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J1

Profesor y escritor dominicano nacido en San Jose de Ocoa, en 1950.Es


auto.r, de~ volumen de cuentos titulado El taladro del tiempo (1984) y de la
v.e,rslOnfinal del cuento "La novia del pececito", relato tornado de la tradiClon,0:a1 domini~ana, que se publico en la antologia Cuentos de animales
fantdsticos para niiios (Coedicion Latinoamericana 1984).

La novia del pececito

,<,

Blanca despert6 temprano esa manana. Tenia que hacer la faena de


todos 10s dias: barrer la casa y 105patios, ir a1arroyo a lavar, cargar agua,
cocinar y fregar los trastos.
Hacfa mucho tiempo que Blanca llevaba esta vida tan fatigosa. Su
madre murio cuando ella tenia dos mos. Su padre se caso de nuevo y 1a
trajo a vivir con su nueva esposa. Esta, desde e1 principio, ma1trat6 a 1a
nifia sin piedad. Y mas tarde se sinti6 furiosa porque su primera hija no
era tan hermosa como 1ahermana. Ahora Blanca cumplia dieciseis afios, y
la tristeza se reflejaba en sus ojos amortecidos, al escuchar el cantfo de 10s
pajaros silvestres.
-jBlanca!-llam6
la madrastra.
-Mande, senora ... -respondi6 Blanca.
-. Si acabo de barrer, vaya al arroyo por agua.
~Si, senora.
La joven bajo la cabeza humildemente y se fue al arroyo. Alllegar se
afiingot6 en la orilla del charco y llen6 su lata. Las pequefias ondas que se
formaban en el agua, la hicieron distraerse. Su mirada se enturbi6 y rodaron dos lagrimas. Pero, de repente, hubo un movimiento brusco y algo
plateado cruzo el charco velozmente. Blanca boto el agua, y espero ... De
nuevo se hizo elmovimiento y la muchacha metio el bidon! de golpe, AI
sacarlo descubri6 que adentro habia un pez. Este era un verdadero hallazgo, pues en ese arroyo nunca vivieron peces. Lo atrapo con ambas manos,
pero coleteo y estuvo a punto de resbalarsele. Ella 10 apret6 con fuerza y
.entonces, jadeante, el pez hab16:
-lPor que no me dejas en libertad, muchacha?
-jComo! -exclam6 Blanca-.lHablas? ,Quien eres?
-Antes, yo no era pez --empez6 a decir-, pero por una razon que no
tiene caso contar ahora, quede convertido en 10 que yes. Fui muy alegre y
;i~mpre procuraba que los demas tambien 10 fueran. Mira, por ejemplo, ya
he visto que eres muy triste, y me hubiera gustado hacerte feliz. lTe han
dicho que eres muy linda?
Blanca, que aun no hab~a escuchado hablar de amor, se ruboriz6, y,
medio temblorosa, dijo:
1 bidon:

recipiente para agua.

-No. No me 10han dicho.


~
-Pues yo te 10 digo. Te pareces a Ia flor que existe en la profundidad,
alli adonde 5610yo puedo entrar ... lMe sueltas?
-51 -<iijo Blanca-. Pero ... lTe vere de nuevo?
-Cuando quieras -respondio el pez-. 5610tienes que llegar, y cantar
asf: "Aquf estoy, Juino mio; Juino mfo, estoy aquf".
Entonces la muchacha echo el pez en el charco y este se empino e hizo
maromas y galanteos. Luego, se escondio tras la chorrera. Blanca sonrio y
suspire. Enseguida tomo el agua y subio haeia la casa.
-lPor que tardaste tanto? -pregunto
-Es que ..., es que ...

la madrastra.
,<,

Y la madrastra, con 10s ojos como dos llamaradas, Ie regano y la


abofete6.
Pero al otro dfa, Blanca se levanto mas temprano y fue al arroyo.
-lPensaste en mi? -Ie pregunto el pez.
-51..., mucho.lY tu?
-. No hice otra cosa.
Blanca enrojecio y miro los ojos del pececito. Y sin saber c6mo, en sus
labios sintio e1primer beso de arnor.
-lQue has heche? -dijo la muchacha, muy sorprendida.
-Lo que hacen todos 105novios ...
-lNovios ...?
-51, novios. Es muy hermoso.
S6lo atino a soItar al pececito y, aun nerviosa, se apresuro a llevar el
agua. Y, como Ia vez anterior, Ia madrastra Ie pregunt6:
-lQue te paso, condenada?
=-Es que ... senora, el arroyo se esta secando y hay que ir mas arriba a
buscar el agua.
-lAdemas
de malcriada, te estas poniendo mentirosa? -dijo
frenetica la madrastra.
'
Blanca empezo a Ilorar y la madrastra le pego de nuevo, hasta el cansancio.
A pesar de todo, las tardanzas de la muchacha se repitieron. La
madrastra 10 comunico a1padre y ambos acordaron investigar la causa de
tales demoras. Y una manana enviaron al mas pequeno de 105 hermanos
para que la siguiera,
Y eIla llego a la orilla del charco y canto primorosamente:
-Aqui

estoy, [uino mio; Juino mfo, estoy aquf,

EI pececito salio a la superficie, y se inicio el dialogo de siempre, Ileno


de promesas y juramentos de arnor. Despues, con el rostro radiante, Blanca vio a su novio sumergirse en el agua, y le cant6:
-Ay,

adios te doy, [uino mfo: Juino mio, adios te doy.

EI nino, tansorprendido
como asustado, corri6 a contar la nueva a sus
padres. Entonces, la madrastra ide6 un plan malvado.
.
RabI6 con la madrina de Ia muchacha, para que la invitara a pasarse
el domingo en su casa. Blanca quiso rehusar, pero la madrastra se mostr6
muy complacida, y dijo que sf, que a la ahijada le encantarfa, Y Blanca
acepto. Era la primera vez que saldria de paseo. Pero antes fue al arroyo a
comunicarselo al novio, Y ambos estuvieron muy contentos.
AI mediodia bajo la familia al arroyo, y el primero en cantar fue el
padre:
~ -Aqui

estoy, Juino mio; Juino mio, estoy aqui,

Pero el pececito no salio. Y cantaron la madrastra y tres de 10s hermanos de Blanca. Y nada. Entonces, el mas pequefio se acerco a la orilla y su
voz se oy6 tierna, muy tiema:
.

-Aqui

estoy, Juino mio; Iuino mio, estoy aqui,

Y el pez salio a la superficie mas alegre que nunca, momento que aprovecho la madrastra para arrebatar el machete al marido, y lanzar un golpe
sobre el indefenso pececito. Luego otro, y otro. Y cuando el charco se
tranquiliz6, el pez habfa desaparecido. AIgunas escamas flotaron en el
agua, y la mujer ri6 satisfecha. Los demas bajaron la cabeza entristecidos.
Cuando Blanca regres6 en la tarde, la madrastra le orden6 ir por agua
al arroyo. La muchacha corri6 cuesta abajo: desde antes de llegar, cantaba
su melodia:
-Aqui

estoy, Juino mio; Juino mio, estoy aquf,

'}- Pero el pececito no apareci6. Blanca cant6 de nuevo, y tampoco salio.


Entonces, se meti6 en el agua, y cuando ya se hundfa, su voz son6 casi
ahogada por eillanto:
-jAy!,

adios te doy, Juino mio; [uino mio, adios te doy.

Y desapareci6 en 10mas hondo del charco.


Arriba ~n la casa, con la demora, se impadent6 la familia y baj6 en
busca de Blanca. Y 10 que vieron todos, les dej6 boquiabiertos:
En la orilla, hallaron el bid6n vado, y en el charco, dos pececitos
plateados hicieron maromas y se escondieron tras la chorrera.
Desde entonces, se ve a la madrastra acechando 105 movimientos del
charco. EI marido la abandon6 y se llev6 105 hijos. Y ella, enloquedda,
machetea y machetea Ias entrafias del arroyo.

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