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El Rincn del Cine

Blog sobre cine, sus protagonistas, su historia, sus circunstancias, y sobre todo, sus obras

El Cdigo Hays: la censura en Hollywood

Conozco m uchas personas que ven el cine clsico de Hollywood com o


dem asiado encorsetado, inocente e irreal, un cine de buenos y m alos en
el que estos ltim os siem pre se llevan su m erecido. Y en m uchas
ocasiones tienen razn. En la m ayora de estas pelculas nada es
explcito, todo se sugiere. Esto se debe a que las pelculas de la poca
eran som etidas a una rgida censura. Para ver estas pelculas hay que
saber leer entre lneas.
Pero lo que m ucha gente no sabe es que no siem pre fue as. En la poca
del cine m udo los cineastas y los estudios tena m uchsim a m s libertad.
S que exista censura, pero esta vena im puesta por organism os externos
y los criterios por las que sta se rega eran diferentes en cada estado.

Esto significaba que podan rodar lo que quisieran, independientem ente


de que luego en alguno s lugares prohibieran la pelcula o cortaran
escenas.

W ill H. Hays

A las protestas de m uchas asociaciones y organism os que se quejaban de


la

inm oralidad

de

las

pelculas,

se

unieron

varios

escndalos

protagonizados por diversas estrellas de la poca (asesinatos, m uertes


trgicas relacionadas con las drogas, bisexualidad, etc.). La prensa
sensacionalista hizo su agosto con estas historias y retrat a Hollywood
com o algo parecido a la nueva Sodom a y Gom orra. Todo esto hizo que
los principales estudios, tem erosos de que el gobierno tom ara cartas en
el asunto y les im pusiera un sistem a de censura y regulacin, se unieran
y creasen la M otion Pictures Producers and Distributors Association
(M PPDA) . Esta asociacin se encargara de velar por los intereses de los
estudios, y a la vez de regular las pelculas que se estrenaban, sin
depender de organism os externos o dependientes del gobierno. A la
cabeza de esta asociacin estaba W ill H. Hays , un im portante abogado y

poltico republicano.
En 1927, Hays elabor una lista de aquellos tem as que, en su opinin,
deban evitarse en las producciones cinem atogrficas, y en 1930 cre el
Studio Relations Com m ittee (SRC) para aplicar dichas no rm as. Pero ni la
lista ni el com it tenan autoridad real para ello, por lo que m uchas
pelculas seguan saltndose las norm as de Hays. Entonces, con la ayuda
de un sacerdote catlico y un respetado editor, tam bin catlico, elabor
un cdigo de censura c inem atogrfica, el M otion Picture Production
Code, que fue conocido com o el Cdigo Hays .
El Cdigo Hays fue aprobado por la M PPDA en 1930, pero segua sin ser
obligatorio y segua sin existir un rgano eficaz que se encargase de su
cum plim iento, por lo que durante varios aos se siguieron haciendo
pelculas con libertad, y los cineastas de Hollywood se pasaban el cdigo
por el forro, y en m uchas ocasiones lo desafiaban haciendo pelculas
escandalosas. El periodo com prendido entre 1927 (la llegada del sonoro )
y 1934 se conoce com o la era pre - code . En estos aos encontram os
obras com o Baby Face , en la que una m uchacha (interpretada por
Barbara Stanwyck) que ha sido prostituida por su padre desde lo s 14
aos se abre cam ino en la vida usando su sexualidad; Red - headed
W om an ,
adulterio,

en

la

que

diversos

Jean
actos

Harlow

seduce

delictivos,

al

varios
final

hom bres,

sale

com ete

im pune

tan

cam pante; o La seal de la cruz , produccin bblica en la q ue Cecil B.


DeM ille m uestra

desnudos, orgas y

asesinatos de todo

tipo.

Hay

m uchsim os ejem plos m s, pero de las pelculas pre - code es m ejor


hablar en otro m om ento y con calm a, porque dan para m ucho.

La grande (qu digo grande, grandsim a) Barbara Stan wyck en "Baby Face"
(1933)

Jean Harlow en "Red - headed wom an" (1933)

Une escena de "La seal de la cruz" (1932)


Ante estas pelculas, los censores, ayudados por la iglesia catlica,
com enzaron a presionar m s y m s a los estudios. Se fund la Legin de
la Decencia y en junio de 1934 se aprob una enm ienda al cdigo que
dictaba

que

todas

las

pelculas

deban

obtener

un

certificado

de

aprobacin antes de ser estrenadas. El resultado fu e que durante los


treinta aos siguientes todas las pelculas producidas en Estados Unidos
tuvieron que ajustarse a las norm as del cdigo.
El cdigo com pleto traducido al castellano lo p odis leer en este enlace ,
y sus tres principios generales eran los siguientes:
. No se autorizar ningn film que pueda rebajar el nivel m oral de los
espectadores. Nunca se conducir al espectador a tom ar partido
por el crim en, el m al, o el pecado.
. Los gn eros de vida descritos en el film sern correctos, tenida cuenta
de las exigencias particulares del dram a y del espectculo.

. La ley, natural o hum ana, no ser ridiculizada y la sim pata del pblico
no ir hacia aquellos que la violentan.
Algunas norm as era n com prensibles dada la m entalidad de los censores
de la poca. No se poda m ostrar sexo explcito, los bailes provocativos y
desnudos estaban prohibidos; tam bin la blasfem ia, el uso de palabras
m alsonantes y la ridiculizacin de la religin. Las relacion es sexuales
fuera del m atrim onio no estaban perm itidas, excepto si se presentaban
de m anera poco atractiva o poco explcita, y m ucho m enos perm itidas
estaban las relaciones interraciales y perversiones sexuales com o la
hom osexualidad. El asesinato y la v iolencia tam poco podan m ostrarse
explcitam ente, y siem pre de form a que se desalentase al espectador.
Tam bin se controlaba el uso de alcohol, y se prohiba m encin alguna al
uso de drogas o a la prostitucin. Otro de sus rasgos representativos era
que to do aquel que com etiera algn acto delictivo o reprobable segn el
cdigo deba siem pre ser castigado al final. Los espectadores eran
tratados com o nios a los que haba que educar.

"Sucedi

una

noche", una

de

las

prim eras

pelculas

que

tuvo

que

ajustars e y sortear al cdigo.


Otras de las norm as eran directam ente absurdas (no se poda m ostrar el
om bligo ni las axilas, los besos no deban durar m s de tres segundos,
los

m atrim onios

tenan

que

dorm ir,

preferiblem ente,

en

cam as

separadas, etc.). De la aplica cin frrea del cdigo se encarg el censor


Joseph Breen , que desde su oficina m iraba con lupa cada guin que se
escriba y cada pelcula que se rodaba, hasta que dej su cargo en 1954.
El resultado de todo esto es que los guionistas y directores se tuvier on que
estrujar la cabeza para saltarse, torear y hacer buenos guiones teniendo que
ajustarse a esta rgida censura. En ocasiones lo conseguan y en otras no. El
cine de Hollywood se llen de referencias no explcitas, m ensajes ocultos y
dobles sentidos. A partir de los 50 el cdigo em pez a quedarse anticuado, y
el pblico em pezaba a dem andar pelculas m s y m s realistas (influenciado
sobre todo por las nuevas corrientes del cine europeo), por lo que la
aplicacin de ste em pez a relajarse poco a poco y se hizo una reform a,
pero en los aos 60 era ya tan obsoleto e inservible que fue abolido
com pletam ente en 1966.
No deja de ser curioso que esta fuera una censura autoim puesta por la
propia industria, es decir, que provena de un organism o que los m ism os
e studios haba creado, y que a pesar de ello intentaran saltrsela y
burlarla en m uchas ocasiones. En cierto m odo a los grandes estudios les
beneficiaba la censura. Por un lado preferan ser autorregulados por un
organism o creado por ellos m ism os a som eters e a una censura im puesta
por el gobierno. Por otro, la frrea aplicacin del cdigo haca que la
m ayora de pelculas independientes y extranjeras no consiguiesen el
certificado de aprobacin, por lo que la exhibicin de esas pelculas era
m uy restringida y m inoritaria com parada con las grandes producciones
de los estudios. De hecho fue la m ayor dem anda de estas pelculas
europeas m inoritarias y m s realistas, a partir de los 50 y 60, la que

propici la renovacin y posterior abolicin de este cdigo.


Pero esto no quiere decir que con la abolicin del cdigo se aboliera la
censura. La censura sigui y sigue existiendo desde entonces. Despus
de la desaparicin del cdigo se cam bi a otro sistem a m s adecuado a
los tiem pos que corren: el de clasificacin por edades. Si bien ahora hay
m s libertad y perm isividad que en la era del cdigo (no en vano han
pasado m s de 70 aos), y cada uno puede rodar lo que quiere sin que
nadie

prohba

corte

la

pelcula,

si

la

califican

con

una

NC - 17

(anteriorm ente conocida com o X), m uchos cines se negarn a exhibirla,


m uchas cadenas de grandes alm acenes no la vendern, y su acceso al
pblico quedar lim itado. Es otro tipo de censura m s sutil y velado que
hoy en da contina vigente y que sigue afectando por com pleto al cine
am ericano.

http://rincondecine.wordpress.com/2010/05/02/el-codigo-hays-la-censura-en-hollywood/

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