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Sobre La Tercera Ola de Alvin Toffler.

Editorial Plaza y Jans,Barcelona,Espaa, 1980


Resea de Rogelio Rodrguez Muoz,Licenciado en Filosofa,Instituto Profesional de Santiago, publicado
en Triloga,Vol 4,N 7 (Dic.1984)

Quienes consideran que la nuestra es una poca sin parangn y la denominan con
apelativos espectaculares, se quedan cortos todava. Ms que una sociedad postindustrial (segn Daniel Bell), que una aldea global electrnica (segn Marshall
McLuhan), que una Era Tecnotrnica (segn Brzezinski), que la poca de la RCT
revolucin cientfico-tecnolgica (segn los futuristas soviticos), que la Era de la
Informacin Instantnea, la Era Espacial, etc., etc., los tiempos que corren son,
realmente, el amanecer de una nueva civilizacin. Luego de la fase agrcola y de la fase
industrial de la historia humana, nos inunda una marca de sucesos y transformaciones
que trae por los suelos todo lo establecido anteriormente.
Esta es la tesis que Alvin Toffler desarrolla en su interesante obra La Tercera Ola.
Presenta su libro como una perspectiva esperanzadora respecto de nuestro tiempo, en
contra de la visin apocalptica, tan en boga, que vocifera condenando los
acontecimientos planetarios y anunciando catstrofes inminentes. Toffler, por el
contrario, sostiene que La Tercera Ola es para los que creen que la historia humana,
lejos de concluir, no ha hecho sino empezar.
El concepto que define este enfoque es el de practopa. No es una utopa, puesto que
no desconoce los problemas y conflictos que agitan nuestra poca y que la continuarn
agitando. Ni es una anti-utopa, puesto que no sostiene el advenimiento de una sociedad
centralizada, uniforme y totalitaria. Una practopa, al decir de Toffler, ofrece una
alternativa positiva, incluso revolucionaria, pero se encuentra dentro de lo que es
realistamente posible de alcanzar.
Cmo es este nuevo amanecer de que habla este autor? Qu contornos, qu fisonoma
poseen las aguas turbulentas de esta tercera ola que nos inunda?
Cada ola de la historia posee su peculiar tecnosfera (el ambiente que comprende los
sistemas de produccin, distribucin, consumo, la tecnologa, etc.) sociosfera (el
ambiente compuesto por las formas de relacin social) e infosfera (el ambiente de
produccin y distribucin de la informacin); su particular cdigo oculto (conjunto de
principios o reglas que rigen las actividades) y su especfica mentalidad, (el universo de
pensamiento imperante). Toffler realiza lo que llama anlisis de oleaje: explorando
los ambientes sociales, tecnolgicos y mentales que comienzan a desarrollarse, los
contrasta con los establecidos en la segunda ola del industrialismo. As se van trazando
los rasgos diferentes, novedosos, impactantes de la nueva civilizacin.
La tecnosfera del perodo industrial puede caracterizarse en base a fenmenos como los
siguientes (provocados por la revolucin de la segunda ola): la violenta separacin
entre la produccin y el consumo (antes, la mayora de los alimentos, bienes y servicios
producidos por la especie humana eran consumidos por los mismos productores y su
grupo familiar); la obtencin de energa de combustibles naturales carbn, gas,
petrleo que no podan reemplazarse ni renovarse (las sociedades agrcolas de la
primera ola obtenan su energa de la potencia muscular animal y humana, del sol, el
viento y el agua); el surgimiento de la fbrica (centro industrial) y, en consecuencia, la
posibilidad de la produccin en serie; el desarrollo de ferrocarriles, carreteras y canales
(determinado por las nuevas exigencias de distribucin de los productos) que signific,

asimismo, el acceso a todos los lugares, la aparicin de los grandes almacenes, de las
cadenas comerciales, del mercado.
La sociosfera tambin se transform: las antiguas familias colectivas de las sociedades
agrcolas redujeron su estructura hasta convertirse en familias nucleares (padre, madre
y unos pocos hijos); la educacin adopt el modelo fabril, enseando junto con las
materias escolares un programa encubierto preparatorio para la industria: puntualidad,
obediencia y trabajo mecnico repetitivo; surgieron las corporaciones y, tambin una
enorme variedad de instituciones organizadas segn el modelo fragmentador, jerrquico,
impersonal de la industria: los servicios gubernamentales, los clubes deportivos, las
cmaras de comercio, los sindicatos, las organizaciones profesionales, los partidos
polticos, las asociaciones tnicas, etc.
La infosfera tambin fue configurada en base al industrialismo y sus standards,
crendose canales de comunicacin que permitieron una distribucin de mensajes
individuales y masivos como si fuesen mercancas (correos, archivos, peridicos,
publicaciones, etc.)
Escribe Toffler: Cada una de estas esferas desempeaba una funcin clave en el
sistema y no habra podido existir sin las otras. La tecnosfera produca y asignaba
riqueza; la sociosfera, con sus miles de organizaciones interrelacionadas, asignaba
determinados papeles a los individuos integrados en el sistema. Y la infosfera asignaba
la informacin necesaria para el funcionamiento de todo el sistema. Juntas formaban la
arquitectura bsica de la sociedad
Una nota recurrente en el ttulo de Toffler es su insistencia en que las olas de la historia
avanzan con su ineludible compulsin, y que no hay barreras geogrficas o idiomticas,
ni ideologa poltica, cultural o religiosa, que puedan contrarrestar, inhibir o detener su
presin formidable. Las olas totalizantes inundan a las sociedades independientemente
de los marcos particulares de su organizacin social, independientemente de su
fisonoma poltica o cultural.
Por ejemplo, el cdigo oculto de la civilizacin de la segunda ola compuesto por seis
principios del industrialismo desconoce fronteras geogrficas, culturales,
idiosincrsicas, etc., y es el teln de fondo de todos los aspectos de la vida humana en
las sociedades del Este y del Oeste, del Norte y del Sur. Los principios que programan
la conducta de la segunda ola y que configuran este cdigo oculto son: la
uniformizacin, la especializacin, la sincronizacin, la concentracin, la maximizacin
y la centralizacin.
Tambin el universo doctrinario o sistema establecido de pensamiento en la civilizacin
de la segunda ola que Toffler denomina indusrealidad es la superideologa que
subsume, enmarca y orienta todos los variados y diferentes conjuntos de ideas de cada
sociedad en particular. Ms all de los rasgos especficos y las lneas peculiares de una
u otra doctrina determinada, de una u otra particular concepcin o ideologa surgidas en
el perodo industrial de la historia humana, stas son representaciones de la realidad
enmarcadas dentro de un patrn de pensamiento general, comn a todas ellas.
Cualesquiera sean las singularidades de un pensamiento especfico, ste como todo
pensamiento de la poca est moldeado y conformado por la Indusrealidad; no s
concibo siquiera, en tal poca, pensar en trminos diferentes a esa superideologa.

Por ejemplo, base de cualquier sistema de ideas del perodo industrial son estas tres
creencias indusreales: la de que la Naturaleza es un objeto que el hombre debe explicar;
la de que el hombre es el pinculo de un largo proceso de evolucin biolgica, basado
en la seleccin natural darwiniana (esta creencia se extendi hasta la sociedad: segn el
darwinismo social las sociedades evolucionan de acuerdo con idnticas leyes de
seleccin natural); y la creencia en el progreso, esto es, la suposicin de que la Historia
sigue un camino recto y sin vuelta hacia una vida llena de bienestar para la humanidad.
Estas tres creencias enmarcaron las concepciones ideolgicas capitalistas y socialistas,
ms all de sus especficas diferencias. Tambin, el concepto de un tiempo lineal y
uniforme. La idea de un espacio asimismo lineal y sincronizado, la imagen atomstica
de la realidad, la prevalencia del estilo analtico de comprensin, la concepcin
cientfica mecanicista del Universo y la creencia de que opera conforme al principio de
causalidad, son otros tantos aspectos de la indusrealidad.
Son estas determinaciones de la civilizacin industrial esta tecnosfera, esta sociosfera,
esta infosfera, este cdigo oculto y esta indusrealidad las que se ven azotadas,
actualmente, por la corriente de la tercera ola.
El impacto de la tercera ola contra las formas establecidas de la civilizacin industrial es
todo lo violento que se puede esperar. Al grado de que comienza a desarrollarse una
nueva civilizacin. Toffler insiste a lo largo de su obra en anunciarlo con voz fuerte.
La tecnosfera de la tercera ola, por ejemplo, es revolucionaria. La poca del petrleo,
como principal fuente de energa, est concluyendo; el carbn, aunque ofrece una
amplia provisin por ahora, tambin terminar agotndose; por consiguiente, las
miradas comienzan a dirigirse hacia bases energticas radicalmente nuevas: hacia el
espacio exterior y hacia las profundidades de los ocanos. La tecnologa con que cuenta
nuestra poca basada principalmente en la electrnica abre una posibilidades nunca
antes soadas. Ya no es audacia pensar en satlites y plataformas espaciales, donde se
trabaje en la generacin de energas o en la exploracin sistemtica de los mares en
busca de minerales, alimentos y drogas. Tampoco lo es pensar en ciudades espaciales el
doctor Gerard ONeill, fsico de Princeton estudia seriamente el asunto: incluso, la
construccin de una ciudad en el espacio de hara con materiales extrados de la Luna o
de otros lugares del espacio) en ciudades flotantes en el mar proclamadas como nuevos
Estados. La nueva biologa la ingeniera gentica tambin se enmarcar en la bsqueda
de nuevas fuentes de energa se estudiar la idea de utilizar bacterias capaces de
convertir la luz solar en energa electroqumica, se investigar el modo de cosechar en
suelos arenosos o salinos, se exploran nuevas maneras de combatir plagas sin recurrir a
fertilizantes artificiales.
Al mismo tiempo, la infosfera adquiere caractersticas prodigiosas. Principalmente por
la irrupcin de medios electrnicos y audiovisuales de comunicacin, los que traen por
los suelos las tradicionales formas de la cultura y la informacin.
Junto a los conocidos medios de las publicaciones, los peridicos, la radio, el cine y la
TV, se cuenta en esta poca con la televisin por cable gracias a la cual el espectador no
slo es receptor, sino tambin transmisor: puede conversar hacia el canal, pedir un
especfico programa, solicitar diversos servicios, etc.), con el sistema de banco de
video-cassettes (los espectadores de TV pueden marcar un nmero codificado y pedir a
un computador que reproduzca para ellos una determinada cassette en su pantalla, a la

hora que ellos pidan), con los video-games que transforman la pantalla TV en una mesa
de ping-pong, un campo de hockey o una pista de tenis, con las grabadoras y
reproductoras de video-cassette, con las cuales cada persona puede volver a ver y
escuchar las veces que desee cualquier contenido. La informacin, la educacin, la
diversin, los hbitos mentales y de comprensin de la realidad se estn transformando
con velocidades crecientes en esta nueva civilizacin de la tercera ola.
Y en la sociosfera operan tambin revolucionarias transformaciones: la fbrica cambia
de fisonoma, desuniformndose; la burocracia y el papeleo de las oficinas son abolidos
por tecnologas prodigiosas exploradores pticos, impresores de alta velocidad, equipo
microgrfico, computadores, etc. que traen consigo la oficina sin papeles comienza a
surgir en el hogar electrnico, en el que toda la familia trabajar unida y sin realizar
los peridicos viajes a sitios laborales alejados; se transforma el modelo mismo de la
Familia (la tradicional y valorada familia nuclear, padre, madre, hijos deja paso a una
verdadera diversidad de la vida familiar: personas que viven solas, matrimonios que
deciden no tener hijos, madres separadas con hijos, padres separados con hijos,
matrimonios homosexuales, matrimonios comunales, grupos de personas de edad
reunidas para compartir gastos y experiencias sexuales, agrupaciones tribales de
minoras tnicas, etc.): la corporacin institucin industrial por excelencia sufre una
crisis sin retorno y se buscan nuevas formas de organizacin; la brecha abierta por el
industrialismo entre productor y consumidor se cierra, originndose el prosumidor
(indicios primarios son, por ejemplo el autoservicio en tiendas de ropa, de abarrotes, en
suministros de combustible, etc., el auge del autotratamiento de enfermedades sin
recurrir a los mdicos: hacerse en la propia casa y por s misma, una mujer, la prueba
del embarazo; tomarse la presin, practicarse anlisis de mamas, realizar sencillas
intervenciones quirrgicas con instrumentos mdicos que cualquiera puede ahora
comprar, etc., la industrial del hgalo usted mismo, etc.)
La Tercera Ola es una obra ambiciosa. Son cuatrocientas noventa pginas recargadas de
datos, informacin interesante, riqueza expositiva, pasajes sugerentes, claras ideas.
Toffler se mueve en mbitos variados, yendo de la economa a la poltica, de la ciencia a
la filosofa, de la tecnologa a la organizacin social. Terminemos esta resea del libro
con lo que se seala sobre el contraste entre la mentalidad de la segunda ola y el
universo de pensamiento que trae consigo la tercera ola.
Escribe el autor: As como la segunda ola engull concepciones tradicionales y
difundi el sistema de creencias que yo denomino indusrealidad, as tambin estamos
presenciando en la actualidad los comienzos de una rebelin filosfica dirigida a
derrocar las presunciones imperantes de los ltimos trescientos aos. Las ideas
fundamentales del perodo industrial estn siendo desacreditadas, menospreciadas,
abandonadas o subsumidas en teoras ms amplias y poderosas.
Los ejemplos que certifican tal juicio no demoran en salir. La prodigiosa tecnologa
creada en las ltimas dcadas han hecho posible la transformacin de la imagen de la
Naturaleza (se investigan los lmites y la edad del Universo, se desarrollan serias
sesiones cientficas sobre la posibilidad de vida inteligente en otros lugares del
espacio); las exploraciones contemporneas en biologa, antropologa, gentica, traen
por los suelos las anteriores creencias sobre la evolucin (los pensadores de la tercera
ola dice Toffler deben ahora enfrentarse con el hecho de que estamos a punto de
convertirnos en diseadores de la evolucin), la literatura, la filosofa, la poltica y la

cultural beat y hippie de las ltimas dcadas han demolido la idea de progreso y barrido
con el optimismo del perodo industrial (es improbable que la cultura vuelva jams al
ingenuo y unilineal progresivismo .... que caracteriz e inspir a la Era de la segunda
ola) la teora de la relatividad de Einstein, primero, y luego las revolucionarias
investigaciones llevadas a cabo por la fsica en los ltimos aos, han transformado
radicalmente los conceptos del tiempo y del espacio: ya no se puede hablar de tiempo
en singular, al parecer existen tiempos diferentes que operan bajo diversas reglas en
lugares diferentes del Universo; asimismo, se habla ya de imgenes diferentes del
espacio. El anlisis, como prevalente mtodo cientfico y como extendida forma de
exploracin, representacin e interpretacin de la realidad, deja paso a los enfoques
totales, a las concepciones totalistas, a las teora de sistemas, al pensamiento
interdisciplinario, a las visiones integradoras. La causalidad se considera aplicable slo
a algunos fenmenos, y surgen teoras del cambio y de las relaciones nuevas y
sorprendentes.
En suma, el pensamiento de la indusrealidad declina ante el conocimiento y la
tecnologa de nuestra poca. La tercera ola que nos inunda exige el forjamiento de
nuevas categoras, nuevos hbitos de reflexin que arrojan una luz diferente sobre el
mundo en que vivimos.