sus instituciones, Iscrates. habra hecho de Busiris su ideal de legisla
dor.139 El erudito francs contemporneo Charles Froidefond se opone a esta
idea aduciendo que el B usiris no se parece en nada a la Repblica d e lo s lacede
m on ios de Jenofonte, por cuanto Iscrates afirma explcitamente que los es
partanos haban tomado prestadas sus instituciones de Egipto slo en parte,
y porque los aspectos militares de la sociedad espartana que mayor impacto
causaban en la generacin de este autor eran atribuidos a Licurgo. Slo mucho
ms tarde, en el siglo II d.C., Plutarco llegar a decir que Licurgo fue un imi
tador de Egipto.'40
Estoy totalmente de acuerdo con Froidefond en que no hace falta postular
la existencia de una *Repblica de los lacedem onios. Por otra parte, sabemos
a ciencia cierta que a los atenienses de la posguerra les interesaban mucho
los motivos ocultos del triunfo de Espaa. Adems, a los especialistas que si
guen el modelo antiguo no les cabe la menor duda de que las historias relativas
a las instituciones que los espartanos, y ms concretamente Licurgo, tomaron
prestadas de los egipcios, eran moneda corriente a comienzos del siglo iv sen
cillamente porque eran verdad. Es decir, que la tradicin se ve confirmada no
slo por la naturaleza de ciertos aspectos de la sociedad espartana, sino tam
bin por el fuene influjo de Egipto que puede apreciarse en el ane arcaico de
Esparta y por las mltiples etimologas tardoegipcias que cabe postular para
los nombres de algunas instituciones tpicamente espartanas.141
Iscrates insiste en que los espartanos no supieron aplicar la mxima egip
cia de la divisin del trabajo, y en que su constitucin no alcanz la perfeccin
del modelo egipcio, respecto al cual escribe: los filsofos que se dedican a es
tudiar estos asuntos y que gozan de una ptima reputacin prefieren sobre to
das las dems la forma de gobierno de Egipto ....14:
A quin est aludiendo Iscrates? Froidefond postula de forma harto plau
sible que se refiere a los pitagricos, y que Iscrates se inspira en el concepto
que stos tenan de la poltica egipcia, si es que no estaba manejando una
obra concreta de esta escuela.143 Se necesitara toda la ingenuidad propia del
modelo ario para negar las tradiciones fuertemente arraigadas a las que hace
referencia Herdoto y que otros autores posteriores especifican detalladamen
te, segn las cuales habra existido un personaje llamado Pitgoras, cuya es
cuela se basaba en los muchos aos de estudio pasados por el maestro en Egip-
to. Pues bien, ha habido quien lo ha intentado.1 En cualquier caso, Iscrates
es bastante explcito en este sentido: Durante una visita a Egipto [Pitgoras]
estudi la religin de este pueblo y l fue el primero en traer a Greda toda* la
filosofa.145
Otra posibilidad menos verosmil es que tras los filsofos de los que ha
bla Iscrates se oculten su gran rival Platn y su R epblica ,146 Por lo general,
se piensa que esta obra se escribi entre 380 y 370 a.C., esto es, despus que
el Busiris, de c. 390. Se cree asimismo que el libro es el resultado de muchos

E L M O D E L O A N T IG U O

117

aos de reflexin y de enseanzas,, y que posiblemente existieron algunos bos


quejos anteriores a la versin definitiva.147 Lo ms probable, sin embargo, s
que haya que dar la prioridad al Busiris. Lo cierto, en cualquier caso, es que
existen unas similitudes sorprendentes entre esta obra y la Repblica de Platn.
En esta ltima, adems, aparece una divisin del trabajo basada en las castas
y puesta bajo la direccin de unos Guardianes ilustrados, producto de una cui
dadosa seleccin y una rigurosa educacin. Platn era particularmente hostil
a las turbulencias propias de la democracia ateniense, y semejante modelo no
podia sino resultarle todo un consuelo.
Pero hasta qu punto podemos ponerlo en relacin con Egipto? Aparte
de los parecidos que La repblica muestra con el Busiris, cuyo carcter egipcio
es evidente, sabemos que Egipto, donde Platn pas algn tiempo, probable
mente en tom o al 390 a.C., es objeto de fundamental inters en sus ltimas
obras.148 En el Fedro, Platn y Scrates afirman que fue [Theuth-Toth, dios
egipcio de la sabidura] el primero en descubrir no slo el nmero y el clculo,
sino la geometra y la astronoma ... y tambin las letras ....
En el Fiiebo y la Epinmide, Platn da ms detalles en tom o a Toth como
creador de la escritura, incluso del lenguaje y de toda la ciencia.150 En otros
lugares elogia la msica y el arte egipcios, y propone su adopcin por parte
de los griegos.151 En realidad, el nico motivo para poner en duda que La re
pblica se basa en Egipto es el hecho de que el texto no lo afirma as explcita
mente. Tal omisin, sin embargo; tiene una explicacin muy antigua. Su pri
mer comentarista. Crantor. deca slo unas pocas generaciones despus de la
de Platn:
S u s c o n t e m p o r n e o s se b u r l a b a n d i c i e n d o q u e n o h a b a s id o l e l i n v e n t o r
d e s u r e p b l i c a , s i n o q u e l o q u e h a b a h e c h o h a b a s id o c o p i a r la s i n s t i t u c i o n e s
e g ip c ia s . D a b a t a n t a i m p o r t a n c i a a c u a n t o s s e b u r l a b a n d e q u e a t r i b u a a lo s e g i p
c io s l a h i s t o r i a d e lo s a t e n ie n s e s y e lo s h a b it a n t e s d e l a A t l n t i d a , q u e le s h a c e
a f i r m a r q u e e n u n p a s a d o r e m o t o lo s a t e n ie n s e s h a b a n v i v i d o r e a lm e n t e b a j o
e s e r g i m e n . 1' 2

Ante tantos testimonios en favor de los orgenes egipcios, los primeros es


pecialistas modernos an relacionaban la repblica platnica con Egipto. Como
dice Marx: En tanto en cuanto trata de la divisin del trabajo considerndola
principio formador del Estado, la repblica de Platn no es Sino una idealiza
cin del sistema egipcio de castas.153
A Popper, que no puede ver a Platn, le habra encantado .darle una manita
de barniz egipcio. Sin embargo, ha escrito su obra en una poca dominada sis
temticamente por ei modelo ario y, aunque conoca perfectamente la acusa
cin de Crantor, se ha limitado a reflejarla en una nota a pie de pgina y parece
confundido por el comentario de Marx.154 Algunos especialistas favorables a
Platn han negado enrgicamente la idea de que el filsofo propugna el siste
ma de castas propio de Egipto, aunque la mayora se limita sencillamente a omitir
cualquier alusin a Egipto en relacin a La repblica,I!S
En sus dilogos Timeo y Crinas, Platn hace referencia a las maravillas de

118

ATENEA NEGRA

la civilizacin perdida de la Atlntida y a su tremendo final. En el volumen II


defenderemos que este hecho se relaciona con la destruccin de la isla de Tera
en 1626 a.C. y que los atlantes constituyen una amalgama de pueblos del norte,
de los hicsos que invadieron Egipto a mediados del segundo milenio, y. de los
Pueblos del Mar que atacaron dicho pas a finales de ese mismo milenio.
Lo que de momento nos interesa, sin embargo, es la idea que Platn tena de
las relaciones histricas existentes entre Grecia y Egipto.
Como ya dijimos en la Introduccin, exista una tradicin muy difundida,
aunque atestiguada slo en fecha tarda, segn la cual Atenas habra sido fun
dada por Ccrope, un egipcio de la ciudad de Sais, en la pane occidental del
Delta. Se reconoca asimismo que Neit, diosa patraa de esa ciudad, era la misma
divinidad que Atenea.156 En el famoso pasaje que cuenta el mito de la Atln
tida, Platn atribuye a Cridas la historia de que, cuando el gran legislador
ateniense Soln lleg a Sais a comienzos del siglo vi, poca en la que dicha
ciudad era capital de Egipto, fue tratado como afn debido a la especial consi
deracin en que los satas tenan a los atenienses. Se le concedi incluso una
entrevista con los sacerdotes egipcios ms expertos, uno de los cuales, despus
de dirigirle la famosa frase: Ah, Soln, Soln, todos los griegos sois unos ni
os, y no hay ninguno que pueda llamarse anciano, le comunic que Atenea
haba fundado Atenas antes que Sais y no al revs.157 Adujo como causa del
desconocimiento de este hecho por parte de los atenienses y de la ignorancia
general de los griegos en todo lo tocante a su pasado, que la cultura griega ha
ba sido peridicamente vctima de la destruccin, unas veces por medio del
fuego y otras del agua, y que por eso no haba quedado memoria del pasado
glorioso de Atenas. En Egipto, en cambio, las instituciones se haban conserva
do gracias a lo ventajoso de su posicin.158
As pues, en opinin de Platn, recuperar las antiguas instituciones de Ate
nas significa necesariamente volver la mirada hacia Egipto: En este sentido se
parece muchsimo a Iscrates, que exhorta a una unin panheinica de Atenas
y Esparta al tiempo que ensalza la constitucin egipcia por ser una versin de
purada de la espartana. Y as, cuanto m s se acercan estos autores a las autn
ticas races d e Grecia, m s se acercan a E gipto. Ello se debe, entre otras razones,
a que tanto Iscrates como Platn sostienen que los grandes legisladores y fil
sofos, como Licurgo, Soln o Pitgoras, volvieron a traer a Grecia los conoci
mientos egipcios. Adems, Iscrates y Platn creen en la realidad de las coloni
zaciones de Plope, Cadmo, Egipto y Dnao, y, al parecer, admiten, lo mismo
que Herdoto, que esos brbaros llegaron a Grecia trayendo un importante
bagaje cultural.159 Incluso en lo tocante a la fundacin de Atenas, Platn se
inscribe en el marco del modelo antiguo, en la medida en que admite la existen
cia d una relacin cultural gentica entre su ciudad y Sais. Por consiguien
te, pese a su ambivalencia, si no pura hostilidad frente a esas ideas, los dos prin
cipales intelectuales de comienzos del siglo iv a.C. se ven obligados a reconocer
la importancia capital que tanto la colonizacin como los posteriores prsta
mos culturales a gran escala procedentes de Egipto y Oriente Medio tuvieron
en la formacin de la civilizacin helnica, que tan apasionadamente amaban.

EL MODELO A N T IG U O

119

A r is t t e l e s

Aristteles no slo fue discpulo de Platn, sino que estudi en la Acade


mia con EudoXo de Cnido, el gran matemtico y astrnomo, de quien se dice
que pas diecisis aos en Egipto y que se afeit la cabeza para poder estudiar
con los sacerdotes del pas.160 Aristteles se hallaba asimismo muy influido por
Herdoto en lo tocante a Egipto y evidentemente encontraba a este pas fasci
nante. Aunque a veces hace hincapi en la gran antigedad de las civilizaciones
mesopotmica- e irania, su-opinin es, segn parece, que los egipcios eran el
pueblo ms antiguo que haba.161 El filsofo se muestra igualmente contradic
torio en lo tocante a la difusin de la cultura. Unas veces afirma que cree en
la existencia de inventos independientes por parte de cada civilizacin, y otras
que los egipcios fueron quienes crearon el sistema de castas, por lo que Egipto
se convirti en cuna de las matemticas, al disponer la casta de los sacerdotes
de mucho tieirpo libre [schole].'-62 Segn Aristteles, los sacerdotes inventa
ron las mathemaiikai technai, las artes matemticas, dentro de las cuales se
incluyen la geometra, la aritmtica y la astronoma, que los griegos estaban
empezando a dominar.163 De hecho su admiracin por Egipto en este sentido
superaba a la de Herdoto al menos en una cosa: si ste crea que los egipcios
haban desarrollado la geometra, ciencia clave, por razones prcticas pues
poner hitos para medir las tierras no habra servido de nada, por cuanto la cre
cida del Nilo los habra hecho desaparecer, Aristteles pensaba que los sa
cerdotes la haban desarrollado de forma terica.16*

T e o r a s s o b r e l a c o l o n iz a c i n y lo s p r s t a m o s c u l t u r a l e s
EN EL MUNDO HELENSTICO '

Entre otras cosas, Aristteles fue tambin tutor de Alejandro Magno.5


Tras la grandiosa conquista del Imperio persa por pane de Macedonia en
330 a.C., se apoder de los griegos un gran inters por las civilizaciones orien
tales, y especialmente por la egipcia. Pocos aos despus de la conquista, el
sacerdote egipcio Maneto escribi una historia de su pas en griego, en la que
aparece por primera vez el esquema de las treinta y tres dinastas, que constitu
ye la base de la historiografa del antiguo Egipto.166Tambin aproximadamente
por esta misma fecha Hecateo de Abdera expuso su teora de que las tradicio
nes relativas a la expulsin de los hicsos de Egipto, el xodo del pueblo de Is
rael y la llegada de Dnao a Argos constituyen tres versiones paralelas de un
mismo relato:
Los naturales del pas pensaron que no lograran resolver sus males si no arro
jaban de su tierra a los extranjeros. As pues, los invasores fueron expulsados del
pas y aquellos que ms destacaban y eran ms activos entre ellos se juntaron
y, segn dicen algunos, arribaron parte a las costas de Grecia, y pane a otras
regiones; sus maestros fueron hombres notables, entre ellos Dnao y Cadmo. Pero
la mayora se vio obligada a retirarse a Id que ahora se llama Judea, pas situado

120

ATENEA NEGRA

n o leios de E g ip to y q u e p o r e n to n c es e stab a c o m p letam en te d e sh a b itad o . L a co


lo n ia iba dirigida p o r u n h o m b re lla m ad o M o is s.16*

Basndose, al parecer, en esta tradicin y en la creencia expresada por


el propio Herdoto de que el linaje de los reyes de Esparta se remontaba a los
colonizadores hicsos, hacia el ao 300 a.C. el rey Areo de Esparta escriba
una carta a Jerusaln con el siguiente encabezamiento:
A O nas, sum o sacerdote, sa lu d . H a salid o a la luz u n d o c u m e n to q u e d e
m u e s tra q u e e sp a rta n o s y ju d o s e stn e m p a ren ta d o s y son a m b o s descendientes
de A b ra h a m .168

Durante la poca helenstica, las referencias a las colonizaciones egipciofenicias son demasiado numerosas para ser expuestas aqu en su totalidad. No
se discute en ellas la existencia de esas migraciones, sino slo cuestiones de de
talle, a saber: cul era la nacionalidad de los caudillos, de dnde procedan y
en que fecha tuvieron lugar.169
Las tensiones entre el orgullo cultural de Grecia y ei respeto por las civiliza
ciones antiguas aumentaron, al parecer, en intensidad tras las grandiosas con
quistas de Alejandro en tom o a 330 a.C. Ello queda patente en las reacciones
que suscitaba Zenn de Citio, el fenicio fundador del estoicismo a comienzos
del siglo 111 a.C. Sus rivales se-burlaban de l llamndole pequeo fenicio,
aunque un- discpulo escribi:
F u n d a ste sa b ia y s lid a tu secta,
de lib e rta d in tr p id a gran m adre.
Si es Fenicia tu p a tria , n a d a im p o rta :
tam bin lo fue de C ad m o , p o r qu ien G recia
h a p o d id o escribir ta n to v o lu m e n .110

Diodoro Sculo, autor del siglo i a.C., nos muestra la misma confusin, si
no esquizofrenia, al hablar de los brbaros que civilizaron Grecia al comien
zo de su voluminosa Biblioteca, cuando dice:
E m p ezarem o s p o r e stu d ia r a los b rb aro s, n o p o rq u e pensem os q u e son m s
a n tig u o s que los griegos, co m o p re te n d e fo o , sino p o rq u e nu e stra in te n c i n es
e xponer to d o lo reiativo a ellos al p rin cip io , pues, si p a rtira m o s de ias diversas
narracio n es efectuadas p o r ios griegos, te n d ram o s que in te rp o lar en ios d iferen
te relatos de ios com ienzos de su h isto ria los a contecim ientos re lacio n ad o s con
c .ro s p u e b lo s .:-i

En el volumen V de sus obras, Diodoro cita-al historiador Zenn de Rodas,


segn el cual los griegos o bien los misteriosos heladas de Rodas fueron
quienes introdujeron la cultura en Egipto, si bien posteriormente un gran dilu
vio borr todas las huellas de este hecho, del mismo modo que los atenienses
haban olvidado que Atenas era ms antigua que Sais:

121

E L M O D E L O A N T IG U O

Y p o r esta y o tra s ra zo n e s sem ejan tes, con el p a so de las gen eracio n es lleg
a pensarse q u e el p rim e ro en in tro d u c ir en G recia ia escritura p ro c ed e n te d e Feni
cia h a b ia sido C a d m o , h ijo d e A g e n o r.172
;

Presumiblemente siguiendo siempre a Zenn, Diodoro pasa a dar detalles


de las huellas dejadas en Rodas por Dnao y Cadmo, cuando pasaron por la
isla para colonizar Grecia.173 Lo mismo que cabra decir de la opinin de Pla
tn, para quien Atenas era ms antigua que Sais, el panorama que nos presenta
Zenn constituye una inversin del modelo antiguo, no una modalidad del ario.
Ni siquiera se menciona una sola invasin de Grecia desde el norte, y su esque
ma sigue manteniendo una relacin gentica entre la cultura y la civilizacin
griega, por un lado, y la egipcio-fenicia, por otro. La idea de que Grecia haba
civilizado a Egipto resultaba excesiva incluso para los ms fervientes defenso
res del modelo ario. El moderno traductor de Diodoro, el profesor Oldfather,
comenta a este respecto:
E n el libro I, passim, se n o s p re sen ta la pretensin de los egipcios d e q u e su
civilizacin era a n te rio r a la de lo s griegos; la p retensin en se n tid o c o n tra rio de
estos ltim os, e x p resad a en este cap itu lo , n o es m s que u n a v a n a ja c ta n c ia .174

Lo ms destacado de la obra de Diodoro es su conviccin de que Egipto


y, en menor medida, tambin otras civilizaciones orientales estn en ei origen
de la civilizacin mundial:
Y com o E g ip to es el p a s en el q u e la m itologa sit a el o rig en de los dioses,
donde, segn c u e n ta n , se e fe c tu a ro n las prim eras observaciones de las estrellas
y donde, p a ra rem ate, se h a g u a rd a d o m em oria de los hechos n o ta b le s de m u
chos grandes h o m b res, em p e za re m o s nu e stra h isto ria p o r los aco n tec im ie n to s relacioijados c o n E g ip to .175

En Diodoro no slo menudean las referencias a las colonizaciones de Tebas


y Argos por Cadmo y Dnao, sino que adems dedica bastante espacio al co
mienzo de su obra a estudiar la tradicin sata, segn la cual Ccrope y algunos
otros de los primeros reyes de Atenas eran egipcios, junt con los argumentos,
por lo dems bastante verosmiles, que esgriman los de Sais en favor de la es
pecial relacin que una a Atenas y Egipto.176
En las pocas helenstica y romana esta colonizacin no slo era admitida
en general, sino que iodo el mundo parece convencido de que haba afec
tado a la pane occidental del Peloponeso y a Tebas. En a Gua de Grecia de
Pausanias, escrita en el siglo u d.C., aparecen muchsimas referencias a este
hecho: .
Los de Trecn [en la A rglide] ... a firm an que el prim er h u m a n o q u e vivi
en su pas fue O ro, q u e yo creo que es un nom bre egipcio o. en c u a lq u ie r caso,
no griego.1"

122

A TE N EA NEGRA

De Lema pane otro camino que conduce tambin por mar a un lugar que
llaman Genesio [id est natal]. Junto al mar hay un pequeo santuario de Posidn Genesio. All cerca hay otro lugar llamado Apobatmos [Desembarcos] y
se dice que es el primer sitio de la Arglide que pisaron al desembarcar Dnao
y sus hijas.178
Resulta fascinante la relacin establecida entre el desembarco legendario y
el nacimiento, como lo es tambin el hecho de que Posidn fuera el principal
dios de los micnicos, y Seth,' al que considero su equivalente egipcio, el princi
pal dios de los hicsos:179
En mi opinin, los nauplios fueron antiguamente egipcios, llegados a la Ar
glide con las naves de Dnao, que al cabo de tres generaciones se establecieron
en Nauplia a las rdenes de Nauplio, hijo de Amimone.130
Cuando Cadmo y su ejrcito fenicio entraron en ella [scilicet en la Tebaida],
y ellos [los liantes y los aoros] fueron derrotados, los hiantes escaparon del pas
al caer la noche, pero a los ones les permiti Cadmo quedarse y mezclarse con
los fenicios despus de que se lo suplicaran segn el ritual.181
La relacin que los nombres de hiantes y aonios muestran con los de jonios
y egipcios 'Iwn (tyw), brbaro, ha sido estudiada ya anteriormente (vase
supra, p. 98).182 No cabe duda, pues, de que Pausanias estaba persuadido de
la realidad de las colonizaciones, as como de la existencia de numerosos indi
cios directos de las mismas incluso en sus tiempos, en pleno siglo II d.C.

L o s ATAQUES DE PLUTARCO CONTRA HERDOTO

El siglo II d.C. fue testigo tambin de lo que podramos llamar un ataque


contra el modelo antiguo. Aparece en un extenso ensayo del prolco Plutarco,
titulado Sobre la malevolencia de Herdoto, en el cual dirige numerosas acu
saciones contra el historiador, entre ellas la de ser filobrbaro:
Segn afirma, los griegos aprendieron de los egipcios todo lo relativo a las
procesiones y a las fiestas nacionales, asi como el culto de los doce dioses; hasta
el nombre de Dioniso, dice, lo aprendi Melampo de los egipcios, ensendoselo
luego al resto de los griegos; y que los misterios y dems ritos secretos relaciona
dos con Demter vinieron tambin de Egipto de manos de las Dnaides ... Pero
no es eso lo peor. Remonta la genealoga de Hrcules hasta Perseo y afirma que
ste, segn los persas, era asirio; y los caudillos dorios, dice, deberan ser con
siderados egipcios de pura sangre ...: no slo se muestra ansioso por afirmar
la existencia de un Hrcules egipcio y fenicio, sino que, segn cuenta, nuestro
Hrcules surgi a partir de los otros dos, y pretende expulsarlo de Grecia y hacer
f de l un extranjero. Pues bien, si nos fijamos en los sabios de la Antigedad,
ni Homero ni Hesiodo ... mencionan siquiera la existencia de un Hrcules egip
cio o fenicio; antes bien, slo conocan a uno, nuestro Hrcules, que es beocio
y argivo ...1S3

E L M O D E L O A N T IG U O

123

Es evidente que Plutarco estaba convencido de que su pblico se habra sen


tido ofendido por las ideas de Herdoto en este sentido, pero sera interesante
sealar que nicamente cita autores antiguos en lo tocante a Hrcules, pero no
ataca directamente las colonizaciones de Dnao y Cadmo. Si tenemos en cuen
ta el profundo conocimiento de la religin egipcia que posea Plutarco, y el gran
aprecio en que la tena, como queda reflejado en su obra Sobre Isis y Osiris, .
pero sobre todo su firme conviccin de que era idntica a la griega, resulta bas
tante dudoso que creyera en la falsedad de los asertos de Herdoto en lo tocan
te a los orgenes forneos de gran parte de la cultura griega. Ms verosmil pa
rece que la acusacin de barbarofilia que descarga sobre Herdoto fuera tan
slo un medio ms de atacar a este autor. Resulta asimismo fascinante com
probar que ni uno solo de los modernos detractores dei modelo antiguo se basa
en esta fuente. Como dicen dos de sus traductores, ello podra deberse entre
otras razones a que
... este escrito, si p o r u n a p a n e ha irrita d o a los am antes de H er d o to , p o r o tra
h a m olestado tam bin a los adm iradores de P lu tarco , que se resisten a creer que
un a u to r am able y b o n a c h n com o l p u e d a descargar en sus textos ta n ta m ale
volencia, con lo cual se e x p o n d ra a convertirse en blanco de las m ism as acu sa
ciones que l dirige a H e r d o to .184

Ms fundamental me parece a m el hecho de que los modernos especialistas se han mostrado siempre ansiosos por basarse en fuentes antiguas y no
en autores tardos, que para ellos, viviendo como lo hacan .en ios sigios xix
y XX, seran todos los posteriores al siglo .v a.C. Esta pfeferencia quiz se base
lisa y llanamente en el hecho de que la mayora de los testimonios de los pero
dos tardo-clsico y helenstico apoyan firmemente la tesis de la colonizacin
y de los orgenes egipcios de la religin griega. Antes de pasar a este punto,
sin embargo, deberamos examinar el impacto producido por la religin egip
cia sobre la Grecia de los perodos helenstico y romano.

E l- triunfo

de la religin egipcia

El movimiento que llev tanto a los griegos como a otros pueblos del Medi
terrneo a adorar a los dioses con sus nombres egipcios comenz mucho antes
de que se produjeran las conquistas de Alejandro Magno y con ellas el sincre
tismo propio de la poca helenstica. A comienzos del siglo v, el poeta Pndaro escribi ya un Himno aA m n, que empezaba as: -<Amn, rey dei Olimpo.
Este culto a la variante lbica del Amn egipcio se hallaba vinculado a la ciu
dad natal de Pndaro, Tebas.'35 No obstante, estaba tambin muy arraigado en
Esparta, y Pausanias nos habla del santuario que Amn tena en Afitis, cerca
de esta ciudad:
Segn parece, los lacedem onios son los griegos que desde u n principio m s
h a n usado el o rculo de L ibia... y el p ueblo de A fitis a o h o n ra a A m n m enos
q u e los am onios de L ib ia .!S6

124

A TEN EA NEGRA

Es imposible saber qu quiere decir Pausanias con eso de desde un princi


pio. En cualquier caso, tiene que ser una fecha anterior a las postrimeras del
siglo v, cuando el hermano del gran general espartano Lisandro recibi el nom
bre de Libis, debid) a la tradicional relacin que su familia mantena con los
basileis, reyes o sacerdotes, de los amonios, y cuando el propio Lisandro
consult el orculo.187 En el siglo iv. Amn era ya venerado en Atenas, y una
de las trirremes sagradas de la ciudad estaba consagrada a l.188

A l e ja n d r o ,

h ijo d e

m n

Es evidente que Alejandro Magno se consideraba a si mismo hijo de Amn.


Tras conquistar Egipto, se adentr en el desierto para consultar el gran orculo
del dios en el oasis lbico de Siwa, cuya respuesta vino a confirmarle que era
hijo del dios. As se explica que a partir de entonces las monedas de Alejandro
lo representen con los cuernos de Amn.15" Los historiadores modernos con
sideran una calumnia hacia la figura de Alejandro los testimonios antiguos se
gn los cuales en los ltimos aos de su vida ste se adornaba con los arreos
propios de una serie de dioses y diosas y exiga ser adorado como tal. Segn
una de estas fuentes, Alejandro pretenda incluso que la gente se prosternase
ante l, en la idea de que su padre era Amn y no Fiiipo.190
Pues bien, quin era el hijo de Amn? Segn la tradicin egipcia ms anti
gua. Osiris era hiio de Ra. Con el auge del culto de Amn a panir de la dinas
ta XII, ambas divinidades se fundieron en la figura de Amn-Ra. A finales
del Imperio Nuevo se pensaba que exista una unin mstica entre Ra y Osi
ris.195 Por consiguiente, la absoluta confusin entre Amn y Dioniso que en
contramos en Diodoro Sculo o en su fuente del siglo II a.C., el alejandrino
Dionisio Escitobraquion, tendra, al parecer, un precedente en la teologaegipcia.192 En cualquier caso, da la sensacin de que Alejandro se consideraba a
s mismo una divinidad sincrtica, a la vez-Amn y su hijo.
No cabe duda de que las. conquistas de Alejandro dieron mayor importan
cia a los mitos relativos a la vasta empresa civilizadora, comenzada en Oriente,
de Dioniso o, como lo llama Diodoro, Osiris, huellas de la cual pueden ras
trearse en la tradicin egipcia de la dinasta XVIII o incluso del Imperio Me
dio.193 En la propia Grecia, como sealaba James Frazer, ese mismo esquema
fue ya esbozado por Eurpides antes de que Alejandro naciera.194 La relacin
entre Alejandro y Dioniso resultaba un tanto forzada, y el macedonio senta
ciertos celos ae dios, a! menos despus de sus conquistas.195 Cuando lleg a
N'isa. en la cordillera de! noroeste de ia India, ios habitantes de la zona le ha
blaron de la relacin que tenan con el dios, y se nos cuenta que
se m o str m u y disp u esto a creer el relato del viaje de D ioniso; m o str tam b in
cierta p ro p en si n a d a r crd ito la fun d aci n de N isa p o r el dios, en cuyd caso
su expedicin ya h a b ra llegado a) m ism o p u n to al que llegara D ioniso, y h a b ra
ido incluso m s all que e! d io s.196

E L M O D E L O A N T IG U O

125

Tenemos asimismo testimonios poco fiables de que atraves la India imi


tando el desenfreno bquico-de Dioniso.197 No cabe duda de que prest mu
chsima atencin a los aspectos polticos y rituales de sus frecuentes borrache
ras, y la misin civilizadora de Osiris/Dioniso nos proporciona un marco decisivo
en el que inscribir las actividades de Alejandro en este sentido. Por consiguien
te, el hecho de definirse hijo de Amn, semejante y rival de Dioniso, supuso
un punto crucial de su proyecto vital. Los historiadores sometidos al modelo
ario han preferido recrearse en un Alejandro aficionado a la lectura de Jeno
fonte, en su identificacin con Aquiles y en su afn' de emularlo, y, evidente
mente, no cabe duda de que tambin estos fueron unos factores de peso a la
hora de decidirse a invadir Asia. Pero tuvieron menos importancia que su mi
sin religiosa, esencialmente egipcia. El hecho de que su cuerpo fuera enterra
do en Egipto, y no en Grecia o en Persia, no puede achacarse simplemente a
la impiedad de su lugarteniente Ptolomeo, que lo sucedi en el gobierno de Egip. to. Nos pone de manifiesto, por el contrario, el papel fundamental que ese pas
tuvo en la vida de Alejandro y en la imagen que tenia de s mismo.198
Ptolomeo y sus sucesores, hasta llegar a la famosa Cleopatra de Csar y
Marco Antonio, fomentaron en gran medida la religin egipcia, no slo para
ganarse el respeto y la adhesin de sus sbditos egipcios, sino tambin para
atribuirse una preeminencia cultural cuando trataran con los dems estados sur
gidos de los fragmentos del imperio de Alejandro.199 No obstante, esto no basta
para explicar el enorme auge y la expansin de la religin egipcia durante este
perodo, en la que se ha llamado ia conquista de Occidente a mahos de la
religin oriental.200
La diosa madre egipcia Isis, por ejemplo, era venerada en Atenas desde el
siglo v, y no slo por los metecos egipcios, sino tambin por los ciudadanos
atenienses.201 Hacia el siglo n a.C. haba un templo de Isis cerca de la Acr
polis y Atenas animaba oficialmente a sus estados dependientes a adoptar los
cultos egipcios.202 Hasta en la propia Dlos, isla consagrada especialmente a
Apolo, se oficializaron los cultos de Isis y Anubis en un arranque que no po
dra atribuirse a la influencia del reino ptolomaico, pues para entonces ste
haba perdido el control que ejerca sobre la isla.203 De hecho, hacia el si
glo II d.C., Pausanias, que no alude a ningn otro culto oriental, menciona la
existencia de templos o capillas en Atenas, Corinto, Tebas y muchas localida
des de la Arglide, Mesenia, Acaya y Fcide.204
Deberamos subrayar el hecho de que Grecia slo se vio afectada en pane
por ia gran oleada que en este sentido penetr en todos los rincones del Impe
rio romano.205 Por ejemplo, las capillas ms importantes -halladas en 2 Pompeya de 79 d.C. ao en que la ciudad fue enterrada por la iava dei Vesubio,
son egipcias. Tiberio expuls de Roma a los seguidores de la religin egipcia
y juda, pero los cultos no tardaron en ser restaurados, y otros emperado
res posteriores, sobre todo Domiciano y Adriano, fueron fervientes devotos de
los dioses egipcios.206 Este ltimo lleg incluso a intentar convertir en dios
egipcio a su favorito Antnoo, y su extraordinario parque de recreo de Tvoli,
situado a las afueras de Roma, podra considerarse en buena parte un comple

126

ATENEA N EG RA

jo funerario egipcio dedicado a su divino am ante.207 Marco Aurelio, Septimio


Severo, Caracalla, Diocleciano y otros emperadores visitaron Egipto y todas
las fuentes destacan lo respetuosos que se m ostraron con la religin y la cultura
egipcias.208 Fueran cuales fuesen sus sentimientos personales, quiz pensaran
en la conveniencia poltica de mostrar semejante actitud en vista del papel ca
pital que desempeaba la religin egipcia en el Imperio.
Ese entusiasmo provoc fuertes reacciones. Los profesores holandeses Smeiik
y Hemeirijk, que en un acto de valenta han intentado reunir el mayor nmero
posible de ejemplos de la hostilidad de Grecia hacia Egipto, tienen menos tra
bajo al estudiar a Roma. El punto aco de la religin egipcia era el culto que
renda a los animales. Cicern, por ejemplo, encontraba extrao este rasgo en
una nacin tan poco corrompida como la de los egipcios, que guarda testimo
nios escritos de muchsimas pocas.209 Los escritores satricos tardos Juvenal y Luciano no conocen freno alguno a la hora de lanzar invectivas contra
la zoolatra, y contra, Egipto en general.210
Muchos autores pensaban que este tipo de culto tena un carcter simblico
o alegrico, y es Plutarco quien expresa con mayor claridad esta opinin en
su escrito Sobre Isis y Osiris. Hasta los especialistas que siguen el modelo ario
consideran esta obra la fuente ms importante acerca de la religin egipcia; y
lo que es ms, sus interpretaciones han venido confirmndose a medida que
iba progresando la egiptologa.211
Plutarco da una sencilla, aunque detallada, explicacin de la imagen gene
ral de la religin egipcia que, al parecer, -era habitual entre los griegos ms cuitos, al menos a partir del siglo iv a.C. Segn l, la zoolatra y la supersticin
propias de la religin egipcia no eran ms que una apariencia alegrica dirigi
da a las masas: los sacerdotes y/o todos aquellos que haban sido iniciados sa
ban que, en realidad, tras la zoolatra y los mitos fantsticos se ocultaba na
serie de abstracciones ms profundas, as como na clara concepcin del uni
verso. Segn esta obra, la filosofa religiosa egipcia tiene que ver fundamental
mente no ya con el mundo efmero y material del devenir, con sus etapas
de crecimiento y decadencia, sino con el reino imperecedero del ser, cuya prin
cipal manifestacin seran los nmeros, la geometra y la astronoma.
Todo ello, por supuesto, muestra un sorprendente parecido con las ideas de
Platn, de los pitagricos y los rficos, no slo en lo concerniente a su conteni
do, sino a menudo tambin en la forma de las palabras empleadas para definir
las. Los eruditos de los sigios XIX y XX, por tanto, han considerado que la obra
de Plutarco constituye un ejemplo primordial de la llamada interpretado graeca, que ha sido convenientemente definida de la siguiente manera:
H a b itu a lm e n te el o b se rv ad o r griego n o o c u p a b a u n a b u e n a posicin p a ra e n
te n d e r la religin egipcia desde dentro; p a ra e m p e z a r c o n ta b a c o n un obstculo,
y e ra su ig n o ran c ia d e la len g u a egipcia. A m e n u d o u n a e q u ip araci n o u n a ex
plic a ci n se b a sa b a en la in te rp reta ci n e q u iv o c a d a d e u n determ inado fenm e
n o egipcio, o bien en u n a m odificacin in tro d u c id a e n u n paralelism o griego. C ual
q u ier desviacin del original, poco im p o rta q u e fuera d e bulto o de m enor alcance,
c o n trib u a a a p a rta rlo u n p o co m s d e la v e rd a d e ra im a g e n .212

E L M O D E L O A N T IG U O

127

Uno de los principales especialistas de este siglo ha dedicado un libro ente


ro a este espejismo de Egipto que sufrieron los griegos.213 Esta interpretado
graeca o axioma segn el cual la religin y la filosofa egipcias eran por fuerza
toscas y superficiales, choca claramente con hombres de inteligencia superior
como Eudoxo, quien, segn to'das las fuentes, convivi con los sacerdotes egip
cios y aprendi su lengua, y que evidentemente senta un gran respeto por toda
la cultura egipcia. El principal punto flaco del esquema contemporneo, sin
embargo, es su falta de conciencia de: s y su sensacin, tpica del positivismo,
de Bessenvissen, esto es, de saber ms y meior que los antiguos. Y esto afec
tara incluso a sus amados griegos, superiores en todos los aspectos de su cultura excepto a la hora de escribir historia antigua y de comprender las relacio
nes de Grecia con las dems culturas.
Para los contemporneos de Plutarco, as como para otros pensadores pos
teriores los que cabria inscribir en el modelo antiguo, el asombroso parecido
existente entre lo que dice este'autor de la religin y la filosofa egipcias, y las
ideas platnicas y pitagricas no supone ninguna dificultad. No-sera sino ei
resultado de un hecho conocido de todos, a saber: que Platn, Pitgoras y Orfeo haban tomado sus ideas de Egipto. Curiosamente, adems, Plutarco afir
ma que haba otros vnculos ms fundamentales entre la religin egipcia y la
griega. Sobre Isis y Osiris est dedicado a Clea, a quien dice:
Quin m ejor que t . C lea, ib a sa b e r q u e O siris es idntico a D ioniso? P ues
t eres la su p e rio ra de las doncellas in sp irad a s [devotas de D ionisoj de D elfos,
y has sido c o n sag rad a p o r tu p a d re y tu m ad re en los sacros rifs de O siris.

Llega incluso a dar detalles de las semejanzas que. existan entre los cultos
egipcios y los de Delfos.214 En total, Plutarco identifica a Dioniso con Osiris
tres veces en esta obra.215 Aunque no se muestra tan explcito a la hora de iden
tificar a Isis y a Demter, no cabe duda de que estaba convencido de que ese
era el caso. Son muchos los paralelismos de detalle que podramos ver entre
la descripcin que l hace de los padecimientos de Isis en Biblos y los que el
Himno homrico a Demter cuenta de esta diosa en Eleusis. Este es precisa
mente uno de los pasajes que a menudo utilizan los seguidores del modelo ario
para ejemplificar la tpica interpretado graeca de Plutarco.116
Y en este caso bien podra ser as. Pero yo dira ms bien que probablemen
te los ritos mistricos de Eleusis, con los que a todas luces se relaciona el H im
no homrico, eran originarios de Egipto, como crean los antiguos.217 Y aun
que no fuera as, poseemos testimonios arqueolgicos que demuestran que hacia
el siglo IX, esto es antes de la fecha habituaimente atribuida al himno, en Eleusis
se identificaba a Isis con Demter.218 En cualquier caso, no hay ninguna razn
para poner en duda que Plutarco las consideraba dos manifestaciones distintas
de la misma divinidad. En resumidas cuentas, es evidente que Plutarco crea
no slo que gran parte de la filosofa griega proceda de Egipto, sino tambin
que exista una unidad fundamental entre la religin egipcia y la griega. Y afir
ma asimismo que la primera era ms pura y ms antigua que la segunda.

128

ATENEA NEGRA

Esta concepcin de la religin egipcia tiene un papel fundamental en las


dos principales novelas del siglo II d.C., a saber, las Etipicas de Heliodoro,
y las Metamorfosis de Apuleyo, tambin llamada El asno de oro. En su romn
tica historia de elevadas ideas morales sobre una linda y virtuosa joven etiope
pero no negra, Heliodoro expresa su gran admiracin por los etopes y sus
gimnosofistas (filsofos desnudos o gurs), si bien la novela se fija sobre todo
en Egipto y en la superioridad moral de su religin. Subraya asimismo el apa
sionado inters que por ella sentan los sacerdotes griegos, quienes la conside
raban la clave de sus propios, cultos. Al describir a un sacerdote egipcio de visi
ta en Delfos, asaeteado a preguntas por sus colegas griegos, Heliodoro dice:
E n re su m en , n o p a sa ro n p o r alto ni u n o so lo d e lo s ra sg o s m s interesantes
de E g ip to , p u e s n o hay o tro p as en el m u n d o sobre el q u e les guste m s o r h a
b la r a los grieg o s.219

El asno de oro de Apuieyo, en cambio, es una stira, pero tiene un fondo


serio que gira en tom o a los ritos mistricos egipcios y a las figuras de Isis,
seora de los disfraces y las transformaciones, y Osiris/Dioniso. En el momen
to clave de la obra, la diosa anuncia al protagonista:
A s p u e s, los frigios, q u e son a p rim era de to d a s las razas, m e lla m an Pesin u n tia , m a d re de to d o s los dioses; los atenienses, su rg id o s d e su p ro p io suelo,
m e lla m a n M in erv a C ecropia, y los chipriotas, b a tid o s p o r el m ar, m e llam an
V enus d e P afo s; lo s cretenses de bu en o s arcos, D ia n a y D ic tin n a , y los sicilianos
trilin g es P ro se rp in a ; p a ra los eleusinos soy C eres, la a n tig u a d io sa , p a ra otros
Ju n o , p a ra o tro s B elo n a y H ca te o R am nusia. P ero los etopes, a los q u e ilu m i
n a n los p rim e ro s rayos del dios del sol c u an d o nace c a d a m a a n a , y tam b in los
a fric a n o s y los egipcios, fam osos p o r ser dueos de la d o c trin a o rig in a l, m e h o n
ra n c o n los rito s q u e m e son p ropios v m e d a n mi v e rd ad e ro n o m b re, esto es reina
Isis.220 -

El convencimiento de que la religin y ios ritos egipcios eran los originales


y verdaderos hizo que las correspondientes formas griegas o de otros lugares
parecieran redundantes, y as se explica que fueran abandonadas de forma ra
dical. Como dice el filsofo neoplatnico Jmblico en el srglo iv d.C., ya en
las postrimeras del paganismo: ... Piensa ms bien que, al ser los egipcios
los primeros a los que cupo en suerte participar de los dioses, stos se compla
cen en ser invocados segn los ritos egipcios:2Las reiteraciones y la frecuente utilizacin de citas en est captulo se deben
a la necesidad que tengo de recalcar una y otra vez que el panorama convencio
nal en la Antigedad es justamente el que menos convencional es hoy en los
modernos estudios de filologa clsic. La rareza de este enfoque viene justa
mente a subrayar el hecho de que los partidarios del modelo ario son incapacies de aportar muchas citas que respalden sus tesis. Lo fiico que pretendo
decir en este captulo es que a partir del siglo v a.C. que es, por lo dems,
el nico perodo del que tenemos buenos conocimientos al respecto los grie-

E L M O D E L O A N T IG U O

129

eos, pese a sentirse muy orgullosos de s mismos y de sus recientes hazaas,


no pensaban que sus instituciones polticas, su ciencia, su filosofa y su reli
gin fueran originales; antes bien, las hacan derivar ya fuera a travs de las
colonizaciones primitivas o de los estudios de los propios griegos en tierras
extraas de Oriente en general y de Egipto en particular.

2.

LA SABIDURA EGIPCIA Y
LA TRANSMISIN GRIEGA DESDE
COMIENZOS DE LA EDAD MEDIA
HASTA EL RENACIMIENTO

En este captulo estudiamos la pervivencia dei antiguo Egipcio tras el hun


dimiento de su civilizacin. En primer lugar descubrimos la presencia de la re
ligin egipcia tanto en el marco del cristianismo como fuera de l, en sectas
herticas como la de los gnsticos, y tambin en la tradicin hermtica, de ca
rcter abiertamente pagano. Mucha mayor difusin que estas continuaciones
directas de la antigua civilizacin egipcia, alcanz, sin embargo, la admiracin
suscitada por todo el antiguo Egipto entre las lites cultas de la poca. Aunque
jupeditada a las tradiciones cristianas y bblicas en todo lo referente a la moral
y la religin, es evidente que la civilizacin egipcia era considerada fuente de
toda la sabidura gentil o secular. Por consiguiente, hasta 1600 nadie cues
tionara seriamente ni la idea de que la civilizacin y la filosofa griegas proce
dan de Egipto, ni la de que las principales vas que sigui su transmisin fue
ron la colonizacin egipcia de Grecia y los posteriores estudios realizados por
los griegos en Egipto.

E l .a s e s in a t o

de

ip a t ia

En 390 d.C., el templo de Serapis y la gran biblioteca de Alejandra, situa


da en sus inmediaciones, fueron destruidos por las turbas cristianas; veinticin
co os despus en esta misma ciudad, la filsofa y matemtica Hipatia, tan
brillante como hermosa, fue cruelmente asesinada por una banda de monjes
azuzados por san Cirilo. Estos dos actos de violencia marcan el final del paga
nismo egipcio y el comienzo de la Edad Oscura cristiana.1
No es de extraar, ni mucho menos, que los seguidores del modelo ario pre
fieran pasar por alto la participacin de los cristianos en estos hechos y consi
deren el acontecimiento na muestra ms del fanatismo oriental, propio de los
egipcios, en contra del racionalismo helnico.- Pero si nos olvidamos por un
momento de la absurda consecuencia de tal aserto, a saber la de que los euro-

LA S A B ID U R A E G IP C IA Y LA T R A N SM ISI N G R IEG A

131

peos no son fanticos, no hay por qu considerar incompatible que la algarada


tuviera carcter egipcio y cristiano a la vez. En el siglo IV d.C., Egipto era una
provincia cristiana ms del Imperio romano,3 tan apasionadamente cristiana
como muchas otras, si no la ms apasionadamente cristiana de todas.

El

h u n d im ie n t o d e

LA RELIGIN EGIPCIA PAGANA

Qu es lo que haba ocurrido? Pues que la religin egipcia se haba venido


abajo con una celeridad sorprendente entre 130 y 230 d.C. Y cmo fue que
Egipto, siendo el centro neurlgico del paganismo, se convirti al cristianismo
antes que ninguna otra provincia romana y adems de una forma tan fervien
te? Deberamos poner en relacin este fenmeno con otro problema de mayor
alcance, a saber: Por qu todo el mundo pagano se convirti al cristianismo?
Para los historiadores cristianos, la cuestin ni siquiera se plantea: al ver la luz
de la verdadera religin, los egipcios, igual que cualquier otro pueblo, aban
donaron, como es natural, el paganismo idlatra; y punto. Pero para los histo
riadores que no comulguen con esos principios, el fenmeno no es tan fcil
de explicar.
En general, cabra suponer que la anomia y la cada de las estructuras tra
dicionales a nivel local que supusieron los imperios helenstico primero y ro
mano despus, habran trado consigo una tendencia natural hacia el mono
tesmo, reflejo celestial de los imperios terrestres. Ello quedara patente en primer
lugar al observar la enorme expansin alcanzada por el judaismo en btfena
pane debido a las actitudes proselitistas en todo el mundo mediterrneo a
partir del ao 300 a.C. Efectivamente, a mediados del siglo I d.C., los judos
constituan entre un 5 y un 10 por 100 de la poblacin total del Imperio roma
no.3 En 116-117, sin embargo, se produjo una gran rebelin de los israelitas de
la Dispora, de proporciones mucho mayores que la de los zelotes o la de Bar
Kokhba, acontecidas en Judea respectivamente en 66-70 y 132-135 y, por lo de
ms, mucho mejor conocidas.
A la rebelin de la Dispora sigui una represin que podra calificarse de
autntico genocidio en Chipre, Cirene y sobre todo en Alejandra, y que supu
so la absoluta destruccin de la brillante cultura heleno-judia.4 No obstante,
antes de que se produjeran estos acontecimientos, y pese a que los israelitas
constituan una proporcin considerable de la poblacin total de Egipto, el ju-,
dasmo era una religin demasiado ajena a este pas como para absorber su
cultura. Al igual que los indios o los chinos en los imperios coloniales de los
siglos XIX y XX, o los judos existentes en la Europa oriental, los judos egip
cios constituan una poblacin intermedia entre los gobernantes griegos y el
pueblo egipcio. Y en todos estos casos, a los gobernantes Ies result muy con
veniente mantener las tensiones entre los naturales del pas y la poblacin al
gena, esto es, la clase media venida de fuera. Por consiguiente, durante el resto
del siglo II e incluso despus, la eliminacin de los judos supuso para el cris
tianismo religin, en cualquier caso, mucho menos directamente vinculada

132

ATENEA n e g r a

a un pueblo en particular quedarse sin ningn rival serio de sus actividades


proselitistas.
Resultara bastante verosmil suponer que la religin egipcia se habra veni
do abajo al hundirse el Estado faranico y la nacionalidad egipcia. Tal argu
mento no deja de tener consistencia, pero plantea tambin algunos problemas.
Egipto llevaba siendo dominado por extranjeros prcticamente desde 700 a.C.;
algunos de estos gobernantes, por ejemplo los etopes o los Ptolomeos griegos,
rigieron la totalidad de sus imperios desde Egipto, pero los persas, al igual que
ios romanos, consideraron a este pas una simple provincia, aunque eso s, un
tanto especial. La'mayora de estos dominadores pensaron que el mantenimiento
de unas buenas relaciones con la religin egipcia poda tener unas repercusio
nes fundamentales sobre el control que ejercan sobre el pas. Tambin es cieno
que los persas persiguieron ocasionalmente la religin egipcia, pero en general
colaboraron con ella.5 En el captulo 1 ya hemos explicado la actitud panicularmente favorable que en este sentido mostraron sus sucesores macedonios:
ia religin egipcia alcanz un auge y una expansin enormes durante este pe
rodo, situndose, segn parece, su punto culminante en ia primera mitad del
siglo II d.C. Este panorama histrico hace que su posterior hundimiento resul
te an ms curioso, pues, si la persecucin extranjera hubiera sido un factor
decisivo, habra sido ms lgico que dicho hundimiento hubiera tenido lugar
en los siglos vi o iv a.C., bajo la dominacin persa, y no en el siglo n d.C.,
cuando la religin egipcia gozaba de especial favor por pane del Imperio romano.
Al erigirse en adalides de la civilizacin indgena, los Ptolomeos de Egipto,
al igual que los mongoles o los manches en China, fueron perfectamente cons
cientes de los peligros que supona su absorcin. Estaban firmemente decidi
dos a mantener su propia cultura y a gobernar como griegos que eran. Cleopatra VII, la amante de Csar y Marco Antonio, fue la primera y ltima de
3a dinasta que aprendi la lengua egipcia. As pues, aunque ios sacerdotes egip
cios colaboraron objetivamente con los nuevos dominadores extranjeros, lo mis
mo que haban hecho con sus antecesores, intentaron mantenerse a distancia
y, en cierto modo, continuaron siendo los representantes del nacionalismo
egipcio. Hacia el siglo II d.C., sin embargo, tras cuatrocientos aos de domi
nacin griega, los gobernantes romanos, junto con las clases altas macedonia
y egipcia incluidos los sacerdotes haban logrado fusionar la religin egip
cia con la civilizacin helnica y hacer un todo uniforme. El propio entusiasmo
de los emperadores romanos por la religin egipcia y la internacionalizacin
de sta contribuyeron, al parecer, a debilitar la posicin de los sacerdotes como
adalides de Egipto.
No cabe duda de que hacia los siglos ni y iv d.C. exista una hostilidad cla
ramente basada en criterios clasistas hacia la vieja religin, y tambin es evi
dente que, tanto en Egipto como en otros lugares, los cristianos representaban
inicialmente a los pobres y a la clase media ei) general frente a los ricos. Es,
por lo tanto, posible que, pese a la austeridad de la vida de los sacerdotes, de
la que tanta propaganda se haca, las riquezas ingentes acumuladas en los tem
plos y la explotacin de los pobres a manos de esos mismos sacerdotes provo-

LA SABIDURIA E G IPC IA Y LA TRANSMISION U K lcu.

caran ms de un resentimiento.6 Asi pues, aun a pesar de que el cristianismo


proceda de Palestina y tena un carcter claramente internacional, esta religin
pas.a representar a la clase media y en general a todos los pobres egipcios frente
a las clases ms altas, cosmopolitas y helenizadas, aunque su religin fuera la
egipcia pagana.

C r is t ia n is m o ,

a stro s y pec es

No cabe duda alguna de que los factores de ndole social y nacional que
acabamos de mencionar tuvieron una importancia primordial en la destruccin
de la religin egipcia, pese a lo bien organizada que estaba. Parece, sin embar
go, que no constituyeron un problema grave, sino que se trataron ms bien de
fisuras que fueron profundizndose con el paso del tiempo, o tensiones cada
vez ms agudas, hasta que en el siglo n vinieron a sumarse dos nuevos fen
menos. En primer lugar, como afirm a con toda razn la ciencia convencional,
apareci e cristianismo, monotesta y universal rasgo que nunca pudo apli
carse al judaismo, y caracterizado por una capacidad organizativa y por un
entusiasmo extraordinarios. Y en segundo lugar se haba generalizado la creen
cia de que el viejo m undo estaba acabndose y de que estaba a punto de co
menzar una nueva era.
Se llama mesianismo o milenarismo a la creencia en la llegada inminente
de un nuevo orden o de un nuevo milenio de armona y justicia, en el que el
Mesas y sus santos irn marchando por las calles. Semejante actitud consti
tuye una respuesta corriente a situaciones desesperadas de todo ,gnero, pero
sobre todo a las producidas por la conquista militar y la dominacin econmi
ca y cultural de un pueblo extranjero. Efectivamente, la idea de que habr una
fuerza exterior que derribe a los actuales gobernantes ilegtimos y los barra de
la faz de la tierra, de suene que los ltimos sern los primeros y los primeros
los ltimos, haba venido^ dominando en el judaismo desde los tiempos de la
cautividad de Babilonia, en el siglo vi a.C. Es evidente, sin embargo, que estos
sentimientos se intensificaron ea el pueblo de Israel a partir de 50 a.C.
aproximadamente, y que alcanzaron un auge enorme durante los doscientos aos
siguientes; adems, esa idea de apocalipsis no era exclusiva de los judos. Ca
bria explicar en parte esta crisis a partir de una serie de cambios polticos y
econmicos. Se haba producido el xito sin precedentes de Roma, que haba
sido capaz de unir bajo su m ando todo el Mediterrneo; haba habido tambin
las crueles guerras civiles de los generales romanos; y por ltimo, en 31 a.C.,
se haba instaurado el Imperio romano a menudo calificado de nueva e r a bajo la primaca de Augusto.
Para los judos vena a aadirse otro factor, a saber, el cambio producido
en la poltica romana respecto a ellos; en primer lugar se pas de una relacin
de amistad, como aliados que eran frente al enemigo comn, los Selucidas
griegos, que dominaban la mayor pane del suroeste asitico,- a otra de neutrali
dad, cuyo objetivo era mantener el equilibrio de poderes, y por fin a la abierta

134

ATENEA NEGRA

hostilidad, una vez que cayeron los reinos helenisticos y la totalidad del Impe
rio se convirti en un codominio grecorromano. El mesianismo haba ocupado
un lugar primordial en la tradicin hebrea. El primer Mesas de la Biblia es
Ciro, rey de Persia, que liber al pueblo de Israel de la cautividad de Babilonia
al menos a aquellos que quisieron salir de ella.7 Segn parece, el mesianis
mo judo conserv la esperanza en que la liberacin haba de venir de Oriente
y en particular de los panos, los nuevos seores de Persia, que dominaban tam
bin Mesopotamia, donde haba una poblacin hebrea muy numerosa, y que,
como los propios judos, haban librado una dura guerra de independencia contra
los Selucidas. No cabe en este sentido duda alguna de que los levantamientos
de 115 y 116, cuyos protagonistas les otorgaron un significado claramente mesinico, tuvieron que ver con el ataque lanzado por esas mismas fechas contra
Parta por el emperador Trajano.8 .
Repetir una vez ms, no obstante, que entre los aos 50 a.C. y 150 d.C.,
el mesianismo y la idea de que se estaba en los albores 'de una nueva era no
eran propiedad exclusiva de ios judos, y que tampoco pueden explicarse nica
mente a parar de los cambios en la poltica de Roma aludidos anteriormente.
Otro elemento era el paso astrolgico de la era de Aries a la de Piscis. Sin en
trar a discutir cundo y por quin fue descubierta la precesin de los equinoc
cios, casi todo el mundo est de acuerdo en admitir que hacia 50 a.C. era cono
cida de todos.9 Su significacin en este contexto fue que en este perodo de
50 a.C. a 150 d.C. el equinoccio de primavera pas de Aries a Piscis*
Slo segn esta concatenacin de cambios polticos, econmicos, sociales
y astrolgicos puede entenderse la gloga I V del poeta latino Virgilio, com
puesta hacia 40 a.C., que en uno de sus primeros versos dice:
Ya ... vuelve a nacer el gran orden de los siglos ... Con ese nio cuyo naci
miento va a poner fin a una raza de hierro y va a hacer surgir otra de oro en
codo ei mundo, t simplemente mustrate propicia, casta Lucina. Tu Apolo rei
na ya!
A continuacin, Virgilio pasa a felicitar al padre del nio, Polin, que ha
ba alcanzado el consulado, diciendo que su mandato va a traer una era glo
riosa; pero la historia se repetir y habr una nueva guerra de Troya y otros
grandes acontecimientos histricos.10 Con el consiguiente disgusto por pane de
los modernos ante lo que pareca una prediccin de la llegada de Cristo, la ma
yora de los fillogos clsicos han hecho uso de un enfoque monista y han afir
mado que estos versos son simplemente divagaciones poticas en torno ai naci
*

L a p re c e s i n es el m o v im ie n to r o t a t o r io r e tr g r a d o d e l s is te m a s o la r q u e s u p o n e u n c a m b io

d e lo s p u n to s f ija d o s p o r d ic h o s is te m a en r e la c i n a la s e s tre lla s -s itu a d a s fu e ra d e l. S e g n el


p a r m e tr o u t iliz a d o m s a m e n u d o , el e q u in o c c io d e p r im a v e r a a p a re c e a m e s y a n te s ta m b i n
s e g n lo s s ig n o s d e l z o d ia c o . A ! c a m b io d e c a s a z o d ia c a l d e l e q u in o c c io , q u e p a s a a la in m e d ia
ta m e n te a n t e r io r c a d a 2 .1 0 0 a o s m s o m e n o s , se d e b e q u e lo s a s tr lo g o s h a b le n en la a c tu a lid a d
de q u e d e b e m o s p r e p a r a r n o s p a r a a era d e A c u a r io , q u e h a d e lle g a r d e n tr o d e u n s ig lo o d o s ,
c u a n d o el e q u in o c c io de p r im a v e r a e p r o d u z c a en esa c a s a ..

LA SA B ID U R A . E G I P C I A Y L A T R A N S M IS I N G R IE G A

135

miento del hijo de un amigo. Pero parece ms verosmil1pensar que Virgilio,


como buen poeta, estuviera empleando varios niveles de significacin distin
tos: el nacimiento del hijo de Potn y los comienzos de una era de paz bajo
el dominio de su seor y el del propio Polin, Augusto. Por otra pane, las pala
bras de Virgilio parecen aludir tambin a la llegada de una nueva divinidad jo
ven. Sin duda alguna hacen alusin a un cambio de era csmica o astral, y ese
cambio no puede ser ms que el paso a la era de Piscis.
A menudo suele relacionarse a las estrellas con grandes caudillos mesinicos, desde Ciro, fundador del imperio persa en el sigk) vi a.C., al cabecilla de
una rebelin china del siglo vih d.C., An Lushan.11 Sobre todo resulta sorpren
dente comprobar la frecuencia con la que se da la relacin entre los astros y
los grandes caudillos de todo tipo durante el perodo de crisis que va de 50 a.C.
a 150 d.C.; desde el cometa que se consider que representaba al espritu de
Julio Csar a la estrella de Beln o la que se vincul con el nuevo dios creado
por Adriano, Antnoo; y hasta el ltimo cabecilla msinico de la resistencia
juda era llamado, al menos por sus seguidores, Bar Kokhba, Hijo de la estre
lla. De hecho, el anciano Rabbi Akiba, el prudente y juicioso fundador del
judaismo moderno, que fue testigo de la destruccin de Jerusaln y de la cats
trofe del ao 70, vindose obligado a adaptarse a las circunstancias, qued tan
atnito ante los xitos iniciales de Bar Kokhba, que los consider el inicio de
una nueva era y citaba el siguiente pasaje de Nm. 24.17: lzase de Jacob una
estrella.12
Por el opsculo de Plutarco Sobre Isis y Osiris sabemos la extraordinaria
importancia que se otorgaba a los movimientos astronmicos como signos del
mundo ideal de las estrellas y la geometra, y la relacin integral que se vea,
al menos en los ltimos estadios de la religin egipcia, entre astros y dioses.
Sabemos tambin que los astrnomos del Egipto de la poca helenstica se in
teresaron por la precesin. Segn parece, durante el siglo II d.C. se dobl el
impacto producido por este fenmeno a consecuencia de una coincidencia as
tronmica extraordinaria.13 Vamoslo: en el antiguo Egipto haba varios sis
temas de calendario a cual ms sofisticado. Los dos aes ms usados eran
uno basado en un calendario civil de 365 das, y el ao stico, que dependa
de la aparicin de Sirio en el horizonte, fenmeno relacionado con el comienzo
de la crecida del N ilo .C o m o el ao astronmico dura un poco menos de
365,25 das, el ao civil tena un desfase de aproximadamente un da cada cua
tro aos. Los dos modelos coincidan nicamente cada 1.460 aos, y tal coin
cidencia se produjo en 139 d.C.! Asi pues, los sacerdotes egipcios, que mante
nan unos estrechos lazos con los astros, recibieron un doble mensaje relativo
al fin de una poca.
En 130 d.C., el emperador Adriano y su joven amante Antnoo sostuvieron
largas entrevistas con los sacerdotes de Toth, dios de la sabidura y ls medicio
nes, en Hermpolis, principal centro de culto de esta divinidad. Al poco tiem
po, Antnoo fue hallado ahogado en las aguas del Nilo y, segn una de las
principales tradiciones egipcias, Osiris tambin haba m ueno ahogado.15 Se
consider que todo el asunto encerraba un gran misterio, y lo mismo sigue pen

136

A T E N E A N EG RA

sndose hoy da. No obstante, en la actualidad casi todos coinciden en creer


que se trat de un sacrificio voluntario, destinado a evitar alguna catstrofe.16
Lo cierto es que Adriano proclam al punto pblicamente a Antnoo nuevo
Osiris y su culto alcanz una difusin que, aunque por un breve espacio de tiem
po, super, segn parece, con mucho al patrocinio del emperador.
Si se crea o no que Antnoo era el nuevo salvador de la nueva poca es una
cuestin condenada a la mera especulacin. No cabe duda, sin embargo, de
que ios cristianos s lo crean de su nuevo Osiris. Jess, existen, por supuesto,
muchos otros aspectos tradicionales de Cristo, pero en este momento a m me
gustara, resaltar una'nueva imagen sagrada vinculada con 1. la del pez. Este
animal no tena particular importancia en las tradiciones religiosas de Egipto
ni tampoco en las judas. En Egipto, haba algunos peces que se relacionaban
con cienos dioses en particular, y en algunos nomos o distritos eran venera
das o consideradas tab determinadas especies de peces. Adems, en poca tarda
surgieron cieas leyendas segn las cuales un pez se haba tragado el falo de
Osiris, y la palabra bwt. pez, representada con este pictograma, poda signi
ficar tambin abominacin. Sea como sea, lo cieno es que no cabe decir que
el pez ocupara un lugar preeminente en a religin egipcia.
Si exceptuamos el dudoso caso del dios filisteo Dagn, parece que el pez
no tiene ninguna connotacin religiosa en todo el Antiguo Testamento. 'lS En
el Nuevo, en cambio, los peces s que ostentan un papei destacado. Los princi
pales discpulos son pescadores y abundan en el libro las imgenes relaciona
das con la pesca. Por un lado tenemos el milagro de los panes y los peces, pero
ms curioso an es-encontrar en el evangelio de san Juan que Cristo da de co
mer pescado a sus discpulos en una ltima cena simblica.19 Este tema y la
idea de que el pez era un alimento fundamental en la ltima Cena, se convir
tieron en imgenes tpicas de la iconografa cristiana primitiva.20 Segn la transubstanciacin, Cristo no es simplemente pan o gran, como Osiris, sino tam
bin un pez o, como tambin se le representa a menudo, dos peces. Tenuliano,
brillante pensador cristiano, dice aproximadamente hacia el ao 200: Noso
tros, los pececillos, a imagen de nuestro !I%0c [Ichihys, pez en griego], he
mos nacido en el agua.:
Esta consideracin explica que se utilizara el smbolo del pez para represen
tar a Jesucristo y a los cristianos. A menudo se atribuye el empleo de este sm
bolo al acrstico que se oculta tras la palabra =I%0c, que respondera a las ini
ciales de la frase I t\ c o c Xptoxoq Qe o yit; gwnip (= Jesucristo, Hijo de
Dios, Salvador), Sin embargo, lo cierto es que el smbolo del pez lo encontra
mos atestiguado antes que la palabra, y parece ms verosmil que el acrstico
sea una explicacin del smbolo, y no lo contrario. Curiosamente, las prime
ras representaciones cristianas del pez aparecen a comienzos del siglo II en
Alejandra. En resumidas cuentas, no cabe duda alguna de que, aunque tam
bin el smbolo del camero/macho cabro propio de Aries aparece a menu
do vinculado a la figura de Jess, la utilizacin del pez. o mejor dicho de los
dos peces, lo mismo que en el signo zodiacal, demuestra que los primitivos cris
tianos se consideraban a s mismos, y tambin los consideraban los demas.

LA-SABIDURA EGIPCIA Y LA TRANSMISIN GRIEGA


s e g u id o r e s d e

la

n u e v a r e lig i n

p r o p ia

de

la

e ra d e

P is c is

r e c i n

in a u g u r a d a .

R e c a p i t u l a n d o , a la s p r e s i o n e s s o c i a l e s , e c o n m i c a s y n a c i o n a l e s q u e d e s d e
h a c a t ie m p o v e n a p a d e c ie n d o la r e li g i n e g ip c ia , s e s u m a r o n c a s u a lm e n t e e n
e l s ig lo I I e l p a i o d e l a e r a d e A r ie s a l a d e P is c is y l a c o i n c id e n c ia d e l a o s t ic o c o n e l a o c i'v il, c o i n c i d e n c i a q u e s u p u s o la c r e a c i n d e u n a p o d e r o s a f u e r z a
a u t o d e s t r u c tiv e n e l p r o p io c o r a z n a s t r o n m ic o d e d ic h a r e lig i n . P o r s i n o
f u e r a b a s ta n te ,- a r e lig i n e g ip c ia n o s lo c o m p o r t a b a u n p r o f u n d o

s e n t id o c

c l i c o , s i n o q u e se c i m e n t a b a e s e n c i a l m e n t e e n lo s c o n c e p t o s d e n a c i m i e n t o , m u e r
te y r e n a c im ie n to .

A d m i t a in c lu s o

ia

p o s ib ilid a d

de que

lo s d io s e s , p o r m u y

l o n g e v o s q u e l l e g a r a n a s e r ,' n o f u e r a n n e c e s a r i a m e n t e i n m o r t a l e s . C o m o d i c e
e l p ro fe s o r H o rn u n g :

Podenos imaginar, por tanto, que la posible existencia de un tiempo sin dio
ses estaba mucho ms arraigada en la conciencia de los egipcios de lo que daran'
a entender las escasas alusiones a dicho fenmeno. En los textos de los templos
de-poca grecorromana encontramos la siguiente frase: m drw rttrw, en el reino
de los dioses, en si sentido de: mientras haya dioses ... Por lo dems, ia escatoiogia ... entra en el campo de los conjuros mgicos.22
Dentro de ste contexto es donde hay que leer el Lamento conservado en
uno de los Escritos hermticos:
Llegar un tiempo en el que se ver cun en vano han honrado a la divinidad
los egipcios con mente piadosa y asiduos servicios. Toda su sagrada veneracin
resultar intil. Los dioses dejaran la tierra y volvern al cielo; abandonarn Egipto;
ese pas, antao cuna de la religin, quedar hurfano y privado de sus dioses.
Los extranjeros poblarn su tierra y no slo dejar de guardarse la observancia
de la religin, sino que, cosa aun ms terrible, quedar sometido a unas supues
tas leyes, al dolor de los castigos, de suerte que faltarn por completo Sos actos
de piedad y el cuito de ios dioses... El escita o el indio, o cualquiera de sus br
baros vecinos, se instalarn en Egipto.
No obstante, lo mismo que en tantas profecas apocaipticas de la Biblia,
la maldad de los enemigos de la verdadera religin ser destruida por
el Seor y el Padre ... y por el demiurgo del nico Dios ... ya sea que la aniquile
con un diluvio o que la consuma por medio del fuego, o acabe con ella a travs
de una plaga ... Entonces devolver al mundo su prstina hermosura ... As ser
el renacimiento del mundo: la renovacin de todas las cosas buenas y la restaura
cin ms solemne de la propia Naturaleza ...I!
Esta idea de periodicidad, de un ciclo de nacimiento y muerte al que segui- .
r un nuevo nacimiento, dejaba ia puerta abierta ai surgimiento de supuestos
restauradores de la religin egipcia en tiempos del Renacimiento y de la Ilustra
cin. Entretanto, nos toca examinar su pervivencia o su metamorfosis en las
postrimeras de 1a Edad Antigua y bajo el cristianismo primitivo. A grandes
rasgos, la apasionada religiosidad del pueblo y la sutil teologa y filosofa de

ATENEA NEGRA

138

los sacerdotes que los autores griegos atribuyen a los egipcios, sobrevivieron
durante el cristianismo primitivo. Adems, por lo que a la organizacin de la
Iglesia y a la doctrina se refiere, todo el cristianismo y no slo el de Egipto
estaba empapado de religin egipcia.

Los

RESTOS DE LA RELIGIN EGIPCIA: EL HERMETISMO, EL NEOPLATONISMO

Y EL GNOSTICISMO

, Aparte de mencionar el sorprendente paralelismo que podemos trazar entre


Jess, Osiris y el mesopotmico Tamuz, divinidades de la vegetacin que mue
ren, son lloradas y finalmente resucitan de manera triunfal, no voy a profundi
zar en el fascinante tema de los restos de las religiones egipcia y mesopotmica
presentes especficamente en el cristianismo, pues nos apartara demasiado del
objetivo primordial de esta obra.24 Nos centraremos de momento en lo que
qued de la religin institucional de Egipto y en los rastros de la misma que
pervivieron en los mrgenes del cristianismo ortodoxo.
Desde 150 a 450 d.C., Egipto pas por un perodo de incettidumbre y diver
sidad suma en lo que a la poltica y a la religin respecta. Adems, los grupos
que ahora vamos a estudiar solan creer que a la divinidad slo se poda acce
der individualmente o a travs de sectas esotricas, para pertenecer a las cuales
se requera pasar por una rigurosa iniciacin de naturaleza mstica. Uno de
los elementos bsicos de esa iniciacin era el tremendo juramento que se-haca
de guardar el secreto. Djchos grupos solan, adems, mostrarse hostiles a todo
lo que fueran escritos de carcter explcito o publicaciones, convencidos como
estaban de que la verdadera sabidura slo poda ser enseada directamente por
el maestro a-su discpulo, en absoluto aislamiento y al final de un largo perodo
de tiempo. Estaban persuadidos asimismo de la dificultad que supona expre
sar en palabras lo inefable, cuanto ms su plasmacin por escrito, y hacan
mucho hincapi en la importancia del misterio. Resulta, por tanto, sumamente
arduo definirlos y, aun en el caso de que fuera posible, hacer comprensible su
pensamiento significara traicionarlo completamente. A pesar de todo, es pre
ciso esbozar unos cuantos rasgos generales.25
Las postrimeras de la Edad Antigua se caracterizan por su obsesin por
el nmero tres: prueba de ello es el propio nombre de Hermes 7ramegisto o
la Trinidad cristiana.24 En los grupos que ahora nos ocupan hermticos, neoplatnicos y gnsticos haba trinidades de dos tipos fundamentalmente. El
primero de ellos, en el que entrara la Trinidad cristiana, consta de un dios pa
dre, un hijo, que sera el intelecto activador del padre, y una tercera fuerza in
termedia entre los dos.27 La segunda variedad, y tambin la ms corriente, es
la basada en el concepto de dios oculto tras el demiurgo o creador adorado
por los judos, los cristianos y otros. Ambos dioses se consideraba que eran
o bien distintos o bien que estaban unidos msticamente: el Dios Oculto, lo
Bueno o el Primer Principio del pensamiento platnico era el pensamiento
puro, frente a la accin .propia del creador. El tercer miembro de la trinidad

LA S A B ID U R A E G IP C IA Y LA T R A N S M IS I N G R IE G A

139

era el ms variable, al considerrsele unas veces alma del mundo, otras mente
de dios, etc., o incluso materia animada del mundo o del universo, pero, en
cualquier caso, su funcin esencial sera dialctica y consistira en mjdiar entre
los otros dos miembros de la trinidad y en mantener la distincin entre ellos.
Paradjicamente, el hecho de que el primer dios fuera un ser oculto e inefa
ble serva para justificar la idolatra. Como el hombre es slo capaz de percibir
lo finito y el Dios Oculto es infinito, ste slo puede ser captado de forma par
cial. En palabras del sofista del siglo Mximo de Tiro:
Dios, ... ms grande que el tiempo y la eternidad y que toda la corriente del
ser, es innombrable para cualquier legislador, inexpresable por voz alguna, invisi
ble para cualquier ojo. Pero nosotros, que somos incapaces de comprender Su
esencia, recurrimos a los sonidos, a los nombres y a las imgenes de oro labrado,
marfil o plata, de plantas y ros, cumbres y torrentes, en nuestro anhelo por co
nocerlo.
Y
a continuacin, con un espritu que, dicho sea entre parntesis, podra
llevarnos directamente hasta Locke, utiliza este razonamiento en defensa de la
tolerancia religiosa:
Que los hombres conozcan lo que es divino, que lo conozcan; eso es todo.
Si a. un griego es el arte de Fidias lo que le trae a Dios a la memoria, si a un
egipcio se lo recuerda adorar animales, a otro un ro, a otro el fuego, a m no
me irritan esas divergencias; basta que conozcan, que amen, que recuerden.3
El hermetismo, el neoplatonismo y el gnosticismo eran filosofas de dos
caras, que predicaban la supersticin para las masas y el verdadero conoci
miento o gnsis para la elite. La grtsis, sin embargo, no era bsicamente un
conocimiento racional... podramos traducir esta palabra por intuicin, pues
la gnsis implica el proceso intuitivo de conocerse a s mismo.29
A travs de la educacin y los ejercicios morales y religiosos, unos pocos
seres ilustrados pueden acercarse a lo Bueno, la Causa Primera, oculta para
las masas, que no son capaces de ver ms all del demiurgo. Introspeccin y
elitismo se hallaban vinculados a un tercer rasgo completamente extrao al ju
daismo y al cristianismo ortodoxo, a saber, la creencia en la divinidad actual,
o cuando menos potencial, del hombre. A mi juicio, esta caracterstica procede
de la idea egipcia segn la cual el faran muerto se converta en Osiris. En la
religin tardoegipcia. esta creencia se democratiz, de suerte que a fuerza
de dedicacin, una buena instruccin y el conocimiento de los procedimientos
adecuados, cualquier persona poda ser Osiris y hacerse inmortal. No obstan
te, a un nivel ms profundo y tambin ms vago, creo que podramos remontar
esta actitud a la distincin entre el dios pastor trascendente propio de los israe
litas, dedicados al pastoreo, y el sentido pantesta y de divinidad inmanente ca
racterstico de los agricultores egipcios. Entre estos ltimos, Dios puede estar
en todo, incluso en el hombre.
La idea de que el hombre se hace Dios facilita mucho el paso de la religin,

140

A TEN EA NEGRA

en la que el devoto ruega que se le conceda ayuda, guia, etc., a ia magia, en


la que es el propio devoto quien puede ordenar que se hagan las cosas. Como
dice Plotino: Los dioses deben venir a mi, no yo a ellos.30 Este esquema de
pensamiento va ms all de la igualdad del hombre con Dios y llega a postular
su poder sobre l, hasta el punto de que el hombre hace a Dios.31
Pero volvamos a las estrellas. Los astros desempeaban un papel primor
dial en todos estos delirios de poder. Aunque haba diversos modelos astro
nmicos, el ms influyente era el propuesto por Ptolomeo, que vivi en Egipto
all por el siglo II d.C., justo en el momento de transicin de la antigua reli
gin a los nuevos cultos. Segn Ptolomeo, el Sol, la Luna, los planetas y las
estrellas jas giran alrededor de ia Tierra, cada uno en su esfera. Por lo tan. to, para llegar al mundo ideal, es necesario trascenderlos. El hermetismo y el
neoplatonismo comportaban asimismo las ideas de pura raigambre egipcia y
no cristiana de la preexistencia de las almas y de la metempscosis o transmi
gracin de stas de un cuerpo a otro. Este proceso implicaba ir ms all de las
esferas, y las nuevas formas que iban surgiendo se hallaban moldeadas hasta
cierto punto por la conjuncin de estrellas y planetas existente en el momento
del nacimiento.32
En su magnfico anlisis poltico de los gnsticos, la profesora contempo
rnea Eiaine Pagels muestra su simpata hacia ellos por considerarlos defenso
res de la libertad y opositores de las actitudes rgidas, de la jerarqua y la repre
sin de la Iglesia ortodoxa. Si los gnsticos se caracterizaban por disponer de
mltiples maestros, textos y evangelios, y desafiar la autoridad de la Iglesia,
la ortodoxia se hallaba bajo el control de los obispos, se limitaba a admitir slo
las enseanzas aprobadas por stos y no reconoca ms que los cuatro evange
lios cannicos. Pagels, sin embargo, pasa por alto el hecho de que los gnsti
cos, segn parece, eran por lo general mucho ms ricos que los ortodoxos, y
no tiene presente que, si bien la gndsis estaba en principio al alcance de todo
el mundo, su estudio exiga disponer de -fortuna y tiempo libre.33 Dentro de este
contexto hay que integrar la distincin establecida por el padre Festugire, la
figura que ha venido dominando los estudios sobre hermetismo y gnosticismo
desde 1930 a 1980, entre lo que l denomina hermtisme savant y hermtisme
populaire, conceptos que resaltan el contraste existente entre la filosofa de los
Escritos hermticos, por un lado, y la magia y las ciencias ocultas asociadas
con el hermetismo, por otro. Sin embargo, otros especialistas han sealado que
la astrologa, la alquimia y ia magia constituyen unas disciplinas misteriosas, ,
cuyo ejercicio estaba reservado a la elite.34 Un ejemplo extremo de esta situa
cin es l que nos proporciona la eximia filsofa y matemtica neoplatnica
Hipatia, perteneciente a la ciase ms alta y selecta que quepa imaginar. Tam
bin a nivel teolgico, la filosofa de dos caras de los gnsticos y de los
seguidores del neoplatonismo y el hermetismo es intrnsecamente desigual.
A pesar de su jerarquizacin, de su manipulacin de la autoridad y de su repre
sin, la Iglesia ortodoxa sostuvo siempre la existencia de una sola fe para todos
los creyentes.
La falta de organizacin formal propia de estas tres escuelas y el individua

LA S A B ID U R A E G I P C I A V L A T R A N S M IS I N G R IE G A

141

lismo exigido en un sistema de creencias que hacia hincapi sobre todo en la


introspeccin, encajaran perfectamente en la situacin creada tras el hundi
miento de la religin institucional egipcia. A pesar de todo, el politesmo egipcio
nunca dispuso de la unidad organizativa y teolgica de las religiones monotes
tas que le sucedieron. Adems, hay indicios de que exista ya un protohermetismo por lo menos antes del siglo II d.C.
En resumen, las tres corrientes de pensamiento surgidas de las ruinas de la
religin egipcia fueron el hermetismo, el neoplatonismo y el gnosticismo. Los
seguidores de la primera mantuvieron descaradamente su carcter egipcio, los
neoplatnicos se hallaban un poco ms helenizados y centraban su devocin
en la figura del divino Platn, mientras que los gnsticos se consideraban
cristianos. Naturalmente, haba una gran diversidad e incluso rivalidad en
ocasiones muy dura no slo entre estas tres escuelas, sino tambin en el seno
de cada una t ellas. A pesar de todo, lo cieno es que se parecan muchsimo
en la forma y adems sus seguidores se relacionaban unos con otros y lean
sus respectivas obras.35

EL HERMETISMO: GRIEGO, IRANIO, CALDEO O EGIPCIO?

No cabe duda de que el hermetismo fue la primera de las tres escuelas y


de que ejerci una influencia decisiva en la formacin de los otros dos movi
mientos.36 Adems, todo el mundo reconoce que el hermetismo terna influen
cias griegas, judaicas, persas, mesopotmicas y egipcias. Ahora bien, dada la
viva controversia existente respecto al peso y la profundidad relativa de estas
influencias, se hace necesario examinar el asunto a la luz de la sociologa del
conocimiento, antes de estudiar las races, a mi juicio, fundamentalmente egip
cias del hermetismo. Las dudas en tom o a la relacin que guarda esta escuela
con el pensamiento del antiguo Egipto tienen, por supuesto, un origen eminen
temente poltico. Como deca en 1952 M. W. Bloomfielc, el gran historiador
de la literatura y el a ra : Los especialistas han ido de un extrem al otro al
tratar de la cuestin de los elementos egipcios presentes en el hermetismo.37
Relacionada con esta cuestin est la de su poca. El experto en hermetismo
A. G. Blanco deca recientemente: Quienes apoyan la idea de que el Corpus
[Hermeticum] es de origen egipcio son tambin quienes tienden a adelantar la
fecha de los documentos.38
Las dos principales figuras de este debate han sido Reitzenstein y Festugire. El primero escribi varios volmenes sobre el hermetismo a finales del siglo
pasado y en un principio afirmaba que era de origen egipcio. Sin embargo, a
medida que fue avanzando el nuevo siglo y con l el modelo ario radical, cam
bi de opinin y hacia 1927 pas a afirmar que era de naturaleza fundamental
mente irania, y por tanto ^ri.39 Desde los aos treinta el campo se ha visto
dominado por la figura del padre Festugire, que se centra casi exclusivamen
te en los influjos griegos perceptibles en los Hermetica, y se opone firmemen
te a la idea de que tengan relacin alguna con los cultos mistricos egipcios.40

142

A TENEA NEGRA

Por el contrario, parecera bastante razonable admitir ia existencia de una


influencia egipcia considerable en una tradicin cuya literatura no slo fue es
crita por egipcios, probablemente en demtico o copto, sino tambin en el Egipto
anterior al hundimiento de la religin egipcia organizada.41 Adems, aunque
las fuentes antiguas hacen referencia a los influjos del zoroastrismo iranio y
de los caldeos y mesopotamios, en poca romana nadie se atrevia a discutir
la idea de que el hermetismo era lo que pretenda ser, esto es, egipcio.
Deseara insistir una vez ms en que es mucho lo que est en juego. No es.
slo que el hermetismo se halla ntegramente relacionado con el gnosticismo
y el neoplatonismo, sino que, como ha demostrado el padre Festugire, se halla
estrechamente vinculado con el platonismo en general. Existe asimismo un gran
parecido entre el hermetismo, ia teologa del evangelio de san Juan y algunas
epstolas de san Pablo.42 Precisamente son las afinidades existentes entre estos_
textos, admitidas en general por todos los estudiosos, las que hacen que resulte
an ms importante determinar la fecha y la naturaleza egipcia de los Escri
tos hermticos. Si fueran anteriores al cristianismo y su origen fuera funda
mentalmente egipcio, se nos abrira la posibilidad de interpretar de manera dis
tinta las races de los que han venido considerndose elementos griegos,
platnicos, de la teologa cristiana. Resultara tambin muy difcil desechar la
imagen platnica y pitagrica que ofrece Plutarco de la religin egipcia
so pretexto de que se traa de una visin distorsionada causada por la egiptomana o la interpretatio graeca propias de este autor. Si lograra demostrarse
que los textos son todava ms antiguos, costara mucho trabajo negar la vieja
idea de que Platn y Pitgoras haban tomado su filosofa de Egipto.
La mayor parte de los especialistas modraos que estudian las fechas de los
Escritos hermticos sigue trabajando segn el esquema instaurado por el gran
critico textual Isaac Casaubon, protestante francs de comienzos del siglo xvii.
Casaubon se enfrent a la tesis predominante en su poca, que vea en estas
obras un antiqusimo depsito de sabidura egipcia. Utilizando las tcnicas de
datacin de los textos iatinos desarrolladas a finales del siglo xvi, afirmaba
que las semejanzas teolgicas existentes entre el Corpus Hermeticum y las obras
de san Juan y san Pablo, as como la estrecha relacin perceptible entre los him
nos hermticos y los Salmos, hablaran claramente en favor de la anterioridad
de las Sagradas Escrituras respecto a los textos hermticos. Del mismo modo,
su parecido con Platn, sobre todo con la obra de este autor ms leda por en
tonces, el Titneo. se debera a que lo habran tomado como fuente de inspira
cin; en cualquier caso, sealaba Casaubon. ni en Platn ni en Aristteles ni
en otros autores antiguos se hace mencin aicuna de Hermes Trismegisto.43
Los especialistas modernos que siguen ei modelo rio en vez del esquema
cristiano establecido por Casaubon, se han limitado simplemente a efectuar unos
cuantos arreglos del mismo. En primer lugar, no ven ningn problema en hacer
derivar la teologa del Nuevo Testamento de la filosofa platnica y, en menor
medida, estn tambin dispuestos a admitir la existencia en el hermetismo de
antiguas influencias iranias o incluso indias. De esta manera, el modelo ario
permite a los especialistas adelantar la fecha de los Escritos hermticos hasta

L A S A B ID U R A E G I P C I A Y L A T R A N S M IS I N G R I E G A

143

el siglo lli a.C.. es decir, hasta una poca inmediatamente posterior a Platn.
Por ejemplo, como dice Festugire:
*

Esas alusin [al culto de Toth] no nos permiten concluir que los templos
del Egipto faranico guardaran en sus archivos una serie de obras atribuidas al
dios Toth. Ms bien ai contrario, parece que desde tiempos de los Ptoiomeos se
produjo una literatura hermtica griega.44
Otros ni siquiera han recurrido a estos razonamientos y se han limitado a datar
los Escritos hermticos, lo mismo que las obras gnsticas y neoplatnicas, en
los siglos 11 y ni d.C.
No obstante, tambin ha habido muchos que han explorado la posibilidad
de que la tradicin hermtica se remontara al siglo lli a.C. El historiador ale
mn J. Kroll aduca all por los aos veinte que la sociedad retratada en los
textos hermticos, supuestamente del siglo II d.C., es la del Egipto helenstico
y no la del romano, pero en cualquier caso la de una poca en la que los tem
plos estaban todava en perfecto funcionamiento.'15 La tesis de Kroll sera apo
yada ms tarde en los aos treinta por el gran historiador del mitrasmo iranio
y de la religin pagana tarda Franz Cumont, a la luz de unos textos de astrologa hermtica recin descubiertos por entonces. A la hora de respaldar a Kroll,
Cumont sealaba adems que las indicaciones astronmicas que daban los tex
tos astrolgicos apuntaban hacia el siglo III a.C., pero iba incluso mas all y
afirmaba:
Los primeros astrlogos greco-egipcios no inventaron la disciplina que, segn
ellos, ensearon al resto del mundo helnico. Utilizaron unas fuentes egipcias que
se remontaban ai perodo persa, procedentes, en parte al menos, de antiguos do
cumentos caldeos. En los textos de poca posterior de los que disponemos en la
actualidad, existen todava huellas de este sustrato primitivo, como rocas aisla
das transpiantadas a un terreno' mucho ms reciente. Cuando nos encontramos
con alusiones al rey de reyes o a los strapas, ya no estamos en Egipto, sino
en el antiguo Oriente ... Por lo pronto nos limitamos a constatar que, segn to
das las apariencias, los sacerdotes responsables de la creacin de la astrologia egip
cia eran relativamente fieles a la antigua tradicin oriental.46
Si bien es cierto que Cumont era un historiador de la religin persa y que
para algunos cientficos del norte de Europa de finales del siglo XIX y princi
pios del xx los iranios eran ms arios que los propios griegos, estos hechos
no suponen un menoscabo significativo de la verosimilitud de la tesis segn
la cual, aunque el corpus de textos hermticos es; muy heterogneo y a todas
luces fue compuesto en pocas diversas, algunos de sus elementos no slo son
anteriores a Alejandro Magno, esto es a las postrimeras del siglo Iv a.C., sino
tambin a Platn, cuya muerte se habra producido cincuenta aos.47 La tesis
de Cumont plantea un serio problema al modelo ario, por cuanto significa o
bien que las deas de Platn coinciden con las del hermetismo egipcio-oriental,
o bien que proceden de Egipto, como afirm siempre el modelo antiguo.

14 4

ATEN EA NEGRA

Tambin la teora de ios orgenes persas plantea problemas, por cuanto las
ideas de Soln, Pitgoras y otros sabios de los que se dice que visitaron Egipto
antes de la conquista persa de dicho pas, ocurrida en 525 a.C., son muy pa
recidas a las de Platn y Plutarco, lo cual implicara que los orgenes egip
cios seran mas verosmiles que los persas. En cuanto a la importancia rela
tiva de las ideas egipcias y orientales, es posible y por supuesto muy pro
bable que antes del siglo vr a.C. Egipto sufriera un influjo mesopotmico
considerable. Tal influencia se intensificara seguramente durante las sucesi
vas ocupaciones persas, y sin duda alguna el elemento zorostrico dataria de
esta poca. Por consiguiente, en mi opinin, dejando a un lado el famoso con
servadurismo y el chovinismo de los sacerdotes egipcios, la aparente continui
dad de las ideas griegas en torno a la religin egipcia antes y despus de las
conquistas persas nos permite suponer con bastante probabilidad que Cumont
exager el alcance de las' influencias orientales en la religin egipcia a co
mienzos de la poca ptolemaica, pues da la sensacin de que, pese a las con
quistas extranjeras; dicha religin mntuvo siempre un carcter netamente
egipcio.
No obstante, los argumentos aducidos por Cumont para datar los estratos
ms antiguos de los Escritos hermticos en el perodo persa, se ven respaldados
por la obra de sir Flinders Petrie, el brillante y excntrico fundador de la egip
tologa moderna, publicada a finales del siglo XIX y comienzos del X X . Basn
dose en su contexto histrico, Petrie afirma que al menos ciertos pasajes de
los Escritos hermticos deben datar del perodo persa y que la crisis de la reli
gin egipcia probabiemente empezara en dicha poca. Sostiene que el Lamento
en el que se profetiza la proscripcin de la religin egipcia citado en la
p. 137 circulaba ya mucho antes de la prohibicin explcita del paganismo
impuesta por el cristianismo en 390 d.C., de modo que nicamente podra refe
rirse a las persecuciones padecidas durante el perodo persa. Indica asimismo
que la fecha ms antigua encajara mejor con las referencias que se hacen a
indios y escitas, a los que se califica de extranjeros por excelencia. Otros textos
hablan de forasteros que recientemente pueblan el pas; difcilmente podra
decirse algo as de los conquistadores griegos, por no hablar de los romanos.
Aluden asimismo a un soberano egipcio, el ltimo de los cuales rein entre 359
y 342 a.C.48
Las tesis de Petrie fueron consideradas inaceptables por los especialistas en
cuanto se dieron cuenta de que ponan seriamente en dificultades ai modelo
ario en su totalidad. Como dice el helenista y experto en hermetismo, profesor
Walter Scott, en su libro de 1924; Si se demostrara qu estas fechas son co
rrectas, se producira un completo bouieversement de todas las ideas general
mente admitidas en tomo a la historia del pensamiento griego. Por consiguiente,
no haba que tener en cuenta el mrito de unas pruebas que suponan un desa
fo al modelo ario: antes bien, el propio modelo se encargara de aplastarlas
en su totalidad. Los argumentos de Petrie deban ser desatendidos y ni siquiera
caba darles respuesta: Pero los argumentos que aduce para sustentar esa fe
cha no merecen que se les preste la menor atencin. Finalmente, y haciendo

I.A .SABIDURA EGIPCIA Y LA TRANSMISIN GRIEGA

145

gala de un descaro inaudito, Seott afirmaba la superioridad de la filologa cl


sica respecto de otras disciplinas menores: Es de lamentar que un hombre cu
yos trabajos en otros sectores le han hecho acreedor de una reputacin tan bue
na, haya acabado perdindose en un terreno en el que no sabe por dnde se
an d a /9
No cabe duda aiguna de que Petrie sabia mucho ms griego que Scott egip
cio. En cualquier caso, ste no haca ms que poner de manifiesto la jerarqua
implcita desde que hacia 1880 la egiptologa qued supeditada a los estudios
de indoeuropeo. En este caso, ello "significaba que ios egiptlogos no tenan
derecho a hablar de los Escritos hermticos por la sencilla razn de que los
helenistas los consideraban griegos. Dicho supuesto y el monopolio que recla
maban esos especialistas se reforzaban mutuamente.
Dejando a un lado los argumentos especficos expuestos por Petrie, el prin
cipal elemento que justificara adelantar la fecha de las secciones ms antiguas
del Corpus Hermeticum sera-la unanimidad de los expertos a la hora de iden
tificar a Hermes con el egipcio Toth. Casaubon, que en el siglo xvn se dedic
a desacreditar dichos textos, no negaba la posibilidad de que en tiempos remo
tos hubiera existido un sabio 'llamado Hermes Trismegisto. Del mismo modo,
los autores modernos son incapaces de negar la existencia de Toth, dios de la
sabidura. Lo que est en cuestin es la antigedad de los textos y la de la figu
ra del sabio Hermes Trismegisto.
Sin embargo, no resulta fcil trazar unas lneas de unin claras entre el cul
to tradicional de Toth, su hipottico culto iranio o helnico durante la poca
helenstica y la filosofa de los Escritos hermticos. Los profesores Stricker y
Derchain han demostrado recientemente con todo detalle que el elemento egip
cio presente en dichos textos es mucho ms importante de lo que suponan Festugire y otros especialistas del momento cumbre de modelo ario.50 Adems,
es evidente que la idea de los escritos de Toth es muy antigua. Aparece ex
presada muy a menudo en el Libro de os muertos, muy utilizado durante la
dinasta XVIII. El padre Bovian, autor de un libro sobre Toth en plenos aos
veinte, menciona una referencia de tiempos de la dinasta XIX a ios escritos
de Toth conservados en la biblioteca.51 Plutarco y uno de los primeros auto
res cristianos, Clemente de Alejandra, tambin hacen referencia a los escritos
de Toth.52 Aunque la versin del perodo dinstico no se parezca mucho al
posterior Corpus Hermeticum. creo que los especialistas se han precipitado a
la hora de negar toda relacin entre ambos.
Algunos descubrimientos recientes han contribuido tambin a adelantar las
fechas de cienos rasgos del Corpus Hermeticum, que hasta ahora no se consi
deraban anteriores al perodo romano. Se ha atestiguado el nombre Dhwty *3,
3 , 3 , Toth Mximo. Mximo. Mximo, en una inscripcin de comienzos
del siglo in a.C. hallada en Esna, ciudad del Alto Egipto, y se ha querido leer
Dhwty p3 3, p3 3, p3 3, Toth el Mximo, el Mximo, el Mximo, esto es
Hermes Trismegisto, en unos textos demoticos procedentes de Saqqara. a las
afueras de Menfis. de comienzos del siglo ii a.C. Este texto se hallaba entre
los documentos pertenecientes a un sacerdote relacionado con Toth, y en. otro

1 0. W IH M .

146

A TEN EA NEGRA

opsculo de esa misma coleccin, El tesoro de Hor, se nos atestigua una tradicin
que hace de Toth el padre de Isis, detalle que hasta el momento slo haba apa
recido en los Escritos hermticos.5' Adems de estos dos puntos de contacto
con el Corpus Hermeticum, han sido descubiertos otros escritos que los ponen
en relacin con la llamada cosmogona de Hermpolis, caracterizada por sus
races populares y su asociacin con el popularsim culto de Toth y su ave sa
grada, el ibis. Se ha calculado, por ejemplo, que un ao cualquiera se juntaban
en Saqqara 10.000 ibis.54 Se cree que el culto de Toth alcanz gran difusin en
tiempos de los Ptolomeos, pero mil aos antes, en el Libro de los muertos, Toth
era ya una divinidad muy poderosa, a la que se invocaba muy a menudo.55 En
suma, no hay razn alguna para dudar de que el culto de Toth de la poca ptolemaica se hallaba firmemente imbricado en una tradicin muy antigua.
El motivo fundamental para crear un hiato insalvable entre el culto antiguo
de Tth y el hermetismo de poca posterior era la presencia de rasgos filosfi
cos abstractos, platnicos, en este ltimo. La pretensin de que los egipcios
eran incapaces de todo pensamiento abstracto y filosfico constituye un eje b
sico del modelo ario, lo cual supone un tremendo lastre de carcter ideolgico.
Quiz sea esta la nica obra sobre religin egipcia que, pese a haber sido publi
cada hace ochenta aos, ha recibido tan poca atencin. La prueba la tendra
mos en un texto llamado habitualmente Teologa menfita, que datara del se
gundo o el tercer milenios a.C. Segn la cosmogona de esta Teologa, Ptah,
eldios local de Menfis, y Atum, emanacin suya, seran los seres primigenios.
Ptah cre el mundo en su corazn, sede de su inteligencia, y le dio una realidad
por medio de su lengua, esto es, en el acto de hablar. Este rasgo, aunque tanto
el padre Festugire como el padre Boylan se han apresurado a negarlo, se pare
ce curiosamente mucho al logos platnico y cristiano, al Verbo que era al
principio y el Verbo estaba en Dios y el Verbo era Dios. l estaba al principio
en Dios y todas las cosas fueron hechas por l .,..56
Despus de traducir y publicar la Teologa menfita, el egiptlogo James
Breasted escribi:
La concepcin del mundo expuesta anteriormente constituye una base sufi
cientemente slida para sugerir que las posteriores nociones de nous y logos, que
hasta la fecha se suponan 'que haban llegado a Egipto procedentes del exterior
en una poca mucho ms trda, se hallaban ya presentes en el pas en este pero
do tan antiguo. Por consiguiente, la tradicin griega que hablaba de los orgenes
egipcios de su filosofa contiene indudablemente ms visos de verosimilitud de
lo que en ios ltimos aos se ha querido admitir.
Y ms adelante dice:
La costumbre, tan habitual despus entre los griegos, de interpretar filosfi
camente las funciones y relaciones de los dioses egipcios ... estaba presente ya
en Egipto mucho antes de que nacieran los primeros filsofos griegos; y no sera
de extraar que la forma griega de interpretar a sus propios dioses recibiera un
primer impulso en Egipto.5'

L A S A B ID U R A E G I P C IA Y L A T R A N S M IS I N G R IE G A

147

Segn esta cosmogona, Toth era el corazn de Ptah, mientras que Horus
seria su lengua. Esta tradicin que pone a Toth en relacin con el corazn la
volvemos a encontrar dos mil aos ms tarde en E l tesoro de Hor. El encarga
do de la edicin de este texto. John Ray, resalta atinadamente la vinculacin
existente entre el corazn y la inteligencia, de la cual se consideraba seor a
Toth.58 En otras teologas, sin embargo, Toth es el inventor de la escritura, el
creador de las matemticas y el seor de los conjuros mgicos, acto divino de
la palabra, que pone a los dioses en relacin entre s y tambin con los hom
bres, e incluso se le considera creador del mundo.59
El hecho de que Toth sea un magnifico comunicador constituye un'factor
primordial del sincretismo de esta divinidad con Anubis, el chacal protector
de los muertos, guia de las almas y mensajero de la muerte. Ms importante
an es el hecho de que Toth y Anubis desempean un papel muy semejante
en el juicio de los muertos. Los dos aparecen asociados en el ejercicio de esta
funcin incluso en los Textos de la Pirmide, que datan del tercer milenio a.C.,
y se ha descubierto una imagen sincrtica de los dos dioses que cabra situar
en la dinasta XIX, esto es en el siglo xiu a.C. En cualquier caso, en la reli
gin egipcia el culto de Hermanubis no surge hasta poca ptolemaica.60 La re
lacin que este ltimo desarrollo pudiera tener con la existencia en la religin
griega de Hermes, que combina los papeles de Toth y Anubis, no est muy cla
ra. No obstante, aunque, segn parece, la combinacin comenzara originalmente
en Egipto, no hay prcticamente duda alguna de que la forma sincrtica de la
poca ptolemaica deriva de la religin griega.
Con todos estos diversos aspectos, Hermes Trismegisto poda desempear
todos los papeles en la teologa o filosofa de dos caras discutida en la
p. 139. Como padre de los dioses e inteligencia suprema poda ser el Dios Ocul
to: como inteligencia activadora o acto de la palabra poda ser el demiurgo;
como comunicador poda ser tambin el Espritu Santo, que une y separa a
la vez a las otras dos personas. Por ltimo, poda ser el .mensajero o guia que
conduce a las almas a la inmortalidad y les explica las maravillas del universo.
En cualquier caso, lo cierto es que la. tradicin posterior ms influyente deja
bien claro que Hermes era un filsofo y un maestro de moral.
Nos encontramos ahora con otra cuestin, a saber, la de la evemerizacin
de Hermes, esto es, la de su transformacin de dios en sabio. Segn muchos
especialistas, esta evemerizacin sera otro rasgo tardo. Pero de nuevo a este
respecto contamos con precedentes antiguos. A comienzos del siglo iv a.C., Pla
tn hace referencia a Theuth o Toth, inventor de la escritura, los nmeros y
la astronoma, etc. Pero es que, adems, ese Theutb/Toth aparece a la vez como
dios y como sabio.61 Cincuenta aos despus, Hecateo de Abdera defina a
Hermes/Toth como un gran inventor humano. Tenemos asimismo bastantes
indicios de esta evemerizacin o racionalizacin antigua procedentes de Feni
cia. En el siglo i d.C., un escritor fenicio, Filn de Biblos, resumi y tradujo
al griego ciertas obras de un sacerdote antiguo, Sanchunation, quien, segn l,
haba vivido antes de la guerra de Troya.63 Tras la creacin de la rama de la
filologa clsica a comienzos del siglo xix, las obras de Filn sobre la religin

148

A T E N E A NEG RA

fenicia antigua fueron despreciadas y consideradas mera fantasa helenstica.


Hacia la dcada de 1930, sin embargo, el descubrimiento del sorprendente pa
recido que muestran la mitologa de Filn y la de los textos ugariticos del si
glo x m a.C. ha inducido a un cambio radical de opinin. De este modo, semi
tistas como William Albright u Otto Eissfeldt tenderan a situar a Sanchunation en la primera mitad del primer milenio, admitiendo que oarte de su mate
rial procedera del segundo/4 Ms recientemente an. el profesor Baumgarten
ha optado por enfrentarse a la tradicin antigua y a las dos principales autori
dades del sigio xx en este campo para defender una fecha mucho ms recien
te. Ello se debe en primer lugar a que no todas las noticias de Filn pueden
explicarse a partir de los textos ugariticos, y en segundo a que Baumgarten con
sidera dogmticamente que todo el pensamiento racional y cientfico de Filn
procede de G reda. Y esta actitud se debe a su vez a que, en su opinin, ios
fillogos clsicos han demostrado que la razn y la ciencia comenzaron en Gre
cia.65 De este modo? se recurre a un tpico argumento de la pescadilla que se
muerde la cola no puede haber habido ciencia ni razn antes de Grecia, por
que no ha habido ni ciencia jii razn antes de Grecia para afirm ar que l
evemerismo de Filn tiene que ser por fuerza griego y tardo.
Antes de seguir adelante, me veo obligado a hacer una serie de puntualizadones. Segn parece, el primer tipo de evemerismo, esto es, ia abstraccin no
personalizada de las fuerzas de la naturaleza, se hallaba presente en el pensa
miento egipcio desde las primeras pocas. No cabe duda alguna de que as po
demos afirmarlo de la cosmogona de Hermpolis. relacionada con Toth y con
la cosmogona de Taauto referida por Sanchunation.06 Esa abstraccin nos la
indica el hecho de que ningn miembro de la Ogdada hermopolitana esto
es, las ocho divinidades de la ciudad de Hermpoiis, las cuatro parejas de sers
o fuerzas a partir de las cuales se cre el universo terna templos ni culto, aun
que a veces se los identifica con dioses que s los tenan.07
El segundo tipo de evemerismo la conversin de dioses y diosas en sa
bios, hroes o heronas de naturaleza mortal constituye un fenmeno univer
sal, y la tradicin ampliamente difundida segn la cual los principales dioses
habran sido los primeros reyes de Egipto se remontara, cuando menos, al Ca
non de Turn, lista de faraones del siglo xm a.C.48 En Oriente Medio este fe
nmeno tendra que ver, segn parece, con la aparicin de la monolatra y el
monotesmo a comienzos del primer milenio a.C.; eilo se debera sencillamente
a que los cultos exclusivos no pueden tolerar ni siquiera la existencia de divini
dades menores.-En el Gnesis, por ejemplo, encontramos muchos rasgos eve.meristas en la conversin en patriarcas de seres que, segn parece, habran sido
divinidades, como Enoc y No, y, segn todos los indicios, el Gnesis se escri
bi o se recopil a comienzos del primer milenio a.C. Por otra parte, expertos
como Renn, en el siglo xix, o Albright, en el XX, han defendido ia tesis de
que la religin feniria terna una clara tendencia hacia los anlisis evemeristas.09
Parecera razonable, pues, aceptar literal o metafricamente la postura de
los especialistas que relacionan a Evmero, el evemerista original, con Sidn,
y admitir cop Albright y Eissfeldt que Sanchunation y Moco cuya cosmogo

LA S A B ID U R A E G IP C IA Y LA TRA N SM ISI N G R IE G A

149

na sidonia se ha conservado en el texto del neoplatnico Damascio habran


vivido antes del siglo vi a.C.7n
La cosmogona de Sanchunation se basa a todas luces en las obras perdidas
de Taauto. Sin embargo, el libro de Filn tambin menciona a Taauto como
a un hroe cultural fenicio, inventor de las letras.71 En otros pasajes de la obra,
aparece como Hermes Trismegisto en la que constituye la primera mencin
de su nombre en griego o como el secretario y prudente ministro del divino
hroe Crono, en ei relato completamente evemerizado .de la vida y peripecias
de este ltimo.72
:
Toth aparece tambin en la Biblia. En el Libro de Job, que data del si
glo vi a.C. o incluso de una fecha ms antigua, encontramos estos dos versos:
Quin puso sabidura en r/iwt?
Y a sekw quin le dio inteligencia?
En su autorizado comentario a Job, el profesor Marvin Pope dice:
J. G. E. Hoffmann probablemente tenia razn al interpretar que thwt hace
sin duda alguna referencia al propio dios Toth. La ortografa consonnuca se corresponde-bastante con la forma habitual de su nombre durante la dinasta XVIII,
dhwty, cuando el culto de Toth alcanz sus cotas ms altas y se difundi por Fe
nicia ... Filn de Biblos presenta Taaut[os], que sera la pronunciacin fenicia
de una forma t h t ... En cuanto a sekw, la propuesta de Hoffmann de relacio
narlo con el nombre copto del planeta Mercurio (.souchi), parece preferible a su
dudosa relacin con el gallo. El omnisciente, el inteligentsimo Totlj-Taauto,
inventor del alfabeto y fundador de todo conocimiento, se identificaba con el
Hermes-Mercurio de los griegos y los romanos bajo la denominacin de Hermes
Trismegisto/Tremximo. 3
Debera recalcarse que quien llen a thwt de sabidura fue el Seor, y que,
por consiguiente, dicha criatura tendra que ser un sabio y un dechado de co
nocimientos, no un dios. As pues, a menos que nos armemos, como Baumgarten, de prejuicios ante todo lo que signifique una racionalidad pregriega,
deberamos reconocer que existen testimonios incontrovertibles de que tanto
en la cultura egipcia como en la fenicia se dio una evemerizacin de los dioses,
tendente a convenirlos en sabios y en hroes, mucho antes de que sobre Egipto
cayera la aplastante influencia griega propia del siglo iv a.C. Y lo que es ms,
cabe afirmarlo con mayor rotundidad en el caso de Toth y de Hermes Tris
megisto.
Permtaseme repetir mi postura al respecto. El neoplatonismo y el gnosti
cismo florecieron sobre todo en Egipto, particularmente entre los egipcios helenizados, en mayor o menor grado, a partir del hundimiento de la religin ins
titucional egipcia. Tanto si desde el siglo II al IV d.C. existi una secta o culto
hermtico como si no, las ideas del hermetismo desempearon un papel funda
mental primero en la formacin y luego en el desarrollo de estas filosofas y
herejas, lo mismo que en la actitud de sus seguidores. El culto de Toth tuvo

150

A T E N E A N EG RA

siempre gran importancia en la religin egipcia, pero sobre todo durante la se


gunda mitad del segundo milenio a.C. La idea de que haba habido unos es
critos de Toth es muy antigua y probablemente existieron materialmente a fi
nales de dicho milenio. No obstante, los Escritos hermticos, en la forma en
la que han llegado hasta nosotros, representan, al parecer, a la religin egipcia
ya en crisis y contendran numerosos elementos iranios y mesopotmicos. Re
sulta, por lo tanto, muy inverosmil que existan unos textos anteriores a la pri
mera invasin persa de 525 a.C. Es evidente que el Corpus Hermeticum es muy
heterogneo y probablemente contiene unos materiales escritos a lo largo de
un dilatado perodo, que ira desde l siglo vi a.C. al II d.C. Pese a lo tardo
de su fecha, es ms que probable que dicho corpus contenga numerosos con
ceptos religiosos y filosficos procedentes de pocas muy anteriores, y que su
naturaleza sea fundamentalmente egipcia. Ya hemos hablado anteriormente de
los influjos caldeos e iranios. En cuanto a la influencia griega, es tambin in
dudable, por lo menos en los textos ms modernos. Sin embargo, yo creo que,
si resulta tan difcil detectarla, ello se debe precisamente a la enorme depen
dencia de la filosofa pitagrica y platnica respecto de la religin y el pensa
miento egipcios.

El

h e r m e t is m o y e l

NEOPLATONISMO EN EL CRISTIANISMO PRIMITIVO,

EL JUDASMO Y EL ISLAM

A finales del siglo iv el gnosticismo haba sido prcticamente eliminado por


la Iglesia ortodoxa. El neoplatonismo pagano pervivi n durante cieno tiempo,
pero desapareci tambin antes de la conquista de Egipto por los musulmanes
hacia la dcada de 630. La figura de Hermes Trismegisto, en cambio, como re
presentante mximo del saber sigui viva lo mismo entre los cristianos que bajo
el islam. El evemerismo constitua en aquella poca una actitud habitualsima;
como seala Jean Seznec, el gran historiador contemporneo de los restos del
paganismo durante el Renacimiento, el evemerismo conoci un resurgimiento
extraordinario en los primeros tiempos del cristianismo.4 AI igual que hizo
can los restos del monotesmo cananeo, la Iglesia cristiana recurri al eveme
rismo para desacreditar y domesticar a los dioses paganos, al tiempo que les
permita sobrevivir bajo su frula. Nit/Atenea fue incorporada a la fe cristia
na en la figura de santa Catalina, Horus/Perseo en la de san Jorge, y Anubis/Hermes en la de san Cristbal.75 Resulta sumamente significativo, en cam
bio, que Toth-Anubis/Hermes qued fuera de la Iglesia, en la figura del sabio
Hermes Trismegisto, representante mximo de los conocimientos orientales y
del antiguo Egipto.
Las relaciones de Hermes con el cristianismo mantuvieron siempre un deli
cadsimo equilibrio, sobre todo en lo relativo a la antigedad de uno y otro.
Un Padre de la Iglesia, el escritor del siglo III Lactancio, afirma que Hermes *
vivi antes de Moiss; san Agustn, por su parte, asevera que, aunque Egipto
fue el primer pas en desarrollar la astronoma y otras ciencias exactas, no exis

LA S A B ID U R A E G IP C IA Y LA TRA N SM ISI N GRIEG A

151

ti en l doctrina moral alguna hasta los tiempos de Hermes Trismegisto, per


sonaje ligeramente posterior a Moiss, de quien la habra aprendido, al igual
que de otros patriarcas bblicos. En este punto, como en tantos otros, san Agustn
sienta las bases de la tesis ortodoxa vigente hasta el siglo xvm , segn la cual
el saber de la Biblia ostenta la primaca, tanto en el tiempo como por su impor
tancia, frente al hermetismo egipcio, que, por su parte, sera la fuente de toda
la'.sabiduria gentil, y en particular de la griega.76
En el islam, la figura de Hermes Trismegisto fue evemerizada e identificada
con Idris, profeta que aparece en el Corn. En esta misma tradicin se le consi
deraba padre de los filsofos y se le llamaba aquel que est dotado por tres
veces de sabidura. Segn otras tradiciones islmicas, era tres sabios distintos,
uno anterior al Diluvio y natural de Egipto, y los otros dos posteriores a ste,
uno de Babilonia y otro tambin egipcio. Se le consideraba el hroe cultural
que haba inventado todas las artes y las ciencias, en especial la astronoma,
la astroioga, la medicina y la magia. No faltar, desde luego, quien alegue,
y con toda razn,- que su influjo sobre ei islam, lo mismo que en general el
de todo el saber egipcio, se dej notar particularmente en estos campos, pero
lo que es indudable es que el islamismo primitivo conoci un hermetismo filo
sfico, que an no ha sido bien estudiado, en parte seguramente a causa de
la extremada impenetrabilidad de sus textos.77
Las dilatadas conquistas de los musulmanes, que entre los siglos vil y vin
se extendieron desde Persia hasta Espaa, trajeron consigo la preeminencia y
la prosperidad de los judos. Pese a su poderoso espritu racionalista e igualita
rio, la religin hebrea conoci cultos esotricos y tambin una filosofa de dos
caras antes incluso de la aparicin del cristianismo. Los esenios y otras sectas
que vivan en el desierto de Judea desde el siglo II a.C., estaban convencidos
de que a ellos les haban sido reveladas muchas verdades ignoradas por los sa
cerdotes de Jerusaln y por la generalidad del vulgo; sabemos, por ejemplo,
que utilizaban el Libro de Enoc y otras obras apocalpticas. Interesados, segn
parece, por la astroioga y otros mtodos de prediccin del futuro, se caracteri
zaban tambin por ei misticismo atestiguado mejor en pocas posteriores
relacionado con las imgenes del Trono de Dios y del carro de fuego en ei que
Elias haba subido al cielo, adonde poda ascender tambin el mstico por el
mismo medio.78 La indudable relacin existente entre el cristianismo y estas
sectas ha sido y seguir siendo objeto de continuo debate, pero, en cambio, se
ha prestado bastante menos atencin al parecido y las posibles relaciones de
causalidad que habra entre la tendencia al celibato, ai comunismo y a la vida
en el desierto tpicas de estas sectas judas y el primitivo monaquisino cristia
no, surgido en primer lugar en el desierto de Egipto.79 Ambos movimientos se
caracterizaban por su populismo, su mesianismo y sus tendencias violentas.
La voluminosa obra de Filn de Alejandra presenta un parecido mucho
mayor con el pensamiento de los hermticos y neoplatnicos de las clases altas.
En el acomodado ambiente de judos egipcios helenizados del siglo I d.C. en
el que vivi Filn, exista un afn por sincretizar la sabidura del Antiguo Tes
tamento con el pensamiento platnico-egipcio por medio de la interpretacin

152

A T E N E A N EG RA

aiegrica, esotrica y mstica. Filn menciona incluso ia existencia de una co


munidad sectaria llamada de los Adoradores de Dios.80 El mismo autor lle
g a convertirse incluso en un personaje importante en el desarrollo de las ideas
del platonismo medio y del neoplatonismo, y en la peculiar mezcla de ideas pla
tnicas y judaicas que le caracteriza suenan los ecos fascinantes del mismo tipo
de pensamiento mixto propio del cristianismo. En cualquier caso, la judera
rica, culta y heienizada que representa este autr fue aniquilada en el genocidio
de que fueron vctimas los hebreos del Imperio romano de Oriente como con
secuencia de la represin de su levantamiento de 116 d.C.
Aunque Filn muri antes de la destruccin del templo de Jerusaln en
70 d.C., su vida de judo de la dispora fue sobre todo una vida de sinagoga,
muy parecida, por tanto, a la de los judos de pocas posteriores. En los prime
ros siglos de nuestra era incluso en aquella sociedad rabnica prosaica, demo
crtica y farisaica existan unas tendencias esotricas ymsticas que el profesor
Gershom Scholem llama gnosticismo judo. En las obras que muestran di
chas tendencias nos encontramos con motivos especficamente judos como el'
del Trono o el Carro, as como el de la significacin numerolgica de las letras
del alfabeto hebreo o de los textos bblicos. Pero tambin estn presentes la ma
yora de los elementos clave del hermetismo, del neoplatonismo y del gnosticis
mo, a saber: el concepto de hombre como medida de todas las cosas, las ocho
esferas o firmamentos que hay que trascender, y tambin la tendencia a la
magia.31
El misticismo est tambin atestiguado en las comunidades judas de los
siglos v i i i y x. Por ejemplo, los caratas, es decir los miembros de la'secta ju
da purista de ese nombre, del siglo X solan citar a Filn. El profesor Scho
lem, sin embargo, nos avisa de que
n debera deducirse de esto que su influencia fue continua hasta esta poca, y
menos an hasta la formulacin de la cbala en la Edad Media. El parecido con
creto entre la exgesis cabalstica y la de Filn debera limitarse a la similitud de
los respectivos mtodos exegticos, que naturalmente producira resultados idn
ticos en una poca u otra.32
Se suscita as un tema que volver a aparecer de nuevo a lo largo de este
mismo captulo, a saber, el de la posible pervivencia y continuidad de las sectas'
msticas secretas enfrentadas a la hostilidad general que despertaba el pueblo
de Israel e incluso a su eventual persecucin a lo largo de los siglos. Por una
parte, dichos grupos no.suelen dejar mucho rastro de su existencia, incluso en
sus pocas de mayor auge; pero es que por otra, como seala Scholem, a me
nudo utilizan los mismos textos y unas tcnicas exegticas parecidas. Por consi
guiente, cabra decir sin temor a equivocarse que se tratara de inventos inde
pendientes en cada caso. En el que nos ocupa, alegar que se trata de un invento
independiente sera exagerar un tanto este argumento. Adems, si tenemos pre
sente la cantidad de elementos de la cultura juda no slo de la religin orto
doxa, sino tambin otros de carcter folklrico que se transmitieron en esta

LA S A B ID U R A E G IP C IA Y LA TRANSM ISIN G R IE G A

.153

poca, no veo por qu se ha de dudar de la continuidad de las tradiciones misticas. El propio Scholem rastrea el desarrollo del misticismo judo desde Egip
to y Palestina a Babilonia en los siglos vm y ix, y luego otra vez en el Medite
rrneo, ya en el siglo x , en Egipto e Italia, hasta llegar al hasiismo alemn
de los siglos XI y X il.8.3
. Debemos proseguir ahora con este esbozo de historia de la cbala porque
este movimiento se complic de forma inextricable con el hermetismo hasta llegar
al Renacimiento. Gran parte del misticismo cabalstico de la Provenza y a Es
paa de los siglos xil y xm podra explicarse recurriendo a la pervivencia del
hermetismo y de sus descendientes tanto en el cristianismo como en el islam,
a los nuevos desarrollos que se produjeron en estas culturas, a la peculiar situa
cin de Catalua y el Languedoc, a la intensidad de las persecciones contra
los judos en esta poca y, como dice el profesor Scholem, a la Interpretacin
mstica de unos mismos textos en los diversos perodos de crisis.
Durante los siglos XII y x m el Languedoc pas por un momento de tre
menda agitacin creativa, tras constituir durante varios siglos una sociedad rica
y cultivada situada en la lnea divisoria del cristianismo y el islam, y tras pro
ducirse, dentro del judaismo, la fusin de ios judos sefarditas, que haban vi
vido bajo el islam, con los askenazies de la Europa cristiana. Los habitantes
del Languedoc eran capaces de mostrar cierta objetividad respecto de determi
nadas formas de religin y de conseguir trascenderlas. Ello podra explicar en
cieno modo por qu en esta regin lleg a cristalizar la hereja ms radical de
la cristiandad europea, esto es, la de los ctaros o albigenses. Segn esta here
ja haba dos ciases de creyentes, los crecientes normaies y ios perfectL Estos
ltimos se retiraban de la vida cotidiana en el mundo material para dedicarse
a la contemplacin espiritual, siendo su ideal el distanciamiento absoluto de
la materia y el ayuno hasta la muerte. La defensa de los albigenses se asoci
con las luchas por mantener a la regin iejos de la dominacin de la Francia
septentrional y de los reyes de Pars, que se haban erigido en adalides de la
fe catlica y justificaban la extensin de su poder central aduciendo que se tra
taba de una cruzada contra los herejes. En cualquier caso, es indudable que
el pueblo senta mucho apego hacia ios ctaros y los perfecti, cuya espirituali
dad se crea que beneficiaba a toda la comunidad.'54
Aunque es evidente que se trataba de una religin de dos niveles y que tema
ciertas concomitancias con las tradiciones msticas aludidas anteriormente, como
la creencia en la transmigracin de las almas, los ctaros se caracterizaban por
un dualismo ms neto, considerado por lo general de raigambre zorostrica,
irania o maniquea. Las fuerzas de Dios y de Satn, del bien y del mal, del esp
ritu y de la carne, son csmicas, y se considera que estn en equilibrio y que
se hailan en conflicto perpetuo, lo cual diferencia estas ideas de la visin pantesta y antropocntrica de las tradiciones hermticas. En cualquier caso, pese
a que ambos moyimientos se dieron por igual en toda Europa, resulta sorpren
dente que la hereja albigense y la cbala florecieran ai mismo tiempo en el Lan
guedoc y en Provenza, lo cual nos habla de la existencia de un ambiente social
y cultural fuera de lo normal en ambas regiones.. Seria muy raro que ambos

154

ATENEA NEGRA

movimientos no se hubieran influido mutuamente y, segn parece, ese influjo


se dio sobre todo en lo que a la estructura social se refiere. Al igual que los
perfecti reciban el apoyo y la proteccin de los crecientes, tambin los rabinos
msticos de la cbala eran mantenidos por sus comunidades debido a los bene
ficios espirituales que su santidad les aseguraba. Sin embargo, mientras que los
ctaros fueron exterminados sin piedad por los catlicos franceses, los enemi
gos de la cbala dentro del propio judaismo carecieron de los medios necesa
rios para suprimirla y el movimiento acab difundindose por Espaa, donde
conoci un auge extraordinario como elemento esotrico, aunque relativamen
te respetable, del judaismo hispano, hasta que los Reyes Catlicos firmaron el
decreto de expulsin de los judos; en 1492.
La cbala es explcitamente esotrica efectivamente, su estudio se ha li
mitado por lo general a (varones) buenos judos, cultos y mayores de cuarenta
aos. Rechaza tanto el historicismo de la interpretacin habitual, superficial,
de la Biblia como la racionalidad de la ortodoxia, y propugna una lectura in
terna del texto, que supuestamente ha de desvelar la mstica lucha csmica
librada en beneficio de los buenos judos con el fin de recuperar la luz primige
nia que se dispers en el momento, de la Creacin. En buena pane, la cbala
es una continuacin del enfoque talmdico onodoxo: la manera de ir cono
ciendo el misterio es el estudio esforzado de elementos como el significado y
la numerologia de las letras de la Biblia. Pero va ms all y llega a la contem
placin del Trono, del Carro y, sobre todo, del Nombre de Dios, todos ellos
estadios que conducen al xtasis. La cabala contiene asimismo todas .las for
mas clave que, segn hemos visto, se hallan presentes en el henetismo y sus
descendientes: las trinidades, esto es, el concepto de Dios Oculto o escondi
do o intelecto, el de logos activador o Verbo, y el.de espritu mediador; las
ocho esferas o firmamentos y su trascendencia por parte del mstico que se ha
ejercitado debidamente; en cuanto al hombre, se le considera medida de todas
las cosas y a veces incluso hacedor del propio Dios. Durante sus primeros si
glos de existencia, la cbala condujo a la astrologia, la medicina y la magia,
campos en los que los judos ganaron fama en toda la Europa medieval.86

El

h e r m e t is m o e n

B iz a n c io

y en l a

E u ropa

c r is t ia n a o c c id e n t a l

Segn parece, el neoplatonismo, al menos cieno tipo de neoplatonismo no


minalmente cristiano, pervivi en el Imperio de Constantinopla y se renov du
rante el llamado Renacimiento bizantino del siglo X I. Su principal represen
tante, Pselo, se interesaba a todas luces tanto por la filosofa hermtica como
por la magia. Un especialista del siglo XX, el profesor Zervos, dice al respecto:
Desconocemos cuntas obras escribi Pselo sobre la literatura hermtica. La
nica que se ha conservado es una glosa sobre el Poimandres ... Tras afirmar
la influencia del Gnesis en la formacin de las doctrinas cosmognicas del Poimandres. Pselo dice que todas ias concepciones helnicas de Dios se hallan bajo

LA SA BID U R A E G IP C IA Y LA TRA N SM ISI N GRIEG A

155

la influencia de m odelos orientales. Justifica la superioridad de la filosofa oriental


respecto de la griega se a la n d o que P o rfirio [el n eo platnico del siglo m d.C.]
fue a visitar a un sacerdote egipcio, A n eb n , p a ra ser in stru id o en lo concernien
te a la causa p rim e ra.37

En este autor, lo mismo que en san Agustn, vemos que se establece la si


guiente jerarqua: ia Biblia, la sabidura egipcia y oriental, y por fin Grecia,
centrndose sobre, todo el inters en el segundo estadio. El hecho de que algu
nas obras de Pseio fueran llevadas a Italia en el siglo xv significa que haban
sido conservadas pese a las turbulencias caractersticas de los ltimos cuatro
cientos aos del. Imperio bizantino. Lo cual nos demuestra, a su vez, la impor
tancia que se conceda en Constantinopla al neoplatonismo y al hermetismo.
La idea de que en Egipto se hallaba un poderoso centro de la magia, si no
el ms poderoso de todos, sigui viva tras la conversin al cristianismo de la
Europa occidental. En la tumba pagana de Childerico, padre de Clodoveo, el
primer rey cristiano de Francia, -muerto en 481, se encontraron varios escaraba
jos y una cabeza de toro brbara con un disco solar en la frente, que ha sido
identificado con Apis.58 Unos trescientos aos ms tarde en el gran sello de
Carlomagno figuraba la cabeza del dios egipcio tardo Jpiter Serapis.39
Aunque, al igual que todas las dems actividades culturales en este perodo,
el inters por los textos hermticos decreci en gran medida durante los prime
ros siglos de la Edad Media, lo cierto es que no desapareci por completo.
A pesar de todo, no cabe duda alguna de que los pensadores medievales se sen
tan ms atrados por la magia y la astrologa hermticas que por la filosofa.
No obstante, untexto filosfico, el Asclepio, sigui circulando desde que fuera
traducido al latn all por el siglo II d.C.1)0 El nmero de copias de este texto
que se realizaron en los siglos X y XII demuestra que el inters por l se incre
ment en gran medida durante el llamado Renacimiento de Europa occidental
del siglo x i i .91 Resulta asimismo difcil creer que el fomento del humanismo
en los siglos sucesivos se mostrara impermeable a los influjos del Asclepio y
de los escasos textos neoplatnicos disponibles.

E g ip t o

durante el

R e n a c im ie n t o

Los historiadores de comienzos del siglo x x solan pintar al Renacimiento


con tintes griegos y ms o menos puros, aunque con alguna que otra pincelada
de influencias platnicas, hasta finales del siglo xv, cuando se introdujo en
l el neoplatonismo.92 Sin embargo, el inters por Egipto y Oriente caracteri
z a todo el movimiento desde sus comienzos. Nunca se ponderar bastante
el hecho de que, lo mismo que para Shakespeare los antiguos griegos eran unos
orientales amigos de toda suerte de peleas, y no un pueblo de semidioses, los
sabios, artistas y mecenas del Renacimiento italiano, pese a identificarse con
los griegos, no centraban su inters fundamentalmente en la Grecia de Homero
o Pericles. ni tampoco en la de los dioses olmpicos: su pretensin era, por el

156

A TEN EA NEGRA

contrario, entroncar con la Antigedad pagana en el punto mismo en el que


sta haba quedado interrumpida. Como dice el filsofo e historiador David
Hume con la sensibilidad propia del siglo xvm , el saber, al resurgir, traa la
misma vestimenta artificial que llevaba entre los griegos y los romanos en el
momento de su decadencia.93
. Rasgo central de esta decadencia era el respeto por. Egipto y Oriente, la
admiracin por la profusin y la oscuridad orientales propias de las obras :
neoplatnicas, as como una pasin por el misterio de Egipto y en general todo
el Oriente. En cualquier caso, fue precisamente d las tradiciones neoplatni-
cas y hermticas de donde el Renacimiento extrajo su idea caracterstica del po
tencial infinito del hombre, y su creencia en que ste era la medida de todas
las cosas. Incluso la poca considerada viril por los historiadores de los si
glos XIX y XX , esto es la que correspondera al siglo xiv y los albores del xv,
se caracteriz por su enorme respeto a los egipcios.
' A comienzos del siglo xv, los sabios italianos estaban convencidos del pro
tagonismo que Egipto y los Escritos hermticos tenan en el saber antiguo que
deseaban resucitar. Haca ya mucho que los eruditos conocan y haban ledo
el Asclepio, y que se traducan al latn textos hermticos rabes. Por otra pane,
el incremento de los contactos entre Grecia e Italia trajo consigo que se pudiera
disponer de las obras neoplatnicas y hermticas de Pselo y dems promotores
del Renacimiento bizantino.94 En 1419 se llev a Italia y se tradujo una copia
de los Hieroglyphika, obra de finales del siglo v acerca de los jeroglficos com
puesta por un escritor natural del Alto Egipto llamado Horapolo.95 Este au to r.
haba combinado una interpretacin correcta de una serie de signos con las
razones alegricas ms grotescas de su significado.96 La obra alcanz una po
pularidad enorme y confirm la opinin de que los jeroglficos eran la escritu-
ra propia de los misterios, superior a los alfabetos por cuanto, segn se crea,
un determinado signo comportaba una tremenda riqueza de significaciones y
no padeca el peso propio de la fontica de la lengua mundana. En general,
los jeroglficos y los enigmas que, segn la opinin comn, encerraban stos
en su interior, alcanzaron una importancia enorme a comienzos del siglo xv;
considrese, a modo de ejemplo, la famosa medalla con el ojo alado, explcita
mente egipcio, realizada por el ilustre pintor, arquitecto y terico Len Battista
Alberti, considerado a menudo representante tpico del primer Renacimiento
an no contaminado.97
La costumbre de los sacerdotes egipcios de pintar jeroglficos se pensaba
que terna que ver con la utilizacin de alegoras y con el significado alegrico
de los misterios que les atribuan Plutarco y otros autores griegos. Como he
mos visto, los especialistas de los siglos XIX y XX insisten en que los griegos
se equivocaban. Y segn ellos, los pensadores del Renacimiento iran igual
mente errados. Como dice el profesor de historia del Arte doctor Wind a pro
psito de ciertos autores renacentistas,
*

su a tra c c i n iba d irig id a m enos a los rito s m istricos orig in ales q u e a la a d a p ta


c i n filo s fic a d e los m ism os. Tal restriccin n o venia im p u e sta s lo p o r el buen

LA SA BID U R A E G IP C IA Y LA T R A N SM ISI N GRIEG A

157

juicio; se trataba en gran medida de un caso afortunado, pues se basaba en un


equivoco histrico: segn creian, la interpretacin figurativa era parte integrante
de los misterios originales.'-'8
A mi juicio, la interpretacin del siglo xv era correcta, al menos por lo que
a la religin egipcia tarda se refiere. En cualquier caso, los renacentistas italia
nos nunca pusieron en duda su veracidad.
La pasin del Renacimiento por Egipto vena, en primer lugar, de la anti
gua reputacin que tenia este pas de ser el sitio en el que se instauraron los
primeros misterios y ritos de iniciacin. Adems, si olvidamos por un momen
to a los caldeos y seguidores del zoroastrismo persa, de los cuales se terna una
idea muy vaga, los egipcios eran considerados origen de todas las artes y de
la sabidura en general; por mucho sentido del progreso que quieran atribuirles
los historiadores romnticos, los hombres del Renacimiento se interesaban fun
damentalmente por el pasado. Buscaban lasfontes, y por eso dirigan su mira
da ms all del cristianismo a la Roma pagana, y ms all de Roma hasta Gre
cia; pero ms all de Grecia se encontraba Egipto y, como dira un siglo ms
tarde Giordano Bruno: Los griegos tenemos a Egipto, el gran reino de las le
tras y la nobleza, por padre de nuestras fbulas, nuestras metforas y nuestras
doctrinas.99
Sea como sea, y aun pensando que el de Giordano Bruno era caso aparte,
paso a citar un prrafo de Francs Yates acerca de la aparicin de la nueva es
cuela aeoplatnica, que por fuerza haba de reflejar las actitudes que frente
a Egipto y Grecia se tenan antes de que se fundara dicha escuela:
Hacia 1460 lleg a Florencia procedente de Macedonia un manuscrito griego
que trajo un monje, uno de los mltiples agentes encargados por Cosme de Mdicis de recoger manuscritos para l. ste contena una copia dei Corpus Hermeticum ... Aunque los manuscritos de Platn ya haban sido reunidos y slo les
faltaba ser traducidos. Cosme orden a Ficino que se olvidara por algn tiempo
de eilos y que emprendiera inmediatamente la traduccin de ias obras de Hermes
Trismegisto, antes de embarcarse en la de los filsofos griegos ... Egipto iba por
delante de Grecia y Hermes era anterior a Platn. SI Renacimiento respetaba ante
todo la antigedad ... por considerar que se hallaba ms cerca de la verdad divi
na y por eso el Corpus Hermeticum deba ser traducido antes que ia Repblica
o el Banquete de Platn ...,0
Las nuevas traducciones se convinieron en pieza clave de la nueva Acade
mia platnica instalada por el eximio traductor, erudito y filsofo Marsilio Fi
cino en su villa de Carregio, a las afueras de Florencia. Y lo mismo cabe decir
de las dems academias surgidas en las principales ciudades de Italia y poste
riormente por toda Europa. Aunque dichas academias fueron creadas conscien
temente a imitacin de la que Platn fund en Atenas, sus miembros crean
que sta haba sido fundada a imitacin de los templos egipcios y su ideal de
sacerdote. Una de las principales actividades de las academias europeas era la
eleccin de los nuevos miembros. Por ejemplo, en la academia romana de los

A TENEA NEGRA

158

siglos xv y xvi esas elecciones estaban rodeadas de un complejo aparato ri


tual.'01 Los ritos de la elevacin al rango de inmortal tanto en la Academia
francesa como en otras de otros lugares podran remontarse a los ritos mistri
cos y a Jas iniciaciones sagradas que conferan la inmortalidad, segn el mode
lo creado en el Renacimiento sobre la base de los relatos procedentes de los
ltimos perodos de la Antigedad, considerados en mi opinin, con toda
justicia en ltimo trmino originarios del antiguo Egipto/02 Adems, los sa
bios del Renacimiento tomaron de los neoplatnicos bastantes ms cosas que
la organizacin. En su bsqueda de la filosofa, la ciencia y la magia, dirigie
ron su mirada ms all del neoplatonismo hasta llegar al propio Platn, a Pitgoras, a Orfeo y al Egipto antiguo.

A finales del siglo xv, el pensamiento neopiatnico se fusion con el de


la cbala por obra del pensador y mstico renacentista Pico della Mirandola.
La magia espiritual de este autor saba compaginar ambos sistemas de tal
modo que llegaba a basar msticamente eu ro p io ' cristianismo en los jeroglfi
cos egipcios, en las letras hebreas y en los nmeros.03 Pico della Mirandola
ejerci un influjo enorme sobre toda su poca, en especial sobre los Borgia,
que encargaron varias obras de arte en las que se-glorificaba la religin egipcia
y en particular al buey Apis, considerado smbolo de la misma. Ms importan
cia, sin embargo, tuvo a la larga la clara articulacin que realiz Pico de la pos
tura egipcia que predicaba que el hombre, en su condicin de magus, puede,
segn dice Francs Yates, utilizar ... tanto la magia como la cbala para in
fluir sobre el mundo y para controlar su propio destino por medio de la
ciencia.104
Esta y otras fusiones de las tradiciones juda y egipcia que, como ya he
mos dicho, se hallan emparentadas vuelven a aparecer a finales del siglo xvi,
particularmente en la obra del filsofo renacentista Tommaso Campanella. La
cbala, por su parte, sigui siendo una de las principales fuentes de inspiracin
de la magia y la ciencia de los siglos xvi y x v i i . 105 No obstante, como ha se
alado Francs Yates, la. cbala no fue considerada nunca una prisco theologia, es decir una teologa prstina u original, puesto que se la consideraba parte
de la tradicin bblica y 'no de la gentil. As pues, los pensadores del Renaci
miento que deseaban trascender los lmites del cristianismo no teman ms re
medio que recurrir a Egipto.106

COPRN ICO Y EL HERMETISMO

Francs Yates, en perfecta sintona con las obras ms recientes sobre Coprnico, deca en 1964 que
Copmico no vive en el marco de la cosmovisin propia de Toms de Aquino.
sino en la del nuevo neoplatonismo, en la de los Prisci Theologi, encabezados
por Hermes Trismegisto. de Ficino. Podemos decir o bien que el destacado papel
que atribua esta nueva cosmovisin al Sol fue el propulsor emotivo que indujo

LA SA B ID U R A E G IP C IA Y LA TRANSM ISIN GRIEG A

159

a Copmico a emprender sus clculos matemticos basndose en la hiptesis de


que efectivamente el Sol ocupaba el centro del sistema planetario, o bien que es
peraba que su descubrimiento resultara ms aceptable si lo presentaba dentro del
marco ideolgico de esta nueva actitud. Quiz las dos explicaciones sean ciertas,
o al menos parte de ellas.107
Aunque, como ya hemos dicho, los Escritos hermticos siguen.por lo gene
ral el sistema geocntrico de Ptolomeo, algunos textos tienen presente una cos
mologa heliocntrica. Adems, una y otra vez aparecen referencias a la espe
cial sacrosamidad del Sol como fuente de luz e incluso en alguna ocasin como
segundo dios, que rige al tercero, esto es, el mundo animado con todos sus se
res vivos.108 Por consiguiente; los textos hermticos se caracterizaban, al igual
que la civilizacin egipcia en general, por fijarse principalmente en el Sol como
divinidad fundamental y fuerza generadora de vida.
Han sido muchos los avances realizados.en los estudios sobre Coprnico
desde que Francs Yates escribiera el texto citado anteriormente, y se han pro
ducido tambin varios intentos de debilitar la fuerza de ese comentario suyo.
Algunas objeciones, como las planteadas por el historiador de la ciencia E. Ro
sen, se empean en mantener la idea convencional, segn la cual el desarrollo
de la ciencia consiste en una sucesin de pasos heroicos dados por grandes hom
bres en el camino de la oscuridad hacia la luz. De ah que, segn Rosen, Coprnico no sea ni platnico, ni neoplatnico ni aristotlico, sino copemicano.109
Ms curioso es observar que varios especialistas han demostrado recientemen
te que el modelo matemtico de Coprnico se basaba en gran parte en fuentes
islmicas, sobre todo en las obras de Nasfr ad-Din at-Ts, del siglo XIII, y en
las de Ibn ash Shtir, del xiv.'110Estos autores, sin embargo, no incluyen la idea
de heliocentrismo propiamente dicha,, que se le ocurri a Copmico bastante
antes de encontrar su comprobacin matemtica. Se ha dicho tambin que Co
pmico sac el heliocentrismo del sabio del siglo xv Regiomontano, pero los
argumentos tcnicos no invalidan el hecho de que Regiomontano pudiera deri
var la idea del heliocentrismo de su contacto con el platonismo en pleno apo
geo del siglo xv. En cualquier caso, las palabras de la doctora Yates seguiran
teniendo validez hoy da.111

El

h e r m e t is m o y

E g ip t o

e n e l s ig l o x v i

Suele darse por supuesto que. cuando se leyeron los Escritos hermticos,
se produjo una desilusin general. La falacia de esta idea queda de manifiesto
por una serie de hechos bibliogrficos, pues, como dice el profesor Blanco:
entre 1471 y 1641 la traduccin de Marsilio Fiemo conoci veinticinco ediciones;
* la de Patritius, seis; la edicin bilinge de Fr. De Foix apareci dos veces; el Asclepio se public cuarenta veces; el comentario al Pimander de J. Faber Stapulensis tuvo catorce ediciones; el de Rosellius. seis; el comentario al Asciepio de
J. Faber Staputensis se public once veces, etc., etc.112

16 0

A TEN EA NEGRA.

La bibliografa tambin dice bastante del relativo inters que suscitaron Gre
cia y Egipto. Por ejemplo, George Eliot, desde la cumbre dei romanticismo Vic
toriano, hace un vivo retrato del inters renacentista por las ruinas de la Atenas
.pag an a.113'Pero se trata de un anacronismo. Los europeos occidentales de los
siglos xv al x v ii se interesaron ms por viajar a Egipto que por ir a Grecia:
los editores de una reciente coleccin de reimpresiones de obras antiguas afir
man que, entre 1400 y 1700, se publicaron ms de doscientas cincuenta descrip
ciones dejEgipto, realizadas todas ellas por viajeros occidentales. ''A
En realidad, en algunos crculos el hecho de haber viajado a Egipto, a las
fuentes del conocimiento, proporcionaba una patente de corso para atacar al
saber convencional. El ejemplo ms claro de semejante actitud en el siglo xvi
lo constituye el original mdico y gran ingeniero de minas Paracelso, quien pre
tenda, probablemente de manera falaz, que haba ido a Egipto y calificaba a
su medicina de hermtica. En cualquier caso, ello no sera sino el principio de
un tradicin que continuara en los siglos venideros y en la que se incluira
Newton, mediante la cual los cientficos justificaban ia vuelta a la experimen
tacin como medio de recuperar la sabidura oriental y egipcia, que los griegos
y los romanos no haban sabido conservar.115
Hemos de tener presente que durante los ltimos ciento cincuenta aos el
Renacimiento ha sido considerado una de las dos grandes cumbres de la cultu
ra europea, apenas un poco menos grandiosa que la Atenas del siglo v. Por
consiguiente, a los especialistas de los siglos XIX y XX les ha costado no pocos
esfuerzos enfrentarse a la admiracin por Egipto y Oriente que caracteriz al
Renacimiento. Por ejemplo, aunque tos dioses eran invocados segn sus nom
bres latinos, se pensaba que eran bsicamente egipcios. Veamos lo que dice Jean
Seznec, el principal especialista del siglo x x en el estudio de los restos del pa
ganismo antiguo durante el Renacimiento, respecto a los manuales con ilustra
ciones sobre los dioses paganos:
Pero en nuestros manuales [libros de ilustraciones], a las divinidades de los
cultos orientales se les da una importancia extraordinaria, sobre todo en Cartari.
Y en primer lugar a los egipcios ... ya hemos tenido ocasin de comentar en Picator esa misma preeminencia inusual y casi desproporcionada que se daba a las
divinidades orientales; ello se debe, en mi opinin, a la influencia que por enton
ces teman los jeroglficos, que atraan la atencin de los humanistas hacia Egipto
y Oriente en general.116
Y aade:
Nuestros manuales, en su manifiesta preferencia por las divinidades orienta
les frente a los dioses olmpicos, preferencia fomentada por la egiptomana y el
gusto por los enigmas propios de la poca ... En cuanto a Mercurio, es una espe
cie de mago tocado con un gorro puntiagudo. Unas criatuntas aladas, que pare
cen surgir de un pozo, agarran por un extremo su enorme Caduceo, en tomo al
cual hay cuatro serpientes enroscadas: otros pocos puttini de este estilo parecen
deslizarse por l y caer de espaldas. Quin es esta figura, que, como dice Yriarte,

I.A SABIDURA EGIPCIA Y LA TRANSMISIN' GRIEGA

161

no es ni romana, ni griega, ni asiria, ni persa? Es una reminiscencia a la vez de


Hermes, el conductor de ias almas hasta los infiernos o psychopompos, y del
egipcio Toth, que ensea ai alma a elevarse gradualmente hasta el conocimiento
de lo divino.117
Y
no son slo los historiadores convencionales los que intentan distanciarse
de esta faceta desafortunada dei Renacimiento. La propia Francs Yates, que
no slo inaugur los estudios dei hermetismo renacentista, sino que sigue siendo
su figura ms destacada y se puso a la cabeza de todo tipo de herejas, no se
atrevi a desafiar todo el podero del modelo ario. Al analizar el enorme y fruc
tfero impacto que el hermetismo egipcio tuvo en la Italia de los siglos xv y
xvi, parece que se sinti obligada a tranquilizar a sus lectores y a asegurarles
que su heterodoxia no llegaba al punto de creer lo mismo que los hombres so
bre los cuales escriba con tanta simpata. Con frecuencia encontramos comen
tarios de este estilo: Este tremendo error histrico tendra consecuencias sor
prendentes/13 Pues bien, yo creo que esa sera la definicin ms apropiada
que cabra dar del modelo ario!
No cabe la menor duda de que durante el siglo XVI el hermetismo y el inte
rs por Egipto conocieron un auge enorme y supusieron una parte importante
de la cultura renacentista. Sin embargo, a juicio de los historiadores de poca
posterior, el fruto ms importante que el hermetismo produjo en este perodo
constituy toda una excepcin y fue Giordano Bruno, el gran defensor de Copmico. Segn los historiadores de la ciencia de los siglos XIX y XX, Bruno
fue un pionero y un mrtir de la ciencia y de la libertad de la investigacin inte
lectual, pese a lo cual Francs Yates lo ha insertado firmemente en la tradicin
hermtica. Lo curioso de Giordano Bruno es que fue ms lejos que ninguno
de sus predecesores e incluso que sus contemporneos. Por mucho entusiasmo
que provocara en ellos el hermetismo, la mayora de los primeros seguidores
de esta corriente se mantuvieron con ms o menos sinceridad dentro del cris
tianismo y de los lmites impuestos por san Agustn, segn el cual la filosofa
egipcia y todas ias filosofas gentiles derivadas de sta eran posteriores e infe
riores a la sabidura de la Biblia. Bruno, en cambio, no slo .trascendi el cris
tianismo, sino tambin el propio judaismo y lleg al paganismo egipcio:
No supongas que la suficiencia de la magia caldea deriva de la cbala de los
judos: pues los judos son, sin duda alguna, la escoria de Egipto, y nadie puede
pretender con un mnimo de probabilidad que los egipcios tomaran de los he
breos ni un solo principio, ni bueno ni malo. De ah que los griegos [trmino que
parece querer decir gentiles] tengamos a Egipto, el gran reino de las letras y la
nobleza, por padre de nuestras fbulas, nuestras metforas y nuestras doc
trinas.'9
El contexto social de semejante radicalismo sera el del fracaso de la Con
trarreforma en la dcada de 1570 a la hora de superar las limitaciones de la
Iglesia catlica y de curar la herida abierta en el cristianismo de Occidente, as
como las guerras de religin que asolaron Europa a finales dei siglo xvi. Gior-

U . rttN A L

162

ATENEA NEG RA

dao Bruno intent aproximarse a los gobiernos polticamente moderados y


relativamente tolerantes que deseaban llegar a un compromiso. De ese modo,
en su afn por hallar una paz fsica y espiritual, crey que era necesario tras
cender el cristianismo no slo desde el punto de vista intelectual, sino tambin
poltico. Como dice Francs Yates: El hermetismo, de Bruno se vuelve pura
mente egipcio, y en l la religin hermtica egipcia no es.slo la prisca theologia que presagia el advenimiento del cristianismo, sino la autntica verdadera
religin.120
El hecho de que Bruno transgrediera los lmites del cristianismo y de que
sus creencias lo llevaran a la hoguera a instancias de la Inquisicin no debera
hacernos creer que su figura fue un caso extremo e inslito en la Italia del si
glo xvi. Dada la pasin que suscitaban las fo n tes y el convencimiento de que
anterioridad equivale a superioridad, pasar de decir que el hermetismo es ante
rior al cristianismo a afirmar que lo trascendi tampoco supondra un salto
tan grande. No obstante, mientras que el equilibrio existente entre la Biblia y
el cristianismo, por un lado, y Egipto y los Escritos hermticos, por otro, fue
siempre muy delicado y un si es no es escurridizo, la relacin entre estos lti
mos y la antigua Grecia fue siempre mucho ms clara. Por ejemplo, el escepti
cismo mostrado por Erasmo en lo concerniente a la fecha de los Escritos her
mticos se debera, al parecer, ms a su deseo de proteger al cristianismo que
a su afn de afirmar la anterioridad de Grecia.121 Despus de la Reforma, el
calvinista-Lambert Daneau lleg a utilizar la fama de los egipcios como maes
tros de los griegos para demostrar la superioridad de Moiss y de la tradicin
bblica en el campo de la filosofa natural, trmino que equivaldra ms o
menos a lo que posteriormente se llamara ciencia. Citando varias fuentes
antiguas, Daneau logr afirmar la tradicin segn la cual los egipcios habran
aprendido la astronoma de los sirios. Llegaba tambin a demostrar que en
tre stos existi un sabio llamado Mosco, al que despus pretendera identificar
con Moiss. As pues, Moiss habra enseado a los egipcios, y por ende a los
griegos, el arte de la astronoma. La identificacin tradicional entre Moiss y
Mosco pervivira hasta el siglo x v i i i . 1- Por consiguiente, ante este estado de
cosas no caba poner en cuestin la-superioridad del saber egipcio respecto del
griego.
Concluyamos el captulo con un ejemplo bien conocido de todos. El retrato
de los griegos que pinta Shakespeare en Troilo y Crsida, donde nos los presen
ta como unos hombres pendencieros y poco de fiar, se hallaba firmemente arrai
gado en la tradicin de finales de la Edad Media, y no tendra nada de singular
en su poca. Segn he intentado demostrar en este captulo, la mayora de los
pensadores del Renacimiento crean que Egipto era la fuente original y creado
ra y que Grecia haba sido la transmisora posterior de una parte de la sabidura
egipcia y oriental, sin poner nunca en cuestin la veracidad del modelo antiguo.

3.

EL TRIUNFO DE EGIPTO DURANTE


LOS SIGLOS XVII Y XVIII

En este captulo seguir estudiando el hermetismo durante el siglo xvn. Aun


que la mayora de los especialistas moderaos afirman que el Corpus Hermeticum qued desacreditado a raz de la crtica textual da Casaubon, yo creo que
en realidad la labor de este fillogo tuvo muy poco efecto sobre la reputacin
de estos textos. A corto plazo, se mantuvo la fe en ellos, y su decadencia duran
te el siglo x v i i i se debi a que la magia dej de suscitar inters intelectual, y no
a ningn tipo concreto de crtica. Por otra parte, la prdida de inters por el
hermetismo no signific menoscabo alguno para el respeto que despertaba Egip
to. A finales del siglo xvn, la Ilustracin radical se fij en este pas, utili
zndolo para subvenir la moral cristiana y el staiu quo poltico. La imagen de
Egipto mantuvo un rango primordial entre los masones, que dominaron la vida
intelectual del siglo x v i i i . As pues, hasta la dislocacin del orden poltico
e intelectual de Europa durante las dos ltimas dcadas del siglo, Egipto,, aso
ciado frecuentemente al otro gran imperio milenario, esto es el chino, conserv
una excelente reputacin en lo que a su filosofa y a su ciencia se refiere, pero
sobre todo en lo relativo a su sistema de gobierno.

El

h e r m e t i s m o e n e l s ig l o x v ii

Giordano Bruno fue quemado vivo en Roma el ao 1600. Su muerte, sin


embargo, tuvo a la larga una significacin menor que la obra de Isaac Casau
bon, el humanista protestante moderado que lanz el ataque contra la antige
dad de los Escritos hermticos en 1614. Segn Francs Yates, el rasgo ms sor
prendente de la obra de Casaubon es que se aplicaran tan tarde a los textos
hermticos las tcnicas de la crtica textual que estaban disponibles desde fina
les del siglo xv. Sin embargo, teniendo en cuenta que la aplicacin de dichas
tcnicas requera el establecimiento de unos criterios de seleccin previa, y con
tando adems, con la utilizacin poltica e ideolgica que posteriormente se hizo
de ellas, no me extraa en absoluto que a finales del siglo xvi hubiera un era-.
dito que se animara a examinar con nimo hostil unos textos que suponan una
amenaza no slo para el catolicismo, sino para el cristianismo en general.'

16 4

A T E N E A N EG RA

Casaubon puso de manifiesto las semejanzas filosficas, teolgicas e inclu


so textuales que existen entre los Escritos hermticos, las obras de Platn y ciertos
pasajes del Nuevo Testamento. Segn l, los textos egipcios deban ser los que
derivaban de los otros, ante todo porque no se hace mencin alguna de ellos
ni en la Biblia ni en Platn o Aristteles, ni en ningn otro autor antiguo; y
en segundo lugar, porque los textos hermticos hacen referencia a instituciones
tardas y citan autores de la poca helenstica.2 El trabajo de Casaubon consi
gue destrozar por completo ei objetivo de sus ataques, esto es, la idea de que
el Corpus Hermetioum es obra de un autor que io compuso unos mil aos an
tes de la era cristiana. A pesar de todo, los herederos acadmicos e ideolgicos
de Casaubon no han respondido an a las objeciones planteadas por Ralph
Cudworth en la dcada de 1670, a saber, que la presencia de materiales de po
ca posterior no disminuye el valor de estos textos como fuente de la sabidura
egipcia, por cuanto habran sido escritos antes de que se extinguieran el paga
nismo egipcio y la-sucesin ininterrumpida de sus sacerdotes.3
Los modernos seguidores de Casaubon han prestado todava menos aten
cin a los esquemas propuestos por Flinders Petrie. quien, basndose en argu
mentos histricos concretos, afirmaba que los Escritos constituyen una colec
cin ms o menos heterognea compuesta entre los siglos vi y n a .C / Adems,
el innegable parecido existente entre los Escritos hermticos, las obras de Pla
tn y las secciones platnicas del Nuevo Testamento puede explicarse fcil
mente diciendo que se trata de rasgos comunes heredados de la religin egipcia
tarda y de las ideas fenicias, mesopotmicas, iranias y griegas habituales por
todo el Mediterrneo oriental durante este perodo.
La referencia a Erasmo que hacemos al final del captulo anterior (vase
p. 162) demuestra que el ataque humanstico cristiano de Casaubon contra
el hermetismo en cuanto fuente del cristianismo no tenia nada de nuevo. No
obstante, la narracin del descubrimiento de Casaubon constituye el equiva
lente perfecto en el campo de la filologa del mito de la historia de la ciencia
mencionado tambin anteriormente y que es tpico del siglo xix y de ios ini
cios del x x , a saber, el de la heroica y solitaria figura del genio cientfico que
se levanta contra las creencias de su tiempo y conviene las tinieblas de la su
persticin en la luz de la ciencia y la razn.
Por desgracia para el protagonista de este ejemplo, el hermetismo y la pa
sin por Egipto siguieron estando en auge durante todo ei siglo xvn. Por otra
pane, Francs Yates refleja esa confusin entre mito y realidad cuando escribe:
Lo hizo aicos de un solo golpe ...; pero en el siguiente prrafo aade: El
bombazo de Casaubon no hizo efecto inmediatamente. Y un poco ms ade
lante modifica una vez ms su opinin cuando comenta;
Aunque en el siglo xvn haba otros factores que actuaban en contra de las
tradiciones renacentistas, el descubrimiento de Casaubon debe considerarse, a mi
juicio, uno de los factores mas importantes que contribuyeron a Liberar de la ma
gia a los pensadores del siglo xvn.5

EL T R IU N F O D E EG IPTO

165

Desde luego es cierto que el filsofo y matemtico de comienzos del si


glo xvii Marn Mersenne utiliz las fechas propuestas por Casaubon para de
sacreditar el misticismo hermtico del mago de la poca isabelina Robert Fludd,
pero costara bastante trabajo demostrar que una crtica textual como esta tu
viera un impacto considerable sobre toda la sociedad en general.6 Ms veros. mil y ms lgico resultara decir que la fe en la magia fue decayendo hacia fina; les del siglo xvn por razones sociales a gran escala, de indole econmica.
poltica y religiosa: que dicha decadencia supuso un factor esencial en la pauia tina prdida de inters por ios Escritos hermticos, y que, en la medida en que
fue decayendo ese nteres, cay tambin la fe en su antigedad, vctima de un
escepticismo cada vez mayor hacia ellos.
Independientemente del impacto que pudiera tener la crtica de Casaubon
sobre el pensamiento del siglo xvn en general, sobre el que desde luego no tuvo
ningn efecto fue sobre el hermetismo de dicho siglo. Algunos sabios, como
por ejemplo Kircher, ignoraron por completo la obra de Casaubon; otros, como
los platnicos de Cambridge, aceptaron su crtica, pero afirmaron que los Es
critos contenan a pesar de todo materiales antiguos y valiosos.
La inmolacin de Bruno haba tenido por objeto librar a la Iglesia de un
reto directo. El inters por Egipto entre los catlicos era demasiado grande para
ser suprimido de un piumazo v as el antiguo Egipto'acab convirtindose en
obsesin para uno de los intelectuales ms influyentes de la Roma del siglo xvn,
el jesuta alemn Athanasius Kircher. Este personaje, una de las figuras cultu
ralmente ms significativas de su mundo, era un hermtico cristiano interesado
por asuntos como la astrologa, los armnicos pitagricos y la cbala.7 No
abrigaba ninguna duda respecto a la enorme antigedad de Hermes Trismegisto, persuadido1como estaba de que haba vivido aproximadamente en los tiem
pos de Abraham, e incluso se hallaba dispuesto a admitir sin ningn reparo
los antecedentes egipcios de Cristo. Segn dice en su obra:
Hermes Trismegisto. egipcio, ei primero en instituir los jeroglficos, convir
tindose as en prncipe y padre de toda la teioga y la filosofa egipcias, fue
el primero v ms antiguo de los egipcios ... De l, Orteo, Museo, Lino. fitagoras.
Platn, Eudoxo, Parmnides, Meliso, Homero, Eurpides y otros muchos cono
cieron a Dios y las cosas divinas ...3
Adems de interesarse por Egipto como cuna de la prisca theoiogia, Kir
cher se senta atrado por dicho pas en cuanto sede de la prisca sapientia, la
sabidura o filosofa original, la mayor pane de la cual no haban sabido
conservar los griegos. Mantuvo correspondencia con Galileo acerca de la im
plantacin de un sistema mtrico universal, que. naturalmente, deba ser el de
los egipcios, y utiliz su influyente posicin en ia cone papal para enviar a Egipto
a cienos agentes suyos con el cometido de determinar cul era ese sistema a
travs de la medicin de la Gran Pirmide.9 Su mayor proeza, a la cual dedi
c toda su vida y sus extraordinarias dotes lingsticas, fue su intento de desen
traar los secretos de los jeroglficos, a los que consideraba no solo depsito

166

ATEN EA N EGRA

de la sabidura antigua, sino tambin el ideal de escritura. Basndose en Horapolo, Kircher estaba convencido de que los jeroglficos tenan un carcter pura
mente simblico y por lo tanto eran enormemente superiores a todos los alfa
betos. Aunque no logr descifrar las inscripciones jeroglficas, se dio cuenta
de que el copto descenda de la lengua egipcia antigua y de que, pese, a la su
puesta carencia de correspondencias fonticas propia de este tipo de escritura
jeroglfica, poda contribuir a su desciframiento. As pues, justo en a poca
en la que el .copto mora en Egipto como lengua hablada, Kircher estableca
su estudio en Roma de forma sistemtica.10

L a ROSACRUZ: EL ANTIGUO EG IPTO EN LOS PASES PROTESTANTES

Tambin los protestantes siguieron interesados por Egipto y el hermetismo.


La esquiva Rosacruz, surgida en Alemania, Francia e Inglaterra durante el si
glo x v i i , parece que, como Bruno, con quien quiz estuviera relacionada, se
dedic a promover la religin verdadera entre la elite. Segn todas las apa
riencias, tena por objeto acabar con la sangrienta hostilidad entre catlicos
y protestantes desatada a lo largo de la guerra de los Treinta Aos, que se pro
long de 1618 a 1648. Al igual que los hermticos del siglo xvi, los rosacruces, o al menos sus presuntos portavoces, propugnaban dejar el gobierno de
la sociedad en manos de una elite de hombres ilustrados, poseedores del verda
dero conocimiento mgico y cientfico. Su actitud no era sino una secuela de
las ideas defendidas sucesivamente, como bien sabemos, por los sacerdotes egip
cios, las hermandades pitagricas y la Academia de Platn. En este sentido,
Francs Yates hace una sugerencia bastante plausible, a saber, que este concep
to de la Rosacruz es el que se ocultara tras el colegio invisible previsto por
los fundadores de la Royal Society en la Inglaterra de mediados del si
glo X V II.12
Con la libertad de prensa decretada por Cromwell, la Inglaterra de la dca
da de 1650 fue testigo de un sorprendente resurgimiento del inters por el her
metismo. Como dice el historiador Christopher Hill: En la dcada de 1650
se publicaron ms libros de qumica mstica y paraclsica que en todo el siglo
anterior.13 En su ataque contra la unin formada por la Iglesia y el estamen
to acadmico, el hermetismo ingls se convirti en aliado del radicalismo pol
tico y religioso.14
La Restauracin de 1660, en cambio, trajo consigo la eliminacin de mu
chos pensadores, arrastrados por la corriente contrarrevolucionaria, o, en al
gunos casos, la atemperacin de su radicalismo. Lo ms notable es que el rey
se hizo prudentemente cargo de la ciencia convirtindose en mecenas de la Ro
ya! Society, del mismo modo que era cabeza de la Iglesia. No obstante, el fer
mento del hermetismo de los aos de Cromwell dio un gran impulso a los pos
teriores avances de la ciencia convencional. En esos tiempos, el hermetismo sola
relacionarse con .un tipo especial de milenarismo desarrollado en la Inglaterra
del siglo xvn, cuyo principal punto de atencin era la necesidad de perfeccio

E L T R IU N FO DE EGIPTO

167

nar y recuperar la totalidad del saber, circunstancia que se consideraba condi


cin imprescindible para el advenimiento del nuevo milenio.15
El crculo platnico de Cambridge, agrupado en torno a las figuras de Henry
More y Ralph Cudworth, procedera tambin de, estos ambientes hermticos
y milenaristas.16 Como ya hemos dicho, este grupo, cuyo momento de esplen
dor se sita entre las dcadas de 1660 y 1680, pese a conocer perfectamente
la crtica de Casaubon, segua afirmando que los Escritos hermticos eran va
liosos debido a los elementos de la prisca theologia que contenan. Como no
vean qu necesidad haba de atribuir a Grecia los aspectos platnicos del her
metismo, el papel de ios griegos se limitaba, segn ellos, al de transmisores par
ciales de la sabidura antigua. Como dice More:
La escuela de Platn ... coincide con el culto Pitgoras,
el egipcio Trismegisto y el antiguo volumen
de la sabidura caldea, con todo lo que el -tiempo ha disgregado,
y Platn y ei profundo Plotino han restaurado.17*
El discpulo ms famoso del crculo platnico de Cambridge fue sin duda
Isaac Newton, aunque incluso hoy da sigue siendo objeto de agrios debates
hasta qu punto puede resultar til considerarlo hermtico o no.18 No cabe
duda, sin embargo, de que tambin a l le dejaron impertrrito las revelacio
nes de Isaac Casaubon, como dice el historiador de la intelectualidad moder
na Frank Manuel.19
Por otra pane, admitiera o no la prisca theologia hermtica, lo cierto es
que crea en la prisca sapientia egipcia, y estaba convencido de que su misin
era recuperarla. Por ejemplo, para la teora newtoniana de la gravitacin uni
versal era imprescindible contar con una medida exacta de la circunferencia de
la Tierra. Al no existir, por lo que sabemos, ninguna medida precisa del grado
de latitud que fuera de poca reciente, Newton slo poda basarse en las cifras
proporcionadas por el matemtico y astrnomo de poca helenstica Eratstenes y sus discpulos, que no encajaban con su teora. Concluy entonces que
Eratstenes, pese a haber vivido en Egipto, no haba recogido con exactitud
el valor de las medidas antiguas. Newton se vio obligado, por consiguiente, a
descubrir cul era la medida exacta del codo egipcio original, a partir del cual
podra calcular cunto meda el estadio, que, segn los autores clsicos, guar
daba relacin con la medida del grado geogrfico.
A comienzos del siglo X V I I , Burattini, estudioso italiano que trabajaba para
Kircher, y John Greaves, profesor ingls al que tambin preocupaban este tipo
de cuestiones, pasaron veinte aos de su vida intentando conseguir una medi
cin exacta de la Gran Pirmide. (Desde poca antigua se crea, probablemente
con razn, que el edificio comportaba unidades perfectas de longitud, superfi
cie y volumen, y tambin proporciones geomtricas tales como jt y la media
*

[ P la to s c h o o l . .. w e tl agrees w i t h le a rn e d P y th a g o re , / E g y p tia n T ris m e g is te , a n d t h a n t i-

cfue r o il, / o f C h a ld e e w is d o m e , a l l w h ic h t im e h a t h to re , / B u t P la t o a n d d e p p P lo t n d o re s to re . ]

168

A T EN EA N EGRA

urea O.) Cuando Greaves regres a Inglaterra, public sus hallazgos y fue
nombrado catedrtico de astronoma de la Universidad de Oxford; Newton re
curri a los clculos de Greaves3y dedujo que la pirmide haba sido construida
segn dos tipos distintos de codo, la medida de uno de los cuales se aproxima
ba mucho ms a los valares que l necesitaba que la transmitida por los mate
mticos griegos, si bien todava no cuadraba del todo con su teora. Ello bien
poda deberse a que las mediciones de la base de la pirmide realizadas por
Greaves y Burattini eran inexactas, al no haber podido retirar totalmente la es
pesa capa de escombros que la' rodeaban. De hecho, Newton no logr demos
trar su teora de la gravitacin universal hasta 1671, cuando el francs Picard
dio la medida exacta del grad de latitud en un punto del norte de Francia.20
Esta cuestin de las mediciones no es sino un ejemplo de la fe que tema
Newton en la prisca sapientia del antiguo Egipto. Estaba convencido, adems,
de que los egipcios haban conocido las teoras del tomo, de la heliocentricidad y de la gravitacin.21 Segn dice en una de las primeras ediciones de los
Principia Mathematica:
La opinin ms antigua de los primeros hombres que se dedicaron a la filoso
fa fue que las estrellas fijas permanecan inmviles en la zona ms alta del uni
verso; que por debajo de ellas los planetas giraban en tomo al Sol; y que la Tie
rra, como cualquier otro planeta, describa un circuito anual en tomo al Sol ...
Los egipcios fueron los primeros observadores del cielo y probablemente a partir
de ellos se difundi a otros pases esta filosofa. Pues de ellos y de las naciones
vecinas sacaron los griegos, pueblo ms aficionado a la filologa que a la natura
leza, sus primeras nociones de filosofa, y tambin las mejores; y en las ceremo
nias de las Vestales podemos reconocer el espritu de los egipcios, que ocultaban
los misterios superiores a las capacidades del populacho bajo el manto de los ri
tos religiosos y los smbolos jeroglficos.22
Curiosamente, en este pasaje encontramos un resumen de las ideas conven
cionales que haba en el siglo x v n en tom o al tema que nos ocupa. Queda pa
tente en l la admiracin y el respeto que Newton senta por los egipcios, a los
que consideraba los cientficos y filsofos ms grandes de la historia. Ante esta
primitiva actitud suya, resulta tanto ms sorprendente que durante los ltimos
aos de su vida se dedicara a defender los argumentos expuestos en sus Chronologies o f Ancient Kingdoms Amended. Segn esta obra, la civilizacin egip
cia habra sido fundada poco antes de la guerra de Troya, y Sesostris el Grande
no sera sino el Shishak de la Biblia, que invadi Judea despus del reinado
de Salomn. Desde el punto de vista de Newton, esta cronologa perjudicaba
a los egipcios al convertirlos en un pueblo relativamente reciente, inferior, por
tanto, a la mayor antigedad de la tradicin bblica. En cualquier caso, a New
ton slo le interesaba destacar la mayor antigedad del pueblo de Israel, y no
terna la menor intencin de negar que Egipto era la fuente de toda la sabidura
griega. As pues, al retrasar la fecha de la civilizacin egipcia se vea obligado
a descartar todas las cronologas de los griegos y a hacer de stos un pueblo
todava ms reciente.23 En el captulo siguiente defender la tesis deq u e tal ac-

EL T R IU N F O DE EGIPTO

169

titud debe entenderse en el contexto de la reaccin cristiana y de los destas


respetables como Newton ante lo que la historiadora del pensamiento moder
no Margaret Jacob ha denominado la Ilustracin radical.
Pero antes de pasar a examinar la ilustracin radical y la reforma de la franc
masonera, sera conveniente repasar el predicamento del que a finales del Re
nacimiento habran gozado los fenicios, tan importantes en la leyenda masni
ca, pues precisamente habra sido un semifenicio, Hiram, quien construyera ei
templo de Jerusaln, smbolo del mundo y centro de los ritos y creencias de
la masonera. No olvidemos que, mientras que Egipto permaneci encerrado
en el misterio de sus jeroglficos, el auge de los estudios cristianos de hebreo
a raz de la Reforma trajo consigo en fecha relativamente temprana que los eru
ditos se percataran de que el hebreo y el fenicio constituan dialectos recproca
mente inteligibles de una misma lengua.24 Por consiguiente, mucho antes de
que el abate Barthlemv lograra leer el alfabeto fenicio a mediados del si
glo xvili, los eruditos tenan ya una idea relativamente clara de esta lengua.
Naturalmente, casi todo el mundo crea que el hebreo era la lengua original
de la humanidad, de Adn y de la Torre de Babel. Se llev, por tanto, a cabo
una bsqueda intensiva de palabras hebreas en otras lenguas, sobre todo en las
europeas, bsqueda que se vio incentivada por el hallazgo de lo que la mayor
parte de los especialistas modernos consideraran hoy da curiosas coinciden
cias entre palabras. Efectivamente, puede que algunas se deban simplemente
al azar, pero, como ya he dicho en la Introduccin, otras podran deberse a
la relacin gentica existente entre el afroasitico y el indoeuropeo, y otras in
cluso a prstamos lingsticos del cananeo o el fenicio al griego, al etrusco o
al latn.25
Segn se crea, los fenicios habran sido el conducto a travs del cual se ha
bran difundido por Europa la lengua y la cultura de los hebreos y otros pue
blos a los que podemos llamar semticos. En el siglo xvi, un teorizador de la
poltica llamado Jean Bodin, por ejemplo, recurra a los testimonios lingsti
cos para demostrar su tesis de que todas las lenguas y civilizaciones haban sur- .
gido de la caldea. A su juicio, las colonizaciones de Dnao y Cadmo consti
tuan pasos esenciales de este proceso, y sostena que la-totalidad de los griegos
procedan de Asia, de Egipto o de Fenicia.26 Pero aunque Bodin fuera un res
petable pensador poltico, sus teoras filolgicas y las de otros individuos como
l fueron pronto sustituidas a comienzos del siglo xvii por las obras de erudi
tos como Escalgero o Casaubon, personajes que no especulaban con las rela
ciones existentes entre e l hebreo y otras lenguas, y que incluso hoy da siguen
siendo el canon de los estudios clsicos. No cabe decir lo mismo, en cambio,
del hugonote Samuel Bochan, erudito tambin sumamente culto y prudente.
Hacia la dcada de 1640, Bochan, siguiendo la tesis, por lo dems correcta,
de que el hebreo y el fenicio son en el fondo la misma lengua, investig la pro
babilidad de que muchos topnimos del mundo mediterrneo fueran semti
cos, y su trabajo no ha sido superado hasta la fecha. Realiz asimismo serios
estudios de los prstamos lingsticos del cananeo al griego y al latn, a los que
curiosamente dej de darse crdito hacia los aos 1820.27

170
El

ATEN EA NEGRA
a n t ig u o

E g ip t o

e n e l s ig l o x v iii

La figura de Newton marca un hito. Surgido de un mundo dominado por


la astrologa, la alquimia y la magia, cuando lo abandon, ese mismo mundo
haba dejado de sentir respeto por estas materias. Semejante cambio es reflejo
tambin, naturalmente, de las transformaciones sociales, econmicas y polti
cas ocurridas a finales del siglo x v i i , venidas de la mano del capitalismo triun
fante en Inglaterra y en H olanda y del establecimiento del Estado central fran
cs. En ese nuevo mundo no haba lugar para el hermetismo, al menos en su
modalidad antigua, pero ello no significa ni mucho menos que disminuyera el
entusiasmo suscitado por el antiguo Egipto. Dicho entusiasmo lleg a las m
ximas cotas en los cien aos que van de 1680 a 1780. Por ejemplo, la novela
ms famosa de la primera parte de dicha centuria, el Telmaco de Fnelon, apa
recida en 1699, tiene por protagonista a un prncipe griego, Telmaco, el hijo
de Ulises, lleno de envidia hacia la riqueza material, la sabidura, la filosofa
y la justicia de los egipcios, hacindose patente el contraste entre las virtudes
de'stos y la inferioridad de los griegos, pese a que el faran Sesostris los favo
reciera y les diera generosamente unas leyes.28
La egiptorpia lleg a su punto lgido a mediados del siglo x v iii . Como deca
un escritor francs all por 1740:
De lo nico que se habla es de las antiguas ciudades de Menfls y Tebas, del
desierto de Libia y las cuevas de la Tebaida. El Nilo resulta para mucha gente
tan familiar como el Sena. Hasta a los nios les salen por las orejas sus cataratas
y bocas.;9
Este escritor formaba probablemente parte de la reaccin cristiana contra Egipto
(vase infra, captulo 4). Durante esta poca, sin embargo, hasta los escritores
ms europocntricos, posteriormente celebrados como pioneros en los siglos
XIX y XX, rendan pleitesa a Egipto. El erudito Giovanni Battista Vico, que
vivi en el Npoles de comienzos dl siglo x v i ii y cuya visin de la historia,
que podramos calificar de romntica, europocntrica e historicista, lo convir
ti en hroe para todos los sabios del siglo XIX, se mostraba en muchos aspec
tos hostil a Egipto. Como ferviente catlico, exclua explcitamente a los judos
de la historia profana, y los remontaba hasta los das de la Creacin. A los
egipcios los consideraba simplemente un pueblo ms entre los surgidos despus
del Diluvio. Y sin embargo, ocupaban un lugar primordial en su pensamiento.
Segn afirma, su divisin de la historia del mundo en tres edades se basa en
la historia de Egipto, tal como nos la cuenta Herdoto: la edad de los dioses,
la de los hroes y la de los hombres. Segn su esquema, a estos tres estadios
corresponderan tres tipos distintos de lengua: la jeroglfica, la simblica
y la epistolar. Estudia y admite asimismo el mito de Cadmo, relacionndolo
con Egipto.30 Tambin Montesquieu se ve obligado a reconocer que los egip
cios fueron los mejores filsofos del mundo.31
Al parecer, la moda entre los elegantes de Inglaterra y Francia consista.

EL T R IU N FO D E EGIPTO

171

segn da a entender la cita francesa mencionada anteriormente, en manifestar


un entusiasmo inequvoco por Egipto. Uno de los dramaturgos ingleses ms
famosos de mediados del siglo xvm , por. ejemplo, fue Edward Young, cuyas
numerosas obras de tema egipcio han recibido muy poca atencin, como era
de suponer, por parte de la posteridad. En 1752, cuando slo contaba quince
aos, Edward Gibbon manifestaba sir entusiasmo hacia Egipto al escribir su
primer ensayo histrico titulado La edad de Sesostris.32
Esta opinin inequvocamente favorable, junto con la conviccin de que la
cultura griega provena de Egipto y Fenicia, se tradujo en un nuevo tipo de eru
dicin no mstica. En 1763 el abate Barthlemy, el eminente sabio que descifr
las inscripciones de Palmira y el fenicio, public un artculo titulado Rflexions gnrales sur les rapports des langues gyptienne, phnicienne et grecque. Segn pone de manifiesto en este opsculo, daba por supuesto, basn
dose en Kircher, cuya obra en general consideraba pura fantasa, que el copto
constitua una variedad del antiguo egipcio. Reconoca asimismo la existencia
del grupo de lenguas llamado posteriormente semtico, al que l denominaba
fenicio. Sobre estas bases estableca que el egipcio, pese a no ser una lengua
semtica, estaba relacionado con el grupo de lenguas semticas. Si bien es cieno
que hoy da podemos comprobar que algunas de las pruebas de naturaleza lxi
ca que aporta estn equivocadas, como cuando, por ejemplo, hace derivar cier
tas palabras del copto de prstamos del semtico al egipcio tardo, tampoco cabe
duda de que las lneas maestras de su argumentacin, basadas en la semejanza
de los pronombres y otros rasgos gramaticales en ambas lenguas, es irreprocha
ble. En esta sentido, pues, Barthlemy fue un pionero de lo que hoy llamara
mos estudios afroasiticos.
Barthlemy reconoca que no vea tantos paralelismos gramaticales entre el
copto y el griego, pero, a pesar de todo, estaba convencido de la colonizacin
y civilizacin de Grecia por Egipto y sostena que es imposible que dentro de
estos intercambios de bienes e ideas, la lengua egipcia no participara en la for
macin del griego.33 A continuacin daba una serie de etimologas egipcias
de palabras griegas, algunas de las cuales, como, por ejemplo, copto hof, de
mtico hf, griego ophis, serpiente, siguen pareciendo plausibles hoy da.34
No eran slo los lingistas los cientficos que afirmaban la antigedad y
el carcter primordial de Egipto. El libro de mitologa antigua ms corriente
del siglo xvm , el del abate Banier, continuaba la tradicin clsica y renacen
tista que haca derivar a los dioses griegos y romanos de los egipcios.35 A fi
nales de siglo, Jacob Bryant intent continuar la obra de Bochart, y sealaba
que si ste no haba salido totalmente airoso en su cometido, ello se deba a
que no haba tenido presente el componente egipcio apreciable en la mitologa
y la lengua de Grecia y Roma.36 Bryant intentaba explicar tales orgenes recu
rriendo a una cultura amonia, en la que se incluiran la egipcia y la fenicia.
Pese a los numerosos elementos fantsticos de esta obra, en mi opinin su
enfoque es bsicamente correcto, pero no logra sus objetivos porque por en
tonces an no se haba descifrado el egipcio y tampoco se hace uso en ella del
copto. En cualquier caso, su libro A New System; or an Analysis o f Ancient

172

A T E N E A .N E G R A

Mythology, publicado en 1774, goz de muchsimo prestigio a finales del si


glo xvin y constituy una fuente importantsima para los poetas romnticos,
en particular para Blake.37

La historia de la filosofa se vio dominada por unas ideas parecidas. Ya he


mencionado el hecho de que algunos pensadores europocntricos como Montesquieu consideraban que los egipcios, eran los mayores filsofos de la histo
ria. Incluso Jacob Brucker, cuya voluminosa historia de la filosofa constituye
un continuo ataque contra las ideas de. Platn, contra sus maestros, los egip
cios, y el esoterismo y la verdad de dos caras que los caracterizaba, no logra
desposeer a estos ltimos del ttulo de filsofos.38

El

s ig l o

x v iii: C h in a

y l o s f is i c r a t a s

A finales del siglo xvn, Eurepa se vio invadida por una ola de confianza
en s misma. A la derrota de los turcos a manos de los polacos a las puertas
de Viena en 1683 sigui la pronta recuperacin de Hungra por los austracos.
Estos dos acontecimientos, junto con el avance de Rusia hasta las costas del
mar Negro, alejaron de Europa la amenaza turca. A partir de ese momento
los europeos llevaron la delantera a los asiticos tanto por tierra como por mar.
Contando con esa seguridad, los cabecillas de laTlustracin se vieron con las
manos libres para manifestar su simpata hacia las culturas no europeas como
reaccin en contra del feudalismo y el cristianismo tradicional. Los pases ms
favorecidos fueron, con mucho, Egipto y China, a los que se consideraba muy
semejantes, aunque no existiera una relacin directa entre uno y otro. En estas
dos civilizaciones no slo se vean sendas utopas antieuropeas como Tur
qua, Persia, o el pas de los Hurones, a las que se poda revestir con un man
to de nobleza general un tanto vaga y utilizar para satirizar y criticar a Europa,
sino que adems posean una significacin mucho mayor, por cuanto eran ejem
plo de cultura refinada y superior.39 Segn se crea, las dos haban producido
numerossimas obras materiales, una filosofa muy profunda y unos sistemas
de escritura superiores a todos los dems.
Su caracterstica ms llamativa, sin embargo, era su modelo de administra
cin. Ello, segn se crea, haba sido fruto del raciocinio, libre de toda su
persticin, de un escogido grupo de hombres, seleccionados por sus altos valo
res morales y su sabidura, para lo cual haban tenido previamente que pasar
por un perodo de rigurosa ascesis y unos ritos de iniciacin. Los fisicratas
franceses, por su parte, se sentan ms cerca de China: gustaban de ver a Luis XV
como a un emperador chino y a ellos mismos como a una sociedad de letrados.
Con sus auspicios. China produjo un enorme impacto cultural en Francia, y
muchas, si no todas las reformas polticas y econmicas de carcter centralista
y tacionalizador emprendidas a mediados del siglo xvm se llevaron a cabo si
guiendo modelos chinos.40

EL T R IU N F O D E EGIPTO

173

E l SIGLO XVIII: INGLATERRA, EGIPTO Y LA MASONERA

Si los fisicratas volvieron sus ojos hacia China, los francmasones, en cam
bio, de carcter ms mstico, entre los que se contaban los personajes ms im
portantes de la Ilustracin, prefirieron a Egipto. La historia de la masonera
en su conjunto es gastante vaga, y la de los estadios previos a la reorganizacin
emprendida a comienzos del siglo xvni lo es an ms, por cuanto hay que ir
reconstruyndola a partir de los escasos datos diseminados por documentos de
poca posterior, deliberadamente distorsionados con la intencin de crear una
atmsfera mitolgica. A pesar de todo, podemos admitir la validez de una par
te de ellos. Los francmasones constituan originalmente una sociedad secreta
de los albailes que construyeron las catedrales y dems edificios significativos
de la Edad Media. En la mayora de los pases europeos esas organizaciones
desaparecieron con la Reforma y las guerras de religin; pervivieron nicamen
te en Inglaterra,-donde asumieron un carcter muy distinto al acceder a ellas
miembros de la nobleza e iniciarse la llamada masonera especulativa.41 En
cualquier caso, ya antes de que a finales del siglo xvn se produjeran estos cam
bios, los francmasones sentan una especial atraccin por Egipto.
El Originum sive Etymoiogiarum Liber del enciclopedista e historiador cris
tiano Isidoro de Sevilla, escrito hacia 620, recoga las citas de Herdoto y Diodoro en las que se afirma que la geometra haba sido inventada por los egip
cios con objeto de medir la Tierra, pues lo haca necesario la desaparicin de
las lindes a consecuencia de la crecida del Nilo. Para san Isidoro la geometra
era slo una ms de las siete artes, pero para los masones era importantsima,
pues equivala al arte mismo de la aibailera/2 Pues bien, segn diversos ma
nuscritos masnicos de la Edad Media, la masonera fue fundada en Egipto
por Euciides por encargo de sus patronos egipcios.43'Antes de rechazar esta re
ferencia tan extraa, deberamos recordar que, segn parece, Euciides pas toda
su vida en Egipto.44
Los protagonistas de la mitologa masnica son los fenicios, a. los que la
Biblia relaciona con los egipcios ambos pueblos son citados entre los hijos
de Cam. La figura de Hiram Abif, el constructor semifenicio del templo de Sa
lomn, entr probablemente a formar pane de las leyendas masnicas en ple
no siglo xvi.45 Hiram Abif fue supuestamente asesinado cuando termin el
edificio, pero de lo que no cabe duda es de que a comienzos del siglo x v i h ,
cuando se llev a cabo la reforma de la masonera, constitua una figura de
primer orden al estilo de Osiris.
Ya he comentado que Francs Yates ve una relacin a travs de Giordano
Bruno entre el hermetismo renacentista y los rosacruces del siglo XVII. Y asi
mismo ve que stos se hallan tambin relacionados con los francmasones a tra
vs de la figura de Elias Ashmole, fundador del Ashmolean Museum de Ox
ford, que solicit entrar en la Rosacruz y, segn es de todos conocido, fue
iniciado tambin en la masonera.44 Francs Yates demuestra, adems, el pa
recido fundamental que existe entre los rosacruces y los francmasones, pues los
dos grupos utilizan las medidas y proporciones de los edificios ya sean las

174

ATEN EA N EGRA

; del templo de Salomn o las de la Gran Pirmide como smbolo de la estruc; tura del universo, y comparten un mismo deseo de crear una pandilla de ilumi
nados capaces de guiar al mundo hacia una vida mejor, ms pacfica y ms
tolerante.47 Lo que, en cambio, no hace Yates es establecer el vnculo, que pos1 teriormente han reconocido otros especialistas, entre esta tradicin y el milena! rismo, tan difundido en ambas sectas. Muchos milenaristas crean en la necesi; dad de reunir todos los conocimientos existentes antes de la llegada del
' milenio.48 De ese modo el sabio pasaba a convertirse en intermediario de la es catologa. Y segn parece, la revolucin cientfica inglesa de finales del si
glo xvii arranc de estas corrientes de pensamiento.
El inters de la aristocracia por la masonera se increment desmesurada: mente entre 1670 y 1690. Al igual que otros factores circunstanciales, como por
ejemplo la reconstruccin de gran parte de la ciudad de Londres a raz del gran
incendio de 1666, el incremento de la masonera, junto con la proliferacin por
esa misma poca de los cafs y los clubs slo para hombres, es un reflejo de
los cambios producidos entre las clases altas de comerciantes urbanos y terrate
nientes, as como de los inicios de lo que podramos llamar las actividades subpolticas fuera de la corte de la Restauracin. Durante el reinado de Jacobo II, de religin catlica, que ocup el trono de 1685 a 1688, y despus de
la Revolucin Gloriosa de ese mismo ao, se produjo un resurgimiento del ra
dicalismo que trajo consigo incluso el regreso de algunos supervivientes de la
repblica de la dcada de 1650. Pese a todo, en el seno de ese movimiento, 11a_mado, como ya he dicho, por Margaret Jacob Ilustracin radical, el puritanis
mo y el milenarismo exagerado del perodo anterior se vieron sustituidos por
unas ideas ms modernas, entre las que se cuentan el desmo, el pantesmo y
-el atesmo.

El atesmo entre 1660 y 1680 suele asociarse con la figura de Thomas Hobbes. Las ideas polticas del Leviatn de Hobbes resultaron menos chocantes que
su atesmo, basado en el atomismo y el materialismo de Demcrito e inspirado
en las tradiciones epicurestas reflejadas fundamentalmente en la obra del poe
ta latino Lucrecio. Por esa misma poca, el atesmo conoci un amplio desa
rrollo tambin en Holanda. A la larga, sin embargo, la filosofa ms influyente
surgida en este ltimo pas a mediados del siglo x v i i sera el pantesmo del gran
filsofo jiudo Baruch Spinoza, influido a la vez por la cbala y por Giordano
Bruno.49
En el decenio de 1680 apareci en Inglaterra una nueva fuerza intelectual,
igualmente radical, surgida de las tradiciones hermticas y rosacrucistas. Este
movimiento propugnaba una filosofa de doble cara y una superacin de las
disputas religiosas del vulgo por pane de la elite. Era aconsejable mostrarse
tolerante con la masa y dejar practicar a cada uno la supersticin que prefirie
ra, pero el poder poltico y el intelectual deban quedar indefectiblemente en
manos de la oligarqua ilustrada.
Esta actitud general era perfectamente compatible con la sociedad inglesa
del siglo x v i i i . La Ilustracin radical, sin embargo, contaba con pensadores
como John Toland, quien no slo tom de las tradiciones de la Rosacruz y la

EL T R IU N FO DE EGIPTO

175

masonera el concepto de prisco theologia, sino que adems haba ledo a Gior
dano Bruno. Toland tom de este autor muchas de las ideas cosmolgicas de
origen hermtico y egipcio, como las de materia animada y espritu del mundo,
que conducan directamente al pantesmo o incluso al atesmo. Algunos aos
antes, el propio Newton se haba mostrado vacilante en el seno de la intimidad
respecto a la naturaleza activa o pasiva de la materia, pero las ideas de N&vton
no tenan solamente trascendencia cientfica. Llevaban inherentes tambin una
doctrina poltica y teolgica basada en el carcter pasivo de la materia, 16 cual
presupondra que slo se da movimiento a partir del exterior. De no ser as,
aluniverso, desde el punto de vista teolgico, no le hara falta un creador o
Gran Arquitecto, y mucho menos an un relojero; y desde el punto de
vista poltico, a Inglaterra no le hara falta tener rey. Pues bien, Toland era per
fectamente consciente de las implicaciones republicanas que tenan sus ideas.50
John Toland fue un personaje clave para el establecimiento de las leyendas,
los ritos y la teologa propios de la masonera especulativa, la mayora de los
cuales quedaron canonizados tras la fusin de los diversos grupos masnicos
y rosacracistas en 1717.51 Para entonces, sin embargo, haban entrado a formar
parte de la secta numerosos respetables seguidores de Newton. Incluso perso
najes valerosos como William Whiston, ayudante de Newton y posteriormente
heredero de su ctedra en Cambridge, quien, a diferencia de su mentor, procla
m abiertamente su arrianismo esto es, su no creencia en la naturaleza divi
na de Jesucristo, despreciaron y combatieron activamente la fgura,y las
ideas de Toland.51 En cualquier caso, lo cierto es que algunos aspectos de la
Ilustracin radical siguieron vivos en la masonera respetable, que mantuvo el
elitismo propio de la filosofa de dos caras y, aunque adoptando una forma
nueva, el neoplatonismo del movimiento primitivo. Como en la tradicin neoplatnica, el vulgo, e incluso la mayora de los francmasones, eran seguidores
de un determinado credo, pero los estratos superiores iban ms all del cris
tianismo.
Al igual que para los hermticos, para los masones el nombre del Dios Oculto
era demasiado santo y tena demasiados poderes mgicos para ser revelado a
los grados inferiores, esto es, a los oficiales. Ese nombre era Yabuln y resulta
curioso, aunque no sorprendente, comprobar que se trata de un nombre triple,
cuyas dos primeras slabas corresponderan respectivamente a la inicial de Yav,
el Dios de Israel, y al dios cananeo Ba-al.53 La ltima pane sera 'On, deno
minacin hebrea de la ciudad egipcia de Iwnw, llamada en' griego Heliopo
lis, y que hoy da constituye un suburbio de El Cairo. Segn los autores anti
guos, Helipolis fue un importante centro del saber, en el que, entre otros, estudi
Eudoxo.54 Para los francmasones, representaba la cumbre del saber esotrico
de los antiguos.55 Ms significativo resulta que dicha ciudad fue uno de los
principales centros de culto al sol, relacionado especialmente con Ra, dios que,
como ya dijimos en la p. 124, se asoci con Osiris en tiempos de la dinas
ta XVIII. El Corpus Hermeticum hace referencia a menudo a la ciudad per
fecta fundada por Hermes Trismegisto. relacionada estrechamente con el sol;
aunque Bruno utiliza el termino Citt del Sole, este nombre es conocido sobre

176

ATEN EA N EGRA

todo por la utopa escrita por su contemporneo Tommaso Campanella.56


La dudad de Campanella est habitada por solares vestidos con tnicas blan
cas, puros y piadosos, que evidentemente son egipcios, y sus edificios recuer
dan al modelo ideal del universo o a una especi de sistema heliocntrico de
planetas.57 Deberamos mencionar a este respect que la ideologa masnica
giraba en torno al concepto de construccin sagrada que simboliza el universo.
En la Ciudad del Sol, Moiss, Jesucristo, Mahoma y otros grandes maestros
son venerados como magos, pero el gobierno lo ostenta Hermes Trismegisto
en calidad de sacerdote del sol, filsofo, rey y legislador/" As pues, en este
caso, la pretensin masnica de que sus tradiciones procedan del antiguo Egipto
tena una base real. A travs del Corpus Hermeticum, Bruno, Campanella, y
Toland y/o sus amigos, es posible trazar una lnea que ira de la ltima slaba
del nombre inefable de su dios a Iwnw, el centr de culto de Ra, en el Bajo
Egipto.
El carcter progjesivo del misterio que rodeaba a Yabuln desde los ritos
judeocristianos, a los cananeo-fenicios y finalmente a los egipcios y osricos
propios de los grados superiores no significa que pasara desapercibido el pro-'
tagonismo que para los francmasones tena Egipto. Casi todos los templos ma
snicos se construyeron al estilo egipcio y no olvidemos la importancia que
para esta sociedad tenia la arquitectura, lo cual demuestra que las Logias
han de ser interpretadas como templos egipcios. Sus smbolos responden al con
cepto tpico del siglo x v m de jeroglficos puramente lgicos. (Algunos, como
por ejemplo el de la pirmide o el del ojo, que an pueden verse en el sello
de los Estados Unidos y en el billete de dlar, fueron tomados directamente
de Egipto.) No cabe, pues, la menor duda de que los masones se consideraban
a s mismos herederos de los guardianes de la Repblica platnica y del modelo
de stos, los sacerdotes egipcios.
Si
el impulso que llev a los masones a identificarse con Egipto y algunos
de sus smbolos religiosos proceden de tradiciones antiguas, la idea general que
los masones del siglo xvm tenan de Egipto deriva del saber de los eruditos
de la poca. No obstante, antes de pasar a estudiar este nuevo tipo de fuentes,
deseara repasar los desarrollos intelectuales que en este campo se produjeron
en Francia.

F r a n c ia , E g ip to y e l p ro g re s o : l a q u e r e l le d e l o s a n ti g u o s
Y I jOS MODERNOS

El concepto de progreso exista en Europa desde el siglo xvi, cuando la


gente comenz a darse cuenta de que en su tiempo haba productos e inventos
que nunca haban tenido los antiguos, como por ejemplo el azcar, el papel,
la imprenta, los molinos de viento, la brjula, la plvora, etc., procedentes to
dos de Asia. N o obstante, teniendo en cuenta la duracin de las devastadoras
guerras de religin, que se prolongaron de 1560 a 1660, sera muy difcil que
se difundiera la idea y ms an que arraigara con tuerza. Entre 1670 y 1770,

E L 'T R IU N F O DE EGIPTO

1.77

en cambio, transcurri un siglo de enorme expansin econmica, de grandes


desarrollos cientficos y tcnicos, y aument tambin la concentracin del po
der poltico. La actitud del escritor de cuentos Perrault y la de los modernos
franceses en general no era simplemente de adulacin cuando comparaban la
poca de Luis XIV con la de Augusto y consideraban el esplendor y la morali
dad de su tiempo superiores a los de la Antigedad, especialmente a los de los
brbaros hroes de Hornero.^9
El culto de Luis XIV como Rey Sol parece que se instituy en 1661, al al
canzar ste su mayora de edad, y, segn todos los indicios, formaba pane del
intento de crear un culto nacional en el que pudieran sentirse unidos todos los
franceses, tanto catlicos como protestantes.60 En realidad, en su triple valor
divino de Apolo, Hrcules y Dios creador todopoderoso, este culto o simple
idolatra se aprovechaba a todas luces de dos hechos, a saber, la juventud del
monarca y el fin de las guerras civiles de la Fronda. Dicho culto result tras
cendental para el esplendor y el fomento de Versalles, y contribuy a una fina
lidad poltica tan concreta como la compra de la nobleza al precio de espec
tculos y diversiones en la que se consideraba la corte ms brillante de la
tierra.61 En su calidad de joven Apolo, Luis XIV era patrono de las artes, y
como Hrcules, poderoso en la guerra. Era adems un sol tradicional, con su
ritual Journe royale, su da, que comenzaba con la ceremonia del leven cuan
do se levantaba o amaneca, y conclua con el rito no menos formal de
su coucher, que significara a la vez acostarse y ponerse (el sol); pero era
tambin un sol copemicano, en torno al cual giraban los planetas. El culto ade
ms comportaba ciertos elementos alqumicos. El historiador de la Edad Mo
derna Louis Marn ha demostrado que ei empleo de fuegos de artificio y el lan
zamiento de polvo al aire, sobre una superficie acutica envuelta en luces,
aspectos todos ineludibles de los espectculos reales, venan a probar el poder
que tena Lus XIV, en su condicin de sol,- de mezclar y superar los cuatro
elementos.62
En cualquier caso, y aunque esta intervencin de la alquimia, el culto al
sol y la existencia de un soberano divinizado asociado con el astro rey tengan
un aspecto muy egipcio, no he podido descubrir ninguna relacin directa entre
todos estos elementos. Por otra parte, sabemos por Voltaire que a Luis XIV
se le identificaba, entre otros monarcas antiguos, con Sesostris.63 Por consi
guiente, cuando los escritores franceses de las pocas de Luis XIV y Luis XV
describieran el esplendor del antiguo Egipto, por fuerza habran de tener in mente
su propia sociedad.
Esto nos remite de nuevo a la disputa que domin la vida intelectual de Euro
pa durante todo el siglo XVIH: la querella entre los antiguos y los modernos.
Como ya hemos dicho, el problema fundamental era si los modernos eran mo
ral y artsticamente superiores a los antiguos, y la discusin se centraba en las
cualidades morales y artsticas de los poemas homricos; hemos de recordar
que? segn los antiguos griegos, Homero era una especie de padre fundador
de la cultura. Desde el siglo XV hasta comienzos del xvu, los egipcios haban
venido representando la verdadera Antigedad, pero al mismo tiempo los in-

12.----B*NAL

178

A TEN EA N EGRA

novadores haban utilizado a Egipto para desafiar la autoridad de los escrito


res antiguos como Aristteles, Galeno, etc. En este sentido, pues, la tierra del
Nilo tena lo que podramos denominar una doble imagen. En la Francia de
finales del siglo x v i i y comienzos del xvm acab dominando, el aspecto pro
gresista: Egipto, identificado con la Francia de Luis XIV, estaba a todas luces
de parte de los modernos.
Fnelon, el autor del Telmaco, era un personaje demasiado resbaladizo para
decantarse por una postura o por otra. Adoraba a Homero y admiraba la sim
plicidad de los griegos, pero, como ya he dicho, su alabanza de las inmensas
riquezas y la superioridad cultural del Egipto de Sesostris comparadas con la
civilizacin de la Grecia homrica lo distanciaban claramente de madame Dacier, traductora de la Iliada y defensora de los valores eternos y la perfeccin
artstica y moral de Homero.64
El abate Terrasson, en cambio, se muestra mucho ms claramente partida
rio de los modernos. Haba nacido en el seno de una familia catlica culta y,
segn parece, su padre haba tenido las preocupaciones milenaristas que domi
naron la ciencia inglesa durante el siglo x v i i . El buen hombre educ a sus hi
jos para acelerar el fin el mundo. Jean Terrasson se hizo sacerdote y se con
virti en un personaje seero en la vida intelectual francesa desde los aos 1690
hasta su muerte, acontecida en 1750.65 En su calidad de profesor de griego y
latn del Collge de France y desde sus puestos clave dentro de la Acadmie
Franaise y de la Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres, domino los estu
dios de historia antigua en la Francia de comienzos del siglo xvm . El serio ata
que que escribi contra la Iliada en 1715 lo coloc a la cabeza del partido de
los modernos.66
Terrasson alcanz tambin mucha fama como traductor de Diodoro Sculo,
autor que comenta detallada y favorablemente la historia de Egipto y su colo
nizacin de Grecia. Pero se hizo clebre sobre todo por una novela publicada
en 1731 y titulada Sthos, histoire ou vie tire des monuments: anecdotes de
l ancienne Egypte. Dando muestras de una ostentacin relativamente vana, Te
rrasson pretenda que su obra responda a la de un autor alejandrino descono
cido del siglo II d.C. Pese a ser un fraude, la novela contiene, con sus corres
pondientes referencias, una enorme cantidad de material extrado en buena pane
de autores antiguos, desde Herdoto a los Padres de la Iglesia, as como de
las Etipicas, la famosa novela de Heliodoro, escrita, al parecer, realmente en
el siglo u d.C.
El protagonista de Terrasson es Sthos, prncipe egipcio nacido un siglo an
tes de la guerra de Troya. En el siglo xili a.C. existieron de hecho dos faraones
llamados Seti nombre transcrito en griego Sethos, aunque la fecha que tra
dicionalmente se da de la guerra de Troya es 1209 a.C. Segn parece, Terrasson
sac este nombre del historiador egipcio de la poca ptolemaica Maneto, que
llama as al gran faran Ramss II, hijo de Seti I. El hecho de que tanto el
nombre como la fecha sean relativamente exactos, demuestra que los eruditos
del siglo xvui saban utilizar las fuentes clsicas con sumo provecho para re
construir la historia de Egipto cuando les convena.67 La estructura de la no

EL T R IU N FO D E EGIPTO

179

vela, sin embargo, es puramente la de una obra de ficcin y se parece al Telmaco.de Fnelon en que las dos tienen por argumento la educacin y aventuras
de un-joven prncipe; pero refleja adems el relato que hace Diodoro de las con. quistas civilizadoras de Osiris. Tras pasar por varios ritos de iniciacin a ciertos cultos mistricos, Sthos viaja por frica y Asia fundando ciudades e insti
tuyendo leves, para al final retirarse a vivir en una hermandad de iniciados.68
Al igual que el Telmaco, Sthos contiene numerosas alabanzas a las glo
rias de la civilizacin egipcia y afirma con mayor vigor an que la obra de
Fnelon la superioridad de Egipto respecto a Grecia. Terrasson describe una
Academia de Menfis mucho ms refinada que la de Atenas, exponiendo deta
lladamente todas las artes y ciencias en las que los egipcios sobrepasaban a los
griegos. Recurriendo a citas de los clsicos, demuestra que los creadores de la
poltica, la astronoma, la arquitectura y las matemticas griegas estudiaron todos
en Egipto. Sostiene asimismo que exista un estrecho paralelismo entre la mito
lo g a y los ritos griegos y egipcios, y que los griegos haban tomado los suyos
de Egipto.69 A su juicio, la principal va de transmisin habran sido los grie
gos que iban a estudiar a Egipto. No obstante, menciona tambin las activida
des colonizadoras de Cadmo y Dnao, y resulta sumamente significativa la es
trecha relacin que establece entre ios fenicios y las cumbres de la civilizacin
egipcia.70
El Sthos se convirti inmediatamente en la principal fuente de informa
cin masnica para todo lo referente a Egipto. A medida que la masonera fue
propagndose por Europa y Norteamrica, el libro fue traducindose al ingls
y al alemn y conoci varias reediciones durante el siglo xvill. Se convirti en
fuente de inspiracin de numerosas obras teatrales y peras, en su mayor parte
masnicas, la ms conocida de las cuales es La flauta mgica. Tanto el libreto
de Schikaneder como la partitura de Mozart estn plagados de simbolismo
egipcio-masnico.71 Durante ms de un siglo, la novela se utiliz abiertamen
te como fuente de historia de la masonera, y an sigue siendo el principal fi
ln para las leyendas y los ritos de este movimiento. La tradicin de la primaca
de Egipto ha continuado siendo tan importante para la masonera, que en este
sentido la secta no ha sabido asumir una versin ms popular ni ms acdmica. Como deca un escritor masn en la dcada de 1830, en los aos dorados
del filhelenismo:
Todos los historiadores antiguos y modernos reconocen que primeramente
Egipto fue la cuna de todas las ciencias y las artes, y que los dems pueblos de
aquella poca tomaron de l todos sus principios religiosos y polticos. Como ha
demostrado el sabio Dupuis: Igual que un rbol tan antiguo como el mundo,
Egipto ha erguido airosamente su grandiosa cabeza en el caos de la eternidad y
ha enriquecido con sus obras a todas las panes del mundo. Ha extendido sus ra
ces hacia la posteridad adoptando formas distintas y apariencias diversas, pero
manteniendo siempre una esencia constante que llega hast nosotros a travs de
su religin, su moral y su ciencia.'2

180:

A TEN EA N EGRA

L a MITOLOGA COMO ALEGORA DE LA CIENCIA EGIPCIA:

La idea de que la mitologa es una interpretacin alegrica de acontecimien


tos histricos o fenmenos naturales cuyo destinatario e? el vulgo, incapaz de
captar la verdad.en su totalidad, se hallaba ya firmemente arraigada en la Anti
gedad. Forma parte del programa general de verdad o filosofa de dos caras
al que venimos refirindonos una y otra vez a lo largo de-este libro. Por consi
guiente, esa era tambin la forma en la que principalmente se entendi el mito
desde el Renacimiento hasta finales del siglo xvn.
;
Frank Manuel ha descrito con mucha agudeza el modo en que el' cambio
de mentalidad que trajo consigo el siglo xvni, con su preferencia por el sentido
comn, provoc el rechazo y posterior abandono de diclio enfoque. Algunos
mitgrafos del siglo XVIII como Frret o el abate Banier imitaron la actitud asu
mida por los evemeristas griegos dos mil aos antes e intentaron interpretar
los mitos como expresin literal, aunque algo tosca, de un hecho cierto.73 Pas
a creerse, pues, qu los antiguos habran interpretado al p'ie de la letra sus mi
tos, tal como, al parecer, hacan en la actualidad con ios suyos los pueblos de
otros continentes.
Este cambio de actitud terna que ver con la idea de progreso cada vez
ms arraigada y la tendencia surgida con Fontenelle, autor a caballo de los si
glos xvii y xviil, a resucitar la analoga establecida ya en la Antigedad por
san>Agustn entre la historia de la humanidad y el desarrollo del nio desde
su nacimiento hasta su madurez.7'* Dando un giro de ciento ochenta grados a
la anterior concepcin que vea en el mito signos ocuitos de una civilizacin
superior, pas a pensarse que se trataba de la expresin potica de la infancia
de la humanidad, cuyo valor deba medirse no por la veracidad de los conteni
dos, sino como fuente de informacin acerca de la psicologa humana. .
Sin embargo, pese a toda esta actividad, la interpretacin alegrica del mito
como expresin de la antigua sabidura de los sacerdotes egipcios pervivi y
se increment entre los francmasones y los rosacruces. Manuel ha venido a de
mostrar cmo la imprenta se encarg de resucitar esta idea en las voluminosas
y pesadsimas obras de Court de Gebelin.75 A nosotros, sin embargo, nos in
teresan ms las del sabio revolucionario Charles Franois Dupuis.
Como ha subrayado el gran historiador de la ciencia del siglo x x Giorgio
de Santillana, no es casual que se sepa tan poco de Dupuis en la actualidad.
Sus opiniones siguen constituyendo un reto por demas coherente para el cris
tianismo y para el mito de Grecia como origen de toda la cultura; su persona
y su obra teman, pues, que ser enterradas y olvidadas.76 Dupuis fue un cient
fico brillante, inventor del semforo, y adems desarroll una destacada activi
dad poltica durante la Revolucin francesa. Su enorme reputacin de sabio
y su dedicacin a los principios revolucionarios moderados llevaron al Directo
rio a ver en l el candidato ideal para ocupar el cargo de director de las activi
dades culturales de 1795 a 1799, y posteriormente con Napolen fue presidente
de la asamblea legislativa durante el Consulado.
L a obra ms famosa de Dupuis fue su monumental Origine de tous les cul-

EL T R IU N FO DE EG IPTO

181

tes, ou la religin universelle, publicada en 1795. En ella se argumenta que to


das las mitologas y religiones pueden hacerse remontar a una nica fuente, esto
es, a Egipto. Adems, en su opinin,, casi todos los mitos se basan en uno de
estos dos principios, a saber: el milagro de la reproduccin sexual y los compli
cados movimientos de las estrellas y dems cuerpos celestes. Afirma que, pese
a la forma espectacular y fantstica en que habitualmente viene expresado, el
mito contiene una verdad cientfica intrnseca que slo puede explicarse cient
ficamente. Buena parte de su voluminosa obra consiste de hecho en establecer
una serie de detalladas correspondencias entre mitologa y astronoma, mate
ria de la que para desgracia de los impulsores del modelo ario saba mu
cho ms que todos los posteriores fillogos clsicos juntos. Dupuis tena dos
obsesiones. Una era atacar al cristianismo, y as llega a demostrar con todo
lujo de detalles el fondo de mitos dei Oriente Prximo que se oculta tras los
Evangelios. En su opinin, la religin estaba formada con los restos mal enten
didos de las alegoras sacerdotales. Su otra obsesin era explicar los mitos grie
gos. que l, siguiendo a Herdoto y a toda la tradicin antigua, consideraba
fundamentalmente egipcios... y cargados de significados astronmicos. De nuevo
aqu establece una serie de curiosas correspondencias o coincidencias entre mi
tos como el de los doce trabajos de Hrcules y el paso de las estrellas por las
doce casas del zodaco.
Frank Manuel considera a Dupuis un autor interesante, pero en definitiva
absurdo." De Santillana, en cambio, tiene una opinin de l completamente
distinta:
La obra de Dupuis contiene ya casi todo lo que posteriormente se ha descu
bierto en el campo de la astronoma arcaica. Slo contaba para realizar su labor
con las obras clsicas, careca prcticamente de textos orientales correctos-, y por
lo que se refiere a otras panes del mundo dispona, nicamente, de los informes
ocasionales de algn viajero ... Con unos instrumentos tan precarios, logr reali
zar lo que los modernos investigadores no son capaces de hacer. Su conocimien
to de ios presocrticos es mucho mayor que el que puede suministrar la obra de
Hermann Diels, biblia en este campo de los especialistas modernos, basndose
siempre en conjeturas que, sin embargo, nunca estn equivocadas. Su Origine puede
tildarse de exagerada, pero es una obra sensata, coherente y sorprendente.73
Durante los veinte aos siguientes a la fecha de su publicacin, las ideas
de Dupuis ejercieron una influencia enorme y fueron parangonadas en el terre
no ideolgico y teolgico con el desafo que en poltica supuso la propia Revo
lucin francesa. En el captulo 5 estudiaremos la respuesta que el cristianismo
dio a sus ataques, asi como la contrapartida que los helenistas presentaron a
su visin de Grecia como mero apndice de Egipto, expresada, por ejemplo,
en frases del siguiente tenor: cabe considerar a Egipto madre de todas las teo
gonias y fuente de todas las ficciones que los griegos heredaron y se encargaron
de embellecer, pues lo que es inventar, no inventaron mucho.79

182
La

A TEN EA N EGRA

cam paa de

g ip t o

Aunque no se sabe a ciencia cierta el papel que desempe Dupuis en la


decisin de marchar a Egipto, no cabe duda de que el enorme significado inte
lectual y poltico de su figura refleja la atmsfera de general egiptofilia que rei_naba en los crculos napolenicos antes de 1798, fecha en la que se decidi em
prender la gran expedicin a frica. Se sabe que influy para que penetrara
hasta el Alto Egipto, zona a la que consideraba fuente d la cultura egipcia,
y por ende universal!10
Ya antes de la Revolucin, en la dcada de 1770, en el momento ms esplen
doroso del entusiasmo por Egipto de la masonera francesa, se haban hecho
planes de colonizar ese pas. Si tenemos en cuenta que no haba razones polti
cas o econmicas de peso para emprender la campaa, es indudable que entre
los motivos importantes de la misma estaran tambin la idea de que Francia
era la encargada de reconstruir el pas, cuna de la civilizacin, destruido por
Roma, y el deseo de desentraar los' misterios de Egipto.51
No se sabe a ciencia cierta si Napolen era masn o no. De lo que, en cam
bio, no cabe duda alguna es de que estaba implicado seriamente en asuntos
de masonera; de que entre la oficialidad de su estado mayor se contaban nu
merosos miembros de la misma, y de que durante su mandato la masonera
conoci un auge excesivo.82 Es tambin evidente que tom de Egipto la abe
ja como smbolo de su Imperio, probablemente a travs de fuentes masni
cas.53 Su comportamiento inicial en Egipto habla tambin a favor de esta in
fluencia: intent, por ejemplo, trascender el cristianismo y presentarse como
defensor del islam y el judaismo, y, como caba esperar, entr en la Gran Pir
mide y tuvo una experiencia mstica.-84
La campaa en su conjunto supone un fascinante viraje en la actitud de
Europa hacia Oriente. En muchos sentidos, los elaborados informes, mapas y
dibujos, as como el expolio de objetos artsticos y monumentos culturales con
el nico fin de embellecer Francia, constituyen uno de los primeros ejemplos
de la forma habitual de estudio y objetivacin a travs de la investigacin cien
tfica que se convirti en sello del imperialismo europeo y base del orientalis
mo del siglo XIX, tan magnficamente descrito por Edward Said.85 Por otra
pane, quedaban an muchos restos de la vieja actitud hacia Egipto, y entre
los cientficos que participaron en la campaa prevaleca la idea de que Egipto
poda suministrar datos fundamentales para la comprensin del mundo en ge
neral y de-la cultura propia en particular, y no slo unos cuantos detalles exti
cos que ayudaran a completar los conocimientos y la dominacin de Occi
dente sobre frica y Asia.
Por ejemplo, el matemtico Edm-Francois Jomard realiz una medicin
detallada de las pirmides y escribi varias descripciones de Egipto a partir de
unas fuentes antiguas segn las cuales las medidas de longitud egipcias se ba
saban en un conocimiento muy preciso de la circunferencia de la Tierra; y afir
maban tambin que las dimensiones de la Gran Pirmide cmo dijimos ya
en las pp. 167-168 al hablar de Newton implicaban una fraccin concreta del

EL T R IU N FO D E EGIPTO

183

grado de latitud. Cuando en 1829, poca de apasionado helenismo, public Jo


mar sus descubrimientos, fueron inmediatamente rechazadas las sorprenden
tes correspondencias por l observadas debido a unas supuestas inexactitudes.
Hoy da, a la luz de mediciones ms recientes y precisas, sus conclusiones pare
cen mucho ms crebles.36
En 1798 el neohelenismo y el romanticismo haban alcanzado ya unafuer
za considerable y Napolen, pese a las relaciones que mantena con la masone
ra. era hijo de su tiempo: se vea a s mismo de una forma muy griega
como un nuevo Alejandro Magno, hasta el punto de llevar consigo un ejemplar
de las Vidas paralelas d Plutarco para contar con ms modelos clsicos. Po
sea asimismo un ejemplar de la Ilada, cuyo protagonista, Aquiies, haba ser
vido de inspiracin a Alejandro. Una relacin ms directa con su expedicin
tena la Anbasis de Jenofonte, en la que se narra cmo un puado de griegos
europeos se ven obligados a abrirse camino en medio de una abigarrada pobla
cin asitica, naturalmente mucho ms numerosa. Esta obra se convirti en
una especie de biblia para el imperialismo del siglo xix y comienzos del xx,
aunque an tardara varias dcadas en sustituir a los discursos' democrticos
de Demstenes y.a la Ilada como texto habitual en el que dieran sus primeros
pasos los estudiantes de griego antiguo.37
Las dems lecturas de Napolen nos proporcionan una muestra perfecta
de cul era el gusto romntico de la poca. Estaban, por un lado, los poemas
de Ossian, cuya- importancia para el movimiento romntico estudiaremos en
el prximo captulo, y por otro, finalmente, la Bibiia y los Vedas snscritos,
como ejemplo de la nueva pasin romntica'por la India antigua, que exami
naremos en el captulo 5.38
La posicin de Napolen era, como es habitual, dramtica, pero su situa
cin de hombre inserto en el modelo antiguo, pero al corriente del nuevo para
digma definido por las coordenadas del progreso y el helenismo romntico,
era la tpica de su poca. Schikaneder y Mozart quiz siguieran cantando la
sabidura del antiguo Egipto en La flauia mgica, compuesta en 1791, pero eso
ocurra en la lejana Viena. En Europa occidental las cosas eran muy distintas.
Hacia 1780 Edward Gibbon estableca claramente una escala de progres cuan
do aluda a la teologa egipcia y la filosofa de los griegos, tras quemar pre
viamente su ensayo juvenil sobre Sesostris, aduciendo como excusa que a
una edad madura no voy a pretender ya relacionar entre s las antigedades
griega, juda y egipcia, perdidas como estn en una nube lejana.59
En el mismo decenio otro ilustre erudito daba un paso en esa misma direc
cin. Ya hemos mencionado la obra del abate Barthlemy, su desciframiento
del fenicio y la comparacin entre el copto. el hebreo y el griego; en 1788, casi
al final ya de su dilatada vida, public la que sera se: obra mas famosa, Voyage
du jeune Anacharsis en Grce, en la que se cuenta el recorrido de un joven prn
cipe escita por la Grecia del siglo IV. Se trata de una novela erudita y Jlena de
notas, del mismo estilo que el Sthos, obra en la que se inspir, adems del
Telmaco.9" El xito obtenido por el Anacarsis podra compararse con el del
Sthos: slo en francs se realizaron ms de cuarenta ediciones y se tradujo a

184

A T E N E A N EGRA

ocho lenguas.'1 Pero lo ms fascinante es el vuelco que supuso para la posi


cin que ocupaba Grecia. Mientras que en la obra de Fnelon el joven e inocen
te septentrional que es Telmaco llega al sofisticado Egipto procedente de Gre
cia, en la del abate Barthlemy, Anacarsis, va de la virtuosa Escitia: a Grecia
en un periodo de sofisticacin y decadencia, aunque el pas sigue siendo sede
de una gran civilizacin.
~
Pese a su ensalzamiento de Grecia, Barthlemy se hallaba demasiado bien
asentado en ei modelo antiguo como para olvidar el papel civilizador que de
sempearon Fenicia y Egipto. En la introduccin de su novela, nosl presenta
la llegada de los egipcios en calidad de legisladores de los griegos primitivos.
Siguiendo a Frret, data este acontecimiento no ya en la poca de Ccrope, Cadmo y Dnao, sino trescientos aos antes, en el siglo XX a.C., en tiempos de
naco y Froneo, a quienes la tradicin griega sola considerar pelasgoso autc
tonos.92 Adems resulta muy curioso comprobar que el abate Barthlemy an
ticipa el argumento que propondra setenta aos ms tarde, hacia los aos 1850,
el gran semitista Ertiest Renn, segn el cual el severo carcter semtico y su
rigurossimo monotesmo fueron producto del sol del desierto. Segn Barth
lemy, ei brillante sol de Egipto y, por contraste, sus recortadas sombras origi
naron la rigurosa simplicidad de su pensamiento y su arte, mientras que la chis
peante luz de Grecia dio lugar a algo mucho ms ligero y vital:
As pues, los griegos, al salir de sus bosques, dejaron de ver los objetos bajo
un velo sombro y de terror. Del mismo modo, los egipcios fueron suavizando
poco a poco en Grecia la severa y orgullosa expresin de sus pinturas. Los dos
grupos, que ahora constituan un solo pueblo, crearon una lengua en la que
centelleaban las expresiones vividas. Revistieron sus viejas creencias con colores
que, si bien modificaban su anterior sencillez, tambin las hacan ms se
ductoras.3
Este tipo de opiniones sitan a Barthlemy en lo que podramos considerar
una fase de transicin. Es decir, admite la idea romntica neohelenstica propia
de Winckeimann que considera a los egipcios rgidos, formales y de algn modo
muertos, mientras que en los griegos ve a unos nios risueos. Por otra parte,
su visin de las cosas no es la propia del siglox ix , es decir, no cree necesaria
mente en la pureza lingstica y racial de los griegos. As pues, no le costara
demasiado trabajo aceptar la versin de la colonizacin propia del modelo
antiguo.
El Anacarsis no slo constituy una importante va de escape en tiempos
de la Revolucin francesa, sino que probablemente fuera la historia de Grecia
ms influyente durante el momento cumbre del filhelenismo en Francia. En In
glaterra, en cambio, la obra ms significativa sera la voluminosa Historia de
Grecia escrita por ei amigo de Gibbon, William Mitford, de carcter ms rigu
rosamente acadmico. A ste le impresionaba Grecia mucho menos que a Bar
thlemy. Como buen conservador, rechazaba la idea del progreso y no esta
ba del todo seguro de que Grecia fuera superior a Egipto y al Prximo Oriente:
de hecho, sus preferencias se dirigan hacia estas dos ltimas civilizaciones. Como

EL T R IU N F O DE EGIPTO

185

dice en el primer volumen de su Historia, que constituy el manual al uso des


de su publicacin en 1784 hasta los aos treinta del siglo xix:
Asira era un imperio poderoso, Egipto un pas populossimo caracterizado
por un refinado sistema de gobierno, y Sidn una opulenta ciudad en la que abun
daban los productos manufacturados y el comercio estaba muy difundido cuan
do los griegos, desconocedores .an de las artes ms simples y necesarias, se ali
mentaban. segn dicen, de bellotas. V sin embargo fue Grecia e primer pas de
Europa en salir de a barbarie; y, ai parecer, esta ventaja se debi enteramente
a la mayor facilidad de sus comunicaciones con las naciones civilizadas de
Oriente.94
Mitford sostena asimismo la opinin del modelo antiguo acerca de la colo
nizacin de Grecia;
En un tiempo muy remoto, segn parece, ciertas revoluciones ocurridas en
Egipto, cuyas circunstancias por lo dems nos resultan muy poco conocidas, obli
garon a una, gran cantidad de sus habitantes a buscar un lugar'donde asentarse
en el extranjero. A este hecho probablemente deba Creta su civilizacin y su pol
tica. Algunas tradiciones griegas, precisamente las mejor fundamentadas, se re
fieren al establecimiento de colonias egipcias en Grecia; y tales tradiciones se ajus
tan tan poco a los prejuicios nacionales y son tan acordes con a historia conocida,
que resultan prcticamente incuestionables [las cursivas son masj.95
El argumento de que las tradiciones y leyendas son ms probables cuanto
* ms difusin hayan alcanzado, cuando coinciden con otros esquemas histri
cos y con las informaciones procedentes del exterior y adems -van contra los
intereses de quienes las transmiten, sigue teniendo mucho peso. No obstante,
es curioso comprobar que hasta este momento no se haba realizado ninguna
defensa del modelo antiguo. Ello se debe a que la lechuza de Minerva empren
de el vuelo nicamente cuando reinan las sombras, es decir: las creencias tradi
cionales se articulan tan slo cuando alguien se atreve a desafiarlas. Lo mismo
que tantos otros defensores del statu quo, Mitford sostena que todos los erudi
tos serios estaban de acuerdo con su postura y crean tambin en los orgenes
orientales de la civilizacin griega. Admita, sin embargo, que un sabio ms
superficial, Samuel Musgrave, afirmaba que la cultura griega era autctona.96
Este tipo de ideas es el que examinaremos en el captulo 4.

4.

L A H O STILID A D H A C IA EGIPTO
D U R A N TE EL SIGLO X V III

Nos enfrentamos ahora al meollo de lo tratado en este volumen y de paso


a los orgenes de las fuerzas qe acabaron derribando al modelo antiguo, cir
cunstancia que trajo consigo la sustitucin de Ejpto por Grecia como fuente
de la civilizacin europea. Voy a centrarme en cuatro de estas fuerzas, a saber,
la reaccin cristiana, la aparicin del concepto de progreso, el incremento
del racismo, y el helenismo romntico. Todas ellas se relacionan entre s; en la
medida en la que se identifique a Europa con el cristianismo, la reaccin cris
tiana significara la continuacin de las hostilidades de Europa contra Egipto
y la intensificacin de las tensiones existentes entre la religin egipcia y el cris
tianismo.
Respecto al progreso, mi tesis es que su aparicin como paradigma do
minante result perjudicial para Egipto por dos motivos. La enorme antige
dad de dicho pas lo hizo quedar por detrs de otras civilizaciones ms moder
nas; y por otra parte, su larga historia de estabilidad, causa anteriormente de
admiracin, se convirti ahora en motivo de desprecio, al ser entendida como
inmovilismo y esterilidad. A la larga, se pone de manifiesto que Egipto se vio
perjudicado tambin por la aparicin del racismo y la necesidad de despresti
giar a todas las culturas africanas; durante el siglo xvra, sin embargo, la am
bigedad de la situacin racial de Egipto permiti afirmar a cuantos esta
ban de su parte que en su origen haba sido esencialmente blanco. Grecia,
por otro lado, se benefici del racismo inmediatamente y en todos los sentidos,
no tardando en ser concebida como la infancia de la dinmica raza europea.
As pues, racismo y progreso habran coincidido en condenar el estanca
miento egipcio-africano y en alabar el dinamismo y el cambio greco-europeo.
Ese tipo de enjuiciamiento encajaba a la perfeccin con el romanticismo recin
estrenado, que no slo destacaba la importancia de las caractersticas geogrfi
cas y nacionales y las diferencias categricas existentes entre los pueblos, sino
que terna al dinamismo como valor supremo. Adems, los estados griegos se
caracterizaban por sus pequeas dimensiones y a menudo por su pobreza, y
su poeta nacional era Homero, cuyos poemas picos se adaptaban de maravilla
a la pasin romntica tpica del siglo xvin por las baladas de ios pases sep
tentrionales. la mayora de las cuales eran de una truculencia espantosa, lo mismo

LA H O STILID AD H A C IA EGIPTO

187

que la Ilada. En este campo, al igual que en el de la lengua, se vea una afini
dad especial entre Grecia y el norte de Europa, en la que las nicas notas dis
cordantes eran la posicin geogrfica de Grecia, situada en el Mediterrneo suroriental,'y el modelo antigu, que haca hincapi en la estrecha relacin man
tenida por este pas con Orinte Medio. En resumidas cuentas, si Egipto, junto
con China y Roma, constituy el modelo de a Ilustracin, Grecia se convirti
en aliada del romanticismo, movimiento intelectual y emocional de menor en
tidad en el siglo xvii, pero que iba adquiriendo cada vez mayor importancia.

L A

R E A C C I N C R IS T IA N A

Deberamos subrayar en este punto que durante los casi dos mil aos que
nos ocupan, la tensin o contradiccin existente entre el cristianismo y la
filosofa de dos cars egipcia no constituy un verdadero antagonismo,
en el sentido leninista o maosta del trmino. Al tratarse de unos movimientos
limitados a la elite, ni el hermetismo ni la masonera supusieron una amenaza
seria del statu quo social, poltico e incluso religioso. No obstante, las preten
siones de exclusividad de los monotesmos judo, cristiano e islmico hacan
que resultara difcil tolerar cualquier, tipo de disconformidad, sin contar con
los perodos de rivalidad encarnizada que hubo entre ambas tradiciones.
Ya hemos aludido en el captulo 2 a la eliminacin sangrienta y despiadada
del gnosticismo y del neoplatonismo a manos del cristianismo, primitivo. Sin
embargo, durante los siglos xv y xvi la Iglesia no slo toler, sino que fomen
t incluso el platonismo y el hermetismo. La ejecucin de Giordano Bruno no
tuvo nada de sorprendente, si tenemos en cuenta sus ataques descarados contra
la tradicin judeocristiana y sus mensajes en favor de una vuelta a la religin
egipcia. Por otra pane, su suplicio no trajo como consecuencia la prohibicin
de los estudios egipcios, sino, por el contrario, el fomento y la consolidacin
a gran escala de lo que Francs Yates denomina el hermetismo reaccionario
de Athanasius Kircher o, por decirlo en trminos menos crudos, de una egip
tologa sancionada por la Iglesia, en la que se inclua el estudio del copto,
recin instituido por Kircher.1 Aunque el hermetismo y la Rosacruz dejaron
sentir a menudo su influencia en los crculos intelectuales del norte de Europa,
no tuvieron arte ni pane en la violencia de la guerra de los Treinta Aos en
Alemania, las conspiraciones de la Fronda en Francia, y las luchas antimonr
quicas en Inglaterra y Holanda. Las disputas religiosas entre catlicos y protes
tantes, o entre los sectores conservador y protestante de la Iglesia anglicana en
Inglaterra poco o nada tienen que ver con el hermetismo.
Como ya hemos dicho, muchos personajes de talante moderado se adhirie
ron al neoplatonismo y al hermetismo en su intento por superar las furibundas
disensiones polticas y religiosas de la poca. De igual modo, el atomismo ateo
relacionado con Thomas Hobbes se forj en un ambiente de desesperacin ante
la rivalidad de los credos religiosos. En Inglaterra, pues, entre 1660 y 1680 per
sonajes de carcter moderado como Ralph Cudworth, obligados a lidiar toros

188

A T E N E A N EGRA

tan bravos como la supersticin catlica o el fervor puritano, vieron en el pla


tonismo un antdoto contra ambos venenos.2 Al margen de su superacin de
las disensiones sectarias, su doctrina, segn la cual en el mundo existe una luz
o vida inmanente, supona un debilitamiento de la pretensin.de los entusiastas
o creyentes inspirados de poseer el'monopolio del espritu santo. Adems,
Cudworth crea qu el peligro del atesmo derivado de la identificacin egipcioplatnica de espritu y materia, o de Creador y Creacin, era menos inminente
que el que se derivaba del atesmo mecnico, atomista, de Hobbes.3
Este es el ambiente intelectual en el que se form Newton y este el contexto
en el que debe verse la admiracin que en su primera poca sinti por los egip
cios, como ya hemos mencionado en el captulo anterior. Su actitud hacia ellos,
sin embargo, cambi radicalmente en la dcada de 1690 y los ltimos aos de
su vida los pas escribiendo obras cronolgicas, la ms importante de las cua
les es The Chronology o f Ancient Kingdoms Am ended. Como dijimos en la
pgina 168, Newtonprueba en ella, basndose en la Biblia y en datos astron
micos, que la supuesta antigedad de los egipcios, segn pretendan los pro
pios interesados y otros pueblos, no era sino una exageracin, y que el pueblo
de Israel haba existido mucho antes que ningn otro.
El profesor Westfall, autor de la biografa ms reciente de Newton, califica
esta obra de mortalmente tediosa y, en su opinin, al escribirla, Newton pro
dujo un libro sin argumento ni forma definida. La nica explicacin de ella
que sabe dar Westfall es que contiene un mensaje desta oculto.4 Pero lo mis
mo cabra decir de la mavoria de sus obras, y, a mi juicio, no constituye motivo
suficiente para justificar el esfuerzo que habra supuesto su redaccin. Cabra
afirmar, en realidad, que es la obra ms ortodoxa que escribi su autor: WiIKam Whiston, al que podramos definir como conciencia desta de Newton,
atac despiadadamente la Chronology, lo mismo que el ateo francs Frret.5
Adems, como subraya Westfall, al final de su vida Newton fue elegido miem
bro del Church Establishment. Por eso creo que resulta ms prctico conside
rar la Chronology resultado de lo que el profesor Pocock, historiador del pen
samiento moderno, califica de rplica total y absoluta del intento realizado
por Cudworth de demostrar que el pensamiento antiguo responda naturalmente
a la teologa cristiana.
Pocock lo atribuye en parte al impacto producido por Spinoza, explica
cin que resulta un tanto problemtica porque, como h a demostrado el histo
riador L. R. Colie, Cudworth conoca perfectamente el pensamiento de Spino
za ya hacia los aos 1670, y su gran obra The True Intellectual System o fth e
niverse contema un violento ataque contra la postura del holands.6 Ello no
supone afirmar que tras la publicacin de la obra de Cudworth el pantesmo
de Spinoza dejara de impedir que se diera un platonismo cristiano. Pero en cual
quier caso, tras la Revolucin Gloriosa de 1689, encontramos dos nuevos fac
tores, Toland y la Ilustracin radical. En resumen, creo que la ltima obra de
Newton y su intento por rebajar la antigedad de los egipcios y de otros pue
blos antiguos deberan interpretarse como una defensa desta respetable contra
la Ilustracin radical y el empleo que sta h a d a de la antigedad de Egipto

LA H O ST IL ID A D H A C IA EGIPTO

189

y de las civilizaciones orientales. Como sucedi con Bruno en el siglo xvi, la


coexistencia pacfica entre el cristianismo y la religin y filosofa egipcia esot
rica que haba caracterizado prcticamente a todo el Renacimiento, concluy
bruscamente en la dcada de 1690 con el contraataque de los cristianos.

E l T R I N G U L O : E L C R IS T I A N I S M O Y G R E C IA C O N T R A E G IP T O

La defensa del newtonismo supuso la alianza de los estudios helnicos con


el cristianismo, circunstancia que nos enfrenta con el tema principal del pre
sente volumen, que no es tanto el conflicto a dos entre Egipto y la Biblia, cuan
to las relaciones triangulares existentes entre el cristianismo, Egipto y Grecia.
Durante los primeros siglos de la era cristiana, la cuestin se centr en la lucha
entre cristianos y paganos. Como la cultura predominante en el Mediterrneo
oriental durante este perodo era la helnica, cuya religin terna sus cimientos
en Egipto, tanto cristianos como paganos los ms influyentes de los cuales
eran los neoplatnicos apenas prestaron atencin a la distincin entre Egip
to, Oriente y Grecia, por considerarla relativamente carente de importancia. Al
gunos judos, como Josefo, y cienos Padres de la Iglesia, como Clemente de
Alejandra o Taciano, intentaron desprestigiar a los griegos subrayando el ca
rcter tardo y superficial de la civilizacin griega comparada con la de los egip
cios, fenicios, caldeos, etc., y, por supuesto, con la de los israelitas, y recalcan
do los numerosos prstamos culturales que tom Grecia de otros pueblos ms
antiguos.7
La posibilidad de poner a griegos frente a egipcios, caldeos y dems para
defender al cristianismo no se dio hasta el Renacimiento. Ya he sealado>que
la actitud hostil de Erasmo hacia el hermetismo a comienzos del siglo xvi te
rna que ver con su intento de defender al cristianismo y a la religin de la-ma
gia. Sin embargo, el gran humanista fue tambin el paladn de la latinidad ms
pura y de los estudios helnicos.8
Por esta, misma poca, los alemanes se percataron del sorprendente pareci
do existente entre su idioma y el griego. En ambas lenguas hay cuatro casos,
y no cinco como en latn. Tanto el griego como el alemn tienen artculo deter
minado y hacen un uso frecuentsimo de partcuias y de preposiciones con los
verbos. Tras ia Reforma y la separacin del catolicismo romano, esta relacin
se vio reforzada, creando una nueva imagen del griego y el alemn como len
guas del protestantismo. Lutero combati a la Iglesia de Roma con el Evange
lio griego. El griego era una lengua cristiana sagrada, la superioridad de cuyo
carcter cristiano respecto del latn podan reclamar los protestantes con ar
gumentos bastante verosmiles. .Al extenderse la Reforma a Inglaterra,- Esco
cia y los pases escandinavos, se reforz el prejuicio de que los pueblos hablan
tes de lenguas teutnicas eran mejores y ms viriles que los de los pases
romnicos, como Francia, Espaa o Italia, y de que dichas lenguas eran su
periores al latn y equiparables al griego. Como dice un escritor ingls del si
glo x v u ;

190

ATENEA N EGRA

Nuestra lengua era un dialecto del teutn y, aunque todava en la infancia,


no tan ruda cuanto prom etedora, en grado sum o frtil y abundante en races y
principios significativos y bien fundam entados, y en generai capacitada y apta
p ara expandirse a partir de dichas races y alcanzar la ram osidad [s/c] de deriva
cin y com posicin propia del griego, por encim a de las potencias del latn y los
dialectos que de l han retoado ...9

Los estudios helensticos florecieron en, las escuelas y universidades protes


tantes durante los sigios xvt y xvn. Resulta sorprendente comprobar, por ejem
plo, que la mayora de los grandes helenistas franceses del siglo xvn entre
ellos el propio Isaac Casaubon y madame Dacier, personaje que estudiaremos
al tratar del culto a Homero se criaron en un ambiente hugonote/0 De ia uti
lizacin del griego para atacar la supersticin catlica romana al empleo de esa.
misma lengua para desacreditar la magia egipcia no haba ms que un paso.
No obstante, las crticas de Casaubon a la antigedad de los Escritos hermti
cos no consistan en oponer la Grecia racional al Egipto supersticioso. Se basa
ban en la utilizacin de los mtodos crticos aplicados a Ios-textos griegos para
desacreditar ia antigedad, y por lo tanto el valor, de la sabidura egipcia.
Un enfoque semejante es el que empleara setenta aos ms tarde Richard
Bentley. Conocido en su tiempo por ser el odiado y tirnico rector del Trinity
College de Oxford, Bentley es hoy da, sin embargo, un hroe en la historia
de la filologa clsica por haber descubierto la digamma o, mejor dicho, la exis
tencia en Homero y en otros dialectos griegos, en los que no se escriba, del
sonido w, representado en algunos alfabetos griegos mediante el signo F. Bentley
se dio cuenta de eilo con una facilidad tremnda, al observar que algunas pala
bras empezadas por vocal no permitan la elisin de la palabra anterior acaba
da tambin por vocal. Ms respeto an suscita su rigurosa critica textual que.
pese a no ser muy apreciada en su da, le ha hecho pasar por el mayor fillogo
clsico ingls de todas las pocas.11
Richard Bentley fue asimismo el primero en popularizar la fsica newtonia
na y en poner de manifiesto las implicaciones teolgicas y polticas que com
portaba, a saber: la idea de que, ai carecer la materia de la facultad de moverse
por s sola, se necesitaba un dios de hbitos regulares que creara el univer
so y lo mantuviera en funcionamiento, del mismo modo que para la monar
qua constitucional whig era necesaria la existencia del rey. Bentley expuso este
esquema en 1692, cuando pronunci la primera serie de sermones o conferen
cias organizadas por el clebre qumico angloirlands sir Roben Boyle en con
tra de los infieles de todos conocidos, esto es, los ateos, destas, paganos, ju
dos y mahometanos.12 Bentley apenas alude a los dos'ltim os grupos.
Evidentemente, le interesaban ms los otros tres, y sobre todo la Ilustracin
radical. Segn parece, su principal punto de mira estaba en el uso que el pensa
dor radical y pionero de la francmasonera John Toland haba hecho del con
cepto egipcio de materia animada recuperado por Bruno, nocin que el radical
haba aprovechado para atacar la fsica de Newton. Bentley y su crculo, ade
ms, estaban al comente, por lo que parece, del republicanismo de Toland. ste,
por su pane, era plenamente consciente de las concomitancias que tenan sus

LA H OSTILIDAD H A C IA EGIPTO

191

concepciones fsicas y polticas.13 Bentley ech mano de su formidable inteli


gencia y de sus conocimientos humansticos no slo para divulgar el sistema
newtoniano y sus implicaciones, sino tambin para sembrar la duda en la fiabi
lidad y en la antigedad de las fuentes griegas que hacan referencia a la sabi
dura y la astronoma egipcia y oriental.14Trat, pues, de escamotear a Toland
y a sus radicales una de sus principales fuentes de legitimacin.
Sin embargo, !o que ms nos interesa ahora es la alianza que se estableci
entre Newton y Bentley. y ia unin de !a nueva ciencia y la critica textual huma
nstica con objeto de defender ei statu q'uo. Resulta curioso comprobar que es
tos dos personajes, al borde siempre, si es que rio llegaron a pasarlo, del arrianismo o el desmo, se convinieron en los defensores ms eficaces del sistema
cristiano.15

La

a l ia n z a e n t r e

G r e c ia

y el- c r i s t a n i s m o

Una alianza ms onodoxa entre el cristianismo y Grecia es la que podemos


descubrir en la obra de John Potter, colega de Bentley, aunque algo ms joven,
en la Wakefield Grammar School y posteriormente arzobispo de Canterbury.
En 1697 Potter public un libro en cuatro volmenes acerca de las instituciones
polticas y la religin griega, que, tras ser reeditado numerosas veces, se mantu
vo como manual de uso en este campo hasta que fue sustituido en 1848 por
el Dictionary del doctor Smith.16 Siguiendo una tradicin que se remontara
cuando menos hasta Lucrecio, Potter sostiene no slo que Atenas, a diferencia
del resto de Grecia, no fue nunca conquistada por los brbaros, sino adems
que la cultura y las instituciones griegas proceden todas de Atenas.17 De esa
forma consigue distanciar a Grecia del Oriente Prximo sin enfrentarse direc
tamente a la autoridad de las fuentes que dan testimonio de las invasiones.
Esta misma tensin se halla presente en la forma que tiene de tratar la reli
gin griega. En este sentido, pese a sus intentos de realzar el papel de Tracia
y ponerlo ai mismo nivel que el de Egipto, Potter admite que la religin griega
proviene de este pas, pero a continuacin la trata como si fuera puramente grie
ga.18 Durante todo el siglo xvm podemos observar una serie de intentos pare
cidos por parte sobre todo de apologistas cristianos de conciliar su afn de em
pequeecer el papel de Egipto y elevar el de Grecia con su incapacidad absoluta
de oponerse al modelo antiguo.

E l p r o g r e s o

en c o n t r a d e

E g ip t o

Si bien es cieno que los impulsores de la Ilustracin radical en Inglaterra


utilizaron la antigedad de las civilizaciones egipcia y mesopotmica para re
forzar su postura, parece tambin que tanto ellos como los modernos fran
ceses se consideraban progresistas. A la larga, sin embargo, Egipto estaba
destinado a salir perdiendo cuando se estableci el nuevo paradigma de pro

192

ATEN EA N EGRA

greso. La transformacin que este hecho trajo consigo queda patente en ei


contraste que suponen, por un lado, los ataques lanzados por Newton en los
aos 1710 contra la antigedad de Egipto y Oriente en general, y por otro la
actitud totalmente distinta adoptada en la dcada de 1730 por el obispo William Warburton. Segn este autor, su obra The Divine Legation o f Moses for
maba parte de la lucha contra el desmo, los spinozistas y los pantestas, cuya
oposicin al cristianismo haca remontar a los neoplatnicos.19 As pues, al
atacar a la Ilustracin radical, Warburton pasaba a defender !a vertiente pro
gresista del cristianismo. Como dice Pocock al definir su posicin,
lejos de considerar que la filosofa m oderna am enazaba a la religin con su es
cepticismo, se m ostraba ms bien propenso a pensar que slo m odernam ente la
filosofa haba alcanzado la santidad y m oderacin compatibles con la fe. Inclu
so la irreligiosidad de ios tiem pos m odernos a la que identificaba con la Refor
m a [Ilustracin] radical de Jacob le pareca a W arburton un resurgim iento a r
caizante e loe antiguos m odos de hacer filosofa.2

La propia concepcin que Warburton tiene de la religin egipcia es bastan


te retrgrada, y no se diferencia mucho de la de Newton. En la poca en la
que escriba, a mediados de la dcada de 1730, no poda negar que la religin
egipcia haba alcanzado en tiempos un monotesmo sublime, pero afirmaba que
despus haba cado en una idolatra espantosa. En un alarde de lo que Frank
Manuel califica de sentido de solidaridad con el clero egipcio propio de un
obispo, Warburton echaba la culpa de esta decadencia a los polticos.21 A su
juicio, sin embargo, la mayor antigedad no supona ninguna ventaja. Arreme
ta ferozmente contra la cronologa de Newton, aunque ello lo colocara en el
mismo bando que ocupaban destas tan famosos como William Whiston o ateos
como Nicols Frret.Para Warburton, el hecho de que los griegos fueran ms recientes los haca
mejores. Haban superado a sus maestros. Pese a verse en la obligacin de ad
mitir que los griegos haban tomado de los egipcios los nombres de sus dioses
y todos sus ritos, niega enfticamente que fueran los mismos.^ Afirma tam
bin que, aunque Pitgoras pasara veintin aos estudiando en Egipto, sus teo
remas no los formul hasta su regreso a Grecia. Basndose en este hecho, sos
tiene la idea de que los egipcios nunca fueron capaces de establecer hiptesis,
principio vigente hasta la fecha.
Una ambigedad semejante en lo tocante a Egipto es la que muestra el
alemn Jacob Brucker, gran historiador de la filosofa de mediados del si
glo x v iii.24 Incapaz de refutar la iargusima tradicin antigua segn la cual los
egipcios haban sido grandes filsofos, Brucker afirmaba, sin embargo, que ms
bien deberan ser llamados teogonistas, inventores y manipuladores de ale
goras. Segn este autor, la autntica filosofa habra comenzado con los presocrticos jonios, si bien la verdadera ruptura con la teogonia no se habra
producido hasta el propio Scrates. El triunfo de este filsofo, segn Brucker,
consisti, como dice el profesor Pocock, en que

LA H O ST ILID A D H A C IA EGIPTO

193

... abandon el aan por conocer la naturaleza, m irndola ms bien con un es


cepticismo reverente, y centr el inters de la filosofa en lo que le es propio, a
saber: el descubrimiento de las verdades morales que conducen a la percepcin
del verdadero dios.25

No obstante, la filosofa anticientfica fue traicionada por Platn, quien


por desgracia estudi en Sicilia con los pitagri'cos y en Egipto con los sacerdo
tes. Segn Brucker, Platn volvi a importar ia alegora, la poesa y ei esoterismo, de los cuales haban intentado desligarse los jonios y Scrates.26As pues,
estableciendo una ruptura categrica, por o dems bastante improbable, entre
Scrates y su ferviente discpulo y bigrafo, Platn, Brucker poda proclamar
la superioridad de los griegos, manteniendo de paso la vieja teora segn la
cual el platonismo se hallaba ntegramente ligado a la tradicin egipcia.

E uropa,

c o n t in e n t e

p r o g r e s is t a

Las derrotas turcas durante los as 1680 y la aceptacin general de la fsi


ca newtoniana supusieron una transformacin de ia imagen que Europa tena
de s misma. En el nuevo mundo posnewtoniano, algunos escritores como el
propio Montesquieu, quien, segn hemos dicho, consideraba a los egipcios los
mejores filsofos de la historia, empezaron a contraponer la sabidura pro
pia de Oriente a la filosofa natural caracterstica de Europa.27 Montesquieu
escriba en estos trminos en 1721; a medida que fue avanzando el sig, la idea
de la superioridad europea fue reforzndose, entre otras cosas, debido al pro
greso econmico e industrial del continente y a su expansin por ultramar.
Sin embargo, la posicin distaba mucho de ser la que se dara tras ei triunfo
del imperialismo en el siglo XIX , pues a ningn europeo del siglo xvm se lepasaba por la imaginacin afirmar que Europa se haba creado sola. En cual
quier caso, se deca que Europa era el continente ms avanzado de todos, y
esta circunstancia sera comparable con ia situacin reinante en la Grecia del
siglo iv y de poca helenstica respecto a otras civilizaciones ms antiguas. Por
ejemplo, en la Epinmide de Platn, obra quiz de uno de sus discpulos, nos
encontramos con un pasaje, citado en muchas ocasiones, en el que, tras una
elogiosa presentacin de la astronoma egipcia y siria, se dice: Pero observe
mos que cualquier cosa que los griegos tomen de los extranjeros acaba volvin
dose en sus manos ms refinada.28
Los habitantes de naciones culturalmente perifricas como Inglaterra, Ale
mania, Japn, Corea o Vietnam suelen afirmar que, por sus caractersticas, sus
respectivos pases saben aadir una especie de cualidad inefable a cualquier tc
nica, concepto o estilo artstico importado de fuera. Se hace necesario mante
ner el orgullo nacional incluso ante la evidencia de unos prstamos culturales
tan numerosos que resulta imposible negarlos, o bien cuando esos prstamos
se enfrentan a una afirmacin de superioridad cultural o racial.29 Como, en
una curiosa parfrasis de la Epinmide. el popular escritor Oliver Goldsmith

13. BEJLKAi.

ATEN EA NEGRA

194

deca, all por 1774, en su Historia de la tierra: Las artes que acaso fueron
inventadas por otras razas de la humanidad, alcanzan su perfeccin en ella [sc/licet en Europa}.30

E L PR O G R ESO

Se dice con mucha frecuencia que en todo el siglo xvm no hubo manifes
tacin ms clara de la idea de progreso que el Esquisse d une table histori
que des progrs de l esprit humain, de Condorcet, escrito en 1793. Sin embar
go, la mayora de las ideas que propugnaba este autor haban sido expuestas
ya anteriormente en un discurso titulado Sur les progrs succesifs de l esprit
humain, pronunciado en 1750 por Anne Robert Turgot, a la sazn de diecinue
ve aos de edad. Turgot, que ms tarde llegara a ser ministro de Hacienda con
Luis XVI, se hallaba muy prximo a los fisicratas ms destacados y fue uno
de los divulgadores de las ideas econmicas chinas. De ah que suela calificr
sele de fundador de la economa poltica. Este discurso y los borradores de una
historia suya inacabada nos dan una visin bastante clara de cules eran sus
ideas acerca del progreso.31
Dichas ideas son ya importantes de por s, pero adems lo son porque de
notan qu es lo que Turgot y sus contemporneos pensaban de los egipcios,
los fenicios y los griegos. Segn el nuevo paradigma, estas culturas deban ser
interpretadas en orden ascendente como progreso del espritu humano. Ahora
bien, como sucede en todos los esquemas de la evolucin histrica, especial
mente en el hegeliano y en el marxista, se consideraba que todo estadio habra
comenzado de un modo beneficioso y progresista, para despus entrar en
decadencia y pasar a constituir la anttesis de otras fuerzas nuevas. Por consi
guiente, en opinin de Turgot, Egipto y China habran sido al principio dos
culturas pioneras, que habran avanzado a pasos agigantados h ad a la per
feccin.-'2
Se reconoca que tanto chinos como egipcios haban sido en el pasado gran
des matemticos, filsofos y metafsicos, pero que, por desgracia, en ambas
civilizaciones estas ciencias se haban visto sustituidas por la supersticin y
el dogmatismo del clero. Del mismo modo que, Uevado de su solidaridad cle
rical, el obispo Warburton haba intentado exculpar en este sentido a los sa
cerdotes egipcios, intelectuales como Turgot y Condorcet estaban encantados
de disponer de un palo ms con el que vapulearlos, pues en esas civilizaciones,
igual que en el mundo moderno, poda echarse casi toda la culpa de su deca
dencia a la casta sacerdotal.33 Sin embargo, Turgot se diferenciaba de los fi
sicratas, admiradores de la China de su poca, en que condenaba a dicho pas
a n o ser ms que su pasado; y ese aspecto del esquema progresista lo aproxi
maba, o lo situaba muy cerca, a la vieja imagen retrgrada de los egipcios, que
los presentaba como un pueblo que, despus de estar en posesin de la genuina
y verdadera religin probablemente por intermedio de los israelitas, la ha
ba perdida

LA H O STILID AD H A C IA EGIPTO

195

Turgot pensaba adems que la decadencia de Egipto y China era producto


del despotismo de sus respectivos sistemas de gobierno. Al igual que Montesquieu, sin embargo, quien atribua este rasgo a los efectos moralmente benfi
cos del regado, Turgot'afirmaba que los gobiernos egipcio y chino no eran tan
perniciosos como hubieran podido-ser en razn de lo caluroso de su clima, o
como haban llegado a ser realmente los gobiernos mahometanos.34 Del mis
mo modo que Brucker y la mayora de los pensadores del siglo xvm , Turgot
meta a pitagricos, neoplatnicos y, de rechazo, al propio Platn en el mismo
saco que a los decadentes metafsicos de Asia.35 A su juicio, los estadios su
periores del progreso del espritu humano arrancaban de la lgica de Aristte
les y se prolongaban directamente hasta Bacon, Galileo, Kepler, Descartes, Newton y Leibniz.36 Por lo que a Grecia se refiere, Turgot, aunque animado por
la desunin y libertad del pas, crea que pasaron muchos siglos hasta que apa
recieron los primeros filsofos en Grecia.37
Para Turgot, la verdadera gloria e Grecia resida en su poesa, qu l haca
derivar directamente de la riqueza de la lengua griega. Y esa riqueza se deba
a que
... los fenicios, al habitar una costa rida, se convirtieron en agentes de cambio
entre los pueblos. Sus naves se dispersaron por todo el M editerrneo. Empezaron
a descubrir una nacin tras otra, la astronom a, la navegacin y la geografa iban
perfeccionndose mutuamente. Las costas de Grecia y Asia M enor fueron llenn
dose de colonias ... De la fusin de estas colonias independientes con los anti
guos pobladores de Grecia y al mismo tiem po con los restos de las sucesivas inva
siones brbaras se form la nacin griega ... y esa variada mezcla de elementos
form esta lengua tan rica, tan expresiva y sonora, una lengua ap ta para todas
las artes.38

El rechazo liberal de los egipcios en beneficio de los fenicios es un indicio


de las actitudes que en el futuro se adoptaran respecto a la importancia relati
va de uno y otro pueblo. Por lo dems, el pasaje de Turgot es un reflejo de
las investigaciones lingsticas de la poca, mencionadas ya al hablar de Barthlemy, y, por otra parte, su esquema parece que es un reflejo de los Orgenes
mixtos de la lengua francesa, formada a partir de elementos lingsticos celtas,
latinos y germnicos.39 Ello, sin embargo, no afecta a su mayor o menor ve
rosimilitud respecto de la imagen, igualmente subjetiva, del griego como len
gua pura, comparable con la idealizada lengua alemana. Esa imagen de .pu
reza es enormemente improbable, no slo por motivos geogrficos e histricos,
sino, como sealaba Turgot, tambin lingsticos.
Aunque Turgot y sus contemporneos difundieron y articularon la nueva
idea de progreso, siguieron sintiendo gran respeto por los egipcios y los feni
cios y nunca pusieron en duda las leyendas relativas a la colonizacin y civiliza
cin de Grecia por estos pueblos.-10 No obstante, la instauracin del nuevo pa
radigma progresista acab resultando fatal para la reputacin de Egipto. Su
antigedad, que anteriormente haba constituido uno de sus principales valo
res, pasaba a convenirse en un lastre.

aten ea

196.

negra

La cada de Egipto tuvo como contrapartida un ascenso del estatus de que


gozaban los griegos. Sin embargo, antes de pasar a este punto debemos estu
diar cules fueron las dos fuerzas que colaboraron con la reaccin cristiana y
el paradigma progresista a echar por tierra el modelo antiguo, a saber, el ra
cismo y el romanticismo.

E l

ra c is m o

Todas las culturas se caracterizan por tener algn tipo de prejuicios y a me


nudo incluso cierta hostilidad hacia los pueblos cuya apariencia fsica no es
corriente en ellas. Sin embargo, la intensidad y amplitud del racismo en el nor
te de Europa, en Amrica y en otros imperios coloniales han excedido tanto
a la norm a que requieren algn tipo de explicacin.
Resulta bastante difcil determinar si el racismo era o no particularmente
fuene antes del sigjo xvi, el primero en el que los pueblos del norte de Europa
entraron en contacto habitual con los de otros continentes. En las antiguas ba
ladas antisemitas que cuentan el asesinato de Little Sir Hugh, no parece que
a los malvados judos se les achacara un color particularmente oscuro de la
piel.-" Es posible incluso que, con la influencia de franceses e italianos tras la
conquista de los normandos, las pieles morenas fueran bien consideradas, y
desde luego en algunas baladas antiguas se compara el cabello rubio de la jo
ven pobre con el moreno de la rica. Por otra parte, no cabe duda de que a la
doncella rabia se le atribuye una superioridad moral y las baladas de las dos
hermanas, que parecen contar con antecedentes escandinavos antiqusimos, ha
cen hincapi en la maldad de la hermana morena en contraposicin a la bon
dad. de la rubia.'2 ,
Es evidente adems que, hacia el siglo xv, se estableca un claro vnculo
entre el color oscuro de la piel y la maldad e inferioridad del sujeto, pues por
entonces se tema y odiaba a un tiempo a la poblacin gitana recin llegada
por su color moreno y sus supuestas proezas am atorias/3 .Ai margen de que
este inters y esta antipata por el otro de piel morena alcanzaran en el norte
de Europa una intensidad excepcional, lo cierto es que casi todo ei mundo, re
conoce que a partir de 1650 se incrementaron los sentimientos claramente ra
cistas, y que estos sentimientos se intensificaron en gran medida tras la coloni
zacin de Norteamrica, con la doble poltica de exterminio de la poblacin
nativa, por una parte, y de esclavizacin de africanos, por otra, que la caracte
riz. Ambos hechos plantearon algunos problemas a las sociedades protestan
tes, en las que la igualdad de los hombres ante Dios y la libertad personal cons
tituyen valores fundamentales, que slo un racismo particularmente fuerte poda
desvirtuar.
El autor clsico al que ms se citaba para justificar la esclavitud era Arist
teles, en muchos pasajes del cual pueden encontrarse alegatos en defensa de
la misma. La frecuencia de las citas tenia tambin que ver con el hecho de que
en toda la obra de este autor palpita la creencia en ia superioridad intrnseca
de los griegos frente a los dems pueblos:

LA H O ST ILID A D H A C IA EGIPTO

197

Las razas que viven en pases fros y las de Europa estn lenas de nim o y
pasin, pero les faltan inteligencia y habilidad; p or eso, pese a perm anecer en
general independientes, carecen de cohesin poltica y no son capaces d gobernar a sus vecinos. Por otra parte, las razas asiticas son inteligentes y hbiles,
pero les falta coraje y fuerza de voluntad;, por eso han sido siempre esclavizadas
y sometidas. La de los griegos, al ocupar geogrficam ente una posicin interm e
dia, participa en cieno m odo de ambas, y, efectivamente, es inteligente y valero
sa. Por eso siempre ha sido Ubre y ha tenido las mejores instituciones poltica?,,
siendo capaz de gobernar a las otras con una soia constitucin.44

As es como Aristteles relacionaba la superioridad racial con el derecho a


: esclavizar a otros pueblos, sobre todo a aquellos con disposicin natural para
- la esclavitud.
j
Parece que en el pensamiento de John Locke, el filsofo -whig de finales
del siglo XVII, tena gran importancia una concepcin similar de las diferen' cias raciales. No cabe duda de que Locke, que tena intereses personales en
. las colonias norteamericanas esclavistas, era lo que hoy denominaramos racis
ta, lo mismo que el gran filsofo del siglo xvin David Hume. Bastante ms
. discutible es si esta actitud repercuta o no sobre su filosofa, pero los argu
mentos de Harry Bracken y Noam Chomsky defendiendo esta tesis resultan muy
plausibles.45
Para las ideas polticas de Locke resultaba imprescindible la descalificacin
de los indgenas de Norteamrica, pues la tierra que habitaban los nativos terna
que ser convertida en un desierto en el que pudieran instalarse los ingleses -y
otros colonizadores. La existencia de semejante tipo de colonizacin era nece
saria para justificar la teora de que el hombre poda elegir entre aceptar el con
trato social, con todas sus evidentes desigualdades, o no hacerlo.'*4 Locke se
niega a justificar la esclavizacin de personas de una misma nacionalidad, y
llama mera servidumbre a la presunta esclavitud de este tipo. A su juicio,
y tambin para la mayora de los pensadores de la poca, la esclavitud estaba
justificada nicamente para los prisioneros capturados en el transcurso de una
guerra justa, en sustitucin de la muerte que, de lo contrario, se les infligira
merecidamente.47 Los ataques perpetrados por la Europa cristiana contra los
gentiles africanos y norteamericanos, por ejemplo, eran considerados guerras
justas por la sencilla razn de que stos no defendan su propiedad, sino sim
plemente unas tierras baldas. Locke tena tambin la curiosa idea, por lo
dems sumamente conveniente para l, de que africanos y norteamericanos no
practicaban el arte de la agricukura y, segn l, el nico ttulo que da derecho
a la posesin de la tierra es su cultivo.4* Semejante teora permita a los euro
peos hacer esclavos a los negros. Adems, la propia existencia de grandes canti
dades de esclavos africanos confirmaba la creencia de que eran esclavos por
naturaleza en el sentido aristotlico.
Hacia los aos 1680, se hallaba, de hecho, muy difundida la opinin de que
los negros estaban slo un eslabn por encima del mono animal procedente
tambin de frica en la gran cadena del ser.49 Este tipo de ideas se vea

198

A TEN EA N EGRA

facilitado por el nominalismo de Locke, esto es, por su negativa a reconocer


la validez objetiva de la especie y considerarla un mero concepto subjetivo.
Se mostraba particularmente escptico ante la incmoda categora de hombre:
Y no concibo ninguna definicin de la palabra hombre, entre todas las que
poseemos, ni descripcin alguna de ese tipo de anim al tan perfecta y exacta que
pueda satisfacer a una persona cuidadosa e inquisitiva; y mucho menos suscitar
un consenso generai ...-'

Esta postura se contradice claramente no slo con el principio bblico se


gn el cual Dios cre al hombre a su imagen y semejanza, sino tambin con
la distincin categrica, en la que insista Descartes, entre animales irraciona
les y hombre racional. Parece, por consiguiente, que el empirismo elimin una
de las barreras por lo dems sutilsima que haba contra el racismo; a pe
sar de todo, no existe necesariamente una relacin entre empirismo y racismo.51
En resumen, no cabe duda alguna de que Locke y la mayora de los pensa
dores de lengua inglesa, como David Hume y Benjamn Franklin, eran racis
tas: son portavoces de la opinin popular que vea en el color oscuro de la piel
un signo de inferioridad moral y mental. En el caso de Hume, el racismo llega
a superar la tradicin religiosa convencional y se conviene en pionero de la teo
ra que afirma la existencia no de una creacin, sino de muchas, pues

... no po d ran darse unas diferencias tan uniform es y constantes en tantos pases
y pocas tan diversas, si la propia naturaleza no hubiera hecho una distincin
prim igenia entre estos tipos de hom bres.52

La importancia del racismo en la sociedad europea a partir de 1700 queda de


mostrada por el hecho de que esta teora poligentica de los orgenes del hom
bre sigui fomentndose hasta comienzos del siglo xix, incluso tras el resurgi
miento del cristianismo.
En la Francia del siglo xvm , el racismo no era tan ostensible. Sin embar
go, el esquema de Aristteles y Pseudo-Platn basado en el deterninismo
climtico y topogrfico, que tanta influencia tuviera en el siglo xvi en la obra
de Jean Bodin, fue resucitado en el x v n rp o r Montesquieu.53 Montesquieu se
hizo famossimo en 1721 gracias a sus Cartas persas. Por una parte, utilizaba
en ellas a los distinguidos persas para efectuar una crtica satrica de Europa,
pero, por otra, estableca la imagen de Europa como continente cientfico
y progresista. Y tal privilegio se explicaba a partir de lo benfico y templado
de su clima. Todas estas ideas proeuropeas y la hostilidad hacia Asia y frica
queda de manifiesto con mayor claridad an en su obra Del espritu de las le
yes, publicada en 1748.3Jt
En su Contrato social, publicado en 1762, Rousseau atacaba violentamente
toda posible justificacin d la esclavitud. Pero, por otra parte, segua la escue
la del determinismo climtico, convencido de que las virtudes y capacida
des politicas.de un pueblo dependen del clima y la geografa. Como buen euro-

LA H O STILID AD H A C IA E G IPT O

199

cntrico, demuestra poqusimo inters por Egipto y por China. Esta misma ca
racterstica ser asimismo visible posteriormente en los romnticos, cuyas pre
ferencias van casi indefectiblemente por las tierras brumosas y escarpadas del
norte de Europa, considerado como el autntico santuario de las virtudes
humanas.

El

r o m a n t ic is m o

Junto con la defensa del cristianismo y de la idea de progreso, el racismo


constituye, a mi juicio, la tercera gran fuerza que;se oculta tras la cada dei mo
delo antiguo; la cuarta es el romanticismo. Dicho de forma un tanto cruda,
el romanticismo afirma, a diferencia de la Ilustracin y la tradicin masnica,
que la razn es incapaz de tratar los aspectos ms importantes de la vida y la
filosofa. Al romanticismo le interesa ms lo local y lo particular que lo gene
ral y lo universal. Existe adems un curioso contraste, no por excesivamente
simplista menos til, entre la Ilustracin del siglo xvm , con su inters por la
estabilidad y el ordenamiento del espacio, y la pasin romntica por el movi
miento, .el tiempo y el desarrollo progresivo de la historia. Ejemplos sobre
salientes de los logros obtenidos por la Ilustracin son la precisa cartografa
de las costas del mundo efectuada en esta poca, la clasificacin sistemtica
de las especies naturales realizada por Linneo, y la Constitucin de los Estados
Unidos, que se supone durar eternamente.
Aparte de los magnficos logros conseguidos en el terreno .de las ciencias
naturales, durante el perodo de predominio romntico, esto es, entre 1790 y
1890, se produjo un enorme inters por la historia, y en ambos casos el modelo
que se utiliz fue principalmente el del rbol. Como puede verse en la evolu
cin darwiniana, en la lingstica indoeuropea y en casi todas las historias del
siglo xix, el rbol constituye para el romanticismo la imagen ideal, enraizado
como est en su suelo y alimentado por el clima que le es propio; adems, se
trata de un ser vivo que crece. Progresa y nunca retrocede. Lo mismo que la
imagen d la historia Como biografa, mencionada anteriormente, el rbol
es sencillo en su pasado y se complica y ramifica en el presente y en el futuro.
A pesar de todo, el rbol tiene algunas desventajas a la hora de describir la
historia de Europa y Grecia, aunque este tema lo trataremos ms adelante.55
Deberamos tener presente que, pese a la enorme influencia de Rousseau,
el romanticismo no tuvo nunca tanta fuerza en Francia como en Gran Bretaa
o en Alemania, y es en estos pases donde se han de buscar los sucesivos desa
rrollos del movimiento.
Empecemos por Alemania. Durante la primera pane del siglo xvill, Ale
mania atraves una de sus crisis de identidad nacional ms graves. A diferencia
de lo que ocurri en Francia, Holanda e Inglaterra, una vez concluida la gue
rra de los Treinta Aos en 1648, este pas conoci ms de un siglo de continuas
devastaciones militares, de fragmentacin poltica y atraso econmico. Este mis
mo perodo fue testigo del avance de Francia en el terreno militar y cultural,

ATEN EA N EGRA

200

llegando a tales cotas que daba la impresin de ir a convertirse en una nueva


Roma, capaz; de absorber a toda Europa.56 La lengua y la cultura de las cor
tes alemanas, incluida la de Federico el Grande de Prusia, eran francesas; la
mayora de los libros publicados en Alemania durante la primera mitad del si
glo estaban en latn o en francs. Haba, por consiguiente, el temor, manifesta
do abiertamente por el filsofo y matemtico de finales del siglo x v n Gottfried W. Leibniz y posteriormente por otros patriotas, de que el alemn no llegara
nunca a convertirse en una lengua capaz de ser utilizada para expresar un dis
curso cultural ,o filosfico; poda darse incluso el caso de que se perdiera por
completo debido a la competencia del francs, como le haba ocurrido ya a un
dialecto germnico, el franco, hablado por los primeros reyes de Francia. Se
pensaba que la cultura alemana y con ella el pueblo alemn estaban en peligro
de extincin.57'
La respuesta ms significativa a esta crisis que dieron los romnticos ale
manes fue intenta^ que el pas volviera a sus races culturales y crear una autn
tica civilizacin germnica, surgida en suelo germnico y obra de autores ger
manos. Segn las nuevas ideas romnticas y progresistas, los pueblos deban
ser contemplados en su contexto geogrfico e histrico. El genio o espritu ra
cial propio de un pas y de su pueblo cambiaba de forma segn el espritu de
la poca o, empleando el trmino acuado en la dcada de 1780, Zeitgeist; el
pueblo, en cambio, mantena siempre su esencia inmutable. La figura ms in
fluyente relacionada con este aspecto del movimiento romntico fue Johann
Gottfried Herder, cuya importancia afecta tambin al neohelenismo y al desa
rrollo de la lingstica. Herder se mantuvo siempre dentro de los lmites univer
salistas propios de la Ilustracin, y as afirmaba que todos los pueblos, no slo
el alemn, deban ser incitados a descubrir y desarrollar su genio.38 Sin embar
go, el inters por la historia y las peculiaridades locales, as como el desdn
por la racionalidad o razn pura, perceptible en sus. ideas y en las de otros
pensadores alemanes de finales del xvin y comienzos del xix, entre ellos Kant,
Fichte, Hegel y ios hermanos Schiegel, sentaron las bases del chovinismo y el
racismo de los dos siglos siguientes.

O s s ia n

om ero

Segn la opinin habitual por aquel entonces, la ms pura esencia de una


raza se manifiesta en su lengua y sus canciones populares. Debido a su natu
raleza sonora, ambos fenmenos tendran carcter temporal, no espacial. No
serian entidades estables, sino mviles, cuando no vivas, y se pensaba que
comunicaban no ya razones, sino sentimientos. Se las consideraba, adems, ex
presin no slo de la totalidad de la raza, sino tambin del perodo ms carac
terstico y vital de su historia, a saber, su infancia o estadio primigenio. As
pues, ahora nos centraremos en las baladas y los cantos populares.

LA H O STILID AD H A C IA EGIPTO

201

En lo tocante a cantos y epopeyas, y a su relacin con ei pueblo que los


ha creado, donde se manifest un entusiasmo mayor, exceptuando a Alemania,
fue en Gran Bretaa y ms exactamente en Escocia. El Acta de Unin con In
glaterra dei1707, las derrotas del Viejo Pretendiente y de su hijo, Bonni Prince
Charlie, en 1715 y 1745, as como la destruccin de la cultura galica de las
Highlands trajeron consigo una adaptacin forzosa del viejo nacionalismo a
las nuevas -circunstancias. Los escoceses de clase alta, que hablaban ingls, no
tardaron en descubrir ea la literatura una sublimacin inocua del nacionalis
mo, caracterizada por el culto a lo sencillo, lo atrasado y lo lejano, junto con
la nostalgia de la inocencia perdida.39 La mxima expresin artstica de este
movimiento fueron las baladas o canciones populares, autnticas unas, y otras
de nueva invencin.
El producto ms influyente de esta corriente fue una superchera de James
MacPherson, quien se invent todo un ciclo pico galico supuestamente escri
to por el poeta del siglo iii Ossian, en el que se narraban las gestas del padre
del autor. ssian se public en 1762 y, aunque pronto se demostr que se trata
ba de una superchera, se convirti en ei poema ms ledo en Europa durante
casi medio siglo. Ya hemos dicho antes (vase la p. 183) qu se encontraba entre
los libros que Napolen se llev a la campaa de Egipto. Pero antes de la apari
cin de Ossian, el obispo Percy public sus Reliques o f AncientEnglish Poeiry.
Tambin esta coleccin de baladas escocesas e inglesas autnticas tuvo gran in
flujo en Europa, sobre todo en Alemania, donde sirvi a Herder como fuente
de inspiracin para impulsar la creacin de un nuevo movimiento encargado
de recoger y publicar canciones populares.00 El movimiento baladista se inte
gr en la escuela del Sturm und Drang, relacionado por Goethe con las novelas
(.Romane en alemn, de donde procedera el trmino romanticismo).
Durante los ltimos decenios del siglo xvill, Ossian fue considerado me
jor poeta incluso que Homero. Ello no significa, sin embargo, que ste no fue
ra igualmente popular. En la antigua Grecia haba alcanzado un estatus muy
especial, convirtindose en ei Poeta por excelencia, y sus obras tuvieron una
importancia capital en la educacin y en el sentido que se daba al hecho mismo
de ser griego.01 En Roma, el aprendizaje del griego comenzaba siempre por
Homero. Durante el Renacimiento pese al auge de la tradicin platnicoegipcia se produjo un inters bastante considerable por este autor, sobre todo
en los ambientes humansticos protestantes, con su tpico apego por el griego,
al que consideraban una lengua sagrada no romana. Como deca en 1664 Tanneguy Le Fvre, distinguido erudito hugonote y padre de Anne Dacier,
los antiguos gegrafos, poetas, oradores, telogos, mdicos, filsofos morales
e incluso los grandes generales, consideraban a Hom ero fuente ltim a de la-safaiduria en sus respectivos terrenos.62

La propia madame Dacier tradujo a Homero al francs y lo defendi frente


a los modernos y la opinin pblica en general, a los que acusaba de tener pre
juicios en su contra. Tanto ella como su niardo realizaron una oportuna y bien

202

ATENEA NEGRA

remunerada conversin a) catolicismo, justo antes de que se prohibiera el pro


testantismo. hecho que resulta difcil de conciliar con la moralidad y elevados
principios de los que tanto alardeaban. No obstante, parece que la tensin se
alivi gracias a la permanente lealtad dem ostrada a la inveterada pasin de su
padre por Homero.
En 1714 maaame Dacier public su famoso e influyente opsculo Des cau
ses de la corruption du got, en el que ataca a los modernos como Terrasson,
que achacaban a Homero y a los griegos su carcter excesivamente primitivo
y grosero en comparacin con los pueblos civilizados como los modernos fran
ceses o los antiguos egipcios. Segn ella, Homero era el primer poeta que ha
ba sabido expresar los sentimientos de u na poca no corrompida, para lo cual
se vea obligada a negar no slo la im portancia de los egipcios, sino tambin
la de la civilizacin hebraica.63 En cualquier caso, madame Dacier y los an
tiguos no consiguieron prom ocionar a los griegos en Francia, gran centro de
la Ilustracin. Como escribira Voltaire a mediados de siglo: Me parece que
los griegos ya no estn de m oda y creo que es as desde los tiempos de M. y
Mme. Dacier.64
Las cosas corrieron una suerte muy distinta en otros pases. El visionario
erudito italiano Giovanni Battista Vico, en una obra suya de la segunda dcada
del siglo xviii, consideraba a Homero la cumbre de todo el saber potico
de las dos primeras pocas del esquema histrico por l establecido, a saber,
la divina y la heroica.65 Diez aos ms tarde, Thomas Blackwell, un es
cocs de Aberdeen, maestro de M acPherson, el creador de Ossian, vea en H o
mero al poeta de la poca primitiva, y en los griegos la infancia de Europa.66
Este nuevo concepto de infancia, que con tanta rapidez se propag du
rante el siglo x v m , supone la interseccin entre progreso y romanticismo.
La infancia era considerada la poca propia de los sentimientos y las emocio
nes anteriores a la racionalidad, aunque, eso s, no se vea afectada por la se
xualidad y la corrupcin propias de la edad adulta. Adems, era un perodo
henchido de potencialidades, volcado hacia el futuro y no ligado al pasado.
Por consiguiente, el desarrollo propio de la infancia iba de la mano del desa
rrollo del romanticismo y del progreso. La autoridad clsica en la que se ba
saba la idea de que los griegos eran nios era el Timeo de Platn, en el que,
como ya hemos dicho, su autor nos presenta a: un anciano sacerdote egipcio
que dice a Soln:... Los griegos sois siempre nios: no existe ni un solo ancia
no en Grecia ... Sois todos jvenes de espritu. Pues ... no poseis ni una sola
opinin que sea antigua ,...67
Para los eruditos de la Antigedad, de la Edad Media y del Renacimiento,
semejante afirmacin tena un carcter claramente condenatorio. Hasta los mo
dernos del siglo xvm llegaban a condenar a los-griegos por el delito de infan
tilismo y trivialidad. Pero con la aparicin del concepto de progreso ese mis
mo calificativo poda convenirse en algo positivo.

203

LA H O S T IL ID A D H A C IA E G IP T O

EL

H E L E N IS M O R O M N T IC O

menudo se piensa que, al formar p a n e Grecia del m undo clsico, su estu


dio y la admiracin por ella deberan considerarse una variante mc del clasi
cismo. Sin embargo, resulta m s conveniente pensar que el helenismo del siglo
xviii penenece de lleno al romanticismo. A los caballeros de la Ilustracin les
interesaba todo lo relativo al orden, la regularidad y la estabilidad en pases
de la mayor extensin posible. P or lo que a su m undo se refiere, se sentan par
ticularmente atrados por los grandes, centrando sus afanes de reform a en
Francia, Rusia y Prusia. En cuanto al m undo antiguo, sus preferencias se diri
gan hacia los estados poderosos que haban durado m uchos siglos, como Chi
na, Egipto o Roma. Como clasicistas que eran, conocan a la mayora de auto
res latinos, pero prcticamente a ninguno griego. Hacia los aos 1790, sin
embargo, las clases altas empezaron a leer a Hom ero en el original griego. Por
consiguiente, el paso de la razn al sentimiento vino asociado con un cambio
del centro de atencin, de la Roma imperial a la Grecia clsica y homrica.
Los romnticos aoraban la vida de las pequeas comunidades virtuosas
y puras en pases remotos y fros: Suiza, el norte de Alem ania o Escocia. Y
al mirar hacia el pasado, su eleccin recaa naturalmente en Grecia. Es evidente
que este pas se ajustaba perfectamente al gusto por lo pequeo, y sus estados,
haciendo algn que otro esfuerzo de imaginacin, podan ser calificados de vir
tuosos. Sus carencias en otros campos podan pasarse por alto de momento,
aunque a la larga resultara cada vez ms difcil. En buena pane, la mejor for
m a de interpretar la destruccin del modelo antiguo y la introduccin del ario
es considerarlas un intento de im poner los ideales rom nticos de lejama, fro
y pureza a un candidato al que prcticamente no cuadraban en absoluto.68
El romanticismo existi desde los primeros momentos de la Ilustracin, y
en un personaje tan cosm opolita como el tercer marqus de Shaftesbury', disc
pulo de Locke, la sensibilidad, junto con el culto a la belleza y a la forma,
se asociaba con el neohelenismo.69 Posterionnente, el filhelenismo romntico
britnico se vio incrementado p o r la afinidad entre Homero y Escocia estable
cida por Blackwell, segn dijimos en la p. 202. En esa misma dcada se-fund
la Sociedad de Diletantes. Como su nombre indica, esta asociacin comenz
siendo un club social para jvenes ricos, pero poco a poco fue cobrando mayor
significacin al relacionarse con la im portacin de estatuas clsicas proceden
tes de Italia, destinadas a decorar las mansiones y parques de la nobleza brit-.
nica. En 1750 ampli sus actividades al subvencionar un estudio exhaustivo de
las obras de arte antiguas conservadas an en Atenas. La comisin encargada
de realizar esta tarea dio m uestras de un gran entusiasmo por el an e griego,
conocido en la Europa occidental slo a travs de copias romanas. Al mismo
tiempo, los nobles ms atrevidos comenzaron a ampliar el recorrido de sus Grand
Tours prolongndolo desde Italia hasta Oriente Medio, incluyendo de este modo
a Grecia.70 Los eruditos ilustrados lean cmodamente en sus estudios todo lo
relativo a las grandes verdades del mundo.
Pero esto no bastaba a los romnticos, con su inters por ios sentimientos

204

A TEN EA NEGRA

y las peculiaridades locales. Deseaban contemplar in situ y palpar incluso, si


es que era posible, los m onumentos originales y dems restos del perodo hist
rico y del pas que pretendan estudiar.71 A mediados del siglo xviii, por ejem
plo, Robert Wood viaj hasta la Trade y ley la Ilada casi en las propias rui
nas de Troya. En su Essay on th Original Genius and Writings o f Homer,
publicado en 1755, Wood defina al poeta como producto tpico de un determi
nado pueblo en un determinado paisaje. Aunque, a diferencia de otros rom n
ticos posteriores, segua.afirmando que Homero era un solo individuo, recu
rra a la antigua tradicin relativa a la ceguera del poeta para reforzar su
pretensin de que era analfabeto. La imagen de Homero que da Wood es muy
ossinica, esto es, responde a la figura de un bardo primitivo y casi septen
trional, del poeta de la infancia no slo de Grecia, sino de toda Europa.72
A mediados de siglo, la actitud romntica, el eurocentrismo y la idea de
progreso lograron despertar en Gran Bretaa un enorme entusiasmo por los
griegos, que parecan ajustarse perfectamente a todos estos criterios. James H a
rris, gramtico ingls que, no olvidemos, estudiaba lenguas vivas, odiaba a los
orientales y consideraba a los romanos culturalmente inferiores. En cambio,
senta adoracin por los griegos, y en 1751 llega a decir de ellos:
E n el breve esp ad o de p o co m s de un siglo pro d u jero n tales estadistas, sol
dados, oradores, historiadores, m dicos, poetas, crticos, pintores, escultores, a r
quitectos y finalm ente tales filsofos, que n o podem os p o r m enos de ver en ese
ureo P eriodo im a intervencin de la P rovidencia en h o n o r de la n atu raleza h u
m an a, p ara dem ostrar el g rad o de perfeccin al que puede llegar la especie.73

As pues, la idea de los divinos griegos se hallaba ya formada en esa fe


cha. Lo tardo y rpido de su desarrollo se consideraba no ya un indicio de su
superficialidad, sino sea inequvoca de su extraordinaria grandeza. Hacia 1767
-los britnicos empezaban a afirmar la superioridad de los griegos sobre los egip
cios. Como escriba en ese mismo ao otro autor de Aberdeen, William Duff:

' 7

E n G recia, las ciencias progresaron rp idam ente y alcanzaron u n g rad o de


perfeccin m uy alto ... de h a b er sido sus inventores los egipcios, se d em o strara
que eran u n pueblo ingenioso, p ero los griegos pusieron de m anifiesto que p o
sean un genio s u p e rio r... Los chinos conocen desde hace m uchos siglos las artes
y las ciencias ... y, sin em bargo, n o las h a n desarrollado ...74

El fillogo clsico Samuel Musgrave llev una vida escandalosa y, como ya


hemos dicho en el capitulo anterior, Mitford lo califica de erudito superfi
cial. Sin embargo, Wilamowitz-Moellendorf habla de l elogiosamente en su
Geschichte der Philologie.15 En 1782 Musgrave public una Disertacin so
mbre la mitologa griega en la que afirm aba que la cultura griega era autcto
na, y llegaba incluso a negar la firme tradicin que hablaba de los orgenes
egipcios de la religin griega. Se basaba para ello en una referencia tendenciosa
:que hace Luciano, prolfico sofista y escritor satrico del siglo II d.C.,-al esca.so parecido que presentan los nombres de los dioses griegos y egipcios ms fa

LA H O S T IL ID A D H A C IA E G IP T O

205

mosos.76 En cualquier caso, como hemos visto, los argumentos de Musgrave


fueron rebatidos por M itford, pero el golpe de gracia asestado en este sentido
por el romanticismo al m odelo antiguo vendra de Alemania.

W IN C K E L M A N N Y E L N E O H E L E N IS M O E N A L E M A N I A

El gran paladn de la naturaleza juvenil y pura de los griegos a mediados


del siglo x v i i i fue el alemn Johann Joachim Winckelmann. Este hombre, tra
bajador esforzado y obsesivo, aprendi griego por s solo en una poca en la
que los estudios helnicos de los siglos x v i y x v i i haban prcticamente desa
parecido. Para estar ms cerca de las obras de arte griego que tanto amaba,
pero que nunca haba visto, se convirti al catolicismo, se hizo sacerdote y pas
la mayor parte de su vida en Roma en calidad de experto en obras de arte al
servicio de los refinados cardenales vaticanos.
Winckelmann rechaza explcitamente la idea de que los griegos tuvieran el
monopolio de la filosofa.77 Su primaca radicaba en algo ms im portante para
l, a saber: en la esttica. Ya en 1607, el gran hum anista Escalgero haba inten
tado establecer una periodizacin de los cuatro estadios de la poesa y el arte
griegos, con la cual reconoca Winckelmann que se hallaba en deuda.78 En
buena parte, sin embargo, su esquema parece estar ms cerca de la idea de eta
pa histrica propia de su poca y en especial de la expresada por Turgot en sus
Progresos del espritu humano, segn la cual habra tres estadios, m uy seme
jantes a los que ochenta aos ms tarde establecera Auguste Comte, quien
habla de una poca teolgica, otra metafsica y otra cientfica.79 La H isto
ria del arte de W inckelmann, publicada en 1764, fue la primera obra que in
tent insertar la historia del arte en la historia de la sociedad en general. Segn
Winckelmann, el arte egipcio haba alcanzado slo el primer estadio, aquel
en el que el artista se ve obligado a fijar su atencin en lo estrictamente
esencial.8? ,
El arte egipcio, segua argumentando, era imperfecto porque no poda ser
de otra manera. Su desarrollo se haba visto obstaculizado p or una serie de des
graciadas circunstancias naturales y sociales: en una tem prana m anifestacin
de discriminacin racial de los egipcios propia de los tiempos modernos, Winckelmann se hace eco de las afirmaciones de Aristteles, que los tildaba de pati
zambos y chatos.s: Elio implicaba que no dispusieran de modelos artsticos
hermosos. Contradiciendo a todas las fuentes clsicas y en cierta m edida inclu
so a Montesquieu,- W inckelmann afirm aba que la desafortunada posicin geo
grfica de Egipto le im peda producir una cultura elevada. M antena asimismo
contra el testimonio de Herdoto, Plutarco, Diodoro y otros autores anti:
guos que subrayan lo apasionado de sus manifestaciones de alegra y de tristeza
que los egipcios eran pesimistas y que carecan de entusiasmo.

Por una parte, esta conviccin reflejaba la idea general de que si haba tan
tos pueblos de otros continentes que se rendan ante el avance europeo ello se
deba a que su entorno los haba debilitado y su naturaleza era floja y pasi

206

ATENEA NEGRA

va.82 fero, por otra pane, dicha conviccin constitua un juicio de valor del
verdadero inters que los egipcios sentan por la muerte, actitud que, segn el
paradigma progresista, poda interpretarse como un reflejo del destino fa
tal de Egipto, condenado a ser sobrepasado por otras civilizaciones ms vi
tales.53
Winckelmann no aplauda el arte griego slo por ser posterior en sentido
histrico. Su apasionado filhelenismo lo haca am ar todos y cada uno de los
aspectos de esta imagen suya de Grecia, en la que vea dos rasgos esenciales
dominantes, a saber: la juventud y la libertad.84 A su juicio, Grecia represen
taba el culmen de la libertad, mientras que la cultura egipcia, por el contrario,
haba quedado menguada por su carcter monrquico y su conservadurismo,
y constitua el smbolo de la autoridad rgida y el estancamiento... a lo que ha
bra que aadir el hecho de no ser europea. En su opinin, las ciudades-estado.
griegas tenan libertad, sin la cual resulta imposible crear un arte grande. Winckelmann y sus seguidores amaban esta libertad y juventud por su frescura y
su vitalidad. No obstante, Winckelmann insiste en la suave gentileza del arte
griego, as como en la noble sencillez y la serena grandeza de la cultura
griega en general, producto, en su opinin, del templado clima del pas. Ade
ms, en su am or por Grecia desempeaba un papel fundamental su inters por
la homosexualidad griega. El propio Winckelmann era homosexual y la nota
ble corriente homosexual que ha seguido viva en los modernos estudios helnieos ha venido siendo asociada con su figura.85
Aunque la interpretacin que Winckelmann haca de los griegos como pue
blo liberal, sereno y amante de la juventud sigui siendo la pauta en los estu
dios helnicos posteriores, en el siglo x v i i i se produjeron otras concepciones
de Grecia. La creencia en el carcter trgico y dionisaco de la cultura, que cul
minara en la obra de Nietzsche a finales dl siglo xix, estaba ya presente en
algunos pensadores de sigio xvm, y tambin en poetas de comienzos del xix
como H lderlin y Heine.86 Otra tendencia importante de los estudios helni
cos fue la admiracin suscitada por la austeridad y el autoritarismo de los do
rios. En cualquier caso, todas estas corrientes de pensamiento de finales del
siglo xvm y comienzos del xix confluyeron en su visin de las relaciones exis
tentes entre Egipto y Grecia. Egipto representaba un estadio anterior, inferior
y extraamente muerto de ia evolucin humana, elevada por el genio europeo
de la Hiade a un nivel cualitativamente superior y ms vital.
El efecto que tuvo la obra de.Winckelmann en Alemania fue electrizante.
Como dice el historiador de la filologa clsica Rudolph Pfeiffer:
Se p ro d u jo u n a ruptura con 1a tradicin del hum anism o latino y surgi o tra
com pletam ente nueva, esto es, un helenismo verdaderamente nuevo. W inckelmann
fue su iniciador, G oethe quien lo consum , y W ilhelm von H um boldt quien en
sus obras de lingistica, historia y pedagoga se encarg de teorizarlo. F inalm en
te, las ideas de este ltim o tuvieron unos efectos prcticos cuando fue nom brado
m inistro de E ducacin de P rusia v f n d la nueva U niversidad de Berln y el nue
vo gim nasio hum anstico.87 ;

LA H O S T IL ID A D H A C IA E G IP T O

207

El propio Goethe, considerado habitualm ente el fundador del romanticis


mo, llam aba pomposamente al siglo x v m el siglo de W inckelmann.88 En la
dcada de 1930 la eminente germanista inglesa miss Butler vea con ojos ms
severos a Winckelmann, a quien consideraba la primera figura de lo que ella
llam aba la tirana de Grecia sobre Alem ania.89
La segunda respuesta a la crisis de identidad alemana del siglo x v m , ade
ms del deseo de volver a las autnticas races germnicas, fue el neohelenismo. Ya hemos examinado la vieja idea de la especial relacin existente entre
griegos y germanos, y la posicin de la lengua griega com o adversaria protes
tante del catolicismo latino. En el siglo x v m la amenaza que se cerna sobre
Alemania provena de Pars, la nueva Roma, y del francs, lengua romnica.
Al margen del resurgimiento de esta vieja alianza cultural entre el griego y el
alemn, se daba otro motivo para identificar a Alemania con la nueva Hlade.
Hacia los aos 1770 iba ponindose cada vez ms de m anifiesto que Alemania
tena el potencial suficiente para convenirse en un centro cultural de prim era
magnitud; y sin embargo, este hecho no se hallaba reflejado en el plano poltico.
Las guerras de Federico el Grande convencieron a sus contemporneos de que
Prusia no podra nunca conseguir la unificacin de Alemania, y de que lo mis
m o le ocurra al Imperio austraco. La mezcla de podero cultural, por un lado,
y debilidad poltica y desunin, por otro, pareca indicar que, si bien no poda
ser una nueva Roma, Alemania siempre poda convertirse en una nueva Hlade.
E principal dramaturgo de la poca, C. M. Wieiand, escribi varias obras
de asunto griego entre 1760 y 1780.90 Goethe se senta completamente cauti
vado por los griegos y en edad ya m adura realiz frecuentes intentos de apren
der la lengua de Homero, aunque sin mucho xito.91 Tambin Herder senta
una apasionada admiracin por la libertad y la creatividad artstica de Atenas,
y as escribi varias obras sobre la poesa griega y convenci a Goethe de que
reanudara el estudio de esta lengua.92 Todos estos pensadores y artistas no es
taban tan obsesionados con Grecia como Winckelmann y los neohelenistas del
siglo xix ; pero no cabe duda de que la Grecia antigua y la: ntim a relacin que,
segn se crea, m antena con la Alemania m oderna fueron ganando cada vez
ms protagonismo en la vida cultural alemana, incluidos los crculos acad
micos recin creados.

o t in g a

'

Generalmente, se considera a Winckelmann el creador de la especialidad de


historia del arte, y desde luego Goethe reconoca que era un autntico sabio
en la materia. Sin embargo.' entre los acadmicos profesionales que empeza
ron a surgir en Alemania a comienzos del siglo x v m , y sobre todo en G otin
ga, no se reconoca tanto su mrito. Podemos considerar a Gotinga el embrin
de todas las modernas universidades, caracterizadas por el profesionalismo y
la especializacin. Fundada en 1734 por Jorge II, rey de Inglaterra y elector

208

A TEN EA NEGRA

de Hannover, fue muy bien equipada y, al tratarse de un centro de nueva crea


cin, logr escapar de las numerosas limitaciones medievales de carcter reli
gioso y escolstico, presentes an en otras universidades. Su relacin con Gran
Bretaa la convirti en correa de transmisin del romanticismo escocs y de
las ideas filosficas y polticas de Locke y Hume, a cuyo racismo hemos hecho
ya alusin (cf. pp. 197-199).93
Cabe afirm ar del saber de la Universidad de Gotinga que, si bien se distin
gua por el profesionalismo y la especializacin de sus cultivadores, el princi
pio unificador de sus contenidos consista en el racismo y los criterios tnicos.
Y ello, por supuesto, no era nicamente fruto de sus relaciones con la ciencia
inglesa, sino, en mayor medida, de la opinin preponderante en la sociedad ale
m ana culta en general.94 Pese a la insistencia de los profesores de Gotinga en
afirm ar la independencia y el elevado nivel acadmico de su ciencia, no pudie
ron librarse del influjo de escritores profanos como Winckelmann, Goethe
o Lessing.
En las teoras de uno de sus fundadores, Kristophe August Heum ann, salta
a la vista el eurocentrismo. Como pionero del nuevo profesionalismo, Heumann
cre una revista cientfica, los A cta Philosophorum, en cuyo prim er nmero,
de 1715, afirmaba que, pese a haber cultivado muchas otras disciplinas, los egip
cios no haban sido nunca filsofos. La osada de este aserto, que, como ya
hemos visto, ni M ontesquieu ni Brucker, contemporneos suyos, se atrevieron
a formular, resulta tam o ms sorprendente si tenemos en cuenta la reiterada
asociacin que en la Antigedad se haca entre philosophia y Egipto.95 Resul
ta bastante difcil captar la distincin categrica que establece Heum ann entre
artes y estudios egipcios y filosofa griega, cuando define esta ltim a como
bsqueda y estudio de verdades tiles basadas en la razn.96 No obstante,
su propia imprecisin hizo y sigue haciendo hoy da prcticamente imposible
refutar el aserto de que los griegos fueron los primeros filsofos.
Si bien es cierto que existe un texto antiguo, atribuido a Epicuro por Cle
mente de Alejandra, en el que se afirma que slo los griegos son capaces de
practicar la filosofa, el propio Clemente se encarg de dem ostrar la extraordi
naria inverosimilitud de semejante pretensin.97 Tenemos tambin el pasaje de
la Epinmide, citado en la p. 193, en el que se dice que los griegos lo hacen
todo mejor.98 No obstante, ello no disminuye la osada dem ostrada por
Heumann al enfrentarse a la enorme tradicin antigua y m oderna que conside
raba a Egipto y Oriente sedes de todo e saber y de la filosofa.
No cabe la menor duda de que las ideas de Heumann en este sentido tenan
que ver con su nacionalismo alemn y con su eurocentrismo. Cuando a nadie
se le hubiera pasado por las mientes semejante aberracin, defendi la idea de
escribir obras filosficas en lemn, llegando incluso a ponerla en prctica; por
otra parte, defendi el deterninism o climtico antes incluso que el propio M on
tesquieu.99 Segn Heumann, la filosofa naci en Grecia porque no era posible que floreciera en climas ni demasiado clidos ni demasiado fros; y slo
los habitantes de pases templados como Grecia, Italia, Francia, Inglaterra y
Alemania podan crear una verdadera filosofa.10"

!
:
.

L A H O S T IL ID A D H A C IA E G IP T O

209

Las teoras de Heumann en tom o a los orgenes de la filosofa griega, lo


mismo que las referidas a las capacidades filosficas de la lengua alemana, lle
vaban ms de cincuenta aos de adelanto. Su libro de historia de la filosofa
. se vio eclipsado por la voluminosa obra de Brucker, en la que, como hemos
visto, su autor adoptaba una postura de compromiso, pero sin negar a los egip
cios el ttulo de filsofos.101 No obstante, el influjo de Heumann continu
vigente en Gotinga y no es de extraar que Dietrich Tiedemann, el primero de
una serie de historiadores de la filosofa surgidos a partir de la dcada de 1780,
estudiara en dicha universidad.102 Segn esta escuela tnica v cientfica, y
tambin segn otros autores posteriores de esas mismas caractersticas, afirmar
que la verdadera filosofa haba comenzado en Grecia constitua todo un
axioma.
Durante la penltima dcada del siglo x v m se produjo una revolucin en
los estudios de historia, particularmente en los de Gotinga. Un profesor de esa
universidad, Gatterer, fue el prom otor de un proyecto historiogrfico segn el
cual la historia no deba tratar de reyes y guerras, sino que deba ser una bio
grafa de los pueblos. Otro, Spittler, se dedic a estudiar las instituciones como
si fueran expresin del pueblo que las haba creado y molde en el que ste se
haba forjado.103 Ms importancia tendra la obra del historiador y antrop
logo C. Meiners, honrado despus por los nazis como fundador de la teora
racial. Entre 1770 y 1810 Meiners desarroll el prim itivo concepto general de
espritu de ia poca hasta dar lugar a ia teora acadmica del Zeitgeist.104
Aunque posiblemente desconoca la obra de su predecesor G. B. Vico en es
te mismo sentido, Meiners afirm aba que cada tiem po y cada lugar tenan una
m entalidad especial, determ inada por su situacin geogrfica y sus institu
ciones. 105
Se ha hecho excesivo hincapi en que este enfoque no estaba presente en
la obra de otros historiadores anteriores, pero no cabe duda de que a partir
de los aos 1780 ningn historiador serio conceba que se pudiera juzgar una
accin o una determinada afirmacin sin tener en cuent su contexto social e
histrico. En estrecha relacin con esta idea se hallaba otra de las innovaciones
de Meiners, a saber, la crtica de las fuentes, que obligaba al historiador a
apreciar el valor de las diversas fuentes histricas segn su autor y su contexto
social, y a basar su interpretacin principalmente e incluso, llegado el caso, ni
camente en las ms fiables. Meiners atacaba a otros historiadores anteriores
como Brucker acusndolos de haber adm itido indiscriminadamente cualquier
tipo de fuentes histricas, sin criticarlas primero, en vez de seleccionar aquellas
que revelaban el espritu de ia poca en la que haban sido escritas.106
Se trataba de un enfoque muy conforme con el nuevo espritu cientfico
de Gotinga y una tradicin perceptible ya en Galileo, quien afirm aba que el
descubrimiento de una sola razn necesaria, destruye sin remedio otras mil ra
zones meramente probables. Tal medida haba resultado enormemente til para
las ciencias experimentales; y sin embargo, como seala Giorgip de Santillana,
en cuanto salimos del terreno de la comprobacin directa y continua, lo que
Galileo denominaba literalmente la cimentacin , y adoptam os dicho crite

210

ATENEA NEGRA

rio como guia Filosfica para llegar a la explicacin, empiezan a surgir los pe
ligros.107
El mtodo de Meiners, que lleg a dom inar toda la historiografa de los
siglos xix y xx, resultara esencial para la labor del historiador, a diferencia
de la del cronista: era necesario otorgar un valor distinto a las distintas fuentes.
El peligro surge cuando al historiador le falta la conciencia de s mismo y no
se da cuenta de que, al despreciar o rechazar determinadas fuentes por consi
derar que desentonan con la poca en cuestin, lo nico que consigue es im
poner prcticamente el modelo que ha decidido adoptar, independientemente
de cul sea. Ello refuerza el elemento de la historia que refleja simplemente
la poca e intereses del historiador. Lo que ocurra a finales del siglo xviii es
que la situacin se volva tanto peor debido al convencimiento de los historia
dores modernos de que ellos saban ms. Estaban.persuadidos de que, a
diferencia de los eruditos de pocas anteriores,"ellos s que trabajaban con ob
jetividad. Adems, Meiners y sus colegas confiaban insistentemente en lo que,
a su juicio, constitua la calidad de sus fuentes, y no en su cantidad o incluso
en su plausibilidad analgica.
Al abordar los campos que estudia Atenea negra, estos historiadores se ne
garon a aceptar las informaciones contenidas en numerosas relaciones histri
cas no slo muy difundidas, sino tambin enormemente verosmiles, con lo cual
dieron pie al rechazo global del modelo antiguo. Se despreciaron las numero
sas referencias antiguas a la colonizacin egipcia y fenicia y los consiguientes
prstamos culturales con el pretexto de que eran de poca tarda, resultado
de la credulidad del autor o simplemente poco fiables. Ms an, los espe
cialistas llegaron a rechazar todos aquellos datos que no fueran de su gusto
apelando a las mltiples contradicciones existentes en los textos antiguos, o al
hecho incluso de que su informacin se opona a los cnones recin estableci
dos por las ciencias de la naturaleza. No obstante, el modelo antiguo tardara
an unos cuarenta aos en ser desechado debido en buena p an e al peso que
segua teniendo la tradicin en la m entalidad de las gentes, y tambin a la falta
de unas fuentes antigus lo suficientemente buenas como para oponrsele. Una
vez derribado el modelo antiguo, los especialistas se vieron obligados a basar
sus opiniones en lo que ellos llamaban disentimiento tcito o refutacin por
omisin de los autores antiguos que, por las razones que fueran, no hacan
alusin a las colonizaciones.108
Pese a la relacin existente entre la crtica de las fuentes y el nuevo espri
tu cientfico, es importantsimo sealar que este mtodo no surgi en la Fran
cia positivista ni en la Inglaterra empirista, sino en la Alemania romntica. Por
ejemplo, ei propio Meiners emple las nuevas tcnicas de la erudicin para es
cribir unas historias romnticas y progresistas de los pueblos, a los que divi
de categricamente en blancos, valientes, libres, etc., y negros, feos, etc. El elenco
arrancaba de los chimpancs y, pasando por los hotentotes, llegaba hasta los
germanos y los celtas.109
Una jerarqua racial ms prudente y sistemtica es la que estableci J. F.
Blumenbach, catedrtico de historia natural de la Universidad de Gotinga. Su

LA H O S T IL ID A D H A C IA E G IP T O

211

libro De Generis Humani Varietate Nativa, aparecido en 1775,,fue el primer


intento de efectuar un estudio cientfico de ias razas hum anas al estilo de
la historia natural de Linneo, publicada unos cuantos decenios antes. Blumenbach, sin embargo, no poda aplicar a los seres hum anos la definicin de espe
cie dada por Linneo, esto es, la de una poblacin que cra y produce retoos
frtiles. No era progresista ni crea en la polignesis, esto es: la teora que niega
la tradicin bblica sobre la creacin del hom bre en un solo momento y afirma
que las distintas razas fueron creadas por separado. Blumenbach crea, por
el contrario, en una creacin nica del hombre perfecto. En realidad, la expli
cacin que Blumenbach daba a las diferencias raciales, a su juicio im portan
tsimas, segua el modelo eurocntrico planteado a comienzos de siglo por el
naturalista Buffon. Segn este autor, el tipo normal de especie hum ana presen
te en Europa habra degenerado en otros continentes debido a las lamentables
condiciones climticas reinantes en ellos: los individuos, en ^consecuencia, se
habran vuelto demasiado grandes, o demasiado pequeos, demasiado dbiles
o demasiado fuertes, con un color de piel excesivamente brillante o bien dema
siado desvado, etc.110
-= Blumenbach fue el primero en popularizar el trm ino caucsico, que uti
liz por primera, vez en la tercera edicin de su gran obra, aparecida en 1795.
En su opinin, la raza blanca o caucsica era la primera, m s hermosa y dota
da de ms talento de cuantas existen, degeneracin de la cual seran los chinos,
los negros, etc. Blumenbach aduca razones cientficas y raciales para jus
tificar el curioso nombre de caucsico, por considerar que los georgianos eran
el pueblo de raza blanca ms hermoso. No obstante, la cosa no paraba aqu.
En prim er lugar, estaba la creencia religiosa popularizada en el siglo x v m
por Vico segn la cual cabra pensar que el hom bre habra reaparecido des
pus del Diluvio y, como es bien sabido, el arca de No se deposit en el monte
Ararat, en la vertiente meridional del Cucaso.111 Estaba adems la tendencia,
cda vez ms dominante en el romanticismo alemn, de situar los orgenes de
la hum anidad, y por tanto de los europeos, en las m ontaas de Oriente y n o _
en los valles del Nilo y el ufrates, como crean los antiguos. Como dice Herder: Escalemos fatigosamente las m ontaas hasta alcanzar la cima de Asia.
Herder situaba la cuna del hombre en el Himalaya, si bien en la bsqueda
de los orgenes propia del romanticismo la idea dom inante hasta finales del si
glo XIX fue en general que la hum anidad, al menos en su form a ms pura, esto
es, el pueblo ario, proceda de las m ontaas de A sia.112 U na de las ventajas de
esta teora de los orgenes asiticos era que situaba a los germanos ms cerca
de las races de la humanidad que a los dems pueblos de la Europa occidental;
este aspecto, sin 'embargo, sera explotado con m ucha ms eficacia durante el
siglo X IX .
Teniendo en cuenta la poca en que vivi, Blumenbach demuestra su carc
ter convencional al incluir entre los pueblos caucsicos a semitas y egip
cios. Sin embargo, aunque no he sido capaz de rastrear con mucha precisin
este detalle, parece evidente.que ya en esta poca se relacionaba directamente
caucsico y ario, trmino de nuevo cuo que empez a utilizarse hacia los aos

A TENEA NEGRA

^O.113 Segn la tradicin, el Cucaso era el lugar donde fue relegado y cas
tigado Prometeo, hroe al que se consideraba smbolo de Europa entera. No
slo era hijo de Ipeto, identificado con grandes visos de verosimilitud con el
bblico Jafet, tercer hijo de No y antepasado de los europeos, sino que el ca
rcter heroico, provechoso y abnegado de su accin esto es, el robo del fuego
en beneficio de la hum anidad no tard en ser considerado tpicamente ario.
Gobineau vea en l al antepasado de la principal familia de hombres blancos
y en pleno siglo XX un uitrarromntco como Robert Graves llega a sugerir que
el nombre Prometheus, Prometeo, significa esvstica.1,4
Igualmente en la dcada de 1780 otro profesor de Gotinga, A. L. Schlozer,
intent establecer la existencia de una familia lingstica jafetita, en la que
se incluiran la mayora de las lenguas posteriormente denominadas indoeuro
peas. Aunque no lo consigui, s que logr im plantar el concepto de lenguas
semticas.115 Sin embargo, la figura dominante en los estudios semitistas de
la Universidad de Gotinga fue su maestro J. D. Michaelis, que se caracterizaba
por ser el mayor hebrasta de su poca y por su extraordinario antisemitismo.116
Como probablemente habr quedado claro, en el perodo que va de 1775
a 1800 Gotinga no slo logr im plantar muchas de las formas institucionales
presentes ms tarde en otras universidades, sino que "sus profesores fueron en
buena parte los autores y responsables del marco intelectual en el que se inscri
biran las investigaciones y publicaciones realizadas en las disciplinas recin crea
das. No cabe duda de que, en este selecto ambiente, donde mejor cuajaron los
fermentos intelectuales fue en el terreno de la filologa clsica, especialidad que
ms tarde recibira el nombre ms rimbombante de Altertumswissenschaft o
ciencia de la Antigedad.117
La figura dominante en este campo sera la de Christian Gottlob Heyne,
que estableci lazos matrimoniales con el profesorado de la ciudad al conver
tirse en cuado de Blumenbach. Desde su nombramiento como catedrtico en
1763 hasta su m uerte acaecida en 1812, Hevne fue el'personaje dominante tan
to n la ciudad como en la universidad. Fund una biblioteca que enseguida
se convirti en una de las mejores de Europa y fue uno de los principales pro
motores del moderno humanismo profesional.118 Heyne impuls la creacin
de la enseanza secular, inspirada en el mtodo socrtico, en la que se desarro
llara la crtica de las fuentes.
Como cabra imaginar, una de las vctimas ms habituales de la crtica de
las fuentes fue el modelo antiguo, as como las referencias favorables a Egipto
presentes en los textos griegos."9 La crtica de las fuentes podra compararse
con el empleo del anlisis factorial en demografa y con los coeficientes intelec
tuales, sobre los cuales dice Stephen Gould que
prcticam ente todos sus procedim ientos surgieron sim plem ente com o m eros in
tentos de ju stificar determ inadas teoras de la inteligencia. El anlisis factora!,
au n q u e en el fondo se trate de p u ra m atem tica deductiva, fue inventado en un
contexto social y con u n a finalidad m uy concreta. D e m o do que, pese al carcter
irrebatible de sus fundam entos m atem ticos, su co n stan te em pleo com o m edio
para co nocer a estructura fsica dei intelecto ha significado que desde un prin ci
pio se viera contagiado de graves errores co n cep tu ales.121

L A H O S T IL ID A D H A C IA E G IP T O

213

Hevne haba conocido a W inckelmann cuando no era ms que un joven bi


bliotecario en Dresde, aunque m s tarde, desde su puesto de acadmico pro
fesional llegara a criticar sus obras, pese a hallarse, sin duda alguna, profun
damente influido por el apasionado neohelenismo de este autor.121 Com o dice
Rudolf Pfeiffer: ... Precisamente fue el influjo de Winckelmann lo que dife
renci los estudios de Heyne, sus amigos y discpulos, de los de los dems espe
cialistas de su tiem po.122
El historiador m oderno de la ciencia Steven Tumer insiste en este punto en
su trascendental obra acerca de la transform acin de los eruditos, Geiehrte, de
corte tradicional en acadmicos profesionales:
A travs de H eyne, el n eo h u m an ism o tu v o u n o s efectos vigorizantes similares
sobre el cultivo de las clsicas y su im ag en pblica. A lo largo de to d a su carre
ra, H eyn intent establecer nuevos vnculos entre el saber filolgico trad icio n al
de la universidad y la academ ia, y las corrientes del neohelenism o esttico y el
clasicismo de W eim ar, desarro llad o s al m argen de la u niversidad.123

Heyne constituye la cima de lo que podram os denominar positivismo ro


mntico. Como dice Frank Manuel:
Su [de Heyne] rig o r cientfico era im pecable, sus ediciones de textos se inscri
ben dentro de la m ejo r trad ici n , pero, pese a las apariencias de su erudicin,
el espritu qu e io an im ab a, lo m ism o que a tan tas otras generaciones de Geiehrte
alem anes, era el m ism o helenism o ro m n tico que se apoder de sus co m p atrio tas
literatos d u ran te el siglo x v i u . 124

Heyne se hallaba fascinado por los viajes ultramarinos y los pueblos exti
cos. Teniendo en cuenta la im portancia que en la vida universitaria alemana
tena el hecho de casarse con la hija de un catedrtico, el que fuera cuado
de Rlumenbach resulta menos significativo que el hecho de que sus dos yernos
tuvieran que ver con los viajes a ultramar. A-uno de ellos, Heeren, nos referire
mos en el captulo 6; el otro, m ucho ms famoso que el primero durante el si
glo xviii, fue Georg Forster, que haba navegado en compaa del capitn Cook
y haba escrito una relacin de su viaje alrededor del mundo. A su radicalismo
poltico y su repugnancia por la explotacin del hombre aunque no fuera
blanco se una su rechazo a desechar la posibilidad de la polignesis. Heyne
y Forster se adoraban m utuam nte y m antuvieron una amplia corresponden
cia, buena parte de la cual trata de los climas tropicales y de temas antropo
lgicos.125
A Heyne no le interesaba particularmente el cristianismo. No obstante, cuan
do las posiciones se polarizaron a partir de 1789, s convirti en un vehemente
defensor del statu quo. Sus apasionados ataques contra la Revolucin francesa
no pueden explicarse sin ms como mera reaccin de furia contra Georg Fors
ter, quien no slo se traslad a Pars para participar activamente en la Revolu
cin, sino que abandon a su esposa, la bija de Heyne, por la m ejor amiga
de sta, Caroline Michaelis, hija del clebre semitista.126

2 14

ATENEA NEGRA

Cabra explicar tambin la furia de Heyne a partir de su directo inters en


el mantenimiento del stau quo tanto en Hannover como en Alemania, actitud
que no le impidi en absoluto colaborar con las fuerzas de ocupacin france
sas con objeto de proteger a su am ada universidad. Por consiguiente, lo ms
probable es que muchos discpulos y seguidores de Heyne colaboraran con Prusia
en su lucha contra Francia y las ideas revolucionarias. En resumen, es evidente
que el padre por todos reconocido de l&Altertumswissenschaft, exportada ms
tarde a Gran Bretaa y a Norteamrica bajo el nom bre de clsicas, fue un
tpico producto de Gotinga, con el deseo de reform a y no de revolucin propio
de esta universidad, su profundo inters por los criterios tnicos y raciales y
la exhaustividad de su saber. Adems, tanto la disciplina como su creador se
caracterizaban por su actitud contraria a la Revolucin francesa y al desafo
que sta supona para el orden tradicional, la religin y la preocupacin por
las diferencias y desigualdades de las distintas razas. Y compartan tambin en
definitiva el apasionado romanticismo y el neohelenismo propio de los crculos
progresistas alemanes de finales del siglo x v in .

5.

LA LINGSTICA ROMNTICA:
ASCENSO DE LA IN D IA Y CADA
DE EGIPTO, 1740-1880

Examinaremos ahora la cada del modelo ntiguo, hecho que, pese a verse
afectado por un marco histrico semejante y por las mismas fuerzas sociales
e intelectuales, deberamos distinguir del ascenso del modelo ario ocurrido unos
veinte aos despus. El presente captulo empieza estudiando la fascinacin por
el snscrito y otras lenguas indias que se produjo durante el ltim o cuarto del
siglo xvill, y el impacto que este hecho tuvo sobre la m anera de entender las
relaciones existentes entre las diversas lenguas europeas. Hacia la dcada de 1830,
la situacin haba conducido ya a la idea general de que exista una familia lin
gstica indoeuropea que, dado el ambiente racista de la poca, dio paso rpi
damente a la nocin de raza aria indoeuropea. Esta pasin por la India s u
puso asimismo la sustitucin de Egipto por este pas como antepasado extico
de Europa. En esta ocasin, sin embargo, la genealoga no se planteaba en tr
minos de transmisin de la filosofa y de la razn, sino como una relacin de
sangre y parentesco, propia del romanticismo.
Pero volvamos al modelo antiguo. A p artir de los aos 1780, la intensifica
cin de los sentimientos racistas y la nueva creencia en la im portancia capital
de los factores tnicos com o principio explicativo de la .historia adquirieron
una importancia crucial para la idea que se terna del antiguo Egipto. Poco a
poco fueron marcndose las diferencias entre los egipcios y los nobles pueblos
caucsicos, y fue hacindose cada vez m s hincapi en la naturaleza negral
y africana de los primeros. As pues, fue hacindose cada vez ms insoportable
la idea de que pudieran ser los antepasados culturales de los griegos, compen
dio de los pueblos occidentales y verdadera infancia de Europa: Se produjo',
adems, una nueva crisis entre la mitologa egipcia y el cristianismo tras la p - .
biicacin de las obras de Dupuis, que representaban la contrapartida ideolgi
ca y teolgica del ataque lanzado por la Revolucin francesa contra el orden
social europeo. Slo en este marco histrico es posible entender la torm entosa
carrera de Champollion durante el perodo reaccionario que va de 1815 a 1830.
Pese a ser revolucionario declarado y partidario entusiasta de Bonaparte, u
d sus primeros descubrimientos supuso un ments a algunas de las teoras de
los defensores de Dupuis, de modo que tanto su persona como su desciframiento

216

A TEN EA NEGRA

del egipcio fueron saludados con simpata por la Iglesia y la nobleza de la Res
tauracin. Por otra parte, su defensa de la superioridad de Egipto sobre Grecia
y su credo poltico contribuyeron a azuzar los nimos de los helenistas y lo s .
especialistas en indio, que continuaron haciendo todo lo posible para frenar
su prom ocin acadmica.
Poco antes de su muerte, acontecida pYematuramente en 1831, Champollion
se enfrent a la ortodoxia cristiana al adelantar la fecha de la civilizacin egipcia.
Por consiguiente, cuando muri, se hallaba enfrentado tanto a los cristia
nos como a los helenistas, y la egiptologa, pese a la fascinacin popular que
ejerca la tierra del Nilo y el respeto que en cierto modo segua sintiendo por
ella la m asonera, entr en un perodo de decadencia que se prolongara duran
te los veinticinco aos sucesivos. Su lenta recuperacin no comenzara hasta
finales de los aos cincuenta del pasado siglo. Entre 1860 y 1880 hubo un-perodo de enfrentamiento entre el espritu de Champollion, de una pane, y el
racismo predominante y la pasin suscitada por Grecia, de otra: a partir de
1880, sin embargo, la egiptologa fue adaptndose y subordinndose a la disci
plina dominante, esto es: a la filologa clsica.
Desde esa fecha no han dejado de sonar ciertas voces discordantes, segn
las cuales la civilizacin egipcia habra jjosedo en efecto, cuando menos, parte
de las elevadas ideas religiosas, filosficas y cientficas que los antiguos le atri
buan. No obstante, ha predominado la idea general de que, pese a los avances
alcanzados en el terreno de la ciencia, los egipcios nunca estuvieron verdade
ramente civilizados, y de que el respeto que los griegos sentan por su cultura
no .era sino fruto de la ilusin. Las discrepancias existentes entre esta lnea
oficial, por una parte, y los monumentos conservados, as como los testimo
nios antiguos, por otra, han hecho surgir numerosas contraculturas y con
tradisciplinas.
Al final del presente captulo estudiaremos dos de estas tendencias. La pri
mera es la teora del difusionismo, propugnada por un expeno en anatom a
y antropologa fsica, Elliot Smith, segn el cual la civilizacin egipcia fue obra
de una poblacin asitica inmigrante, que se habra encargado de difundirla
a Europa y al resto del mundo. La segunda es la escuela de los piramidlogos, cuyos miembros ms prudentes afirman que las pirmides fiieron cons
truidas segn los planos ideados por ciertos arquitectos caracterizados por unos
conocimientos muy sofisticados de astronoma y matemticas. El captulo con
cluye con un examen de las posibilidades que existen de que estas herejas
confluyan en un futuro con la egiptologa ortodoxa.

E l NACIMIENTO DEL INDOEUROPEO

A los romnticos les interes siempre sobremanera la lengua. Segn ellos,


las lenguas son siempre algo especial, es decir, se hallan vinculadas especial.mente a un lugar, a un paisaje y a un clima determinados. Por lo tanto, son
concebidas como expresin individual de un pueblo concreto, que. como tal,

L A L IN G S T IC A R O M N T IC A

217

deben ser apreciadas. H erder se hallaba obsesionado por la lengua y en espe


cial por la expresin hablada. Siguiendo el entusiasmo que Homero despertaba,
en Inglaterra, a Blackwell y al filsofo mstico alemn Hamann, Herder nega
ba que el pensamiento y la razn fueran anteriores a las palabras; de este modo,
se enfrentaba a la predileccin por los signos visuales, por los jeroglficos egip-
cios y los caracteres chinos propia de la Ilustracin, segn la cual este tipo de
escritura expresaba ideas universales no manchadas por ningn elemento fon
tico. Para Herder y los rom nticos, en cambio, la finalidad prim ordial de la
lengua no era transm itir u n a razn, sino expresar un sentimiento, y ese era pre
cisamente el motivo de su adm iracin por el alemn y el griego. Como hemos
visto, a mediados del siglo x v n el griego no se valoraba como medio de ex
presin lingstica de una filosofa, sino por sus cualidades poticas.1
Este inters de Herder y los dems romnticos por la lengua tuvo una im
portancia capital para el desarrollo de la gramtica histrica. Adems, pode
mos ver la influencia rom ntica en los dos principales modelos tpicos de esta
disciplina, a saber, el rbol y la familia, que, junto con su enorme atractivo
esttico y progresista, se hicieron popularsimos en todos los estudios, tanto
de letras como de ciencias, del siglo XIX. En el terreno de la lingstica histri
ca, y sobre todo en los prim eros estadios de la nueva disciplina, result muy
til la idea de que los comienzos de una lengua tenan que haber sido siempre
muy sencillos, con sucesivas ramificaciones y divergencias producidas poste
riormente por cambios especficos y regulares, de los cuales siempre caba ha
cer una lista. Por otra parte, el rbol y la familia no permiten dar m archa atrs,
hablar de mezclas y convergencias, y muestran una tendencia teleolgica, esto
es, presuponen que cada lengua com porta una naturaleza ltim a, nsita ya en
sus comienzos, que no se ve afectada de manera decisiva por los contactos ha
bidos a posteriori.2 Anticipndonos a lo que estudiaremos en los captulos 7
y 8, nos limitaremos a com entar aqu que en buena parte este fue el motivo
de'que a finales del siglo xix la gramtica histrica estuviera ya m oribunda.
Antes de llegar a esta situacin, sin embargo, la gramtica constituy uno
de los campos ms excitantes de la vida intelectual. Ya hemos mencionado, tanto
al hablar de la obra del abate Barthlemy como del desarrollo de la Universi
dad de Gotinga, el hecho desque Schlozer lleg a establecer la existencia de
la familia de lenguas semticas. Hacia 1820, algunos eruditos, en particular el
dans Christian Rask y el discpulo de Herder, Franz Bopp, rastrearon sistem
ticamente la relacin existente entre la fontica y la morfologa de la mayora
de las lenguas europeas.3
Es evidente que esta labor tena mucho que ver con la taxonoma racial sis
temtica recientemente instaurada. Del mismo m odo que los caucsicos proce
dan de las m ontaas de Asia, se supona tambin que las lenguas europeas
tenan ese origen. Resulta significativo comprobar que del mismo m-odo que
los germnicos eran considerados los representantes ms puros de la raza cau
csica por haber sido los ltim os en abandonar la Urheimat o tierra original,
se pensaba tambin que la lengua germnica era ms pura y ms antigua que
las dems lenguas de la familia. De ah que en alemn la familia .lingstica

218

A TEN EA NEGRA

recin descubierta fuera bautizada con el nombre de Indogermanisch, indo


germnico, trmino acuado en 1823 por ei especialista alemn en antiguo
indio H. J. Klaproth.4 Sin embargo, el propio Franz Bopp se sumaba a los es
pecialistas de otros pases que preferan el trmino indoeuropeo, empleado
por vez primera en 1816 por Thom as Young.5

LO S DEVANEOS CON EL SNSCRITO

La utilizacin del prefijo indo- tena que ver con la nueva pasin que sus
citaban la India y el snscrito. En su fascinante libro titulado La Renaissance
orientle, publicado en 1950, el intelectual francs de comienzos del siglo XX
Raymond Schwab estudia el inters cada vez mayor por las culturas y las len
guas india e irania que caracterizaron a la penetracin colonial francesa y bri
tnica en el subcontinente asitico. Como ocurri con muchos otros desarro
llos artsticos e intelectuales del siglo x ix , la primera persona que introdujo
la idea de Renacimiento oriental fue el lingista y ardiente defensor del ro
manticismo Friedrich Schlegel. En su obra ber die Sprache und Weisheit der
Indier, Schlegel comentaba que
.
'
el estudio de la literatu ra in d ia exige de sus cultivadores y m ecenas u n a 'a c titu d
sem ejante a la de cuntos en la Italia y la A lem ania de los siglos x v y x v i se vie
ron devorados p o r el aprecio de la h erm o su ra de los estudios clsicos, h acindo
les alcanzar en brevsim o tiem p o tal im portancia, que el influjo de este saber re
cin recuperado p ro d u jo u n cam bio y u n a renovacin en la form a de todos los
conocim ientos y ciencias y, p o r as decir, del m u n d o entero.6

El ttulo del libro de Schwab, La Renaissance orintale, corresponde al de


un captulo de una obra de Edgar Quinet aparecida en 1841. Quinet, y luego
Schwab, se basaban en dos criterios bastante similares. En primer lugar, en la
idea de que el nuevo orientalismo habra significado una superacin del neo
clasicismo.7 Hacia la dcada de 1840 se desarroll una posible modificacin,'
por lo dems no muy verosmil, de esta idea, a saber: la pretensin de que el
orientalismo, junto con el medievalismo, habra adelantado al clasicismo. Se
mejante opinin se hizo, sin embargo, totalmente insostenible a finales del si
glo xix debido al triunfo de Grecia y Roma y al abandono de la antigua In
dia, de modo que la tesis de Schwab tiene un valor meramente anticuarista.
La segunda idea que se oculta tras el Renacimiento oriental constituye uno
de los mitos de la historia de la ciencia, segn el cual ciertos individuos son
capaces de crear la luz, el orden y la ciencia a partir de las tinieblas, la confu
sin y la supersticin. Ello supondra que, antes del romanticismo, los hom
bres no habran sabido lo que es el Oriente ni les habra preocupado saberlo,
y que ste no habra sido descubierto hasta finales del siglo x vm . Si bien es
cierto que durante la Ilustracin no falt quien pensara que Egipto perteneca
a Occidente y no a Oriente,8 tambin lo es, como he intentado demostrar en
los captulos anteriores, que mucho antes de 1750 se produjo un notable inters

L A L IN G S T IC A R O M N T IC A

219

por Egipto y China, llegndose a poseer unos conocimientos bastante amplios


sobre estos dos pases. Aunque para ios pensadores de la Ilustracin tuviera
menos inters que Egipto y China, tambin la India era conocida en el si
glo xvii y en la primera m itad del x vm . Los brahmanes indios eran menos ad
mirados que los sacerdotes egipcios o los sabios chinos, pero en cierto m odo
eran sus equivalentes funcionales en la critica general de las instituciones y la
religin europeas.
Naturalmente, los sabios indios conocieron siempre la versin clsica de su
lengua, el snscrito, y desde finales dei siglo xvii se tena conocimiento de ella
en Occidente.9 De ese modo se desarroll la idea general, expresada por sir William Jones en 1786, de que el snscrito, respecto al griego y al latn,
tiene m s afinidades, ta n to en las races verbales com o en las dem s fo rm as de
la gram tica, de las q u e p u d ieran atribuirse a la sim ple casualidad; u n a s afin id a
des tan fuertes, de hecho, que ningn fillogo p o d ra caminarlas sin llegar al
convencim iento de q u e las tres lenguas surgieron de u n a fu en te co m n , q u iz ya
perdida; p o r razones parecidas, aunque no tan irrebatibles, c a b ra su p o n er que
el gtico y el celta, a u n q u e confundidos con u n id io m a m uy d istinto, tu v iero n el
m ism o origen que el sn scrito .10

Los especialistas britnicos y alemanes del siglo pasado no podan soportar


la idea de que sus idiomas fueran resultado de una mezcla im pura de lenguas.
En cualquier caso, al margen de'ese hecho, el postulado que acabamos de enun
ciar, caracterizado por una sencillez admirable y basado fijm onos bien
en criterios de verosimilitud, constituye la base de la lingstica indoeuropea
y de toda la gramtica histrica en general.
El establecimiento de este parentesco lingstico significaba que la lengua
y la cultura de la India pasaban a un tiempo a ser exticas y familiares, cuando
no ancestrales. Semejante idea surgi en realidad porque, pese a la prudencia
manifestada por Jones al afirm ar que'el snscrito y las lenguas europeas tenan
probablemente un antepasado comn desconocido, casi todo el m undo pensaba
que el snscrito constitua la lengua indoeuropea originaria.^Semejante vnculo,
jim io con la seguridd proporcionada por las tradiciones indias que hacan de
los brahmanes los descendientes de los conquistadores arios procedentes de
las m ontaas de Asia central, se ajustaba perfectamente a la idea del rom an
ticismo alemn segn la cual la hum anidad entera y, la raza caucsica en par
ticular haban surgido en las cordilleras del Asia central." Tal es la fuerza que
se ocultaba tras el entusiasmo inaudito que despertaron todos' los aspectos
de la cultura india entre las dcadas de 1790 y 1820. A corto plazo, sin em
bargle] impacto de Jones fue mayor en el terreno de la literatura que en
el de la lingstica, y sus traducciones de los textos poticos indios fueron aco
gidas con vrdadero fervor en toda Europa.12 Todos los poetas laicistas su
frieron el influjo de la literatura india, y y en 1791 escriba Goethe: Con
mencionar el nombre de Shakuntala [ttulo de un poem a indio traducido por
Jones] todo est dicho.13 Recordemos tambin que en 1798 Napolen llev

220

A TEN EA NEGRA

a la campaa de Egipto un ejemplar de los Vedas entre sus efectos personales.14


En el m undo universitario, el resultado de todo este entusiasmo fue la crea
cin de numerosas ctedras de snscrito y el establecimiento de las bases de
esta disciplina que, junto con los estudios alemanes de indogermnico, llega
ron a desafiar el monopolio que ostentaban el latn y el griego como nicas
lenguas antiguas.15 Ello n a significa que los estudios de snscrito y alemn su
pusieran una amenaza seria para los estudios clsicos, aunque as lo creyeran
algunos especialistas, como K. O. Mller en la dcada de 1820 y Salomon Reinach hacia la de J890.l
En sus comienzos, la nueva disciplina acadmica se estudi principalmente
en Gran Bretaa y en Francia, pases que teman intereses coloniales en la In
dia. Pero el ritm o de los trabajos realizados en Inglaterra no tard en am ino
rarse e incluso los estudios franceses de snscrito enseguida se vieron supera
dos por los realizados en la Alem ania romntica. Las dos figuras dominantes
en este campo fueron Friedrich von Schlegel y su hermano Wilhelm, primer
catedrtico de snscrito de Bonn. Incluso una personalidad menos apasionada.,
como la de Wilhelm von Hum boldt daba gracias a Dios por haberle permitido
conocer los Bhagavad Giia. 17-

L A LINGSTICA ROMNTICA DE SCHLEGEL

Veinte aos antes, en 1803, la pasin de Friedrich Schlegel por la India se


m anifestaba an con menos pudor cuando deca: Todo, absolutamente todo
tiene origen indio.18 Tambin Schlegel fue el primero en hacer hincapi, en
frentndose con la tradicin bblica acerca de la Torre de Babel y la m ayora
de los pensadores de poca posterior, en el hecho de la polignesis lingstica.
Concretamente, afirmaba que exista una diferencia categrica entre la familia
indoeuropea y todas las dems lenguas, y atacaba a William Jones y sus con
temporneos por haber querido ver algn parentesco entre las lenguas semticas y el indio.19
Aunque l nunca llegara a manifestarlo claramente, el concepto de raza aria
podra remontarse tambin a Schlegel; Su apasionado romanticismo y su con
viccin de la superioridad de la raza india antigua bastaban para superar la
absoluta falta de pruebas documentales y dar una respuesta fcil al problema
egipcio que acababa de plantearse,, a saber: cmo podan unos africanos ha
ber producido una civilizacin tan elevada? Segn Schlegel, la respuesta era que
Egipto haba sido colonizado y civilizado por indios. Tan convencido estaba
de esta teora, que citaba entre las pruebas de la magnificencia de ia raza india
la grandiosidad de la arquitectura egipcia.20 Esta idea de los orgenes indios de
Egipto se mantuvo vigente durante todo el siglo x ix y volveremos a encontrar
nos con ella en Gobineau.
_
'
Pese a su inters por todo lo racial,: Schlegel nunca perdi de vista la im por
tancia primordial de la lengua, y as. distingua entre dos tipos de lenguajes,
las nobles lenguas flexivas, y las menos perfectas, esto es, las que no se fie-

L A L IN G S T IC A R O M N T IC A

221

xionan. Las primeras tendran un origen espiritual, mientras que las otras ten
dran una procedencia anim al.21 En su opinin, slo a travs de la flexin
propia de las lenguas basadas en el indio poda darse una inteligencia clara y
penetrante, as como un pensamiento elevado y universal.22
Resulta bastante curiosa la escasa im pronta que dej Schlegel en los nazis.
Ello se debe al escaso antisemitismo de sus teoras polticas defenda, por
ejemplo, la em ancipacin de los judos, demostrado tam bin en el terreno
personal al casarse con la hija del clebre filsofo judo Moses M endelsohn.23
Alababa asimismo la fuerza sublime y la energa sin par de las lenguas rabe
y hebraica, si bien, afirm aba a continuacin, ocupaban el nivel ms elevado
de su correspondiente ram a.24 A veces llega a calificarlas de lenguas hbridas,
con rasgos mixtos espirituales y animales.25 No obstante, ello no las li
braba de ser relegadas a u n a categora inferior. Schlegel crea tambin que la
cultura hebrea haba recibido una fuerte influencia egipcia, que a su vez, no
lo olvidemos, proceda de la cultura india.26 Adems, teniendo en cuenta que
Friedrich Schlegel fue uno de los primeros en vincular los conceptos de lengua
y raza, su teora de la polignesis del lenguaje se hallaba evidentemente relacio
nada con las actitudes de la poca en torno a la polignesis del hombre.27
En definitiva, Schlegel se adelant a su tiempo al allanar el terreno para
la introduccin de los conceptos de raza aria y raza semita. Sin embargo, estas
ideas tardaran an otros cuarenta o c in c u e n ta v o s en ser tom adas en serio:
desde el punto de vista externo, el potencial del antisemitismo racial no era an
lo bastante fuerte, y desde el punto de vista interno, este enfoque an mostraba
muchas incongruencias.28 Schlegel haca mucho hincapi en distinguir categ
ricamente entre afijacin esto es, la adicin externa de sufijos u otras part
culas a una palabra base y la flexin, mecanismo que supondra la modifica
cin interna de la raz de una forma, en su opinin, orgnica.29 Para
desgracia de la superioridad indoeuropea, las lenguas semticas conocen justa
mente ese tipo dem odificacin, y hasta el propio trmino raz ha sido tom a
do de la gramtica hebrea.30 Por consiguiente, los lingistas posteriores se vie
ron obligados a colocar a las lenguas semticas en el nivel superior, junto con
el indoeuropeo. Al mismo tiempo, la sugerencia lanzada p o r Barthlemy en la
dcada de 1760 en el sentido de que habra una afinidad fundam ental y exclusi
va entre las lenguas fenicia y copta, prcticamente no fue tom ada en serio
durante todo el siglo XIX. Por otra parte, hasta despus de la segunda guerra
mundial no se adm iti la idea de que existiera una superfamilia lingistica
semito-camita o afroasitica, en la que se incluiran el semita, el egipcio y otras
lenguas africanas.31
La otra gran m odificacin de las ideas de Schlegel que llevaron a cabo los
lingistas de mediados tiel siglo x ix se refiere al progreso. Schlegel tuvo un
papel primordial en la transform acin de la filologa de m era historia de las
lenguas en la interpretacin del lenguaje como una fuerza ms que contribuye
a la gestacin de la historia. Por eso incorpor tambin en parte dentro de su
pensamiento la idea de progreso. En cualquier caso, las ideas de Schlegel
eran muy anticuadas, p or cuanto consideraba regresivas a las lenguas espiri

ATENEA NEGRA

tuales como el indio. Es decir, al haber sido form adas de manera perfecta,
haban sufrido en mayor o men.or grado una decadencia, mientras que en las
lenguas animales, por el contrario, se daba un progreso a medida que iban
hacindose ms complejas.32 Tambin a este respecta, pues, los lingistas de
poca posterior, mejor afincados que Schlegel en el paradigma progresista,
hubieron de modificar sus ideas y explicar la superioridad y la inferioridad de
las lenguas en funcin del lugar que relativamente ocupen en la escala evolutiva.
. Tambin los lingistas ingleses y franceses estaban seguros de la superiori
dad de las lenguas indoeuropeas respecto a todas las dems. No obstante, al
hablar unos idiomas caracterizados por un grado relativamente escaso de fle
xin, no mostraron demasiado entusiasmo por las ideas de Schlegel en este sen
tido, por cuanto implicaban que el snscrito, el griego, el latn y el alemn eran
las nicas lenguas adecuadas para ejercitar la filosofa y la religin. Los espe
cialistas alemanes, en cambio, pese a las modificaciones mencionadas anterior
mente, se mostraron partidarios de este nuevo esquema o bien lo aceptaron abier
tamente. Wilhelm von Humboldt, por ejemplo, ve un progreso en el paso que
media entre las lenguas aglutinantes y las fiexivas, y considera tambin que existe
una diferencia categrica entre unas y otras.33
Wilhelm von Hum boldt fue un genio polifactico que sent las bases de
las gramticas del vasco y de las lenguas malayo-polinsicas, entre otras. No
obstante, como ya hemos dicho, senta una pasin muy distinta por el snscri
to. En su opinin, por ejemplo, la complicada y variadsima flexin del sns
crito lo haca superior al chino, que es una lengua aislante, con menos fle
xin an que el ingls. En un brillante artculo suyo en torno al chino escrito
en la dcada de 1820, Humboldt se ve obligado a adm itir que, aunque sus pala
bras no se modifiquen, el chino es tan capaz de expresar un pensamiento lgi
co como la mejor lengua indoeuropea.34 Por otra parte, afirm a que el carecer
de flexin impide en l la libre elevacin del pensamiento, que requerira unas,
determinadas formas gramaticales como gua.35 As pues, no era slo la escri
tura china la que era esttica, sino que tambin la propia lengua hablada se
consideraba carente de la energa emocional imprescindible, segn los romnti
cos alemanes, en una lengua. Probablemente la escasa flexin de sus idiomas
respectivos hizo que los romnticos ingleses y franceses no dieran mucha im
portancia a este hecho.
La ecuacin flexinrlibertad resumira claramente la distincin que estable
can los romnticos entre la rgida sinofilia de la Ilustracin y el amor que ellos
sentan por su antepasado, la lengua india.36 Hacia los aos 1820, la admira
cin restringida por el chino demostrada por Hum boldt y sus estudios ds otras
lenguas distintas de las indoeuropeas servan para caracterizarlo como miem
bro de la vieja generacin. Los jvenes surgidos de la Ilustracin eran ms ri
gurosos: a ellos slo les interesaba casi exclusivamente el indoeuropeo.

LA L IN G S T IC A R O M N T IC A

223

E l R e n a c i m i e n t o o r ie n t a l

Quinet.y Schwab afirman que este adelanto inaudito experimentado por los
estudios indios no fue sino el ncleo de un Renacimiento oriental, que, en
opinin de Schwab, se hallara intrnsecamente relacionado con el romanticis
mo, y de nuevo ambos eruditos vinculan este movimiento con los grandes des
ciframientos efectuados en el siglo x ix .37 Si bien es cierto que el desciframiento
del cuneiforme lo empez en 1800 un erudito rom ntico de Gotinga. el profe
sor G. E Grotefend. que consigui leer los nombres de los reyes persas, yo in
tentar demostrar en este capitulo que el desciframiento, mucho ms impresio
nante, de los jeroglficos egipcios se debi no ya al romanticismo o al
Renacimiento oriental, sino en buena parte a la tradicin egipcio-masnica y
al espritu cientfico de la Revolucin francesa.38
No obstante, la idea de que el Renacimiento oriental, como pretende Schwab,
tuvo que ver con el establecimiento del orientalismo como disciplina acadmi
ca, est plenamente justificada, cuando menos en parte. El rabe haba sido
una lengua culta a comienzos de la Edad M edia, y desde entonces haba venido
ensendose, aunque de forma no continuada. En cualquier caso, su situacin
como disciplina acadmica m oderna no se regulariz hasta que en 1799 Svlvestre de Sacv fue nombrado profesor de la recin fundada cole de Langues Orien
tales Vivantes de Pars,, circunstancia relacionada a todas luces con la campaa
de Egipto. No cabe duda alguna de aue la personalidad de De Sac>. tanto en
su condicin de docente del nuevo orientalismo y sus arcanos como de defen
sor ardiente de la monarqua, encaja perfectamente con el modelo romntico
y conservador propio del Renacimiento oriental.39 Si en Francia eran necesa
rios los conocimientos de rabe tanto para la cam paa de Egipto como para
la conquista de Argelia, emprendida en 1830, en Alemania no ocurra lo mis
mo, de ah el poco inters suscitado en este pas por los estudios arbigos. Ade
ms, como ha sealado Edward Said, el orientalismo hered en buena pane
el tradicional odio al islam como representante genuino -de los enemigos de la
cristiandad.40 Dentro de este contexto cabe sealar como dato de capital im-portancia que durante los aos veinte del pasado siglo, dcada fundamental
en el desarrollo y establecimiento de los estudios orientales, se produjo la gue
rra de independencia de Grecia, librada por los griegos de religin cristiana con
tra los turcos y egipcios musulmanes. No obstante, haba muchos puntos, tan
to en el terreno lingstico como en el religioso, en los que las culturas semticas
se consideraban si no hermanas, al menos iguales a la aria (vase el captulo 7).
En el Renacimiento oriental no entraba China. Desde el siglo xvi el chino
fue bien conocido por muchos jesutas y hacia filiales del x v n i los europeos
posean un conocimiento bastante detallado del pas gracias a las traducciones
y resmenes de los informes de los viajeros que lo haban visitado.41 Desde en
tonces, aunque de modo intermitente, llevaba ensandose en Pars la lengua
china, si bien en el resto de Europa no se instituiran ctedras estables de chino
hasta finales del siglo XIX. Resulta curioso observa-r que en Alemania los estu
dios de sinologa permanecieron en un estado embrionario hasta finales de si-

224

A TEN EA NEGRA

glo, mientras que la primera ctedra de snscrito de la Universidad de Berln


fue establecida en 1*18. Como deca un sinlogo francs all por 1898: Ale
mania y A ustria no han ocupado en el campo de Ja sinologa el brillante lugar
que ostentan en otras ramas de los estudios orientales.42
Aunque los especialistas alemanes lograron dom inar los estudios de egipto
loga a partir de los aos 1880, durante el Renacimiento oriental la mayora
de ellos se abstuvo de abordar la nueva disciplina. Ms adelante, examinare
mos la hostilidad demostrada hacia Champollion por los orientalistas france
ses; limitmonos de momento a sealar aqu que Raymond Schwab titula una
de las secciones de su libro Los prejuicios en favor de Egipto, y que comen
ta: Esta idea de que Egipto constituy la primera influencia de Oriente sobre
Occidente y tambin la ms fundamental es completamente errnea. En reali
dad, el Egipto de los eruditos lleg con relativo retraso, pues no hay rastro de
l hasta el siglo x ix .43 En una nota a pie de pgina, Schwab pone de mani
fiesto lo que quiere decir con esta frase y afirma: la debilidad que el siglo xix
sinti por Egipto vino a sustituir a la que anteriormente sintiera por la
India.44
Todas estas afirmaciones resultan tan equvocas que se le hace a uno difcil
decidir por dnde empezar a atacar. En primer lugar, estaba la hostilidad de
los orientalistas hacia Egipto y la lentitud con la que se establecieron los-estu
dios de egiptologa. En segundo lugar, como hemos visto, Egipto era conside
rado la prim era influencia de Oriente sobre Occidente y tambin la ms fun
damental desde la Antigedad, mucho antes de que se produjera un inters
semejante p or la India. En tercer lugar, pese a la notable curiosidad que des
pertara Egipto durante la primera mitad del siglo x ix , siempre fue tenido por
un pas extico y ajeno, es decir, su posicin no tena nada que ver con la que
ocupara anteriorm ente como origen y cuna de la cultura europea. Precisamen
te en este ltim o sentido es en el que fue sustituido por la nueva idea de la India
forjada por el romanticismo.
- . .. .
.... E n resumidas cuentas, es evidente que los estudios orientales, sobre todo
en .Alemania, pero tambin en los dems pases, comenzaron por tener unos
lmites bien definidos. Las nicas regiones de Oriente p or las que los primeros
orientalistas demostraron sentir respeto fueron el Asia central, en la que se si
tuaba la m ontaosa Urheimat de los europeos, y la India, considerada tierra
de-unos parientes lejanos a travs de los cuaies los europeos podan aprender
muchas cosas sobre ellos mismos. Pero a finales del siglo x ix haba desapare
cido ya incluso el respeto por estos pases.
Edward Said y R. Rashed han demostrado que en el fondo los estudios orien
tales supieron combinar desde sus comienzos el inters por las sociedades asi
ticas con el desprecio por las mismas y la conviccin de que los orientales
no estaban capacitados para analizar y organizar sus propias culturas.45 Los
orientalistas solan destacar la enorme antigedad de las civilizaciones de los
dems continentes, y restar importancia a su desarrollo y continuacin durante
la Edad Media y la Edad M oderna.46 Los eruditos occidentales podan apro

L A L IN G S T IC A R O M N T IC A

225

piarse de las civilizaciones antiguas de los dems pases porque, segn se deca,
sus modernos habitantes eran tambin unos intrusos o bien porque, en su deca
dencia, haban perdido la elevada cultura de sus antepasados. Las civiliza
ciones de poca ms reciente que no podan ser atacadas de esa form a eran
despreciadas e ignoradas p o r completo, aunque, en casi todos los casos, fuera
por intermedio suyo como los europeos haban tenido conocimiento de las an
tiguas.47 Se afirm aba sobre todo, pese a las numerosas pruebas en contra de
semejante pretensin, que slo los europeos posean un verdadero sentido de
la historia.48
No cabe duda de que la labor de los primeros orientalistas fue extraordina
ria, ni de que alcanz unas cotas altsimas y, por as decir, insuperables. No
obstante, el desarrollo de los estudios orientales no signific tan slo, como
pretenden Quinet y Schwab, un ensancham iento de los horizontes del saber.
En muchos sentidos supuso'tambin un estrechamiento de la imaginacin y una
intensificacin de los sentimientos de superioridad innata y categrica de la
civilizacin europea respecto de todas las dems. Contribuy a distanciar y cosificar las culturas no europeas, rebajando todas sus caractersticas distintivas
a la categora de orientales simple y llanamente por no ser europeas. Dichas
culturas pasaban a ser consideradas exticas y de paso estriles o pasivas frente
al dinamismo europeo. De hecho, a partir del siglo x ix para los europeos re
sulta literalmente inimaginable que los pueblos de los dems continentes sean
cientficos del mismo m odo que lo son ellos, o que los asiticos o los africa
nos hayan contribuido de un m odo significativo a la construccin de Europa.49
Las nicas excepciones al respecto seran Irn y la India, pero estos pases eran
considerados p ane integrante de la familia indoeuropea. Como tales, pasaban
a ocupar la casilla de antepasados exticos que anteriormente haba sido ad
judicada a Egipto y Caldea. Gobineau, por ejemplo, estaba convencido de que
las naciones de Egipto y Asira ocupaban un lugar detrs de los habitantes
dellnd o stn .50
Naturalmente, el fomento de los estudios orientales debe asociarse por fuerza,
al menos en Inglaterra y Francia, a la increble expansin del colonialismo y
otras formas de dominacin ejercidas por estos pases sobre Asia y frica por
estas mismas fechas. No slo se necesitaba una comprensin sistemtica de los
pueblos no europeos y de sus lenguas para controlarlos, sino que adems el
conocimiento de ess civilizaciones implicaba una apropiacin de sus culturas
y una distribucin de las mismas en categoras pomparte de los colonizadores
con el fin de asegurar que los nativos conocieran la propia civilizacin nica
y exclusivamente a travs del saber de los europeos. Ello implicaba la creacin
de n nuevo lazo con el que atar a las elites coloniales a las metrpolis, y este
vinculo selia revelado como un factor cada vez ms importante para el mante
nimiento de la hegemona cultural europea desde que comenz la decadencia
del': colonialismo directo durante la segunda m itad del siglo XX.51
Raymond Schwab ha puesto de m anifiesto cun a menudo aparecen en la
cultura del siglo x ix los temas orientales tpicos del romanticismo. Sin embar
go, su conclusin de que se habra tratado de un fenmeno nuevo en el arte

226

ATEN EA NEGRA

europeo seria completamente errnea. El inters por otros continentes es muy


anterior al entusiasmo sentido en el sigio xvni por Egipto. Abisinia o China,
descrito anteriormente. Adems, el establecimiento de ios misteriosos estudios
orientales en ei siglo XIX libr a culto sabelotodo de la penosa obligacin de
enfrentarse a las civilizaciones orientales y trataras con respeto. A diferencia
de los artistas y polticos de los siglos XVII y xvili. que se tomaban con abso
luta seriedad a pases como Egipto o China, los dei siglo XIX podan dedicarse
tranquilamente a coleccionar porcelana o a introducir temas exticos y romn
ticos en la literatura y ei arte de su poca.
Cabria relacionar estos cambios intelectuales y educativos con determina
das configuraciones nacionales de la colonizacin y la expansin de Europa
por otros continentes. Por ejemplo, el desarrollo inicial de los estudios de indio
antiguo durante los siglos x v i i y x v m fue de la mano de la necesidad que te
rna la Compaa de las Indias Orientales de entender a sus sbditos y aliados
nativos. Resulta asimismo muy significativo que ios tintes romnticos adju
dicados a la India surgieran en Alemania, pas que no tena ningn inters di
recto en el subcontinente asitico. En la propia Inglaterra, el especialista en in
dio ms importante de la segunda mitad del siglo x i x fue Max-Mller,
nombrado catedrtico- de lenguas indias de la Universidad de Oxford por reco
mendacin del embajador de Prusia, el barn Christian Bunsen, y que conser
v su carcter ciento por ciento alemn durante los cincuenta aos que ocup
el cargo.52

L a c a d a d e C h i n a

El hundimiento historiogrfico de la cultura india, al igual que el de los


semitas de la Antigedad, no se produjo hasta finaies del siglo xix. Nos ocu
paremos ahora de ios primeros aos de esta centuria y de la decadencia de chi
nos y egipcios. El triunfo absoluto del racismo, ei progreso y la vuelta ro
mntica a Europa y al cristianismo se produjeron cuando los fabricantes
europeos comenzaron a sustituir ios objetos suntuarios chinos tales como, por
ejemplo, muebles, porcelana o seda, por sus propios productos. Lo que Euro
pa obtuvo de este cambio no fue tan slo provecho de tipo meramente cultural.
Cuando Gran Bretaa comenz a penetrar en ei mercado chino con los algo
dones de Lancashire y ei opio de la India, ei equilibrio de la balanza comercia!
fue en detrimento de China, y el avance de Europa en ei terreno comercial fue
seguido rpidamente por nuevas iniciativas militares. ;
Desde 1839, cuando los britnicos oeciararon ia guera a China para defen
der su trfico de opio amenazado por el decreto de prohibicin del mismo pu
blicado por las autoridades de aquel pas, hasta finales d siglo, Inglaterra, Fran
cia y las dems potencias se dedicaron a atacar sucesivamente a China con
el objeto de obtener nuevas concesiones, cada vez ms importantes. Las fuer
zas que originaron el cambio de la imagen que Occidente tena de China fue
ron la necesidad de justificar la explotacin y las acciones del tipo menciona

LA L IN G S T IC A R O M N T IC A

227

do. el cataclismo social padecido realmente por el pas como consecuencia


en buena p an e de ia presin europea, y tambin el racismo generalizado y
la vuelta a Europa. De modelo de civilizacin racional. China pas a ser con
siderada un pas miserable en el que la tortura y la corrupcin de la peor espe
cie estaban a la orden del da. Haciendo alarde de una irona obscena, los in
gleses culpaban a China especialmente de consumir opio. En ia dcada de 1850,
Tocquevilie no entenda de ninguna manera que ios fisicratas del siglo xv m
hubieran podido sentir admiracin por China.53
Tambin en el terreno de la lingstica podemos rastrear la prdida de repu
tacin de China. Como lengua aislante, el chino junto con el copto y hasta
cierto punto incluso el ingls no encajaba muy bien en el proceso de evolu
cin progresiva descrito por Hum boldt, que conduca desde las lenguas agluti
nantes a las flexivas. El lingista alemn acarici la idea, para luego rechazar
la, de que el chino era una jerga infantil y de que, por tanto, constitua la lengua
de la infancia de la hum anidad.54 A mediados de siglo, estudiosos como el
gran.indoeuropesta August Schleicher no se andaban con tantos miramientos.
Schieicher distingua una jerarqua evolutiva en tres estadios que iba de las len
guas aislantes, como el chino, a las aglutinantes, como el turanio (turco y m on
gol), y culminaba en las flexivas como el semtico o el indoeuropeo.55
El barn Christian Bunsen, cuya ambigedad respecto a Egipto era tremen
da, no dudaba en lo tocante a la posicin lingstica, y por ende histrica, que
ocupaba el chino. En su opinin, el sinismo (China) constitua el estadio ms
primitivo de la historia universal; tras l vena el turanism o y luego el camismo
(Egipto). A continuacin se habra producido el Diluvio y con l el comienzo
de la verdadera historia, basada en la dialctica existente entre los semitas y
los indogermnicos.56 As pues, tom ando como base cientfica la lingsti
ca histrica, Egipto y China quedaban relegados al pasado antediluviano y con
elio excluidos de la historia. Como vengo sealando una y otra vez, la relacin
entre raza y lengua era en el siglo XIX estrechsima, de ah que la prdida de
posicin de Egipto y China en el terreno lingstico viniera seguida de una ca
da en su consideracin anatm ica y racial.

E l RACISMO A COMIENZOS d e l SIGLO XIX

El extraordinario incremento del racismo a comienzos del siglo XIX trajo


consigo para chinos y egipcios una posicin cada vez ms baja en la clasifica
cin racial^.-. Pese a la reaccin en contra de la Revolucin francesa y al resur
gimiento del cristianismo, uno de los puntos claves de la doctrina cristiana que
no logr recuperar la posicin ocupada hasta entonces fue el que se refiere a
la unidad de ia especie hum ana. Tras el ligero retroceso sufrido durante la d
cada evanglica de 1820, la polignesis logr incluso resucitar, si bien el pero
do que va de 1800 a 1850 se caracteriz por un intenso esfuerzo destinado a
descubrir las bases anatmicas que determ inaban las diferencias raciales co
nocidas por todo europeo culto que se preciara.57 La ausencia de conclusio

228

A TEN EA NEGRA

nes definitivas en este sentido no afect a la opinin general que se tena sobre
la cuestin; quiz contribuyera, sin embargo, a que muchos eruditos particu
larmente precavidos siguieran recurriendo a la lengua para explicar las, a su
juicio, desigualdades evidentes entre los pueblos. Fuera cual fuese la form a que
adoptase, el nuevo principio de etnia penetr en todos los campos de la socie' dad y del saber.58
Un viajero de la poca renacentista, Andrea Corsalis, deca, al describir a
los chinos, que son de nuestra misma calidad.59 En su mayor parte, los auto
res de los siglos xvii y xvin pensaban que pertenecan a una raza distinta, aun
que no necesariamente inferior.60 Sin embargo, a mediados del siglo xix, en
la poca de las guerras del opio, los chinos haban pasado a ser racialmente
despreciables. Como decan unas coplillas publicadas en el Punch en 1858:
Aqu tenemos a Juanito el Chinito,
menudo pillo!
Se toma a broma ias propias leyes de la verdad,
no hay bestia mayor en la tierra que piso
que Juanito el Chinito.
Ven paaqu, Juanito el Chinito,
qu crueldad!
Ven paac, Juanito el Chinito,
menuda terquedad!
Ni Cobden puede quitar la prohibicin
impuesta por la humanidad a Juanito el Chinito.
Con sus ojillos de cerdo y su coleta de guarro,
comiendo perros y ratas fritas,
caracoles y lagartijas,
todo parece juego en ia cazuela
del comiln sinvergenza
de Juanito el Chinito.
Ven paac, Chinito,
astuto y .mentiroso.
No peleas, Juanito,
cobarde y asqueroso?
Aqu est Juanito el Ingls dispuesto a abrir los
ojos, como le dejen, de juanito el Chinito.61*
Los eruditos del siglo XIX eran slo u n p o c o menos contundentes en sus
afirmaciones. Por muchas divisiones d e la especie humana que establecieran
los nuevos antroplogos, las razas amarillas siempre aparecan en el medio,
* [John Chinaman a rogue is. born; / The laws of truth he holds in scorn; About as great
a brute as can / Encumber the earth is John Chinaman. / Sing yeh, my cruel John Chinam an,
/ Sing yeo, my stubborn John Chinaman. / Not cobden himself can take off the ban / By hum a
nity laid on John Chinaman. / / W ith their little pig-eyes and their large pig-tails, / And their diet
o f rats, dogs, slugs and snails, / All seems to be game in the frying pan / O f that nasty feeder
John Chinaman.]

L A L IN G S T IC A R O M N T IC A

229

esto es, por debajo de la blanca y por encima de la negra. Ms an, los chinos
eran condenados ahora p o r lo que la Ilustracin haba considerado su rasgo
ms admirable, a saber: su estabilidad. Segn el barn de Cuvier, el gran natu
ralista de la primera m itad del siglo, esta raza ha creado grandes imperios en
China y en J a p n ..., pero su civilizacin lleva mostrndose esttica desde hace
mucho tiempo.62 Segn el conde de Gobineau, pionero del racismo, las tri
bus amarillas
poseen un escaso vigor fsico y tienden a la apata ... sus deseos son'dbiles, su
voluntad ms obstinada que resolutiva ... En todo tienden a la mediocridad. Po
seen bastante facilidad para entender todo lo que no sea ni demasiado elevado
ni demasiado profundo ... El amarillo es un pueblo prctico en el sentido literal
de la palabra. No suea ni disfruta con las teoras. Inventa poco, pero sabe apre
ciar y adaptar todo aquello que puede serle til.63
Recordemos que hoy da Gobineau es famoso nicamente como anteceden
te de Hitler; pero en el siglo pasado, por mucho que algunos discreparan con
l, era considerado un sabio de renombre, aunque un tanto excntrico. La nue
va posicin racial adjudicada a los chinos bastaba para excluirlos del cuadro
que el romanticismo haca de la historia dinmica del mundo, y a nadie se le
pasaba por la imaginacin la idea de que el cninito fuera, desde el punto
de vista .racial, algo ms que una mediocridad.

D e QU COLOR ERAN LOS ANTIGUOS EGIPCIOS?

La posicin racial de los antiguos egipcios era mucho ms precaria que la


de los chinos por dos razones: los sabios discrepaban enormemente respecto
a la raza a la que pertenecan, y se pasaba de situarlos unas veces en-la cumbre
blanca de la especie hum ana a relegarlos otras al pozo ms negro de la misma.
En opinin de Cuvier:
La raza negra ... se caracteriza por su complexin oscura, su cabello crespo
o lanoso, el crneo comprimido y la nariz aplastada. La prominencia de la parte
inferior del rostro y el grosor de los labios la aproximan a todas luces a la familia
de los simios; y las hordas que la componen han permanecido siempre en el esta
do de la ms absoluta barbarie.64
A juicio de Gobineau, en cambio:
La variedad negra es la ms baja y ocupa los peldaos inferiores. El carcter
animal dado a su forma bsica le impone su destino desde el instante mismo de
su concepcin. Nunca pasa de las zonas ms restringidas del intelecto ... Si sus
facultades reflexivas son mediocres o incluso inexistentes, sus deseos y, por con
siguiente, su voluntad poseen tal intensidad, que a menudo resultan terribles. Mu
chos sentidos se hallan desarrollados en ella con un vigor desconocido en las otras

230

A TEN EA NEGRA

aos razas: sobre todo ei dei gusto y el del olalo. Precisamente ese afn de sensa
ciones es. ei que nos demuestra de manera ms palmaria su inferioridad.65
Para que ios europeos trataran a los negros tan mal como lo hicieron dur
rante todo ei siglo x ix , stos deban ser convenidos en animales, o, como mu
cho, en ejemplares subhumanos; los nobies representantes de la raza caucsica
eran incapaces de tratar de esa forma a otros seres plenamente humanos. Esta
inversin de trminos prepara la escena para la introduccin del aspecto racial,
y en ltima instancia fundamental, del problema egipcio, a saber: Si se hu
biera demostrado cientficamente que ios negros eran biolgicamente inca
paces de tener una civilizacin, cmo explicar ei caso del antiguo Egipto, que
presentaba el inconveniente de hallarse situado en el continente africano?66 Se
dieron dos soluciones, o m ejor dicho tres. La primera consisti en negar que
los antiguos egipcios fueran negros; la segunda, en negar que los egipcios hu
bieran creado una verdadera civilizacin, y la tercera, para asegurarse bien,
en negar las dos cosas. Esta ltima fu e ia preferida por ia mayora de los histo
riadores de ios siglos xix y xx.
Entonces, a qu raz pertenecan los egipcios? Abrigo serias dudas res
pecto a la utilidad del concepto de raza en general, por cuanto es imposible
alcanzar una precisin anatm ica absoluta en este sentido. Pero es que ade
ms, aun admitindolo como mero argumento retrico, mi escepticismo es an
mayor por lo que a la posibilidad de dar una respuesta concreta a este caso
se refiere. Por lo general, la investigacin de este tipo de cuestiones revela m u
chas ms cosas en tom o a la predisposicin del investigador que en tom o a
la cuestin propiamente dicha. No obstante, estoy convencido de que, por lo
menos desde hace 7.000 aos, en la poblacin de Egipto ha habido tipos afri
canos, del suroeste de Asia y mediterrneos. Es evidente asimismo que, cuanto
ms hacia el sur se baja o cuanto ms se remonta ei curso del Nilo, ms oscura
y negroide se vuelve la poblacin, y as ha debido de ser durante todos esos
milenios. Como dije en la Introduccin, creo que ia civilizacin egipcia es-fundamentalmente africana y que ia fuerza del elemento africano se nota particu
larmente en el Imperio Antiguo y en el Medio, antes d la invasin de los hicsos, mucho ms que en pocas posteriores. Adems, estoy seguro de que la
mayora de las dinastas importantes fundadas en el Alto Egipto, a saber: la
I, la XI, la XII y ia XVIII, tuvieron faraones a los que cabra llamar sin am ba
ges negros.67
Sin emoarao. la innegable naturaleza africana d la civilizacin egipcia no
es lo que ms importa ahora, pues ae lo que se trata en estos momentos es de
determinar ia ambigedad existente en la manera de concebira, posicin ra
cial de los egipcios. Durante la poca clsica, los egipcios eran considerados
negros, blancos y amarillos a la vez; Herdoto les adjudica piel negra y cabe
llo crespo.6* Por otra parte, los vasos en los que se representa a Busiris nos
lo muestran generalmente como un tipo caucsico, si bien sus servidores son
unas veces blancos y otras negros.6-

LA L IN G U IS T IC A R O M A N T IC A

231

El profesor Jean Devisse muestra su asombro al com probar cuntos negros


aparecen en los retraios de egipcios de ios primeros tiempos del cristianismo.10
Demuestra asimismo que durante el siglo x v , poca en la que la dmiracin
por los egipcios era grandsima, sola adjudicrseles rasgos negros. Hay tam
bin indicios de que a menudo se relacionaba el color negro de la piel con la
sabidura egipcia. Muchos cuadros de las pocas medieval y renacentista repre
sentan como negro a uno de los tres Reyes Magos, presumiblemente egipcio.71
Por otra parte, las representaciones de Hermes Trismegisto de la poca rena
centista nos lo muestran como si fuera europeo, aunque a veces con rasgos va
gamente orientales.72
El hecho de que en Inglaterra [lo mismo que en Espaa] se diera el nombre
de gipsy, egipcio [en nuestro idioma, gitano (egiptano)], a un pueblo pro
cedente de la zona noroccidental de la India demuestra que durante el siglo xv
los egipcios eran considerados un tpico pueblo de piel oscura.73 Durante el si
glo x v i i alcanz mucha difusin la interpretacin talmdica segn la cual la
maldicin de Cam, padre de Canan y de Mizraim, Egipto, fue el color
negro de la piel.74 Por otra pane la conjuncin a finales del siglo x v h del ra
cismo cada vez mayor y el respeto creciente que inspiraban los antiguos egip
cios, trajo consigo que en su imagen aparecieran cada vez ms rasgos blancos.
Bemier, autor de la Nueva divisin de la tierra segn las diferentes especies o
razas que la habitan, publicada en 1684. afirm aba que los egipcios pertenecan
a la raza blanca.75
No cabe duda alguna de aue hubo muchos masones racistas. Al hallarse
directa o indirectamente implicados en el trfico de esclavos y al no sentirse
tan ligados a la idea de la monognesis como los cristianos ortodoxos, los ma
sones tendieron a olvidar sus tradiciones antropocntricas y su famoso lema
de que todos los hombres son hermanos. Al tener sus miras puestas en Egip
to, se vieron obligados a efectuar una drstica distincin entre la animalidad
de los negros y la nobleza de los egipcios. En la Flauta mgica, por ejemplo,
M ozan opone la lujuria del moro M onostatos a la filosofa del egipcio Sarastro.76 En efecto, si observamos el hincapi que se hace en los beneficios pro
ducidos por la colonizacin egipcia, tem a fundamental de la novela Sthos, y
el fuene contraste que esta y otras muchas obras escritas en el siglo x v i i i esta
blecen entre los peiasgos, acostumbrados a comer bellotas hasta la llegada.
de los egipcios, y la gloria de la civilizacin griega a partir de ese momento,
podemos afirmar sin tem or a equivocarnos que, al menos hasta cierto punto,
todas estas razones no eran sino un intento de justificar las actividades euro
peas ae ia poca.
Sin embargo, durante ia segunda mitad del siglo xvm se dieron tambin
numerosas tentativas de relegar a los egipcios a su condicin de africanos, ten
dencia relacionada con el entusiasmo por Etiopa reflejado en la traduccin
dei doctor Johnson de los viajes a dicho pas que realizara el padre Lobo en
el siglo x v n , y en sif novela titulada Rasselas.T' Aunque el reino del Preste
Juan, aliado cristiano de Europa en su lucha contra el islam segn la leyenda
tan en boga durante la Edad Media, haba sido identificado con diversas regio-

232

A TEN EA NEGRA

nes de Asia y frica, el candidato ideai era el reino cristiano de Etiopa, pas
extico, lejano y montaoso. Adems, Etiopia poda relacionarse de forma nano
verosmil con el antiguo gipto.
Debemos observar, no obstante, que se utilizaba el trmino Abisinia pre
cisamente por no usar el nom bre de Etiopa, irremisiblemente vinculado con
el color negro de la piel. La primera edicin norteamericana de] libro de Jo h n
son, publicada en Filadelfa en 1768, llevaba por titulo Historia de Rasselas,
prncipe de Abisinia. Cuento asitico{\). El barn de Cuvier identificaba a los
etiopes con la raza negra, pero inclua a ios abisinios entre ios caucsicos por
ser una colonia rabe.75 En cualquier caso, la distincin era dem asiado sutil
para resultar eficaz. El gran explorador escocs James Bruce, deslum brado p or
la visin de A bisinia/Etiopa y la bsqueda de las fuentes del Nilo, entendi
mejor la cuestin. A su juicio, los habitantes de las m ontaas de Etiopa eran
de raza negra y, en general, hermosos. Sus fascinantes descubrimientos anim a
ron a otros admiradores de Egipto como l, entre ellos al viajero y sabio conde
de Volney. a Dupuis y Cham pollion, a resaltar la importancia del Alto Egipto
o incluso la de la misma Etiopa como origen de la civilizacin egipcia.79
Pese a sus evidentes atractivos romnticos, ios alemanes no se dejaron arras
trar p or la corriente etipica. Sus fantasas extraeuropeas se limitaron siempre
a Asia, y si alguna vez relacionaron a Egipto con el frica negra, fue para de
nigrarlo. Ya hemos aludido al desprecio que seatia W inckelmann por el aspec
to fsico de los egipcios; el texto que reproducimos a continuacin nos demues
tra claramente lo perjudicial que, a su juicio, resultaba para Egipto cualquier
relacin con frica;
Cmo vamos a descubrir en sus figuras el menor rastro de hermosura, si to
dos o casi todos los originales en los que se basaban tenan la forma de ios africa
nos? Es decir, tenan, como stos, labios deformes, mandbulas pequeas y retr
gradas, y un perfil hundido y aplastado. Y no slo como los africanos, sino tambin
lo mismo que los etopes, a menudo tenan narices chatas y un color oscuro de
la p iel... Por eso todas las figuras pintadas enlos sarcfagos de las momias te
nan un rostro moreno.80
Actitudes semejantes pueden observarse en Francia e Inglaterra. Charles de
Brosses, por ejemplo, autor contemporneo casi de Winckelmann, afim taba
que los antiguos egipcios se parecan a los negros de su poca como una gota
. de agua a otra, por cuanto la zoolatra de los primeros que los masones; re
m ontndose a una tradicin tan antigua, cuando menos, como Plutarco, con1 sideraban puramente alegrica no era sino puro fetichismo negroide.85 En
cualquier caso, la idea dominante a finales del siglo xvm era la de M ozart y
su libretista Emanuel Schikaneder en la Flauta mgica, a saber, la de que los
egipcios no eran.negros ni esencialmente africanos. De igual m odo Herder, ar
diente adm irador de Oriente, los consideraba un pueblo asitico.8- El aitro: plogo y pionero de los estudios raciales lord Monboddo, famoso por haber
incluido al orangutn dentro de la especie humana, senta gran adm iracin por
los egipcios.83 Blumenbach situaba a-los egipcios, lo mismo que a los rabes

L A L IN G S T IC A R O M N T IC A

233

y a los judos, dentro de la raza caucsica.84 Unas pocas dcadas ms tarde,


Cuvier los consideraba probablemente blancos.
Las principales lenguas etipicas son semticas, y parece que este hecho ase
guraba mejor que ninguna otra consideracin la inclusin de los abisinios en
tre los miembros de la raza superior, en detrimento de los egipcios.85 El gran
dsimo incremento de las representaciones pictricas de los antiguos egipcios
que llegaron a m anos de los coleccionistas europeos durante la primera mitad
del siglo x ix , en las que se dem ostraba la inextricable mezcla de la poblacin,
hizo que los egipcios fueran considerados cada vez con, ms frecuencia un pue
blo negro africano.
A mediados del siglo XIX, Gobineau resucit la idea bblica, o m ejor di
cho talmdica, y defini categricamente a los egipcios como pueblo camita
y, por lo tanto, prcticamente negro. Le result conveniente, pues, adm itir la
teora de Schlegel, segn el cual la civilizacin egipcia en la m edida en
la que Gobineau estaba dispuesto a reconocer su existencia procedera de las
colonias arias indias asentadas en la tierra del Nilo.86 Hasta entonces se ha
ba llegado a una doble solucin de compromiso al problema planteado por
la negritud de los egipcios y su-elevada civilizacin, gracias a la enorme distan
cia temporal que com portaba. La primera era la misma qu generalmente se
aplicaba a la India: los egipcios puros de los orgenes, se afirmaba, habran
sido blancos, pero posteriormente se habra producido una enorme mezcla de
razas, y esta mezcla habra sido la causa principal de su decadencia.87
La segunda solucin de compromiso, propuesta por el antroplogo de co
mienzos del siglo XIX W. C. Wells,-deca justamente lo contrario. Wells se ha
llaba vinculado al movimiento hum anitario y se opona, por tanto, a los extre
mismos racistas, y a la polignesis, y abogaba por la mejora de la situacin de
la raza negra. Si bien admita la correlacin entre color de la piel y grado de
civilizacin, sostena que era la civilizacin la que determinaba el color de la
piel y no al revs. Observaba, por ejemplo, que el arte del antiguo Egipto nos
muestra una poblacin de rasgos claramente negroides, mientras que los egip
cios de la actualidad no son negros. Por lo tanto, deca, era posible que su piel
se hubiera aclarado gracias al avance de la civilizacin.88
Los argumentos de Wells, expuestos en 1818, demuestran hasta qu punto
haba cambiado el ambiente intelectual desde los tiempos de la Ilustracin. La
idea de una civilizacin egipcia superior era rechazada ante la afirmacin de
un progreso completamente triunfante, que llegaba a trascender la mxima
bblica en torno a la inmutabilidad de las cosas: M udar por ventura su tez
el etope. / o el tigre su rayada piel?.89 Wells, sin embargo, tena razn en dos
cosas. En prim er lugar, a finales dei siglo xvin y comienzos de) x ix ;1 o s primi
tivos egipcios eran considerados de raza negra (vase, por ejem plo,ia famosa
representacin de la Esfinge en el momento de ser medida por los cientficos
franceses que participaron en la campaa de Egipto).90 Y en segundo lugar, lo
supiera o no Wells. Egipto se hallaba en 1818 en los albores de un renacimien
to nacional.

234

A TEN EA NEGRA

E l r e n a c im i e n t o n a c io n a l d e l E g i p t o m o d e r n o
i

Abordamos ahora un tema que parece no tener nada que ver con la historia
de la reputacin del antiguo Egipto. Sin embargo, como ocurra con el perro
que no ladr por la noche en el relato de Sherlock Hoimes. el hecho de que
el renacimiento de Egipto no afectara a los estereotipos raciales aplicados por
los especialistas a los antiguos habitantes dei pais, nos dice cosas muy signifi
cativas sobre stos.
Egipto form aba parte del Imperio otomano desde el sigio xvi. aunque el
dominio turco se ejerciera a travs de los anteriores dominadores del-pas, los
mamelucos, grupo de esclavos procedentes en buena parte del Cucaso, que
constitua el sector ms temible del ejrcito y que llevaba controlando el pas
desde el siglo x ill. La historia de los mamelucos es por dems sangrienta,
y a menudo el poder supremo cambiaba de forma violenta. A finales del si
glo x v i i i , sin embargo, la produccin agrcola destinada a la exportacin, el
comercio y ia industria habia alcanzado unos niveles que hacan de Egipto un
pas rico segn los patrones de la poca.91
El poder de los mamelucos y el dominio turco se vieron seriamente debilita
dos tras l conquista napolenica de 1798, conseguida en buena parte gracias
a un sabio manejo de las divisiones de clase, religin y raza presentes en 1a so
ciedad egipcia. Hacia 1808, tras la enorme confusin producida despus de la
retirada de los franceses y ia intervencin britnica, los ingleses fueron expul
sados del pas y el poder fue a parar a manos de M ohamed Ali, general albans
dei ejrcito turco. Unos aos despus ste llev a cabo una matanza de mame
lucos y se convirti en virrey, prcticamente independiente del Imperio turco.
Mohamed Al comenz una modernizacin de corte estataiista de la econo
ma y la sociedad egipcias, comparable a las llevadas a cabo por Pedro el Gran
de en Rusia y el emperador Meiii en Japn. Las tierras de los mamelucos y
los recaudadores de impuestos fueron confiscadas y entregadas a ios campesi
nos, que podan administrarlas directamente, pagando una especie de alquiler
y tributo al Estado. Se planearon grandiosos proyectos de cultivos de regado
y se estableci la recoleccin a gran escala del algodn y el azcar con vistas
a su comercializacin. Adems, se construyeron con ayuda de especialistas ex
tranjeros numerosas fbricas modernas destinadas a la manufacturacin de di
chos productos, aunque, como ocurri en Rusia y Japn, los principales cen
tros industriales eran los arsenales fundados con objeto de formar un ejrcito
moderno, no dependiente de; armamento extraniero.91 No faltar quien diga,
y con razn, que semejante programa result pernicioso, por cuanto supuso
para ei pas una excesiva dependencia de ia industria aigodonera y ia creacin
de una clase de ricos terratenientes exportadores, cuya influencia result nefas
ta para el desarrollo nacional. A corto plazo, sin embargo, el programa cose
ch un triunf asombroso. En la dcada de 1830, Egipto slo tenia por delante
a Inglaterra en el terreno dei desarrollo industrial m oderno.93
Partiendo de esta bas econmica y poltica, Mohamed Al comenz a crear
un imperio egipcio de ultramar. Su moderno ejrcito se apoder de numerosas

L A L IN G IS T IC A R O M A N T IC A

235

dependencias de los turcos en Arabia occidental, y en 1822 sus generales con


quistaron Sudan. Sus miradas se dirigieron entonces hacia el norte, hacia Siria
y Grecia. Efectivamente, como sbditos del mismo Imperio otom ano que eran,
habia muchos griegos viviendo en el Delta, que se ocupaban principalmente
de los nuevos sectores comerciales de la economia nacional. Tras la asuncin
del poder por Mohamed Al fueron muchos los griegos que acudieron a enro
larse en su ejrcito y a participar del nuevo boom econmico.94
Al comenzar la guerra de Independencia de Grecia en 1821, el sultn turco,
presa de la desesperacin, entreg a M ohamed Al los pashaliks o gobiernos
de las provincias de Creta y Morea (nombre que por entonces reciba el Peloponeso), con el encargo expreso de exterminar a los rebeldes. Los egipcios tarda
ron cuatro aos en llevar a cabo la invasin debido a la destreza y ferocidad
de la arm ada griega, pero en 1825 lograron aprovechar un m otn de la marine
ra debido a un retraso en la paga de sus sueldos, y el disciplinado ejrcito de
M ohamed Al desembarc en Grecia al m ando de su hijo Ibrahim. Estas fuer
zas lograron aplastar la fero 2r resistencia de las guerrillas griegas, pero a costa
de una represin cada vez ms sangrienta. Ibrahim se dirigi al fin hacia el norte,
a Missolonghi, donde los patriotas griegos sufran el asedio turco.
La llegada del ejrcito egipcio dio un vuelco a la situacin, que se decant
claramente a favor de los turcos, consiguindose al fin tras una defensa heroica
la cada de ese bastin de la Revolucin griega, circunstancia que, junto con
la muerte de Byron en una de las escaramuzas, result decisiva para que los
gobiernos de toda Europa adoptaran la misma posicin de apoyo a Grecia que
venan defendiendo los estudiantes y artistas filhelenos. El levantamiento de
Grecia se convirti as en una lucha entre continentes, con Europa en un bando
y Asia y frica en otro.95 Para muchos, Turqua, ya en pleno declive, consti
tua una amenaza menos seria para Grecia y E uropa que el propio Egipto. Como
deca el canciller austraco M ettem ich, al estudiar la posibilidad de que Egipto
lograra independizarse por completo de Turqua: de esa form a nos encontra
ramos ante la realizacin de lo que llevaba tanto tiempo anuncindose como
el peligro -ms temible para Europa, a saber: el establecimiento de una nueva
potencia africana .,..96
Para contrarrestar semejante posibilidad, los gobiernos de Francia e Ingla
terra intentaron separar a Egipto de Turqua. Hicieron, adems, todo lo posi
ble por convencer a M ohamed Al de que se retirara de M orea y obligara al
gobierno turco a concederle en compensacin el pashalik de Siria. En 1827 una
escuadra conjunta de barcos franceses, ingleses y rusos destruy la armada turcoegipcia en Navarino, y la independencia de Grecia qued as asegurada. Se lle
g a un acuerdo en virtud delcua! los egipcios se retiraban del Peloponeso y
liberaban a sus esclavos griegos. Pese a la derrota y la humillacin que le fue
ron infligidas, Mohamed Al consigui que se le entregara Siria y sigui ade
lante con su expansin econmica y militar.
Durante la dcada de 1830* los egipcios controlaron Siria y emprendieron
una modernizacin del pas'y el establecimiento en l de una nueva base de
poder. Al mismo tiempo, M ohamed Al y su hijo Ibrahim lograban un domi

236

A TEN EA NEGRA

nio colonial sobre Creta. La poblacin de la isla haba sufrido numerosas bajas
durante las feroces luchas libradas entre griegos-y turcos durante la guerra de
Independencia, y la nica tregua relativamente pacfica que haba conocido fue
la que logr im poner el ejrcito de Ibrahim cuando se detuvo all por espacio
de casi dieciocho meses antes de atacar el Peloponeso.97
Tras la derrota de Navarino en 1827, los cretenses, de religin cristiana, vol
vieron a levantarse contando con la proteccin de las arm adas europeas. Ingla
terra. sin embargo, no deseaba que el equilibrio se decantara demasiado hacia
un lado, de m odo que en 1829 se permiti a Mohamed Ah' el restablecimiento
de su dominio sobre la isla. Al cabo de tres aos de relativa calma, los cristia
nos cretenses, hartos de verse sometidos por los musulmanes egipcios mientras
los dems griegos eran independientes, volvieron a organizar una rebelin, que
fue brutalmente reprimida por las autoridades. A partir de 1834 se impuso un
gobierno colonial estricto que no conceda ningn trato de favor a los musul
manes y se estableci el contacto entre Creta y la numerosa poblacin griega
asentada en Egipto. La economa fue restaurada y se consigui un notable de
sarrollo, en beneficio m utuo de Mohamed Al y de los cretenses. Se logr un
control de las enfermedades y se produjo un notable incremento tanto de la
riqueza como de la poblacin de la isla, alcanzndose, tras largas dcadas de
desgobierno turco, lo que despus se considerara una autntica edad de oro
de Creta.98
En 1839 M ohamed Al se declar independiente de la Sublime Puerta e i n - '
vadi Turqua. Cinco das despus m ora el sultn e inmediatamente se amoti
naba la flota, que se urna a los invasores egipcios. La am enaza de un Medite
rrneo oriental controlado por una potencia no europea resultaba intolerable,
y en un alarde de unidad slo comparable con el levantamiento de los bxers
en China casi sesenta aos despus, Austria, Inglaterra, Franeia, Prusia y Ru
sia acudieron en-ayuda de Turqua. Mohamed Al fue obligado bajo amena
za de bloqueo total a retirarse del norte de Siria y Creta y a continuar como
vasallo de los turcos.95
-
,
Este nuevo tratado supuso un golpe mucho ms duro para la economa egip
cia que el recibido tras la derrota de Navarino. Durante la dcada de 1830, la
autarqua estatalista de Mohamed Al se haba visto seriamente debilitada de
bido a la penetracin comercial europea; tras los acuerdos d 1839, la econo
ma egipcia se vio forzada a dar marcha atrs y a seguir el modelo tradicional
turco. Esta regresin dei al pas completamente abierto a los fabricantes euro
peos, que debilitaron la economa nacional y en muchos casos ia destruyeron
por completo. i0 No obstante, los descendientes de Mohamed Al conservaron
una riqueza y un podero considerables hasta que se produjo su derrota polti
ca y militar definitiva a manos de los ingleses. Naturalmente, tras la Conquista
britnica de ] 880 se produjo un nuevo hundimiento, esta vez mucho ms grave,
de la economa m oderna del pas.101
?
El hecho de que este episodio d e la historia moderna sea tan poco conocido
no tiene nada de extrao. Efectivamente, no encaja con el paradigma de la ex
pansin de la activa Europa por el resto del mundo, caracterizado por su pasi-

237

L A L IN G S T IC A R O M N T IC A

viciad. El imperio egipcio del siglo x ix se parece muchsimo a las historias igual
mente oscuras de los xitos, todos ellos de corta duracin, cosechados por los
cherokees en los Apalaches, los maors en Nueva Zelanda y los chinos en Cali
fornia. Constituian ejemplos de cmo una poblacin no europea vencia a los
europeos en su propio terreno para luego verse obligada a rendirse.102 Cuando
los estereotipos de la superioridad natural de Europa fallaban, se requera una
intervencin externa que los preservara.
En lo que estos hechos coinciden con lo que a nosotros incumbe es en que
en los escritos de historia antigua de la poca no hay ni una sola mencin al
imperio egipcio ms im portante desde los tiempos de Ramss II. Y ms curio
so an es que precisamente por los mismos aos en los que los egipcios contro
laban buena p ane de Grecia, la invasin de D nao el egipcio fuera negada, en
pane al menos, por motivos de ndole nacional.103 Hasta cierto punto, el he
cho de no encontrar en ello ninguna anom ala podra explicarse como una es
pecie de actuacin premeditada de los medios de comunicacin de la poca.
Aunque los documentos oficiales sealaban la relativa eficacia del rgimen egip
cio, los informes populares relacionaban la participacin de los egipcios en las
matanzas con las barbaridades cometidas mucho ms a menudo tanto p or tu r
cos como por griegos de religin cristiana. Adems, la idea de que unos negros
pisaran el sagrado suelo de Grecia resultaba particularmente intolerable.104
El hecho de que los profesores de historia antigua de la poca no mencio
naran los xitos del Egipto contemporneo en general ni su conquista de Gre
cia en particular no se explica tan slo diciendo que los hechos recientes no
ataen al historiador profesional, o que se haba producido una ruptura total
en la historia de Egipto tras la llegada del islam. Los historiadores de comien
zos del siglo xix vivan en pleno romanticismo, poca en la que se pensaba
que los pueblos posean unas esencias y unas caractersticas eternas. Por aquel
entonces, por ejemplo, no se dudaba en poner en relacin a los godos o a los
vikingos paganos con los triunfos cosechados en el siglo xix por Inglaterra o
Alemania. El motivo de que hubiera ese doble rasero es a todas luces racista.
A aquellos historiadores, convencidos como estaban de a categrica inferiori
dad racial de los africanos, no les convena adm itir que los egipcios no ya en
su propia poca y dirigidos por unos europeos renegados como M oham ed Air
y su hijo Ibrahim, sino tam poco en el pasado, fueran capaces de form ar un
ejrcito heroico y conquistador comparable a los de Napolen. Wellington o
Blcher.

DUPUIS, JOMARD Y CHAMPOLLION

_ '

Desde sus comienzos, el racismo constituy un factor importantsimo del


menosprecio con que se trat a los egipcios y del rechazo del modelo antiguo,
pero a partir de 1860 se convirti en el fundamental. En cualquier caso, lo cier
to es que entre 1820 y 1840 la antigua rivalidad existente entre la religin egip
cia y el cristianismo sigui desempeando un papel primordial. Y he mencio

238

A TENEA NEGRA

nado la amenaza que supuso para el cristianismo Charles Franois Dupuis tanto
en su papel de asesor cultural de los regmenes revolucionarios como a travs
de su libro Orgenes de todos os cultos, en el que pona de manifiesto, apor
tando una enorme cantidad de detalles en favor de su tesis, que el cristianismo
haba surgido de los restos mal entendidos de las alegoras astronmicas y reli
giosas del antiguo Egipto.
Semejante afirmacin se convirti en autntica hereja tras los primeros aos
de la Revolucin francesa y el resurgimiento del cristianismo como bastin irrenunciabie del orden social establecido. Dupuis sacaba de quicio no va a los reac
cionarios ms burdos, sino a los apologistas crticos del cristianismo. Des
pus de leer su obra, Coleridge se declaraba berkeleyano; la defensa que h ad a
Berkelev contra los ataques a la historicidad de los Evangelios consista en de
cir, partiendo de la base de que toda la historia es un mito, que los Evangelios
eran tan fiables como cualquier otro texto.105 Del mismo modo que Newton,
Bentlev y Whiston haban sido aterrorizados por Toland v la Ilustracin radi
cal, los propios ilustrados de comienzos del siglo x ix se sentan amenazados
~ por Dupuis. El ex presidente de los Estados Unidos John Adams estaba autn
ticamente obsesionado con l. En 1816 escriba a su amigo Thomas Jefferson
dicindole que, en vez de gastar dinero en misioneros, deberamos organizar
una sociedad para traducir a Dupuis a todos los idiomas y ofrecer una recom
pensa en diamantes al hombre o corporacin que sepa contestar mejor a su
obra.106 Esos diamantes deberan haber sido entregadds a Jean Franois
Champoliion.
En la tortuosa carrera de Champoliion puede verse la intensidad del terror
que suscitaban Dupuis y la masonera de inspiracin egipcia, estrechamente li
gados ambos a la Revolucin francesa, as como las complicadas relaciones trian
gulares existentes entre el cristianismo, Grecia y el antiguo Egipto. Verdadera
anttesis del Renacimiento oriental, deberamos considerar a Champoliion en
muchos aspectos la cumbre de la Ilustracin masnica. Segn parece, descu
bri que su misin consista en descifrar los jeroglficos en el mismo instante
en que, siendo an adolescente, accedi a las ideas masnicas, y, cuando ape
nas contaba veinte aos, dominaba ya el hebreo, el rabe y el copto, lenguas
que haban de prepararle para la realizacin de su tarea.107
El desciframiento fue posible debido a las numerosas copias de textos re
cin descubiertos que llegaron a sus manos, entre los que se encontraba la
famosa Pidra Rosetta, en la que haba una inscripcin trilinge en griego,
demtic y escritura jeroglfica. No obstante, como comenta Gardiner, Champollion siempre se vio tem ado a resucitar su vieja teora, incompatible con
su labor, de que ios jeroglficos tenan un carcter puramente simblico.108 El
hecho de que no cayera en la tentacin demuestra que, si bien el desciframiento
de los jeroglficos necesit el impulso d la masonera, dicha labor slo pudo
llevarse a cabo cuando el ideal egipcio comenzaba-a resquebrajarse y la lings
tica romntica empezaba a cosechar sus primeros xitos. Slo a partir de ah
pudo olvidarse Champoliion de la vieja mxima masnica que vea en los jero-.
glficos una escritura puramente simblica sin ninguna funcin fontica.

L A L IN G S T IC A R O M N T IC A

239

O tra irona del destino fue que el prim er descubrimiento im portante de


Champollion, acontecido en 1822, consisti en datar en poca romana el zo
daco de Dendera, que Edm-Franois Jom rd, secuaz de Dupuis y uno de los
principales estudiosos que participara en la cam paa de Egipto, pretenda si
tuar varios milenios antes de Cristo.109 La ayuda que este hecho pareca pres
tar al cristianismo queda de m anifiesto en el informe del em bajador de Francia
en Roma, quien comenta que el papa, al enterarse, dijo que
[con este]... importante servicio prestado a la religin, [Champollion] ha ... hu
millado y confundido el orgullo de esa filosofa que pretenda haber descubierto
en el zodaco de Dendera una cronologa anterior a la de las Sagradas Escritu
ras. El Santo Padre pidi entonces que M. Testa, experto conocedor de todos,
los estudios de la Antigedad, le expusiera en detalle los argumentos que han lle
vado a M. Champollion a establecer: 1) que ese zodaco fue realizado en dempos
de Nern; y 2) que no existe monumento alguno anterior a 2200 a.C., es decir,
que se remonte a la poca de Abraham, de suerte que, segn nuestra fe, quedan
aproximadamente dieciocho siglos de oscuridad a travs de los cuales slo puede
guiarnos la interpretacin de las Sagradas Escrituras.110
Esta defensa ante la amenaza que supom'a Dupuis explica el sorprendente
cambio de actitud demostrado a partir de 1822 por los nobles de ideologa ul
tram ontana y las propias majestades de Luis XVIII y Carlos X hacia Cham po
llion y su hermano mayor, a quienes detestaban por su ascendencia jacobina
y el apoyo prestado a Napolen; explica asimismo el patrocinio que a partir
de entonces recibi el egiptlogo de un rgimen por el que senta verdadero des
precio. Champollion tuvo la prudencia de restringir sus descubrimientos hist
ricos a dinastas posteriores la poca de los hicsos, datada por entonces en
2200 a.C., con lo cual dejaba el campo libre a la prim aca de la cronologa b
blica. A hora bien, si esta actitud supuso para l el apoyo de los defensores del
cristianismo, el hecho de que atrajera la atencin hacia unos triunfos de Egipto
muy anteriores a los primeros destellos de la civilizacin griega le gan el-odplo
de los helenistas. De esa forma, durante algn tiempo logr hacer aicos la alian
za existente entre cristianismo y helenismo.
Champollion contaba con numerosos enemigos en los crculos acadmicos,
entre los que se incluan otros egiptlogos rivales, como Jom ard, cuya data
tio n del zodaco de Dendera haba echado por tierra, o el fundador de los estu
dios orientales, el romntico conservador Sylvestre de Sacy. Pero el ncleo de
la resistencia que io mantena fuera de la Academia y del Collge de France
lo formaba un grupo de helenistas entre ellos, Jean Antoine Letrorine y Raoul
Rochette, que por aquellas pocas hacan alarde de ser apasionadam ente an
tiegipcios.111 A pesar de todo, hacia 1829 el patronazgo real, junto con la ve
rosimilitud de su desciframiento y el empleo que de l se haca, vencieron todas
esas resistencias y Champollion obtuvo el reconocimiento que se le deba. Ms
tarde, en la atmsfera de libertad que sigui a la Revolucin de Julio de 1830,
Champollion no tuvo reparos en publicar sus conclusiones, segn las cua

240

A TEN EA NEGRA

les el calendario egipcio, y por tanto la civilizacin egipcia, se remontaba a


3285 a.C. Ello supuso la alianza de cristianos y helenistas en contra suya, y
a su muerte, acaecida en 1831, la egiptologa entr en un perodo de recesin
que durara un cuarto de siglo, mientras que sus enemigos helenistas y orienta
listas pasaban a dom inar los ambientes acadmicos franceses. De hecho, una
ltim a irona del destino hizo que el elogio fnebre de Champollion fuera ledo
no por su amigo y protector Dacier, secretario permanente de la Academia, sino
por el sucesor de ste, el enemigo ms encarnizado del egiptlogo, Sylvestre,
de Sacy.2
Hasta finales de la dcada de 1850 los historiadores de la Antigedad no
empezaron a considerar fiables las traducciones de los textos egipcios. E sta fal
ta de consideracin de la egiptologa entre 1831 y 1860 tiene suma im portancia
por lo que al argumento de la presente obra se refiere, pues fue precisamente
en esta poca cuando se destruy el modelo antiguo, basado en Egipto, y se
levant el modelo ario, basado en la India. Buena muestra de este proceso y
de la prdida de reputacin en general de Egipto durante esta poca nos la pro
porciona la obra de George Eliot Middlemarch, que, pese a ser escrita hacia
1860, constituye una cuidadosa reconstruccin de la vida intelectual de los aos
treinta del siglo pasado. En la novela, el inters del viejo erudito Casaubon por
el antiguo Egipto sirve para representar su actitud oscurantista. El joven Ladislaw, en cambio, recin salido del meollo del romanticismo, es decir de la comu
nidad alemana de Roma, no critica a Casaubon por no tener en cuenta los des
cubrimientos de Champollion, ni mucho menos; de lo que, en cambio, se burla
es de que no haya ledo los libros de los nuevos sabios alemanes y de que se
interese por Egipto.113
Los presidentes de la com unidad alemana en Roma durante las dcadas de
1810 y 1820 fueron Barthold Niebuhr, el gran especialista en historia de Roma
y, durante una temporada, ministro plenipotenciario de Prusia ante la Santa
Sede, y su secretario y sucesor Christian Bunsen. Los dos estaban decididamente
a favor del romanticismo y sentan verdadera pasin, por lo racial. A pesar de
todo, junto con Alexander y Wilhelm von Hum boldt, fueron de los pocos eru
ditos alemanes a los que convenci el desciframiento de Champollion all por
los aos veinte. No obstante, incluso ellos mntenan serias, reservas hacia la
cultura egipcia. En su calidad de organizador del nuevo museo nacional de Ber
ln, Wilhelm von Hum boldt insista en 1833 en que, por muy Valiosos que pu
dieran ser los objetos egipcios para los eruditos incluso para l mismo, no
deban exponerse en pie de igualdad con los procedentes de otras culturas den
tro de un museo nacional que, al estar dedicado a la educacin del pblico,
deba consagrarse exclusivamente a la Kunsi, trmino que para l significaba
lo que son las antigedades griegas y romanas y' el arte renacentista en
general.114
'
Christian Bunsen haba estudiado en Gotihga y ms tarde llegara a emba
jad o r de Prusia en Gran Bretaa en la crtica dcada de 1840. Estudi la escri
tura jeroglfica y fue defensor acrrimo de la egiptologa all por 1830 y 1840
frente a la decidida desconfianza y total indiferencia de mis com patriotas,

L A L IN G S T IC A R O M N T IC A

241

manteniendo viva esta disciplina durante sus aos de vacas flacas, aunque, eso
s, a. costa de convenir a Egipto en un objeto de estudio verdaderamente abstruso.115 Cuando contempl la posibilidad de dedicarse a la egiptologa, escri
bi a Niebuhr dicindole que haba sentido un estremecimiento de repul-'
sin.116 Comentando una excursin realizada a la Villa Albani, a las afueras
de Roma, anota: No se vea ninguna cosa hermosa o griega, pero descubri
mos todos los objetos egipcios que haba p o r all.117
El apoyo prestado al egiptlogo alemn Reichardt Lepsius y al egiptlogo
y asirilogo ingls Samuel' Birch han hecho a Bunsen merecedor de un lugar
honorfico en la historia de la egiptologa. El breve Dictionary o f Hieroglyphics
de Birch, el primero en su especie n o slo en ingls, sino en cualquier otra len
gua, fue publicado en 1867 como apndice a la segunda edicin del quinto vo
lumen de la exhaustiva obra de Bunsen titulada El puesto de Egipto en la histo
ria universal. En realidad, fue por esta obra por la que se dio a conocer el aspecto
egipcio de la polifactica carrera de C. Bunsen no slo durante su vida, sino
tambin despus de su muerte.
Aunque escrita en la dcada de 1840, Bunsen afirmaba que las ideas bsi
cas de la obra las haba desarrollado ya mucho antes del desciframiento de los
jeroglficos, hacia 1812, cuando an estaba estudiando en Gotinga. As pues,
cabra situarla en el m undo intelectual de Heyne, a quien Bunsen lleg a cono
cer, y de Blumenbach, con quien estudi. A pesar de todo, hay rastros eviden
tes de otras elaboraciones intelectuales de poca posterior en su idea general,
segn la cual la raza egipcia sera una versin africana de la raz com n a la
raza aramea (semtica) y a la indogerm nica. Segn Bunsen: '
La civilizacin de la especie humana se debe principalmente a dos grandes
familias de naciones, cuyo parentesco constituye un hecho tan incontrovertible
como el de su separacin en fecha temprana. Lo que llamamos historia universa]
es necesariamente, a mi juicio, la historia de dos razas ... de las cuales yo creo
que la indogermnica constituye la linea fundamental de la historia, mientras que
la aramea se cruza con ella y forma los episodios del divino drama.118 _ .
En otro pasaje dice lo mismo de distinta forma: Si los semitas hebreos son
los sacerdotes del gnero hum ano, los arios helenorromanos son y sern siem
pre sus hroes.119
Ms adelante estudiaremos esta desigualdad que vea Bunsen entre las dos
razas de caudillos, pero ahora valdra la pena subrayar que, pese a las afir
maciones de Schlegel defendiendo la absdluta diferencia de las dos familias lin
gsticas, all por los aos 1840 ya resultaba aceptable la idea de que arios y
semitas tenan un origen com n. Menos aceptable resultara a medida que fue
ra avanzando el siglo, pero lo cieno es que sigui en vigor hasta el momento
lgido del antisemitismo, esto es: hasta los aos veinte y treinta del presente
siglo.120 Al afirm ar que su m arco histrico encajaba con las informaciones re
cientemente proporcionadas por la obra de Champollion, Bunsen vea que h a
ba unos lazos muy claros que unan la lengua egipcia y la semtica, y otros
igualmente significativos entre estas dos y el indoeuropeo.121

242

a te n e a n e g ra

Buena parte de E l puesto de Egipto se qcupa de cuestiones de cronologa.


En este sentido, Bunsen aada nuevos datos de origen egipcio y astronmico
a los proporcionados por las fuentes clsicas y bblicas. As, por ejemplo, si
guiendo las conclusiones de Champollion, remontaba el calendario egipcio a
3285 a.C. En cambio, los datos que utilizaba para ordenar la historia universal
nada tenan que ver con este sistema y en realidad hoy da se consideraran
absolutamente fantsticos. Como buen integrante de la nueva generacin de
devotos cristianos, Bunsen sostena que. antes del Diluvio, la historia del m un
do haba conocido tres estadios: el siriismo, 20000-15000 a.C.; el turanismo,
15000-14000 a.C.; y el camismo, 14000-11000 a.C .122
Esta secuencia histrica de China a Asia central, despus a Egipto y de
ah a Europa es un tanto diferente de la que propusiera en un primer esbozo,
en el que distingua tres estadios, a saber: Oriente, el m undo grecorromano y
por fin, en el tercer estadio, los pueblos teutnicos. En conjunto estas dos teo
ras nos muestran un panoram a bastante parecido al que presenta la idea de
progreso que, segn Hum boldt, ira de as lenguas aglutinantes a las flexivas, o a las Fases de la historia universal de Hegel, esquemas ambos elabora
dos tambin por esta misma poca. Segn Hegel, del mismo m odo que el Sol
corre de oriente a occidente, el Estado o Idea Universal va pasando del despo
tismo teocrtico, intuitivo, de Mongolia y China, a la aristocracia teocrti
ca de la India, y a la m onarqua teocrtica de Persia; Egipto, por su parte,
constituira un punto de transicin entre Oriente y Occidente. Todos estos esta
dios corresponden a la primera fase de la humanidad, a la que Hegel compara
con la infancia.123 La segunda fase, la adolescencia de la hum anidad, es la de
Grecia, cuando por prim era vez se produce una libertad tica. La tercera es la
de Roma y el punto final lo pone el mundo germnico.
Cabe sealar lo poco que escribi Hegel acerca de Egipto segn esta teora
suya; y el hecho de situarlo por encima de la India constituye, segn todos los
indicios, un expediente bastante superficial- cuya nica finalidad sera m ante
ner la direccin constante de la Idea universal de oriente a occidente. En sus
Lecciones de historia de la filosofa, impartidas entre 1816 y 1830, s ocup
bastante por extenso del pensamiento chino e indio, pero a Egipto slo lo toc
de refiln al referirse a los orgenes de la filosofa griega.124 As pues, e n ia Ale
mania de comienzos del siglo x ix estaban a la orden del da las historias por
estadios en las que las culturas orientales eran siempre adelantadas por las
europeas.
Pero volvamos a Bunsen. Su ariosemitismo y su concepcin de Egipto co
mo origen remoto de la civilizacin io sitan firmemente en ios albores del si
glo XIX; pero este tipo de ideas fue perdiendo terreno a lo largo de su vida
(1791-1860), y a partir de 1880 se convinieron en algo totalmente inadmisible^
en los crculos acadmicos. Aunque Bunsen y sus contemporneos consideraban a chinos y egipcios los pioneros de la civilizacin, Bunsen acab relegn
dolos al pasado antediluviano. A su juicio, y tambin segn casi todos los his
toriadores de mediados del siglo x ix , la verdadera historia consista en un
dilogo entre arios y semitas. De ah que Bunsen negara definitivamente las

LA L IN G S T IC A . R O M N T IC A

243

leyendas griegas relativas a los asentamientos egipcios en las riberas del Egeo.
Al igual que muchos de sus contemporneos, adm ita que la m itologa grie
ga contiene algunos influjos semticos; pero, siguiendo las ltim as com entes
-de la ciencia alemana, pensaba que se trataba de influencias indirectas. Segn
su teora, los hicsos semitas habran sido llamados peleset o pelasgos tras su
expulsin de Egipto en el siglo xvi a.C. Algunos se habran instalado en Creta
y en las islas del Egeo meridional, desbancando a los arios que habitaban la
zona. Estos arios de las islas habran tom ado el nombre de sus vencedores y
se habran trasladado a la Grecia continental, donde habran pasado a consti
tuir los antepasados de los jonios. H abran sido ellos quienes, tras verse some
tidos al influjo semtico, habran introducido en Grecia fragmentos de la cultu
ra del Oriente Prximo.125
De esta forma tan enrevesada y engorrosa, carente de fuentes antiguas en
las que basarse, intentaba Bunsen incorporar en su esquema las leyendas grie
gas relativas a los asentamientos semticos en Grecia y las influencias aparente
mente semticas de su cultura, al tiempo que m antena la pureza aria del m un
do helnico. Sin embargo, poco a poco vamos adentrndonos en la poca del
antisemitismo que ser estudiado en los captulos 8 y 9, donde analizaremos
por extenso la distincin entre egipcios y fenicios, por un lado, y jonios y do
rios, por otro.
Llegados a este punto, hemos de sealar que el conocimiento de la lengua
egipcia alcanz un nivel suficiente para su empleo en estudios comparativos
slo varias dcadas despus de que los especialistas abandonaran la idea de que
los egipcios haban colonizado Grecia, o de que la cultura egipcia haba tenido
el ms mnimo impacto sobre el m undo egeo. De m odo que, si los humanistas
del Renacimiento y la Ilustracin se haban pasado la vida soando con reali
zar estudios comparativos con el egipcio y no haban podido hacerlo, los espe
cialistas de finales del siglo x ix , pese a disponer de los instrumentos necesa
rios, estaban convencidos de que no terna sentido realizar ninguna comparacin
detallada. Hacia los aos 1840 la lengua y la cultura egipcias eran consideradas
productos de una raza categricamente inferior y ms atrasada; intrnsecamente
incapaz de contribuir de ninguna m anera a la elaboracin de la gran civiliza
cin aria y de las nobles lenguas de la India, de Grecia y de Roma.

M o n o t e s m o e g i p c i o o p o l i t e s m o e g i p c i o

Segn ciertas interpretaciones, una de las principales causas del deterioro


de la reputacin de Egipto fue la desilusin que produjeron los textos egipcios
una vez descifrados. Semejante argumento, en cualquier caso, no puede apli
carse a ChampoIUon, cuyo entusiasmo por dicho pas fue aumentando a medi
da que iba hacindose viejo. Tras el resurgir de los estudios de egiptologa a
partir de la dcada de 1850, los especialistas en esta ram a del saber, comenza
ron a debatirse entre estas dos tendencias, o sea, entre la admiracin por Cham-'
pollion, reconocido por todos como fundador de la especialidad, y la acepta

244

A TEN EA NEGRA

cin del respeto que senta por el antiguo Egipto de una pane, y de otra la acti
tud romntico-positivista dom inante por aquel entonces, que implicaba el des
precio o cuando menos la simple condescendencia respecto a la cultura egip
cia. Aunque el conflicto entre estas dos corrientes no parece demasiado
congruente, el punto en el que principalmente se ponan de manifiesto las ten
siones era el relativo a la naturaleza de la religin egipcia. Com o deca en 1916
Karl Beth, especialista en historia de las religiones:
Monotesmo o politesmo? Tal fue el principal tema de discusin de la egip
tologa desde que se descifraron los primeros textos egipcios. El panorama que
acabamos de presentar demuestra que ambas respuestas teman su razn de ser;
demuestra asimismo que los impulsores de una y otra idea las utilizaban como
meras consignas, pues ninguna de las dos refleja la verdadera singularidad de la
religin egipcia.126
Si, como sugiere este autor con grandes visos de verosimilitud, el corpus
de textos egipcios puede interpretarse en un sentido y otro, cul era y sigue
siendo el problema? Segn todos los indicios, se trataba de la continuacin
de la vieja querella entre el cristianismo y la religin egipcia. Si sta hubiera
sido de carcter monotesta, podra ser considerada base u origen de la religin
cristiana. Pero a finales del siglo x ix la cuestin racial estaba en su punto l
gido. Si la religin egipcia hubiera sido monotesta, la idea del m onopolio ariosemita de la civilizacin hubiera sufrido un rudo golpe.
Emmanuel de Roug y Heinrich Brugsch, principales representantes de la
segunda oleada de los estudios de egiptologa entre 1860 y 1880, eran seguido.res de Champollion y de la tradicin hermtico-platnica que se ocultaba tras
l, por cuanto crean que la autntica religin egipcia era en el fondo de un
monotesmo sublime. Como deca De Roug: sobresale principalmente una
idea, la de la existencia de un solo Dios primigenio; siempre y en todo lugar
hay una sola Substancia, un Dios existente por s mismo e inabordable.127
Brugsch fue nom brado catedrtico de egiptologa de la Universidad de Gotinga en 1868, siendo el prim er profesor de esta especialidad desde que m uriera
Champollion. Segn l, los egipcios habran sido originalmente monotestas,
como en un principio pensara sir'Peter le Page Renouf, el principal egiptlogo
ingls.128 Pero cuando se public la segunda edicin de sus Lectures on the
Origin and Growth o f Religin en 1880, Renouf haba cambiado de opinin
y negaba lo que antes'dijera, a saber, que los egipcios comenzaron siendo m o
notestas.129 Especialistas como el egiptlogo e historiador de la egiptologa
Erich Hornung afirman que este cambio de criterio se produjo a medida que
iban aumentando los conocimientos en tom o al antiguo Egipto.130 A mi ju i
cio, el rechazo del monotesmo egipcio "debera interpretarse ms bien c.omo
un estadio ms del proceso de afianzamiento en el cmpo de la egiptologa del
racismo y el helenismo romntico, criterios dominantes en el terreno de las cl
sicas y en general de toda la historia antigua.
Un pasaje de la obra del profesor Lieblein nos muestra el estadio interm e
dio de dicho proceso. En unas pginas redactadas hacia 1884, Lieblein intenta-

LA L IN G S T IC A R O M N T IC A

245

b casar la vieja idea del monotesmo egipcio con los nuevos criterios lingsti
cos e histricos, y llegaba a una solucin de compromiso argumentando qu
en principio los egipcios habran tenido, como mucho, un protodis, o incluso
ni siquiera habran tenido un dios:
Teniendo todo esto en cuenta, es posible e incluso probable que la idea de
Dios se desrrollara por s sola en un estadio lingstico anterior al del indoeuro
peo. Quiz en un futuro dispongamos de pruebas en este sentido. La lingstica
ha sido capaz de reconstruir en parte un indoeuropeo prehistrico. Y podra ha
cer lo mismo con un semtico o un camitico prehistricos, de modo que, si ha
sabido no slo conjeturar, sino que adems empieza ya a probar la relacin exis
tente en origen entre estas tres lenguas, poco a poco dmosle tiempo al tiempo
ser capaz [s/c] de descubrir una relacin prehistrica an ms antigua, que, ana
lgicamente, deberamos llamar notico. Una vez llegados a ese punto, lo ms
probable es que-en esta otra lengua prehistrica descubramos tambin palabras'
para expresar la idea de Dios. Aunque iambin es posible que en una lengua tan
prehistrica ni siquiera hubiese surgido la idea de Dios.131
As pues, en opinin de Lieblein, los egipcios quedaban relegados al pasa
do ms remoto y primitivo. La universidad empezaba a borrar las ltimas hue
llas del viejo respeto platnico, hermtico y masnico suscitado por Egipto,
y al cabo de unos aos el egiptlogo francs G. Maspero lanzara un ataque
en toda regla contra la egiptologa de la vieja escuela. Veamos cmo describa
la situacin en 1893:
:
Al comienzo de mi carrera, que pronto cumplir sus bodas de plata, crea yo,
igual que M. Brugsch, y as llegu a afirmarlo, que los egipcios llegaron en la
poca ms antigua de su historia a la nocin de unidad divina, y que' a partir
de esa idea crearon todo un sistema religioso y una mitologa simblica ... Tal
era la situacin en los aos en que an no haba intentado descifrar personal
mente los textos religiosos y me limitaba a reproducir los de nuestros grandes maes
tros. Cuando no tuve ms remedio que abordarlos, ... me vi forzado a admitir
que no traslucan ni rastro de la profunda sabidura que otros haban querido
ver en ellos. Y no puede acusrseme de pretender denigrar al pueblo egipcio, pues
estoy convencido de que fue uno de los ms grandes, de los ms originales y crea
tivos de la historia de la humanidad, aunque, desde luego, nunca pas de un es
tadio semibrbaro ... Fueron los inventores, autores y sobre todo los precursores
de muchas de las grandes obras realizadas en los terrenos del arte, la ciencia y
la industria, pero su religin presenta la misma mezcla de rudeza y refinamiento
que echamos de ver en todos los dems campos.132
Lo significativo de este texto, obra de un cientfico liberal francs heredero
de la Ilustracin, no es la definicin de los egipcios, que en buena medida po
dra considerarse justa, sino jla idea que podra suponer, a saber: la posible exis
tencia de otras civilizaciones, probablemente indoeuropeas y de religin cris
tiana, que podran calificarse de perfectamente refinadas y no brbaras.133 Pero
en otro pasaje de la misma :obra, Maspero nos muestra su plumaje racista en
todo su esplendor cuando afirma:

246

A T E N E A .N E G R A

El tiempo, que tanto dao ha causado a otras naciones, se ha mostrado parti


cularmente benvolo con el pueblo egipcio. No atac a sus tumoas, a sus tem
plos, a sus estatuas ni a tantos miles de objetos, orgullo de su vida condiana,
. que nos han hecho juzgarlo teniendo slo en cuenta sus realizaciones ms precio
sas y bellas, hasta el punto de poner su civilizacin al mismo nivel que la romana
o la griega. Pero vista ms de cerca, la perspectiva cambia; en una palabra. Tutmosis III o Ramss II se parecen ms a un Mtesa del frica central que a un
Alejandro o a un Csar ...m
El argumento de que no debemos dejam os engaar por las apariencias has
ta el punto de romper las leyes cientficas impuestas por el racismo constitu
ye tambin un indicio interesante de la drstica ruptura entre el perodo cient
fico y el precientfico efectuada por los eruditos de finales del siglo pasado.
Para Maspero y sus contemporneos, Egipto constitua un descubrimiento mo
derno. En este sentido, no haba que hacer caso de ninguna obra escrita antes '
de la campaa de Napolen y el desciframiento de Champollion.
Maspero, adems, deca:
Casi todos sus mitos tienen que ver con los de muchas tribus salvajes tanto
del Viejo como del Nuevo Mundo. El hombre egipcio posea alma de metafsico
sutil, como qued demostrado cuando el cristianismo le proporcion un asunto
a la altura de sus capacidades.135
Pensaramos que despus de arrebatarle la civilizacin, la religin y la filo
sofa, al hombre egipcio se le dejaran al menos las migajas de la metafsica.
Pero el poder cada vez ms om nmodo del racismo no estaba dispuesto a tole
rar ni siquiera eso. Diez aos ms tarde, en 1904, el egiptlogo ingls Wallis
Budge deca:
'
Como pueblo fundamentalmente africano, el egipcio posea todas las virtu
des y los vicios propios de las razas del norte de frica en general, y ni por un
instante cabe pensar que el pueblo africano pueda tener algo de metafsico en
el sentido que hoy da posee esta palabra. En primer lugar, no existe ni una sola
lengua africana capaz de expresar especulaciones de dole teolgica o filosfi
ca, y ni siquiera el sacerdote egipcio intelectualmente ms dotado habra sabido
traducir una obra de Aristteles a un lenguaje que cualquier compaero suyo pu
diera comprender sin previo aprendizaje. La mera forma lingstica lo habra im
pedido, por no hablar de las ideas del gran filsofo griego, pertenecientes a un
mbito intelectual y cultural totalmente extrao al hombre egipcio.136
El empleo de este argumento, lo mismo que la estratagema habitual duran
te todo el siglo x ix de justificar el racismo aduciendo motivos lingsticos, nos
demuestra cun sutil era Budge. Si bien es cierto que en l pensamiento egipcio
no hay ni rastro de algo comparable a la obra de Aristteles, Budge utilizaba
este hecho para dar por supuesta la existencia de una diferencia categrica en-

LA LINGISTICA KOMAiViK-a

tre los pensamientos griego v egipcio en general. Desde luego no hubiera podi
do tom ar como ejempio a Platn.
En otro pasaje. Budge arremete contra la idea de Brugsch. quien pretenda
que la palabra egipcia ms corriente para decir divino, ntj. es idntica al griego
tpai<; o. al iatin natura:
R esulta difcil e n te n d e r c m o a u n e g ip t lo g o ta n e m in e n te p u d o p a s rse le
p o r a c ab eza la id e a d e c o m p a ra r ei c o n c e p to d e D io s e la b o ra d o p r u n p u e b lo
a fric a n o sem icivilizado c o n ios d e u n a s n a c io n e s ta n c u lta s c o m o la r o m a n a o
la g rie g a .1"

No cabe duda de que esta actitud despectiva tiene que ver de alguna mane
ra con la ocupacin britnica de Egipto y con la repugnancia suscitada en los
ingleses por sus habitantes. Efectivamente, a partir de 1880 Egipto se convirti
en la posesin ms dscola del imperio britnico, a excepcin de Irlanda y So
malia. La identificacin de Budge con el imperialismo ingls queda de mani
fiesto al comprobar que su gran obra titulada Los dioses de ios egipcios est
dedicada a lord Cromer, responsable de ia destruccin de ia economa v la in
dustria egipcias, al que califica de regenerador de Egipto.
Los especialistas alemanes no fuern a la zaga de sus colegas ingleses y fran
ceses a la hora de manifestar su escepticismo respecto al pueblo egipcio. A las
dudas de Lieblein en torno a su monotesmo siguieron la crtica descarnada
y la burla ms cruel de toda teora que quisiera atribuirle una sabidura anti
gua.135 Adems, hacia los ao? 1880 ya eran muchos los egiptlogos que com
partan las ideas de los indoeuropestas en tom o a la pureza lingstica aria.
El profesor A. Bezzenberger, editor de la principal revista de estudios indoeu. ropeos, los Beitrge zur Kunde der indogermanischen Sprachen, describa la
situacin reinante en 1883 de la siguiente manera:
Son m u c h o s los q u e a firm a n q u e E g ip to ejerci u n in flu jo im p o rta n te so b re
G recia. Sin em b arg o , h a s ta ia fe ch a d ic h a p re te n s i n n o se h a v isto c o rro b o ra d a
e n m o d o a ig u n o d e sd e el p u n to d e v ista d e la le n g u a . E n v ista d e ia g rav ed ad
d e ia cu esti n , se h a c e im p re sc in d ib le u n a c o r ro b o ra c i n . M e h e d irig id o , p u es,
a h e rr D r A d o lp h E rm a n [d e c a n o m s ta rd e d e la e g ip to lo g a a le m a n a ] y le h e
p e d id o q u e c o m p ila ra v e s tu d ia ra ios p r s ta m o s lin g stico s egipcios en griego,
ta m o los v e rd ad e ro s c o m o los sim p le m e n te su p u e sto s.
E rm a n , q u e p o se e o a s ta n ie s e n tid o del h u m o r, a u n q u e , p o r c ie n o , u n ta m o
to sc o , m e re sp o n d i : E n te o ra d e b e ra e s ta r e n c a n ta d o c o n su p ro p u e s ta :., pero
m e parece que n o s fa lta lo p rin c ip a l: los p ro p io s p r sta m o s lin g stico s. E n los
estu d io s de e g ip io io g ia es p o sib le e n c o n tra r m u c h o s d e estos p r sta m o s su p u e s
to s , pero, h a sta ooncc- yo >, n o c o n o z c o u n o sa io q u e sea s e g u ro . 1

Erman reconoca que en griego se haban usado algunas palabras egipcias


para designar objetos egipcios, pero, a su juicio, no se tratara de verdaderos
prstamos lingsticos. En el siguiente nmero de la revista, sus argumentos fue
ron puestos en tela de juicio. Por toa respuesta, el egiptlogo se limit a hacer
dos concesiones:

248

A TEN EA NEGRA

Nunca he afirmado que en griego no existieran prstamos lingsticos del egip


cio. Lo nico que he dicho es que no conozco ningn caso seguro. Y no creo que
los nombres de objetos egipcios que aparecen espordicamente en los textos grie
gos puedan ser considerados prstamos lingsticos aceptables.140
Su segunda concesin consista en admitir que la palabra Pptc, barquichuela, procedente a todas luces del egipcio tardo y del demtico br, barquichuela, era una tematizacin griega del vocablo egipcio. Sin embargo, con
clua arrogantem ente de la siguiente manera:
Aparte de esto, todo lo dems es claramente negativo; existen unos cuantos
trminos culturales y probablemente un prstamo lingstico autntico, (Japi?,
pero eso es todo; la tesis convencional que pretende ver una profunda influencia
egipcia sobre Grecia no llega a los mismos resultados. No dudo que algunos cole
gas de criterio ms laxo puedan hallar muchos ms casos, como podra hacer
yo tambin si quisiera. Pero en este caso debo recordarles que en un sistema de
escritura que no indica las vocales y en una lengua cuyo vocabulario se caracteri
za por una enorme precariedad semntica, con buena voluntad puede encontrarse un origen egipcio prcticamente a todas las palabras griegas ... Y yo estoy muy
contento de dejar ese entretenimiento para otros.141
Aunque esta fuera la actitud habitual entre los egiptlogos de la poca e
incluso entre los posteriores, hemos de reconocer que la condescendencia con
la que Erm an contem plaba al antiguo Egipto era famosa entre todos sus cole
gas. Alan Gardiner refiere la siguiente ancdota respecto a su persona:
En una ocasin, Erman pidi a Maspero que hiciera el favor de colacionar
para l un pasaje de los Textos de la pirmide, varios fragmentos de los cuales
se conservan en Pars. Al recibir el resultado de la colacin, Erman contest a
Maspero: Lstima que los egipcios no supieran escribir como es debido ni si
quiera en una poca tan antigua!. El comentario sarcstico de Maspero al leer
stas lneas ii que decir tiene que no lleg a odos de Erman fue: Lstima
que los egipcios del Imperio Antiguo no leyeran la gramtica de M. Erman!.142
No obstante, pese al extremismo demostrado por Erm an, me parece justo
afirm ar que esta actitud esencialmente racista de burla y escepticismo ante los
logros de la cultura egipcia fue la habitual entre los egiptlogos contempor
neos d la fuerte oleada de imperialismo que inund el m undo entre 1880 y
1950. Pero sera demasiado simplista decir que tal actitud fuera la nica. .En
este mismo captulo hablaremos de la resistencia ante ella en el mundo situado
al margen de la vida acadmica o claramente fuera de ella, pero tambin hu
bo excepciones en el seno del propio mundo universitario. Precisamente en
el momento cumbre del racismo, all por los aos diez del presente siglo, el
profesor James H ehry Breasted, por ejemplo, public la Teologa menfita, co
mentada ya en l captulo 2. La concepcin del m undo de la misma, deca
Breasted:
;

LA L IN G S T IC A R O M N T IC A

.249

nos proporciona una base suficiente para afirmar' que probablemente las poste
riores nociones de nous y: iogos, que hasta ahora se pensaba que habran sido
introducidas en Egipto mucho ms tarde; procedentes del extranjero, se hallaban
ya presentes en esta fecha tan temprana. Por consiguiente, la tradicin griega que
situaba el origen de su filosofa en Egipto contendra indudablemente ms visos
de verosimilitud de los que se han querido admitir hasta hace pocos aos.
Y aada despus:
La costumbre, tan habitual ms tarde entre los griegos* de interpretar filos
ficamente las funciones y relaciones de los dioses egipcios... habra surgido en
Egipto mucho antes de que nacieran los primeros filsofos griegos; y no sera
' de extraar que la manera que teman los griegos de interpretar a sus propios dio-:
ses recibiera su primer impulso de Egipto.143
Sin embargo, habran sido, al parecer, los propios textos los que lo habran
obligado a llegar a esta conclusin, a todas luces anmala incluso en el pensa
miento del propio Breasted. Ms tarde, en su obra The Developmen o f Reli
gin and Thought in Ancient Egypt, escriba lo siguiente, con arreglo a los cri
terios lingstico-racistas habituales:
Los egipcios no posean la terminologa necesaria para expresar un sistema
de pensamiento abstracto, ni tampoco desarrollaron la habilidad para crer la
terminofogia necesaria para ello, como hicieron los griegos. Pensaban por medio
de imgenes concretas.144
Una excepcin an ms sorprendente a la actitud habitual en el m undo aca
dmico de finales del siglo x ix es la que supone la obra del fillogo clsico
francs Paul Foucart, que posea bastantes conocimientos sobre Egipto y cuyo
hijo Georges se convirti en un eminente egiptlogo. La m onografa de Fou
cart en tom o a los misterios de Eleusis lo indujo no slo a pensar que los cul
tos eleushios haban sido im portados de Egipto, sino tambin a hacer u n a de
fensa sumamente congruente del m odelo antiguo, de la que nos ocuparemos
en el prximo captulo.
La actitud ortodoxa del siglo XX, sin embargo, ha encontrado una seria di
ficultad en Foucart y es que su obra acerca de las inscripciones de Eleusis es
tan extraordinaria que se h a convertido en punto de referencia imprescindible
para todos los estudiosos posteriores de este campo. De ah que los especialis
tas distingan habitualmente dos Foucart, un epigrafista extraordinario y un te
rico disparatado. Como ha dicho alguien: Es una pena que un estudioso tan
brillante perseverara en semejante error.145
Pese a todas estas aberraciones o herejas, no cabe duda de que la mayora
de los especialistas serios de los primeros tres cuartos del siglo XX no se han
tom ado Egipto muy en serio. Es curioso, sin embargo, el cambio tan significa
tivo que se ha producido en la imagen peyorativa de este pas. La mayora de
los estudiosos del siglo pasado crean a pies juntillas la teora propugnada por

250

A TEN EA NEGRA

Winckelmann y otros que hacia de los egipcios un pueblo muerto, viejo y ex


trao. La implantacin dei paradigma del progreso y la analoga por ste esta
blecida entre historia y vida o biografa trajeron consigo una valoracin total
mente opuesta de los egipcios. Empez a considerrseles unos nios y pasaron
a ocupar una casilla bastante similar a la que Winckelmann adjudicara a los
griegos, libres de toda preocupacin. En su Gramca egipcia, publicada en
1927 y considerada por todos la verdadera biblia de la egiptologa moderna.
Alan Gardiner dice:
Pese a la re p u ta c i n d e sa b io s y fil so fo s q u e lo s g riegos a trib u a n a los egip
cios, n o h a h a b id o n u n c a p u e b lo q u e se m o s tra ra m s re ac io a la especu laci n
ni m s e n tre g a d o en c u e rp o y a lm a a to d a su e rte d e intereses m ate ria le s; pues
p o r m uy ex ag e rad a q u e fu e ra la a te n c i n p re s ta d a a los rito s fu n e ra rio s, lo que
p a ra ellos en re a lid a d e stab a e n ju e g o e ra la c o n tin u a c i n d e los a fan e s y los p la
ceres terre n ale s, y de lo que, d e sd e luego, n o se tr a ta b a e ra de n in g u n a c u rio sid a d
p o r las c au sas y la fin a lid a d d e ia v id a h u m a n a .

Posteriormente, pasa a calificar al pueblo egipcio de amante dei placer, ale


gre, artstico e ingenioso, pero carente de toda suene de sentimientos profun
dos y de idealismo.146
As pues, se daba la vuelta a la tortilla y desaparecan, por un lado, su anti
gua fama de pueblo sabio y profundo y, por otro, la ms reciente de pasivo
y vividor. Pero lo que evidentemente seguan siendo los egipcios era categrica
mente inferiores a los europeos. En otra obra, sin embargo, Gardiner admite
que los egiptlogos han estado siempre un tanto limitados: Los especialistas
en clsicas no han visto en el pasado con muy buenos ojos la idea de que la
civilizacin helnica dependiera de la egipcia.147
Dada 1a importancia y la fuerza de las clsicas en el seno de ias universida
des, nada podan hacer los egiptlogos, recluidos en una especialidad peque
sima y perifrica, por impedir ia continua denigracin de Egipto por mucho
que quisieran. Casi todos elios haban estudiado a fondo clsicas antes de ac
ceder a su especialidad. Por lo tanto, Gardiner est reflejando claramente la
opinin de casi todos sus colegas cuando dice: la hipottica dependencia de
ia filosofa griega, presuntamente derivada de ia egipcia, resulta, analizada de
cerca, un mero espejismo.148
Hasta ios aos sesenta dei presente siglo la filosofa de Egipto ha venido
negndose y su religin ha resultado sumamente sospechosa. Hornung, por
ejemplo, se refiere ai medio siglo de abstinencia de todo lo que supusiera
analizar ei problema de ia naturaleza fundamental ce ia religin egipcia.,av Ha
habido, eso si, uno o dos estudiosos, come Margare! Murray, que nan seguido
interesndose por ia religin egipcia, pero, los especialistas serios ios han con
siderado siempre al margen de la egiptologa.I5Sin embargo, al trmino de ia segunda guerra mundial han comenzado a
aparecer algunas fisuras en ei pensamiento ortodoxo. En 1948, el padre iien_ ne Drioton, director general dei Servicio de Antigedades Egipcias, comenz
a vislumbrar rasgos de verdadera religin en ia literatura sapiencial egipcia y .

LA L IN G S T IC A R O M N T IC A

a considerar la posibilidad de que se hubiera dado un primitivo monotesmo.15'


A partir de ios aos sesenta, ha empezado a afirmarse esta nueva actitud
ms abierta, sobre todo en Francia y en Alemania. En estos dos pases se em
pieza otra vez a tener en cuenta la posibilidad de una autntica espiritualidad
y originalidad de la civilizacin egipcia. Algunos egiptlogos, como por ejem
plo el alemn Helimut Brunner, exigen incluso una nueva imagen de Egipto,
y, siempre segn este autor, a finales del tercer miienio a.C. se produjo en Egip
to un salto cualitativo en el terreno intelectual y espiritual.152 No obstante, pese
a esta nueva flexibilidad, existe an una distancia considerable entre ia egipto
loga ortodoxa y lo que podramos llamar sus contraculturas.

L as

id e a s p o p u l a r e s s o b r e

E g ip t o

d u r a n t e ' l o s s ig l o s x ix y x x

Antes de estudiar la actitud de los ambientes no estrictamente acadmicos


que se opone, por lo comn, a esta concepcin de la vida intelectual y espiri
tual de Egipto predominante en el m undo universitario, me gustara exam inar
cul era la idea que se haca de Egipto ei pblico en general. Casi todo el m un
do cree que, tras ia famosa campaa de Egipto llevada a cabo por Napolen,
los inicios del siglo x ix se habran caracterizado por su egiptomania. Lo cier
to es que esta idea encaja perfectamente con el esquema general, cuyo mejor
exponente seria Raymond Schwab, segn el cual los seguidores del positivismo
romntico habran sido los primeros europeos verdaderamente conscientes del
m undo exterior. Esta nocin procede a su vez del concepto al que por otra
parte viene a reforzar de clara superioridad de Europa frente a los dems
continentes, como si entre elios no cupiera otra relacin, fenmeno que no se
habra producido hasta ei siglo x ix . No obstante, la idea convencional en tor
no a la egiptomania tpica de este perodo contiene tambin su parte de verdad,
pues, evidentemente, es innegable la curiosidad suscitada por Egipto a comien
zos aei siglo x ix .
Pero, como hemos visto, mucho antes de esa poca hubo un considerable
inters por Egipto y un profundo conocimiento de su cultura.153 Adems, desde
el siglo xv al siglo xvni Egipto ejerci sobre Europa una influencia mayor-que
durante el siglo x ix . Tambin es indudable que la egiptomania de la pasada
centuria no lleg a las cotas alcanzadas por la indomana, y resulta absolu
tamente ridicuia comparada con ia heienomana o pasin por lo griego que
se apoder de k Europa septentrional y Amrica del Norte durante dicho pe
rodo. Lo ms imprtame es q u e , para casi todo el mundo. Grecia constitua
un antepasado amado y respetado, mientras que Egipto era considerado u n pas
fundamentalmente extrao y extico.
En cualquier caso, es innegable que las publicaciones de la campaa de Egip
to y los resultados y descubrimientos de posteriores expediciones suscitaron un
grandsimo inters por toda Europa.15' Como cabra esperar, dichas expedicio
nes se centraron sobre todo en las pirmides y las tumbas, y ya en la segunda
mitad d e l siglo XIX se publicaron varias traducciones de la gua' dei alma en

252

ATEN EA NEGRA

su viaje por el ms all, esto es, el Libro de los que salen de da, conocido habi
tualm ente como Libro de los muertos. Ello contribuy a reforzar la imagen,
ya bastante bien establecida, de Egipto como pas tenebroso y muerto, y en este
sentido se le adjudic un m bito muy im portante am ediados y finales del siglo
pasado, a saber, el m undo de la muerte. En todos los cementerios de Europa
y Norteamrica pueden verse monumentos de estilo egipcio.155 Ms an, en
tre 1860 y 1880 se difundi por los Estados Unidos la costumbre de momificar
a los muertos. Aunque a m enudo se atribuyen estas actitudes a las exigencias
de una mayor higiene propias de toda sociedad urbana, no deja de resultar cu
rioso que por la misma poca se difundieran cada vez ms en Norteamrica
los hbitos funerarios egipcios y que en muchos pases del norte de Europa se
adoptara la practica de la cremacin, tpicamente griega.156 Se debera quiz
a la mayor influencia de la masonera en los Estados Unidos?
La masonera se m antuvo como bastin del respeto hacia Egipto. Efectiva
mente, tanto la arquitectura como los smbolos y ritos masnicos perpetuaron
y de hecho continan hacindolo hoy da las tradiciones egipcias, en vez
de seguir los dictados de la nueva m oda universitaria.157 Dentro de la m aso
nera estadounidense, Egipto y los jeroglficos desempearon un papel prim or
dial en el nacimiento del movimiento m orm n all por los aos 1820, y su in
fluencia fue decisiva en los escritores norteamericanos de mediados y de finales
del siglo x ix . Las novelas de Melville, por ejemplo, y sobre todo M oby Dick,
se hallan repletas de smbolos y jeroglficos egipcios, y lo mismo cabe decir de
La letra escarlata de H aw thom e.158
Aunque la influencia de la masonera fue tambin muy importante en E uro
pa, el inters de las logias del viejo continente por Egipto se limit casi exclusi
vamente a la vida interior o espiritual de este pas. Como el resto de la clase
media y la clase alta de Europa, los masones fueron ms bien vctimas de la
helenomana dominante por aquellos tiempos. Otros grupos ms pequeos tam
bin adjudicaron un papel fundamental a Egipto en su mundo de creencias:
lo?rosacfuces, tanto si los consideramos una corriente dentro de la masonera
como si los tomamos por una organizacin espiritual independiente, siguieron
teniendo entonces, lo mismo que en la actualidad, a Egipto como centro y
ongen de todas sus creencias. Durante los siglos xvirr y XIX, ios seguidores
de la mstica de Swedenborg y tambin los aficionados a la teosofa y antroposofa de pocas posteriores adjudicaron a Egipto una posicin de pri
vilegio.159
Sin embargo, durante la primera m itad del siglo x ix , los saintsimonianos
constituyeron un grupo mucho ms influyente. Estos discpulos del pionero del
socialismo y protopositivista Claude Henri, conde de Saint-Simon, tenan la
tpica visin tripartita de la historia del mundo, segn la cual la tercera y defi
nitiva poca del sistema positivo supondra la unificacin del mundo. Dicha
unificacin exiga el establecimiento de comunicaciones entre todas las partes
del mundo, y para Saint-Simon, lo mismo que para Napolen y la casi totali
dad de los pensadores de la poca, Egipto constitua el puente entre Oriente
y Occidente.160 Pues bien, tanto a l como a su sucesor Prosper Enfantin les

L A L IN G S T IC A R O M N T IC A

253

interesaba particularmente la tierra del Nilo np slo desde el punto de vista es


piritual, sino tambin en la prctica.
Enfantin lleg a Egipto en 1833 en compaa de numerosos discpulos, en
tre los que se contaban ingenieros, mdicos, hombres de negocios y escritores.
Contaba con el beneplcito oficial del rgimen de Luis Felipe de Orleans, re
cin instalado en el poder, que consideraba su expedicin una especie de segun
da campaa de Egipto de inters intelectual y cientfico; pero llevaba adems
una misin mstica que cumplir: en su calidad de padre deba casarse con
la misteriosa madre de Oriente. Esta misin, a su vez, estaba relacionada con
un proyecto prctico, a saber, la construccin del canal de Suez. Mezclando
la imagen de la excavacin del canal con una parodia de la idea habitual entre
sus contemporneos de que el dom inio de Europa sobre el resto del m undo se
pareca al acto carnal heterosexual, Enfantin deca: Suez constituye el centro
de nuestra obra vital. Llevaremos a cabo el acto que el m undo est esperando
que realicemos para proclam ar a los cuatro vientos que somos unos m a
chos.161 El constructor del canal, Ferdinand de Lesseps, formaba parte del
grupo, pero no llevara a cabo su obra hasta la dcada de 1860. Entretanto los
saintsimonianos desempearon un papel fundamental como ingenieros, mdi
cos, maestros, etc., en el proceso de modernizacin de Egipto llevado a cabo
por Mohamed Al, y la imagen de su proyecto se pareca muchsimo a la de
la campaa de Egipto de Napolen, esto es: corresponda, a la idea de Francia
como revitalizadora de Egipto, antigua fuente de la civilizacin.162
En este ambiente saintsimoniano habra que inscribir el encargo de Ismail,
nieto d e Mohamed Ah', a Giuseppe Verdi, el compositor del Risorgimento ita
liano, pidindole que escribiera una pera nacional egipcia, A ida. El argumen
to de la misma ideado p or el egiptlogo francs Auguste Mariette p or encar
go del gobierno egipcio glorifica al antiguo Egipto al m odo occidental. No
obstante, las diferencias respecto al siglo x v m son evidentes: si M ozart glorifi
caba en La flauta mgica a los sacerdotes que-poseyeron la sabidura y la m ora
lidad de Egipto, Verdi opone, sus sacerdotes a las heroicas figuras de A ida y
y su amante Radams.163
'
A id a co stzh un xito tremendo en toda Europa. Esta visin favorable de
Egipto, considerado fundam entalm ente un pas blanco, fuente de la civiliza
cin, se difundi principalmente por Francia e Italia, pero tambin puede verse
algn rastro suyo en el arte ingls y en el de los Estados U nidos.164 Junto con
ia egiptofilia de los egiptlogos de la segunda generacin (1860-1870), esta ten
dencia explica la actitud defensiva unas veces y retadora otras que observba
mos en los especialistas de los aos 1880, como Maspero y Erm an. Al igual
que los fillogos clsicos, pero a diferencia del pblico en general, estos indivi
duos se caracterizaban p o r sus ideas generales y sistemticas, de suerte que po- dan percatarse de 1a am enaza que una visin demasiado favorable de Egipto
poda representar para la singularidd de la civilizacin griega y para la d e Euro
pa en general.

254
E L L IO T S M IT H

A TEN EA NEGRA

Y E L D IF U S lO N IS M C b .

Sin embargo, surgieron otras dos amenazas a la nueva sabidura convencio


nal procedentes del propio m undo universitario. Examinaremos primero la se
gunda en orden de aparicin por la sencilla razn de que. al menos hasta la
fecha, su impacto sobre la egiptologa fue menos importante; se trata de las
ideas difusionistas de Elhot Smith. Nacido en Australia en 1871, Smith ob
tuvo el ttulo de doctor en medicina y se instal en Inglaterra, donde se espe
cializ en anatoma. En 1901 fue nombrado catedrtico de anatom a en El Cai
ro, donde fund una escuela de medicina. Los ocho aos transcurridos en el
pais hicieron que sintiera una enorme fascinacin por el Egipto de pocas pre
tritas. no slo por su antropologa fsica, sino tambin por su cultura.165 Fue
por entonces cuando se convenci de que Egipto era la fuente de la cultura de
Oriente Prximo y de la civilizacin europea.
Elliot Smith era un hombre tpico de aquella poca racista. Por consiguien
te. aunque no poda negar que la mayora de la poblacin egipcia haba sido
siempre parecida a la del resto del frica oriental, terna el convencimiento de
que en los tiempos de las pirmides, o sea, durante el Imperio Antiguo, ha
bra habido una im portante influencia asitica dolicocfala, esto es, no semti
ca.166 En su opinin, esta raza mixta se habra esparcido por toda la cuenca
. mediterrnea hasta llegar al norte de Europa llevando consigo la cultura megah'tica. cuvos imriresionantes monumentos seran un reflejo de las pirmides. Hoy
da resulta insostenible de todo punto esta p an e de las teoras de Smith, pues,
segn ha demostrado el carbono 14, la cultura megaltica europea sera unos
mil aos anterior a la poca de las pirmides.167
El pblico ingls acogi con inters las teoras de Elliot Smith, pues las ideas
difusionistas se adecuaban perfectamente al imperialismo de la poca; pero
no slo por eso. sino tambin porque sus egipcios no eran africanos y porque
era un especialista en anatom a. La anatoma era considerada una ciencia
pura, mientras que otras disciplinas, como la historia o la arqueologa, no
gozaban del mismo estatus. Los especialistas en historia antigua y los egiptlo
gos profesionales naturalmente fueron mucho ms cautos. Por lo que yo s,
ninguno intent aplicar ls teoras de Smith a sus investigaciones acadmicas.
No obstante, nadie se lo tbm demasiado en serio hasta que no intent ensan
char sus miras y empez a afirm ar que Egipto era la fuente no slo de la civili
zacin europea, sino tambin de la cultura de todo el mundo. A su juicio, las
pirmides mexicanas tenan un origen egincio. lo mismo que las tcnicas de mo
mificacin del Per y de ias islas del Estrecho de lorres, cerca de Nueva Guinea.
Paradjicamente, esta'seccin de sus teoras se sostiene hoy da mejor que
sus ideas en torno a las culturas megalticas de Europa. Por una pane, los estu
dios arqueolgicos y ia datacin por carbono 14 han venido a demostrar que
ias cultu