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La Traviata

Violetta Valery, la extraviada de Verdi, es la misma Margarita Gauthier que


como La Dama de las Camelias encarna, literariamente, a Marie Duplessis,
famosa cortesana y amante de Alejandro Dumas, hijo. Si alguna mujer ha
vivido una existencia de novela, antes de convertirse en personaje romntico
de novela, drama y pera, es Rosa Alfonsina Plessis, rebautizada por s misma
como Marie Duplessis, nombre con el cual, y mediando su belleza, su
inteligencia y su libertad, se pudo decir que cay en el gran mundo como de
otras mujeres se dice que caen en el bajo mundo.
Marie Duplessis, Margarita Gauthier, o Violetta Valery, es una figura grande
de la feminidad: la que hereda del antiguo fasto de las cortes el nombre de
cortesana. Con tal nombre se designa, en el apogeo de la vida burguesa del
siglo XIX, la mujer que accede al ttulo de dama con la misma conducta que lo
hace perder a otras. La mujer casada lo pierde si se declara o se siente libre,
haciendo pblica su sexualidad, la mujer pblica lo gana liberando a sus
adoradores de toda responsabilidad por la suya, renunciando al matrimonio
pero no al placer ni a la elegancia, porque vive como una gran burguesa con el
dinero de los que intercambian con ella goce por proteccin.
Esta Dama, con mayscula de nombre propio, es la que Dumas particulariza
como la de las camelias, blancas o rojas, no tanto para sealar los das
propicios o inapropiados para el deseo sino precisamente porque era un deseo
que se senta inocente, por su franqueza, capaz de ir ms all de las sanciones
morales o de la hipocresa social, y porque segn dice su mismo enamorado, el
Armando Duval inventado por Alejandro Dumas hijo en representacin de s
mismo : Se vea que ella todava estaba en la virginidad del vicio.
La historia de amor en La Traviata se cuenta en forma de un actuar, dos
cartas, dos banquetes y un final en medio de un carnaval. Lo primeroes un
actuar, en el sentido pleno del poner en acto, de la accin teatral (Freud lo
denomina agieren) que se puede interpretar como el significado del primer
banquete: una tcita declaracin de amor que se ha repetido durante todos los
das del ao en que Alfredo Germont ha ido a preguntar por la salud de
Violetta en su propia casa; como tal enamorado constante y preocupado es
presentado a la dama en una de las fiestas que suele ofrecer en sus salones, la
primera a la que asiste el joven galn. La actuacin que ha reemplazado a la
palabra es representada por la presentacin del amigo.
El dilema que debi experimentar Alejandro Dumas hijo cuando qued
fascinado por Mara Duplessi y que literariamente convirti en el de Armando
Duval frente a Margarita Gauthier, a su turno transferido por Piave y Verdi a
Alfredo Germont frente a Violetta Valery, al enamorarse de una cortesana que
se presenta con la garanta de su esplendor en el escenario mundano, es el de
cmo declarar ese amor sin ser visto como un postor ms en el mercado de los
favores femeninos de esa Dama que convoca la creciente demandade la
vanidad masculina en pos del prestigio que concede su belleza y elegancia.
Slo la sinceridad puede aqu hacer el gasto.

La inteligencia del libretista escoge el momento en que un espasmo y una


imagen en el espejo le recuerdan a Violetta que est prometida a la muerte
para que otra mirada le refleje otra imagen de mujer, que solo el enamorado
reconoce. Violettaque se vea a s misma como una camelia marchita, reflejada
en el espejo encuentra, al darse vuelta desesperanzada, en los ojos del
enamorado una promesa de vida, reflejo de su propio deseo de ser amada
amando. Y la msica de Verdi nos hace or la voz del amor, que no sin dudas ni
vacilaciones va a ser acogida por aquella para quien el amor ha sido una
broma,que la ha fijado en la posicin del objeto, objeto deseado y/o comprado
por el que toma la posicin de sujeto que expresa activamente su deseo.
La cortesana como tal no poda, bajo pena de dejar de gozar de las ventajas
de su posicin, dar el paso de un estatutode objeto disponible a otro de sujeto
deseante, deseante del deseo que es el verdadero objeto. Es la tradicin del
judeo-cristianismo-islamismo, siempre se ha querido expulsar a la mujer de la
sexualidadprometindole en cambio el matrimonio; a otras mujeres se les
permite que reivindiquen la sexualidad y se las expulsa del matrimonio. En
ambos casos se veta la inversin del objeto en sujeto.
Si algo le debe la mujer al desarrollo del poder burgus moderno es haber
podido reconquistar lo que Scrates, en El Banquete, le asignaba como funcin
a Diotima: ser aquella que sabe lo que es el amor y el deseo, aquella que pone
en movimiento a Eros.
En el primer banquete, o primer acto, resucita el callado deseo de Violetta:
esser amata amando. Al contrario del goce preconizado por Sade, tanto
mayor cuanto ms cuerpos intervengan en el asunto, para la cortesana el
verdadero goce sera el resultado del goce exclusivo del amado; la vida
compartida en la intimidad; esta introversin de lo que se haba derrochado
como extroversin, aparece, al fin, como alternativa al libertinaje que hace
atractiva la muerte para quien la sabe inevitable, como la dama de las camelias
marchitas.
El parto de una nueva vida no se da sin dolor, y Violetta perecer en l,
como pereci su inspiradora, Marie Duplessis, a los veintitrs aos, una noche
de carnaval (ltimo banquete?). Las miserias originales trazan un destino, tan
inevitable como el de la tragedia griega, y las voluntades transgresoras de
estas frgiles mujeres no logran romperlo. Tambin aqu, en la tragedia
burguesa, el destino triunfa.
El triunfo del destino habla tambin en una carta, sta s escrita, por Violetta
a Alfredo, la cual remite a un segundo banquete, no del amor sino banquete
ritual del sacrificio. La carta que sirve de modelo a la de Violetta es la carta
que, dentro de la realidad de sus vidas, le escribi Alejandro Dumas a Marie
para justificar su abandono: No soy tan rico para amaros como yo quisiera, ni
tan pobre para ser amado como vos lo querrais. Olvidmonos ambos entonces
vos de un nombre que debe seros casi indiferente; yo, de una felicidad que
me resulta imposible; esto escribi Dumas hijo; del duelo y de la culpa que de
esas lneas se originan naci La Dama de las Camelias, a la que, segn
Proust, la pera de Verdi le dio el estilo.

Violetta le da no slo el estilo sino el contenido a la carta, de la cual en la


pera slo se transcribe la primera frase: Alfredo, cuando recibas esta carta....
seguida de un grito de dolor y de rabia. La misiva de Violetta se lee en los
versos que ella le canta directamente a l, cuando la sorprende escribiendo y
llorando: Experimentaba la necesidad de llorar, ahora estoy ms tranquila.... Te
sonro. Permanecer ah, entre las flores. Cerca de ti, siempre. mame Alfredo.
mame tanto como te amo. Adis! . Esta carta cantada confiesa que la nica
compaa que ella puede ofrecer a un hombre es la de la tumba que la espera
y un recuerdo, en el futuro, de la felicidad prodigada en el pasado inmediato.
En el banquete que sigue a esta despedida, el segundo, Violetta y Alfredo
asumen la cruz que en las primeras declaraciones de su amor va unida a las
delicias del corazn(croce e delizia al cor). Se ofenden mutuamente para
poderse separar como tantas parejas conyugales, ella declarando, falsamente
para cumplir con el voto de silencio (silencio que la mata), su amor por el
protector, l acusndola de haber querido ser su protectora, mantenindole
vilmente como lo era ella por el barn.
Para salirnos del contexto burgus de esta escena conyugal tenemos que
recurrir de nuevo ala enseanza de Diotima la mtica mujer del Banquete del
griego Platn, para captar en ese dilogo el inconsciente cristiano que no le
perdona a la mujer dejar de ser objeto y asumirse como sujeto, con igual
derecho, llegado el caso, a mantener al amado. El reproche de Alfredo se
justifica, sin embargo, en el malentendido de no ser l el amado, nica posicin
desde la que podra aceptar el mantenimiento, asumo el doble sentido, de una
amante. Alfredo se da as su propio estilo tambin, tomando distancia de
Alejandro Dumas quien haba dicho que no poda aceptar, de ninguna manera,
ni mantener ni ser mantenido.
El sacrificio de la felicidad seguido del triunfo de la muerte, se haban
presentido en la pera desde la primera parte de la obertura, en una especie de
continuo decrecer del canto en los violines, que suenan como un idilio que
fracasa, como si aspiraran a lo imposible.
En el tercer acto, el de la decadencia final y la muerte, en medio del carnaval
que penetra por la ventana, se lee otra carta, una carta del padre de Alfredo
que anuncia el regreso del amado/amante y en la que acepta plenamente a la
agonizante como hija; en esta carta el padre ya no es la representacin
transferencial del padre perverso (el de la preversionde Rosa Alfonsina
Plessis de nia en prostituta) que exige sacrificio y dolor, sino una especie de
anticipacin de Dios que se dispone a acoger en su seno a la hija traviata,
revindicada por el sufrimiento y la muerte, el padre que ella solicitaba en vano
en el segundo acto: : Como una hija, tmeme en sus brazos.El carnaval que
invade la escena por la ventana representa un momento de extroversin,de un
poner afuera, con la alegra ruidosa del que se libra de la represin, de todo lo
prohibido, como se haca en los dos banquetes de Violetta y de Flora, y
coincide magistralmente en la pera con la mxima intimidad del alma
creyente, que adems del reconocimiento paternal, tiene el goce de que se
sepa plenamente su sacrificio, que ahora le permite ser el ngel de Alfredo que

lo proteger desde el cielo: pasado el tiempo doloroso de la ruptura y de la


soledad, el sacrificio no fue en vano. En el primer acto Violettale prometi a
Alfredo un rpido reencuentro valindose de la fugacidad de la flor: regresa
cuando se haya marchitado esta flor. Y eso recobra pleno sentido en este
momento: la camelia ha cumplido su ciclo de esplendor.