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Osmosis inversa

Jaime Muoz Caldern


Ricardo Alonso Carreras Preciado
Jos Luis Martnez Retiga
Jairo Josu Acosta Armendriz

La Osmosis Inversa consiste en separar un

componente de otro en una solucin,


mediante las fuerzas ejercidas sobre una
membrana semi-permeable. Su nombre
proviene de "osmosis", el fenmeno natural
por el cual se proveen de agua las clulas
vegetales y animales para mantener la vida.

En el caso de la Osmosis, el solvente (no el

soluto) pasa espontneamente de una solucin


menos concentrada a otra ms concentrada, a
travs de una membrana semi-permeable.
Entre ambas soluciones existe una diferencia
de energa, originada en la diferencia de
concentraciones. El solvente pasar en el
sentido indicado hasta alcanzar el equilibrio.

Si se agrega a la solucin ms concentrada,

energa en forma de presin, el flujo de solvente


se detendr cuando la presin aplicada sea igual
a la presin Osmtica Aparente entre las 2
soluciones. Esta presin Osmtica Aparente es
una medida de la diferencia de energa potencial
entre ambas soluciones. Si se aplica una presin
mayor a la solucin ms concentrada, el solvente
comenzar a fluir en el sentido inverso. Se trata
de la Osmosis Inversa. El flujo de solvente es
una funcin de la presin aplicada, de la presin
osmtica aparente y del rea de la membrana
presurizada.

En

realidad la smosis inversa no es un proceso de


desmineralizacin ya que no elimina todas las sales contenidas en
el agua, pero s es capaz de reducir considerablemente los iones
que contiene, las bacterias, los virus y compuestos orgnicos.
La smosis inversa es capaz de eliminar aproximadamente:
Ms del 95% de compuestos orgnicos y pesticidas.

Ms de 90% sales disueltas como el sodio, calcio, carbonatos,


arsnico, bicarbonatos, magnesio, aluminio, fosfatos, flor,
cianuro, sulfato, cobre, nquel, zinc, plata, bario, radio y cloro.

Entre el 70% y 80% de los nitratos.


Entre el 55% y 65% del boro.
(Estos valores son aproximados y pueden variar en funcin del
tipo de membrana, el fabricante y las presiones de trabajo).

Aplicaciones de la Osmosis
Inversa
Permite remover la mayora de los slidos

(inorgnicos u orgnicos) disueltos en el agua


(hasta el 99%).

Remueve
los
materiales
suspendidos
y
microorganismos.
Realiza
el
proceso
de
purificacin en una sola etapa y en forma continua.
Es una tecnologa extremadamente simple, que no
requiere de mucho mantenimiento y puede
operarse con personal no especializado.
El proceso se realiza sin cambio de fase, con el
consiguiente ahorro de energa.

La osmosis inversa puede aplicarse en un


campo muy vasto y entre sus diversos usos
podemos mencionar:
Abastecimiento de aguas para usos industriales y

consumo de poblaciones.
Tratamiento de efluentes municipales e
industriales para el control de la contaminacin
y/o recuperacin de compuestos valiosos
reutilizables.
En la industria de la alimentacin, para la
concentracin de alimentos (jugo de frutas,
tomate, leche, etc.).
En la industria farmacutica, para la separacin
de protenas, eliminacin de virus, etc.