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ARCHIPIELAGO DE LAS ISLAS GALPAGOS

Las Islas Galpagos son un archipilago de islas de


origen volcnico distribuidos alrededor de Ecuador
en el Ocano Pacfico 973 km (605 millas) al oeste
de Ecuador Continental ( el pas al que pertenece).
En Septiembre 8, 1978, la Unesco declar a las
Galpagos Patrimonio Natural de la Humanidad y en
1985 el Parque Nacional Galpagos fue declarado reserva de la bisfera el cual se
ampli posteriormente en Diciembre 2001 para incluir la reserva marina. Las Islas
Galpagos son geolgicamente jvenes y famosas por su gran nmero de especies
endmicas. El archipilago se encuentra en las coordenadas 140'N136'S, 8916'
9201'W. La Ecuador, Las islas en la stn localizadas en ambos hemisferios, norte y
sur. Espaola la isla ms septentrional y Darwin la isla ms meridional se extienden
sobre una distancia de 220 km (137 millas). El Archipilago de Galpagos con 7,880
km2 83,040 millas cuadradas)de tierra repartida sobre 45,000 km2 (17,000 millas
cuadradas) de ocano. El Archipilago de Galpagos consta de 15 islas principales, 3
islas ms pequeas, y 107 rocas e islotes y est localizado encima de la zona caliente
de Galpagos, un lugar donde se halla la corteza terrestre derretida desde abajo,
creando volcanes y paisajes fascinantes de lava.
Baltra.- La Isla Baltra es una pequea isla de las Galpagos,
tiene una rea de 27 km2. Los visitantes al Archipilago de
Galpagos a menudo ponen sus pies aqu por primera vez, ya
que es el lugar donde se encuentra el aeropuerto principal,
Aeropuerto Seymour.
Bartolom.- La Isla Bartolom es un islote volcnico justo al
lado de la costa este de la Isla Santiago. Es una de las ms
jvenes islas en el Archipilago de Galpagos. Lleva el
nombre del teniente David Bartolom de la Marina Britnica.
Con una superficie total de 1.2 Km2, esta isla ofrece algunos
de los ms hermosos paisajes en el archipilago. La isla
consiste de un volcn extinguido y una variedad de formaciones volcnicas en colores
rojo, naranja, verde, y negro brillante. Un volcn con ms de 100 metros de alto marca
la isla. No es famoso por su fauna pero si lo es por su paisaje de lava que parece casi
irreal y que hace posible retroceder sobre la evolucin de las islas.

Sombrero Chino

Sombrero Chino es una isla pequea cerca al sureste de la isla Santiago y es menos
de un cuarto de kilmetro de tamao. Se trata de un cono volcnico bastante reciente,
lo que explica su nombre descriptivo; tiene la forma de enfrente hacia debajo de un
sombrero chino. La forma del sombrero se puede apreciar mejor desde el lado norte.
En frente de sombrero chino, en el litoral rocoso cerca de Santiago, se puede ver a
menudo pinginos de Galpagos.
Un corto camino de 400 metros de largo va alrededor de la caleta y a travs de una
colonia de lobos marinos e iguanas marinas que cubren el paisaje. El escenario
volcnico es atractivo, y hay muy buenas imgenes del cono. Hay la posibilidad de
hacer buceo de superficie y de nadar en la caleta.
Daphne Mayor

Daphne Mayor tiene un tamao de 0,32 kilmetros cuadrado la ms grande de las dos
Islas Daphne (Daphne Menor-0.07 kilmetros cuadrados) se extiende unos 10 km al
oeste de Seymour. Mientras la ms pequea no est abierta para los visitantes, usted
puede explorar el sendero ms grande por un camino empinado hasta la cima de 120
metros de alto. En la cina del cono dos pequeos crteres forman el lugar para anidar
de cientos de piqueros patas azules. Piqueros de Nazca anidan en los bordes del

crter y con algo de suerte tambin se puede observar aves tropiales de pico rojo
anidando en las grietas de los acantilados rocosos de las islas.
Desembarcar en los acantilados rocosos de las islas es bastante difcil debido a las
frgiles laderas erosionadas las autoridades del Parque Nacional han limitado las
visitas a la isla.
Espanola

Isla Espaola es tambin llamada Isla. Est localizada en el extremo sureste del
Archipilago y est considerada, junto con Santa Fe, una de las ms antiguas, con
aproximadamente cuatro millones de aos. Es alrededor de 10 a 12 horas el viaje en
bote desde la Isla Santa Cruz. Los visitantes vienen para ver los albatros y las danzas
de apareamiento de los piqueros patas azules en la Isla Espaola. Debido a su gran
variedad de aves marinas es muy popular entre los observadores de aves. Usted
puede encontrar piqueros enmascarados, piqueros patas azules, gaviotas de
Galpagos, pjaro pico rojo, cucuves, gaviota de cola bifurcada y, lo ms importante
los albatros. Hay dos lugares para visitar: Baha Gardner y Punta Surez.
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Floreana

La Isla Floreana fue nombrada despus de que Juan Jos Flores, el primer presidente
de Ecuador, durante cuya administracin, el gobierno de Ecuador tom posesin del
archipilago. Es llamada tambin Santa Mara debido a una de las caravelas de
Christobal Coln. Tiene un rea de 173 km2 y una altitud mxima de 640 metros. Esta
es una de las islas con la ms interesante historia humana y una de las primeras en
ser habitada. Flamingos rosados y nidos de verdes tortugas marinas (Diciembre a
Mayo) se encuentran en esta isla. Se encuentra aqu, un pjaro de mar nocturno el
cual pasa la mayor parte de su vida lejos de la tierra.
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Fernandina

La Isla Fernandina es la tercera ms grande, y la ms joven, de las islas de


Galpagos. La isla es una capa del volcn activo que erupcion la ltima vez en
Agosto 2007. La Isla fue formada por el punto caliente de Galpagos. El flanco sur del
volcn tuvo una erupcin que gener flujos, que disminuyeron con las horas.
Esta es la isla ms joven y ms occidental del archipilago. Fue nombrada en honor al
Rey Fernando de Espaa, quien auspici el viaje de Cristobal Coln. El 14 de Febrero
1825, mientras anclaba en la Baha de Bancos, el Capitn Benajamin Morrell registr
una de las ms grandes erupciones en la historia de Galpagos del Volcn fernandina.
Su barco se puso a buen recaudo y su relato del hecho fue preservado.
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Genovesa

La Isla Genovesa ocupa cerca de 14 km2 y su mxima elevacin tiene 64 m. La isla


con forma de herradura tiene una caldera volcnica cuya pared ha colapsado,
formando la gran Baha Darwin, rodeada de acantilados. La Laguna Arcturus ubicada
en el centro esta llena de agua salado y los sedimentos en su crter tienen menos de
6000 aos.
Aunque no se conocen erupciones histricas de Genovesa, existen flujos de lava
relativamente joven sobre los flancos del volcn. Esta isla perifrica est situada en la
parte noreste del archipilago. Muchos cruceros no pueden incluir la por la larga
distancia (por lo menos 8 horas de viaje en cada sentido).
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Isabela

Isabela es la isla ms grande del archipilago y ocupa cerca de 60% de la superficie


terrestre de Galpagos. Fue formada por los volcanes Cerro Azul, Sierra Negra (Santo
Toms), Alcedo, Darwin, Wolf y Ecuador que se fusionaron en una isla. Todos excepto
el Volcn Ecuador, el que es el ms antiguo, son todava activos actualmente. Aunque
Isabela tiene varios sitios de visita, no son muy frecuentados por los turistas. La
mayora de los sitios de desembarque estn enla costa oeste y solamente lanchas
rpidas hacen este largo viaje. El pequeo Puerto Villamil (alrededor de 3,000

habitantes) es el principal poblado de la isla. Tambin hay un pequeo aeropuerto.


Este pueblo es un buen punto de partida si planea tener una larga estada en Isabela.
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Mosquera

Isla Mosquera es una pequea isla de arena de 0,06 metros cuadrados que se
encuentra entre la Isla Baltra y la Isla Seymour. No hay camino, pero si un banco de
arena donde los visitantes tienen la oportunidad de observar y hasta de nadar con
lobos marinos de una gran colonia local. Aves como garzas, gaviotas de lava, vuelve
piedras rojizo y playeros comunes tambin pueden ser observados aqu.
Seymour Norte

La Isla Seymour Norte se levant del fondo del mar por un evento ssmico, y sus
orgenes como un fondo marino de la isla dan su punto ms bajo, con perfil plano que
su punto ms alto alcanza solamente 30 m. Los acantilados de la pequea isla (1,9 km
2), solamente unos pocos metros de altura, forman la lnea de la costa, donde las
gaviotas de cola bifurcada se encaraman en las repisas. Un pequeo bosque de
rboles de palo santo gris plateado, por encima de la meseta (desembarque seco en
las rocas de lava negra), usualmente sin hojas, espera por la lluvia para florecer.

La isla est llena de vida! Puede que tenga que darle paso a un lobo marino o iguana
marina. Los piqueros patas azules anidan a los dos lados del camino (casi 2 km)
donde parejas para aparear hacen su danza de cortejo.
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Plazas

Solo la isla meridional de las dos pequeas islas con forma de media luna que se
encuentran a pocos cientos de metros de la costa este de Santa Cruz se puede visitar
el norte de la isla solamente con fines cientficos.
Plaza Sur es una de las ms pequeas pero tambin la ms rica de las islas del
archipilago. Solamente 130 metros de ancho (426 pies), fue formado por un macizo
tectnico, dndole la forma de una tabla de mesa inclinada. La inusual vegetacin y
ubicacin de la isla crea un interesante paisaje en el cual la fauna y la flora de
Galpagos se han mejorado.
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Rabida

La Isla Rbida est situada al sur de la Isla Santiago. El sitio para desembarcar en
esta isla de 5 km2 es una playa de color rojo obscure la cual es usualmente

frecuentada por los lobos marinos. Usted puede nadir y hacer buceo de superficie con
ellos y especialmente los cachorros son muy curiosos. Los montes salados on usados
por los pelicanos cafs para anidar durante la temporada.
Un sendero conduce a una laguna de agua salada donde se puede encontrar
ocasionalmente flamencos y patos golondrinos con mejillas blancas. Este tambien es
el hogar de una colonia de lobos marinos solteros que estn esperando su turno para
hacerse cargo de una colonia. Continuando al interior de la isla se llega a la zona rida
de la isla donde los rboles de Palo Santo crecen (Arbol Bursa). Rbida ofrece las
rocas volcnicas ms diversificas en todo el archipilago. Tambien es un punto
excepcional para hacer buceo de superficie donde usted puede encontrar una gran
variedad de peces tropicales.
San Cristobal

San Cristobal (Chatham) es la isla ms oriental en el Archipilago de Galpagos, y una


de las ms antiguas geolgicamente. Es espaol (y el ms utilizado) el nombre de San
Cristbal proviene de la patrona de los marinos, San Cristbal. Su antiguo nombre
Ingls de Chatham es el de William Pitt, 1er Conde de Chatham. San Cristobal tiene
una area de 558 km2 su punto ms alto alcanza los 730 metros. La capital de el
archipilago, Puerto Baquerizo Moreno, se encuentra en el extreme sur-occidental de
la isla. Dos aerolneas vuelan directamente al aeropuerto de San Cristobal desde
Guayaquil, Ecuador; los vuelos desde Quito hacen una parada en Guayaquil para
recargar combustible.
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Santa Cruz

Isla Santa Cruz (Infatigable) es la segunda isla ms grande del Archipilago con una
area de 986 km2. El punto ms alto es el Cerro Crocker a 864 metros. Santa Cruz
tiene la ms grande poblacin en Galpagos especialmente en el poblado de Puerto
Ayora en la costa sur. Con cerca de 20,000 habitantes es el ms grande asentamiento
humano en las islas y ofrece algunas facilidades tursticas. El puerto de la ciudad lleva
el nombre de la Academia de la Baha despus de que el barco de la Academia, que
lleg aqu en 1905 trayendo una expedicin enviada por la Academia de Ciencias de
California. Hoy en da el puerto es muy popular entre los marineros, as como con los
leones marinos y pelcanos!.
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Santa Fe

Isla Santa Fe ha sido formada por corrientes de lava arroyos que se extruido bajo el
mar y ms tarde fueron levantadas (aunque la evidencia reciente sugiere actividad
posterior sub-area). La isla de 24 kilmetros cuadrados est atravesada por una serie
de acantilados paralelos formados por actividad de fallas. Esta isla tiene lavas de 3.9
millones de aos de edad, haciendola la isla ms antigua fechada existosamente en el
archipilago. Santa Fe ofrece una de las ms hermosas y protegidas caletas en las
islas. Su laguna turqueza es protegida or una peninsula de pequeos islotes formando
un anclaje ideal. La isla ocupa el sur este de Santa Cruz a la vista de Puerto Ayora.

Geolgicamente es una de las ms antiguas islas en el archipilago y por muchos


aos se pens que era producto de un evento de levantamiento.
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Santiago

Santiago es la cuarta isla ms grande y tienes varios lugares de visita excelentes


dentro de sus 585 km2. En una costa larga y plana de lava negra con formas
erosionadas que forman piscinas de lava, cuevas y entradas que albergan una gran
variedad de vida silvestre. El paisaje est formado por escorias y numerosos conos de
toba y extensos, recientes flujos de lava del este y sur de la isla. Un volcn principal
domina el lado occidental, el que tiene espesa vegetacin y es altamente erosionados.
Esta isla tiene casi todas las zonas de vegetacin, desde rido a hmedo.