Está en la página 1de 117

ndice

Prlogo, por Gerardo valos Tenorio

Primera parte
ASPECTOS DE LOS CAMBIOS DE FIN DE SIGLO

i. El Estado fordista de seguridad y los nuevos


movimientos sociales

21

II. Estado nacional, regulacin internacional

y la cuestin de la democracia

37

IiI. Globalizacin del capital, Estado nacional


y crisis del universalismo poltico

51

iv. Del "Estado de seguridad" al "Estado nacional


de competencia"

65

V. Estado nacional, nacionalismo y la prdida


de los espacios

71

Segunda parte
GLOBALIZACIN DEL CAPITAL, ESTADO Y DEMOCRACIA

1. Qu es la globalizacin?

83

n. La globalizacin del capitalismo


y la transformacin del Estado: hacia el Estado
nacional de competencia

95

n. Los cambios de la organizacin del capital


como sistema mundial

107

v. Democracia, ciudadana y sociedad civil

119

Bibliografa

131

Prlogo
Lamentablemente la obra de Joachim Hirsch es poco conocida en nuestro
medio. En parte esto se debe a que no ha sido traducido ninguno de sus
libros al castellano; en parte, tambin, a que en una poca predominantemente conservadora como la que vivimos, la fundamentacin crtica
del anlisis de los problemas no ha merecido mucha atencin. Con ello
hemos perdido todos. Corremos el riesgo del ayuno de crtica, lo que
puede desembocar en una paralizacin trgica que acepte las nuevas
condiciones del mundo social cual si se tratara de la actuacin de leyes
naturales inmutables. El vaco que deja la crtica , entendida sta como
aquel hacer pasar por el tribunal de la razn los fenmenos para desentraar su esencia y sus formas de manifestacin, tiende a ser llenado, en
nuestra poca, por las nuevas ideologas. Tanto la idea del `fin de la
historia', como aquella de la `crisis de los paradigmas' o esa otra del
advenimiento de la `posmodernidad', pueden ser erigidas como las nuevas
ideologas apropiadas a la gran ola conservadora que envuelve al mundo.
En el mbito de la poltica tambin se puede estar viviendo un espejismo
cuando la sutileza del anlisis encuentra su sucedneo en la retahla
declamatoria de la democracia como la gran nueva Jerusaln a la que
tienden o deben tender todos los pueblos civilizados. Las ciencias
sociales, en general, viven a su modo, los mismos peligros. Nuevos
movimientos sociales, nuevos actores polticos, nuevas formas de organizacin poltica no partidaria, nuevos escenarios econmicos, se han convertido no tanto en objetos de anlisis como en proclamas monocordes de que
todo es nuevo y ya no funciona nada de lo anterior. Que las formas de
organizacin de la vida humana han cambiado profundamente de unas
dcadas para ac, es indudable; tambin lo es el que siguen acechndonos
los viejos temas y, no con infrecuencia, los antiguos problemas de la vida
social que inspiraron a los poetas y filsofos griegos, al cristianismo
primitivo, a los renacentistas y romnticos, a los socialistas y anarquistas,

[9]

10

a los ilustrados y liberales. Es decir, lo que hoy aparece como deslurrmbrantemente nuevo puede no serlo del todo.
Lo que puede prevenir al pensamiento de la desorientacin ideolgica
es precisamente la crtica. Es sta la que est en posibilidades de guiamos
frente a un mundo que parece vuelto al revs. Joachim Hirsch posee esa
gratificante peculiaridad de anteponer el anlisis crtico a la proclama
ideolgica. Su tipo de anlisis no se deja llevar por las apariencias de los
cambios; no parte de a priori construidos ideolgicamente. Intenta siempre cavar profundo. Se trata de un tipo de anlisis declaradamente materialista histrico, lo cual acepta sin sonrojarse. Empero, su materialismo
no tiene nada que ver con aquel enfoque dogmtico y mecanicista que
divida al mundo en "estructura econmica" y "superestructura polticoideolgica" y para el que todas las soluciones advendran con la "torna del
poder". El anlisis de Hirsch es mesurado pero no epidrmico; es plural
-pues abreva de muchas y diversas fuentes- pero no incongruente; es
multiforme pero no catico. Podra decirse que Hirsch tiene como gua la
mxima cartesiana de la duda metdica. Y, en efecto, duda de las apariencias y de las versiones seudoexplicativas en boga ; duda de las versiones
oficiales y de las diversas teoras; duda, sobre todo, de la racionalidad de los
cambios recientes y de las bondades de los sistemas. Ello no le impide
recuperar distintos esfuerzos de pensamientos que abren la brecha para la
comprensin. De este modo, recupera lo mismo a Marx que a Pashu:kanis,
lo mismo a Gramsci que a Poulantzas, lo mismo a Altvater que a Claus
Offe, lo mismo a Giddens que a Luhmann, lo mismo la teora derivacionista del Estado que a los llamados regulacionistas. Siempre lo hace de
manera crtica, es decir, que recupera lo que considera valioso de cada uno
e intenta colocarlo en un nivel superior del discurso crtico. El resultado
es la construccin de un amplio andamiaje conceptual que le permite
abordar los ms distintos y cruciales temas del presente, siempre con
vistas a contribuir al esclarecimiento de los fundamentos.
Joachim Hirsch naci en Alemania. Estudi primero economa y luego
ciencia poltica en la Universidad Johann Wolfgang Goethe de Frankfurt
am Main. En sus pocas estudiantiles se escapaba a escuchar las clases de
filosofa y sociologa de Theodor Adorno y le toc respirar el ambiente
de la clebre escuela crtica. Ms tarde ingres como profesor en esa
misma universidad alemana, donde ha llegado a ser uno de los ms
conocidos y prestigiados. Actualmente, dicho esto con un tamiz de curio-

11

sidad, imparte un curso -sobre la obra de Marx-, que es nico en toda la


universidad y el cual est siempre lleno. Sus temas permanentes de estudio
y de investigacin estn relacionados con el problema del Estado. Como se
sabe, no es tan fcil dilucidar ese problema y plenos an desde una perspectiva
crtica. Por ello, Hirsch hace una vinculacin metodolgica entre la economa
capitalista y el Estado para concluir que la separacin entre el Estado y la
economa es el resultado de la forma social de la vida moderna. Esto significa
que tanto los elementos de la vida econmica capitalista: la mercanca, el
dinero, la ganancia, el inters, el capital, el valor, el plusvalor, el trabajo
asalariado, la renta, etctera, como el mismsimo Estado son formas de
aparicin o de expresin de la forma de la vida social moderna que se
presentan como si estuvieran separadas. Al respecto, Hirsch en su libro ms
reciente anota: "Las dos formas sociales fundamentales, en las cuales se
objetiva la relacin social en el capitalismo, son el valor, expresado en el
dinero, y laforma poltica, que se exterioriza en la existencia de un Estado
separado de la sociedad".' Cmo llega nuestro autor a esta manera de
plantear el tema del Estado? El punto de partida lo toma Hirsch, al igual
que otros derivacionistas, del jurista sovitico Evgueni Bronislavovich
Pashukanis (1891-1937) quien formula el siguiente cuestionamiento: "por
qu la dominacin de clase no permanece como lo que es, es decir, la sujecin
de una parte de la poblacin a otra? Por qu reviste la forma de una
dominacin estatal oficial, o lo que equivale a lo mismo, por qu el aparato
de coaccin estatal no se constituye como el aparato privado de la clase
dominante, por qu se separa de esta ltima y reviste la forma de un
aparato de poder pblico impersonal, separado de la sociedad?".2 La
respuesta la sugiere el propio autor sovitico al apuntar que la dominacin
del capital sobre el trabajo transita a travs de la forma mercantil, que
i mplica igualdad jurdica entre los sujetos del intercambio; de ah, las
diversas formas de socializacin necesaria adquieren tambin la forma de
cosas que han de ser intercambiadas por sujetos libres, autnomos, independientes y jurdicamente iguales. La dominacin entre los seres humanos, empero, sigue existiendo; la diferencia radica en que, ahora, adquiere
la forma mercantil-dineraria; adems, ningn individuo puede sustraerse
Joachim Hirsch. Der nalinnule Wetthewrh .siaat Staat . Demokratie und Politik in] glohalen
Kapilalisnrac Berln . Edition ID-Archiv, 1995.
2 E. B. Pashukanis. La leona general del derecho pel marxismo , Mxico. Grijalbo. col. Teora y praxis,
nm. 27. 1976. trad Carlos Castro, Prlogo de Adolfo Snchez Vzquez, p. 142.
t

12

de la relacin de intercambio, pues el metabolismo de la reproduccin de


la vida pasa forzosamente por la relacin de intercambiabilidad mercantil.
De esta manera el Estado se presenta como si fuera independiente de las
relaciones entre individuos privados, con la fisonoma de una cosa (como
la mercanca) separada y por encima de la sociedad. En realidad, la. forma
Estado es una forma social. Se trata de la figura poltica que adquiere una
sociedad organizada sobre la base de la produccin privada de mercancas,
la extraccin y apropiacin de plusvalor. Para decirlo en trminos sencillos, la sociedad capitalista, por su esencia misma, desprende de s dos
esferas de la vida social separadas la una de la otra: la econmica, por un
lado, y la poltica estatal, por el otro. El problema no es que la economa
mercantil capitalista `requiera' o no al Estado; ms bien, las relaciones
entre los seres humanos articuladas sobre el eje de la produccin capitalista poseen dos mbitos distintos de expresin. Si no fuera por la forma
estatal el intercambio mercantil por medio del cual se lleva a cabo la
dominacin de clase, no podra completarse y sera imposible. Es como
si la forma Estado cerrara el crculo de la produccin y reproduccin de
la sociedad bajo las formas capitalistas.
Si se entiende bien, este tipo de anlisis abre muchas posibilidades
analticas. En primer lugar, es posible entender que el Estado no es una cosa
que se pueda tomar, manipular, ocupar, conquistar o utilizar. Como la mercanca, el dinero o el capital, el Estado es una relacin entre seres humanos
que, sin embargo, posee su peculiaridad: no toda relacin entre sujetos es
estatal. A diferencia de otras relaciones sociales, el Estado vincula a los
sujetos en su carcter de miembros de una totalidad pblica en donde deciden
las formas, parmetros y contenidos de su vida en comn. Esta nocin puede
ser completada con aquella clebre idea de Max Weber segn la cual el rasgo
especfico del Estado era el monopolio de la violencia fsica legtima. La
forma Estado, en efecto, no es la forma mercanca o la forma dinero; stas
vinculan de cierta manera a los seres humanos. En cambio, la figura estatal
los enlaza en tanto partes -individuales o grupales- de un todo comunitario
o asociativo en el cual se determinan las formas jurdicas, gubernativas y
coercitivas que garantizan la reproduccin de la vida en comn; esa relacin
entre seres humanos tiene como caracterstica crucial precisamente el monopolio de la violencia fisica legtima.
Esta visin requiere hacer una diferencia fundamental: no es lo mismo
el Estado que el aparato estatal . Acaso una analoga, que por cierto no es

13

slo eso, sirva para aclarar el punto. La mercanca o el dinero son


relaciones entre seres humanos pero se concretan en una cosa o un objeto
exterior a los sujetos; a estos objetos externos a los individuos suele
denominrseles precisamente "mercancas" o "dinero". Ese acto de sealarlas como cosas ajenas, separadas y exteriores a los seres humanos es
parte inmanente del propio dinero y de la propia mercanca que as se
presentan, pero que en realidad son relaciones entre los propios seres
humanos a las que ellos mismos contemplan y denominan como si fueran
exteriores. Esto no es ms que la expresin de la forma de la vida social
organizada por el capital. Si los sujetos creen que las cosas "estn all"
separadas de ellos mismos, slo con dificultades podrn asumirse como
los verdaderos sujetos creativos y creadores, poderosos y hacedores,
protagonistas y actores. Con ello se desvanece la idea del poder del
trabajo, como dira John Holloway, es decir, la idea de que es el trabajo
mltiple, variado, diverso, de los seres humanos el verdadero creador de
la riqueza. Pues bien, algo as ocurre con el Estado que aparece como
aparato de gobierno, control y coercin ubicado por encima de la "sociedad civil". As como el poder de creacin de la riqueza est en los propios
seres humanos, el poder del Estado est en los mismos sujetos, pero de
eso ellos no se dan cuenta. El Estado aparece como si fuera un poder
natural que, a lo ms, habra que controlar, limitar, vigilar o incluso
ocupar. Lo que en este caso se tiene en mente es justamente la expresin
clica del Estado, es decir, el aparato estatal . Y ste, en efecto, concentra
el poder y la coercin, los medios administrativos y jurdicos, la facultad
decisoria y muchos mecanismos ideolgicos, pero todo eso es, en conjunto, la forma en que se expresa polticamente la vida social de los sujetos
enlazados por los mecanismos mercantil-capitalistas.
Joachim Hirsch se vincula con esta forma de entender al Estado pero
est mucho ms preocupado por llevar esta visin a niveles ms concretos
del anlisis. De hecho, en la derivacin lgica del Estado a partir del
capital encontrar Hirsch una formulacin demasiado abstracta y general,
que si bien es necesaria es tambin insuficiente para comprender muchos
aspectos y rostros de la vida social concreta. Por ello, Joachim Hirsch se
vincular con el llamado "debate alemn"3 que tiene en Elmar Altvater y
3

Vid En especial el capitulo 5 "El debate alemn " del libro de Martn Carnoy El Estado y la teora
poltica. Mxico , Alianza Editorial , 1993. pp. 161-190.

14

Claus Offe a sus figuras ms descollantes. En conexin, aunque no


necesariamente identificado con ellos, se interesar por las formas en que
el aparato estatal garantiza las condiciones generales de la reproduccin del
capital en su conjunto. Menos interesado que Offe en los problemas de
legitimidad del Estado que provoca la tendencia a la crisis del capitalismo,
Hirsch pondr la atencin principal en las luchas y conflictos sociales que
dan forma a las instituciones pblicas reguladoras cambiantes de la dinmica
concreta de la reproduccin del capital. Por eso, la teora del Estado de Nicos
Poulantzas y las reflexiones carcelarias de Antonio Gramsci son importantes
para Hirsch en la medida en que le permiten entender al Estado como una
dimensin en que los conflictos, las luchas y las demandas sociales se
escenifican, se condensan, se institucionalizan y se resuelven.
El deseo por comprender las formas varias y concretas en que existen
histricamente el capital y el Estado, ha llevado a Hirsch a una recuperacin de la teora de la regulacin . Para nuestro autor , esta teora, de
raigambre francesa y de matriz fundamentalmente econmica , puede ser
muy til para entender las diferentes concreciones histricas del capitalismo. En las formulaciones de Lipietz, Aglieta y otros tericos franceses,
encuentra Hirsch dos conceptos sumamente importantes para el anlisis
de las formaciones histricas del capitalismo : el de "rgimen de acumulacin" y el de "modo de regulacin". "Rgimen de acumulacin significa,
en breve, la manera concreta en que el plusvalor es producido , la tecnologa que es usada , qu procesos de trabajo son prevalecientes, qu patrones
de consumo son relevantes , cmo estn interrelacionados el sector de
bienes de produccin y el sector de bienes de consumo , cmo estn
combinados los sectores capitalistas y no capitalistas , cmo es distribuido
entre las clases el valor producido . En este punto, se puede diferenciar,
por ejemplo , entre un rgimen 'extensivo ' de acumulacin sin consumo de
masas y otro 'intensivo', que estara basado en la total integracin de la
clase trabajadora en el proceso de valorizacin . [...] Modo de regulacin
significa , en contraste , las formas culturales e institucionales que dan un
funcionamiento individual en un modo correspondiente con el proceso de
acumulacin . Esto es, por ejemplo , la manera en que las relaciones
salariales estn institucionalizadas, cmo funcionan los mecanismos dinerarios en trminos institucionales, cmo son producidas y reproducidas
las normas sociales y los valores, cmo se configura el sistema poltico
en su conjunto. De este modo, la regulacin comprende muy diferentes

u
aspectos, tales como la estructura familiar, el sistema bancario, los sindicatos, los partidos polticos, las iglesias, los crculos intelectuales, las
universidades, la administracin estatal, etctera".4
Este par de conceptos permiten marcar diferentes maneras histricas concretas de operar de la acumulacin capitalista; tambin son
tiles para comprender las diversas pocas por las que ha atravesado
el capital y sus caractersticas correspondientes; simultneamente, permiten comprender una crisis del capitalismo no solamente desde el plano
estrictamente econmico sino tambin como resultado de un desfase,
desarmonizacin o contradiccin entre un modo de regulacin y un
rgimen de acumulacin. Nace as la idea de llamar "fordista" a la
configuracin histrica del capitalismo que se desprendi como resultado
de la Revolucin de Octubre, de la crisis de las economas capitalistas
subsecuente y las luchas de la clase trabajadora, expresadas de diversos
modos y bajo circunstancias cambiantes. "Estado fordista", entonces, es
una expresin que no alude slo al tipo de aparato estatal que se constituye
en una poca determinada, sino a una articulacin compleja de diversos
elementos y que desemboca en una cierta manera institucional, poltica,
pero tambin productiva y econmica, de desarrollo del capitalismo
mundial. Con esto, Joachim Hirsch pretende superar aquella errnea nocin
del "Estado benefactor" que alude a un conjunto de acciones del aparato del
Estado en favor de los trabajadores; antes bien, el llamado Estado de bienestar
o Estado social es parte de una manera histrica del funcionamiento del
capital que, en conjunto, puede ser denominada como fordista. Ello se refiere
sobre todo a que el capitalismo mundial se reorganiz sobre bases tayloristas
y fordistas de produccin masiva que requirieron tambin un consumo
masivo, una mayor importancia de las organizaciones sindicales, de los
partidos socialdemcratas y de la regulacin keynesiana nacional de las
polticas pblicas. Esa configuracin histrica fordista hizo crisis mundial
hacia la mitad de los aos setenta. Se inici entonces el proceso de
reorganizacin capitalista que, en congruencia con los nombres y el tipo
de anlisis, aunque ciertamente de manera muy' vaga, ha sido denominado
como "posfordista". Tanto el fordismo como el posfordismo, en conclu-

4 Joachim Hirsch, Regulurion theon and ru uplicahlluy la siuducs nn l lohulirwion andsocial chanye.
Dinamarca . Aalborg lJniscrsq., Working Paper, nm. 49. 1995. p. 4.

16

sin, son pocas y configuraciones histricas perfectamente diferenciadas


del desarrollo del capitalismo.5
Pero sin duda el anlisis sera incompleto si a todas estas diferenciaciones conceptuales e histricas no se le agregara la cuestin de los
regmenes polticos. En efecto, una misma configuracin socioestatal,
puede asumir distintas formas polticas de expresin segn los pases, las
tradiciones culturales, la posicin geogrfica, el tipo de organizacin
poltica prevaleciente tanto en lo que respecta a los trabajadores del campo
y la ciudad, como tambin a las lites y los grupos dominantes. En fin,
que en unos lados puede existir, digamos, un Estado fordista con rgimen
poltico democrtico liberal clsico, mientras en otros lugares puede
prevalecer el mismo tipo de Estado fordista pero con un rgimen poltico
autocrtico. Precisamente en este punto, Hirsch se distancia de la teora
de la regulacin e inicia un intento por completarla con una formulacin
rigurosa de las formas polticas institucionales de concrecin de los
distintos modos de regulacin. Esto lo hace en su ensayo "Politische Form,
politische Institutionen und Staat", aparecido apenas en 1994.6
Como puede verse, el abanico de temas que aborda la obra de Joa.chim
Hirsch es amplio pero su eje articulador sigue teniendo en la crtica su
rasgo esencial. Esta visin puede ser de gran utilidad para comprender la
naturaleza de los cambios de este fin de milenio. Evidentemente despus
de revisar las diversas contribuciones analticas del autor alemn, ya no
es tan fcil seguir aquellas versiones que explican el mundo de hoy como
el resultado del triunfo de la democracia sobre el comunismo, o, en el otro
extremo, como el producto de la aplicacin del "neoliberalismo". Tampoco es tan sencillo seguir creyendo en la leyenda del fin de la historia o en
aquella de la crisis de los paradigmas. Antes bien, la visin de Hirsch nos
conduce a reflexionar en trminos de la propia lgica y esencia del
capitalismo, de sus contradicciones y de sus formas institucionales de
expresin.
El Departamento de Relaciones Sociales de la Universidad Autnoma
Metropolitana-Xochimilco, con la edicin de este libro, pretende contribuir al debate fundamentado acerca del mundo actual. Con l deseamos
5

Este es el tema central del libro que Hirsch realiz junto con Roland Roth, Das neue Ge.sicht des
Kapilalisrrttes Voni Fordi.smus--un, Post-Fordismus, Hamburgo . VSA-Verlag, 1986.

6 Josef Esser, Christoph Gt1rg, Joachim Hirsch (Hrsg .). !'ohtik . lnstiturionen und Staat . Zur Kritik der
Regularionstheorie. Hamburgo , VSA-Verlag, 1994.

17

llenar, aunque sea modestamente, aquella laguna de la ausencia de traducciones al castellano de los trabajos de Joachim Hirsch a la que nos
referamos al principio y que nos ha dejado sin conocer una de las ms
profundas explicaciones de los cambios en el mundo actual. La primera
parte del libro se forma con cinco breves ensayos que fueron presentados
por su autor en distintos lugares; el primero fue traducido del ingls por
Gabriela Contreras Prez, y los otros cuatro han sido traducidos directamente del alemn por Sandra Kuntz Ficker. La segunda parte del libro
contiene la traduccin al castellano -hecha por Ulrich Schmiedel y corregida por m- de los textos de las cuatro sesiones del curso Globalizacin,
capital y teora del Estado, que el doctor Hirsch imparti en la Universidad Autnoma Metropolitana-Xochimilco los das 4, 5, 6 y 7 de diciembre
de 1995. Stephen Hasam tradujo, en aquella ocasin, del alemn al
castellano. Habra que agregar que Hirsch acept nuestra invitacin a
impartir ese curso y, en un verdadero gesto de solidaridad, no cobr. Fue
un curso gratificante porque cont con la asistencia permanente de unas
ciento veinte personas . Aunque los textos del curso , por obvias razones,
dejaron de precisar y desarrollar con amplitud algunos aspectos y temas,
en conjunto s brindan, con sencillez y claridad, lo fundamental de las
ideas de nuestro autor. Ojal el libro que presentamos contribuya a adoptar
posiciones crticas que tanta falta hacen en estos tiempos tan complicados.
Si tal acontece, creo que el autor y nosotros mismos nos daremos por
satisfechos.
Por ltimo, quiero agradecer a Alberto Padilla Arias, su apoyo tanto en la
realizacin del curso arriba mencionado como en la publicacin del libro.
Tambien estoy en deuda con Salvador Gonzlez Vilchis por la escrupulosa
revisin de las diferentes pruebas del texto; con Fabiola Ascencio por su
rapidez y eficiencia en la formacin tipogrfica del libro; y con Rutilio
Hilario, Gabriel Hilario y Cristina Canseco por su apoyo durante los ltimos
meses.

I. El Estado fordista de seguridad


y los nuevos movimientos sociales
1
Este ensayo fundamentalmente trata de encontrar la posibilidad de un mayor
alcance de la teora poltica marxista , que ha estado estancada en Alemania
Occidental desde el fin del denominado "debate derivacionista del Estado".
Aqu se presenta una versin condensada de las proposiciones y resultados de
mi libro Der Sicherheitsstaat (1980), que combina las categoras estructuralistas del "Estado derivacionista " con la teora del desarrollo histrico de la
sociedad capitalista. Esta combinacin me ha posibilitado proceder desde una
teora poltica general (y por tanto abstracta ) hacia un concepto ms til para
el anlisis de los cambios actuales en el aparato poltico ; ello es esencial
para la practicabilidad y relevancia poltica de la teora.
Este ensayo est orientado hacia la problemtica poltica que en algn
grado es especfica para el escenario poltico de Alemania Occidental: la
transformacin del Partido Social Demcrata de una organizacin reformista con bases trabajadoras en un partido de Estado altamente burocratizado; la emergencia de una forma poltica neoliberal autoritaria; el
crecimiento de aparatos de vigilancia y la cada del movimiento obrero
tradicional . Simultneamente han emergido nuevas formas de movimientos y conflictos sociales tales como el movimiento ecologista, el movimiento feminista y el denominado movimiento "alternativo ", los cuales
no coincidieron con el tradicional esquema marxista . Al principio de este
proceso , en los sesenta, el debate marxista se concentraba fuertemente en
torno de la crtica de la ideologa , orientada a revelar los fundamentos
materiales de las ilusiones prevalecientes sobre el Estado de clases neutral
yen explicar el curso de la transformacin del sistema democrtico liberal.
Irnicamente , todo esto suceda no bajo un rgimen conservador sino bajo
la socialdemocracia.

[2 11

22

El "debate del Estado derivacionista" en Alemania Occidental se ubica


bsicamente en este contexto.' El defecto de este acercamiento terico fue
que se concentraba casi exclusivamente en las caractersticas estructurales, generales, de la sociedad capitalista. Era, por tanto, incapaz de dar
cuenta de algunas de las transformaciones fundamentales histricas de
esta sociedad, los cambios en las formas de la produccin de plusvalor,
de la estructura de clase, de la internacionalizacin del capital y de la
socializacin en general.
El presente bosquejo trata de determinar las estructuras polticas durante
la fase "fordista" del capitalismo que bsicamente se estableci despus de la
segunda Guerra Mundial. Esta fase est caracterizada por un intenso modo de
acumulacin capitalista basado en el cambio del patrn de produccin de valor
a aquel que crea plusvalor relativo. Esto descans en la produccin taylorista
masiva de bienes de consumo duraderos (por ejemplo, la produccin de
ensamblado en lnea de Henry Ford); relativamente altos salarios, la emergencia
de la franca polarizacin entre trabajadores calificados y no calificados, el
trabajo "taylorizado", la expansin del Estado interventor incluyendo un alto
grado de regulacin administrativa de la reproduccin del trabajo (seguridad
social, salud, educacin). El fordismo entonces, denota una secular oleada de
acumulacin capitalista expandida, por la cual la reproduccin del trabajo se
convierte en la esfera central de la valorizacin del capital. Una consecuencia
de todo esto es la divisin, mediante la capitalizacin, de toda la sociedad (la
forma mercanca de las relaciones sociales, el individualismo y la desintegracin social). Polticamente, esto incluye la emergencia del reformismo social,
el keynesianismo y el control en masa de las burocracias. El fordismo, por tanto,
es ms que una forma de produccin y reproduccin material (el taylorismo as
lo hace). Esta es una forma histricamente distinta de la formacin social
capitalista con sus propias caractersticas econmicas, polticas y sociales. En
el presente, el fordismo se enfrenta a una profunda crisis econmica y poltica.
Los aspectos de esta crisis y de la estructura poltica que podran desarrollar un
modelo de socializacin "neofordista" sern discutidos por separado.

II
A fin de entender los cambios en boga concernientes al carcter del Estado,
uno debe tener en mente que aunque las estructuras fundamentales del
1

J. Holloway y S. Piccioto ( ed.), Siate and capital, Londres, Edward Arnold, 1978.

23

capitalismo han sido histricamente consistentes , varios cambios o modificaciones han ocurrido en el modo de produccin dentro de esta formacin.
La realidad histrica del capitalismo no puede ser entendida como la sola
existencia de una estructura , sino como un proceso de realizacin de esta
estructura. Este proceso an no ha llegado a su fin y no terminar en tanto
el capitalismo exista. Por tanto, el Estado burgus slo puede ser referido
en una forma muy abstracta.
Una teora del Estado ha de estar sustentada en la teora histrica de
la formacin de la sociedad y sus cambios . Tal teora no existe en forma
desarrollada . Incluso la crtica de la economa poltica de Marx slo puede
ser vista como la base para esto. Si se revisa el pensamiento marxista
contemporneo parece razonable usar algunos acercamientos concernientes a la internacionalizacin del capital, como el desarrollado en el debate
francs .2 En este debate no hay una teora del Estado en sentido estricto
sino un anlisis que aborda la teora marxista de la acumulacin y la crisis
concerniente a las tendencias seculares en las condiciones de produccin,
reproduccin y socializacin . Empero, esto puede ayudar para el anlisis
del Estado , como describir brevemente.
Bsicamente debemos partir del principio de que el capital nunca se
reproduce por s mismo bajo idnticas condiciones sociales . Debido a la
tendencia a la baja de la tasa de ganancia , el capital est continuamente
forzado a invertir esta tendencia . Como lo mostr Marx , la dinmica del
plusvalor relativo en la produccin del valor son esenciales en el mantenimiento de la explotacin. Esto no es slo un desarrollo permanente de
las fuerzas productivas sino tambin , al mismo tiempo , una total revolucin de las estructuras sociales dentro del modo capitalista de produccin.
En particular, hay una permanente capitalizacin en todas las esferas
de la vida, una revolucin de la divisin del trabajo a escala mundial
y la generalizacin del trabajo asalariado. Esto resulta , por ejemplo, en
la abolicin de la mano de obra , de la produccin domstica, de las
relaciones sociales y formas de vida precapitalistas , con la consiguiente movilidad forzada y urbanizacin. Producir bsicamente para las
necesidades individuales fue reemplazado por una escala expansiva de
bienes y servicios producidos por medio del sistema capitalista. Esto
deviene en una mercantilizacin de las relaciones sociales como una forma
2 Idem.

24

de vida volvindose determinada principalmente por las ofertas comerciales


para bienes y servicios. Ms an, el ritmo capitalista de disciplina del tiempo
y el trabajo se convierte en factor concluyente en la esfera de la reproduccin.
El contexto de socializacin en el capitalismo metropolitano avanzado,
que la teora francesa denomina'fordismo", resulta del forzado desarrollo del
capitalismo debido a la crisis y la lucha de clases. Esto se basa principalmente
en el hecho de que la produccin taylorista de mercancas en masa se ha
convertido en una esfera importante de realizacin para el capital; a que el
trabajo social toma la forma de trabajo asalariado y a que la reproduccin
material y fsica se hace ms dependiente de la produccin capitalista de
bienes y servicios. Prevalece solamente en Europa Occidental desde mediados del siglo xx; este desarrollo ha sido una condicin de posibilidad esencial
para el alto incremento de la productividad laboral, para un relativo decremento en el valor de la fuerza de trabajo con la resultante estabilidad de largo
plazo de la tasa de ganancia. Las consecuencias sociales de este modo de
acumulacin difcilmente pueden ser sobreenfatizadas.
Esto result en una tendencia hacia la completa fragmentacin social,
en muchas esferas sociales diferentes . La destruccin de las vas tradicionales de produccin y formas de vida reemplazaron el buen funcionamiento social de la comunidad mediante una conglomeracin de
trabajadores y consumidores aislados, atomizados (el aislamiento de los
suburbios puede ser tomado como ejemplo). La movilidad geogrfica y
profesional forzada, ambas con un proceso permanente de descalificacin
y recalificacin , conducen a la desintegracin de las relaciones concernientes a la vecindad , la profesin y de parentesco . La intensificacin del
trabajo junto al simultneo y constante desempleo es una presin en la
periferia de los mercados laborales, al igual que la enfermedad y la forzada
desaparicin de los recursos con orientacin social . El ncleo familiar
aislado y al mismo tiempo involucrado con demandas emocionales compensatorias, no slo pierde su habilidad para asegurar la reproduccin
material para la vejez y la enfermedad, sino que ste tambin falla como
una institucin de socializacin para ayudar a los adolescentes a tener
xito , dada la creciente dificultad de desempear un rol tan flexible como
es el de ser trabajador til y adems , consumidor.
Lo anterior indica una diferencia esencial de las fases previas del
desarrollo capitalista . Al inicio de la industrializacin , el capital poda
evolucionar mediante el crecimiento de las estructuras sociales "precapi-

25

talistas" existentes y por las condiciones del medio ambiente (poblacin


rural como reserva para el trabajo, la familia como seguridad social, la
naturaleza como fuerza libre de produccin). Mediante su avanzado desarrollo, el capital disuelve y destruye estas condiciones naturales. Significa
que el establecimiento de condiciones bsicas de produccin, del hombre
y de la naturaleza deben convertirse en un asunto de la regulacin social
organizada. Se ilustra con el reemplazamiento de las formas tradicionales
de familia, vecindad o de comunidad basadas en la reproduccin social,
tales como la ayuda mutua en caso de enfermedad o desempleo, o el
cuidado de los nios y de los ancianos, mediante sistemas de seguridad
social, pensiones, hospitales, escuelas y toda una gama de servicios
terapeticos y de burocracia social. Otro ejemplo es la creciente necesidad
de la regulacin estatal en la explotacin de los recursos naturales como
el agua y el aire.
Esto concierne a la provisin de un contexto material de reproduccin,
donde no slo el proceso inmediato de realizacin del capital tiene que ser
administrado y regulado polticamente, sino tambin, en gran medida, el
proceso de reproduccin de la fuerza de trabajo. En este caso el sistema
de seguridad social, ciertamente, no tiene el carcter de beneficio, sino
que es ms bien una necesidad estructural a causa de las cambiantes
condiciones de socializacin. Por tanto, el Estado de bienestar no es slo
resultado de la lucha de clases, sino tambin es constituyente estructural
de la forma fordista de socializacin. De modo similar, esto tambin es
cierto para el ajuste social de los individuos y su condicionante social as
como la previsin de "desvos" con la ayuda de un complejo aparato de
medios burocrticos. La gnesis del sistema de educacin moderno, bajo
un fuerte control poltico, puede ser tomado como ejemplo para demostrar
esta relacin: la desintegracin social y el establecimiento del trabajo
asalariado requieren una agencia de control especial que no slo ensee
ciertas calificaciones sino tambin controle el acondicionamiento social
de los jvenes. En tanto la familia, la comunidad y el vecindario pierden
su influencia, stos son reemplazados por instituciones como la polica,
la escuela y el trabajo social.
Adems, el desarrollo capitalista lleva a la desintegracin de las
relaciones que inicialmente fueron fundadas y mantenidas en un modo
cuasinatural por las formas de vida tradicionales y de mercado. Ahora
stas tienen que ser generadas por el control y la regulacin burocrticas.

26

Esta es la base ms esencial del `Estado fordista de seguridad': Es un


Estado de seguridad en un doble sentido: en tanto garantiza tanto la
supervivencia material de sus miembros, como su ajuste funcional y su
regulacin, su condicionamiento social ysu sobrevivencia. Inherente a este
desarrollo est la enorme extensin del sistema burocrtico central de regulacin, supervisin y control. Con la ayuda de estos elementos de control, el
aparato estatal extiende ms profundamente dentro del organismo social y se
enlaza ms de cerca con su estructura social. Esta "estatificacin" de la
sociedad es el otro lado de la desintegracin fordista. Por tanto, no
accidentalmente , la as llamada crisis de la familia es seguida por una
creciente red de ayuda e impulso de instituciones de educacin y supervisin, desde el trabajo social hasta la polica juvenil, desde las escuelas
hasta las cortes.
La emergencia histrica del Estado de seguridad en ese doble sentido
de "Estado de bienestar" y "Estado de sobreviviencia" dentro del capitalismo de los pases avanzados , sin embargo , se ha desarrollado en una
forma indita . ste est ms desarrollado en Europa Occidental, especialmente en Alemania Occidental , que en Estados Unidos o Japn . Esto es a
causa de las diferencias en toda una serie de condiciones histricas: el
tradicional predominio de la administracin estatal, la forma e intensidad
de los conflictos de clase, la organizacin poltica del trabajo, la disponibilidad de los recursos naturales , etctera . Un factor decisivo en este
desarrollo indito podra ser la relativamente dbil posicin de los pases de
Europa del Este dentro del contexto de la competencia inter -imperialista
despus de la primera Guerra Mundial. Se forz , as, una firme organizacin
estatal del desarrollo de las fuerzas productivas, incluyendo la reproduccin del trabajo y la regulacin de los conflictos sociales.
El trmino "Estado de seguridad ", por tanto, implica un modo de
organizacin social el cual no puede ser suficientemente descrito por los
trminos tradicionales de "Estado intervencionista" o "Estado de bi.enestar". Estas expresiones son menos ciertas ahora que nunca , pues el Estado
interviene desde fuera en distintos procesos autorregu1adores. Imaginar
tal relacin entre el Estado y la sociedad es, ya, un anacronismo . El Estado
se ha convertido en un momento esencial de operacin y un componente
central de la reproduccin social , penetrando la sociedad en todas sus
divisiones . Significa tambin que la poltica tradicional y las instituciones
estatales han padecido profundos cambios tanto en su carcter corno en

27

su significado social. Ahora, el parlamento, las burocracias estatales y los


partidos polticos no representan lo que fueron algunas dcadas atrs.
Para resumir lo que se ha dicho anteriormente: a fin de asegurar la
realizacin del capital, la necesidad de capitalizar la sociedad es inherente
a los procesos histricos de acumulacin. Esto no slo significa un
desarrollo de las fuerzas de produccin en trminos capitalistas; tambin
requiere un profundo cambio en la divisin del trabajo, en las relaciones
de clase y, en general, en las relaciones sociales. Dentro de la estructura
capitalista, por tanto, tenemos que reconocer un cambio en el modo de
produccin. ste se basa en la destruccin de las condiciones capitalistas
naturales y sociales. Para conseguir estas condiciones (en trminos capitalistas), una organizacin social (una particular forma de Estado) es ahora
necesaria. La estatizacin resultante de la sociedad cambia completamente
el carcter del Estado, en tanto ste no puede ser visto como una superestructura represiva e ideolgica. Se convierte entonces en un medio constitutivo
de las "bases" de la vida social misma. Tambin significa, sin embargo, que
las viejas ideas de la "destruccin" revolucionaria del Estado tienen que ser
revisadas. El proceso de revolucin tiene que ser pensado de un modo
distinto. Al mismo tiempo, las viejas nociones que previamente describieron
formas del Estado burgus, tales como el parlamentarismo, fascismo, etctera, ya no son suficientes. El "Estado de seguridad" ha emergido como una
nueva forma histrica. En un cierto sentido este es, simultneamente, un
Estado posfascista y un Estado posdemocrtico, y por tanto la lucha de clases
tiene lugar ahora en un sitio diferente.

III
Este proceso de cambio histrico en el modo capitalista de socializacin
tiene que ser tomado en cuenta a fin de entender la autonomizacin del
Estado o la organizacin de las relaciones capitalistas de clase por la va
del aparato de Estado3 y para realizar las contradicciones resultantes que
son relevantes polticamente. Es muy dificil, sin embargo, combinar las
proposiciones de la creciente "estatificacin" de la sociedad con el concepto de "autonomizacin" en el debate derivacionista del Estado. Como lo ha
enfatizado Poulantzas, y lo ha desarrollado el debate derivacionista del
3

Nicos Poulantzas, Slaalslheorie. Polifischer 1herhau, ldeologie, sozialisi,sche Demokratie. Berln,


1978.

28

Estado en Alemania Occidental, la "autonoma relativa" del aparato estatal,


y su respectiva "separacin" es una presuposicin fundamental de la
reproduccin de toda sociedad capitalista. Solamente un aparato estatal
separado es capaz de producir los requisitos generales de la produccin y
reproduccin capitalistas ms all de la esfera inmediata de la competencia
y de la explotacin. Significa que el aparato estatal no puede tener conexiones fijas o una identidad con clases particulares o fracciones de clase.
La teora del capitalismo monopolista de Estado, dicho sede paso, tiene su
error ms grande en este punto. La tendencia a la estatizacin, esto es, la
penetracin de la sociedad por el Estado o los aparatos estatales parece estar
en contradiccin con esta necesidad estructural.
Sin embargo, no debera ser visto como una inadecuacin de la teora
sino como una expresin de las contradictorias tendencias sociales que
deben manifestarse en conflictos sociales especficos, los cuales, a su vez,
no deben ser entendidos sin esta contradiccin . Se puede entonces esperar
que el modo de hacer compromisos entre las facciones del capital, en tanto
ste es mediado por va del aparato estatal , y la forma de integracin de
las clases oprimidas y explotadas, tomar nuevas formas en el proceso
histrico y por tanto producir nuevos niveles de conflicto social. Ms
an, sera interesante analizar en esta lnea , la contradiccin concerniente
a la separacin y homogeneizacin del aparato estatal tal como lo indic
Poulantzas. Esta contradiccin, que asume la forma de creciente supervisin y control por las agencias de seguridad, conduce a mayores conflictos
dentro de los aparatos polticos.
El aparato de Estado capitalista como un todo , mantiene su separacin
mediante su propia segmentacin dentro de una multitud de diferentes
relaciones burocrticas y organizaciones polticas, cada una con interrelaciones especficas con clases particulares y con fracciones de clase. La
separacin del Estado se basa en una coordinacin ms bien perdida de
esta multitud segmentada. La emergencia del Estado de seguridad viene
junto con una slida homogeneizacin del aparato estatal ; de ello resulta
una disminucin de la autonoma relativa de organizaciones particulares
del sistema poltico. Consecuentemente, por ejemplo, las agencias de
seguridad se convierten crecientemente en `Estados dentro del Estado' y,
en el sistema parlamentario , el conflicto estructural emerge entre el
`partido dentro del gobierno' y el `miembro del partido', especialmente en
el caso de los partidos socialdemcratas, los cuales producen conflictos

29

en el interior del partido ms fuertes y permanentes . Sin embargo, los


principales aspectos concernientes a los cambios actuales en el sistema
poltico deberan ser ilustrados : la transformacin de los sindicatos, los
partidos y el concomitante desarrollo de una nueva estructura corporativa,
tanto como los cambios en el terreno de los conflictos sociales . Aunque
no hay espacio para un anlisis detallado, trazar un pequeo esbozo con
preguntas que pudieran conducir a una investigacin posterior . A pesar de
que alude principalmente a los procesos de Alemania Occidental , ciertos
aspectos son tpicos de todos los pases capitalistas avanzados.
La transformacin de los partidos polticos en cuasi aparatos de Estado
est basada principalmente en la restructuracin fordista de la sociedad.
A causa de la creciente capitalizacin de la sociedad , cuyo resultado es la
desintegracin social , la destruccin de las tradicionales comunidades de
trabajadores , la diferenciacin y fragmentacin dentro de la clase trabajadora , el surgimiento de una "nueva clase media " y una movilidad forzada,
los partidos se transformaron de organizaciones para los intereses polticos
de clase en aparatos burocrticos e integradores de masas . En contraste con
los tradicionales partidos polticos (tanto burgueses como obreros), estos
nuevos partidos estn caracterizados por un separacin distinta de las
relaciones sociales y de la experiencia ( descenso de las actividades de
los miembros en los niveles ms bajos de la organizacin , desaparicin
de la "vida social del partido", especialmente en los partidos obreros),
y el simultneo crecimiento de la burocratizacin . El moderno partido
de masas aparece como un aparato cuasi estatal con un alto grado de
centralizacin , dominado por lites burocrticas y, al mismo tiempo, est
caracterizado por una base social y un programa muy nebulosos ("partidos
del pueblo '). Los rasgos tpicos incluyen grandes privilegios jurdicos (elevndolos a rganos constitutivos ) as como el creciente financiamiento
pblico, el cual , a su vez, conduce a una mayor alineamiento de sus
miembros . Este desarrollo no puede ser explicado siguiendo a la sociologa de las organizaciones formales ; ms bien se basa en los cambios
fordistas arriba mencionados en la socializacin y la estructura de clases.
Este cambio en la estructura del sistema del partido se basa ms bien
en el hecho de que , debido a una creciente competencia en el mercado de
trabajo , el proceso de la restructuracin social y econmica debe ser
perfeccionado con medios administrativos . La meta de las polticas estatales en la mayora de los pases capitalistas avanzados es ganar ventajas

30

competitivas en el mercado mundial para sus economas nacionales. Los


esfuerzos hechos en este sentido no slo conciernen a polticas sectoriales
(por ejemplo, la promocin de la tecnologa ) sino en gran medida se
convierten en similares a las polticas estructurales abarcando toda la
sociedad . Los cambios en la divisin internacional del trabajo , y en las
condiciones de realizacin del capital , influyen las decisiones de la poltica nacional ms directamente en todos los niveles; igualmente , el dominio del mercado mundial conduce hacia la reduccin del mbito de la
toma-de-decisiones dedos gobiernos "nacionales".
Entonces , las cambiantes funciones de los modernos "partidos integradores de masas" parecen ser claras: no funcionan ms en el sentido
tradicional , articulando y mediando intereses de grupo diferentes y opuestos en la gestin y la toma de decisiones polticas . Ms bien stas operan
como agentes reguladores y de transmisin entre la burocracia estatal y la
poblacin afectada por estas medidas . A fin de estabilizar la dependencia
en el mercado mundial, los partidos integradores de masas median los
aparentes constreimientos a la gente afectada en tanto filtran y canalizan
las demandas e intereses de la gente , hacindolas compatibles con las
condiciones del sistema . El cambio fordista de la sociedad se refleja en
los partidos como una moderna gestin integradora de masas en un doble
sentido : su principal base social consiste en relaciones sociales ms
bien desintegradas , mientras que al mismo tiempo stas son partes
constitutivas de una aparato administrativo de regulacin, el cuan llega
profundo y muy profundo dentro de la fbrica social ( los partidos en
realidad son una forma esencial de la estatizacin de la sociedad).
Sin embargo , mientras que sus funciones de control crecen , su radio
de accin econmica se vuelve ms restringido . Consecuentemente, la
intensificada competencia de las formaciones de capitales nacionales en
el mercado mundial limita los alcances de las polticas mediadoras de las
relaciones de clase . Esto se refiere , por ejemplo , a la preservacin de los
sistemas de seguridad social o a las costosas medidas de proteccin del
ambiente, dentro de una mundialmente abierta tendencia hacia polticas
de austeridad . En esta va, los partidos integradores de masas estn
forzados a controlar la articulacin de los grupos de inters, a manipular
la opinin pblica, a monopolizar las libres vas de organizacin de los
grupos de inters o a obstruir las formas plebiscitarias de la poltica.

31

Estos partidos integradores de masas tienden a concentrar su monopolio


poltico y trabajan ms y ms como aparatos estatales.
Los sindicatos , a su vez, estn caracterizados por cambios estructurales
similares . A causa de desarrollos sociales idnticos stos tambin se
convierten , de una forma modificada , en gestoras integradoras de masas.
Esta transformacin de sindicatos y partidos polticos es la base de la
estructura poltica recientemente surgida como tpico en el debate "neocorporativo ". Su estatizacin y su habilidad para controlar fuertemente la
articulacin de los grupos de inters , hace capaces , tanto a los partidos
como a los sindicatos , de unirse para formar una suerte de cartel de
regulacin burocrtica as como para establecer una forma altamente
organizada de polticas sociales contractuales . Con el surgimiento del
cartel de regulacin corporativa que consta de los partidos integradores
de masas, las burocracias de los sindicatos, las asociaciones de empleados
y la administracin estatal con amplias funciones de regulacin social y
econmica , ha emergido un nuevo modelo estructural de control capitalista. Dentro de su estructura, grupos de intereses polticos y econmicos
han crecido dentro de las agencias burocrticas para administrar las
oportunidades . Estos apuntan hacia una forma ms o menos explcita de
establecer preceptos para sistemas polticos , cuyos resultados tienen que
ser mediados con las respectivas personas afectadas . La representacin de
los intereses por tanto gana una nueva forma y un nuevo contenido: aun
mediante la sola articulacin de ciertos intereses , la representacin est
integrada dentro de los imperativos de la estabilizacin del sistema, y se
desva sobre varios niveles a travs de la integracin de las organizaciones de inters dentro del contexto de la regulacin administrativa central.
Si se observa la exitosa estabilizacin social y econmica dentro del
sistema capitalista avanzado , la proposicin puede hacer que este modo
"neocorporativo " de regulacin social es precondicin esencial para conseguir este fin. Por ejemplo , el surgimiento en Alemania Occidental como
centro imperialista dominante en los aos sesenta ("Modell Deutschland')
parece haber estado relacionado con el exitoso establecimiento de estructuras institucionales y polticas apropiadas . Estas estructuras facilitaron
la administracin social y poltica de la transformacin fordista. No hay
tiempo aqu para referirse en detalle a las condiciones histricas que
fueron relevantes para este cambio : la destruccin del movimiento laboral
por el fascismo y la existencia de un tradicionalmente fuerte y eficiente

32

Estado burocrtico. Estas estructuras permitieron la aparicin de varios


logros.
Primero, la continuidad de la produccin fue asegurada contra las
paros laborales no planeados o las huelgas. Esto era tan importante, como
el rpido desarrollo tecnolgico de la produccin y las complicadas
condiciones de la nueva divisin internacional del trabajo. Segundo, las
crisis econmicas pudieron ser negociadas mediante la manipulacin
econmica y administrativa; por ejemplo, mediante el traslado de las crisis
de realizacin dentro de la esfera de la reproduccin. As, se podra
mencionar la avanzada destruccin de la naturaleza y el medio ambiente
con la ayuda del Estado a fin de abordar lo tocante a los rentables cambios
en la tecnologa de la produccin. Esta estrategia fue apoyada por los
sindicatos, en tanto esto garantizaba una base para negociaciones de
mayores salarios . La pregunta concerniente a la totalidad de las condiciones materiales de existencia estaba , por tanto , excluida. Los sindicatos
haban probado ser importantes gestores auxiliares en aplicar el modelo
fordista de produccin y reproduccin. Tercero, una relativa estabilizacin del consumo de masas fue lograda con la simultnea limitacin
salarial y la estabilizacin de las ganancias ( siendo el consumo masivo
la base para la va fordista de realizacin del capital). El moderno cartel
de corporacin regulativa en realidad era la base poltica para las polticas
econmicas keynesianas de adecuacin para la realizacin , las cuales no
hubieran podido ser establecidas sin los disciplinados sindicatos. Y finalmente, el proceso econmico de restructuracin, definido por el mercado
mundial , fue llevado a travs y conducido a la intensificacin del trabajo,
al desempleo estructural, a la descalificacin, etctera. Estas consecuencias fueron aceptadas por los sindicatos sin tener inters en la estabilidad
econmica del sistema en general y fueron sostenidas con ciertas rnodificaciones sociales. En tanto esta clase de modelo "contractual -social" de
regulacin social se convirti en la precondicin poltica esencial para el
capitalismo altamente avanzado en trminos tecnolgicos, la importancia de los partidos social - demcratas ( o partidos similares ) aument.
La crisis de estos partidos social-demcratas (en un sentido amplio)
por tanto, coincide con la crisis del modelo fordista de socializacin.
Ellos han apoyado este modo de socializacin y de acumulacin desde el
new deal en Estados Unidos hasta la era de la reforma en Alemania

33

Occidental ( hacia el final de los aos sesenta ), y con esto, estn ahora
enfrentando profundas dificultades.

IV
El desarrollo que empez con la gran crisis mundial a mediados de los
setenta condujo a la hiptesis de que la fase fordista del desarrollo capitalista estaba llegando a su fin. Esto se indicaba por la crisis del keynesianismo, el desmantelamiento del Estado de bienestar, las fuertes tendencias a
la reprivatizacin as como el abandono de las demandas de igualdad social.
Los impulsos econmicos y sociales que pudieron resultar de este desarrollo y las posibles consecuencias para la estructura institucional y funcin
del Estado, no pueden ser tratadas en este breve ensayo. Me centrar aqu
en los momentos especficamente crticos del sistema poltico fordista que
pudieran indicar una desintegracin y una transformacin en su modelo de
socializacin.
Estos momentos de crisis resultan principalmente del hecho de que el
sistema corporativo de integracin de masas excluye varios intereses que
no pueden ser manejados por mucho tiempo dentro del sistema poltico.
Un factor importante es la separacin de los aparatos integradores de
masas respecto de su base social as como su centralizacin burocrtica
El sistema de aparatos polticos por tanto, deviene inocuo e incapaz de
respuesta para los problemas e intereses sociales. Entonces, grandes
sectores de la poblacin ya no se sienten representados. De aqu que los
conflictos y problemas sociales se extiendan fuera de la esfera burocrtica
de control y percepcin. Mientras la capacidad del aparato poltico para
regular sea restringida por la burocratizacin y la estatizacin de los
partidos y los sindicatos, la capacidad de procesar problemas y la habilidad de percibir y mediar intereses sociales opuestos, decrece drsticamente. Tales problemas y conflictos son rechazados sistemticamente, lo cual
significa que estos permanecen irresolubles, incluso en una nueva forma
o bajo un nuevo modelo.
Ms an, el establecimiento del cartel corporativista de regulacin trae
consigo la tendencia de abrir y fragmentar a la sociedad. Individuos e
intereses que son estimados irrelevantes para los propsitos econmicos
son sistemticamente excluidos de la sociedad: enfermos y ancianos,
gente que no se ajusta, jvenes y trabajadores inmigrantes. El modelo de
organizacin poltica descrito anteriormente aumenta e intensifica esta

34

divisin de la sociedad -causada principalmente por su fuerte integracin


en el mercado mundial- dentro de una "moderna" seccin, por un lado, y
una seccin marginal o una periferia interna por el otro. En la primera
seccin encontramos un ncleo social con privilegios econmicos que se
encuentra representado a s mismo por el sistema corporativo y que posee
capital tecnolgicamente avanzado, parte de una nueva clase media y
trabajadores calificados. En la seccin marginal encontramos trabajadores no calificados, personas discapacitadas y jubilados, aquellas fracciones del capital que son maltratadas por los cambios estructurales,
los invlidos, los fsicamente impedidos y aquellos que estn desgastados para el proceso de trabajo. Al mismo tiempo, los intereses no
productivistas -como aquellos que demandan un medio ambiente saludable o en ecologa natural- son marginados y presentados como personas
individuales. Un ejemplo podra ser la justificacin para la destruccin de
las ciudades y del medio ambiente natural para apuntalar la seguridad del
empleo (como es el caso de las industrias nuclear y de automviles). Aqu
yacen las bases materiales para la reciente discusin del as llamado
"cambio de valores".4 A causa de este desarrollo, los conflictos sociales
an resultan del contexto de la explotacin capitalista, aunque no se
manifiestan en los marcos clasistas tradicionales. Tales conflictos tampoco pueden encontrar expresin dentro del sistema de aparatos polticos
porque estn estructuralmente excluidos. El sistema poltico est muy
li mitado en su habilidad de tratar con problemas sociales; la frecuencia de
conflictos sociales y de crisis polticas pudieran fcilmente forzar esta
capacidad a despecho de la aparente estabilidad externa del sistema.
Como consecuencia de esta modificada estructura del conflicto social
y poltico, las oposiciones entre los aparatos establecidos (por ejemplo,
entre partidos, burocracia administrativa y sindicatos) parecen disminuir.
Los aburridos debates polticos pblicos y las poco interesantes campaas
electorales son indicadores elocuentes de ello. Ms an, ahora se presentan nuevos niveles de conflicto.
Primero, conflictos que acontecen entre los aparatos burocrticos y entre
miembros dentro de los partidos integradores de masas. Estos conflictos se
vuelven ms frecuentes y ms significativos en tanto estos aparatos estn
4

[id. Ronald Inglehart , The silenr re yolulion ('hunging ialue .s and poli ral slrles among. Princeton.
Western Publics. 1977.

35

crecientemente forzados a oponer los intereses de sus miembros y electores en tanto ellos atentan contra la estabilizacin del sistema. Las confrontaciones dentro de las distintas alas de los partidos se vuelven ms
importantes que la oposicin entre los partidos; conflictos sobre la democracia interna en los sindicatos y el derecho de huelga devienen ms
importantes que las rituales y burocrticas negociaciones de mediacin
entre las lites de los sindicatos y las asociaciones patronales. Entre ms
se constrien esos conflictos dentro de las instituciones hegemnicas, y
entre las instituciones integradoras de masas menos toleran la disidencia
abierta, ms significativos se convierten estos conflictos.
Segundo, sigue entonces que un nuevo nivel de conflicto se desenvuelve entre el corporativistamente unificado aparato poltico como un todo y
los extrainstitucionales movimientos sociales formados en la oposicin.
La rgida y opaca estructura del sistema poltico promueve el surgimiento
de estos movimientos, los cuales tratan de articular y llevar a cabo
necesidades e intereses desatendidos. En tanto stos no corresponden a la
nocin establecida de la lgica funcional del sistema, necesariamente ellos
(y frecuentemente sin intencin) se oponen a esto. Estos "nuevos movimientos sociales" encuentran expresin en muchas iniciativas ciudadanas,
en el movimiento ecologista as como en huelgas espontneas o en la
ocupacin de fbricas.
Ellos cambiaron la estructura del sistema poltico de dominacin
(como producto de las cambiantes formas del modo capitalista de socializacin); implican nuevas formas de expresin y nuevas posibilidades de
oposicin entre partes relevantes de la poblacin y el aparato de Estado.
En los pases de capitalismo avanzado esta oposicin se expresa por medio
del sentimiento antiburocrtico y el "descontento con el sistema poltico",
pero tambin por varios movimientos populares radicalizados ("la segunda sociedad').
Como reaccin a estos movimientos sociales emergentes, nuevas formas de legitimacin ideolgica tienen que ser encontradas (como posiblemente una reaccionaria movilizacin masiva antiburocrtica), las cuales,
paradjicamente son causadas por agentes y ejecutivos de los mismos
aparatos polticos (tal es un elemento esencial en la estrategia de Reagan,
Thatcher y Strauss). La proteccin represiva de los aparatos estabilizados
por tanto, se vuelve crecientemente importante. Desde este punto de vista, se
puede entender la supresin y criminalizacin de los movimientos ultrade-

36

mocrticos y extrainstitucionales, la rgida sobrevivencia de todo tipo de


desviaciones polticas y sociales as como Berufsiverbote (lo cual significa
el mantenimiento sistemtico y legal de personas "radicales" fuera del servicio civil). Aunque altamente desarrolladas en Alemania Occidental, estas
tendencias no se deben slo a caractersticas particulares y tradiciones nacionales sino que tambin son resultado del avanzado modelo fordisa de
organizacin social y poltica, lo cual ocurre en muchas otras partes.
Uno tiene que tener en mente, sin embargo, que esto slo era la
transformacin de estructuras sociales y la correspondiente forma de
organizacin poltica que tena que llevar al surgimiento de estos nuevos
movimientos sociales, lo cual nos conduce a desplegar nuevas ideas de
emancipacin poltica, social y de desarrollo. El Estado de seguridad por
tanto, no es tan fuerte como parece. Empero, estos movimientos son muy
ambivalentes y difusos en trminos de ideologa y es difcil establecer su
carcter social. No se puede ignorar que los movimientos alternativos,*
podran funcionar como un momento de la estabilizacin integradora de
la divisin fordista de la sociedad y por tanto probar ser un correlato
funcional para la regulacin corporativa. Precisamente, se debiera argumentar que sus tendencias inherentes de desestatizacin, cuto-administracin y representacin directa de intereses pudieran ser vistas como un
contra-movimiento estabilizador para garantizar la autonomizacin que
de otra forma podra ser afectada por el avanzado proceso de estatizacin
fordista.
No hay predicciones seguras que hacer respecto de las certidumbres
revolucionarias -ahora aun menos que antes. Sin embargo, debemos reconocer que, con el desarrollo de la sociedad capitalista y con sus cambios
estructurales, los conflictos y antagonismos inherentes han cambiado su
forma, sus agentes y su curso. Por tanto, tenemos que decir adis a algunas
concepciones anacrnicas de poltica y la lucha de clases. An ms, debemos iniciar la comprensin de las tendencias del desarrollo social y de
los cambios dentro de las formaciones capitalistas. Slo entonces
podramos entender la relevancia de los movimientos, los conflictos y
las condiciones para las polticas social-revolucionarias en la sociedad
actual, y slo entonces estaremos listos para la accin poltica.

Tambin conocidos como contractuales [N. del E.].

II. Estado nacional, regulacin


internacional y la cuestin
de la democracia
Con la cada de la Unin Sovitica se derrumb tambin el orden mundial
que haba determinado las relaciones polticas globales en el siglo XX. Los
grandes bloques que acuaron el modelo de orden internacional se encuentran en descomposicin. Con ello tambin las instituciones econmicas y
polticas internacionales, incluidas las Naciones Unidas, se colocan frente
a condiciones completamente modificadas. Al mismo tiempo, los resucitados movimientos nacionalistas no pueden llamarse a engao sobre el hecho
de que el sistema estatal existente es cada vez ms incapaz de superar las
vastas crisis sociales, econmicas y ecolgicas. A travs de una serie de
desarrollos el Estado nacional moderno, en tanto espacio econmico, social
y poltico relativamente unificado y cerrado, es cada vez ms puesto en
cuestin.
Estas revoluciones se encuentran en conexin con la crisis del fordismo, esto es, de la formacin capitalista que se haba constituido desde los
aos treinta bajo el dominio de Estados Unidos y bajo las condiciones del
conflicto Este-Oeste (Aglietta, 1976; Boyer, 1986; Lipietz, 1987; Hirsch,
1990). El modelo de sociedad fordista se caracterizaba por el imperio de
la produccin en serie tayloriana y del consumo de masas, as como por
el despliegue del Estado social y de la intervencin estatal keynesiana
tendiente al crecimiento y al pleno empleo. Su modo de acumulacin
orientado al desarrollo del mercado interior velaba por una fase de prosperidad sostenida. Junto con el sistema de regulacin monetaria y crediticia internacional garantizado por Estados Unidos sobre la base de la
Conferencia Bretton-Woods, ste garantizaba un espacio de accin relativamente amplio para una poltica social y econmica nacional independiente. Con ello pudo desarrollarse un sistema capitalista global que
[37]

pese a las enormes diferencias nacionales y regionales se caracterizaba por


ciertos rasgos y tendencias de desarrollo comunes y dispona de un contexto
de regulacin internacional relativamente funcional. Esta fue al mismo tiempo la base para una progresiva internacionalizacin del capital.
Las causas de la crisis de este "fordismo global" que sobrevino en los
aos setenta no pueden ser expuestas aqu en detalle. Debe tenerse presente, con todo, que la internacionalizacin del capital contribuy de
manera esencial al derrumbe final del sistema de regulacin fordista. Con
ella se vincularon, tanto en el plano nacional como en el internacional,
procesos de "desregulacin" que se reforzaron recprocamente (Hirsch,
1993). Esta transformacin global obliga a una revisin profunda de los
conceptos polticos tradicionales. Se pone en cuestin sobre todo la vinculacin histrica entre Estado nacional, democracia y derechos humanos.
I
La globalizacin de las relaciones de capital se expresa en la liberalizacin
de los mercados de mercancas, dinero y capitales, en la creciente movilidad de alcance mundial de la fuerza de trabajo, incluidos los movimientos migratorios de fuga que se vuelven cada vez ms grandes, en la
concentracin y aceleracin de las redes de comunicacin, as como
en la internacionalizacin de la produccin bajo el monopolio de
empresas multinacionales. El solo hecho de que una parte significativa del
trfico internacional de mercancas consista en suministros internos de los
consorcios multinacionales, arroja una luz sobre el significado actual de
las economas "nacionales". La flexibilizacin global del capital agudiza la
competencia internacional y socava las relaciones de dominacin y dependencia tradicionales. Por ltimo, las inminentes catstrofes ecolgicas de
alcance mundial muestran que los efectos destructivos del modo de produccin capitalista industrial hace mucho tiempo que no pueden ser superados desde el horizonte de la nacin. Esta dinmica transforma el mapa
mundial en un tempo cada vez ms acelerado: estados e imperios se
desmoronan y sus restos intentan integrarse en un nuevo contexto de
cooperacin y dependencia. Los conflictos de nacionalidades en Europa
Oriental y en los Balcanes son, en este momento, los ejemplos ms
sobresalientes de ello.
Con esto de ninguna manera desaparece el Estado nacional, pero
transforma su carcter y su significado (Ziebura, 1992). Las transforma-

39

ciones estructurales del capitalismo global han recortado drsticamente el


margen de intervencin econmica y sociopoltica aun de los estados ms
grandes y poderosos. La liberalizacin del trfico de capital, de mercancas y de prestacin de servicios somete a las polticas nacionales cada vez
ms directamente a la dinmica del mercado mundial y a las estrategias
de los consorcios internacionales. Ante la competencia internacional que
se intensifica y la creciente flexibilidad del capital global, la "poltica de
posicionamiento", es decir, la creacin de condiciones ptimas de aprovechamiento del capital en el marco estatal-nacional, se convierte en una
prioridad poltica decisiva. Esta es una causa esencial del fracaso de los
modelos de regulacin del Estado social keynesiano que se haban configurado en los centros capitalistas en la era del fordismo tras la segunda
Guerra Mundial. Y aqu encuentra tambin su base material el triunfo de
las doctrinas neoliberales.
Ello tuvo importantes consecuencias institucionales para los sistemas
polticos de los pases capitalistas desarrollados. El fracaso del modelo de
regulacin "keynesiano" que se caracterizaba tendencialmente por un alto
grado de intervencin estatal de direccin macroeconmica, sindicatos fuertes, corporativismo de la participacin social e integracin de masas ms all
de las clases a la manera del Estado social, es un fenmeno general. Aqu
tiene sus races la crisis histrica de las socialdemocracias europeas. Pero al
mismo tiempo, la poltica econmica neoliberal se muestra igualmente incapaz de cumplir sus promesas de prosperidad. Cada vez ms crecen las
desigualdades sociales, los procesos sociales de exclusin y marginalizacin
incluso en las metrpolis desarrolladas. La incapacidad de garantizar condiciones econmicas y sociales de desarrollo relativamente homogneas dentro
de las fronteras nacionales estimula procesos nacionalistas de deslinde y movimientos polticos regionalistas. La tendencia a la regionalizacin y re-nacionalizacin coincide con los intentos de crear unidades poltico-econmicas
comprensivas (Europa Occidental, Norteamrica), que deben entenderse como
reaccin ante el debilitamiento del Estado nacional tradicional. Pero ellas
amenazan al mismo tiempo con fracasar precisamente a causa de estas tendencias econmicas y sociales hacia la heterogeneizacin.
II
Cuando del sistema internacional se trata, debe hablarse acerca de los
fundamentos sociales y el significado histrico del Estado nacional moder-

40

no. Y se requiere una explicacin de por qu todos los intentos por crear
instituciones polticas internacionales ms fuertes con competencia propia
para regular e intervenir, o tan slo la idea de un "Estado mundial"
comprensivo, siempre fracasan de nuevo en virtud de la composicin
estatal-nacional de la sociedad mundial.
Entre el surgimiento del Estado nacional centralizado y burocratizado
y el despliegue del capitalismo no existe por cierto una relacin de
causalidad, sino una estrecha conexin. El espacio nacional-estatal delimitado desde fuera y controlado centralmente cre las condiciones no slo
para el surgimiento de economas capitalistas cerradas y fuertes. Tambin
configur el terreno en el que la lucha por la democracia y el Estado
de derecho poda desarrollarse y ser relativamente exitosa. Esta. relacin estuvo marcada por enormes contradicciones, lo que se manifiesta
no slo en la relacin siempre conflictiva entre los principios democrticos y las relaciones capitalistas de produccin. Orientaciones
normativas fundamentales -la igualdad de todos los hombres, la formalidad jurdica de las relaciones sociales, la libertad general y la
validez de los derechos humanos universales-permanecieron ligados
en su ms inacabada realizacin al Estado nacional y en l encuentran
hasta el momento su barrera esencial. Ms all de las fronteras estatales
fueron en gran medida aspiracin y ficcin. Los derechos generales del
hombre slo adquirieron sustancia en tanto se convirtieron en derechos ciudadanos [Staatsbrgerrechte]' dentro del Estado. La relacin de los estados entre
s permaneci marcada por la dependencia colonial, la violencia y la guerra.
La opresin y el dominio de los ms fuertes slo pudieron ser aqu
cercados institucional y jurdicamente de manera limitada. La vigencia
relativa de los valores democrticos de la sociedad civil se restringi
a un pequeo nmero de estados econmica y polticamente dominantes.
Que la estructura poltica del capitalismo global es determinada por la
existencia de estados competidores no es slo un hecho emprico. Existen
suficientes motivos para suponer que esta relacin -independientemente
de la configuracin concreta del sistema estatal- constituye una de sus
condiciones de existencia y reproduccin fundamentales. De ah que no
i

En alemn se mantiene la ambigedad entre "ciudadano " s "burgus", al designarse ambos como
Burger. Ms adelante el autor har uso de ese doble significado que desafortunadamente se pierde en
la traduccin (N. del T.).

41

pueda revocarse sin ms. Ello tiene que ver con que la regulacin de las
relaciones de clase capitalistas. ha sido posible ante todo mediante la delimitacin hacia afuera y a travs de la creacin de una percepcin de los intereses
"nacionales" transclasista ligada a sta (Beaud, 1987; 46). La dispersin
estatal-nacional de la "sociedad mundial" permite y fundamenta, mediante la
disociacin de las clases, la formacin de coaliciones horizontales que
constituyen el fundamento de todo "equilibrio de compromiso" poltico-social. Los estados nacionales no son simplemente "instrumentos" en manos de
porciones de la burguesa global en pos del aseguramiento de ventajas
competitivas (como en Wallerstein, 1985; 17), sino tambin expresin de
las coaliciones transclasistas a ellos vinculadas. Es en general vlido que la
organizacin poltica estatal-nacional descansa en vinculaciones y disociaciones de clase globales y que al mismo tiempo las consolida.
La pluralidad de los estados individuales es por lo tanto expresin de
la competencia, lucha de clases y constituye en esa medida un rasgo
estructural fundamental del capitalismo (Dabat, 1991; 12 y ss.). Ella ha
permitido la creacin de mercados parciales asequibles de manera diferenciada para trabajadores y empresas, y hace posible que el capital,
ilimitadamente mvil, opere dentro del contexto poltico-social de regulacin estatal-nacional y al mismo tiempo saque provecho de l. Dicho de
manera simple, el capital global se beneficia estructuralmente de la "competencia por la posicin nacional". Esta competencia, por otra parte,
cimienta las estructuras sociales de alianza y compromiso que caracterizan
un modo de regulacin nacional. Ello da lugar tambin a conjeturar que
el proceso global de acumulacin depende de la existencia de modos
de regulacin y acumulacin "nacionales" diferenciados y al mismo
tiempo referidos unos a otros. El proceso de acumulacin en escala
mundial no est ni antepuesto ni subordinado al Estado nacional: antes
bien, la acumulacin "global" y la "nacional" constituyen una unidad
compleja y contradictoria.
III
Entre la crisis del sistema poltico en los estados capitalistas desarrollados
y la crisis de la regulacin internacional existe una estrecha conexin que
enraiza en la progresiva globalizacin del capital. Como el sistema capitalista mundial est determinado por espacios econmico-sociales diferenciados y la existencia de estados nacionales competidores, carece de la

42

coherencia relativa que por regla general distingue a un contexto de


reproduccin nacional . El contexto del mercado mundial "is simply the
effect of the interactions between several relatirely autonomous processes,
of the provisional stabilized complementarity and antagonism that exists
between various national regimes of accumulation " (Lipietz, 1987; 25).
Por ello el proceso de acumulacin global requiere instituciones y mecanismos inter y supraestatales propios como presupuesto de un trfico
internacional de mercancas , dinero y capital relativamente estable (Mistral, 1986; 181 y ss.). Tambin en el plano global la acumulacin de capital
debe ser hasta cierto punto regulada polticamente, lo que en concreto
ocurre mediante la cooperacin de los gobiernos nacionales y los bancos
centrales , las instituciones internacionales , las empresas nacionales y multinacionales , los sindicatos y otras agrupaciones . Como sin embargo la
regulacin de las relaciones de clase permanece ligada a la forma estatalnacional y las contradicciones del proceso de acumulacin conducen permanentemente a conflictos interestatales, los sistemas regulativos
internacionales slo pueden desarrollar una coherencia y densidad restringidas. Son , mucho ms que en el plano estatal-nacional, fragmentarias e
inacabadas (Robles, 1992; 253 y ss .). La estabilidad de los contextos de
acumulacin y regulacin nacionales est as ligada a la existencia de un
sistema de regulacin internacional que al mismo tiempo es constantemente socavado por ellos.
La relacin contradictoria de la regulacin nacional e internacional
ocasiona que los "regmenes" regulatorios internacionales hasta ahora
slo puedan ser estabilizados en una ms larga duracin cuando son
garantizados por un poder hegemnico. Ello vale para la Gran Bretaa
hasta el inicio de este siglo o para Estados Unidos en la era del fordismo.
La hegemona se funda en el hecho de que los estados econmica y polticamente dominantes imponen su modelo de estructura y crecimiento como
determinante . Con ello no slo moldean el contexto de regulacin internacional , sino que lo sostienen con sus recursos . Esto implica, llegado el caso,
la disposicin para renunciar a ventajas de corto plazo en beneficio de la
estabilidad del sistema internacional en el largo plazo . La utilizacin del
poder econmico y militar no es suficiente para garantizar la estabilidad
del modo de acumulacin y regulacin internacional . Esta permanece
ligada en lo fundamental a la institucionalizacin de estructuras de com-

43

promiso que tambin conceden una oportunidad de crecimiento y desarrollo a los pases subordinados y dependientes ( Mistral , 1986; 180).
La decadencia de la hegemona norteamericana desde los aos setenta
resulta de la dinmica estructural del sistema fordista de regulacin internacional sostenido y controlado por Estados Unidos. Aqulla se origin, no en
ltimo trmino, en el hecho de que bajo las condiciones de un mercado
mundial liberalizado y al amparo de Estados Unidos, los pases de Europa
Occidental y Japn con sus propios modelos "fordistas " de regulacin y
crecimiento ganaron terreno rpidamente y por ltimo pudieron poner en
cuestin el dominio de la hegemona occidental . Que el fin de la hegemona
norteamericana parezca definitivamente sellado con el derrumbe de la Unin
Sovitica, slo en apariencia es una paradoja . La Unin Sovitica se mostr
finalmente incapaz de tomar parte en la carrera tecnolgica recientemente
desencadenada , con la cual los centros capitalistas reaccionaron a la crisis de
los aos setenta. Al mismo tiempo, su desaparicin agudiz an ms la
competencia entre los polos de la "trada" capitalista (Ohmae , 1985). La crisis
del modo de regulacin keynesiano -fordista condujo , tanto en el interior de
las metrpolis capitalistas como en el plano internacional , a que las estrategias
nacionales de competencia en el mercado mundial se pudieran imponer cada
vez ms libremente sin riesgo para sus condiciones de estabilidad, y a que de
esa forma gran parte de la periferia capitalista se encuentre ante una catstrofe
econmica y social.
Si existen oportunidades para la reconstitucin de un contexto de
regulacin internacional estable en el interior de la "trada" resultante, es
altamente incierto . Un punto especialmente crtico es la regulacin de la
circulacin internacional de dinero , que ante la ausencia tanto de un "Estado
mundial " como de un poder garante con dominio global, aparece como
difcilmente realizable . Un presupuesto para esto sera una reorganizacin
exitosa de la estructura institucional regulativa internacional. Ella permanecera ligada a la disposicin de las metrpolis dominantes para colaborar en
la formacin de una "hegemona cooperativa" de largo plazo. A esto se opone
claramente, sin embargo , la tendencia a la regionalizacin tripolar del capitalismo global (cfr. Altvater, 199; Amin , 1992; Garten , 1992).
IV
En vista de las transformaciones en la estructura y significado tanto de los
estados nacionales como del sistema internacional , tambin la cuestin de

44

la democracia debe ser replanteada. La libertad y la igualdad burguesas, la


democracia y los derechos humanos han sido conquistados en el marco del
Estado nacional. En l, en sus formas absolutistas tempranas en Europa, la
burguesa hizo valer sus derechos polticos de participacin y el amparo
constitucional contra la arbitrariedad estatal, y con ello cre al mismo
tiempo la base para su expansin global. La oposicin entre "ciudadano" y
burgus", entre libertad e igualdad formales y situacin de clase, sigui
siendo fundamental. Las luchas polticas y sociales de los siglos xix, y xx
en los pases capitalistas desarrollados remitan sobre todo a este conflicto.
Ellas terminaron por superar la exclusin de la clase trabajadora de la
' Nacin", y por garantizarle a sta no slo el estatus ciudadano formal, sino
medios de sostn estatal y un mnimo de seguridad material "burguesa". El
capitalismo "fordista" que se impuso en las metrpolis desarrolladas a
mediados del siglo xx es el producto de esta lucha. ste se caracteriz por
una generalizacin real de los derechos polticos burgueses -tambin, con un
retraso considerable, para las mujeres-, una institucionalizacin poltica de
los compromisos de clase y la proteccin social por parte del Estado de las
libertades democrticas. Desde luego, estos avances quedaron reservados
a unas pocas metrpolis capitalistas desarrolladas, y tuvieron como presupuesto la sujecin y explotacin de su periferia dependiente. En el nivel
internacional siguieron siendo determinantes la guerra, la rapia y la ms
burda utilizacin de la violencia. A partir de ello, una "sociedad mundial"
democrtica compuesta de una suma de estados nacionales formados de
acuerdo a los mismos principios, no poda ser ms que una ficcin. En
cualquier caso, las luchas de liberacin nacional del siglo xx y los entrelazamientos polticos, culturales y econmicos que se han abierto paso en el
curso de la globalizacin capitalista, promovieron y generalizaron reivindicaciones democrticas, sociales y de derechos humanos. La oposicin
entre la soberana de los estados individuales, el principio fundamental de
la "comunidad de los pueblos" y las reivindicaciones normativas un iversales se destac cada vez con mayor claridad y adquiri relevancia creciente
tras el fin de la guerra fra. La exigencia de intervenciones externas que
deban contribuir a la instauracin de principios democrticos y de derechos humanos, ocup cada vez ms un lugar en el orden del da internacional. Pero al mismo tiempo se mantuvo cautiva en la maleza de las
desigualdades y dependencias econmicas y del poder poltico que
sirven de base a la "comunidad de estados" en el capitalismo global.

45

Un principio fundamental del Estado nacional es la homogeneizacin


y normalizacin . En l se asienta el tiempo "normal ", la lengua comn, la
estandarizacin del modo de comportamiento y la uniformacin social y
cultural de los "ciudadanos" (Ziebura, 1992; 470 y ss.). Esto se consuma
en la delimitacin hacia afuera, frente a lo extrao, y est por ello
estructuralmente ligado con el racismo y -justo cuando las distinciones
de sexo y las diferencias en la situacin econmica entre hombres y
mujeres son negadas - con nuevas formas histricas de la discriminacin
sexual. La regulacin y estandarizacin fordista de las relaciones de clase
fortaleci esta tendencia de manera manifiesta en la uniformacin de
estilos de vida, modas, normas de consumo y principios estticos caracterstica de esta fase.
Este contexto nacionalista homogneo se descompone desde dos frentes: primero , a travs de la diferenciacin de las situaciones sociales y los
estilos de vida descrita como "individualizacin ", en la cual los efectos de
la sociedad de consumo de masas se vinculan con el derrumbe de los
compromisos sociales extensivos y las correspondientes manifestaciones
de disociacin y exclusin . Por otro lado , es puesto en cuestin por el
hecho de que con la globalizacin del capital se reduce la capacidad de
regulacin e intervencin de los estados nacionales. La unidad "pueblo"Estado [das einheitliche Staats- "VoIk'] -en el fondo siempre una ficcinse descompone de manera cada vez ms evidente en grupos, pueblos y
comunidades que se deslindan unos frente a otros por definiciones culturales, polticas, religiosas , regionalistas o biolgicas. La figura del "ciudadano " que sirve de base a la democracia estatal -nacional parece pertenecer
cada vez ms al pasado.
Justamente en las metrpolis capitalistas desarrolladas se vislurnbra la
i magen de una sociedad "desocializada", que en s misma se desintegra en
subculturas aisladas, grupos de inters, comunidades violentamente marginadas, as como comunidades que se deslindan social y culturalmente
entre s. De esta forma resulta cada vez ms dificil ponerse de acuerdo en
torno a los principios fundamentales de la constitucin social y de las
normas que le sirven de base.
Slo es una paradoja aparente que la globalizacin real del mercado
mundial capitalista se vincule con el resurgimiento de corrientes racistas,
biologistas , etnocentristas y socialchauvinistas , y que los nacionalismos
florezcan con tanto mayor fuerza cuanto ms se debilita la capacidad de

46

accin del sistema estatal-nacional. Esta es la expresin ideolgica para


el hecho de que, con la crisis del Estado nacional y del sistema mundial
que descansa en l, se agudice la cuestin de qu es lo que propiamente
define la pertenencia a una comunidad poltica, cultural y econmica. Los
"Communitarians" norteamericanos al menos la han tematizado -aunque
no sea ms que en una forma altamente ideolgica- (cfr. Fach/Ringwald,
1993). El programa de la `Hueva derecha" provee frmulas de solucin
que por lo visto encuentran cada vez mayor eco. Este se vuelve particularmente peligroso por el hecho de que los procesos de heterogeneizacin
y disociacin tanto en el interior de las metrpolis capitalistas con el
socialchauvinismo por un lado , como en los movimientos internacionales
de migracin y huida por el otro, se combinan en una mezcla cada vez
ms explosiva (cfr. Ziebura, 1993). El problema que subyace es: en tanto
no exista una sociedad mundial que disponga de instituciones poltico-democrticas , solamente la unidad poltica delimitada, parcialmente estabilizada en lo econmico y en lo cultural -precisamente el Estado nacionalofrece el terreno sobre el cual la autodeterminacin democrtica puede
desarrollarse al menos a la manera de un punto de partida y oponerse a los
mecanismos econmicos globalmente dominantes . Y al mismo tiempo
esta forma poltica se mantiene estructuralmente ligada con la marginacin, la discriminacin y la violencia.
El universalismo que hoy se impone objetivamente es el de la relacin
de capital que se globaliza . l produce su opuesto en los niveles poltico
e ideolgico. Por eso la tendencia actual determinante es el desacoplamiento entre liberalismo econmico y democracia , que encuentra su
expresin en el neoliberalismo reinante . El Estado nacional no desaparece
simplemente , debido a que est indisolublemente ligado a la relacin
capitalista de produccin y representa la forma fundamental de su reproduccin poltica y social. Pero se transforma de tal forma que se vuelve
cada vez ms inadecuado como base de la autodeterminacin democrtica.
El dilema poltico actual consiste por tanto en que cada vez es menos
posible asegurar y ensanchar la democracia y los derechos humanos en el
marco estatal - nacional , y que bajo las condiciones capitalistas dominantes
al mismo tiempo no se dispone en principio de ningn otro terreno
poltico - institucional en el cual la lucha en pos de ellos se pudiera
desarrollar exitosamente (Ziebura, 1992).

47

V
Este dilema slo podr ser superado cuando se consiga desprender los
procesos polticos democrticos, en cuanto a su contenido al igual que en
el procedimiento, del sistema institucional estatal, tanto en el plano nacional como tambin en el internacional. Cuando el sistema estatal de instituciones tanto en el nivel nacional como en el internacional es determinado
cada vez con mayor fuerza por las necesidades del proceso global de la
revalorizacin del capital, entonces se hace importante desarrollar contextos polticos de comunicacin, cooperacin y accin que puedan oponerse
a la lgica de las estructuras y dinmicas estatal-capitalistas: agrupaciones
polticas, redes y opiniones pblicas autoorganizadas y que operarn internacionalmente. En vista de los mecanismos estatal-nacionales de competencia, marginacin y disociacin sta es por supuesto una empresa difcil.
En cualquier caso la democratizacin en el plano estatal-nacional y la
profundizacin de la cooperacin internacional se condicionan recprocamente . La competencia agresiva y en ltima instancia belicosa de los
estados nacionales fue y es el mecanismo a travs del cual las relaciones
polticas represivas siempre pueden ser de nuevo estabilizadas hacia dentro
y hacia afuera. Aun cuando el establecimiento de un "Estado mundial"
integral siga siendo una utopa bajo las condiciones capitalistas, es posible
un reforzamiento poltico de las organizaciones internacionales y del
contexto de cooperacin en tanto ellas se asienten sobre una poltica
organizada autnomamente y en una opinin pblica independiente.
A partir de las condiciones estructurales objetivas, la eficacia de
organizaciones internacionales como las Naciones Unidas es determinada
inequvocamente por intereses de dominio estatales. Ellas carecen de una
legitimacin democrtica institucionalmente garantizada. La "comunidad
de los pueblos" real es en su forma institucionalizada una asociacin
conflictiva de aparatos de dominio y represin. De su cuenta corre que las
organizaciones internacionales por regla general slo puedan ser eficaces
cuando proceden en coincidencia con los intereses de las potencias. El
trato con la democracia y los derechos humanos sigue estando subordinado a clculos de inters y poder estatal-nacionales. Estos son sin embargo
contradictorios y, al mismo tiempo, acta la presin de una opinin
pblica internacional, lo que tambin debe conducir a continuos conflictos
y crisis en este plano. En las discusiones sobre el papel de las Naciones

48

Unidas o de la Comunidad Europea en el ms reciente conflicto de los


Balcanes, donde los intereses contradictorios de las grandes potencias
obstaculizaron una solucin pacfica desde el principio, esto se ha vuelto
especialmente claro. De igual forma. la conferencia de la ONU en Viena
sobre derechos humanos de este ao [1993] ofrece un ejemplo para esta
contradiccin. xitos en la lucha por los derechos humanos generales,
la democracia y la independencia, de ninguna forma son de esperarse
a partir de las puras asociaciones internacionales de estados. Ni ellas
ni los estados considerados aisladamente han logrado demasiado en este
terreno hasta el presente. Por ejemplo, la presin poltica sobre el rgimen
sudafricano de apartheid o sobre diversas dictaduras latinoamericanas
difcilmente hubiera tenido lugar sin los tenaces esfuerzos de movmientos internacionales de solidaridad. Cuando los gobiernos o las organizaciones internacionales utilizadas por ellos se muestran siquiera activas en
este sentido, es por regla general bajo la presin de una opinin pblica
autnoma que trasciende las fronteras y de una praxis poltica organizada
con independencia del Estado.
El reforzamiento de organizaciones internacionales a travs de la
cooperacin y difusin pblica internacional independientes del Estado constituye a la vez una importante condicin de posibilidad para
liberar paulatinamente a los derechos humanos de sus limitaciones
estatistas, es decir, para relajar el contexto histrico del Estado nacional
y de "lo burgus" ["Brgerschaft']. La garanta y la proteccin de las
diferencias culturales, de las particularidades regionales y sociales, slo es
posible si se consigue, si no superar, al menos restringir y relativizar las
relaciones de dominio estatal-nacionales. Ello requiere la creacin de un nivel
poltico internacional eficaz y la limitacin de las soberanas estatal-nacionales. Tal poltica deber dirigirse por supuesto contra las estructuras econmicas y polticas dominantes y por ello ser lenta y conflictiva. Adems, no
puede tratarse ni del mejoramiento del Estado nacional ni del establecimiento
de un Estado mundial. Lo que es preciso es la superacin de la configuracin histrica del Estado en general. Se tratara de luchar en escala global
por la imposicin de una forma poltica que ms all de la estatidad
`nacional" y "mundial" se caracterice por combinaciones completamente
nuevas y complejas de organizacin poltica regional y global, central y
descentralizada.

49

El universalismo poltico que ha cado en crisis junto con el "orden


mundial" del siglo xx y el Estado nacional requiere una redefinicin de
contenido a partir de la cual el significado tradicional, acuado por el
marco estatal-nacional-burgus, de la libertad, la igualdad, la democracia
y los derechos humanos se determine nuevamente. Las discusiones ciertamente delicadas y difciles sobre ello exigen formas de praxis y organizacin polticas que rebasen el marco estatal-nacional, lo que concierne
por cierto tanto a su estructura institucional como a su delimitacin
territorial. El que la existencia siempre deficitaria de derechos democrticos, seguridades sociales y libertades polticas se encuentre histricamente ligada precisamente a esta forma del Estado capitalista-burgus
constituye un dilema poltico que no admite frmulas de solucin simples.
Se requiere una poltica que tanto en el plano nacional como en el
internacional, dentro del Estado y con l, se dirija al mismo tiempo en
contra de l.

Bibliografa
Aglietta, Michel, Regulation el crises du capitalisme. L xperience des tatsUnis, Pars, 1976.
Altvater. Elmar, "Universalismus, Unipolaritat, Polarisierung . Widersprchliche
Strukturprinzipien einer 'neuen Weltordnung "'["Universalismo , unipolaridad, polarizacin . Principios estructurales contradictorios de un 'nuevo
orden mundial "], en PROKLA, nm. 84 , 1991, pp . 345-367.
Amin, Samir, Das Reich des Caos. Der neue Vormarsch der ersten Welt, [El reino
del caos. El nuevo avance del primer mundo], Hamburgo, 1992.
Beaud, Michel, Le systeme nacional/mondial hirarchis. Une nouvelle lecture du
capitalisme mondial, Pars, 1987.
Boyer, Robert, La thorie de la rgulation: une analyse critique, Pars, 1986.
Dabat, Alejandro, Capitalismo mundial y capitalismos nacionales , Mxico, 1991.
Fach. Wolfgang and Anette Ringwald, "Postmoderne Stammesfehden" [{ { } }
postmodernas], en Links, vol. 25, nm. 273, 1993, pp. 31-33.

50
Garten, Jeffrey E.. A cold peace. America, Japan, Germany and the struggle for
supremacv. Nueva York, 1992.
Hirsch, Joachim. Kapitalismus ohne Alternative ? [Capitalismo sin alternativa?], Hamburgo. 1990.
, "Internationale Regulation . Bedingungen von Dominanz , Abhngigkeit und Entwicklung im globalen Kapitalismus" ["Regulacin internacional . Condiciones de dominacin , dependencia y desarrollo en el
capitalismo global'] , en Das Argument, vol. 198, 1993 , pp. 195-222.
Lipietz, Alain, ,Vfirages and miracles . The crisis of global fordism, Londres.
1987.
Mistral, Jacques, `Rgime international et trajectoires nationales", en R. Boyer
(ed.), Capitalismes fin de sicle, Pars, 1986.
Ohmae. Kenichi, Die Macht der Triade. Die neue Form des weltweiten WVettbeverbs [El poder de la trada. La nueva forma de la competencia mundial],
Wiesbaden, 1985.

Robles, Alfredo C., "Erench theories of regulation and conceptions of the international dvision of labor", mimeo, Wellesley, 1992.
Wallerstein, Immanuel, The politics of the world economy, Cambridge-Pars.
Ziebura, Gilbert, "Einwanderungsgesellschaft versus Wohlstandchauvinismus?"
["Sociedad de inmigracin versus chauvinismo de bienestar?'], en
Links, vol. 25, nm. 276, 1993, pp. 26-28.

III. Globalizacin del capital,


Estado nacional y la crisis
del universalismo poltico
A fines del siglo xx vuelve a encenderse el nacionalismo que por largo
tiempo se crey liquidado. La violencia, el chauvinismo y el racismo
marcan la realidad de la "comunidad de los pueblos" de manera cada
vez ms persistente. En aparente paradoja, el Estado nacional moderno,
en tanto espacio relativamente unificado y cerrado en lo econmico, social
y poltico, se encuentra al mismo tiempo en descomposicin. Con l est
relacionado el contexto histrico al que se han remitido las concepciones
dominantes de poltica, derecho y democracia y en el que ellas pudieron
desarrollarse en Europa desde el siglo xviti.
El concepto de "Estado nacional" requiere ante todo una explicacin. Se
refiere a los aparatos de dominacin centralizados y burocratizados que conquistaron el poder concentrado ("monopolio de la violencia") sobre un territorio
definido y los individuos que habitaban en l tras la disolucin del orden social
corporativo-feudal europeo. En un sentido tnico-cultural, estos estados eran
`nacionales" a lo sumo en su pretensin. Por regla general, las "naciones" no se
dieron un Estado, sino que los portadores de la fuerza estatal crearon -con
mtodos frecuentemente violentos- la "nacionalidad" primeramente como
un medio de legitimacin y estabilizacin del dominio. Por consiguiente, el
concepto de "Estado nacional" expresa sobre todo una relacin violenta de
delimitacin hacia adentro y hacia afuera de las poblaciones sometidas a
la dominacin. Lo que se encuentra en el origen del Estado nacional no es la
comunidad cultural y la "identidad", sino sobre todo poder, violencia y dominio.

Capitalismo , Estado nacional y democracia


Entre el surgimiento del Estado burgus y el despliegue del capitalismo no
existe por cierto una relacin simple de causalidad, sino una estrecha

[511

52

conexin. El Estado moderno constituye el marco en el que se conquist


la forma dominante de la democracia representativa-parlamentaria. El
espacio geogrfico-social delimitado hacia afuera y controlado en forma
centralizada hacia adentro constituy no slo el presupuesto para el surgimiento de economas capitalistas cerradas y fuertes, sino que cre el terreno
sobre el cual las luchas por la democracia, la igualdad y la constitucionalidad [Rechtstaatlichkeit] podan desarrollarse. Esta relacin estuvo
marcada por enormes contradicciones, lo que se manifiesta no slo en la
oposicin preada de crisis entre las relaciones capitalistas de produccin
y los principios democrticos. Orientaciones normativas fundamentales -la
igualdad de todos los hombres, la formalidad jurdica de las relaciones
sociales, la libertad general y la validez de los derechos humanos universales- estuvieron ellas mismas ligadas en su ms inacabada y desigual
realizacin al Estado nacional y en l encuentran hasta el momento su
barrera esencial. Ms all de las fronteras estatales, se mantuvieron ampliamente como pretensin, ficcin y proyeccin. Los derechos generales del
hombre slo ganaron sustancia en tanto se convirtieron en derechos ciudadanos' (del Estado).
La relacin de los estados entre s permaneci marcada por la dependencia colonial, la utilizacin directa de la violencia y la guerra. La
opresin omnipresente y el dominio de los ms fuertes slo pudieron ser
aqu cercados institucional y jurdicamente de manera limitada. Es preciso
asimismo recordar que la vigencia positivamente garantizada de los que
tienen la pretensin de proclamarse de manera universal como valores "de
la sociedad civil" o "valores occidentales", siempre se encontraron limitados a un reducido nmero de estados desarrollados y dominantes tanto
econmica como polticamente. A los hombres de las regiones dependientes de la periferia capitalista en formacin, incluso stos les fueron
ampliamente vedados. Las sociedades democrticas-"occidentales", que
disponen de garantas a los derechos humanos medianamente desarrolladas
precisamente debido a que se han constituido en la forma estatal-nacional,
descansan sobre estas relaciones internacionales de desigualdad, dependencia
y violencia.
1

La palabra utilizada en alemn (Burguer) mantiene la ambigedad entre "ciudadano" y "burgus" En


la traduccin es preciso optar, segn el contexto, por una de ellas. Ms adelante el propio autor destaca
su doble significado (N, del T.).

53

Globalizacin de la relacin de capital


Esta contradiccin adquiere una nueva dimensin desde el momento en que
empieza a ser claro que la dinmica revolucionaria del capitalismo empieza
a hacer estallar la forma tradicional del Estado-"nacional" ahora tambin
en sus centros. Los sntomas de ello son inequvocos: la globalizacin del
capitalismo permite que un pequeo nmero de consorcios trasnacionales
se conviertan en actores cada vez ms determinantes del "mercado mundial"; los grupos financieros internacionales han adquirido desde hace
tiempo una influencia decisiva sobre la poltica monetaria y con ella han
ganado uno de los ms importantes campos de accin propios del Estado;
la destruccin del ambiente alcanza dimensiones que hace mucho rebasaron las posibilidades de regulacin de los estados considerados individualmente, y la internacionalizacin de las redes de transporte y comunicacin
no se detiene ya desde largo tiempo atrs frente a las fronteras nacionales:
las mercancas se fabrican en una "divisin del trabajo"de alcance mundial,
los xitos de msica pop y las series de televisin se producen para el
mercado global, y el comercio formalizado estadsticamente entre los
estados consiste en su mayor parte en suministros internos de los consorcios multinacionales. Es sobre todo esta dinmica la que transforma el
mapa a un ritmo cada vez ms acelerado: imperios y estados se desintegran
y sus partes constitutivas intentan a la vez integrarse en nuevos contextos
de cooperacin y dependencia. Europa Oriental y los Balcanes son en este
momento los ejemplos ms sobresalientes de este fenmeno.
Esto muestra que el Estado nacional de ninguna manera ha muerto.
Pero su forma y su significado se transforman rpidamente, y de ah que
sea necesario revisar los conceptos polticos y normativos vinculados con
l. Lo que hoy puede entenderse por democracia, igualdad, derecho y la
vigencia de los principios universales, est determinado por condiciones
completamente distintas de las que correspondan al tiempo en que aqullos se desarrollaron histricamente. Sorprende, sin embargo, lo poco que
este hecho ha llegado hasta hoy a la conciencia pblica. Ms all de todas
las diferencias ideolgicas, las discusiones polticas poseen en comn el
mantenerse firmemente adheridas a la ficcin del Estado-nacional tradicional. El debate alemn sobre la "sociedad civil" es paradigmtico al
respecto. Esta fijacin encuentra su correspondencia en las especulaciones, tan comunes como infundadas, sobre la necesidad y posibilidad de

54

una "comunidad de los pueblos" poltica, o de un "Estado mundial"


comprensivo. No slo la experiencia histrica, sino tambin argumentos
tericos de peso permiten suponer que el concepto de un Estado mundial
comprensivo est en contradiccin fundamental con la relacin capitalista
de produccin que hasta ahora se ha propagado de manera impetuosa.
Qu debe entenderse por erosin del Estado nacional? Antes que
nada, las transformaciones estructurales del capitalismo global han restringido drsticamente el campo de accin para la intervencin econmica
y sociopoltica incluso de los estados grandes y poderosos. La liberalizacin del trfico de capital, mercancas y servicios los somete cada vez ms
directamente a la dinmica del mercado mundial y a las estrategias de los
consorcios internacionales. Esto ha conducido de manera decisiva al fracaso
del modo de regulacin del estado social keynesiano acuado tras la segunda
Guerra Mundial y constituye una causa esencial del triunfo de las doctrinas
neoliberales en los aos ochenta. La crisis histrica de la socialdemocracia
encuentra aqu su raz decisiva . Lo que apareci como un viraje ideolgico-poltico de alcance mundial bajo el signo del "tatcherismo" y los
"reaganomics " fue en realidad la consecuencia de una dinmica econmica que ya se haba establecido en la estructura del capitalismo de posguerra
dominado por Estados Unidos.
El fracaso del intervencionismo del Estado social -corporativo del cual
el "modelo Alemania" fue un ejemplo fehaciente- tuvo consecuencias
institucionales importantes. Con l se rompi asimismo el modo de
regulacin poltica sustentado en la colaboracin de la participacin social y
en los partidos de integracin de masas ms all de las clases. Pero al
mismo tiempo, la poltica econmica neoliberal se muestra igualmente
incapaz de cumplir las promesas de prosperidad y bienestar general
todava vigentes. En tanto, la desigualdad y marginalizacin social progresiva imponen su sello en las relaciones incluso dentro de los centros
capitalistas . El dilema de los partidos "populares" consiste en que, bajo la
presin de la competencia electoral, deben todava hacer promesas que
econmica y polticamente ya no son en absoluto realizables . Esto implicara una profunda transformacin de las relaciones de fuerza sociales
internas -que presuponen las estructuras polticas y las formas de la
integracin en el mercado mundial- para la cual no es posible reconocer
siquiera un punto de partida . Ms all de los mltiples escndalos e

55

incapacidades subyace aqu una causa importante del "tedio de la poltica"


que se propaga con fuerza en las democracias desarrolladas.

"Nuevo orden mundial " catico


La era del capitalismo "fordista" de la posguerra fue tambin la era de la
guerra fra. Ello signific la divisin del mundo en dos imperios bajo el
dominio del poder hegemnico correspondiente. En la porcin capitalista
del mundo pudieron desarrollarse, bajo el amparo de Estados Unidos y
garantizados por su podero econmico y militar, conjuntos de regulacin
estatal-nacional relativamente fijos y contextos de cooperacin internacional hasta cierto punto funcionales. La cada de ambos imperios -no slo
el derrumbe de la Unin Sovitica, sino tambin la decadencia de Estados
Unidos- dej tras de s un caos econmico y poltico internacional que
ahora constituye el caldo de cultivo para los nacionalismos que proliferan.
La "balcanizacin" no slo de los Balcanes est muy esencialmente en
deuda con este desarrollo. Al surgimiento de un gran nmero de nuevos
estados nacionales corresponden desarrollos particulares y tendencias a la
dispersin de carcter regionalista, cuya fuerza se alimenta no en ltimo
trmino de la incapacidad de garantizar condiciones econmicas y sociales
de desarrollo relativamente uniformes en el interior de las fronteras estatales disponibles. Esta tendencia a la regionalizacin y re-nacionalizacin
corre pareja con los intentos por crear unidades poltico-econmicas comprensivas (Europa Occidental, Norteamrica), que deben entenderse como
reaccin ante el debilitamiento de los estados nacionales tradicionales. Sin
embargo, stos amenazan con fracasar en virtud de las mismas tendencias
a la heterogeneizacin econmica y social que los minan.
Este desarrollo se presenta agudizado en la periferia capitalista. Despus de que en los aos ochenta los intentos por crear vas de desarrollo
independientes bajo control del Estado fracasaron ante la presin de las
condiciones cambiantes del mercado mundial, la mayor parte de los pases
del "Tercer Mundo" sucumbieron cada vez ms directamente ante la
fuerza del movimiento internacionalizado y ya difcilmente regulado por
medios polticos del capital y el dinero. Frente a ella los gobiernos, de
por s dbiles desde el punto de vista de las relaciones internas y legitimados democrticamente de manera deficiente, se mostraron ampliamente
i mpotentes. Una consecuencia de ello es el fracaso de las esperanzas de
desarrollo para una gran parte del mundo y un deterioro cada vez ms

56

brutal de los estndares econmicos, sociales y polticos, con los correspondientes conflictos -incluso violentos. Al mismo tiempo la industria
trasnacional de los medios y la comunicacin se encarga de la generalizacin de la escala de valores y de las normas de consumo democrtico-capitalistas "occidentales". La mezcla de miedo, miseria y esperanza que a
travs de ellos se produce origina los movimientos de migracin y fuga
que parecen convertirse en una de las caractersticas ms sobresalientes
de la sociedad mundial en las postrimeras del siglo xx.
En conjunto, este nuevo "orden mundial" ofrece, pues, una imagen
altamente contradictoria: mientras que por un lado el mercado mundial se
vuelve objetivamente universal, el capital y el dinero se mueven casi
desenfrenadamente, las nuevas tcnicas de transporte y comunicacin
hacen que se compriman las distancias espaciales y la industria internacional de los medios nivela cada vez con mayor fuerza las particularidades
culturales; por el otro lado el globo se desmorona progresivamente en lo
poltico y social. Su imagen no est ya marcada por una "comunidad de
estados" unificada y ordenada, sino por naciones permanentemente en
nueva conformacin; tribus, regiones, conglomerados que operan autnomamente y compiten entre s; no ms que regmenes sumamente restringidos en su capacidad de accin y masas de poblacin fluctuantes huyendo
de la guerra y la miseria. Estas dos tendencias tan contrapuestas estn
unidas y se condicionan recprocamente.

Fronteras estatal - nacionales de la democracia


La libertad y la igualdad burguesas, la democracia y los derechos humanos
fueron conquistados en las fronteras del Estado nacional. Aqu, en su forma
temprana del absolutismo europeo, la burguesa impuso sus derechos de
participacin poltica y el amparo constitucional ante la arbitrariedad
estatal, y con ello se cre asimismo la base para la expansin capitalista
global. La oposicin entre "ciudadano" y "burgus", entre libertad e igualdad formales y situacin de clase, sigui siendo fundamental. Las luchas
polticas y sociales de los siglos XIX y xx en los pases capitalistas desarrollados se centraron sobre todo en este conflicto, y terminaron por superar
la exclusin fctica de la clase obrera -los "compaeros sin patria"- de la
"nacin", y por garantizar a stos no slo el estatus formal de ciudadanos,
sino el sostn estatal y un mnimo de seguridades materiales "burguesas".
El capitalismo "fordista" que se impuso en las metrpolis desarrolladas a

57

mediados del siglo xx es el producto de esta lucha, y se caracteriz por una


generalizacin real de los derechos polticos burgueses -tambin, con un
retraso considerable, para las mujeres-, la institucionalizacin poltica de
los compromisos de clase sobre un fundamento democrtico-liberal, y la
proteccin, por parte del Estado social, de las libertades democrticas.
Desde luego, sta fue la conquista de unas cuantas metrpolis capitalistas desarrolladas y tuvo como presupuesto la sujecin y explotacin de
su periferia dependiente. En el nivel internacional siguieron siendo determinantes la guerra, la rapia y la ms burda utilizacin de la violencia. A
partir de ello, una "sociedad mundial" democrtica, compuesta de una
suma de estados nacionales ordenados conforme a los mismos principios,
permaneci como una ficcin. Las organizaciones internacionales como
las Naciones Unidas son coaliciones frgiles y democrticamente poco
legitimadas de estados individuales muy diferenciados en lo poltico, en
lo econmico y bajo el dominio efectivo de algunas grandes potencias. En
cualquier caso, las luchas de liberacin nacional del siglo xx y los
entrelazamientos polticos, culturales y econmicos que se han abierto
paso en el curso de la globalizacin capitalista, promovieron y generalizaron reivindicaciones democrticas, sociales y de derechos humanos. La
oposicin entre la soberana de los estados individuales, el principio
fundamental de la "comunidad de los pueblos" y las reivindicaciones
normativas universales se destac cada vez con mayor claridad y, tras el
fin de la guerra fra, gan en explosividad. Las intervenciones externas
que debieron contribuir a la irrupcin de los principios democrticos y de
derechos humanos, van a parar ms y ms al orden del da internacional.
Y sin embargo, permanecieron cautivas en la maleza de las desigualdades
y dependencias econmicas y del poder poltico que sirven de base a la
"comunidad de estados" bajo el dominio del capitalismo global.

Desocializacin de la sociedad
Un principio fundamental del Estado nacional es la homogeneizacin y
normalizacin. En l se asienta el tiempo "normal", la lengua comn, la
estandarizacin del modo de comportamiento y la uniformacin social
y cultural de los "ciudadanos". En esa medida el Estado-"nacional"
produce "identidades nacionales", no al contrario. Esto acontece en la
delimitacin hacia afuera, frente a lo extrao, y est por ello estructuralmente ligado con el racismo (vid. supra; 45). Este desarrollo ha provocado

58

siempre revueltas y reacciones contrarias. Nunca pudo imponerse de manera absoluta, pero permaneci como una tendencia determinante hasta las
postrimeras del siglo XX.
Los "nuevos movimientos sociales" que surgieron en los aos setenta
deben tambin concebirse como expresin de este desarrollo. En ellos se
expresa no slo la "pluralizacin" de los estilos de vida y de las valoraciones, sino tambin, al menos en las ms radicales fases iniciales, una
forma especfica del antiestatismo que es propiciado por la cambiante
posicin de los estados nacionales. Pues tanto ms directamente la poltica
estatal est sujeta a las necesidades del capitalismo global y se somete a
los principios de asegurar el posicionamiento ptimo para la revalorizacin del capital nacional, tanto ms encallan los procesos de decisin
democrtica ante las necesidades econmicas, y tanto ms decrece la
capacidad de integracin del sistema de instituciones polticas existente.
El carcter poltico de los nuevos movimientos expresa que stos apenas
se orientan ya a las situaciones de clase, y hacen valer en cambio principios democrtico-burgueses contra el sistema de instituciones parlamentarias existente. Al mismo tiempo estas formas de movilizacin y protesta
se han mantenido ampliamente atadas a los mecanismos institucionales y
a las formas polticas existentes y no han podido transformarlas de manera
fundamental. La consecuencia de ello han sido los procesos de diferenciacin y dispersin marcados, de un lado, por una re-parlamentarizacin
poltica neutralizante, y por el otro, por un antiestatismo "autonomista"
radical. Lo que amenaza nuevamente con quedar en el camino entre el
"parlamento" y el "gueto" es el universalismo democrtico.
As se perfila la imagen de una sociedad que se "desocializa", la cual
se desintegra en subculturas que se asumen como "autnomas", en camarillas de intereses defensoras de su posicin y posesin, grupos y comunidades violentamente marginados as como recprocamente excluyentes
en lo cultural y en lo social, y en las cuales resulta cada vez ms difcil
llegar a un entendimiento acerca de los principios fundamentales de la
constitucin de la sociedad y de las normas que subyacen a ella. Por cuanto
el consenso del Estado-social fordista, sus compromisos de clase, sus
efectos de homogeneizacin social y sus garantas institucionales se
encuentran en proceso de desaparicin, las condiciones para la conformacin de movimientos opositores-democrticos se han transformado tambin de manera decisiva. Ello explica por qu en la actualidad la oposicin

59

contra las relaciones dominantes est tan difundida como dispersa y


desarticulada: en los hechos existen cada vez menos vnculos entre los
'perdedores de la modernizacin" radicalizados, los protectores de la
naturaleza, los crticos de izquierda del capitalismo o las feministas. Y es
precisamente en este contexto que el discurso ideolgico de la nueva
derecha con sus formas radicales de expresin poltica pudo desplegar su
fuerza propulsora. La altamente formalizada profesin de fe en favor de
los principios democrticos y de derechos humanos universales choca con
la solidificacin de diferencias culturales y sociales, la cual hace cada vez
ms improbable el acceso a causas comunes de contenido en lo referente
al ordenamiento y el desarrollo de la sociedad.

Racismo , nacionalismo , chauvinismo benefactor


Que la globalizacin del mercado mundial capitalista se vincula con el
renacimiento de corrientes racistas, biologicistas, etnocentristas y chauvinistas, y los nacionalismos florecen con tanta mayor fuerza cuanto ms
dbil y polticamente incapaz es el sistema estatal-nacional, slo aparentemente constituye una paradoja. Son stas las formas de expresin ideolgica para el hecho de que con la crisis del Estado nacional tambin alcanza
su punto crtico la cuestin de cmo se determina propiamente la pertenencia a una comunidad poltica, cultural y social. El asunto ha sido tematizado
por los "Communitarians"norteamericanos -aunque tambin en una forma
altamente ideolgica- (cfr. Fach/Ringwald en Links, op. cit. ). El programa de
la nueva derecha ofrece para ellos frmulas de solucin que manifiestamente encuentran cada vez mayor eco. A partir de que los contextos
polticos de regulacin tendientes al equilibrio social y a la uniformacin
material se encuentran en disolucin tanto en el plano nacional como en el
internacional, la lucha por la pertenencia a las islas de bienestar cada vez
ms estrechas tanto en el interior de las sociedades como en el plano
internacional alimenta las orientaciones nacionalistas y racistas. La gravedad de este desarrollo radica en el hecho de que los procesos internos de
heterogeneizacin y disociacin incluso en el interior de las metrpolis
capitalistas se vinculan, por un lado, con el chauvinismo de bienestar, y por
el otro, con los movimientos internacionales de migracin y huida, conduciendo a una mezcla cada vez ms explosiva (cfr. Ziebura, en Links, op. cit.).
El dilema es: en tanto no exista una sociedad mundial que disponga de
instituciones polticas democrticas, slo la unidad poltica delimitada,

60

estabilizada en parte en lo econmico y lo cultural parece ofrecer el terreno


sobre el cual puede desarrollarse al menos parcialmente la autodeterminacin
democrtica y oponerse a los mecanismos econmicos globales dominantes.
Y simultneamente, esta forma poltica se encuentra estructuralmente ligada
con la marginacin, la discriminacin y la violencia.
De ah se deriva el conflicto poltico que amenaza con dividir a la
oposicin que enfrenta a la poltica de asilo y de refugiados dominante.
La resistencia contra una estrategia que tiende a la ampliacin y a la
cerrazn tan represiva hacia adentro como hacia afuera de la fortaleza de
Europa (Occidental), es sin duda necesaria. Siempre y cuando sea tomada
en serio, la exigencia radicalmente opuesta en pro de una apertura por
principio apunta en su ncleo en contra de la constitucionalidad poltica
estatal-nacional en cuanto tal. Visto de manera abstracta, esto es absolutamente correcto bajo principios democrticos y de derechos humanos. El
problema es slo que esta tendencia se vincula a la perfeccin con
las tendencias capitalistas globales, las cuales socavan justamente las
formas polticas en las cuales podra desarrollarse y preservarse al menos
la existencia disponible de relaciones democrticas y garantas sociales.
Evidentemente la simple alternativa entre "apertura" o "cierre" de las
fronteras no est del todo bien planteada.
El universalismo que hoy se impone objetivamente es el de la relacin del
capital que se globaliza, y produce su opuesto directo en los niveles poltico
e ideolgico. De ah que el desacoplamiento entre liberalismo econmico y
democracia, que encuentra su expresin en el neoliberalismo reinante, constituya la tendencia actualmente determinante. El Estado nacional no desaparece simplemente, porque l est indisolublemente ligado a la relacin
capitalista de produccin y representa la forma fundamental de su reproduccin poltica y social. Pero se transforma de tal forma que se vuelve
insuficiente como base de la autodeterminacin democrtica. Cuando de ello
se extrae la consecuencia de que se marchara decididamente hacia la constitucin de un "Estado mundial" (Knieper; 1993), se desconoce por supuesto
lo que quiere decir realmente capitalismo . Por cuanto l representa justamente
no slo una relacin pacfica de intercambio bajo la forma mercantil, sino
ante todo una relacin de explotacin y dominacin, su forma poltica
permanece marcada estructuralmente por la competencia y la escisin social
-en especial por mecanismos de divisin recproca de carcter nacionalista,
sexista y racista. Y esto encuentra su expresin poltico-institucional en el

61

sistema de estados nacionales que compiten entre s. Quien habla, pues,


de un "Estado mundial", no debera callar acerca de la superacin del
capitalismo.

La democracia ms all del Estado nacional


El dilema poltico consiste entonces en que cada vez es menos posible
asegurar y edificar la democracia y los derechos humanos en el marco
estatal nacional y que al mismo tiempo bajo las condiciones capitalistas
dominantes no existe, al menos por el momento, ningn otro terreno
poltico-institucional sobre el cual la lucha en pos de ellos pudiera desarrollarse exitosamente. Ni siquiera los movimientos antiestatistas e internacionalistas logran evitar el referirse a los aparatos de dominacin existentes
de hecho y marcados precisamente por el aislamiento estatal. Al mismo
tiempo, cualquier democratizacin real encuentra sus lmites fundamentalmente, y mucho ms, bajo las condiciones actuales, justo en esta forma
estatal.
Por ello es importante desligar paso a paso los procesos democrticos
del sistema de instituciones estatales, tanto en el contenido como en el
procedimiento, igual en el plano de los estados individuales que en
el nivel internacional. En tanto ese sistema se vea cada vez en mayor
medida sometido a las fuerzas del proceso de valorizacin del capital
global, es preciso desarrollar contextos polticos de comunicacin, cooperacin y accin que puedan oponerse a la lgica de las estructuras y
dinmicas estatistas-capitalistas: agrupaciones polticas, redes y opiniones pblicas autoorganizadas y que operen internacionalmente. En vista
de los mecanismos de competencia, marginacin y disociacin arraigados
en el sistema estatal, es sta una empresa difcil. Y las tendencias a la
"des-socializacin" que ahora mismo actan tambin en las metrpolis
desarrolladas se oponen a la constitucin de movimientos de oposicin
integradores. Estos podran referirse cada vez menos a comunidades e
identidades de intereses presupuestas, y requeriran en cambio una "autoconstitucin" poltica que trascendiera las posiciones sociales estructurales. No ser rebasado por las necesidades del capitalismo global significa,
no en ltimo trmino, comprender las contradicciones objetivas en la
relacin entre capitalismo, Estado nacional y democracia.
En cualquier caso, la democratizacin estatal hacia adentro y la profundizacin de la cooperacin internacional se condicionan ntimamente

62

entre s. La competencia agresiva y en ltima instancia guerrerista de los


estados nacionales ha sido y es el mecanismo a travs del cual las
relaciones represivas hacia adentro son estabilizadas. Aun cuando la
edificacin de un "Estado mundial" integral bajo las condiciones capitalistas deba seguir siendo una utopa. el reforzamiento poltico de las
organizaciones y contextos de cooperacin internacionales son posibles
en tanto se asienten sobre la base de una opinin pblica independiente y
de una poltica organizada de manera autnoma.
A partir de las condiciones estructurales objetivas, la efectividad de
organizaciones internacionales como las Naciones Unidas est determinada prioritariamente por los intereses de dominacin de los estados
individuales. Carecen de una legitimacin democrtica institucionalmente
garantizada. La autntica "comunidad de los pueblos" es en su forma
institucionalizada una unidad conflictiva de aparatos de dominacin y
represin. Por ello las organizaciones internacionales por regla general
slo pueden ser eficaces en tanto actan de conformidad con los intereses
de las grandes potencias. El trato con la democracia y los derechos
humanos permanece subordinado a los clculos nacionales de inters y de
poder. El manejo de la Repblica Popular China tras la derrota del
movimiento democrtico constituye un ejemplo entre muchos posibles.
En tanto, los intereses nacionales son de por s contradictorios y al mismo
tiempo acta la presin de una opinin pblica internacional, lo que debe
conducir a continuos conflictos y crisis internas tambin a nivel internacional. Tambin la estructura internacional de instituciones cae ms y ms
en el terreno de las disputas polticas. Esto se volvi claro en los debates
sobre el papel de las Naciones Unidas o de la Comunidad Europea en la
ms reciente guerra de los Balcanes, en la cual fueron sobre todo los
intereses contrapuestos de las potencias dominantes los que impidieron
una salida pacfica desde el principio.
Difcilmente se pueden esperar xitos en la lucha por la democracia y
los derechos humanos a partir de la pura existencia de las instituciones
internacionales. Ni ellas ni los estados individuales han hecho demasiado
al respecto hasta el momento. A manera de ejemplo, la presin poltica
sobre el rgimen sudafricano de apartheid o sobre diversas dictaduras
militares latinoamericanas apenas hubiera sido eficaz sin los tenaces
esfuerzos de los movimientos internacionales de solidaridad. Cuando los
gobiernos o las organizaciones internacionales utilizadas por ellos llegan

63

siquiera a actuar en este sentido, ocurre por regla general bajo la presin
de una opinin pblica poltica autosustentada que rebasa las fronteras
y de una praxis poltica organizada autnomamente.
El reforzamiento de instituciones internacionales bajo una poltica que
no posea la forma estatal es al mismo tiempo una condicin esencial de
posibilidad para liberar a los derechos humanos de sus limitaciones
estatistas, es decir, para superar la relacin histrica entre Estado nacional
y una "ciudadana" jurdicamente asegurada. Garantizar y proteger las
diferencias culturales, las peculiaridades regionales y sociales, slo es
posible en tanto se logre romper con las relaciones de dominacin propias
del Estado nacional. Cuando se trate de una nueva definicin de los
derechos humanos que haga justicia a los principios de una sociedad libre
y equitativa en la diferencia, cuando la "individualizacin" y la "diferencia" tanto ms se desarrollen como se perciban y aprovechen, cuando las
pertenencias polticas no deban ser definidas a partir del dominio sino
libremente elegidas, esto no se dar en el marco poltico del Estado
nacional. La vinculacin entre los procesos de democratizacin internos
a cada sociedad y un reforzamiento del plano poltico internacional es
necesaria si se intenta aflojar la atadura de los derechos humanos universales a la pertenencia estatal: por un lado, a travs de su creciente
codificacin y garanta a nivel internacional, y por otro, mediante una
asignacin ms flexible de la propia ciudadana (libre desplazamiento
garantizado, doble nacionalidad, entre otros).

Ni Estado nacional ni Estado mundial


Una poltica que tiende a tal punto a la limitacin de la soberana nacionalestatal, se dirije claramente contra las estructuras econmicas y polticas
dominantes. Estar entonces marcada por enfrentamientos encarnizados y
profundos. Su meta no puede ser, sin embargo, ni el mejoramiento del
Estado-nacional ni el establecimiento de un Estado mundial. Lo que es
necesario es la seguramente ardua y conflictiva superacin de la configuracin
histrica del Estado en general. Se tratara de luchar en escala global por la
i mposicin de una forma poltica que ms all de la dicotoma entre Estado
"nacional" o 'mundial" debera estar caracterizada por relaciones completamente nuevas y complejas entre organizaciones polticas, sociales regionales, globales, centrales y descentralizadas.

64

El universalismo poltico que ha cado en crisis con el "orden


mundial" del siglo XX y con el Estado nacional trae consigo una nueva
definicin de contenido, a partir de la cual el significado tradicional,
acuado en el marco del Estado-nacional burgus, de libertad, igualdad,
democracia y derechos humanos debe ser definido de otra manera. Los
difciles y violentos enfrentamientos que ello provocar reclaman formas
de praxis y organizacin poltica que trasciendan el marco estatal-nacional, y por cierto tanto lo que concierne a su estructura institucional como
lo que refiere a su delimitacin territorial. Que la existencia siempre
deficitaria de derechos democrticos, seguridades sociales y libertades
polticas est ligada precisamente a esta forma del Estado burgus-capitalista, constituye un dilema poltico que prohibe frmulas simplistas de
solucin. Se requiere una poltica que, dentro del Estado y con l, se dirija
al mismo tiempo contra l y contra el sistema poltico internacional que
l sostiene.

IV. Del "Estado de seguridad"


al "Estado nacional de competencia"
En tanto el proceso de crisis y reorganizacin del capitalismo global tras
el fin del fordismo persista, la estructura y la funcin del Estado tambin
estarn sujetas a transformaciones significativas. Ciertamente el Estado
capitalista se caracteriza por una serie de rasgos generales e invariables, y
sin embargo en el curso de su desarrollo histrico adopta formas diferenciadas, con las cuales se transforman tambin las condiciones para la accin
poltica de manera bien fundamental. Algo indica que el "Estado de
seguridad" peculiar de la fase fordista del capitalismo derivar en un nuevo
tipo, que podra designarse como "Estado nacional de competencia".
Fundamento de este desarrollo es la veloz globalizacin de la relacin
de capital. De ello forma parte no slo la afirmacin mundial del capitalismo tras el derrumbe del socialismo de Estado, sino tambin, y sobre
todo, la progresiva liberalizacin de los mercados de mercancas, financieros, de capital y la "flexibilizacin" espacial de la produccin. Menos
que nunca el capital conoce fronteras nacionales. Completamente decisivo
es, por ltimo, que con la crisis del fordismo tambin la posicin hegemnica de Estados Unidos empieza a desmoronarse. Su relativa decadencia econmica y el ascenso de estados competitivos en Europa y Asia
sudoriental ha producido una enorme pluralizacin del capitalismo global
y, no en ltimo trmino, ha acarreado tras de s la quiebra de una regulacin internacional de la economa mundial ms o menos estable.
El significado de los estados nacionales, as como el espacio de accin
y la fijacin de metas de la poltica econmica y social `nacional"han sido
considerablemente transformados a travs de este desarrollo, lo cual
encuentra su expresin ideolgico-programtica en el neoliberalismo
reinante. Si el fordismo se caracterizaba todava, al menos en los centros
capitalistas, por la existencia de espacios nacionales-econmicos relativa-

[651

66

mente homogneos y por un alto grado de regulacin estatal-nacional de


las estructuras y los procesos econmico-sociales, esto se ha modificado
entretanto de manera significativa. Lo ms evidente es que los gobiernos
nacionales han perdido en gran parte el control sobre el tipo de cambio y
la poltica monetaria. Condicionada de manera cada vez ms directa por
los movimientos globales de capital, la poltica econmica y social nacional se encuentra bajo la creciente presin de optimizar las condiciones de
aprovechamiento de su "posicin" en la competencia internacional.' Es
bien conocido lo que esto significa: adelgazamiento del Estado social,
"flexibilizacin" del trabajo asalariado, privatizacin y desregulacin,
minimizacin de los estndares ecolgicos.
Con ello se configura una forma de Estado que est en claro contraste
con el "Estado de seguridad" fordista. A pesar de las muchas diferencias
nacionales, ste se caracterizaba tendencialmente por una institucionalizacin burocrtica del conflicto de clases (estructuras de negociacin y
regulacin con participacin social, "acciones concertadas') y por un
extenso control estatal de los procesos sociales y econmicos (una poltica
integradora en lo social, el ingreso y el empleo). El Estado actuaba, o al
menos pretenda hacerlo, como un gran organizador de la sociedad: la
individualizacin capitalista del mercado deba ser superada por medios
burocrticos; la poltica de integracin, sostenida en "partidos populares"
reformistas y sindicatos fuertes, apuntaba a un amplio y comprensivo
"centro". Frente a este bloque corporativo, los grupos sociales excluidos
difcilmente eran capaces de una articulacin poltica, podan ser sostenidos en alguna medida por el Estado social y eran por ello fcilmente
mantenidos bajo control. Los principios fundamentales del modelo de
integracin dominante eran una poltica estatal de distribucin basada en
un crecimiento continuo, la igualacin y la normalizacin burocrtica. El
concepto "Estado de seguridad" posea en consecuencia un significado por
completo ambiguo: una poltica de seguridad material pretendidamente
incluyente se asociaba, con el apoyo de partidos y sindicatos estatizados
y flanqueada asimismo por aparatos estatales de vigilancia y represin,
con estrategias polticas de prevencin y control igualmente abarcadoras.
La garanta de "normalidad" frente a la "disidencia" poltica y social era
t

El autor entiende posicin" (Stanndorr) en un sentido geogrfico, esto es, como la creacin d: ventajas
comparativas en la localizacin espacial del capital . Se traduce tambin por 'osicionamiento" (N. del T.).

67

el principio dominante de la estabilizacin social, que aunque autoritario


se apoyaba en un consenso relativamente amplio. Actualmente es claro,
sin embargo, que esta forma de "estatismo autoritario" (Poulantzas) era
un rasgo especfico del fordismo y puede adoptar una forma completamente distinta bajo otras condiciones econmicas y sociales.
Frente a aqul, el Estado de competencia "posfordista" se distingue
precisamente por la renuncia a las estrategias de integracin material
abarcadoras, as como en virtud de procesos multifacticos de disociacin
social que slo en parte son activados y organizados burocrticamente. En
lugar de la normalizacin , estandarizacin e igualacin burocrticas, el
individualismo, la diferencia y la libertad de mercado desencadenada se
convierten en los valores dominantes. El Estado ha perdido como consecuencia del proceso de globalizacin una parte esencial de su instrumental
intervencionista, y el "asegurar una posicin ", es decir, la creacin de
condiciones ptimas de revalorizacin para el capital internacional en
la competencia interestatal , se ha convertido en la mxima poltica
principal. Ello significa el retroceso de las seguridades sociales, el
forzamiento del proceso de disociacin social y la renuncia a las
estrategias comprensivas de integracin de masas . El autoritarismo del
Estado de competencia se expresa cada vez menos en la actuacin de
un complejo aparato de control burocrtico, y lo hace en cambio en que
la "voluntad de construccin democrtica" [demokratische Willensbildung] encalla cada vez ms ante las `necesidades" de la poltica de
posicin nacional , as como en la progresiva polarizacin social que
empieza a destruir los presupuestos mnimos de una democracia poltica
relativamente funcional. La democracia controlada a partir de burocracias
estatales o cuasiestatales cede ante la "despolitizada " sociedad de mercado
disfrazada de parlamentaria.
As se quiebra el consenso de progreso y crecimiento, apuntalado a
travs de una sustitucin de intereses burocrticos, que era caracterstico
del "Estado de seguridad". No son ya los intereses corporativamente negociados de la coalicin de crecimiento dominante los que justifican la poltica
prevaleciente, sino las "necesidades" de la competencia por una posicin
internacional . El discurso de legitimacin es hasta cierto punto internacionalizado : la poltica dominante aparece, en vistas de las ya no cuestionadas
presiones del mercado mundial, como carente de alternativas.

68

La forma de democracia de partidos oligrquica hasta hoy existente es


cuestionada desde dos ngulos: los "procesos de constitucin de la voluntad" de los partidos de Estado, en la medida en que se oponen a las fuerzas
del mercado, transcurren cada vez ms en el vaco, y la base social del
"partido popular de Estado" ["Volksparteienstaat'] se desmorona. Ello y
los crecientes movimientos migratorios internacionales conducen a que el
significado de "pueblo" sea cada vez ms incierto. La otrora correspondencia estabilizadora autoritaria de "pueblo" y "gobierno" se pierde.
Consecuencia de ello son la erosin de los partidos integradores de masas
tradicionales, la multiplicacin del panorama partidista, la menor participacin electoral y el multicitado "tedio de los partidos". La significacin
de los partidos como organizadores del consenso poltico decae y es
progresivamente asumida por una industria comercializada de los medios
de comunicacin.
La estabilidad del sistema poltico no depende ya tanto de los esfuerzos
de integracin material y de los compromisos distributivos , sino que se
apoya cada vez ms en apelaciones populistas a los intereses generales de
la nacin : contra los competidores en el mercado mundial, contra los
extraos , contra los extranjeros . En vez del consumo de masas y el
anticomunismo sin fronteras , se convierte al aseguramiento de los privilegios, al chauvinismo del bienestar, al nacionalismo y el racismo en las
frmulas ideolgicas que deben garantizar la unidad poltico-social mediante la exclusin. En un mundo de estados acuado tambin internacionalmente mediante desigualdades cada vez ms fuertes esto encuentra
un fundamento material. El resto lo proporciona el proceso de disociacin
social por s mismo: los conflictos sociales que alguna vez fueron resueltos de manera burocrtico-corporativa a travs del otorgamiento de concesiones materiales , se desplazan al terreno de la competencia individual
de mercado, de la criminalidad cotidiana poltica y comn. La estabilidad
poltica del Estado de competencia, sorprendente si se atiende a las
condiciones materiales y los desarrollos sociales, se alimenta cada vez con
mayor fuerza de una politizacin regresiva -de la cual el radicalismo de
derecha es apenas una forma algo espectacular-, del privatismo y de la
apata poltica.
Este funcionamiento aparentemente sin dificultades de la "lean-democracy" neoliberal descansa, no en ltimo trmino, en el hecho de no
encontrarse ms a la vista una oposicin conceptualmente competente y

69

polticamente capaz de articulacin. Tras el derrumbe de las hegemonas


socialdemcratas-reformistas caractersticas del "Estado de seguridad"
fordista, parece no haber quedado alternativa para el modelo poltico y
social neoliberal. Una "izquierda" que no se encontraba en condiciones de
asimilar poltica y tericamente la crisis del fordismo, el derrumbe tanto
del socialismo socialdemcrata occidental como del socialismo de Estado
y el surgimiento de un "orden mundial" completamente nuevo asociado a
l, no contaba siquiera con el punto de partida de una concepcin poltica
plausible acorde con las cambiantes condiciones econmicas. Mucho ms se
ha distinguido por un proceso progresivo de dispersin y desorientacin en
el cual el tradicionalismo estrecho, el reformismo desamparado y la participacin sectaria desembocan en una mezcla frecuentemente singular.
La cuestin es si el "Estado nacional de competencia" que se configura
presenta objetivamente una forma de regulacin poltica que pueda conferir al capitalismo "posfordiano" una relativa estabilidad y durabilidad.
De tener xito, no parece imposible mantener bajo control de manera
poltico-burocrtica los procesos de marginalizacin social, es decir,
conservar un mnimo de prevencin social dentro de los procesos sociales
de dispersin, garantizar la cualificacin diferenciada y la reproduccin
selectiva de la fuerza de trabajo -y no en ltimo lugar el control represivo
de los movimientos migratorios- y atender en la medida necesaria a la
poltica de infraestructura e industria orientada al mercado mundial. La
existencia de los estados de competencia depende esencialmente del
mantenimiento de una relativa homogeneidad de las estructuras econmicas internas y de que las sociedades no estallen completamente en pedazos. Si tiene xito, en los centros capitalistas, a diferencia de gran parte
de la periferia, existen todas las oportunidades para desarrollar, ms
all del modelo manifiestamente deficitario del "reaganomics" y del
"thatcherismo", un neoliberalismo estatista administrado consecuentemente. Existen puntos de partida para ello.
El problema decisivo sigue siendo sin duda si se efecta una regulacin
poltica internacional del capitalismo mundial liberalizado que no se
caracterice slo por la creciente polarizacin econmica y social, sino
tambin a partir de una progresiva pluralizacin del centro en otros
tiempos dominado por Estados Unidos. Tampoco esto parece completamente imposible. El hecho de que la supremaca econmica de Estados
Unidos est ciertamente deteriorada, pero que ste posea al mismo tiempo

70

de manera absoluta el poder militar dominante, ha creado una situacin


internacional de poder que entraa una cierta presin para una mnima
cooperacin internacional. Si se hace de ello el punto de partida para
desarrollar una hegemona nueva, cooperativa, o si el "nuevo orden
mundial" estar caracterizado esencialmente por mecanismos interestatales particularistas de competencia, conflictos polticos y militares con las
consecuencias sociales internas correspondientes, est por verse.
El "Estado nacional de competencia" de ninguna manera es poltica y
socialmente ms atractivo que el "Estado fordista de seguridad". Desde
muchos puntos de vista es incluso mucho ms brutal, excluyente, inequitativo y antidemocrtico. Al mismo tiempo, es preciso establecer que el
propio modelo de sociedad que se perfila con ello de ninguna forma carece
de alternativas bajo las condiciones econmicas dadas. Cul ser el
aspecto del capitalismo posfordiano, ser cuestin de la relacin de
fuerzas sociales y de la accin poltica. A ello hay que aadir que tambin
un capitalismo que de nuevo se estabilizara en el largo plazo representara
estructuralmente un programa social, econmico y ecolgico catastrfico
en escala global . Hay pues suficientes elementos para desarrollar un
concepto poltico alternativo. Acaso el cambio social radical implica
tambin la oportunidad para una "nueva izquierda", siempre y cuando se
desechen numerosos lastres polticos, tericos y se logre, ms all de las
empantanadas y hace mucho obsoletas discusiones del "socialismo",
volver a formular y concretizar los principios de una poltica democrtica
radical y emancipadora. Que actualmente no se perciba mucho de ello
en todo el mundo no necesariamente debe llevar a la resignacin. De
vez en vez es preciso el derrumbamiento de lo viejo para que lo nuevo
pueda nacer.

V. Estado nacional, nacionalismo


y la prdida de los espacios
En vista de las crecientes tendencias a la globalizacin, parecera ser
que la era del Estado-nacional estuviera llegando a su fin; al mismo
tiempo que se expanden mundialmente los conflictos nacionalistas, florecen el racismo y el chauvinismo, y la pertenencia nacional alcanza un punto
conflictivo cada vez ms central, en virtud de los movimientos de migracin y huida de alcance mundial. En los hechos el "formar parte de", ya sea
con respecto a una isla de bienestar , a una zona de seguridad, a una comunidad
de valores o a un medio cultural , parece convertirse en una cuestin de
existencia cada vez ms precaria.
La pertenencia social no es en cualquier caso tan obvia como lo fue
cuando el mundo pareca estar ordenado de acuerdo a los estados y las
ciases. El espacio de la sociedad, el orden espacial de las relaciones
humanas, el lugar de la pertenencia se han vuelto dudosos. Pues toda
sociedad existe en el espacio y al mismo tiempo los espacios son producidos socialmente; es decir, la posicin social posee siempre una referencia
espacial (por ejemplo, el "mejor" barrio, el "Nor-occidente" del mundo
actual). En virtud de los actuales procesos sociales revolucionarios, este
contexto parece volverse inseguro, acaso perderse por completo. Los
movimientos actuales de migracin masiva no son los nicos que apuntan
al hecho de que la existencia social de los seres humanos amenaza con
volverse cada vez ms carente de espacio, y con ello, objetivamente, ms
carente de terreno.
Los espacios son construcciones sociales , y una sociedad compleja
acua espacios diferenciados: vecindades, barrios, zonas cambiarias,
regiones idiomticas y culturales, ciudad y campo, estados, espacios
econmicos, zonas tarifarias y telefnicas. Estos espacios de ninguna
forma estn igualmente provistos y bien ordenados, sino que se contradi-

[u ]

72

cen y traslapan entre s, pasan unos sobre otros o se cierran sobre s


mismos. La diversidad de espacios simultneamente existentes es por
decirlo as un principio de la construccin de la sociedad moderna. Cuando
sta entra en fases de crisis y transformacin, como precisamente ocurre
ahora, tambin la estructura-social-espacial respectiva se modifica de
manera fundamental.
Distingamos de manera burda espacios econmicos, polticos y socioculturales. Los espacios econmicos se definen a partir de la densidad de
las relaciones de intercambio, del patrn monetario vigente o del alcance
de la zona de influencia empresarial: los espacios polticos, a travs de las
fronteras territoriales impuestas por los detentadores del poder estatal y
los aparatos de poder, y los espacios socio-culturales mediante las peculiaridades regionales de la lengua, las costumbres y las representaciones
valorativas. Estos espacios se encuentran entonces en una relacin contradictoria entre s. As se han desarrollado aproximadamente las economas "nacionales", siempre al mismo tiempo en el interior y en contra del
mercado mundial, dentro y contra los espacios de dominacin existentes.
Pero los espacios tambin se han referido unos a otros de maneras
especficas, en tanto -por ejemplo- el "espacio poltico" de una democracia que funcione supone cierta armona con el socio-cultural, es decir, la
existencia de valores y modos de comportamiento relativamente comunes.
Las empresas multinacionales, cuyo espacio de funcionamiento es en un
caso dado la totalidad del globo, sirven ahora como ejemplos especialmente prominentes para el progresivo desmoronamiento del espacio econmico y poltico-estatal. Esto no es sin embargo tan nuevo. El moderno
Estado-nacional, con sus esfuerzos de homogeneizacin, estandarizacin
y normalizacin apoyados en la violencia, en ningn momento fue capaz
de armonizar los diferentes espacios: ni la imposicin de una lengua
estndar elimin idiomas y dialectos regionales ni se consigui alguna vez
crear "economas nacionales" completamente coincidentes con las fronteras estatales. Contradicciones econmico-culturales, como entre el norte
y el sur de Italia, Catalua y Andaluca, la zona del Ruhr y Mecklenburg,
Lorena y el Pas Vasco; o las zonas norteamericanas del "hielo" y el 'sol".
existen por todos lados. Esta es, a propsito, la primera de todas las
objeciones contra todo intento por definir la "nacin". ya econmica, ya
tnico-culturalmente, como una "comunidad del pueblo".

73

Actualmente parece, sin embargo, como si la crisis del capitalismo


"fordista" que llega a su fin y la tendencia a la globalizacin e internacionalizacin con l vinculada -la constitucin desde ahora real del
` mercado mundial"- empujara estos antagonismos y con ellos la determinacin de las pertenencias sociales-espaciales al extremo.
Esta fase histrica del desarrollo capitalista que ha marcado de manera
decisiva al siglo XX se caracteriz en primer lugar por una clara tendencia
a la unificacin de los espacios "nacionales ": la clase obrera de los centros
capitalistas propugnaba por derechos democrticos de participacin as
como por seguridades sociales , con lo cual se convirti paulatinamente de
una clase de "compaeros sin patria " en integrados "ciudadanos del
Estado" (y poco a poco hasta "dentro" del Estado). Con ello la sociedad
capitalista-burguesa pudo por primera vez concebirse casi ms all de las
clases como "Una Nacin " en el interior de las fronteras estatal-nacionales
-una idea que no era tan obvia para la conciencia burguesa temprana. La
"integracin domstica " [ innere Landnahmej (B. Lutz) caracterstica del
fordismo, esto es, el modelo de crecimiento esencialmente orientado al
desarrollo de los mercados internos, de la produccin y del consumo de
masas, y la ampliacin del moderno estado intervencionista a l vinculada
permiti en general , ante todo , el surgimiento de economas -" nacionales"
cerradas en sentido estricto: concentradas en el desarrollo del mercado
interno, sectorial y regionalmente ms homogneas y en gran medida
polticamente dirigidas. Bajo el amparo de una regulacin monetaria
internacional garantizada por Estados Unidos ( el sistema "BrettonWoods" establecido tras la segunda Guerra Mundial) se volvi entonces
posible una poltica monetaria relativamente autnoma como base de una
ms exitosa intervencin estatal . Y finalmente el desarrollo del sistema de
transportes y comunicaciones, as como de los medios masivos de comunicacin, condujo al surgimiento y ampliacin de una cultura (de consumo)
de masas estandarizada que ciertamente no extingui las peculiaridades y
los medios tradicionales, pero evidentemente los hizo retroceder con
fuerza. As como el fordismo que se desarroll en la primera mitad del
presente siglo trajo consigo propiamente la completa afirmacin del capitalismo -ms precisamente, la generalizacin de las relaciones del trabajo
asalariado, la amplia inclusin de la clase obrera en la relacin de capital
y la desaparicin de modos de produccin y medios sociales tradicionales-, as condujo tambin en cierto sentido a la consumacin del Estado

74

nacional en tanto unidad del espacio econmico, poltico y sociocultural


-si no completamente, s como fuerte tendencia de la conciencia social y
poltica, determinante de las representaciones de valor y de las orientaciones polticas dominantes. La hegemona de Estados Unidos -que tras la
segunda Guerra Mundial pudo hacer que su modelo de sociedad se
convirtiera en el dominante mundial-y el totalmente envolvente conflicto
Este-Oeste se hicieron cargo, por lo dems, de que el mundo estatal-nacional se mantuviera en cierta medida ordenado.
Que la imposicin del fordismo cre al mismo tiempo los presupuestos para una rpida y progresiva internacionalizacin del capital y sta
por su parte constituy una de las causas esenciales de que la forma
histrica del capitalismo cayera en una profunda crisis en los aos
setenta, son cuestiones que no pueden ser expuestas aqu detalladamente.
Lo decisivo es que con ello todas las constelaciones econmicas, polticas
y sociales que acuaron la imagen del siglo xx se han perdido: el dominio
econmico de Estados Unidos se encuentra en cuestin, la Unin Sovitica y con ella el "campo socialista" han desaparecido, la globalizacin del
capital avanza en lempo creciente y con ello se disuelve tambin cada vez
ms la unidad econmica, poltica y socio-cultural que alguna vez confiri
el espacio estatal-nacional y la materialidad de la ciudadana. La crisis del
fordismo marca tambin el final de los bloques econmicos, polticos
grandes y comprensivos. El mapa global se vuelve policromo y complejo,
los espacios empiezan a entrelazarse.
Esto posee una causa esencial : el veloz desarrollo de las tecnologas
del trfico y la informacin no slo posibilit que las distancias y los
tiempos se fundieran, sino que permiti a las empresas que operan a nivel
multinacional "flexibilizar" sus actividades espacio-temporalmente en
escala global. La descomposicin espacial de las funciones empresariales
ha conducido a una estrategia decisiva de racionalizacin y maximizacin
de las ganancias : fuerzas de trabajo, paisajes de exploracin, recursos
materiales o capacidades de desechos son explotados ah donde sern ms
baratos y seguros. Ya no resulta decisiva la distancia espacial, sino la
eficiencia de costos y la disponibilidad. Por ello los centros de direccin,
las plantas fabriles, los laboratorios de investigacin y los departamentos
de finanzas se distribuyen desde hace mucho tiempo por encima de todas
las fronteras nacionales . El espacio social de un gerente de finanzas de
Frankfurt que todos los das se encuentra en estrecho contacto con colegas

75
de Nueva York y Tokio, se expresa de manera ciertamente distinta que
el de una trabajadora de cadena en una fbrica de ensamblaje en el
suroeste asitico, o que el de un trabajador especializado alemn con
propiedad y un pequeo jardn , que teme la paralizacin de su lugar de
trabajo intensivo en costos salariales.
Tan flexible sea el capital como forzadamente mvil ha de ser la fuerza
de trabajo . sta no se encuentra ya slo bajo la presin de marchar en
busca del capital como en los tiempos tempranos de la emigracin laboral,
sino que el capital viene tambin a su encuentro, siempre y cuando las
condiciones sean favorables, lo que significa que los sindicatos sean
dbiles, la seguridad social escasa y las relaciones polticas "estables".
Ah donde no es ste el caso, amenaza cada vez en mayores porciones del
mundo el desastre econmico , o la presin de partir.
Cuanto ms liberalizados y abiertos sean los mercados de capital,
mercancas , dinero y finanzas , y consecuentemente la "libre economa
de mercado " rija con un alcance mundial, tanto ms estrecho se vuelve
el espacio poltico de accin de los estados individuales . Las medidas
legislativas de carcter social , las variaciones en las tasas impositivas o
de inters , y no en ltimo trmino los resultados electorales , pueden
provocar reacciones incontroladas sobre los mercados monetarios y financieros ya no dirigidos polticamente , y producir graves dificultades econmicas. La garanta de "ventajas de posicin" espaciales para el capital
internacional que flota libremente se convierte entonces en la mxima
rectora decisiva de la poltica estatal -nacional . En esta limitacin estructural de la soberana estatal encallan ms y ms los procesos democrticos.
El "aseguramiento de una posicin " vale para todos los intereses sociales
individuales , con excepcin de aqullos del capital internacional. El
Estado nacional , alguna vez espacio y marco para las luchas por la
participacin democrtica y la seguridad social , pierde cada vez ms este
significado , e incluso se convierte paulatinamente en obstculo para la
realizacin y el mantenimiento de relaciones democrticas . El desmoronamiento del espacio econmico y poltico invierte al mismo tiempo su
significado.
A pesar de todo, el Estado nacional no desaparece , y la idea de su
superacin debe mostrarse tanto ms como una ilusin cuanto ms globales sean las dimensiones que el capitalismo asume : la forma estatal-nacional de la poltica sigue siendo un componente fundamental de la relacin

76

capitalista, de la competencia y de la regulacin de las relaciones de clase


y de explotacin. La globalizacin del capitalismo descansa precisamente
sobre el gran nmero de estados nacionales competidores y sobre las
desigualdades que a partir de ello se constituyen [en mbitos] como los
salarios, las infraestructuras, la legislacin ambiental, etctera. Las empresas multinacionales que aparentemente hacen saltar el sistema estatalnacional, operan en realidad precisamente sobre esta base. Globalizacin
no significa entonces que las fronteras nacionales caigan en todo el
mundo, sino que ellas adquieren un significado novedoso.
As, lo que ocurre es una transformacin radical de la forma y funcii del
sistema estatal. Mientras menos capaces sean los estados de garantizar la
`unidad de las relaciones de vida" en el interior de sus territorios a travs de
los medios tradicionales del intervencionismo estatal, y mientras ms intiles
se vuelvan los intentos de una regulacin poltica internacional comprensiva
del capitalismo global, esto es, tanto ms los procesos econmicos sean
controlados por multinacionales competidoras , bancos trasnacionales e
instituciones financieras , tanto ms claramente los espacios econmicosociales se expresarn ms all de las fronteras estatal-nacionales. No
slo la tradicional diferencia entre el "Primer", el "Segundo" y el "Tercer
Mundo" resulta desde hace mundo tiempo caduca, estando barrios tercermundistas por ejemplo en Nueva York y Los ngeles frente a florecientes
"tigres" del Oriente asitico, amenazando continentes enteros con caer en
una marginacin estructural sin oportunidad alguna para el "desarrollo".
Incluso precisamente en el interior de los pases capitalistas desarrollados
aumentan las diferencias sociales y regionales , se agudiza la polarizacin
entre las zonas en pleno abatimiento econmico y las de prosperidad.
Tambin en el pas ms rico del mundo avanza la marginacin espacialsocial y los barrios de miseria ya no son ms un fenmeno excepcional.
El orden espacial acostumbrado se desintegra: en toda gran ciudad conviven seres humanos cuyo espacio econmico-social se contrapone hasta el
extremo: entre los lugares de habitacin y trabajo de empleados calificados de las centrales de los consorcios multinacionales , el resto ele los
barrios tradicionales de los trabajadores y los guetos de inmigrantes, hay
frecuentemente apenas unos cuantos metros, pero mundos completos en
lo social y lo cultural.
Cuanto ms se impongan estas diferenciaciones, y cuanto ms claro se
enfrenten la degradacin social, la dependencia econmica y la represin

77

poltica a la formacin de unas cuantas islas de bienestar, tanto ms


agudos se vuelven los movimientos forzados de migracin y huida: desde
los territorios en crisis o en guerra, en las megalpolis de la periferia que
se encuentran al borde del colapso ecolgico y social, desde el Sur hacia
el Norte y desde el Este hacia el Oeste. Visto desde el punto de vista
poltico y social, el capitalismo que se globaliza est muy lejos de permitir
el crecimiento conjunto de un mundo. Lo que crece mucho ms son los
muros militar y policiacamente asegurados: alrededor de las colonias
nobles y los centros comerciales de lujo dentro de la ciudad, entre el Este
y el Oeste de Europa, entre Norte y Sudamrica. Justamente en el continente americano empieza a mostrar su rostro la nueva matriz espacial: la
zona de libre comercio que se acaba de negociar entre Canad, Estados
Unidos y Mxico debe producir la movilidad irrestricta de mercancas y
capital, pero en tanto, fortificaciones fronterizas armadas cierran el paso
a los hambrientos de la porcin sur de este "gran mercado comn" -con
vctimas mortales que exceden con mucho a las que en su momento ocurrieron en el muro interno de Alemania. La frontera en el ro Bravo le garantiza
a Mxico su carcter estatal-nacional, pero al capital norteamericano le
garantiza fuerza de trabajo barata y recursos ecolgicos explotables.
As pues, bajo las condiciones de una progresiva globalizacin del capital
la imagen futura del mundo parece acuarse menos a travs de una unidad
social y poltica que mediante un sistema conflictivo de "estados nacionales
competidores" -caracterizados por crecientes polarizaciones internas y un
autoritarismo furtivo incluso all donde las instituciones democrtico-parlamentarias todava se mantienen relativamente intactas- que concurren en
favor de "ventajas de posicionamiento" para el capital global. Y a su alrededor crece el caos poltico y econmico, amenazan las guerras, la miseria
y la represin. La marginacin social se convierte tanto hacia adentro
como hacia afuera en su principio de constitucin y funcionamiento. Cada
vez menos las condiciones de vida de los seres humanos se definen a partir
de la pertenencia nacional. El principio de "Una Nacin", que en el siglo
xx haba sealado, al menos en los centros del capitalismo, al espacio
social definido a la manera estatal-nacional, pertenece cada vez ms al
pasado. Los procesos de marginacin econmico-social se superponen
cada vez ms a la matriz espacial tradicional. La sociedad se "des-espacia"
[entrumlicht] en el sentido de que bajo el efecto de un proceso de
valorizacin del capital globalmente organizado y cada vez menos limi-

78

tado por fronteras nacionales, las relaciones y entrelazamientos econmicos se flexibilizan y se sobreentienden frente a las fijaciones espaciales.
Con ello se polarizan los espacios econmicos, polticos y socio-culturales y caen cada vez con mayor claridad en contradiccin recproca.
Este desarrollo acusa sus propias reacciones poltico-ideolgicas: el
chauvinismo de bienestar, el racismo, el regionalismo y el nacionalismo
dominan el terreno del mundo-de-la-posguerra-fra tras el muchas veces
festejado fin de las "grandes ideologas". Los espacios econmicamente
privilegiados son amurallados contra los movimientos de migracin y
huida; las regiones aisladas intentan romper con sus ataduras nacional-estatales tradicionales.
En virtud de la superioridad econmica, este agresivo regionalismo
busca sacudirse la carga de los huspedes ms dbiles, en tanto ellos,
desde una posicin defensiva, se resisten a la irrupcin de la modernizacin capitalista forzada desde fuera. Aqu tanto como ah donde los
estados nacionales econmica y polticamente cerrados y parcialmente
homogneos no se desarrollaron o se volvieron demasiado dbiles, se
producen nacionalismos tnicamente fundados con fatales consecuencias,
se inventan tradiciones , se construyen historias. Este nacionalismo casi
defensivo, que debera producir comunidad en un mundo en descomposicin y con ello legitimar un nuevo dominio , de ninguna manera es ms
pacfico que el acuado por el imperialismo de los siglos xtx y xx, por
cuanto se trata todava de la divisin nacional del mundo. Es tanto ms
agresivo y eruptivo cuanto ms "carente de terreno" se vuelve en sentido
literal , es decir, cuanto menos las fronteras nacionales objetivamente
significan algo para la "pertenencia" en el sentido econmico-social. Esto
vale no slo para las zonas perifricas del ahora Un mundo capitalista,
sino tambin para sus centros, donde las legitimaciones ideolgicas de la
agresiva defensa de los privilegios apenas consiguen ocultar la efectiva
descomposicin econmica y poltica interna de las sociedades. Lo precario en la nueva ola de nacionalismo que se abre paso y una razn para
las formas bizarras de manifestacin que frecuentemente asume es que su
sustrato material, el Estado nacional parcialmente homogneo en lo econmico, lo poltico y lo social, ha perdido su fundamento.
Hubo una fase en la historia del desarrollo capitalista en la cual el Estado
nacional, al menos en cierta parte del mundo , pudo conferir el marco para
procesos de emancipacin relativamente democrticos y sociales -siempre

79

limitados por las desigualdades sociales internas y la dominacin econmica, as como por violentas demarcaciones desde fuera. Este tiempo no
existe ms: el nacionalismo y el Estado nacional dejaron atrs su momento
progresista, el propio Estado nacional es cada vez ms inservible para la
realizacin incluso limitada de los derechos democrtico-burgueses. El
problema es que el mundo que en los hechos crece conjuntamente en lo
econmico y en lo tcnico carece de una forma poltica adecuada a l, y
que sta slo podra ser impuesta precisamente contra la estructura de la
relacin econmica cuyo triunfo global es actualmente tanto ms festejado
cuando ms claro resulta que no hay demasiado qu festejar: la economa
mercantil capitalista.
Un "orden mundial" cualitativamente "nuevo", esto es, democrtico,
socialmente justo y pacfico, presupondra que los espacios econmicos,
polticos y socio-culturales no se polarizaran y bifurcaran sino que fueran
nuevamente reunidos. Para ello se requeriran en el crtico siglo XX que
est llegando a su fin conceptos polticos y fuerzas sociales completamente nuevos. Poco se percibe de ambos. El "orden mundial" casi derrumbado
del presente siglo surgi en una serie de revoluciones y contrarrevoluciones, guerras y exterminios de masas en proporciones dficilmente conocidas hasta el momento. Que un periodo similar de crisis ahora vuelva a
despuntar no significa que de l surgir uno nuevo, posiblemente mejor.
La barbarie global es con toda probabilidad una consecuencia del victorioso "modelo de civilizacin occidental". Si ste debe ser evitado, entonces el ordenamiento poltico del mundo, si ha de ser democrtico, social
y humanitario, no puede ya construirse sobre el principio de organizacin
del Estado-nacional. La "comunidad de estados" existente, de cuya cooperacin armnica de buena gana se espera hoy un mejor futuro, no es ms que
una aglomeracin de aparatos de dominacin que -siempre y cuando stos
sean al menos parcialmente democrticos- funcionan conforme al principio
de exclusin, opresin y cuya sustancia democrtica material desaparece
cada vez ms en vista de las transformaciones econmicas estructurales
del capitalismo que se globaliza. Entretanto, toda una serie de frustradas
medidas "creadoras de paz" muestra que la comunidad de "estados" y
"pueblos" surgida del bautismo tras el fin de la guerra fra es determinada
por intereses de poder nacionales de un peso completamente distinto, y
que los estados reunidos carecen de toda posibilidad, ms all de las
intervenciones militares, de garantizar los presupuestos econmicos y

80

sociales comprensivos en favor de la justicia social, la paz y la democracia.


Que la "invisible hand' del mercado capitalista permite por s misma que
el egosmo ms ciego produzca el bien general, se ha mostrado desde hace
mucho tiempo como una leyenda. Tambin por lo que concierne al sistema
estatal, difcilmente puede contarse con una astucia de la razn. Es preciso
alertar contra las ilusiones: para un mejoramiento o quiz apenas rescate
del mundo no basta apelar a la comprensin humanitaria, sino que se
requiere de la transformacin concreta de las relaciones econmicas. Si el
"socialismo" no es ya el tema, tanto ms debera serlo entonces el "capitalismo". El apenas proclamado "fin de la historia" podra presentarse
acaso en una forma fsica completamente inesperada.

I. Qu es la globalizacin?
Entre concepto y fetiche
Quisiera hacer algunos comentarios generales sobre esta conferencia. Su
tema general es bastante amplio e involucra relaciones muy complejas. Ello
significa que no es posible tratar, en forma ms o menos extensa, toda la
problemtica implicada en el tema. Por eso tengo que limitarme a presentar
slo algunos aspectos fundamentales as como abordar algunas cuestiones
importantes. Debo prescindir de muchos detalles; en ocasiones tambin de
justificaciones minuciosas y, sobre todo, de una ms amplia exposicin de las
bases tericas de mi argumentacin.
El concepto de "globalizacin" est hoy en da muy generalizado,
independientemente de los puntos de vista polticos y tericos que se
adopten. Simultneamente, son muy variadas la formas en que el fenmeno es interpretado. Para unos contiene una promesa de un mundo mejor y
ms pacfico; para otros, en cambio, se vincula con la idea de un caos
global. Como siempre, la definicin depende de las posiciones tericas y
polticas asumidas. En esta primera sesin tratar de desarrollar un concepto de la globalizacin justificado tericamente. Con ello espero establecer las bases para tratar, al final, esta cuestin en la dimensin de una
poltica democrtica bajo las actuales condiciones sociales.
Veamos primero lo relacionado con la "globalizacin" en la conciencia
de la vida cotidiana. En el mundo de las apariencias, la "globalizacin"
representa cosas muy variadas: Internet, coca-cola, televisin va satlite,
IBM, libre comercio, correo electrnico, triunfo de la "democracia" sobre el
"comunismo", "tratado de libre comercio", telenovelas de Hollywood, Microsoft, catstrofes climticas, acaso tambin la Organizacin de las Naciones
Unidas y las intervenciones militares "humanitarias" realizadas bajo su
nombre. Estos son slo algunos ejemplos.

[83]

84

La "globalizacin" es, as, algo ms que un concepto cientfico. De cierta


manera, hoy en da es un fetiche. Es decir, la palabra se utiliza con frecuencia
sin ser entendida en detalle, significando muchas veces lo opuesto, pero
teniendo algo en comn: describe algo as como un poder oculto que agita al
mundo, que determina toda nuestra vida y que nos domina cada vez ms. Sea
como sea, prcticamente no existe en la actualidad un problema social, ninguna
catstrofe y ninguna crisis, que no pudiera ser relacionada con la "globalizacin". Al mismo tiempo, se enlazan con ello tremendas esperanzas en un mundo
unido, seguro, pacfico; hasta se considera la posibilidad de un "gobierno
democrtico mundial". Es tambin bastante amplia la red de conceptos ideolgicos relacionados con la globalizacin: se habla del mundo como de una "aldea
global", de una "sociedad mundial" o aun de una "sociedad popular".
Sin embargo, la creencia en la formacin de una "sociedad mundial",
pacfica y humana, es desmentida por todas las experiencias prcticas: proliferan tanto las guerras entre naciones como las guerras civiles; se profundizan las divisiones sociales tanto dentro de las sociedades particulares
como tambin a nivel internacional; el racismo, el nacionalismo y el
"fundamentalismo" parecen devenir cada vez ms peligrosos y se despliegan
movimientos de migracin en masa, que frecuentemente se topan con fronteras hermticamente cerradas, no solamente aquella entre Mxico y Estados
Unidos.
En medio del enredo de significados, ideologas y esperanzas, la tarea del
anlisis cientfico es explicar con mayor claridad lo que debe entenderse por
"globalizacin" en tanto fenmeno sociopoltico, ubicar sus orgenes y determinar sus consecuencias a largo plazo. Esto no es muy simple ya que se trata
de relaciones complejas entre factores tcnicos, econmicos, polticos e ideolgico-culturales. Como ya se mencion, slo es posible una autntica explicacin de los conceptos en el marco de una amplia teora de la sociedad y su
desarrollo. Me refiero al tipo de anlisis materialista histrico del capitalismo
que se encuentra en la tradicin marxista. De acuerdo con mi forma de ver las
cosas, este marco terico ofrece una posibilidad nica para dar respuesta
detallada a la pregunta sobre los orgenes y el significado de la "globalizacin".

Qu se entiende por "globalizacin"


y cules son sus dimensiones?
Cuando se habla de "globalizacin" pueden diferenciarse analticamente
varios niveles de significados:

85

i) en lo tcnico, se relaciona sobre todo con la implantacin de nuevas


tecnologas, especialmente las revoluciones tecnolgicas, vinculadas con
las modernas posibilidades de elaboracin y transferencias de informacin.
Con rapidez y "on line", permiten unir regiones del mundo muy distantes.
Este desarrollo sirve de base sobre todo para la idea de una "aldea global".
ii) en lo poltico se habla de globalizacin, relacionndola con la
finalizacin de la "guerra fra" y de la divisin del mundo en dos bloques
enemigos derivada de la misma. Tras la cada de la Unin Sovitica, se
presenta como definitiva la victoria histrica del modelo democrtico
liberal. Estados Unidos se han convertido mundialmente en una potencia
militar dominante sin restricciones. Sobre ello se basa el nuevo papel que
desempea la Organizacin de las Naciones Unidas, de la que se espera
que algn da podr desempear la funcin de un "gobierno mundial"
general.
iii) en lo ideolgico-cultural, puede entenderse la globalizacin como
la universalizacin de determinados modelos de valor; por ejemplo, el
reconocimiento general de los principios liberal democrticos y de los
derechos humanos fundamentales; sin embargo, tambin puede entenderse como la generalizacin del modelo de consumo capitalista. Este desarrollo se vincula fuertemente con la formacin de monopolios de los
medios de comunicacin de masas.
iv) en lo econmico, el concepto hace referencia a la liberacin del trfico
de mercancas, servicios, dinero y capitales; a la internacionalizacin de la
produccin y tambin a la posicin cada vez ms dominante de las empresas
multinacionales. Es importante sealar, sin embargo, que el capital ciertamente se ha extendido ms all de las fronteras; no as la fuerza de trabajo,
los seres humanos. stos siguen adscritos a los territorios de los Estados
nacionales, a menos que estn obligados a migrar o huir. Regresar ms
adelante a las particularidades del proceso dominante de globalizacin. Sea
como sea, puede hablarse de que por vez primera en la historia existe un
mercado capitalista que abarca todo el mundo. El capitalismo ha llegado a
ser mundialmente dominante y universal.

Qu hay de nuevo en la globalizacin


actual y cules son sus causas?
Estos desarrollos son muy evidentes. No obstante, nos queda la pregunta
acerca de si se trata de algo realmente nuevo, si asistimos a una modifica-

86

cin histrica de carcter cualitativo del capitalismo, o si solamente se


siguen desarrollando las tendencias que siempre han determinado de por s
su desarrollo. Sea lo que fuera, hay que recordar que el capitalismo es un
sistema global desde su origen. Ya desde sus comienzos estuvo estrechamente vinculado con el colonialismo y, desde el siglo xtx, el imperialismo
pertenece a sus caractersticas estructurales decisivas. Es entonces la
"globalizacin" algo ms que un concepto de moda, es decir, se trata de una
categora histrico-analtica?
Si se desea aclarar esta cuestin habrn de buscarse los orgenes del
desarrollo actual. Y es evidente que para esto las explicaciones tecnolgicas, polticas y culturales son insuficientes. La globalizacin se refiere,
en esencia, a un proceso econmico. La pregunta ser entonces, si y de
qu manera asistimos a una modificacin estructural histrica del capitalismo que le da a esta forma social un rostro y un significado completamente distintos.
Para ello ser necesario echar un vistazo al desarrollo del capitalismo en el presente siglo . Este desarrollo podra entenderse como una
sucesin de crisis estructurales . Al comienzo del siglo , en los aos
treinta, se desencaden una crisis econmica mundial precedida por una
serie de movimientos revolucionarios , ellos mismos relacionados con la
Revolucin de Octubre en Rusia. La solucin para esta crisis consisti en
i mplantar un modo de acumulacin y regulacin que se distingua fundamentalmente del anterior. Denominamos fordismo a ese nuevo modo de
acumulacin y regulacin. El fordismo cre las condiciones para un
mejoramiento estructural de la rentabilidad del capital en escala mundial.
Esto, por otra parte, tuvo como premisas levantamientos y revueltas
sociales y desplazamientos de las fuerzas polticas, sobre todo la
fracasada revolucin socialista en occidente, la exitosa revolucin
rusa, la segunda Guerra Mundial y el triunfo del fascismo. De ah
provino la posicin dominante en la esfera internacional de Estados
Unidos, que hizo posible hacer hegemnico, en la regin occidental del
mundo, su modelo social y econmico , en conflicto con el socialismo
estatal sovitico.
Permtaseme resumir brevemente las caractersticas del capitalismo
fordista.
Caracterstico ante todo es la imposicin de una estrategia de acumulacin que descansaba en una produccin taylorista en masa con una fuerte

87

expansin del trabajo asalariado a expensas de la produccin tradicional


agrcola y artesanal; tambin se impuso un modelo de consumo masivo.
Con ello, el capital transit hacia la ampliacin sistemtica del mercado
interno. Esto signific que el consumo de la clase trabajadora pasara a
ser l mismo parte del proceso de reproduccin del capital. Como consecuencia de este desarrollo se produjo una extensa y profunda capitalizacin de la sociedad en su conjunto a tal grado que las formas tradicionales
de la produccin de subsistencia, por ejemplo, la produccin casera,
fueron desplazadas por mercancas producidas sobre bases capitalistas, y
las relaciones sociales adquirieron, en su conjunto, una forma comercial
en una medida considerable.
La implantacin de este nuevo modo de acumulacin estaba vinculado
al establecimiento de una forma de regulacin poltica y social que se
caracterizaba por un alto grado de direccin econmica, por una expansin
de la poltica estatal de crecimiento, ingreso y ocupacin y por el reconocimiento de los sindicatos y la institucionalizacin poltica de compromisos de clases en el marco de estructuras corporativas. De especial
significado era tambin la expansin paulatina del Estado de bienestar,
que no slo represent un importante mecanismo de integracin poltica
de los asalariados en el marco de la confrontacin con el "comunismo",
sino tambin un apoyo determinante para el modelo fordista de consumo
masivo.
La integracin de la clase trabajadora en el modo de acumulacin
fordista, la implantacin de nuevas tecnologas de produccin y las formas
de organizacin del trabajo, as como el nuevo modo de regulacin
poltica, sirvieron por un tiempo para progresos bastante importantes en
la produccin, con altas tasas de ganancia y un crecimiento econmico
relativamente constante. Por primera vez en la historia del capitalismo
pareca realizable la unin de un creciente ingreso masivo con una enorme
ganancia del capital . El fordismo de las dos dcadas siguientes a la
segunda Guerra Mundial pareca una "Edad de Oro" del capitalismo.
Simultneamente , esto fue la base para una extensa reforma poltica
relacionada con la posibilidad de moldear democrticamente y de "civilizar" al capitalismo. Todo esto constituy la base decisiva de la efectividad
de los partidos polticos reformistas de tipo socialdemcrata.
El fordismo puede considerarse en conjunto como un sistema global.
Al fordismo de las metrpolis le correspondi, en cierta manera, uno

88

`perifrico". La estrategia de sustitucin de importaciones, que predominaba durante este tiempo en la periferia capitalista, se puede valorar como
ensayo, tambin aqu, para crear gradualmente estructuras econmicas y
sociales fordistas, semejantes a aquellas de las metrpolis capitalistas
desarrolladas.
Entre tanto el fordismo qued organizado en esencia bajo una forma
estatal nacional. En su centro estaba la expansin de los mercados internos
sobre la base de una amplia intervencin estatal y de compromisos de
clases institucionalizados. Esto haca posible una regulacin estatal nacional relativamente independiente de las condiciones econmico-sociales sobre
el trfico de dinero y, con ello, de las condiciones para los controles de
capital a travs de las fronteras. En todo el mundo se coordin este sistema
de economa "nacional" mediante una red de organizaciones internacionales. Ganaron importancia especial las instituciones del sistema Bretton-Woods, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, en la
regulacin del sistema monetario internacional y en la coordinacin de los
sistemas monetarios nacionales . Este sistema fue apoyado y garantizado
por Estados Unidos sobre la base de su absoluta superioridad econmica.
El dlar estadounidense se convirti polticamente en el dinero regulador
mundial.
Esta "poca de oro" del capitalismo no dur realmente mucho tiempo.
En los aos setenta se origin una nueva crisis econmica mundial , la cual
persiste hasta nuestros das. El motivo puede entenderse en esencia en el
marco de la lgica propia de las tecnologas tayloristas y los procesos de
trabajo existentes. Al no poder elevar a voluntad las ganancias del capital,
se volvi a estancar el proceso de acumulacin y crecimiento. Las reservas
de productividad que se encontraban en el proceso de produccin taylorista y fordista demostraron ser completamente limitadas. La forma de
regulacin del Estado de bienestar se orientaba cada vez ms hacia un
conflicto de intereses por las ganancias del capital . As apareca la crisis
del fordismo como si fuera una crisis del Estado de bienestar. En efecto.
pareca como si la base econmica del capitalismo del Estado de bienestar
empezara a tambalearse. La compatibilidad de la ganancia del capital y
el bienestar colectivo lleg a su fin. Y con esto se desvanecieron
tambin las bases para los compromisos entre las clases sociales, que
era una de las caractersticas del fordismo.

89

Este proceso no slo fue vlido para los centros capitalistas sino que
afect -en parte tardamente, pero a fin de cuentas con mayor fuerzaigualmente a los pases de la periferia . Como agravante de la crisis del
rgimen fordista internacional se mostr una mayor internacionalizacin
de la produccin y una influencia creciente de los consorcios multinacionales. Tambin por lo anterior , las bases de las formas de acumulacin y
regulacin con orientacin nacional estatal dirigidas hacia el desarrollo
del mercado interno , quedaron enterradas cada vez ms.
Si se tiene presente esta correlacin histrica , entonces podr determinarse con mayor precisin lo que significa "globalizacin": la decisiva
estrategia del capital como solucin a la crisis del fordismo; es decir, que
la liberalizacin radical del trnsito de mercancas, servicios, dinero y
capital debe ser la condicin previa de la renovada racionalizacin sistemtica del proceso de trabajo en la produccin capitalista, y ello, a la vez,
est vinculado con la destruccin del compromiso fordista de clases y de
sus bases institucionales . En forma esquemtica todo esto significa:
Primero , la implantacin de tecnologas y procesos de trabajo que
prometen al capital un amplio y renovado impulso de racionalizacin, es
decir, una revolucin tecnolgica para la apertura de nuevos mercados y
fuentes de ganancias . Lo cual indica que la imposicin de nuevas tecnologas no es de ninguna manera el origen y la causa sino la finalidad de la
globalizacin.
Segundo, el desplazamiento del reparto social del ingreso a favor del
capital , la desintegracin del Estado social y la destruccin de los compromisos sociales que se basan en l.
Tercero, que el capital internacional se traslade de un lugar a otro sin
considerar las fronteras nacionales para aprovechar las mejores ubicaciones
de produccin a costos favorables y en el marco de una combinacin de las
redes de empresas de amplia cobertura mundial ("worldwide sourcing').
Todas estas transformaciones en el modo capitalista de regulacin y
acumulacin presuponen una reforma radical de estructuras sociales y polticas . La primera meta de la globalizacin fue destruir los intereses sociales
institucionalizados y la estructura de compromisos implicados en la forma de
regulacin fordista.
La globalizacin no es un proceso econmico sencillo, ni tampoco
seala una "lgica " inevitable del capital , sino que es una vasta estrategia
poltica. Esta estrategia se impuso esencialmente por el capital interna-

90

cionalizado, en coordinacin con los gobiernos neoliberales que, a consecuencia de la crisis, llegaron al poder. La poltica econmica de liberalizacin y desregulacin tiene como meta crear las condiciones polticas
institucionales adecuadas para una transformacin en la correlacin de
fuerzas de las clases, tanto nacional como internacional; he aqu la condicin para la reorganizacin tcnica de la produccin capitalista. Esto
conduce al cambio estructural y funcional de los Estados que los lleva a
una incapacidad total para llevar adelante una regulacin social y una
poltica de bienestar en la forma tradicional. El neoliberalismo dominante
desde los aos setenta otorga la legitimacin ideolgica de esta estrategia
capitalista para superar la crisis.
Con esto queda contestada la pregunta formulada: la globalizacin actual
es en esencia un proyecto capitalista en la lucha de las clases. No es un
mecanismo econmico "objetivo" ni menos un desarrollo poltico cultural
propio, sino una estrategia poltica. Lo que podemos derivar de la globalizacin es, en todos los sentidos, la vigencia del viejo capitalismo, es decir, una
sociedad de clases que se basa en la explotacin del trabajo vivo.
Al mismo tiempo, sin embargo, se trata de una forma completamente
nueva de capitalismo, con relaciones de clase radicalmente modificadas,
con un nuevo significado de poltica y un papel completamente distinto
del Estado. Por eso mismo el capitalismo globalizado est lejos de establecer una nueva y estable "Edad de Oro" que se caracterice por un enlace
armnico de bienestar social, paz y democracia. Es mucho ms previsible
que los antagonismos y contradicciones inherentes al capitalismo tengan
una nueva forma de expresin.

Unidad y fragmentacin del mundo


La idea de que la globalizacin del capitalismo conduce hacia una "sociedad mundial" uniforme, armnica y cooperativa, es falsa. La promesa de
creciente bienestar y de una democratizacin progresiva ya qued desmentida y desacreditada desde hace tiempo. En efecto, tenemos que percatarnos
de la presencia de dos tendencias contradictorias. Por un lado, es cierto que
la globalizacin significa unificacin econmica; pero no es menos cierto
que significa tambin una creciente fragmentacin econmica, social y
poltica. Esto puede comprobarse en distintos niveles:
1) Un nivel es la pluralizacin del centro capitalista. La crisis del
fordismo tambin signific el fin de la hegemona estadounidense. Bajo

91

la proteccin garantizada por Estados Unidos en el orden mundial de la


posguerra , Japn y Europa Occidental pudieron crecer como competidores del mismo nivel. Tras la cada de la Unin Sovitica, Estados Unidos
es ciertamente la potencia militar dominante , pero ya no cuenta con la
capacidad econmica necesaria para una posicin hegemnica como antao. El centro capitalista tiene la forma de una "trada", es decir, de polos
diversos, entretejidos por una competencia intensificada. Con esto se
recorre el eje de los conflictos internacionales desde la antigua confrontacin Este-Oeste hacia la disputa entre las metrpolis capitalistas. Es
decir, el conflicto interior imperialista dominante hasta la segunda Guerra
Mundial , vuelve otra vez al primer plano.
Este es el motivo por el cual ha quedado fracturada la tendencia hacia
el libre comercio que se tom como base de la globalizacin; hay un
creciente proteccionismo regional y existen guerras econmicas al menos
latentes . Cierto es que el conflicto entre las metrpolis capitalistas, en
vista de la superioridad tcnica armamentista de Estados Unidos, prcticamente ya no se puede dirimir por medios militares . Por eso las potencias
"trada " compiten entre s , especialmente en el terreno econmico y
poltico, y simultneamente se encuentran juntos bajo la direccin de
Estados Unidos para operaciones militares contra la periferia, como en el
caso de la Guerra del Golfo o la intervencin en Somalia . Aqu Estados
Unidos adopta tendencialmente la funcin de una polica rentada ("rentcop'), que las metrpolis pagan mancomunadamente . Este desequilibrio
de potencia militar y econmica conduce a que el imperialismo tome una
forma nueva y muy compleja.
2) Al mismo tiempo se llega a una amplia diferenciacin de la periferia
capitalista . Ya no se puede hablar de un "tercer mundo" localizable sin
ambigedad en el sentido tradicional . Como consecuencia de la implantacin de la poltica neoliberal y de las rupturas sociales que genera, se
desarrollan condiciones de vida tercermundistas tambin dentro de las
metrpolis capitalistas , por ejemplo , en Los ngeles , Pars o Londres.
Mientras que el modelo de desarrollo latinoamericano qued prcticamente derrotado, se registraron triunfos en los "tigres " del sureste asitico en
el sentido de un crecimiento capitalista . La relacin entre el "centro" y la
"periferia" se transmuta actualmente de manera considerable; de hecho,
se vuelve ms compleja y diferenciada porque adquiere nuevos sentidos
en trminos espaciales y sociales.

92

3) En conjunto, estas tendencias conducen a crecientes desigualdades


internacionales. La visin fordista de un desarrollo general y relativamente regular del mundo capitalista result ser completamente irreal. Las
diferencias de riquezas son mayores que nunca y un conjunto de regiones
del mundo parecen estar desconectadas del desarrollo econmico y expuestas a caer en la miseria absoluta. Lo anterior es vlido sobre todo para
grandes partes de frica y posiblemente tambin para muchos pases
derivados de la antigua Unin Sovitica. De este modo se llega a una
intensificacin de los movimientos de migracin y de huidas. stos se
topan con fronteras nacionales cada vez ms bloqueadas y hermticas.
4) La esperanza de que la globalizacin condujera a una paulatina desaparicin de los Estados nacionales, ha recibido una fuerte decepcin. Es cierto
que los Estados nacionales han cambiado notablemente su funcin y su
significado, pero siguen determinando, como antes, el orden poltico mundial.
La globalizacin capitalista significa al mismo tiempo una renacionalizacin
de la poltica. Si la Organizacin de las Naciones Unidas es capaz de negociar,
lo hace solamente por tratarse de intereses de los Estados dominantes. Ms
all de los Estados nacionales nunca ha existido una instancia poltica capaz
de negociar y legitimar de manera democrtica un orden social mundial.
5) Esto ha conducido a que la actual sociedad mundial se caracterice
de hecho por una creciente cantidad de guerras y de guerras civiles. La
creencia de que con la globalizacin se ha abierto una nueva poca de
democracia, de bienestar, de paz y de humanidad, queda refutada por el
claro crecimiento del nacionalismo, el racismo y el chauvinismo de
bienestar. La idea segn la cual despus de la cada de la Unin Sovitica
se haca posible un triunfo de la democracia y una realizacin general de
los derechos humanos, evidentemente result ser una simple ilusin.
Ciertamente sera falso contemplar como absolutas estas tendencias.
Sin duda que el `Muevo orden mundial" en su conjunto parece tener ms
bien los rasgos de un caos global. Al mismo tiempo la globalizacin une
realmente cada vez ms a los seres humanos. Esto no solamente es cierto
porque casi todos quedan afectados por los desastres ecolgicos globales
que ya se estn manifestando. Con las transformaciones de los ltimos
aos se han fortalecido los impulsos hacia la democracia, el bienestar
social y los derechos humanos. Tras la conclusin de la guerra fra, todos
los sistemas capitalistas se encuentran ante una ms intensificada presin
de legitimacin democrtica. La globalizacin del capitalismo de ninguna

93

manera ha enmudecido a los movimientos democrticos y sociales, como


lo demuestra el surgimiento de los zapatistas mexicanos. En cierto sentido,
hasta mayor importancia les ha impreso. El desarrollo hacia nuevas formas
de cooperacin internacional, independientes de los aparatos estatales de
dominacin, puede incrementar sus oportunidades. Sin esa atencin y
solidaridad internacional, esa rebelin en Chiapas hubiera sido aplastada
militarmente con mayor facilidad.
Esto quiere decir que la globalizacin capitalista de ninguna manera
es un proyecto exitoso y completo, sino un desarrollo disputado y conflictivo cuya salida no est asegurada.

Comentarios finales
La globalizacin del capitalismo cambia el mundo profundamente, sin que
con esto desaparezcan las relaciones capitalistas de dominacin y explotacin. De cierto modo hasta las ha intensificado en diversos aspectos,
incrementando asimismo los conflictos derivados de las mismas. La globalizacin no es un acontecimiento o expresin natural de una lgica
"objetiva", sino un proceso impuesto y reido polticamente. Los cambios
vinculados con la misma, motivan a que las categoras polticas y econmicas fundamentales deban ser reflexionadas de nueva cuenta. Esto es
vlido tanto para el concepto de Estado como para el de clases, nacin o
democracia. Sobre todo, debemos partir de que ya no son aplicables algunas
estrategias tradicionales de la izquierda poltica. Lo que esto significa en
lo particular tratar de exponerlo en las prximas sesiones.

II. La globalizacin del capitalismo


y la transformacin del Estado: hacia
el Estado nacional de competencia
Planteamiento
En la sesin anterior he mencionado que la globalizacin del capitalismo debe
contemplarse como una estrategia para superar la crisis econmica mundial
desencadenada en los aos setenta. Su fmalidad es la de una profunda reorganizacin de las relaciones sociales y de clase capitalistas a escala mundial. El
objetivo de la sesin de hoy es saber cmo repercute esto en la posicin y
estructura del Estado. Con ello, nos ocuparemos sobre todo del futuro de la
democracia liberal-burguesa.

Qu significa "transformacin" del Estado?


El tipo de Estado burgus-capitalista moderno, como se ha desarrollado en
el transcurso del siglo xx est expuesto actualmente a profundos cambios.
Esto es general y afecta tanto a los Estados de los pases capitalistas
desarrollados como a aquellos de los pases perifricos, aunque, por supuesto, de manera diferente. La tendencia actual est marcada por una
profunda y amplia transformacin de la democracia, cuya particuiaridad
consiste en que las estructuras institucionales existentes de los sistemas
liberal democrticos representativos quedan bsicamente inclumes. Es
decir que, por lo general, no se llega a pronunciadas rupturas institucionales
y slo rara vez se producen francas crisis de Estado, como en el caso de
Mxico actualmente. Antes bien, se trata de una transformacin paulatina
dentro de los actuales aparatos polticos. Si se considera que especialmente
despus de 1989 se inicia un periodo caracterizado por la cada de muchas
dictaduras y por una actividad general de las condiciones democrticas, podr
analizarse con cierta agudeza la gran paradoja de la situacin actual: el muchas
veces proclamado "triunfo" histrico de la democracia liberal vinculado

[9s)

96

con la globalizacin del capitalismo , est relacionado al mismo tiempo con


una de sus ms profundas crisis.
Este desarrollo no es un proceso automtico o casi necesario por ley
natural, sino que es impulsado por los mismos Estados o ms bien por los
gobiernos dominantes en forma consciente . Es una parte esencial del
fenmeno que designamos como "globalizacin ". Ante todo , la desregulacin del trfico internacional de dinero y capital es el medio decisivo
para la implantacin de esta transformacin del Estado y de la democracia.
Como se sabe , no existe un Estado capitalista, ni mucho menos un tipo
de democracia burguesa . Histricamente se han impuesto -no obstante la
presencia de algunos rasgos estructurales determinantes - durante el proceso de desarrollo capitalista , muy diferentes formas polticas . Lo que se
debe entender por "Estado " y "democracia " ha cambiado desde el siglo
xvtn. De esta manera, no puede hablarse en forma generalizada de una
crisis del Estado o de la democracia en cuanto tales, sino que debe hacerse
referencia a una situacin histrica especfica . Esto nos lleva a preguntar:
qu Estado se transforma ? O mejor dicho : qu tipo histrico de Estado
capitalista se est transformando actualmente?
He comentado ms arriba que a mediados de este siglo se constituy
a escala global una forma histrica especial del capitalismo , a saber: el
fordismo. ste estaba caracterizado por formas de acumulacin y regulacin dentro de las cuales se desarroll el tipo de Estado "fordista" o
"keynesiano ". Esto sucedi no solamente en las metrpolis capitalistas
sino rudimentariamente tambin en la periferia.
A las caractersticas esenciales del Estado fordista pertenecan las
siguientes : un grado relativamente alto de intervencin estatal socioeconmica, una poltica planificada de crecimiento , de reparticin del ingreso
y de ocupacin , as como la paulatina ampliacin de los sistemas de
bienestar. Su base poltica era la institucionalizacin de amplios compromisos de clases a travs de la incorporacin de los partidos polticos
socialdemcratas y los sindicatos en el procesos polticos de regulacin.
El Estado fordista trajo consigo fuertes tendencias de neocorporativismo
liberal. La regulacin social organizada estatalmente vali como condicin importante en el proceso de crecimiento econmico , dirigido sobre
todo al desarrollo del mercado interno. El creciente ingreso de masas y la
ampliacin del Estado de bienestar fueron obtenidos en esencia ciertamente por medio de las organizaciones de los movimientos obreros . Al mismo

97

tiempo eran un apoyo econmico importante de la produccin en masa


taylorista fordista y del modelo de consumo masivo. El hecho que bajo
las condiciones del fordismo parecan compatibles las crecientes ganancias del capital con incrementos en los ingresos de masas se logr sobre
la base de todo un sistema poltico completo y de un tipo de Estado. Esto
hizo posible la fase histrica nica de un capitalismo de reforma con
intervencin estatal.
Una condicin fundamental en esta forma de regulacin que se apoyaba en los aparatos estatales nacionales y en los compromisos sociales
contrados por los mismos, era desenganchar relativamente las economas
nacionales del mercado mundial por medio de un control poltico del
trfico de dinero y capital al cruzar las fronteras . Este desenganche era de
momento una consecuencia de la crisis de los aos treinta y del quiebre
del patrn oro derivado de lo anterior , convirtindose en la base para el
nuevo periodo de despunte capitalista . La creciente soberana econmica
de los Estados nacionales y la restringida movilidad internacional del capital
hacan posibles en primer lugar los considerables compromismos sociales y
las intervenciones sociopolticas estatales relacionadas con los mismos a
nivel nacional.
Como he mencionado , existe una meta esencial de la estrategia de
globalizacin de destruir esos compromisos fordistas de clases porque
ciertamente en el marco del rgimen de acumulacin fordista se convirtieron en un obstculo decisivo para la rentabilidad del capital. Ello
significa, igualmente , que son socavados los fundamentos econmicos y
sociales del Estado fordista . El instrumento de esta poltica es principalmente una liberacin amplia y completa , no solamente para la circulacin
de bienes y servicios sino especialmente del dinero y el capital . Es decir,
los Estados abandonan conscientemente el control poltico de los movimientos del dinero y el capital, orientndose con ello hacia un cambio
decisivo en sus propias estructuras y en sus condiciones de funcionamiento.
La consecuencia inmediata de este desarrollo es que el contenido y los
mrgenes de accin de la poltica nacional estatal es determinada directa
e indirectamente por los movimientos internacionales del capital. Las
presiones del proceso de valorizacin del capital en el nivel del mercado
mundial, o ms exactamente , los intereses del capital internacionalizado,
se convierten en determinantes directas de la poltica nacional estatal.

98

Cada medida econmica y sociopoltica que perjudique las condiciones de


valorizacin del capital conduce directamente as a reacciones opuestas del
capital, que prcticamente ya no son controlables polticamente. Expongamos
ahora algunos ejemplos.
Si se intentara desarrollar o por lo menos mantener los sistemas de
seguridad socioestatales, se afectara la rentabilidad del capital dentro
de la correspondiente "ubicacin" nacional. En contra de esto el capital
amenazara directamente con su fuga. Las consecuencias de lo anterior
seran la prdida de las fuentes de trabajo, el desempleo, un crecimiento
exiguo, menor ingreso va impuestos y, con ello, reducidos medios financieros para el Estado. Esta reaccin del capital ha llegado a ser posible,
porque ya casi no existen barreras polticas para su movilidad internacional y porque cada vez mejoran ms las condiciones tcnicas para los
desplazamientos flexibles de la produccin. La organizacin poltica del
Estado individual que tiene el capitalismo puede ser aprovechada efectivamente bajo estas condiciones, dividiendo a los portadores de la fuerza
de trabajo y confrontndolos entre s. Con la amenaza de una fuga de
capital a pases o regiones donde existan bajos salarios, reducidas prestaciones socioestatales o deficientes estndares de control ecolgico, en los
marcos nacional estatales se podr, entonces, oprimir a las poblaciones
nacionales en forma recproca y sistemtica.
Una poltica ocupacional independiente de carcter nacional, aunque
fuese coyuntural, apoyada en una regulacin estatal respecto de los montos dinerarios y de los intereses financieros, siempre fracasa abiertamente
debido a las reacciones de los mercados monetarios y financieros internacionales. Como ejemplo puede decirse que donde se adoptan, estas medidas conducen fluctuaciones peligrosas en el tipo de cambio, a fugas de
capital o a fuertes reacciones inflacionarias.
Los tipos de cambio prcticamente no son ya controlables estatalmente
y se someten en gran medida a los movimientos especulativos del capital
internacional. La crisis mexicana del peso a fines de 1994, con sus
desasoladas consecuencias socioeconmicas es slo un ejemplo de esto.
En la prctica ha llegado a ser posible que poderosos grupos financieros
hagan caer de rodillas a la poltica econmica de los Estados individuales
tan slo con manipular el tipo de cambio. Los controles que anteriormente
practicaban las instituciones monetarias internacionales, ante todo el
Fondo Monetario Internacional, sobre los pases dependientes ya se ha

99

generalizado y, al mismo tiempo, las medidas decisivas han sido privatizadas. En una fuerte proporcin, el FMI funge actualmente como instancia
auxiliar de los poderosos grupos financieros privados.
Estos ejemplos dejan muy claro que los gobiernos, inclusive de
los Estados poderosos, se ven forzados a someterse a la presin de los
mercados financieros internacionales. La consecuencia es una primaca
absoluta de la "poltica del lugar ptimo". Con este concepto se define una
poltica cuya meta principal consiste en crear, dentro de las respectivas
fronteras nacionales, condiciones ptimas para la valorizacin del flexible
capital internacional. Esto significa ante todo la disminucin de los
ingresos de las masas y la reduccin de medidas sociales enmarcada en la
conocida poltica neoliberal de austeridad; tambin implica mantener
reducidos los estndares ecolgicos y asegurar la "estabilidad" poltica
sobre la base de la represin de los intereses de la poblacin inconforme.
De esta manera, se impone a escala internacional una poltica cada vez
ms fuerte de "austeridad competitiva". La desregulacin de los mercados
internacionales financieros y de capital tiene el mismo efecto que las
clebres obligaciones impuestas por el Fondo Monetario Internacional a
los pases perifricos. La diferencia radica en que, en el mundo de hoy,
estas imposiciones ya no solamente afectan a los pases dependientes sino
tambin a las metrpolis capitalistas, sin mediar ni requerir proceso
alguno de decisin poltica; tampoco estn limitadas o sujetas a algn tipo
de control poltico.
Con esto se aclara el significado bsico de la organizacin poltica de
tipo nacional estatal para las relaciones de clase capitalistas: confina a las
poblaciones dentro de las fronteras nacionales, pero no al capital. De esta
manera, la forma especfica del Estado nacional crea la posibilidad estructural de dividir poltica y econmicamente a los seres humanos y a las
clases sociales para confrontarlos entre s. El Estado como medio de
dominacin de clases tiene bsicamente esta funcin, que adquiere cada
vez un mayor significado en el proceso de la globalizacin capitalista.

El Estado nacional de competencia


(Der nationale Wettbewerbstaat)
Es este desarrollo el que sugiere hablar sobre todo de la implantacin de
un nuevo tipo de Estado capitalista. Se puede designar al Estado del
capitalismo globalizado como "Estado nacional de competencia". Se trata

100

de un Estado cuya poltica y estructuras internas son determinadas decisivamente por las presiones de la "competencia internacional por el lugar
ptimo". Este tipo de Estado tiene dos caractersticas fundamentales:
a) En su propsito funcional, el Estado deja de regular la economa
nacional sobre la base administrativamente organizada de los compromisos entre las clases. Su principal finalidad es hacer ptimas las condiciones
de rentabilidad del capital nacional en relacin con el proceso de acumulacin globalizada en continua competencia con otros "lugares ptimos"
nacionales . Esto ocurre sin consideracin de la correlacin interna de los
intereses sociales y polticos, y sin tomar en cuenta el bienestar material
ni las necesidades de crecimiento proporcional en los ingresos de los
diferentes sectores sociales. La consecuencia de esto es que la prosperidad
econmica, el crecimiento de la economa nacional y el bienestar de las
masas han llegado a ser cosas completamente excluyentes . La poltica
econmica estatal configurada como una "poltica de lugar ptimo",
comprueba ser cada vez ms una poltica de reparto pero en favor del
capital. Es decir que el crecimiento econmico ya no est vinculado -como
todava en el fordismo- con un creciente bienestar de las masas sino que
conduce tendencialmente al empobrecimiento de amplias capas de la
poblacin. "Mxico crece", dice un eslogan, que debe tomarse con suma
desconfianza.
b) Estructuralmente esto se efecta con una desdemocratizacin dentro
de los mrgenes institucionales de la democracia liberal . Las decisiones
polticas fundamentales son desenganchadas de los procesos democrticos de formulacin de voluntades y de los intereses expresados por la
poblacin. La poltica estatal se somete directamente a las fuerzas de los
hechos del mercado mundial . Bajo el reconocimiento de los principios de
la globalizacin parecen ya no existir alternativas polticas. Adems se
toman con mayor frecuencia decisiones polticas en negociaciones directas entre los gobiernos y los poderosos consorcios multinacionales. Una
consecuencia es el paulatino vaciamiento de la competencia entre los partidos. Es decir que cada vez es ms dificil, a nivel de los partidos polticos,
formular alternativas polticas convincentes: los debates parlamentarios
adquieren el carcter de talk shows y los resultados electorales tienen
polticamente menor impacto . Una reaccin de lo anterior es la disminucin general en la participacin electoral.

101

El Estado nacional de competencia representa, as, una nueva forma


histrica de Estado autoritario. ste ya no se apoya -como en el fordismo- en la integracin de las diferentes clases sociales a travs de una
relacin reguladora tanto nacional como econmica, en el marco de
estructuras corporativas. Ms bien se llega a una desdemocratizacin
fctica de las instituciones liberal democrticas debido sencillamente a
sus ineficiencias cada vez mayores. En otras palabras: aunque las instituciones y los procesos democrticos siguen ms o menos funcionando
tienen cada vez menor significado para el verdadero desenvolvimiento
social . Si la poltica de los gobiernos nacionales es determinada directa y
decisivamente por las presiones de la acumulacin y circulacin del
capital internacional, entonces deja de tener importancia quin posea la
mayora de los votos en el parlamento o quin sea elegido como presidente. En los pases donde queda relativamente abierto el resultado de las
elecciones , stas toman cada vez ms la apariencia de un evento deportivo
sin ningn significado poltico . Esto facilita a los polticos hacer grandes
promesas antes de las elecciones, para despus ignorarlas . Los espectadores se acostumbran a contemplar esta parte como una exhibicin.
Un reciente ejemplo de esto es el caso francs. Una de las primeras
medidas del gobierno de Chirac fue imponer un drstico recorte en el
sistema de seguridad social. Esto sucedi bajo el incumplimiento abierto
de su reciente promesa electoral. El motivo para esta poltica radical de
ahorro era intentar crear las condiciones de polticas domsticas y financieras para el ingreso de Francia al Sistema Monetario Europeo que se
orientaba, sobre todo, en favor del inters del capital internacional. Esto
conduca en primer lugar a una muy fuerte reduccin de la deuda estatal.
Entonces , el gobierno no recort los enormes subsidios para el aerobs o
el programa espacial europeo , ni tampoco los elevados gastos armamentistas, pero s las prestaciones sociales. Los primeros son necesarios para
lograr el "lugar ptimo nacional"; los gastos en prestaciones sociales seran
perjudiciales. La especificidad francesa radica en que la poblacin se deja
engaar ocasionalmente durante las elecciones , para luego dejar de seguir
el juego por completo y rebelarse al final. Las tradiciones de rebelda,
desde la gran Revolucin de 1789 hasta mayo de 1968, sin duda tienen
sus repercusiones.
Contrariamente a lo que sostiene la doctrina y la ideologa neoliberal,
la transformacin actual no implica ningn retroceso o debilidad general

102

del Estado. En la ciencia poltica se habla de un proceso de "ahuecamiento'' (hollowing out) del Estado; ello puede conducir con facilidad a una
interpretacin errnea. Fueron los mismos Estados dominantes los que
i mpulsaron la globalizacin y, con ello, su propia transformacin. Su
debilitamiento en cuanto a la efectividad de los procesos democrticos es
el resultado de un clculo poltico estratgico. El 'Estado nacional de
competencia "es, entonces, un Estado fuertemente interventor, econmica
Y socialmente. El modelo neoliberal, en contra de lo que defiende la
ideologa dominante, es en realidad sumamente estatista. El supuestamente milagroso remedio del tan trillado "libre mercado" es, en realidad,
estatal y poltico en gran medida por la actitud, la conduccin del dominio
y la represin. Ciertamente que la funcin del Estado consiste, ante todo.
en establecer en el marco nacional respectivo, las condiciones ptimas
para la valorizacin del capital en operaciones flexibles internacionalmente. Mientras ms dependa del capital internacional, ms represivo deber presentarse frente a la mayora de la poblacin. Su poltica ya
no est enfocada hacia un desarrollo social y regionalmente equilibrado
para toda la sociedad. Su finalidad prioritaria es la movilizacin selectiva
de las fuerzas sociales para la competencia internacional y la represin de
todos los intereses que se contraponen a ella. Lo ltimo hasta por la fuerza.
Con esto, la poltica estatal promueve la intensificacin de desigualdades
y divisiones sociales.

La transformacin de la democracia
El desarrollo de este Estado nacional de competencia tiene repercusiones
de gran alcance para lo que hoy se entiende por democracia. Despus de
todo, el "nuevo orden mundial" del capitalismo globalizado se ha anunciado como la gran poca democrtica. Esto plantea la pregunta acerca de qu
democracia se trata realmente. Para una respuesta adecuada valdra la pena
recordar los principios bsicos para la comprensin general de la democracia liberal burguesa.
La teora clsica de la democracia moderna contena dos premisas
bsicas:
I) La existencia de un `pueblo"relativamente homogneo en cuanto a
su situacin material y en su apreciacin de valores, es decir, apto para las
decisiones democrticas mancomunadas, y

103

2) Un gobierno que gozara de un amplio campo de accin para que


tuviera sentido y posibilidad la influencia y el control democrtico.
Por supuesto que estas condiciones nunca estuvieron realmente presentes
y no lo estaban porque la sociedad civil, como base de la democracia
burguesa, es una sociedad de clases y los gobiernos siempre dependan de los
grupos de poder econmico. En el proceso de desenvolvimiento del Estado
nacional de competencia, la democracia experimenta una tendencia hacia su
debilitamiento, como podemos sostener en los siguientes puntos:
Mientras los gobiernos estn ms sometidos a las presiones del proceso
internacional de valorizacin del capital, con mayor claridad dejan de ser
efectivos los derechos de control y participacin democrtica nacional.
Esto es de mucho peso porque ms all del Estado nacional no existe
ninguna institucin poltica democrtica. Las estructuras estatales como
tambin las democrticas en funcionamiento, existen solamente a nivel
nacional, y esto no puede ser de otra manera mientras exista el capitalismo
y con l el principio de una organizacin poltica nacional estatal.
Mientras los gobiernos pierdan ms la capacidad de regulacin social
integradora, ms fuertes sern las desigualdades y las separaciones sociales y regionales. El "pueblo" se fragmenta cada vez ms en segmentos de
competencia social y regional que se confrontan entre s. Los sectores
integrados al mercado mundial emprenden, en el interior de la propia
sociedad, confrontaciones agudas con los sectores econmicamente marginados. No slo crecen las disparidades sociales sino tambin las regionales. Al mismo tiempo, la pertenencia a uno de los "lugares ptimos"
regionales dentro del vnculo de acumulacin global es siempre decisiva
para el destino de la vida material. Pero cada vez ser menos posible influir
en forma democrtica en el desarrollo de estos "lugares ptimos". Con
esto crecen por un lado los xodos y las migraciones internacionales;
por otro lado, las partes mejor acomodadas de la "sociedad mundial"
tratan de protegerse en contra de las masas de marginados, inclusive
por medio de la fuerza. Esto acontece tanto al interior de cada sociedad
particular como tambin allende las fronteras nacionales.
Todo este desarrollo explica sobre todo el apogeo actual del racismo, del
nacionalismo, del fundamentalismo y del chauvinismo de bienestar. Esta
coyuntura es tan abiertamente mundial como el propio capitalismo. Es de
destacarse en forma especial el hecho de que el "nuevo orden mundial"

104

amenace con convertirse en una firme base ideolgica del "Estado nacional de competencia".
Mientras que la opinin pblica establecida, tras la cada del socialismo estatal, festejaba el triunfo definitivo de la democracia, su verdaderos
contenidos y significados se sometan aun cambio fundamental. Es cierto
que sus instituciones y mtodos formales son ampliamente aceptados.
Prcticamente no existen intentos de eliminarlos formalmente. Pero su
carcter poltico est cambiando. Las instituciones democrticas son ms
que meros mecanismos para la implantacin de los intereses del capital
internacional y para la autorreproduccin de las lites de poder poltico y
econmico. Mientras ms se impone este desarrollo, menor es la contradiccin entre las estructuras democrticas existentes y los intereses del
capital; igualmente ser menos necesario destruir las instituciones democrticas en situaciones de crisis. No en ltimo trmino esto explica la
circunstancia de que el periodo de florecimiento de las dictaduras militares parece haber pasado a la historia. La misma democracia civil-burguesa
se convierte, en aquellas regiones del mundo donde lleg a establecerse
con cierta consistencia, en un mecanismo de marginacin para aquellos
que sobraron o se hicieron molestos o peligrosos para el proceso de
acumulacin global. Lo que hoy da se entiende como democracia pierde as
cada vez ms su pretensin de universalidad, que alguna vez justific su
significado emancipador. La "democracia" se convierte, as, en un mecanismo del movimiento econmico y la marginacin social.
La construccin ideolgica que sirve de base para el Estado nacional
de competencia ser cada vez ms dominante en el plano mundial. Esto
significa que el principio de la competencia por el "lugar ptimo", aunado
al creciente racismo y nacionalismo, determinar el pensamiento aun de
aquellos que son los perdedores de este desarrollo. En la conciencia
general parece imponerse cada vez ms la idea de que no existe ninguna
alternativa para la forma poltica del Estado nacional de competencia y su
concomitante principio de guerra civil mundial de carcter econmico.
Con esto aparecen y se desarrollan rasgos totalitarios, aun ah en donde
formalmente todava funcionan las instituciones democrticas. Si la democracia ya no significa ms que un medio para combatir a los otros y
con esto se convierte en un mecanismo de administracin del dominio, la
explotacin y la subyugacin, entonces la democracia se transforma en su
contrario. Herbert Marcuse ya haba advertido, cincuenta aos atrs, sobre

105

la amenaza de una sociedad totalitaria "unidimensional" en el interior de


un capitalismo cada vez ms impositivo. Tal parece que esta advertencia
es hoy da ms actual que nunca.

Comentarios finales
Debe entonces plantearse que los actuales cambios estructurales del capitalismo, descritos con el concepto de "globalizacin", se dirigen a una
transformacin fundamental del Estado. Estos cambios no implican ningn
retroceso ni tampoco un debilitamiento del Estado sino que conducen a un
nuevo tipo de Estado autoritario y "fuerte". De esta manera, se vincula la
transformacin de la democracia con un proceso de vaciamiento o ahuecamiento material de las propias instituciones liberal democrticas. En lugar
de actuar como mecanismos de participacin poltica, esas instituciones
sern cada vez ms medios para la implantacin de los intereses del capital
internacional. Esto es vlido an en los pases en los cuales la democracia
civil-burguesa haba adquirido una forma relativamente estable y fuerte.
En la terminologa de la teora poltica se describe este proceso con el concepto
de hollowing out, "ahuecamiento" del Estado. Esta expresin, como hemos
apuntado, es ciertamente confusa. El Estado no se ahueca ni se debilita
como aparato de dominacin sino que se alteran sus formas democrticas
todava prevalecientes.
Con todo esto surge la pregunta acerca de cmo podra asumirse una
poltica democrtica bajo las condiciones del Estado nacional de competencia. Es claro que esa poltica democrtica ya no est vinculada sin ms
con las instituciones liberal democrticas vigentes o que pueda sencillamente apuntar a intensificarlas. La poltica democrtica debe practicarse
esencialmente fuera e independientemente del Estado y de las instituciones polticas establecidas de la democracia liberal. Lo que esto significa
tratar de exponerlo en la ltima sesin.

III. Los cambios en la organizacin


del capital como sistema mundial
Un nuevo orden mundial?
Desde 1989 se habla de un `nuevo orden mundial" -a consecuencia de una
proclamacin del entonces presidente Bush de Estados Unidos. La guerra
del golfo Prsico fue la primera que oficialmente fue realizada para ese
orden mundial y en su nombre. Cmo hay que entender esto? En primer
lugar, el nuevo orden mundial corresponde al capitalismo que se hizo
global, es decir, se alza sobre la cada de la Unin Sovitica y del sistema
social dominado por sta, y se basa en la expansin de las dimensiones de
la produccin capitalista en todo el mundo. Al mismo tiempo surge la
pregunta acerca de si este nuevo orden mundial no ser otra cosa que una
nueva forma histrica del imperialismo. La respuesta no es muy sencilla.
Es de destacarse que en el origen se encuentra la cada de dos imperios, no
solamente del ruso sino en cierto modo tambin del estadounidense. Una
cada de los imperios mundiales que determinaron decisivamente tanto las
estructuras polticas y econmicas como el desarrollo social del presente
siglo.

El fin de la hegemona de Estados Unidos


y la "trada " capitalista
Regresar ms adelante a la cuestin del imperialismo. Por lo pronto me
ocupar de los cambios que experiment el centro capitalista en las ltimas
dos dcadas. El periodo posterior a la segunda Guerra Mundial estaba
marcado por el absoluto dominio poltico y militar de Estados Unidos a lo
largo y ancho del llamado mundo occidental. Estados Unidos no slo era
fuerte y poderoso sino que en el preciso sentido terico era hegemnico,
es decir que no solamente pudo imponer en forma determinante su modelo
social en lo econmico sino tambin en el sentido poltico y cultural. Y

[ion)

108

garantizaba, al mismo tiempo, el orden internacional sostenido cor, sus


medios militares, econmicos y polticos. El modelo social americano de
Estados Unidos era el fordismo. La crisis del fordismo, sobre la cual habl
en la sesin pasada, fue asimismo la crisis de la hegemona de Estados
Unidos.
Un momento decisivo de este desarrollo fue que en los marcos del
orden econmico mundial garantizado por Estados Unidos -el del fordismo global- se formaron e impusieron los centros capitalistas competidores. Ellos eran principalmente Japn y Europa Occidental. El
restablecimiento del mercado internacional por parte de Estados Unidos
y el fuerte proceso de crecimiento debido a la transformacin fordista
despus de la crisis de los aos treinta condujeron a un rpido alivio
econmico de los pases destruidos durante la segunda Guerra Mundial.
Irnicamente fueron sobre todo los perdedores de esa guerra, esto es Japn
y Alemania , que, por decirlo as bajo la proteccin de Estados Unidos,
pudieron volver a alcanzar , relativamente rpido, una fuerte posicin
econmica . Esto revela el significado decisivo que tuvo la guerra fra
durante la posguerra para el desarrollo econmico en la parte capitalista
del mundo.
Ni Japn ni Europa copiaron simplemente el modelo del fordismo
americano de Estados Unidos; las variantes especficas de esta formacin
social se basaron en las distintas tradiciones culturales y polticas y, no en
ltimo trmino , tambin en las cambiantes relaciones de fuerza entre las
clases sociales . En esencia el fordismo europeo y el japons se caracterizaron por un grado mucho ms elevado de intervencin estatal, por un
gran significado en las formas regulatorias contractuales sociocorporativas, y por una mucho mejor construccin del sistema de seguridad social.
El fordismo europeo y el japons, comparado con el modelo americano,
de cierta manera demostraron finalmente su superioridad en trminos de
eficiencia econmica . A esto se le aade que ambas regiones se encontraban bajo la "proteccin" militar de Estados Unidos, lo que mantena
relativamente reducidos los gastos improductivos en armamento, colocndolos en una posicin adecuada para impulsar con mayor fuerza y decisin
el desarrollo tecnolgico no militar.
Esta pluralizacin del centro capitalista, que muy tempranamente ya
se haba manifestado, fue un elemento que contribuy decisivamente a la
crisis econmica mundial de los aos setenta. Despus de todo fue una

109

causa importante para la cada de la regulacin internacional controlada


por Estados Unidos que ciertamente no provoc la crisis del fordismo pero
definitivamente s la intensific.
Importante para comprender el "nuevo orden mundial" es contemplar
la cada de la Unin Sovitica como parte de la crisis del fordismo. Esto
no solamente se debe a que el socialismo estatal de tipo sovitico puede
entenderse ciertamente como forma especfica, si bien incompleta, de la
organizacin social fordista, sino tambin como un intento frustrado de
copiar las estructuras fordistas.
Como he tratado de exponer en la primera sesin, la reaccin capitalista a la crisis del fordismo consisti en una ofensiva tecnolgica, cuya
condicin poltica econmica era la globalizacin de las relaciones capitalistas y la modificacin a ella vinculada de las relaciones de clase a
escala internacional . A los pases socialistas de Estado , sustentados en sus
condiciones internas, les era totalmente imposible participar en esta renovada carrera tecnolgica. Sus rgidas estructuras sociales y polticas as
como la interdiccin econmica y poltica de la clase trabajadora restringieron la flexibilidad y creatividad social, siendo sta la condicin para
desarrollar las tecnologas para el procesamiento de informacin y comunicacin. As qued cada vez ms claro que los sistemas socialistas
estatales , en trminos de su eficiencia econmica , a fin de cuentas iban a
quedar en completa inferioridad respecto de los del capitalismo, y en lo
tcnico-econmico ms dependientes de stos. Debe mencionarse que las
lites socialistas estatales han reconocido esto muy bien. Por ese mismo
motivo se esforzaron en transformar sus sociedades bajo las formas
capitalistas. El sistema sovitico evidentemente no se desplom ni por una
revolucin ni por ataques exteriores, sino por un proceso de transformacin interna de la lite.
El resultado de este desarrollo fue el fin de la confrontacin de bloques,
el "triunfo" del capitalismo , de su globalizacin y, al mismo tiempo, de su
fragmentacin en mayor numero de centros competitivos. Esta fragmentacin tiene consecuencias importantes en lo que se refiere al "nuevo orden
mundial".
La regulacin poltica internacional de la economa capitalista, que
durante el fordismo estuvo garantizada por la posicin hegemnica de
Estados Unidos, se ha desplomado en definitiva. Cada uno de los centros
capitalistas intentaba desde entonces imponer sus intereses, sin tomar en

110

cuenta las condiciones de funcionamiento del sistema capitalista en su


conjunto. Objetivamente existe una situacin de guerra econmica ms
o menos latente. Se da una cierta cooperacin y coordinacin, pero
nicamente en el caso de agudas situaciones de crisis que a todos amenazan, como en el caso de la crisis de la deuda en los aos ochenta o cuando
se producen peligrosos despliegues militares en la periferia, como en el
caso de la Guerra del Golfo. La falta de una regulacin poltica funcionalmente adecuada para el proceso global de acumulacin nutre el carcter
permanente de la crisis econmica mundial que persiste desde los aos
setenta.
En su lucha competitiva para fortalecer su posicin y obtener o ampliar
sus zonas de influencia regional, todos estos centros tratan de delimitarse
recprocamente e intentan someter a los otros a su control poltico y
econmico. Esto rige tanto para Estados Unidos como para Japn y
Europa. De ah que la globalizacin signifique a la vez una fuerte regionalizacin del capitalismo. El liberalismo global y el libre comercio se
unen con un proteccionismo regional cada vez ms evidente. El modo de
esta regionalizacin es extraordinariamente variado, como se aprecia si se
compara el NAFTA (North American Free Trade Agremment) en tanto zona
de libre comercio, respecto de la Unin Europea, que contiene rasgos
mucho ms pronunciados de una unin poltica con instituciones polticas
comunes. El caso es que la regionalizacin de ninguna manera conserva
el principio de la organizacin nacional estatal del capitalismo. Asimismo
la Unin Europea ya no es en la actualidad un sistema de Estados
federativos en donde queden intactos importantes derechos de soberana,
sobre todo, el de la fuerza militar.
Es muy significativo que estos centros capitalistas manifiesten una
extraordinaria diversidad en sus sistemas sociales. Como se mencion,
hubo considerables diferencias entre el fordismo japons, el americano de
Estados Unidos y el europeo. Estas diferencias se agudizaron mucho ms
cuando esos centros metropolitanos reaccionaron a la crisis del fordismo
con estrategias completamente distintas de la reforma estructural neoliberal. Tal parece como si se manifestaran en las diferentes regiones capitalistas formas sociales completamente distintas. Lo que hoy da existe en
competencia dentro de la "trada" capitalista, de ninguna manera son
poderes capitalistas similares sino diferentes modelos sociales capitalistas. Estos modelos sociales se diferencian considerablemente tanto en sus

111

estructuras de clases como en lo que se refiere a sus instituciones sociopolticas, al papel del Estado y, no en ltimo lugar, a su orientacin
cultural. Este desarrollo es la causa de que la "cultura", en la discusin
pblica y cientfica, sea percibida cada vez ms como factor de poder
econmico decisivo y ocasionalmente la competencia estatal internacional sea explicada en desconocimiento de los mecanismos econmicos
decisivos, como una simple lucha de diferentes culturas.

Transformaciones de la periferia capitalista


En la primera sesin seal que la globalizacin del capitalismo est
relacionada con impactantes cambios no solamente del centro capitalista sino tambin de la periferia. Los efectos de la globalizacin y de su
poltica neoliberal tambin causan en los centros enormes desigualdades
sociales y procesos de marginacin. Con esto han surgido en parte ah
tambin condiciones de vida que anteriormente eran atribuidas al denominado "Tercer Mundo". Si se habla hoy de este modo del "Tercer Mundo" o
de la periferia capitalista en general, esto tiene menor significado en cuanto
a espacios claramente definidos y delimitados.
Al mismo tiempo, partes de la anterior periferia pudieron atribuirse
evidentes xitos en el desarrollo capitalista. No por ltimo esto es vlido
respecto de los "Estados Tigre" del Sureste Asitico. Frente a ellos se
contrastan las partes del mundo que parecen haber sido ampliamente
excluidas del proceso de desarrollo capitalista y del mercado mundial,
para tender a caer en la miseria absoluta. Entre tanto, la experiencia del
capitalismo globalizado ha dejado en claro que, en cierto modo, para la
gente todava significa un destino ms favorable estar relacionados con
un desarrollo "dependiente" en un vnculo de explotacin internacional
que ni siquiera ser tiles como objetos del capital.
Con esto tambin se ha desplazado el eje del conflicto tradicional entre
el "Norte" y el "Sur". A la relacin entre los pases capitalistas dominantes
y los dependientes se agrega ahora ms claramente una marginacin
econmica absoluta respecto del mercado mundial . Esto no depende en
ltima instancia de los cambios tecnolgicos implantados con el paso a la
ofensiva globalizadora. Las metrpolis son hoy cada vez menos dependientes de las materias primas y de las fuerzas de trabajo baratas, caractersticas tradicionales de la periferia, de lo que eran anteriormente. Con
esto, la marginacin capitalista amenaza con un as llamado "Cuarto

112

Mundo" de un destino mucho peor que el de la explotacin econmica; es


decir: no ser mucho ms que un lugar para depositar basura, algo menos
que un enclave turstico o tan slo riesgo para la seguridad controlado por
las denominadas intervenciones militares "humanitarias".
Una parte esencial de los actuales conflictos internacionales gira
alrededor de la cuestin de la integracin de los pases perifricos en las
regiones metropolitanas. Esto es vlido sobre todo para Europa Oriental
y para la antigua Unin Sovitica. Es probable que se conozcan los
desesperados esfuerzos de los Estados de Europa Oriental para ser admitidos en la Unin Europea. Un ejemplo especialmente desconsolador de
estos intentos es la guerra civil en la antigua Yugoslavia. Esta guerra se
desencaden principalmente porque las partes desintegradas intentaron
salvarse de la competencia por la incorporacin a la Unin Europea. Por
otra parte estos intentos chocaron con los fuertes intereses competitivos de las metrpolis. Esto es vlido tanto para la relacin de los Estados
europeos entre s -sobre todo Alemania, por una parte, Francia y Gran
Bretaa, por la otra- como tambin para los conflictos de intereses entre la
Unin Europea y Estados Unidos. La consecuencia de estos conflictos
metropolitanos ha sido una serie de intervenciones y anti-intervenciones que
dieron a la guerra una dimensin brbara y una duracin tan prolongada.

Problemas tericos
He intentado describir la estructura del "nuevo orden mundial" con
algunos rasgos fundamentales. Faltara contestar la pregunta de con qu
concepto terico debe entenderse y explicarse esta estructura y su
desarrollo. Aqu debe admitirse que tanto la teora del imperialismo
como la teora de la dependencia manifiestan fallas muy notorias. Sobre
todo la teora de la dependencia que todava hasta hace poco dominaba
acentuadamente las discusiones de la izquierda. Bsicamente, esta teora tomaba como punto de partida una relacin inalterable en las condiciones del centro y la periferia. Y postulaba, en sus variantes ms
radicales, la incapacidad estructural de los pases perifricos para avanzar hacia un desarrollo sustentable de tipo capitalista en el marco de las
estructuras econmicas existentes. La teora de la dependencia no pudo
explicar satisfactoriamente el desarrollo de los denominados "Estados
Tigre", ni la pluralizacin del centro capitalista, ni la decadencia de las
metrpolis antiguas, por ejemplo de la Gran Bretaa.

113

En trminos generales exista una omisin acerca del principio de la


dependencia, con lo que se descuid considerablemente el significado de
las estructuras sociales internas de los Estados individuales en la configuracin del sistema internacional y su desarrollo. Esto se vincula con las
respectivas estructuras de clase, el sistema de instituciones sociales, el
carcter del Estado y, naturalmente tambin, las correspondientes tradiciones culturales. Formulado de otra manera, podemos decir que esta
formulacin sufri de un cierto economicismo terico.
Debemos partir de que existen enteras posibilidades de desarrollo en
el sentido capitalista para los pases perifricos dentro del sistema mundial
capitalista, si logran construir apropiadas estructuras internas, es decir,
circunstancias sociales y polticas, estructuras de clases e instituciones
polticas estatales que los pongan en condiciones destinadas a la posibilidad de incorporarse a la relacin global de acumulacin, siendo factible
un crecimiento relativamente autnomo y autosustentable. Esta aptitud de
ninguna manera es una cuestin econmica sino ante todo sociopoltica.
Dependencia y marginacin no se determinan nicamente por influencias
ni fuerzas externas econmicas y polticas, sino que tambin resultan,
hasta cierto grado, de una relacin interna en los pases respectivos.
Ya que estas estructuras polticas y econmicas internas estn sujetas
a una dinmica y desarrollo propios, el sistema capitalista mundial no
puede ser entendido como absolutamente fijo e inmutable. Antes bien,
tiene el carcter de una red variable unida entre s, pero al mismo tiempo
con distintos sistemas de acumulacin y regulacin nacionales. Como se
ha dicho, la posicin de cada uno de los pases de esta red es esencialmente
dependiente; as deben contemplarse esas estructuras internas. Y sobre
todo depende hasta qu punto expresan la flexibilidad sociopoltica necesaria para poder reaccionar a las cambiantes condiciones de proceso global
de acumulacin y del mercado mundial.
Debo puntualizar que de ningn modo esto implica la posibilidad de
un desarrollo econmico uniforme en el mundo capitalista, ni tampoco la
superacin del dominio imperialista, ni de las situaciones de dependencia.
El proceso de acumulacin global radica en un desarrollo econmico
estructuralmente desigual y lo reproduce continuamente. La lgica de la
globalizacin actual consiste sobre todo en facilitar al capital internacional el aprovechamiento flexible de las distintas condiciones de produccin, es decir, aprovechar flexiblemente diferentes tipos sociales,

114

combinando globalmente unos con otros en el marco de los procesos de


la produccin organizada. La relacin entre el dominio y la dependencia
resulta s una caracterstica de la estructura del capitalismo, pero al mismo
tiempo es relativamente variable.

Un ejemplo de comparacin:
Latinoamrica y el Sureste Asitico
Estas reflexiones tericas se han formulado en los marcos de la as llamada
"teora de la regulacin". Tengo que prescindir de la descripcin detallada de
cada uno de los elementos tericos vinculados con ella. Esto rebasaria los
lmites de este curso.
No obstante se puede intentar aclarar este concepto mediante una
comparacin entre los llamados "pases umbrales" de Latinoamrica y del
Sureste Asitico. Es manifiesto que los pases latinoamericanos han. sido
afectados ms severamente con la crisis del fordismo y su consecuente y
malograda estrategia de sustitucin de importaciones que los del Sureste
Asitico. A stos les dio resultado remplazar, en los aos ochenta, la
poltica de sustitucin de importaciones por una estrategia de diversificacin de exportaciones y de integracin activa al mercado mundial. Al
menos hasta ahora esta poltica ha resultado ser relativamente exitosa. Las
diferencias entre Latinoamrica y el Sureste Asitico deben ser explicadas, en parte, por el apoyo proveniente de Estados Unidos hacia los
regmenes del Sureste Asitico, en el marco de la confrontacin de bloques
y la guerra fra. Honestamente creo que esta explicacin no es suficiente.
Ms bien debe partirse de que las distintas condiciones estructurales
internas en el plano poltico y en el social han tenido un significado
sobresaliente. En esto no son determinantes las tradiciones culturales
especificas sino el hecho de que en el Sureste Asitico se produjo un tipo
de colonialismo diferente al de Amrica Latina.
Los factores que caracterizan a los "Estados Tigre" del Sureste Asitico son:
Una posicin especialmente fuerte de los aparatos estatales, sobre todo
su gran autonoma frente a las clases sociales en su conjunto. Esto condujo
a los gobiernos a la posicin de ejercer tambin frente al capital una
poltica econmica y de desarrollo propia. Adems se trata de regmenes
altamente autoritarios, con elementos liberal democrticos dbilmente
desarrollados.

115

Estructuralmente ligado a esto, existan excelentes posiblidades


para desarrollar formas de organizacin productiva con monopolio
estatal, es decir, para una cooperacin estrecha del Estado y el
capital; en esto, el modelo japons tuvo un papel importante.
Otra particularidad de la estructura social es que, debido a una reforma
agraria ampliamente implantada, son ms igualitarias las estructuras de
clases en el sentido capitalista. Est ausente sobre todo la oligarqua
agraria tradicional que en Latinoamrica ha resultado ser un obstculo
importante para el desarrollo capitalista.
Y, no por ltimo, naturalmente existen aqu tambin tradiciones culturales especiales, otras normas religiosas y actitudes sociales que estn
mucho menos impregnadas de la forma individualista.
Si se compara, por ejemplo, Mxico con Corea del Sur, llama la
atencin que los dos pases tienen un aparato estatal muy autoritario y
formas democrticas relativamente dbiles. A diferencia de Corea del Sur,
el Estado mexicano es mucho ms dependiente de la estructura de poder
econmica tradicional. Su "autonoma relativa" en relacin con las clases
y grupos econmicos dominantes es muy dbil. Est tan entretejido con
la estructura de poder econmico dominante que su situacin casi no le
permite una estrategia econmica propia, sobre todo una poltica de
industrializacin planificada. Mientras que la poltica neoliberal de restructuracin condujo en Corea del Sur a una integracin metdica de la
industria al mercado mundial en el marco de una estrategia de diversificacin de exportaciones, en Mxico abri un enorme campo a la gigantesca
especulacin financiera y a una notable corrupcin, as como para el gran
crecimiento de los subsidios improductivos, incrementando de manera
grave su dependencia internacional.

Algunos comentarios finales


Con respecto a las exposiciones anteriores, permtanme llegar a dos conclusiones:
1) El actual sistema mundial capitalista estar decididamente determinado por la ausencia de una clara estructura hegemnica y por la competencia de diversos centros que estn caracterizados por muy distintas
estructuras sociopolticas. La relacin dominante de competencia imperialista se desarrolla efectivamente entre distintos sistemas sociales capitalistas. Est por verse cul de estos centros se impondr finalmente como

116

dominante . En Mxico muchas veces se ve a Europa como un modelo de


capitalismo "civilizado" y "social ", es decir, como un modelo que pudiera
servir de ejemplo para el desarrollo del pas. Esto no es completamente
incorrecto , ya que puede mostrarse que el desarrollo del capitalismo no es
una simple consecuencia de leyes econmicas sino que puede configurarse
por las luchas sociales y polticas.
Lo que muchas veces se olvida es el hecho de que el desarrollo europeo
no slo est basado en situaciones histricas especiales y en estructuras
sociales que no son transferibles a voluntad . Sobre todo se pasa por alto
que el "capitalismo social " -que por cierto slo existi en algunos pasesse reduce cada vez ms con el paso de la globalizacin y de la politica
neoliberal . Puede contemplarse actualmente a Gran Bretaa por ejemplo,
como caso modelo de las destrucciones econmicas , polticas y sociales
que produce la aplicacin consecuente de una poltica neoliberal . Incluso
en los pases "socialdemcratas " de Europa Central y del Noreste
crecen las desigualdades sociales, las diferencias regionales y la pobreza en grandes partes de la poblacin . Que este desarrollo parte de un
alto nivel social comparativo y que debido a las an existentes estructuras
sociopolticas "fordistas " funcione con mayor lentitud que por ejemplo en
Estados Unidos , no debe confundirse con las verdaderas tendencias dominantes . La orientacin hacia el modelo europeo podra resultar como una
deslumbrante ilusin pues las bases econmicas del capitalismo fordista han
sido profundamente socavadas a consecuencia de la reciente crisis econmica
mundial; hoy da una poltica socialdemcrata de tipo clsico es irrealizable.
El xito econmico de los "Estados Tigre" del Sureste Asitico podra
indicar que el futuro no pertenece al capitalismo socialdemcrata sino al
capitalismo extremadamente autoritario y desatado que ah impera. Mientras que los intelectuales mexicanos elogian el modelo europeo, al menos
los grupos dominantes de Europa prefieren por completo al surasitico.
Para el futuro de la democracia mundial no estn resultando muy favorables los panoramas.
Actualmente el sistema mundial capitalista no se caracteriza todava
por condiciones dominantes y hegemnicas sino sobre todo por su inestabilidad estructural . sta se expresa en la gran ausencia de una regulacin
poltica del proceso de acumulacin global . Es de esperarse que la crisis
actual permanecer todava por muchsimo tiempo.

117

2) Si la dependencia y la marginacin estn esencialmente bajo el


influjo de las condiciones polticas y sociales, su superacin no es cuestin
de una reforma de esta estructura social y poltica. Entre tanto, tiene
validez una tesis central de la teora de la dependencia: que la superacin
de la pobreza y de la dependencia es cuestin de cambios revolucionarios.
Esto tambin es cierto para Mxico. De todos modos queda sin respuesta
la pregunta acerca de cmo debe verse este cambio, de qu manera y
mediante qu fuerzas podr ser encauzado. Esta cuestin se plantea con
persistencia tras la desaparicin histrica del socialismo estatal y del
reformismo socialdemcrata. A fines del siglo xx debern discutirse
nuevamente los principios y las estrategias de una poltica emancipadora
social revolucionaria.
Algunas de estas reflexiones sern el tema de la ltima sesin.

IV. Democracia, ciudadana


y sociedad civil

Planteamiento
En la segunda sesin apunt el proceso del "ahuecamiento" de la democracia que va vinculado a la globalizacin del capitalismo y a la implantacin
del Estado nacional de competencia. Aqu ante todo son relevantes los
siguientes desarrollos:
a) La dependencia progresiva de los gobiernos respecto de transacciones internacionales de capital y con ello la desconexin de las decisiones polticas a nivel gobierno respecto de los procesos institucionalizados
en el sistema liberal democrtico, y

b) Una fragmentacin paulatina de la sociedad tanto en el mbito


regional como tambin en el social.
Con esto quedan socavados dos fundamentos decisivos de la democracia liberal, es decir, el principio del gobierno responsable y de un
"pueblo" democrtico con capacidad consensual. Mientras se dicten
mayores decisiones polticas fundamentales por parte de aparentes
"circunstancias forzosas" de la economa global, ms vaca y carente
de sentido ser la funcin de los procesos democrticos estatal nacional. Y mientras ms pronunciadas sean las desigualdades y divisiones
sociales, ms perder su fundamento material el concepto de "ciudadana". El "pueblo" se desintegra con mayor fuerza en grupos que no se
toleran, atacndose entre s.
Una consecuencia de este desarrollo es la formacin de un Estado
autoritario con ropaje liberal-demcrata. Y al mismo tiempo surge la
cuestin acerca de hasta qu grado es posible, en el marco de esta
estructura, crear o ampliar condiciones democrticas.

[119]

120

El concepto de sociedad civil


En los marcos de esta problemtica hoy en da se discute sobre todo el
concepto de "sociedad civil". Qu significa este concepto? En trminos
generales sencillamente se entiende como el amplio complejo de organizaciones e instituciones sociales que no dependen directamente del aparato
estatal. Pinsese por ejemplo en las asociaciones. agrupaciones, organizaciones de intereses, partidos polticos, grupos intelectuales, sindicatos,
medios de comunicacin de masas. prensa, iglesias y comunidades religiosas, universidades, etctera. Este complejo social ampliamente ramificado
debe garantizar la posibilidad de una libre articulacin de intereses, la libre
discusin poltica y la existencia de una opinin pblica polticamente
independiente.
La discusin actual se basa en la idea de que el fortalecimiento de estas
estructuras socio-civiles sera el camino para reanimar el proceso democrtico, o bien para plantear una real transicin, es decir, para formar una
voluntad poltica independiente que garantice el control del gobierno en
funcionamiento. Esto debe hacer posible llenar de contenido y darle
sentido nuevamente al sistema institucional autoritario ya transformado
de la democracia liberal.
En Mxico el concepto de "sociedad civil" juega un rol peculiar y
existen razones de fondo para ello. Debido al eficiente control ejercido
por el partido de Estado, por muchos aos las estructuras socio-civiles se
han desarrollado de manera relativamente dbil en el conjunto de la vida
poltica y pblica. Aqu prcticamente no se puede hablar de una "sociedad
civil" abierta, como en el caso de algunas democracias desarrolladas. Aun
as, al comparar hoy da diferentes pases, se trata ms bien de diferencias de
grado. Y lo que es ms importante: las tendencias ms significativas en
este contexto de la transformacin del Estado liberal democrtico son
universales. De ah que el debate sobre la "sociedad civil" exista en forma
similar, por ejemplo, tambin en Europa.
No deja de ser interesante sealar el origen del concepto de sociedad
civil en la discusin actual. Ese origen se puede encontrar en la serie de
conceptos polticos usados por las disidencias de Europa Oriental; tena
en su origen, entonces, un marcado sentido de oposicin democrtica
contra los regmenes posestalinistas de los aos setenta y ochenta. Con
razn, sealaron que el dficit determinante de los sistemas de los Estados

121

socialistas radicaba en que no exista un mbito propio e independiente


de auto-organizacin poltica y opinin pblica poltica fuera del
aparato estatal, controlado por el partido nico. El principio de dominio
de los Estados socialistas consista esencialmente en oprimir por la fuerza
cualquier forma de organizacin socio-civil independiente.
De este debate result en Europa Oriental el concepto de una 'revolucin autolimitada". Esto significa lo siguiente: a partir de la experiencia
de la fracasada revolucin rusa, se visualiz el camino hacia una
autntica democracia no entendida como una conquista del aparato
estatal, es decir, como la ocupacin de los puestos formales de poder, sino
sobre todo como un desarrollo y expansin de la esfera de auto-organizacin autnoma poltica, precisamente la de las estructuras "socio-civiles".
Es muy importante sealar que esto estaba combinado, al mismo tiempo,
con una crtica bastante fuerte de las democracias liberales occidentales,
y de la forma de la "sociedad civil" ah dominante. Las disidencias de
Europa Oriental eran bastante conscientes acerca de los lmites de una
democracia bajo condiciones capitalistas . Asimismo estaba claro para
ellos que su concepto de "sociedad civil" se diferenciaba fuertemente de
las condiciones prevalecientes en las democracias desarrolladas del capitalismo . Su meta era unir el vigor de la "sociedad civil" con una "tercera va"
econmica entre el capitalismo y el socialismo estatal . Pero este concepto
realmente no estaba desarrollado con precisin : actualmente sabemos que
fracas por completo.
Cuando se discute acerca del concepto de sociedad civil referido a los
pases capitalistas debe considerarse primero , que en contraste con el
socialismo de Estado y en contraste tambin con los regmenes abiertamente totalitarios, surge una determinada forma de "sociedad civil". En
estos pases, s existen partidos y sindicatos ms o menos independientes,
una prensa ms o menos libre, una relativa libertad de opinin, intelectuales crticos que ocasionalmente pueden expresarse polticamente , ciencia
e investigacin por lo menos parcialmente independientes, etctera. La
cuestin es , entonces , qu puede entenderse en estas condiciones por
fortalecimiento de la "sociedad civil"? y cmo debe entenderse as el
concepto de "sociedad civil"?
Pienso que el debate sobre la sociedad civil puede viciarse tanto en
este pas como en cualquier otro lugar, en donde tales cuestiones ni se
formulan ni se responden. En la discusin poltica actual prcticamente

122

no existe otro concepto tan nebuloso y tan vago como el de la "sociedad


civil ". Y precisamente por esa indeterminacin gana en su funcin ideolgica, es decir que encubre los problemas y conflictos de lo que verdaderamente
se trata. Sugiere sobre todo que una democratizacin autntica de la sociedad
podra ligarse sin problemas con las estructuras prevalecientes.
Esto tambin tiene que ver con el marco terico dentro del cual es
conducido este debate hacia un nivel cientfico . Este marco es, en lo
esencial , la temprana teora democrtica , la teora de la burguesa revolucionaria que verdaderamente pudo partir bajo las condiciones de los siglos
XVII y xvlil en su confrontacin con el absolutismo de la que sali una
autntica diferenciacin del "Estado" respecto de la "sociedad", y en
donde la "sociedad civil" realmente estaba en conflicto abierto con los
poderes sociopolticos tradicionales. Esta orientacin terica conduce a
que en la discusin actual sobre la sociedad civil el "Estado" y la "sociedad" se contraponen en trminos abstractos como esferas separadas.
Este periodo histrico efectivamente ya pertenece al pasado. Esto
significa que, para ocuparse del debate actualizado del concepto de sociedad civil, habra que reconocer que las condiciones sociales, entre tanto,
han cambiado profundamente , y que el capitalismo se ha impuesto y ha
devenido un dominio global . Bajo las condiciones capitalistas desarrolladas la relacin entre el "Estado" y la "sociedad " son por cierto algo
distintas que durante el temprano desarrollo burgus capitalista . En efecto,
el "Estado " y la "sociedad civil ", entendidos como relaciones de dominacin, estn hoy estrechamente vinculadas entre s . El Estado capitalista
corresponde a las relaciones sociales de dominacin y explotacin, por
ejemplo, en la empresa capitalista . La prensa est estructurada esencialmente en forma capitalista . Las universidades dependen del Estado o de
patrocinadores privados , y los partidos polticos estn muy alejados de ser
organizaciones independientes del Estado ; ms bien pueden interpretarse
actualmente como partes del aparato estatal. Esto significa que la "sociedad civil " no es de ninguna manera el lugar adecuado para un pluralismo
igualitario o para un desarrollo de la individualidad, de la libre organizacin de intereses y de una opinin pblica sin obstculos ; es, antes bien,
un lugar de fuertes desigualdades atravesadas por la estructura del poder.
De hecho, el Estado interfiere continuamente con sus medios financieros, legislativos y represivos en la estructura de la sociedad civil. Es decir
que de ninguna manera es slo el campo de procesos cvico-sociales, sino

123

esencialmente, al mismo tiempo, su organizador y controlador. En otras


palabras: el "Estado" y la "sociedad civil" forman un vnculo de dominacin unitario y complejo, si bien contradictorio por completo. Las estructuras de poder que determinan al aparato estatal, la dominacin
burocrtica, las relaciones dinerarias o la reparticin desigual de la propiedad se encuentran de nuevo en el interior de la sociedad civil. La
"sociedad civil" ya no designa solamente al campo sociopoltico de la clase
burguesa, sino una estructura de clases caracterizada por profundas desigualdades, dependencias y dominaciones sociales. Si esto no es tomado en
cuenta entonces el concepto encierra un carcer unvoco e ideolgico.
Slo entonces ser posible hablar de una "comunicacin libre de dominio"
como un concepto que no sea utpico, sino como un hecho realizable para
las condiciones sociales existentes.
Es interesante que un terico importante, cientficamente reconocido
y verdaderamente clsico de la sociedad civil, prcticamente ya no pueda
desempear papel alguno en la discusin actual . Se trata del marxista
italiano Antonio Gramsci . Este autor contemplaba a la "societ civile"
como integrante esencial del "Estado integral " capitalista . Defini a la
sociedad civil como el campo en donde puede crearse y estabilizarse
la hegemona ideolgica de la clase dominante . En el marco de este
"Estado integral " se forma un baluarte complejo que apoya y asegura
ideolgicamente el dominio burgus capitalista . Y es en especial su
pluralidad, el gran nmero de organizaciones , la existencia de una vida
pblica poltica y la posibilidad de discusiones relativamente libres, lo que
contribuye al fortalecimiento de la ideologa dominante ; sobre esta base,
el dominio se estructura ciertamente en forma ms diferenciada y convincente que por una simple propaganda de los dominadores.
A travs de la existencia de la sociedad civil la forma desarrollada del
dominio burgus capitalista obtiene el carcter de una unidad compleja de
"fuerza " y "consenso". La sociedad civil y el aparato estatal represivo,
segn Gramsci la "societ poltica ", estn estrechamente ligadas entre s
y se completan recprocamente.
Con el concepto de "Estado integral" Gramsci explic el xito de la
revolucin proletaria en Rusia, y, al mismo tiempo, su fracaso en Occidente . Tras la primera Guerra Mundial la sociedad civil se evidenci en
Occidente como un bastin, permitiendo sobrevivir al Estado capitalista
recin sacudido por la revolucin.

124

Pero al mismo tiempo, indic Gramsci, que una superacin revolucionaria de la dominacin capitalista siempre debe surgir de la sociedad civil
para encontrar ah su punto de partida decisivo. Y es que statambin ofrece
la posibilidad para desarrollar la conciencia de clase, articular los intereses
oprimidos, disear conceptos sociales alternos y as. crear los fundamentos
para un movimiento revolucionario.
Gramsci visualiza entonces la sociedad civil principalmente como un
vnculo contradictorio, como lugar de estabilizacin del dominio capitalista, y el mismo tiempo como un campo donde pueden surgir movimientos revolucionarios. La carencia determinante en todos los debates
actuales sobre la sociedad civil consiste en ignorar por completo esta
contradictoriedad.

Una estrategia para la democratizacin


basada en la sociedad civil?
Despus de esta pequea excursin entramos a la historia terica, volviendo a abordar la situacin actual. Si se parte del enfoque de Gramsci,
entonces se comprueba que una estrategia de la democratizacin deber
quedar asentada determinantemente en la sociedad civil. Sin embargo, la
contradiccin bsica consiste en que no puede edificarse paralelamente en
la estructura de la sociedad civil existente. Es decir: una estrategia democrtica debe apuntar esencialmente hacia una transformacin de la sociedad
civil existente. Las estructuras "cvico-sociales" de la que esa transformacin depende, no slo deben ser independientes sino desarrollarse en
contra de las instituciones del sistema liberal democrtico prevaleciente
y en contra de las condiciones sociales de poder existentes.
Permtanme describir brevemente lo que esto significa con ms detalle:
1) Debern desarrollarse formas de una auto-organizacin social que
no sean slo independientes del aparato estatal sino independientes tambin de los partidos polticos. Los partidos fundamentales deben co^templarse, a consecuencia de la transformacin actual de los sistemas liberal
demcratas en el contexto de la globalizacin, como partes del aparato
estatal. Como resultado de la dependencia de los Estados respecto del capital
internacional y de las restringidos lmites nacional-estatales, la poltica de los
partidos se inscribe necesariamente cada vez ms en la lgica del Estado
nacional de competencia. Es decir, en la disputa por los votos electorales,
los partidos son motivados crecientemente para hacer valer el imperativo

125

de una "poltica de lugar ptimo" capitalista (en contra de los intereses de


la poblacin) para persuadir a la gente de que no existe alternativa alguna
frente a las fuerzas dominantes en asuntos econmicos. Los partidos,
comprendiendo a todos, que admiten las elecciones y los procedimientos
de competencia electoral y cuya meta est en la ocupacin de posiciones
estatales de poder, se convierten cada vez ms en instancias de transmisin
de la poltica de globalizacin, perdiendo su carcter de organizaciones
sociales independientes. La transformacin de muchos partidos que anteriormente eran socialdemcratas o socialistas en claramente neoliberales,
pone en evidencia el efecto de este mecanismo.
2) A esto slo puede reaccionarse con el desarrollo de redes polticas
alternas, independientes a las actuales organizaciones polticas. Solamente stas hacen posible renovar las experiencias sociales , articular los
intereses independientes de las estructuras de poder econmico y poltico
que subsisten, desarrollar los procesos de discusin y de entendimiento
entre los distintos grupos sociales y conducir a un debate terico independiente . Solamente sobre esta base ser posible formular conceptos
democrticos para el orden y desarrollo social.
3) Muy importante es la estructuracin de una opinin pblica independiente, dentro de la cual se realicen estos procesos de discusin y de
entendimiento poltico.
Esta opinin pblica debe ser ante todo independiente, no solamente
respecto de los partidos y del Estado sino tambin de la industria capitalista de los medios de comunicacin de masas.
4) Finalmente , tiene igual importancia establecer enlaces autnomos internacionalmente organizados como contactos independientes
de los partidos y del aparato estatal . Estos son una premisa esencial para
poder vencer las divisiones sociales y polticas ocasionadas y afianzadas por
los aparatos estatales, tanto nacional como internacional.
En este contexto, recientemente se habla con ms frecuencia de las as
llamadas "organizaciones no gubernamentales" (0NG). stas han llegado
a ser ms considerables igualmente a nivel internacional -especialmente
en relacin con las repercusiones polticas de la globalizacin. Como
ejemplo, el resultado de las ltimas grandes conferencias de las Naciones
Unidas en Ro de Janeiro, Viena, el Cairo y Pekn fueron influidas muy
considerablemente por ellas. Sin duda que aqu se trata bsicamente de
una forma poltica que adquiere un significado central en el sentido de un

126

desarrollo democrtico . Ciertamente debe tenerse en cuenta que las denominadas organizaciones no gubernamentales tienen un carcter muy diferenciado y que no siempre corresponden a las caractersticas descritas.
Aun as , las empresas multinacionales por ejemplo , son en sentido estricto
"organizaciones no gubernamentales ". Ciertamente muchas de stas son
financiadas estatalmente , representando muchas veces intereses muy particulares, sirviendo asimismo como instrumento de intervenciones externas o como medio para abrirse camino en la poltica neoliberal. El uso
lingstico generalizado del concepto de "organizaciones no gubernamentales"conduce a una idea tan vaga e imprecisa como la de "sociedad civil".
Por ello , conviene aqu hacer algunas precisiones.
Bsicamente debe resaltarse que una poltica de organizacin y de fortalecimiento de las estructuras "socio-civiles " alternas necesariamente conducir a fuertes conflictos , no slo con el aparato estatal sino tambin con las
estructuras de poder de la sociedad civil prevaleciente , con los partidos
polticos , con las empresas capitalistas , con la prensa establecida , etctera.
Una poltica democrtica sustancial de ninguna manera puede estar dirigida hacia un simple desarrollo de la sociedad civil existente , sino que
debe orientarse hacia una transformacin social revolucionaria.
Este reconocimiento no solamente es el resultado de reflexiones tericas . Aqu me refiero tambin a las experiencias de mi pas. Ah se
formaron , en los aos setenta, en apego a los movimientos de protesta
estudiantiles , iniciativas polticas ("iniciativas civiles') y movimientos
sociales, sobre todo el movimiento ecolgico , el movimiento feminista y
el movimiento pacifista. En este marco se desarrollaron desde el inicio
estructuras institucionales de una poltica alterna y de una opinin publica
relativamente autnoma , algo as como los momentos de una "sociedad
civil" independiente . Esto sin duda ha conducido a una democratizacin
considerable de las condiciones polticas alemanas, que tras la segunda
Guerra Mundial y bajo las circunstancias de la guerra fra, mostraban
tendencias muy autoritarias . Se lleg a una profunda transformacin de
los conceptos y los valores polticos y de los modos de comportamiento
social , que manifestaban caracteres de una "revolucin cultural" y que
condujeron a un cambio bastante palpable , por ejemplo en las relaciones
de gnero . Y no por ltimo , estos movimientos , han logrado prcticamente detener el desarrollo de la energa nuclear , y ello ciertamente contra
los intereses de los partidos dominantes, del Estado , de los sindicatos y

1 27

de la industria . Esto fue posible pagando el precio de fuertes conflictos,


frecuentemente violentos.
Si se observa el caso de Mxico , podra afirmarse que el actual
movimiento "cvico-social " zapatista es con toda seguridad el ms relevante. Su efecto poltico slo pudo haberse desarrollado con base en un
levantamiento armado . Fue entonces cuando pudo crear un espacio para
la estrategia poltica decisiva de democratizacin . Sin duda , las circunstancias concretas del levantamiento del EZLN estn relacionadas con la
estructura poltica especial de este pas, que en parte manifiesta una
tradicin revolucionaria significativa , pero por otra parte tambin posee
condiciones polticas muy autoritarias . Sin embargo pienso que el levantamiento de Chiapas ha ganado un sentido ms generalizado de lo que
parece , ya que muestra que el desarrollo de estructuras democrticas
cvico-sociales siempre ha sido una cuestin de fuertes luchas, sin llegar
a ser militares , pero de todas formas poltico-sociales.
Regresamos al caso de Alemania . Los as llamados nuevos movimientos sociales sin duda han tenido un fuerte efecto democratizador, pero
recientemente han fracasado . Un motivo para esto es la dureza de las
disputas con el aparato de Estado y la cada vez ms evidente represin
estatal . Otro motivo tambin estriba indudablemente en muchas confusiones terico-polticas dentro del movimiento mismo. Adems de esto hubo
en parte intentos bastante exitosos por parte de los partidos, por absorber
a los movimientos o por lo menos por adoptar simblicamente sus "temas". Hoy da ya no existe en lo absoluto un partido que no se manifieste
como "ecolgico ". Con ese fundamento surgi el intento de continuar por
el camino parlamentario , es decir, de vincularse de nuevo a la "sociedad
civil " realmente existente . Esto sucedi esencialmente en coherencia con
la fundacin del Partido de los Verdes . La reorientacin a la "sociedad
civil" prevaleciente llev consigo que la protesta poltica se haya desradicalizado ms y ms. Los movimientos autnomos se debilitaron y las
redes polticas alternas empezaron a desintegrarse . Mientras tanto, el
Partido Verde ha llegado a ser una parte integrante aceptada de la estructura estatal del poder dominante, tomando rasgos cada vez ms neoliberales . Su relacin con los movimientos alternativos y con la oposicin
todava existente se ha roto y ahora se encuentra de nuevo en una
situacin acentuada de marginacin poltica y social.

128

Revolucin o reforma?
El concepto de una sociedad civil democrtica apunta hacia un cambio de
la sociedad capitalista por reformas sucesivas. El fortalecimiento de la
estructuras "cvico-sociales" no solamente debe ampliar los procesos democrticos materiales sino conducir tambin a una transformacin gradual
de los aparatos institucionales. Esto nos lleva a la pregunta por la relacin
entre la "reforma" y la "revolucin" bajo las condiciones actuales.
Principalmente debe concretarse que bajo condiciones capitalistas, las
medidas democrticas son realizables en forma cada vez ms restringida.
La democracia radical y el capitalismo forman una contradiccin absoluta.
Por esta razn es vigente la cuestin de la superacin del capitalismo. Al
mismo tiempo, esto se vincula con la pregunta acerca de los posibles
espacios democrticos libres dentro de este sistema. Cules son entonces las limitaciones de una poltica reformista dentro del capitalismo?
Cmo es imaginable hoy da una revolucin? y no en ltimo lugar: ser
necesaria y deseable?
En esto debern considerarse dos experiencias histricas:
a) Las revoluciones proletarias del siglo XX han fracasado. Sobre todo
la gran Revolucin de Octubre condujo a un socialismo estatal autor. itario
o aun totalitario.
b) La reforma estatal socialdemcrata ha fracasado tambin en los
Estados capitalistas occidentales.
De todo esto puede deducirse y tericamente tambin cimentarse que
es imposible cambiar la sociedad capitalista por medio del aparato de
poder estatal con sus estructuras bsicas. Esta determinacin es 1undamental. Esta idea se refuerza si se observan con cuidado las transformaciones actuales del Estado, en el marco del desarrollo del "Estado
nacional de competencia".
Esto significa que los cambios sociales deben surgir de la sociedad
misma. El intercambio de lites estatales de poder, sin la transformacin
de las estructuras polticas y sociales dominantes, debe quedar sin efecto.
Con ello me refiero nuevamente a la ampliacin de la "sociedad civil", o
para ser ms precisos, a su transformacin. Una verdadera transformacin
democrtica de las relaciones sociales, es decir, una revolucin social en
el sentido material entrar en accin cuando no solamente cambie el
aparato poltico, sino las estructuras fundamentales de la sociedad. Y estos

129

cambios forman la base de todo el proceso. Esto se refiere a las formas


del trabajo y de la divisin del trabajo, a la relacin de la sociedad con la
naturaleza, a las relaciones de gnero que alcanzan a la estructura familiar
(la cual, como se sabe, es el fundamento de la opresin femenina), al
mbito de la vida cotidiana y los modelos dominantes de consumo, a las
normas sociales vlidas y a la formulacin de los valores. Esto es un
proceso ms difcil, muchas veces doloroso y sobre todo, extraordinariamente largo y lento. No puede ordenarse por decreto ni imponerse a travs
del poder estatal. Para esto se requiere ms bien de una autoorganizacin
social independiente, la cual posibilita a los seres humanos a articular y
edificar sus experiencias, discutir y entenderse, formular objetivos comunes e imponerse en contra de los aparatos dominantes y hacerse valer en
contra del Estado y el capital. Esto describe un verdadero concepto
democrtico de "sociedad civil". Si tal proceso se pone en accin,
entonces debern cambiar de alguna manera los aparatos polticos
existentes y no por ltimo los partidos.
He llamado a esta estrategia "reformismo radical". "Radical" se refiere
a que se trata de un verdadero cambio social y no solamente de otra
ocupacin de los aparatos de poder estatal, los cuales no cambian en nada
las estructuras sociales y polticas existentes. No obstante, la "reforma"
se refiere a que no solamente es prioritario reconquistar el poder poltico
sino el propio cambio social. Y esto es un proceso que contiene muchas
disputas y luchas hasta en la esfera de la vida privada. El "reformismo
radical " es as un concepto poltico que se sita en un claro contraste
respecto de todas las formas del socialismo estatal y tambin del reformismo de tipo socialdemcrata.
Es obvio que esto no puede significar una "estrategia" lineal y cerrada
ni un camino seguro para la realizacin de las utopas sociopolticas. Tras
el fracaso de las grandes utopas del siglo xx, tanto las del socialismo
estatal como la del capitalismo "civilizado " socialdemcrata , depende en
primer lugar, de crear las condiciones que hagan posible reflexionar a los
seres humanos para asegurarse la experiencia histrica y la defensa de sus
propios intereses, la discusin libre de sus metas y necesidades y, por
medio de estas discusiones, abrir la posibilidad de llegar a ideas colectivas
de una sociedad verdaderamente humana . Es decir, en primer lugar es
i mportante liberarse del embrutecimiento permanente y de la dependencia
que dictan las estructuras sociopolticas dominantes. La creacin de estas

130

condiciones ya es en s un proceso social-revolucionario. No se trata de


propagar modelos sociales prefabricados, sino de crear las condiciones
para que la gente misma las desarrolle. La alternativa a la globalizacin
neoliberal y a la transformacin estatal competitiva de dominio poltico
no puede inventarse en el escritorio, ni mucho menos en las asambleas de
los partidos. Deben surgir de las luchas concretas y de las experiencias.
La democracia autntica no es ninguna condicin de existencia sino un
proceso permanente de lucha y entendimiento.

Conclusin final
Soy completamente consciente de que todo lo anteriormente expuesto no
formula ninguna estrategia poltica. He tratado de demostrar por qu no es
posible en sentido estricto. Ha sido importante para m esbozar algunas
condiciones actuales y concretas para el desarrollo democrtico. Y ha sido
i mportante para m formular algunos principios polticos que se pueden
derivar tanto de experiencias histricas como de ideas tericas. Ms que
esto no puede demostrar la ciencia, ni siquiera la ms crtica. Las estrategias
polticas deben disearse respectivamente por las personas afectadas bajo
consideracin de condiciones concretas. Estas pueden variar de pas a pas.
Sern especialmente difciles para pases en los cuales la democracia liberal
se ha desarrollado dbilmente y que en lo econmico son muy dependientes, como en el caso de Mxico. Aqu las condiciones son ms complejas
y los problemas mayores que en cualquier otra parte. Posiblemente existan
aqu mayores oportunidades para el desarrollo de la conciencia crtica y la
disposicin de lucha poltica.
Seguramente no es casualidad que la opinin pblica poltica de
Europa ponga mucha atencin en las luchas polticas y sociales que se
desarrollan en Mxico. Ser determinante que especialmente en pases
como ste no sea lo importante adoptar simplemente las estructuras
polticas de las denominadas democracias desarrolladas, pues tambin ah
se ahuecan ms intensamente , para dejarlas cada vez ms sin efecto
funcional. La crisis de la democracia liberal tampoco se detiene ante las
democracias "antiguas" e histricamente reafirmadas. Tambin ah se
hacen necesarias ideas y estrategias completamente nuevas. El desarrollo
que ha surgido en Mxico con el levantamiento en Chiapas del 1 de enero
de 1994 ciertamente no debe menospreciarse con respecto a sus oportunidades y perspectivas. Por lo menos ofrece un motivo de esperanza.

Bibliografa
a. Algunos trabajos de Joachim Hirsch en su idioma original
Joachim Hirsch, Claudia von Braunmhl, Klaus Funken und Mario Cogoy.
Probleme einer materialistischen Staatstheorie, Frankfurt am Main.
Suhrkamp, 1973.
Joachim Hirsch, Staatsapparat und Reproduktion des Kapitals, Frankfurt am
Main, Suhrkamp, 1974.
, Der Sicherhaitsstaat. Das 'Modell Deutschland'; seine Krise
und die neuen socialen Bewegungen, Frankfurt am Main, 1980.

, "Auf dem Wege zum Postfordismus? Die Aktuelle Neuformierung des Kapitalismus und ihre politischen Folgen ", en Das Argument,
nm. 151, 1985.
, "Spaltung? Alte Bewegungen und neuer Protest", en Links,
nm. 190, 1986.
, und Jrgen Hausler: "Regulation und Parteien in bergang zum
Post.Fordismus"', en Das Argument, nm. 165, 1987.

, Kapitalismus ohne Alternative ?, Hamburgo , VSA-Verlag,


1990.
, "Sozialismus- oder was sonst?", en F. Deppe, et al. Eckpunkte
Moderner Kapitalismus-Kritik, Hamburgo, 1991.
, "Das Ende der Zivilgesellschaft "', en Widerspruch. _ Baitrage
zur Socialistischen Politik, nm. 24, 1992.
"Regulation, Staat und Hegemonie', en A. Demirovic, et al.
(ed.), Hegemonie und Staat, Munster, 1992.

, "Internationale Regulation . Bedingungen von Dominanz, Abhdngigkeit und Entwicklung im globalen Kapitalismus", en Das Argument, nm. 35 , 1993, pp. 195 y ss.
, "Vom Fordistischen Sicherheitsstat zum Nationalen Wettbewerbsstat", en Das Argument, nm. 203, 1994.
"Mxico: El fracaso del neoliberalismo", en Links, nm.
289/299, 1995.
[1311

132

Regulation theorv and its aplicability to studies on globalization and social change, Dinamarca, Aalborg University, Working paper,
nm. 49, 1995 [edicin en ingls]
und Roland Roth, Das neue Gesieht des Kapitalismus. Vom
Fordismus zum Post-Fordismus, Hamburgo, VSA- Verlag, 1986.
Josef Esser. Christoph Gdrg (Hrsg .), Politik, 1nstitutionen und
Staat. Zur Kritik der Regulationstheorie , Hamburgo , VSA-Verlag, 1994.
Der nationale Wettbewerbsstaat. Staat , Demokratie und Politik im globalen Kapitalismus, Berln , Edition ID -Archiv, 1995.

b. Trabajos de Hirsch en castellano


, "Elementos para una teora materialista del Estado", en Crticas
de la Economa Poltica, edicin latinoamericana, nm. 12/13, Mxico,
El Caballito, 1979, pp. 3-75.
, "Fordismo y posfordismo. La crisis social actual y sus consecuencias", en John Holloway y Werner Benefeld (comp.), Un nuevo
Estado? Debate sobre la reestructuracin del Estado y el capital, Mxico,
Cambio XXI/Colegio Nacional de Ciencias Polticas y Administracin
Pblica/Distribuciones Fontamara, 1994.
, "Interpretaciones de la interrelacin entre capital, Estado y
mercado mundial desde la teora de la regulacin", en AA vv, Globalizacin y Estados nacin. El monetarismo en la crisis actual, Buenos Aires,
Homo Sapiens Ediciones/Editorial Tierra del Fuego, 1995.