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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Vicuas (Vicugna vicugna)

Laguna Miscanti

PRLOGO
La Regin de Antofagasta es la segunda ms extensa de nuestro pas, despus de la de Magallanes, y una de
las ms desrticas. En efecto, posee parte del desierto ms rido del mundo: el desierto de Atacama. Esta condicin
desrtica podra llevarnos a pensar que posee una biodiversidad muy pobre, sin embargo las 72 especies presentes
en la regin (casi la mitad de los mamferos presentes en nuestro pas) demuestra lo contrario. Las zonas costeras, la
majestuosidad del Ro Loa y los impactantes salares altoandinos contribuyen a formar ambientes capaces de albergar
todas estas especies de mamferos y otras especies de la flora y fauna chilenas, actuando como verdaderos oasis en
medio del desierto.
Sin lugar a dudas, los mamferos son un grupo de animales que siempre llamar la atencin. En algunos casos por
la dificultad de ser avistados, y en otros casos por su hermosura, que nos ha llamado la atencin. Sin embargo, mucha
informacin sobre este grupo de animales se encuentra relegada a cientficos e investigadores, informacin que pocas
veces llega a manos del pblico general.
El presente libro surge como una contribucin de Minera Escondida Limitada al conocimiento de la fauna presente en la Regin de Antofagasta, como un aporte al conocimiento de nuestra biodiversidad, contribuyendo as a su
conservacin y proteccin.
Este volumen de los Mamferos de Antofagasta muestra una completa y actualizada informacin de todas
las especies de mamferos presentes en la regin, con una slida base cientfica puesta en un lenguaje y formato
atractivo. Las hermosas fotografas que acompaan a las descripciones ayudarn y motivarn al lector a internarse
en el maravilloso mundo de los mamferos y seguramente motivar a muchos estudiantes a dedicarse al estudio y
conservacin de este grupo animal.
Oscar Leal Choque
Gerente de Medio Ambiente
Gerencia Medio Ambiente
Vicepresidencia HSEC
Minera Escondida Limitada

AGUSTN IRIARTE
NICOLS LAGOS
RODRIGO VILLALOBOS
Ilustraciones y Diseo:
RODRIGO VERDUGO

Contribuciones:
Vernica Lpez
Cristian Seplveda
Claudia Villar

2011

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Autores

Mamferos de la Regin de Antofagasta


Fotografas:
Jos Luis Bartheld, Juan Capella, Gastn Cassus, Catherine Chirgwin, Ivn Hinojosa, Jorge Gibbons, Natalio Godoy, Michel Gutirrez, Agustn Iriarte, Ivn Lazo, Nicols Lagos, Gonzalo Medina, Nicols Melo, Rodrigo Moraga,
Mara Jos Prez, Evelyn Pfeiffer, Cristin Saucedo, Cristin Seplveda, Marco Subiabre, Cristina Trugeda Rodrigo
Verdugo, Rodrigo Villalobos, Jos Ynez y Oliver Yates.
Patrocinador
BHP BILLITON
I.S.B.N: 978-956-345-313-3
Registro de Propiedad Intelectual N 203.802, Mayo de 2011.
Edicin Grfica, Diseo, Diagramacin e Ilustraciones
Rodrigo Verdugo Tartakowsky
Foto portada
Nicols Lagos, Cristin Seplveda, Rodrigo Villalobos. Fotogra Leopardus jacobita, tomada con trampa cmara.
Foto contraportada
Rodrigo Moraga (rmoraga@mi.cl) Lontra felina.
Fotos solapa
Agustn Iriarte: Matas Iriarte
Nicols Lagos: Rodrigo Ponce
Rodrigo Villalobos: Cristin Seplveda
Impresin
Salesianos Impresores
Tiraje 2.000 ejemplares
Cita de este libro:
Iriarte, A., N. Lagos y R. Villalobos, 2011. Los Mamferos de la Regin de Antofagasta. Ediciones Flora & Fauna
Chile. 332 pp.
Este libro o parte de l no puede ser reproducido, transmitido o almacenado, ya sea por procedimientos mecnicos, pticos o qumicos, incluidas las fotocopias, sin permiso escrito de los autores intelectuales de esta obra.
Los mapas que aparecen en esta obra, que se refieran o relacionen con los lmites y fronteras de Chile, no comprometen, en modo alguno, al Estado de Chile. Las regiones se denominan con su nombre abreviado.
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Nicols Lagos Silva (nlagos@florayfauna.cl) naci


en Santiago el 9 de Noviembre de 1982. Estudi la
carrera de Ingeniera en Recursos Naturales Renovables de la Universidad de Chile, donde comenz a
mostrar su inters en la flora y fauna nativa. Realiz
sus primeros estudios en fragmentacin de los bosques nativos en el Laboratorio de Ecologa Terrestre
de la Universidad de Chile, donde trabaj hasta el ao
2009. Posteriormente su trabajo se ha centrado en el
estudio de mamferos y especialmente de carnvoros
en la zona norte de nuestro pas, donde ha realizado
diversos estudios de ecologa sobre este grupo. A partir del ao 2007 forma parte de Alianza Gato Andino
(www.gatoandino.org), siendo representante en Chile
de esta organizacin desde el ao 2010. Actualmente
se desempea como investigador de Flora & Fauna
Chile Ltda. (www.florayfauna.cl).

Agustn Iriarte Walton (iriagustin@gmail.com)


naci en Santiago de Chile hacia fines del ao 1958.
Sus primeros estudios relacionados con vida silvestre
los realiz en la Facultad de Ciencias de la Universidad
de Chile (Licenciado en Ciencias Biolgicas con mencin en Ecologa) y posteriormente continu con estudios de postgrado en la misma institucin (Magster
en Ciencias Ecolgicas). En 1988 obtuvo el grado de
Master en Arte en la University of Florida, Gainesville,
Estados Unidos y a partir de 1989 inicia estudios de
doctorado en la Iowa State University, de Ames, Iowa,
Estados Unidos. Sus estudios de grado se centraron en
la dinmica ecolgica e interacciones entre carnvoros
y sus presas en Chile Central. Ha sido profesor de distintas disciplinas en la Pontificia Universidad Catlica
de Chile y en las universidades de Chile, Mayor y Andrs Bello. Ha participado en ms de 40 proyectos de
investigacin cientfica, la gran mayora focalizados en
las relaciones de riqueza especfica, en estimaciones
de abundancia y en interacciones trficas de mamferos y aves. Ha escrito ms de 60 artculos cientficos,
captulos de libros y artculos de divulgacin. Se
desempe en los ministerios de Bienes Nacionales
y de Agricultura, en funciones relacionadas con la
conservacin de vida silvestre. Ha realizado asesoras
a empresas privadas y pblicas, as como a organismos internacionales (FAO, UNEP, CITES, Convencin
de la Diversidad Biolgica) y no gubernamentales
(National Geographic Society, Wildlife Conservation
Network, Global Invasive Species Program, Darwin
Initiatives). El ao 2005 cre el Programa de Magster
en Conservacin de la Biodiversidad de la Universidad
Mayor. Es presidente de la Fundacin Biodiversitas
(www.biodiversitas.cl), Fellow del Centro de Estudios
Avanzados en Ecologa y Biodiversidad de la Pontificia
Universidad Catlica de Chile, miembro de tres grupos
de especialistas de la UICN (Especies Invasoras, Cra en
Cautiverio y Felinos), y gerente general y socio de Flora
& Fauna Chile Ltda. (www.florayfauna.cl)

Rodrigo Villalobos Aguirre (rodvillalobo@gmail.com)

Naci en Santiago Centro el mes de Agosto de 1980.


Comenz sus primeras interrogantes sobre los animales con los gatos de su casa, los cuales cazaban ratones entre las antiguas casonas del sector. Este y otros
motivos lo hicieron estudiar Medicina Veterinaria en
la Universidad de Chile, tambin aburrido de que se
le murieran sus gatos y otras mascotas. Durante los
constantes viajes a la cordillera de los Andes se dio
cuenta que poda diferenciar los distintos signos que
dejaban diferentes especies de mamferos. Por esto su
carrera se ha inclinado a la investigacin, especializndose en el estudio de carnvoros. Desde el ao 2004 ha
estudiado carnvoros en el altiplano del norte del pas,
realizando estudios sobre el gato andino (Leopardus
jacobita). Durante los aos 2005 y 2006 vivi en el altiplano de Parinacota, en donde, realiz su tesis de pregrado referente al impacto del puma en la ganadera
camlida. Ha participado en diferentes proyectos referentes a mamferos en las regiones del norte del pas,
Regin Metropolitana, Regin de Aysn y Regin de
Magallanes. Ha trabajado con diferentes organismos
nacionales e internacionales los cuales han financiado
sus investigaciones (SAG, CONAF, Wildlife Conservation
Network, Panthera y Rufford). Actualmente es investigador de la consultora ambiental Flora y Fauna Chile
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LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Ltda. y est prximo a viajar a los EEUU para realizar


sus estudios de Doctorado

manos, lo que llamaba la atencin de sus padres, quienes luego de un tiempo no lo dejaron participar en los
concursos de dibujo del zoolgico, ni del colegio, porque
ganaba todos ellos. Una ta lo convenci en estudiar publicidad para desarrollar ms su talento. Hoy, alejado de
la publicidad, se dedica a la ilustracin, diseo, fotografa
y animacin digital. Sigue rayando cosas, pero ms en su
cabeza que en otras partes.

Rodrigo Verdugo Tartakowsky (rodrigo@rodrigoverdugo.cl)empez a dibujar en las paredes de la casa de su


abuelo, medio oculto por saberse en algo que no estaba
bien. En su niez rayaba cuanta superficie encontraba,
soliendo tener sus cuadernos ms rayas que letras y
nmeros. Servilletas, volantes y diarios supieron de sus


A mi madre Ana Hilda Walton Aguirre, por darme la vida.
A. Iriarte

A Alberto Carvacho, de quien aprend el amor a la ciencia y la naturaleza; a mis padres


por su apoyo siempre incondicional: y a Alison, mi amor.
N. Lagos

A mis tas y padres por darme la fuerza para continuar y a Paula por todo su amor.

R. Villalobos

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LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

AGUSTN IRIARTE WALTON


Eclogo de Vida Silvestre, MSc, MA, PhD (c)
NICOLS LAGOS SILVA
Ingeniero en Recursos Naturales Renovables
Universidad de Chile
RODRIGO VILLALOBOS AGUIRRE
Mdico Veterinario
Universidad de Chile
Ilustraciones y Diseo:
RODRIGO VERDUGO TARTAKOWSKY
Contribuciones:
VERNICA LPEZ LATORRE
CRISTIAN SEPLVEDA CABRERA
CLAUDIA VILLAR CHACN

Fotografas:
Jos Luis Bartheld, Juan Capella, Gastn Cassus, Catherine Chirgwin, Jorge Gibbons, Natalio Godoy, Michel Gutirrez,
Ivn Hinojosa, Agustn Iriarte, Ivn Lazo, Nicols Lagos, Gonzalo Medina, Nicols Melo, Rodrigo Moraga, Jorge Oyarce,
Mara Jos Prez, Evelyn Pfeiffer, Cristin Saucedo, Cristin Seplveda, Marco Subiabre, Cristina Trugeda, Rodrigo Verdugo, Rodrigo Villalobos, Jos Ynez y Oliver Yates.

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LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

NDICE
Presentacin 23
Agradecimientos 27
1. Cmo es un mamfero?
29
2. Historia del estudio de los mamferos de la Regin de Antofagasta
30
3. Relieve de la Regin de Antofagasta
33
4. Clima de la Regin de Antofagasta
37
5. Formaciones vegetacionales de la Regin de Antofagasta
41
5.1 Regin del Desierto
42
5.2 Regin de la Estepa Altoandina
42
6. Conservacin de los mamferos en Chile y en la Regin de Antofagasta
43
6.1 Legislacin y convenios internacionales vigentes aplicables a mamferos
44
6.2 Estado de la biodiversidad de mamferos en Chile y en la Regin de Antofagasta
47
6.3 Proteccin de la biodiversidad en Chile y en la Regin de Antofagasa
55
7. Tcnicas de estudio de los mamferos
67
7.1 Mtodos de monitoreo de mamferos
68
7.2 Mtodos de deteccin de mamferos
69
7.2.1 Mtodos directos
69
7.2.2 Mtodos indirectos
71
8. Lista y fichas de los mamferos de la Regin de Antofagasta
73
8.1 Lista de los mamferos de la Regin de Antofagasta
74
8.2 Fichas de los mamferos de la Regin de Antofagasta
78

Llareta (Azorella compacta)

Alpacas (Vicugna pacos)

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LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Especies nativas
82
Clase Mammalia
82
Infraclase Metatheria (Marsupialia)
84
Orden Didelphimorphia
86
Familia Didelphidae
87
Thylamys pallidior
88
Infraclase Eutheria (Placentalia)
90
Orden Cingulata
92
Familia Dasypodidae
93
Chaetophractus nationi
94
Orden Chiroptera
96
Familia Phyllostomidae
97
Desmodus rotundus
98
Familia Molossidae
101
Tadarida brasiliensis
102
Familia Vespertilionidae
104
Histiotus macrotus
106
Histiotus montanus
108
Lasiurus borealis 110
Lasiurus cireneus 112
Myotis atacamensis
114
Familia Furipteridae
116
Amorphochilus schnablii 118
Orden Rodentia
120
Familia Cricetidae
123
Abrothrix andinus
124
Abrothrix olivaceus
126
Akodon albiventer
128
Akodon berlepschii
130
Auliscomys sublimis
132
Calomys Lepidus
134
Eligmodontia puerulus
136
Neotomys ebriosus
138
Phyllotis darwini
140
Phyllotis magister
142
Phyllotis xanthopygus
144
Familia Ctenomydae
147
Ctenomys fulvus
148
Familia Chinchillidae
151
Chinchilla Chinchilla
152
Lagidium peruanum
154
Lagidium viscacia
156
Familia Abrocomidae
159
Abrocoma cinrea
160
Orden Carnivora
162
Suborden Feliformia
164
Familia Felidae
164

Leopardus colocolo
Leopardus jacobita
Puma concolor
Suborden Caniformia
Familia Canidae
Lycalopex culpaeus
Lycalopex griseus
Familia Mustelidae
Galictis cuja
Lontra felina
Familia Mephitidae
Conepatus rex
Familia Phocidae
Mirounga leonina
Familia Otariidae
Arctocephalus australis
Otaria flavescens
Orden Artiodactyla
Familia Camelidae
Lama glama
Lama guanicoe
Vicugna pacos
Vicugna vicugna
Orden Cetacea
Suborden Mysticeti
Familia Balaenidae
Eubalaena australis
Familia Balaenopteridae
Balaenoptera borealis
Balaenoptera edeni
Balaenoptera musculus
Balaenoptera physalus
Balaenoptera bonaerensis
Megaptera novaeangliae
Suborden Odontoceti
Familia Delphinidae
Delphinus capensis
Delphinus delphis
Feresa attenuata
Globicephala macrorhyncha
Globicephala melas
Grampus griseus
Lagenorhynchus obscures
Lissodelphis peroni
Pseudorca crassidens
Orcinus orca
Stenella attenuata

18

166
168
170
174
174
176
178
180
182
184
187
188
191
192
194
196
198
200
203
204
206
208
210
212
215
215
216
219
220
222
224
226
228
230
233
233
234
236
238
240
242
244
248
250
252
254
256

Stenella longirostris
Steno bredanensis
Tursiops truncatus
Familia Phocoenide
Phocoena spinipinnis
Familia Ziphiidae
Mesoplodon densirostris
Mesoplodon peruvianus
Ziphius cavirostris
Familia Physiteridae
Kogia breviceps
Physeter macrocephalus

258
260
262
264
266
268
270
272
274
276
278
280

Especies introducidas asilvestradas


Orden Rodentia
Familia Muridae
Mus musculus

283
286
286
286

Rattus norvegicus
288
Rattus rattus
290
Orden Lagomorpha
292
Familia Leporidae
292
Lepus europaeus
292
Orden Carnivora
294
Canis familiaris 294
Equus africanus 296
Anexos 298
Literatura citada
301
Anexo I: fotgrafos
313
Anexo II: Nombres indgenas
317
Anexo III: Glosario
321
Anexo IV:
Sitios Web y revistas cientficas
dedicadas a la mastozoologa 327

Caldern gris o delfn de Risso (Grampus griseus)

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LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Ratn orejudo de vientre amarillo (Phyllotis xanthopygus)

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

PRESENTACIN

dentes respecto su biologa y ecologa, en cuyos casos se


entrega informacin vlida para otras regiones del pas
o del mundo.

Este libro est dirigido a los lectores interesados en


conocer las especies de mamferos que viven en la Regin
de Antofagasta de Chile, tanto en su zona costera, como
en el resto del territorio continental. En la primera parte
(Antecedentes) se entrega informacin relevante para
el usuario no especialista, que le permitir comprender
algunos aspectos generales de las caractersticas que
definen a un mamfero, adems de antecedentes sobre
la legislascin vigente y el desarrollo actual de los estudios y estado de conservacin de esta fauna y principales
caractersticas geogrficas de la Regin de Antofagasta.
Una parte importante de este volumen lo constituyen
las fichas de cada una de las 74 especies de mamferos
que viven en el continente y en aguas costeras de la Regin de Antofagasta, las cuales contienen los siguientes
antecedentes:








Chungungo o Nutria de mar (Lontra felina)

nombre cientfico
nombre comn (en espaol e ingls)
descripcin
distribucin y hbitat
conducta
dieta
reproduccin
estado de conservacin
referencias bibliogrficas

Los nombres cientficos utilizados siguen la nomenclatura sealada en Mammal Species of the World,
de Wilson & Reeder (eds.) 2005. Cada ficha incluye una
ilustracin de la especie, junto con fotografas y un mapa
de su distribucin nacional y regional, el cual se basa en
informacin bibliogrfica y en observaciones de campo
realizadas por diversos especialistas. En algunas ocasiones se incluyen otras ilustraciones y grficos con informacin relevante de las especies.
Estas fichas constituyen un resumen de los antecedentes ms significativos disponibles de cada especie, a
objeto de que los lectores puedan identificarlas y conocer
sus principales caractersticas fsicas y ecolgicas.

En este libro se sealan los nombres comunes en


espaol ms utilizados para cada especie. A diferencia
de las aves, en mamferos no se ha llevado a cabo una
iniciativa internacional que estandarice slo un nombre
comn para cada especie en cada idioma. En algunos
casos se incluyen nombres de origen indgena utilizados
comnmente.
Hacia el final del libro, se presentan referencias
bibliogrficas que corresponden a las ms relevantes
respecto las especies descritas y en los cuatro anexos
siguientes se entrega otra informacin como un glosario
de trminos comnmente utilizados en estudios de mamferos, una lista de especies incluidas en convenciones
internacionales de conservacin, numerosas direcciones
de sitios Web correspondientes a revistas cientficas dedicadas principalmente a la mastozoologa y los nombres
indgenas de mamferos nativos de Chile.
Por diversas razones, en Chile es difcil conseguir
recursos financieros para apoyar acciones tendientes
al estudio de este grupo de vertebrados, as como para
desarrollar planes de conservacin especficos. Algunas instituciones, como la Comisin Nacional del Medio
Ambiente (CONAMA, actualmente Ministerio del Medio
Ambiente), a travs de su programa de pequeos subsidios, ha permitido que otros organismos nacionales hayan podido realizar acciones en conservacin, lo mismo
que algunos proyectos espordicos desarrollados por la
Subsecretara de Pesca (SUBPESCA), el Servicio Nacional
de Pesca (SERNAPESCA), la Corporacin Nacional Forestal
(CONAF) y el Servicio Agrcola y Ganadero (SAG).
Esperamos que este libro sea de utilidad para valorizar los mamferos chilenos, en especial a los educandos
de la Regin de Antofagasta. Adems, pretende ser un
referente actualizado del conocimiento que se dispone
de la diversidad de mamferos que habitan en la Regin
de Antofagasta y contribuir al debate respecto la trascendencia de la conservacin de las especies de esta importante zona de nuestro pas.

Para algunas especies se dispone de escasos antece-

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Ballenas minke (Balaenoptera bonaerensis)

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LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Agradecimientos
Torres, Christian Vsquez, Pablo Valds, Carolina Valenzuela, Luca Valenzuela, Alejandra Vsquez, Cristian Vsquez, Rodrigo Villalobos, Valerie Weinborn y Jos Zabala.

Este libro contiene la contribucin de un importante


nmero de estudiantes de Agustn Iriarte de los cursos de
ecologa y biologa de mamferos, realizados en la Universidad de Chile y en la Universidad Mayor. A cada una
de las personas que ayudaron a recopilar la informacin
aqu contenida, deseamos agradecerles de todo corazn
el esfuerzo realizado y el espritu de cooperacin para la
creacin de este volumen, que est dirigido a hacer ms
conocida la fascinante fauna de mamferos que habita el
suelo chileno.

Finalmente deseamos agradecer la importante ayuda proporcionada por la Wildlife Conservation Society de
Nueva York, Estados Unidos, y al Centro de Estudios Avanzados en Ecologa y Biodiversidad (CASEB) de la Pontificia
Universidad Catlica de Chile, ya que sin su apoyo no hubiese sido posible desarrollar este proyecto.

En especial deseamos agradecer a Vernica Lpez,


Cristian Seplveda y Claudia Villar por el laborioso trabajo que signific la recoleccin de informacin y revisin
crtica de su contenido.
Tambin deseamos agradecer a varios especialistas
que ayudaron a actualizar gran parte de la informacin
general sobre las especies y grupos presentes en el pas:
Julio Cerda (cingulata), Eduardo Palma (marsupiales),
Luis Contreras, ngel Spotorno, Diego Daz, Roco Pozo y
Juan Carlos Torres Mura (roedores), Jos Yez, Rodrigo
Moraga y Yerko Vilina (mamferos marinos), Benito Gonzlez (ungulados), Warren Johnson (gentica molecular),
Fabin Jaksic (introduccin) y Jaime Rau (carnvoros e
introduccin). Vayan nuestros sinceros agradecimientos
a Enrique Silva, de la Pontificia Universidad Catlica, por
la elaboracin de los grficos que resumen la evolucin
de los trabajos relativos a mamferos en la Regin de Antofagasta.
A objeto de ser ecunime, agradecemos a otras personas en orden alfabtico: Pamela Aguilar, Paula Aguilar,
Karin Arriagada, Yenni Astete, Carolina Barahona, Francoise Barb, Jonathan Barra, Nasrim Butler, Felipe Contreras, Astrid Donoso, Carolina Durn, Priscila Escobar,
Francisca Farfn, Carolina Fieldhouse, Paulo Gallardo,
Mara Teresa Halab, Felipe Inostroza, Leticia Jerez, Pedro
Jimnez, Gonzalo Madrid, Daniel Medina, Ral Mena, Lissette Monserrat, Beatriz Moraga, Diego Montesino, Emilio Nilo, Mara Pa Nez, Liliana Ortiz, Macarena Pavn,
Roco Pozo, Marcelo Ramrez, Nicols Ruiz, Hugo Salinas,
Margarita Santelices, Carlos Serrano, Gerardo Stevens,
Gabriela Soto, ngelo Tapia, Linda Tognarelli, Constanza

Volcn Llullaillaco

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Zorro Culpeo o colorado (Lycalopex culpeaus)

1. Cmo es un mamfero?

son muy tiles para la clasificacin de las especies.

La principal caracterstica que define a este grupo


(clase Mammalia), y que es comn a todas sus especies,
es la presencia de glndulas mamarias en las hembras,
las cuales producen leche para alimentar a las cras durante sus primeros meses de vida. Otras caractersticas
relevantes, son su relativa simplicidad en la estructura
craneal y mandbula inferior (un solo hueso, denominado
dentario), dientes muy especializados, presencia de un
paladar secundario, aparicin de los cndilos occipitales
para la articulacin del crneo con la columna vertebral,
cadena de huesecillos del odo medio que permiten la
transmisin del sonido, olfato muy desarrollado, mayor
complejidad del cerebro, aparicin de un diafragma muscular para separar la cavidad torcica de la abdominal,
extremidades torcicas y revestimiento de pelos en toda
la superficie del cuerpo, entre otras.

Los cuernos y astas sirven como defensa, son atrayentes sexuales y tambin tiles para la clasificacin. Los primeros corresponden a una prolongacin sea del hueso
frontal recubierta con queratina, presentes en machos y
hembras, por ejemplo, de bovinos. Las astas son propias
de los crvidos (principalmente de machos), corresponden a una estructura sea no fusionada al hueso frontal,
con presencia de cicatriz en el punto de insercin y por
ello en general se renuevan anualmente.

Su piel es generalmente gruesa y est formada por


tres capas: una externa (epidermis), una profunda (dermis) y un estrato subcutneo. Este ltimo contiene una
gran cantidad de grasa que le sirve de proteccin contra
la prdida de calor, dado que los mamferos son animales
homeotermos (regulan la temperatura internamente).
Los pelos son tiles para la homeostasis, camuflaje y
proteccin, se originan en la epidermis, estn compuestos mayoritariamente de queratina y se puede distinguir
una parte oculta en la piel o raz y una saliente o tallo; la
raz se ensancha en su parte inferior formando el bulbo
pilfero y est protegida por un estuche de origen epidrmico denominado folculo, en el que desembocan las
glndulas sebceas que lubrican el pelo y se implanta un
msculo responsable de su levantamiento vertical.
En los mamferos de vida acutica y en los que viven
en climas tropicales, los pelos suelen reducirse en nmero y
tamao y a veces desaparecen en el estado adulto. Adems
de los pelos, en la piel se implantan glndulas sudorparas
que eliminan sudor a travs de poros de la epidermis, el que
est compuesto por sustancias txicas para el organismo.
Otras formaciones cutneas de naturaleza crnea
que presentan los mamferos son las uas (incluye garras
y pezuas), cuernos y el pico, en el caso del ornitorrinco.
Las uas estn conformadas por capas de queratina y sirven como proteccin y herramientas; segn su estructura

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Los primeros mamferos verdaderos aparecieron hacia finales del perodo Trisico, unos 210 millones de aos
atrs, y se desarrollaron durante la Era Terciaria. Las formas mamferas ms primitivas presentaban caractersticas morfolgicas muy similares a las de los actuales reptiles. Al parecer, hace alrededor de 180 millones de aos ya
se haban adquirido las caractersticas propias de los mamferos: la homeotermia, el desarrollo del cerebro, el pelo
corporal y, quizs, el viviparismo. Durante 100 millones
de aos estos mamferos primitivos, del tamao de un ratn, vivieron marginados en un ambiente nocturno y su
alimentacin constaba, fundamentalmente, de insectos
y huevos. La verdadera explosin evolutiva de los mamferos se produjo tras la extincin en masa de los dinosurios, hace unos 65 millones de aos, a fines del Cretcico.
Los primeros restos fsiles de mamferos semejantes a los
actuales datan de esa poca y por su dentadura se sabe
que eran insectvoros. Sus descendientes se multiplicaron
extraordinariamente en las nuevas condiciones de vida y
en poco tiempo dieron lugar a los antecesores de la mayora de los mamferos que hoy existen.
Los mamferos vivientes se pueden agrupar en dos
subclases principales:
Prototheria (o Monotremata), con reproduccin ovpara y glndulas mamarias an no desarrolladas por
completo; se conocen cinco especies distribuidas en
tres gneros y dos familias. Estn ausentes en Chile.
Theria, correspondiente a mamferos no ovparos; se
subdividen en dos infraclases, con representantes en
Chile:
Metatheria (o Marsupialia), con reproduccin vivpara, pero sin placenta o con ella muy reducida; se han
descrito 270 especies, 77 gneros y 16 familias.
Eutheria (o Placentalia) con reproduccin vivpara

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

placentaria y con las glndulas mamarias plenamente desarrolladas; se conocen 4.000 especies, 970 gneros, 112 familias y 18 rdenes.
Las especies de mamferos que han sido observadas
en la Regin de Antofagasta son: 1 marsupial, 1 armadillo, 8 murcilagos, 16 roedores, 11 carnvoros, 4 ungulados y 27 cetceos, adems de 6 especies de mamferos de
origen extico que viven de modo asilvestrado.

2. Historia del estudio de los mamferos


de la Regin de Antofagasta
El estudio de la mastozoologa chilena se inici con
los trabajos pioneros del Abate Juan Ignacio Molina
(1740-1829), quien desde temprana edad mostr un
gran inters por el estudio de la naturaleza. A los 15 aos
ingres a la orden Jesuita donde adquiri una slida preparacin cientfica, filosfica y humanstica. El hecho que
la Compaa de Jess fuera expulsada de los dominios de
la Corona Espaola en 1756, por una orden del Rey Felipe
II de Espaa, ocasion que, en su retiro involuntario, diese
forma a uno de los textos ms importantes en la historia
bibliogrfica chilena: su libro Saggio sulla storia naturale
del Cile1, editado en la ciudad de Bolonia, Italia, en 1782,
que incluy la descripcin de 15 especies de mamferos.
Debido a que en la poca en que se escribi ese libro
la frontera norte de Chile era la zona de Taltal, en la actual Regin de Atacama, este valioso volumen no incluy
la Regin de Antofagasta en su anlisis, ya que formaba
parte de la provincia del Litoral de Bolivia. No obstante,
muchas de las especies que fueron descritas para las
regiones de Atacama y Coquimbo en el libro del abate
Molina son comunes a la Regin de Antofagasta.
Entre 1826 y 1829 visit Sudamrica el conocido
botnico alemn Edward Poeppig; durante su estada
realiz estudios de la fauna de mamferos de Chile y
describi diversas especies, entre ellas el murcilago
Histiotus macrotus. En la misma poca, el cientfico ingls
Harry Cumming colect un importante volumen de especmenes de vertebrados e invertebrados a lo largo de la
costa del ocano Pacfico sudamericano, algunos de los
cuales fueron clasificados por el clebre mastozologo
1

Ensayo sobre la Historia Natural de Chile.

ingls Edward Turner Bennett, fundador de la Sociedad


Zoolgica de Londres.
Posteriormente, el 14 de septiembre de 1830, se
fund en Santiago el Museo Nacional de Historia Natural
(MNHN), el primero en su tipo en Chile y uno de los ms
antiguos de Amrica, gracias al esfuerzo del sabio francs
Claudio Gay, quien fue contratado por el Gobierno de Chile para realizar un completo estudio del pas y formar un
gabinete de historia natural, que contenga las principales
producciones vegetales y minerales del territorio. As, esta
institucin se transform en el centro del conocimiento
de la historia natural del pas y el insigne naturalista francs dej una profunda huella respaldada por uno de los
ms importantes estudios de recopilacin sobre la fauna
de mamferos chilenos: Historia Fsica y Poltica de Chile
(1847). Al igual que en el caso del libro del abate Ignacio Molina, en la poca en que realiz sus viajes Claudio
Gay (1834-1840) la Regin de Antofagasta perteneca a
Bolivia.

especies para Chile.

que muchos de los especmenes que Darwin colect se


encuentran actualmente en el Museo Britnico de Historia Natural, en buenas condiciones de preservacin. Posteriormente, en 1927, otro conocido taxnomo ingls,
Oldfield Thomas, tambin del Museo Britnico, reanaliz
los ejemplares colectados por Darwin y describi nuevas

Entre los aos 1840 y 1846, una expedicin cientfica liderada por Thomas Bridges, envi un importante
nmero de especmenes al Museo Britnico de Historia
Natural, los que tambin fueron clasificados por el reco-

Guanaco hembra y chulengo (Lama ganicoe) en el Llano de Paciencia

Otro hito importante en el estudio de los mamferos de Chile lo constituye la visita del bergantn Beagle
(1831-1836) y del insigne cientfico Charles Darwin
(1809-1882), quien recolect y estudi un nmero
importante de especies que forman parte de la fauna
de mamferos chilenos. Durante su viaje a bordo de la
pequea fragata comandada por el capitn Robert FitzRoy, Darwin permaneci casi dos aos en lo que actualmente es territorio chileno. Durante este tiempo efectu
numerosas y extensas excursiones a pie, a caballo y por
mar recorriendo gran parte del pas. Al parecer, no visit
la actual Regin de Antofagasta, pero s las provincias
de Coquimbo, Copiap e Iquique. Los hallazgos que el
entonces joven naturalista hizo en geologa, botnica,
zoologa, paleontologa y astrologa fueron un valioso
aporte al material con el cual posteriormente elabor sus
dos obras inmortales: El origen de las especies (1859) y El
origen del hombre (1872).
Dice Darwin en su autobiografa: El viaje del Beagle
ha sido con mucho el acontecimiento ms importante de
mi vida, y ha determinado toda mi carrera. La labor final de clasificacin la realiz el especialista del Museo
Britnico de Historia Natural, George R. Waterhouse, con
lo cual dichas especies ingresaron a la literatura cientfica desde 1837 en adelante. Es interesante destacar

30

31

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

nocido taxnomo Waterhouse, al igual que las muestras


obtenidas por Darwin.
El investigador alemn Rodulfo Amando Phillippi
fue otro cientfico fundamental para el estudio de la vida
silvestre de Chile. Lleg al pas en diciembre de 1851, a
los 43 aos de edad, escapando del militarismo prusiano.
Entre los aos 1853 y 1900 Philippi fue contratado por el
Gobierno de Chile como director del Museo Nacional de
Historia Natural. Fue un prolfico cientfico que produjo
ms de 40 artculos sobre las especies de mamferos que
viven en Chile y describi varias nuevas, tanto para Chile
como para la ciencia. Sin embargo, un porcentaje importante de las especies que describi no estn actualmente
vigentes y, como lo expres Wilfred Osgood, probablemente muchas no justificaban su nominacin como tales.
No se puede dejar de mencionar la labor realizada por
el cientfico chileno Carlos Porter, iniciador de la valiosa publicacin Revista Chilena de Historia Natural. Fundada en el
ao 1896, fue la primera publicacin en su tipo de Latinoamrica. En las referencias bibliogrficas del presente libro
se observa una importante proporcin de artculos cientficos relevantes sobre mamferos chilenos, publicados en
dicha revista.

Sin lugar a dudas, uno de los investigadores que ms


contribuy con el conocimiento de la mastozologa chilena en el siglo XX, fue el bilogo norteamericano Wilfred
H. Osgood, quien realiz su primera expedicin a Chile en
diciembre de 1922, en compaa de Colin Sanborn; esta
visita se extendi hasta julio de 1924 y posteriormente
ambos cientficos realizaron una segunda expedicin entre los aos 1939 y 1940. Gracias a estos extensos viajes
se edit el valioso libro The Mammals of Chile, que apareci en el Volumen 30 de los Anales del Field Museum of
National History, Chicago, Estados Unidos. Es el primer
libro que en 268 pginas rene a todas las especies conocidas de mamferos que viven en Chile.
En 1953 el Padre Rafael Housse public Los Mamferos
Salvajes de Chile. Esta obra rene gran parte de la informacin que haba publicado en siete libros anteriores. El texto
se presenta de modo coloquial y anecdtico e incluye casi
todas las especies de mamferos que habitan Chile; este
estilo se debe a que el padre Housse no tuvo una educacin
formal en ciencias.
Otra importante contribucin al estudio de las especies
chilenas, as como la definicin de su estado de conser-

vacin, fue realizada por los investigadores Sterling Miller


y Jrgen Rottmann. La tesis de doctorado de Miller, en
1980, se denomin Influencia humana en la distribucin
y abundancia de los mamferos silvestres chilenos: Prehistoria-Presente. Luego, con la colaboracin de Rottmann,
edit un manual que contiene una importante cantidad
de informacin sobre la historia natural de los mamferos
chilenos (Miller y Rottmann, 1976). Sterling Miller fue
parte de un grupo de entusiastas voluntarios del Cuerpo
de Paz de los Estados Unidos de Norteamrica, quienes
realizaron un fructfero aporte a la mastozoologa chilena.
Guillermo Mann, reconocido investigador de la Universidad de Chile, en 1945 public Mamferos de Tarapac, primer documento preparado por un chileno que
abarca la fauna de mamferos de una zona del pas, y en
ella se incluyen algunas especies de la Regin de Antofagasta.
Un hito relevante en el conocimiento de los mamferos marinos del pas fue la notable recopilacin de Walter
Sielfeld en su libro Mamferos Marinos de Chile del ao
1983, editado por la Universidad de Chile.
A continuacin se sealan los especialistas contemporneos que han contribuido al estudio de los mam-

feros que habitan la Regin de Antofagasta. Muchos de


ellos han realizado slo parcialmente su actividad cientfica en esta Regin, y la mayora son estudiosos de los
mamferos en el mbito nacional: Magdalena Bennett,
Jaime Jimnez, Nicols Lagos, Pablo Marquet, Constanza
Napolitano, Jaime Rau, Javier Simonetti, Angel Spotorno,
Juan Carlos Torres y Rodrigo Villalobos. En el rea marina
destacan Juan Carlos Crdenas, Juan Carlos Castilla, Carlos Guerra, Rodrigo Moraga, Walter Sielfeld y Jos Ynez.

3. Relieve de la Regin de Antofagasta2


Esta Regin se caracteriza por presentar diversas formaciones o relieves que muestran importantes diferencias altitudinales. Destacan tres formaciones montaosas
o cordilleras que generan cuencas o depresiones intercordilleranas en sentido longitudinal: de los Andes, Domeyko, de la Costa. stas presentan diferentes caractersticas
morfolgicas, climticas y altitudinales.
2 Referencias: Errazuriz et al. (1998); Quintanilla (1983); Mapas
de Chile (2007).

Volcn Licancabur
5916
Cerro Quimal
4278
Cerro Vicua Mackenna
3114

PUNA

OASIS

QUEBRADAS

DESIERTO DE ATACAMA

DESIERTO LITORAL

ZONA DESIERTO INTERIOR


32

CORDILLERA DE DOMEYKO

SALAR DE ATACAMA

CORDILLERA DE LOS ANDES

TROPICAL MARGINAL

TROPICAL ALTURA
33

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Cordillera de los Andes

Salar de Punta Negra

Es la formacin ms grande del continente americano y una de las ms importantes del mundo. Cubre una
extensa rea entre los 11 de latitud N y los 56 S y recorre
siete pases: Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia,
Chile y Argentina. Su altura media alcanza los 4.000
metros con numerosos puntos que superan los 6.000.
Constituye una enorme masa montaosa que sigue un
eje norte-sur bordeando la costa del ocano Pacfico, a lo
largo de 7.500 km. En el extremo meridional termina en
la isla de los Estados.
Esta cordillera se form hacia fines de la era Secundaria (Cretcico tardo), por el movimiento de subduccin de la placa de Nazca bajo la placa Sudamericana.
Los movimientos ssmicos y la actividad volcnica
posteriores han tenido ms importancia en la configuracin del relieve que los agentes erosivos externos. En
la morfologa actual se encuentran montaas elevadas,
junto con extensos altiplanos y profundos valles longitudinales paralelos a los grandes ejes montaosos.
Los valles transversales son escasos, salvo en los Andes
argentino-chilenos.
En su parte meridional sirve de frontera natural entre
Chile y Argentina; se angosta en el norte de Per y Ecuador, y se ensancha en Colombia donde se divide en tres
ramas: dos se dirigen al norte y noroeste del pas y una a
Venezuela, hasta casi tocar el mar Caribe.
En la zona central, los Andes se ensanchan y originan
una extensa meseta elevada conocida como altiplano,
que es compartida por Argentina, Bolivia, Chile y Per.
Esta planicie, llamada tambin puna, es la mayor formacin de la Regin de Antofagasta. La cordillera se presenta alta, maciza y con un marcado volcanismo; muestra
dos unidades muy definidas: una meseta de rocas volcnicas y sedimentarias a una altitud entre 4.000 y 4.500
msnm y sobre ste, una gran cantidad de volcanes, cuyas
cumbres pueden superar los 6.000 msnm, varios de ellos
se encuentran en actividad, lo que genera campos geotermales como, por ejemplo, el Tatio, cercano al poblado
de San Pedro de Atacama.

34

35

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Cordillera Domeyko
Es una cadena montaosa que forma parte de los Andes; se ubica al oeste del Salar de Atacama y al este del
desierto de Atacama. Corresponde a la frontera natural
del desierto por el este, recorre de norte a sur aproximadamente 600 km y se dispone de forma paralela a la cordillera de los Andes. Es la cordillera ms seca del mundo
y debe su nombre a Ignacio Domeyko, cientfico polaco
que recorri la zona realizando estudios sobre geologa.

Cordillera de la Costa
En la Regin de Antofagasta se registran las mayores
alturas de esta cordillera en el pas. Su punto ms alto se
encuentra en la sierra Vicua Mackenna, donde alcanza alturas superiores a 3.000 msnm; por ejemplo, el cerro Vicua
Mackenna presenta 3.114 msnm.
En trminos generales, el contacto directo de la cordillera con el mar no permiti que se generaran planicies
litorales, a excepcin de las que se desarrollan en las cercanas de la pennsula de Mejillones, Antofagasta, Tocopilla y
Taltal, que presentan anchos no mayores a 5 km. Al interior
de Antofagasta la continuidad de la cordillera se interrumpe y el relieve disminuye en altitud originando las cuencas
de los tres ltimos salares costeros del Norte Grande.

Depresin intermedia
Est representada en su mayor parte por el desierto de
Atacama y rene caractersticas de extrema aridez. Presen-

ta alturas entre 600 y 1.500 metros en los planos inclinados de transicin hacia la precordillera Andina. Al sur del
ro Loa esta formacin se denomina pampa y se caracteriza por presentar cordones de cerros y colinas aisladas
que alcanzan alturas de 1.500 metros aproximadamente.
Al poniente de esta unidad se localizan algunos
salares como el de Atacama (el quinto ms grande del
mundo), que es el mayor depsito salino de Chile; est
formado en una depresin sin salida de aguas que recibe al ro San Pedro de Atacama y a mltiples quebradas
por donde se filtra el agua desde la cordillera. Este salar
posee el 40% de las reservas mundiales de litio y grandes
cantidades de brax y sales potsicas.
La sal de los salares proviene de la disolucin de las
sales del suelo por las aguas lluvia, las que son arrastradas hacia stos; luego, las aguas se evaporan y las sales
aportadas se van acumulando. Como en otros salares, el
aire en el salar de Atacama es muy seco, lo que ampla el
campo de visin alterando la apreciacin de las distancias.

Planicies litorales
Son muy angostas y favorecen el asentamiento humano en las ciudades de Antofagasta, Tocopilla, Taltal y
Mejillones. En trminos generales, en la Regin la cordillera costera mantiene la fisonoma de muralln acantilado; tambin se observan planicies litorales o terrazas
marinas que se interponen en algunos sectores entre el
ocano y la cordillera de la Costa.

Valle de la luna, San Pedro de Atacama

4. Clima de la Regin de Antofagasta3


Las caractersticas climticas de esta Regin corresponden a una marcada aridez y escasez de agua, situacin que unida a la escasa vegetacin existente, definen
un paisaje natural conocido como desierto de Atacama.
La extrema aridez se manifiesta especialmente en la
depresin intermedia y en las cuencas intermontaas;
sta, junto con la escasez de lluvias, se deben principalmente a tres factores:
Influencia del anticicln del Pacfico Sur: este
componente hace que la presin atmosfrica sea relativamente ms alta que en otras zonas donde no influye en
forma directa. Normalmente las altas presiones producen
un ascenso del aire, lo cual inhibe la formacin de nubes
en los niveles medios y altos de la atmsfera, por ello, un
rgimen anticiclnico se asocia a buen tiempo.
Este anticicln se ubica frente a las costas de la zona
norte de Chile y es uno de los factores que modifica el clima, debido a las condiciones de estabilidad atmosfrica y
a las masas de aire seco que genera. El anticicln desva
los sistemas frontales que llegan desde el ocano hacia el
sur y produce buen clima en el norte; durante el verano
se desplaza hacia el sur, por lo que las precipitaciones
disminuyen en el centro y sur del pas. Durante este
desplazamiento la influencia de los frentes tropicales
produce lluvias en la zona andina, perodo comnmente
denominado invierno altiplnico, cuyos montos pueden
sobrepasar los 300 mm.
Efecto ocenico de la corriente de Humboldt:
sta es una corriente ocenica fra que fluye en direccin
norte a lo largo de la costa occidental de Sudamrica. Se
presenta frente a las costas de Chile, Per y Ecuador debido a que los vientos reinantes soplan paralelos a la costa
y arrastran hacia el norte el agua caliente de la superficie. Por este motivo, la temperatura de estas aguas es 5
a 10 C ms fra que en otras costas del Pacfico, donde
est ausente.

Ocasionalmente esta corriente no emerge y los vientos del norte llevan aguas calientes hacia el sur; cuando
esto sucede, una corriente clida, conocida como El Nio,
reemplaza a la habitual corriente de Humboldt. El Nio
constituye una extensin de la corriente ecuatorial y
provoca un ascenso de la temperatura de las aguas superficiales de alrededor de 10 C, lo que produce una disminucin del plancton que normalmente se desarrolla en
la corriente ms fra y, por consiguiente, una disminucin
importante en los peces, as como la mortandad de aves y
mamferos marinos que se alimentan de stos.

El agua fra contiene nitratos y fosfatos procedentes


del fondo marino, los cuales sirven de alimento al fito3.

36

plancton que se reproduce rpidamente, favoreciendo el


desarrollo del zooplancton y de todas las cadenas trficas
superiores como las de peces, aves y mamferos marinos.
Las zonas donde se encuentra presente esta corriente se
caracterizan por concentrar una importante biodiversidad y por ser muy utilizadas para la pesca.

Referencias: BCN. [En lnea].

37

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

En la Regin de Antofagasta la corriente de Humboldt


produce un desecamiento del aire en toda el rea.
Efecto de biombo producido por las cordilleras
de los Andes y de la Costa: los cordones montaosos
que se orientan de norte a sur en el pas, interceptan la
humedad de las masas de aire provenientes del ocano
Pacfico que se dirigen hacia el oriente, as como tambin
de aquellas que provienen del sector tropical continental. De esta manera, en las laderas de exposicin oeste
de las cordilleras (barlovento) se concentra la humedad
(neblina costera o lluvias abundantes en los Andes) y en
las de exposicin este (sotavento) se produce escasez de

38

precipitaciones y la consiguiente aridez en aquellas reas


donde la cordillera de la costa tiene la altitud adecuada.
En el caso de la cordillera de los Andes, las masas de aire
hmedo ascienden y luego precipitan sobre su vertiente,
con lo cual se generan grandes reservas de agua y nieve, las cuales originan los numerosos ros existentes que
atraviesan transversalmente el pas.

Tipos climticos de la Regin de Antofagasta


En la Regin se presentan cuatros subtipos climticos
desrticos; estn localizados en franjas longitudinales, ya
que la altitud junto con la geografa son los principales

39

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

factores que producen diferencias climticas a lo largo de


la Regin.

de la Costa y donde los cielos permanentemente estn


despejados y las precipitaciones ausentes.

Clima desrtico costero nuboso: se localiza a lo


largo de la costa y sus efectos se manifiestan hasta los
1.000 msnm; se caracteriza por una gran nubosidad que
se intensifica en invierno y por la alta humedad proveniente desde el mar, la que en contacto con los farellones
costeros (cordillera de la Costa), produce un tipo de neblina costera dinmica y abundante denominada camanchaca o gara. sta se presenta entre los 300 y 800 msnm,
protege las laderas de la extrema desecacin del sol y es
un factor crucial en la distribucin de la vegetacin.

En este sector el clima est condicionado por factores


radiactivos, ya que la fuerte radiacin solar del da y la
emisin nocturna de radiacin infrarroja desde la superficie explican el gran contraste trmico entre el da y la
noche. La ausencia casi total de precipitacin y las condiciones extremadamente secas del ambiente (humedad
relativa inferior a 50%) hacen prcticamente imposible el
desarrollo de la vida vegetal.

En esta zona, durante el da el mar absorbe calor


irradiado por el sol y en la noche y madrugada lo libera,
actuando como moderador trmico. En este proceso se
libera vapor, que en la maana no asciende lo suficiente
a causa del anticicln del Pacfico, y a medida que transcurre el da se calienta con el sol, se eleva y finalmente es
dispersado por la alta presin del anticicln.
En resumen, como la cordillera de la Costa en esta
Regin se mantiene alta y continua, funciona como un
biombo climtico que impide el paso de los vientos hmedos provenientes desde el Pacfico, hacia la depresin
intermedia.
En sntesis, las principales caractersticas de este
clima son: abundante humedad, neblinas matinales y
ausencia de precipitaciones; adems, la cercana con el
ocano produce un efecto modelador de las temperaturas producidas por la corriente fra de Humboldt, lo cual
implica bajas amplitudes trmicas diarias y anuales. Las
lluvias registran un leve aumento hacia el sur del litoral y
hacia el interior, en el altiplano de la Regin.
Clima desrtico interior: se desarrolla en la franja
intermedia de la Regin y corresponde al clima desrtico
propiamente tal. Se caracteriza por una aridez extrema,
ausencia de humedad, gran sequedad atmosfrica y una
amplitud trmica marcada, a diferencia de la costa; entre
el da y la noche las variaciones son extremas: las temperaturas diurnas alcanzan los 30 C y en la noche bajan
a 1 2 C. Este tipo de clima se observa sobre los 1.000
msnm, donde la influencia martima no alcanza a presentarse debido al efecto biombo que produce la cordillera

Clima desrtico marginal de altura: se sita entre los 2.000 y 3.000 metros sobre el nivel del mar. Las
precipitaciones se presentan en verano y son causadas
por masas de aire cargadas de humedad, provenientes
desde el Amazonas y el Atlntico, que ascienden por la
ladera oriental de los Andes; este fenmeno se conoce
como invierno altiplnico. Tambin se producen lluvias
de origen ciclnico, aunque se presentan con intervalos
de varios aos cuando suceden inviernos pluviomtricamente rigurosos en la zona central del pas. La altura
atena las oscilaciones trmicas anuales y aumenta las
temperaturas diarias. La humedad relativa es muy baja.
Estas peculiares condiciones ecolgicas de altura permiten que vivan en este medio slo flora y fauna especializadas; por ello la biodiversidad del altiplano es nica
y exclusiva.
Clima de estepa de altura: se ubica por sobre los
3.000 msnm y corresponde a la zona altiplnica o puna
de Atacama; se caracteriza por presentar bajas temperaturas debido a la altitud y una marcada amplitud trmica.
Las lluvias, ya sean del invierno altiplnico o de origen ciclonal, se manifiestan principalmente en forma de
nieve. Por sobre los 5.700 metros las bajas temperaturas
hacen que las nieves sean eternas, lo que caracteriza las
cumbres ms elevados de la Regin. Hacia el sur del altiplano de esta Regin, las lluvias de verano comienzan
a disminuir.

40

Bofedales en Ro Fro

5. Formaciones vegetacionales de la
Regin de Antofagasta4

La vegetacin de la cordillera de los Andes presenta


una marcada zonacin altitudinal, producto de la influencia combinada del descenso de la temperatura y del
aumento de las precipitaciones. Las zonas intermedias
del gradiente altitudinal son las que presentan mayor desarrollo estructural de vegetacin, porque se encuentran
bajo condiciones de temperatura y precipitaciones ms
moderadas. La vegetacin de las zonas bajas est limitada por el descenso de las precipitaciones, mientras que
en las zonas altas, por el de las temperaturas. En las zonas
andinas bajas se desarrolla matorral bajo y en los sectores de mayor elevacin, generalmente por sobre 4.700 m
(donde se produce un congelamiento permanente del
sustrato), la vegetacin es muy abierta y dominan las
plantas en cojn o hierbas perennes.

La zona norte de Chile presenta una marcada variacin longitudinal de la vegetacin, en concordancia con
las grandes unidades geomorfolgicas y las diferencias
de temperatura y precipitaciones: la zona costera generalmente est expuesta a la influencia de neblinas y lluvias, la pampa desrtica presenta muy escasas precipitaciones y en la zona andina la precipitacin se incrementa.
La vegetacin costera (desierto costero) se extiende por el litoral desde La Serena (Regin de Coquimbo)
hasta Per. Se caracteriza por presentar marcadas zonas
de neblina o camanchaca, denominadas tambin piso
frtil, donde la vegetacin alcanza gran desarrollo y se
caracteriza por la presencia de cactceas columnares del
gnero Eulychnia, asociadas a una gran diversidad de arbustos de diferentes gneros. En las zonas costeras donde no se presenta camanchaca, la vegetacin es menos
densa y se caracteriza por el desarrollo de cactceas del
gnero Copiapoa y de algunas especies arbustivas.
4.

La pampa desrtica, situada en la zona intermedia


entre la costa y la cordillera de los Andes, presenta una
vegetacin ms abierta que las anteriores y con amplios
territorios desprovistos de vegetacin.
La mayor biodiversidad se concentra en los sectores
costeros (Taltal), hacia el sur de la Regin y en la unidades
de puna y prepuna. La menor biodiversidad se observa en
los desiertos interiores, en la cordillera de Domeyko y en

Referencias: Gajardo (1995); Luebert & Pliscoff


(2006); Squeo et al. (1998).

41

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

las altas cumbres sin vegetacin. La regin costera presenta el mayor porcentaje de especies endmicas de Chile.
Segn Gajardo (1995), en la Regin de Antofagasta
se presentan dos regiones vegetacionales: del Desierto y
de la Estepa Altoandina.

5.1 Regin del Desierto


Constituye la parte ms austral del desierto de la costa del Pacfico de Amrica del Sur, aunque su lmite oeste
es el litoral ocenico, es principalmente un desierto interior, con una altitud media aproximada de 1.500 msnm.
Abarca los abruptos acantilados costeros, las serranas de
la cordillera de la Costa, las grandes depresiones interiores y las laderas occidentales de la cordillera de los Andes.
Por sus caractersticas geogrficas distintivas se reconocen cuatro subregiones: Desierto Absoluto; Desierto
Costero; Desierto Andino y Desierto Florido.

Subregin del Desierto Absoluto

Subregin del Desierto Andino

Subregin del Altiplano y la Puna

Subregin de los Andes Mediterrneos

Conforma el piso vegetacional superior del desierto


y est ubicado en las laderas occidentales de la cordillera de los Andes, entre altitudes de 1.800 y 3.500 msnm.
Presenta condiciones ambientales ms favorables para el
desarrollo de la vida vegetal, producto del efecto de la
altitud y de la influencia marginal de las precipitaciones
que ocurren en la alta cordillera andina.

Es el sector de la estepa altoandina que se sita sobre


un relieve de altiplanicies, generalmente sobre los 4.000
m de altitud. El Altiplano est sujeto a un rgimen climtico de influencia tropical con lluvias de verano, que ms
hacia el sur, en la Puna propiamente tal, slo constituye
una influencia marginal, lo que le concede un carcter de
mayor aridez.

Las estepas altoandinas de este sector se caracterizan, como unidad natural, por dos factores principales
propios del ambiente fsico: un territorio con precipitaciones de invierno principalmente, en un gradiente que
aumenta de norte a sur, y un relieve abrupto y montaoso, con laderas rocosas escarpadas.

Esta Subregin abarca tambin la gran cuenca del


Salar de Atacama y sus alrededores. Presenta grandes extensiones sin vegetacin, pero tambin existen comunidades esteparias desarrolladas, donde dominan especies
del gnero Atriplex.

La comunidad vegetal ms tpica la constituyen los


pajonales, con paja brava (Festuca orthophylla) y huailla
(Deyeuxia breviaristata), adems de extensas superficies
cubiertas por gramneas en mechn, ubicadas generalmente en los grandes llanos arenosos, especialmente en
altitudes mayores.

Subregin del Desierto Florido


Su carcter esencial est determinado por la influencia de precipitaciones peridicas e irregulares, pero suficientes para provocar el florecimiento de innumerables
especies efmeras que la componen.

Corresponde al territorio en que las precipitaciones


son insignificantes y el aporte hdrico es de carcter local;
ste proviene de napas freticas o de aluviones ocasionales que descienden de los Andes. La vida vegetal est
prcticamente ausente en gran parte de su extensin,
salvo en condiciones muy particulares.

Esta Subregin se ubica en extensas llanuras arenosas; normalmente su fisonoma consiste en una cobertura rala de arbustos bajos compuesta por numerosas
plantas gefitas y efmeras, que surgen cuando ocurren
las precipitaciones.

Subregin del Desierto Costero

5.2 Regin de la Estepa Altoandina

Se extiende en forma muy irregular a lo largo de la


costa ocenica, desde el nivel del mar hasta, aproximadamente, los 1.500 metros de altitud. La vida vegetal
presenta un desarrollo excepcional debido a la accin favorable de frecuentes neblinas costeras o camanchacas,
que aportan la humedad necesaria para su crecimiento.

Corresponde a la vegetacin que se desarrolla en los


territorios ridos y semiridos de la cordillera de los Andes. Los factores determinantes del paisaje vegetal son la
altitud y el relieve, los cuales producen una gran homogeneidad que se refleja en la existencia de tres tipos biolgicos fundamentales: las plantas pulvinadas y en cojn
(llaretas), las gramneas cespitosas, los pastos duros
(coirones) y los arbustos bajos de follaje reducido (tolas).
Durante la estacin favorable a menudo se presenta un
denso tapiz de plantas efmeras.

La fisonoma ms caracterstica de este paisaje vegetal se encuentra en Paposo. Las cactceas son siempre
dominantes, tanto las de hbito columnar como las globosas.

Otras agrupaciones caractersticas son los tolares y


llaretales. Las primeras compuestas por tola (Parastrephia quadrangularis) y paja brava (Festuca orthophylla);
se encuentran ampliamente repartidos, aunque de preferencia en los lugares de mayor altitud. Los llaretales
son caractersticos por la dominancia de la forma de vida
pulvinada de Azorella compacta.
La agrupacin vegetal denominada genricamente
bofedal, donde predomina el paquial (Oxychloe andina), es en realidad un gran complejo florstico y vegetacional que se ubica en los cursos de agua.

La zonacin altitudinal de las comunidades vegetales


es marcada. La forma de vida dominante son las plantas
bajas, herbceas o arbustivas, de carcter pulvinado,
aunque en muchos lugares predominan las gramneas en
mechn. En los pisos inferiores penetran fuertemente los
elementos esclerfilos en el norte y caducifolios en el sur.

6. Conservacin de los mamferos en


Chile y en la Regin de Antofagasta5
En la actualidad existe preocupacin mundial por el
estado de conservacin de las especies presentes en el
planeta, las cuales han visto diezmadas sus poblaciones a
causa, fundamentalmente, de las actividades humanas.
En Chile, las principales amenazas a las poblaciones de
5. Referencias: CONAMA (2002; 2009; 2010);

Simonetti (2002); Manzur (2005); Torres-Mura et al. (2006);

Rovira (2006); Rovira et al. (2006); CITES (2010); IUCN
(2010).

Por sus caractersticas ecolgicas propias, especialmente aquellas resultantes de la accin del relieve y del
clima, se distinguen dos subregiones: Altiplano y Puna, y
Andes Mediterrneos.

42

Coironales en el altiplano

43

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

mamferos silvestres son la prdida y fragmentacin de


los hbitats, la sobreexplotacin y caza indiscriminada,
as como la introduccin de especies exticas invasoras.
En la Regin de Antofagasta, diversas actividades
humanas como la minera, agricultura y ganadera han
utilizado y sobreexplotado los ambientes naturales, amenazando a las poblaciones de mamferos presentes en la
Regin.
Sin embargo, durante los ltimos aos se han dado
pasos importantes para revertir la creciente amenaza de
las especies de mamferos nativos: se han firmado acuerdos internacionales para la proteccin de especies, creado
nuevas reas silvestres protegidas, elaborado estrategias
nacionales y regionales para la conservacin de la biodiversidad e implementado nuevos programas de educacin, difusin y capacitacin en el mbito ciudadano.
En Chile no todos los taxa presentes han sido inventariados, y los estudios que se han realizado se han enfocado en determinados grupos, lo que ha llevado a que
algunos sean ms conocidos que otros. En este sentido, la
tasa de descripcin de especies es un indicador del grado
de conocimiento de la fauna. Los vertebrados chilenos
son mejor conocidos que los invertebrados y, dentro de
este primer grupo, los mamferos son un taxn bastante
estudiado nacional y regionalmente.

Desde comienzos de la dcada de 1990 se produjo


un cambio significativo en el modo de encarar el problema de la proteccin de los recursos naturales en Chile y,
especialmente, la conservacin de la fauna silvestre. En
1991 se public la Ley General de Pesca y Acuicultura (N
18.892), que define nuevas formas de proteccin de los
mamferos marinos, y el Decreto Supremo N 225, de
1995, que estableci una veda extractiva por 30 aos
para las 46 especies de mamferos marinos, con excepcin del lobo marino comn (Otaria flavescens).

presentes en Chile: de Juan Fernndez (Arctocephalus


philippii), antrtico (A. gazella) y de dos pelos (A. australis), dado el evidente proceso de sobreexplotacin que
produjo su caza intensiva. Sin embargo, la casi total falta
de fiscalizacin de dicha medida llev a estas especies a
su casi completa extincin.
En 1910, los principales pases exportadores de chinchillas (Chinchilla laniger y C. chinchilla): Argentina, Bolivia y Chile, firmaron un tratado para prohibir su captura,
comercializacin y exportacin, el cual se constituy en el
primer convenio de este tipo entre pases latinoamericanos. Las chinchillas haban sido objeto de una incesante
presin de captura debido al alto precio de sus pieles;
entre 1898 y 1910 se exportaron legalmente, slo desde
Chile, ms de 7 millones de pieles a mercados europeos
y norteamericanos. En diversas zonas de la Regin de
Antofagasta se capturaban especmenes para su exportacin. En un predio de la familia Abaroa en Calama, an
existe un criadero de chinchilla de cola corta (Chinchilla
chinchilla), nico criadero de esta especie en el mundo y
el establecimiento de crianza de especies de fauna nativa
ms antiguo de Chile.
Phyllotis xanthopygus

El Cdigo Civil, de 1888, es el primer cuerpo legal que


establece normas para la captura y uso de las especies de
fauna silvestre en Chile. En su Ttulo IV expresa La caza y
pesca son especies de ocupacin por las cuales se adquiere
el dominio de los animales bravos. Estos animales bravos (que viven naturalmente libres e independientes del
hombre) no se pueden cazar sino en tierras propias, o en
las ajenas, con permiso del dueo. Adems expresa que:
Se entiende que el cazador o pescador se apodera del animal bravo y lo hace suyo, desde el momento que lo ha herido gravemente, de manera, que ya no le sea fcil escapar.

44

El primer cuerpo legal de carcter general que protegi a la fauna silvestre terrestre y acutica en Chile, fue
la Ley de Caza N 4.601, del 18 de junio de 1929, y su Reglamento, el Decreto N 133 del Ministerio de Agricultura
(publicado en el Diario Oficial el 9 de marzo de 1993),
actualmente derogados.
Una ley clave para el resguardo de la fauna silvestre
en Chile fue la Ley de Bosques N 4.363, del 30 de junio de
1931, ya que permite la creacin de Parques Nacionales
y Reservas Forestales para la conservacin de especies y
ecosistemas vulnerables o en peligro de extincin.
En 1950, el Ministerio de Economa y Fomento de ese
entonces, mediante el Decreto Supremo N 751, prohibi
indefinidamente la caza de chungungos (Lontra felina),
huillines (L. provocax) y lobos finos de dos pelos (Arctocephalus australis) en todo el pas. Este es el primer cuerpo legal que prohbe indefinidamente la caza de especies
de carnvoros mustlidos y pinpedos, chilenos.

6.1 Legislacin y convenios internacionales



vigentes aplicables a mamferos

Posteriormente en 1893, las autoridades de la poca


regularon las capturas de las tres especies de lobo fino

Lobo de mar comn (Otaria flavescens)

Chile fue uno de los ltimos pases en el mundo en


implementar una veda a la captura y comercializacin de
cetceos. Esta iniciativa fue una respuesta a la moratoria
mundial impuesta por la Comisin Ballenera Internacional (CBI), en el ao 1982. Slo en 1984 se declar su veda
definitiva, con lo cual la ltima empresa dedicada a la
faena de cetceos (Macaya Hermanos de Talcahuano, Regin del Biobo), tuvo que terminar con dicha actividad.

El 27 de septiembre de 1996 fue publicada en el Diario Oficial la nueva Ley de Caza (N 19.473), que derog la
Ley N 4.601, de 1929, y que corresponde a la Ley vigente
en la actualidad. Dos aos despus, el 7 de diciembre de
1998, se public el Decreto Supremo N 5, correspondiente al nuevo Reglamento de la Ley de Caza, y derog el
anterior D.S. N 133. Esta nueva versin estableci, por
primera vez en Chile de modo legal y oficial, los estados
de conservacin para cada una de las especies presentes
en el territorio nacional.
Complementariamente, en el ao 2005 se aprob un
Reglamento para la Clasificacin de Especies Silvestres
(D.S. N 75), que define los procedimientos para la clasificacin de las especies de flora y fauna silvestres en las
diferentes categoras de conservacin.
En el ao 2008 se cre la Ley N 20.293, que Protege a los Cetceos e Introduce Modificaciones a la Ley N
18.892 General de Pesca y Acuicultura. En ella se declaran los espacios martimos de soberana y jurisdiccin
nacional, como zona libre de caza de cetceos.
En el mbito internacional, Chile ha suscrito diversos
convenios o tratados internacionales relacionados con la
conservacin o el uso sustentable de especies de mamferos, terrestres y marinos. (Recuadro 1)

Chinchilla de Cola corta grande (Chinchilla Chinchilla)

45

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Recuadro 1

4. Decreto Exento N 135, de 2005, del Ministerio de Economa, que modifica Decreto Exento N 225 de 1995.

Normativa vigente para la proteccin y uso sustentable de la biodiversidad de mamferos chilena.


Convenios y acuerdos internacionales (del Ministerio de Relaciones Exteriores)
1. Decreto Supremo N 531, 1967, que promulga la Convencin para la Proteccin de la Flora, Fauna y las Bellezas Escnicas
Naturales de Amrica. Diario Oficial 04/10/67.
2. Decreto Supremo N 141, 1975, que promulga el Convencin sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas de
Fauna y Flora Silvestres. Diario Oficial 25/03/75.
3. Decreto Supremo N 489, 1979, que promulga la Convencin Internacional para la Regulacin de la Caza de Ballenas y
su Anexo. Diario Oficial 21/09/79.
4. Decreto Supremo N 259, 1980, que promulga la Convencin sobre el Patrimonio Mundial Cultural y Natural. Diario
Oficial 12/05/80.
5. Decreto Supremo N 191, 1980, que promulga la Convencin sobre la Conservacin de Focas Antrticas. Diario Oficial
24/04/80.
6. Decreto Supremo N 662, 1981, que promulga la Convencin sobre la Conservacin de los Recursos Vivos Marinos Antrticos. Diario Oficial 13/10/81.
7. Decreto Supremo N 212, 1981, que promulga el Convenio para la Conservacin de la Vicua. Diario Oficial 19/05/81.
8. Decreto Supremo N 67, 1993, que promulga el Tratado entre la Repblica de Chile y la Repblica de Argentina sobre
Medio Ambiente, y sus Protocolos. Diario Oficial 14/04/93.
9. Decreto Supremo N 1.963, 1994, que promulga el Convenio sobre Diversidad Biolgica. Diario Oficial 06/05/95.
10. Decreto Supremo N 129, 2002, que promulga el Protocolo especfico adicional al Tratado entre la Repblica de Chile
y la Repblica de Argentina sobre Medio Ambiente, sobre conservacin de la flora y fauna silvestre compartida. Diario
Oficial 30/07/02.
Generales
1. Ley N 19.300, de 1994, sobre Bases del Medio Ambiente. Diario Oficial 09/03/94.
2. Ley N 17.288, de 1970, sobre Monumentos Nacionales. Diario Oficial 04/02/70.
Fauna no hidrobiolgica
1. Ley N 4.601 de 1929, Ley de Caza, texto sustituido por la Ley N 19.473 de 1996.
2. Decreto Supremo N 5, de 1998, del Ministerio de Agricultura, Reglamento de la Ley de Caza.
3. Decreto Supremo N 53, de 2003, del Ministerio de Agricultura, que modifica el Reglamento de la Ley de Caza.
4. Decreto Supremo N 2, 2005, del Ministerio de Agricultura, que declara Monumento Natural a las Especies Huemul,
Chinchilla Cordillerana, Chinchilla Costina, Cndor, Picaflor de Arica y Picaflor de Juan Fernndez.
Fauna hidrobiolgica
1. Ley N 18.892, de 1989, General de Pesca y Acuicultura. Diario Oficial 23/12/89.
2. Decreto N 430 de 1991, del Ministerio de Economa, fija texto refundido, coordinado y sistematizado de la Ley N
18.892, de 1989, y sus modificaciones, Ley General de Pesca y Acuicultura.
3. Decreto Exento N 225, de 1995, del Ministerio de Economa, que establece veda para las especies de mamferos marinos, pinginos y reptiles marinos que se indican en aguas de jurisdiccin nacional.

46

5. Decreto Supremo N 179, de 2006, del Ministerio de Economa, que establece prohibicin de captura de especies de
cetceos que se indican en aguas de jurisdiccin nacional.
6. Decreto Exento N 434, de 2007, del Ministerio de Economa, que modifica Decreto Exento N 225 de 1995.
7. Ley N 20.293, de 2008, Protege a los Cetceos e Introduce Modificaciones a la Ley N 18.892 General de Pesca y Acuicultura.
8. Decreto Supremo N 230, de 2008, del Ministerio de Economa, que declara Monumentos Naturales las especies de
cetceo que indica (Diario Oficial 28/08/08).

6.2 Estado de la biodiversidad de



mamferos en Chile y en la Regin

de Antofagasta

mera lista de mamferos con algn grado de amenaza, la


cual fue publicada por Jrgen Rottmann, como la Publicacin Ocasional del Museo Nacional de Historia Natural,
N 38.

En el pas existe una carencia de inventarios exhaustivos de especies que incluya informacin para todo su rango de distribucin; esto dificulta la evaluacin del estado
de conservacin de los taxa. As, las especies del pas, su
ecologa, estado de conservacin y el funcionamiento
de los ecosistemas continan siendo insuficientemente
conocidos. Esta situacin ha sido considerada en la Estrategia Nacional de Biodiversidad6, que en su lineamiento
estratgico nmero 7 indica la necesidad de fortalecer
y coordinar la investigacin que permita mejorar el conocimiento sobre conservacin y uso sustentable de la
biodiversidad.
En Chile existe un total de 160 especies de mamferos
nativos y 22 de origen extico que viven asilvestradas en
el territorio continental e insular. Del total, 98 corresponden a mamferos terrestres y el resto a marinos (52). En
particular, la Regin de Antofagasta alberga un total de
74 mamferos nativos e introducidos, terrestres y marinos, lo que corresponde a un 46,2% de la biodiversidad
nacional de este grupo.
Se han realizado importantes esfuerzos nacionales
para determinar el estado actual de las poblaciones de
mamferos, los cuales se han enfocado bsicamente en
tres aspectos: identificar la biota amenazada, describir
el tipo de amenazas sobre las especies y definir las prioridades de conservacin. Slo a comienzos de la dcada
de 1970 se publicaron los primeros listados de especies
amenazadas, y no fue hasta 1982 que se realiz la pri-

A continuacin se sealan las principales iniciativas


de categorizacin de la biodiversidad con problemas de
conservacin.

Libro Rojo de la Fauna Terrestre de Chile


En el mbito internacional se han implementado los
Libros rojos, que corresponden a listados que categorizan las especies de flora y fauna en diferentes grados de
amenaza y que sirven de base para planes de proteccin,
manejo o restauracin.
En Chile, en la dcada de 1980, la Corporacin Nacional Forestal (CONAF) realiz reuniones con especialistas
para generar los primeros libros rojos del pas. Posteriormente la Comisin Nacional del Medio Ambiente (CONAMA) y el Museo Nacional de Historia Natural (MNHN), utilizando tambin la consulta a expertos, complementaron
y actualizaron la informacin de los libros rojos iniciales.
Respecto los mamferos, en 1988 la Corporacin
Nacional Forestal (CONAF) edit el Libro Rojo de los
Vertebrados Terrestres de Chile, donde se clasific con
problemas de conservacin a 243 especies de vertebrados terrestres y 58 de mamferos. ste fue reeditado y
actualizado el ao 1993 (CONAF, 1993). (Recuadro 2)

6 www.conama.cl/biodiversidad/1313/w3-article

-31858.html> [marzo, 2011].

47

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Tabla 1
Especies de mamferos presentes en la Regin de Antofagasta catalogadas
en el Libro Rojo de los Vertebrados Terrestres de Chile (CONAF, 1998)

Recuadro 2
Definicin (sic) de categoras de conservacin de las especies segn el Libro Rojo de los Vertebrados Terrestres de Chile
(CONAF, 1993).
Extinta (E): Especies que sin lugar a dudas, no han sido localizadas en estado silvestre en los ltimos 50 aos.
En Peligro (P): Taxa en peligro de extincin y cuya supervivencia es poco probable si los factores causales del peligro continan operando.

Especie

Estado de Conservacin**

Nombre comn

Nombre cientfico*

Vulnerable (V): Taxa de los cuales se cree que pasarn en un futuro cercano a la categora En Peligro si los factores causales
de amenaza continan operando.

Zorro gris o chilla

Lycalopex griseus

Zorro culpeo

Rara (R): Taxa cuya poblacin mundial es pequea, que no se encuentran actualmente En Peligro, ni Vulnerables, pero que
estn sujetas a cierto riesgo.

Quique

Amenaza Indeterminada (A): Taxa respecto de los cuales se sabe que corresponden ya sea a la categora En Peligro, Vulnerable o Rara, pero respecto de las cuales no se sabe a ciencia cierta cul es la ms apropiada.
Fuera de Peligro (F): Taxa que antes estuvo incluido en una de las categoras anteriores, pero que en la actualidad se
considera relativamente segura debido a la adopcin de medidas efectivas de conservacin o a que la amenaza que exista
ha sido eliminada.
Inadecuadamente Conocida (I): Taxa que se supone pertenece a una de las categoras anteriores, pero respecto de las
cuales no se tiene certeza debido a falta de informacin.

Sobre la base de esta clasificacin, la Regin de Antofagasta cuenta con un total de 20 especies en alguna
categora de conservacin, equivalentes a un 29,4 % de
los mamferos silvestres presentes en la Regin (Tabla

1). Cabe sealar que el Libro Rojo incluye los estados de


conservacin de las especies, tanto en el pas como por
regiones.

Vizcacha peruana (Lagidium peruanum)

Chile

II Regin

Lycalopex culpaeus

Galictis cuja

Chingue de la puna

Conepatus rex

Chungungo

Lontra felina

Gato colocolo

Leopardus colocolo

Gato andino

Leopardus jacobita

Puma

Puma concolor

Lobo fino de dos pelos

Arctocephalus australis

Lobo de mar comn

Otaria flavescens

Elefante marino

Mirounga leonina

Guanaco

Lama guanicoe

Vicua

Vicugna vicugna

Piuchn

Desmodus rotundus

Quirquincho de la puna

Chaetophractus nationi

Ratn de pie sedoso

Eligmodontia puerulus

Ratn de la puna

Auliscomys sublimis

Vizcacha

Lagidium viscacia

Chinchilla de cola corta

Chinchilla chinchilla

Ratn chinchilla de cola corta

Abrocoma cinerea

* Se seala la nomenclatura taxonmica actual.


** P: en Peligro de Extincin; V: Vulnerable; R: Rara; I: Inadecuadamente Conocida; F: Fuera de Peligro; A: Amenaza Indeterminada.

48

49

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Ley de Caza
La proteccin de las especies de vertebrados terrestres tambin se encuentra contemplada en la Ley de Caza
N 19.473, de 1996, la cual establece estados de conservacin para vertebrados terrestres (excepto mamferos
marinos). Adems, se ha utilizado como referencia en
el Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental (SEIA) y
cumple con las exigencias de la Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y
Flora Silvestres (CITES), respecto del comercio internacional de especies amenazadas de animales terrestres. En la
Ley se incluyen las especies sealadas en la convencin
CITES y en la Convencin sobre la Conservacin de las
Especies Migratorias de la Fauna Salvaje (CMS) y prohbe
la caza y captura, venta y exportacin de casi todas las
especies chilenas autctonas.

zona norte: regiones de Tarapac7, Antofagasta y


Atacama;
zona central: regiones de Coquimbo, Valparaso,
Metropolitana, OHiggins y Maule;
zona sur: regiones del Biobo, La Araucana, Los Lagos7;
zona austral: regiones de Aysn y Magallanes.
La Ley de Caza prohbe la caza o captura de 95 especies de mamferos terrestres presentes en Chile (de un total de 254 especies de fauna nativa) e incluye en alguna
de las categoras de conservacin a 48 especies (32% del
total de mamferos del pas). (Recuadro3)

Recuadro 3
Definicin (sic) de las categoras de conservacin de las especies segn la Ley de Caza N 19.473, de 1996.
Especies en peligro de extincin: especies de la fauna silvestre expuestas a la amenaza de desaparecer, a corto o
mediano plazo, del patrimonio funico nacional.
Especies vulnerables: especies de la fauna silvestre que por ser objeto de una caza o captura intensiva, por tener
una existencia asociada a determinados hbitats naturales que estn siendo objeto de un progresivo proceso de
destruccin o alteracin, o debido a la contaminacin de su medio vital, o a otras causas, estn experimentando un
constante retroceso numrico que puede conducirlas al peligro de extincin.
Especies raras: especies de la fauna silvestre cuyas poblaciones, ya sea por tener una distribucin geogrfica muy
restringida o por encontrarse en los ltimos estadios de su proceso de extincin natural, son y han sido escasas
desde tiempos inmemoriales.
Especies escasamente conocidas: especies de la fauna silvestre respecto de las cuales slo se dispone de conocimientos cientficos rudimentarios e incompletos para determinar su correcto estado de conservacin.
Segn el Reglamento de la Ley de Caza, 15 especies
(22%) de los mamferos silvestres presentes en la Regin
de Antofagasta se encuentran clasificadas en alguna de
las categoras de conservacin (Tabla 2).

7.

Tabla 2

El Reglamento de la Ley de Caza (D.S. N 5 de 1998)


establece estados de conservacin para los vertebrados
terrestres (anfibios, reptiles, aves y mamferos), y divide
el pas en cuatro macrozonas:

Especies de mamferos presentes en la Regin de Antofagasta


catalogadas en el Reglamento de la Ley de Caza (D.S. N 5 de 1998)
Especie

Estado de conservacin**

Nombre comn

Nombre cientfico*

Llaca de la puna

Thylamys pallidior

Quirquincho de la puna

Chaetophractus nationi

Piuchn

Desmodus rotundus

Puma

Puma concolor

Gato colocolo

Leopardus colocolo

Gato andino

Leopardus jacobita

Zorro gris o chilla

Lycalopex griseus

Zorro culpeo

Lycalopex culpaeus

Quique

Galictis cuja

Guanaco

Lama guanicoe

Vicua

Vicugna vicugna

Tuco-tuco de Atacama

Ctenomys fulvus

Vizcacha

Lagidium viscacia

Chinchilla de cola corta

Chinchilla chinchilla

Ratn chinchilla de cola corta

Abrocoma cinerea

* Se seala la nomenclatura taxonmica actual.


** P: en Peligro de Extincin; V: Vulnerable; R: Rara; I: Escasa o Inadecuadamente Conocida.

Reglamento para la Clasificacin de Especies Silvestres (RCE)


En marzo de 2005 se public el Decreto Supremo N 75, del Ministerio Secretara General de la Presidencia, mediante el cual se oficializ el Reglamento para la Clasificacin de Especies Silvestres, dando cumplimiento al requerimiento
de la Ley de Bases del Medio Ambiente, N 19.300 de 1994.
Con ello se inici un procedimiento basado en criterios aceptados internacionalmente, aunque adaptado a la realidad nacional. El Reglamento utiliza criterios de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN),
los cuales cuentan con un gran respaldo cientfico y reconocimiento internacional. Sobre esta base se definieron seis
categoras de conservacin. (Recuadro 4)

Este Reglamento es anterior a la subdivisin, en 2007, de la Regin de Tarapac en las regiones de Arica y Parinacota, y de Tarapac;
y de la Regin de Los lagos en las regiones de Los Ros y de Los Lagos.

50

Zona Norte

51

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Recuadro 4

Tabla 3
Especies de mamferos presentes en la Regin de Antofagasta catalogadas segn el
Reglamento para la Clasificacin de Especies Silvestres (RCE)

Definicin (sic) de las categoras de conservacin de las especies segn el Reglamento para la Clasificacin de Especies Silvestres, D.S. N 75 de 2005.
Extinguida (extinta): cuando prospecciones exhaustivas en sus hbitat conocidos y/o esperados, efectuadas en las
oportunidades apropiadas y en su rea de distribucin histrica, no hayan detectado algn individuo en estado
silvestre.

Especie

Clasificacin segn RCE

Nombre comn

Nombre cientfico

En Peligro de Extincin: cuando enfrente un riesgo muy alto de extincin.

Gato colocolo

Leopardus colocolo

Insuficientemente conocida

Vulnerable: cuando, no pudiendo ser clasificada en la categora denominada En Peligro de Extincin, enfrente un
riesgo alto de extincin.

Gato andino

Leopardus jacobita

En Peligro y Rara

Puma

Puma concolor

Insuficientemente conocida

Insuficientemente Conocida: cuando existiendo presunciones fundadas de riesgo, no haya informacin suficiente
para asignarla a una de las categoras de conservacin a que se refieren los artculos anteriores*.

Chungungo

Lontra felina

Insuficientemente conocida

Ballena azul

Balaenoptera musculus

En Peligro

Ballena franca austral

Eubalaena australis

En Peligro

Ballena jorobada

Megaptera novaeangliae

Vulnerable

Delfn nariz de botella

Tursiops truncatus

En Peligro

Guanaco

Lama guanicoe

Propuesta 5 Proceso

Zorro culpeo

Lycalopex culpaeus

Propuesta 5 Proceso

Zorro chilla o gris

Lycalopex griseus

Propuesta 5 Proceso

Ballena de Cei, rorcual boreal

Balaenoptera borealis

Propuesta 6 Proceso

Rorcual comn, ballena fin

Balaenoptera physalus

Propuesta 6 Proceso

Cachalote gigante

Physeter macrocephalus

Propuesta 6 Proceso

Fuera de Peligro: cuando haya estado incluida en alguna de las categoras sealadas en los artculos anteriores* y
en la actualidad se la considere relativamente segura por la adopcin de medidas efectivas de conservacin o en
consideracin a que la amenaza que exista ha cesado.
Rara: cuando sus poblaciones ocupen un rea geogrfica pequea, o estn restringidas a un hbitat muy especfico
que, en s, sea escaso en la naturaleza. Tambin se considerar Rara aquella especie que en forma natural presente
muy bajas densidades poblacionales, aunque ocupe un rea geogrfica mayor.
... las especies clasificadas como Raras podrn tambin ser clasificadas en alguna de las categoras mencionadas
en los artculos anteriores*, de acuerdo a la informacin disponible.
* Se refiere a las categoras anteriores.

El proceso de clasificacin comienza mediante una


consulta pblica, en la que cualquier ciudadano puede
proponer especies susceptibles de ser clasificadas. Con
esta informacin la CONAMA, a travs del Consejo Directivo, elabora la lista de especies a clasificar mediante un
Proceso de Clasificacin de Especies. Posteriormente se
publica la lista aprobada, con lo cual se da inicio formal
al proceso de clasificacin, en el cual la ciudadana puede aportar mayores antecedentes acerca de las especies
involucradas.
En una primera instancia, el Comit de Clasificacin,
especialmente constituido para estos fines, recopila y
analiza los antecedentes y elabora una propuesta de clasificacin, la cual es sometida a consulta pblica, a fin de
que la ciudadana realice observaciones a las clasificaciones propuestas. Posteriormente, considerando las observaciones el Comit elabora una propuesta definitiva, la
cual es aprobada finalmente por la CONAMA.

bado siete procesos y actualmente est en desarrollo el octavo. De los siete procesos aprobados, los primeros cuatro ya
finalizaron, el quinto y sexto se encuentran a la espera de la
resolucin final y publicacin en el Diario Oficial, el sptimo
est realizando la ltima consulta pblica y el octavo inici
su proceso de sugerencia de especies.
Un total de 21 especies de mamferos ya han sido
clasificadas dentro de los cuatro primeros procesos y siete
estn propuestas para su clasificacin en los siguientes.
Para el caso de la Regin de Antofagasta, ocho especies de mamferos silvestres ya estn clasificadas en
alguna categora de conservacin (11,7% del total) y seis
(8,8%) se encuentran listadas para su clasificacin en
procesos que an no culminan (Tabla 3).

En septiembre de 2005 se inici el Primer Proceso de


Clasificacin de Especies Silvestres; a la fecha ya se han apro-

52

CITES

Ganadero (SAG) es el organismo que vela por el cumplimiento de CITES para las especies de fauna.

CITES (Convencin sobre el Comercio Internacional


de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) es
un acuerdo internacional concertado entre los gobiernos
adheridos voluntariamente a la convencin. Su objetivo
es velar porque el comercio internacional de especmenes
de animales y plantas silvestres no constituya una amenaza para su supervivencia.
La Convencin CITES se redact como resultado de
una resolucin aprobada en una reunin de los miembros
de la UICN (Unin Mundial para la Naturaleza), celebrada
en 1963. Sin embargo, el texto de la Convencin fue finalmente acordado en una reunin de representantes de 80
pases celebrada en Washington DC, Estados Unidos, el 3
de marzo de 1973; entr en vigencia el 1 de julio de 1975 y
fue ratificado por Chile el mismo ao. Actualmente cuenta
con 175 pases adheridos. En Chile el Servicio Agrcola y

CITES aplica regulaciones al comercio y transporte


internacional de especies de fauna y flora silvestre. La
prohibicin del comercio se aplica slo a ciertas especies
con mayor grado de amenaza; en trminos generales,
esta Convencin busca regular y no prohibir el paso transfronterizo de especies que se encuentran con problemas
de conservacin. Estas regulaciones son aplicadas tanto a
los especmenes animales y vegetales vivos, como a todas
sus partes y/o derivados. Las especies amparadas por CITES estn incluidas en tres Apndices segn el grado de
proteccin que necesiten. (Recuadro 5)
Las especies incluidas en algunos de los Apndices de
CITES slo podrn importarse, exportarse o reexportarse,
si se ha obtenido el documento apropiado que permite
dicho traslado.

53

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Recuadro 5

Ballena franca

Eubalaena australis

Grado de proteccin de las especies silvestres segn los apndices de CITES (CITES, 2010):

Orca pigmea

Feresa attenuata

Apndice I: todas las especies en peligro de extincin. El comercio en especmenes de esas especies se autoriza solamente
bajo circunstancias excepcionales.

Caldern de aleta corta

Globicephala macrorhyncha

Apndice II: especies que no se encuentran necesariamente en peligro de extincin, pero cuyo comercio debe controlarse
a fin de evitar una utilizacin incompatible con su supervivencia.

Caldern de aleta larga

Globicephala melas

Falso caldern

Grampus griseus

Cachalote pigmeo

Kogia breviceps

Delfn oscuro

Lagenorhynchus obscurus

Delfn liso

Lissodelphis peroni

Falsa orca, orca bastarda

Pseudorca crassidens

Ballena jorobada, yubarta

Megaptera novaeangliae

Ballena picuda de Brainville

Mesoplodon densirostris

Ballena picuda del Per

Mesoplodon peruvianus

Orca

Orcinus orca

Marsopa espinosa

Phocoena spinipinnis

Cachalote gigante

Physeter macrocephalus

Delfn manchado esbelto

Stenella attenuata

Delfn de pico largo

Stenella longirostris

Delfn de diente spero

Steno bredanensis

Delfn nariz de botella

Tursiops truncatus

Ballena picuda de Cuvier

Ziphius cavirostris

Apndice III: especies que estn protegidas al menos en un pas, el cual ha solicitado la asistencia de otras partes de la
CITES para controlar su comercio.

Chile cuenta con un total de 120 especies de fauna


silvestre incluidas en algunos de los apndices CITES: 31
en el Apndice I y 89 en el II; de ellas, 62 corresponden a
mamferos e incluyen un alto nmero de especies mari-

nas (43). La Regin de Antofagasta alberga 39 especies


de mamferos en los apndices I y II, lo cual equivale a un
53,6% de los mamferos silvestres presentes en la Regin
(Tabla 4).

Tabla 4
Especies de mamferos presentes en la Regin de Antofagasta catalogadas en la convencin CITES (CITES, 2010)
Especie

Apndices

Nombre comn

Nombre cientfico

Quirquincho de la puna

Chaetophractus nationi

Chinchilla de cola corta

Chinchilla chinchilla

Vicua

Vicugna vicugna

Guanaco

Lama guanicoe

Zorro gris o chilla

Lycalopex griseus

Zorro culpeo

Lycalopex culpaeus

Puma

Puma concolor

Gato colocolo

Leopardus colocolo

Gato andino

Leopardus jacobita

Chungungo

Lontra felina

Lobo fino de dos pelos

Arctocephalus australis

Elefante marino

Mirounga leonina

Ballena Minke

Balaenoptera bonaerensis

Ballena de Cei, rorcual boreal

Balaenoptera borealis

Ballena de Bryde

Balaenoptera edeni

Ballena azul, rorcual gigante

Balaenoptera musculus

Rorcual comn, ballena fin

Balaenoptera physalus

Delfn comn costero

Delphinus capensis

Delfn comn

Delphinus delphis

54

II

6.3 Proteccin de la biodiversidad en Chile


y en la Regin de Antofagasta

A continuacin se sealan las principales figuras de


proteccin de las reas silvestres de la Regin de Antofagasta.

Una forma de garantizar la proteccin de la biodiversidad es mediante la proteccin de los ecosistemas donde
las especies se encuentran. En Chile existen diversas figuras para esto fines, tanto de ecosistemas terrestres como
marinos, que buscan proteger y resguardar el patrimonio
natural y cultural del pas.
Entre los beneficios de las reas protegidas se incluye
la conservacin de la biodiversidad gentica, de especies
y de ecosistemas; la proteccin del patrimonio cultural,
histrico y arqueolgico, y la proteccin de cuencas hidrogrficas; adems, sirven como lugares de educacin al
aire libre; para la realizacin de investigacin cientfica y
monitoreo ambiental; para el turismo y recreacin y propician el desarrollo rural.

Sistema Nacional de reas Silvestres Protegidas


del Estado, SNASPE
En 1907 se cre la primera rea silvestre protegida
en Chile: la Reserva Nacional Malleco, en la Regin de la
Araucana, y en 1926, el primer Parque Nacional: el P.N.
Vicente Prez Rosales, en la Regin de Los Lagos. Sin embargo, el SNASPE, figura legal que protege el patrimonio
natural del pas, fue creado aos despus mediante la Ley
N 18.362 el ao 1984.
Actualmente el SNASPE cuenta con 100 unidades que
cubren un rea cercana a 14.569.000 hectreas, las que
representan poco ms del 19% de la superficie total de
Chile continental.

55

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

La administracin de las reas silvestres protegidas


est a cargo de la Corporacin Nacional Forestal (CONAF)
y se encuentran divididas en tres tipos de unidades:
parques nacionales, reservas nacionales y monumentos
naturales.
Un parque nacional corresponde a un rea generalmente extensa, donde existen diversos ambientes nicos
o representativos de la diversidad biolgica natural del
pas, no alterada significativamente por la accin humana, capaces de autoperpetuarse y donde las especies de
flora y fauna o las formaciones geolgicas, son de especial inters educativo, cientfico o recreativo. En la actualidad Chile cuenta con 36 parques nacionales.
La reserva nacional es un rea cuyos recursos naturales se deben conservar y utilizar con especial cuidado,
dada su susceptibilidad a sufrir degradacin o su importancia para el resguardo del bienestar de la comunidad.
Actualmente Chile cuenta con 49 reservas nacionales.

El monumento natural es un rea generalmente reducida, caracterizada por la presencia de especies nativas
de flora y fauna, o por la existencia de sitios geolgicos
relevantes desde el punto de vista escnico, cultural o
cientfico. Existen 15 monumentos naturales a lo largo
del territorio nacional. Su objetivo es preservar el ambiente natural, cultural y escnico y, en la medida que sea
compatible con ello, desarrollar actividades educativas,
recreacionales o de investigacin.
En la Regin de Antofagasta se encuentran siete
unidades del SNASPE: dos parques nacionales, cuatro
reservas nacionales (dos de ellas en proyecto) y un monumento natural (Tabla 5). Si se aprueban los proyectos
en trmite (reservas nacionales de Paposo y Alto Loa), las
reas protegidas por el SNASPE cubriran 668.598 hectreas, equivalentes a un 5,3% del territorio regional.

Tabla 5
Unidades del SNASPE presentes en la Regin de Antofagasta
Categora
Parque Nacional, PN
Reserva Nacional, RN

Monumento Natural, MN
TOTAL

Nombre
Llullaillaco
Morro Moreno
Los Flamencos
La Chimba
Paposo
Alto Loa
La Portada

Ao de creacin
1995
2010
1990
1988
*
*
1990

Provincia
Antofagasta
Antofagasta
El Loa
Antofagasta
Antofagasta
El Loa
Antofagasta

Superficie (ha)
268.670
7.313
73.986
2.583
30.000
286.015
31
668.598

* En proyecto.

A continuacin se caracterizan las unidades del


SNASPE de la Regin de Antofagasta.
Parque Nacional Llullaillaco. Esta unidad presenta diversos paisajes y recursos con gran valor escnico;
destaca por su altura el volcn Llullaillaco, desde donde
se domina el paisaje hasta el Salar de Aguas Calientes,
ubicado por fuera del borde sur del Parque.

Las caractersticas ecolgicas de la unidad estn dadas por la presencia de variadas especies de fauna como
la chinchilla de cola corta (Chinchilla chinchilla), la vicua
(Vicugna vicugna), el guanaco (Lama guanicoe) y el puma
(Puma concolor), las cuales conviven con especies de aves
como el suri (Pterocnemia pennata tarapacensis), la perdiz de la puna (Tinamotis pentlandii), la parina grande
(Phoenicoparrus andinus), el flamenco chileno (Phoeni-

56

Reserva Nacional La Chimba. Esta unidad es representativa del ecosistema del desierto costero, caracterizado por la predominancia de plantas suculentas,
especialmente cactus, de las cuales, las ms representativas son: la rumpa de Iquique (Eulychnia iquiquensis), el
escondido (Neoporteria recondita), el sandilln (Eriosyce
rodentiophila) y la copiapoa (Copiapoa atacamensis).

copterus chilensis) y el piuqun (Chloephaga malanoptera).


Parque Nacional Morro Moreno. Ubicado en la
Pennsula de Mejillones, es una zona de gran inters ya
que contiene una parte importante de la formacin vegetal del desierto costero de Tocopilla.

Respecto de la fauna, se observan mamferos como el


vampiro o piuchn (Desmodus rotundus) y el zorro chilla
(Lycalopex griseus). Adems existen dos especies de reptiles: la culebra de cola corta (Tachymenis chilensis) y la de
cola larga (Philodryas chamissonis).

Las aguas de la pennsula de Mejillones son ricas en


nutrientes, lo cual, junto con la presencia de acantilados,
islotes de difcil acceso y playas solitarias, dan refugio a
diversas especies de aves y mamferos marinos y les proporcionan un hbitat ideal para su alimentacin, reproduccin y crianza.

Reserva Nacional Paposo. Esta unidad se encuentra en proyecto para ser incorporada al SNASPE.
Corresponde a una zona de quebradas costeras que contribuyen a contener y atrapar la humedad aportada por la
camanchaca, lo que produce una mayor cantidad de agua
corriente en las quebradas, lo cual favorece el establecimiento de una alta diversidad de flora silvestre.

Se encuentran cerca de 90 especies de flora y alrededor de 200 de animales, entre los que destacan el ratoncito olivceo (Abrothrix olivaceus), el zorro chilla (Lycalopex
griseus), la lagartija corredora (Microlophus atacamensis),
adems de aves como el gaviotn chirro (Sterna lorata),
la gaviota garuma (Larus modestus) y el gaviotn monja
(Larosterna inca), entre otros.

La zona presenta un notable endemismo de flora,


correspondiente a un 51% del total de especies descritas
para el rea (259). Alberga flora en Peligro de Extincin,
como el michay de Paposo (Berberis litoralis), la dalea
(Dalea azurea) y las cactceas Copiapoa tenuissima y
Neoporteria oculta.

El sector marino presenta especies de mamferos como


el chungungo (Lontra felina), el delfn nariz de botella
(Tursiops truncatus), el lobo de mar comn (Otaria flavescens) y el lobo fino de dos pelos (Arctocephalus australis).
Reserva Nacional Los Flamencos. Est subdividida en siete sectores: los salares de Tara, Aguas Calientes y
Pujsa, ubicados en el Altiplano; Valle de La Luna, Tambillo
y las lagunas Miscanti y Miiques, en el rea del Salar de
Atacama.

Con relacin a la fauna, entre las aves destacan el


gaviotn chico (Sterna lorata), el guila pescadora (Pandion haliaetus) y el piquero (Sula variegata); entre los
mamferos, el guanaco (Lama guanicoe), el chungungo
(Lontra felina) y el lobo fino de dos pelos (Arctocephalus
australis).

Algunas especies vegetales presentes en la zona son:


tola (Senecio sp.), llareta (Azorella compacta) y paja brava
(Festuca ortophylla); en el sector de Tambillo existe un
bosque de 370 ha de tamarugos (Prosopis tamarugo).
Las especies de fauna presentes son: vicua (Vicugna
vicugna), zorro culpeo (Lycalopex culpaeus), zorro gris
(L. griseus) y vizcacha (Lagidium viscacia), adems de
aves como: flamenco chileno (Phoenicopterus chilensis),
parina grande (Phoenicoparrus andinus), parina chica (P.
jamesi), cndor (Vultur gryphus), perdiz de la puna (Tinamotis pentlandii), tagua cornuda (Fulica cornuta), gaviota
andina (Chroicocephalus serranus), perdicita cordillerana
(Attagis gayi) y piuqun (Chloephaga melanoptera).

Reserva Nacional Alto Loa: Esta unidad se encuentra en proyecto para ser incorporada al SNASPE. Se ubica
en el sector norte de la Regin, en la frontera con Bolivia,
a ms de 3.000 metros de altitud, alcanzando los 6.000
msnm.
En ella se origina el ro Loa y alberga ecosistemas altoandinos y los salares de Ascotn y Carcote. Entre las especies de flora se encuentran la llareta (Azorella compacta), el cardn (Echinopsis atacamensis) y otras cactceas
como el puskayllo (Cumulopuntia ignescens) y el cardo

57

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Monumento Natural La Portada

58

59

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

blanco (Oreocereus leucotrichus), adems de bosques de


queoa (Polylepis tarapacana), nico rbol que crece a
ms de 4.000 metros de altura.
Entre las aves destacan las tres especies de flamenco
presentes en Chile (parina grande: Phoenicoparrus andinus, parina chica: P. jamesi y flamenco chileno Phoenicopterus chilensis), el suri (Pterocnemia pennata) y el cn-

dor (Vultur gryphus). Entre los mamferos se encuentran


el guanaco (Lama guanicoe), la vicua (Vicugna vicugna),
la chinchilla de cola corta (Chinchilla chinchilla), la vizcacha (Lagidium viscacia) y el puma (Puma concolor).
Monumento Natural La Portada. Es un rea reconocida nacional e internacionalmente, ya que se ha
establecido como un cono que identifica a la Regin.

AREAS SILVESTRES PROTEGIDAS


R.N. ALTO LOA
(EN PROYECTO)

TOCOPILL

CALAMA

SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE TARA

SIERRA GORDA

R.N. LOS
FLAMENCOS

P.N. MORRO MORENO


M.N. LA PORTADA

SALAR DE
PUJSA

R.N. LA CHIMBA

SALAR DE AGUAS
CALIENTES

R.N. PAPOSO
(EN PROYECTO)

TALTAL

Hasta el ao 2005, la CONAF cumpli el rol de Secretara Tcnica de la Convencin de los Humedales en Chile.
Desde ese ao y hasta la fecha, con la conformacin del
Comit Nacional de Humedales, CONAF ha ocupado la
secretara tcnica de dicho Comit, el cual es coordinado
por el Ministerio del Medio Ambiente.

Sitios Ramsar

Chile cuenta actualmente con 12 sitios Ramsar, de los


cuales cuatro se encuentran en la Regin de Antofagasta
y cubren una superficie de 43.384 ha (Tabla 6).

La Convencin sobre los Humedales de Importancia


Internacional (Ramsar, Irn, 1971), es un tratado inter-

A continuacin se caracterizan los cuatro sitios Ramsar presentes en la Regin de Antofagasta.

Tabla 6
Sitios RAMSAR presentes en la Regin de Antofagasta
Nombre

P. N. LLULLAICO

Chile suscribi la Convencin Ramsar y la promulg


como Ley de la Repblica mediante el Decreto Supremo
N 771, del Ministerio de Relaciones Exteriores, en el ao
1981. Desde entonces, y especialmente desde inicios de
la dcada de los aos noventa, la CONAF ha mostrado
una preocupacin constante por los humedales del pas,
en particular por aquellos presentes en el SNASPE.

Este sitio ofrece diversos hbitats para especies adaptadas a ambientes marinos. El acantilado y arco son sitios
de nidificacin del piquero (Sula variegata) y del gaviotn
monja (Larosterna inca). Adems son apostaderos del
guanay (Phalacrocorax boungainvillii) y del pelcano (Pelecanus thagus). Tambin en este sector litoral se encuentra la gaviota garuma (Larus modestus), la gaviota peruana (Larus belcheri) y el playero vuelvepiedras (Arenaria
interpres). Entre los mamferos destacan el chungungo o
nutria de mar (Lontra felina) y el lobo de mar comn o de
un pelo (Otaria flavescens); adems de cetceos menores,
como el delfn comn (Tursiops truncatus) y listado (Stenella coeruleoalba).

SISTEMA
HIDROLOGICO
SONCOR

ANTOFAGASTA

gubernamental, cuya misin es la conservacin y el uso


racional de los humedales mediante acciones locales y
nacionales, as como por la cooperacin internacional,
como contribucin al logro de un desarrollo sostenible
mundial.

Se caracteriza por la presencia de un arco natural de la formacin La Portada, conformado por rocas fosilferas como
areniscas calcreas, limonitas y coquinas abundantes en
fsiles de moluscos bivalvos y gastrpodos. sta, a su vez,
est asentada sobre la formacin La Negra, de edad jursica, formada por coladas de lava andesticas, porfricas y
afanticas, intercaladas con areniscas continentales.

Ao de creacin

Provincia

Superficie (ha)

Salar de Tara

1996

El Loa

5.443

Sistema Hidrolgico de Soncor

1996

El Loa

5.016

Salar de Aguas Calientes IV

2009

Antofagasta

15.529

Salar de Pujsa

2009

El Loa

17.396

TOTAL

43.384

MONUMENTOS NATURALES

P.N. PAN DE AZUCAR


(PERTENECE
ADMINISTRATIVAMENTE A LA

RESERVAS NACIONALES
PARQUES NACIONALES
SITIO RAMSAR

60

61

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Salar de Tara. Presenta vegetacin de vegas y bofedales asociada a cuerpos de aguas permanentes y estacionales. Es el principal lugar de nidificacin de la parina
chica (Phoenicoparrus jamesi); otras aves caractersticas
son el suri (Pterocnemia pennata tarapacensis), la perdiz
de la puna (Tinamotis pentlandii), el piuqun (Chloephaga melanoptera), la tagua (Fulica cornuta) y la gaviota
andina (Chroicocephalus serranus).
Los mamferos tpicos son el zorro culpeo (Lycalopex
culpaeus), la vicua (Vicugna vicugna), el tucotuco de Atacama (Ctenomys fulvus) y la vizcacha (Lagidium viscacia).
Los tres principales hbitats corresponden a lagunas
altamente saladas, pantanos con afluencias de agua dulce y estepas secas y pastosas. Este salar est protegido
oficialmente por el SNASPE, por ser parte de la Reserva
Nacional Los Flamencos.
Sistema Hidrolgico de Soncor. Su creacin se
vincula con cuatro cuerpos someros de agua perma-

nente y otros estacionales; es un importante lugar de


alimentacin de aves y parte de la Reserva Nacional Los
Flamencos.
Es hbitat de un gran nmero de flamencos de las especies Phoenicopterus chilensis, Phoenicoparrus andinus y
P. jamesi. El sitio tambin es importante para otras aves,
como el cait (Recurvirostra andina), el chorlo serrano
(Charadrius alticola), la gaviota andina (Chroicocephalus
serranus), el suri (Pterocnemia pennata tarapacensis), y
aves migratorias de Amrica del Norte, como el playeo de
Baird Calidris bairdii).Las microalgas y coppodos constituyen la alimentacin de flamencos y aves pequeas.
Tambin se observan lagartijas del gnero Liolaemus
y mamferos como el zorro culpeo y chilla (Lycalopex culpaeus y L. griseus).
Salar de Aguas Calientes IV. Se ubica al costado
del Parque Nacional Llullaillaco. Corresponde a un humedal de alta importancia para la conservacin de las tres

especies de flamencos presentes en la puna: el flamenco chileno (Phoenicopterus chilensis), la parina grande
(Phoenicoparrus andinus) y la parina chica (P. jamesi), las
cuales lo utilizan como sitio de nidificacin.

Adems, el Salar constituye un sitio de ocupacin


indgena, y es un rea patrimonial compartida en su uso
actual por las comunidades indgenas atacameas de
Toconao y Talabre.

Adems, es sitio de paso de aves migratorias, tales


como el playero de Baird (Calidris bairdii), el pollito de
mar tricolor (Phalaropus tricolor), el playero pectoral
(Calidris melanotos), el pitotoy chico (Tringa flavipes) y el
grande (T. melanoleuca), entre otros.

Este sitio es de importancia para la avifauna, ya que,


al igual que el Salar de Aguas Calientes IV, constituye un
sitio de nidificacin para las tres especies de flamenco
presentes en Chile y sitio de paso para aves migratorias
de Norteamrica.

Entre las especies de mamferos que visitan el salar se


encuentran la vicua (Vicugna vicugna), el puma (Puma
concolor) y la chinchilla (Chinchilla chinchilla).

Entre las especies de mamferos presentes en el salar destacan la vicua (Vicugna vicugna), el zorro culpeo
(Lycalopex culpaeus) y el tucotuco de Atacama (Ctenomys
fulvus).

Salar de Pujsa. Se encuentra en el sector norte


del altiplano de la Regin. Este Salar, al igual que el de
Tara, cuenta con proteccin oficial por formar parte de la
Reserva Nacional Los Flamencos, por lo que cuenta con
doble proteccin al ser un sitio Ramsar.

Formaciones rocosas en el Salar de Tara

62

63

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

SITIOS PRIORITARIOS PARA LA CONSERVACION DE LA BIODIVERSIDAD


SECTOR ALTO
CUENCA RIO LOA 6
DESEMBOCADURA RIO LOA 2
SALAR DE
ASCOTAN 11

OASIS DE QUILLAGUA 3
TOCOPILL

OASIS DE
CALAMA 14
GEYSERS DEL TATIO10
CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA
SIERRA GORDA

PENINSULA DE
MEJILLONES 1

ALREDEDORES DEL
VOLCAN LICANCABUR 9

AYLLUS
SAN PEDRO DE ATACAMA 13

CUENCA SALAR DE ATACAMA15

LAGUNA LEJIA 4

En este contexto, la Estrategia identifica sitios prioritarios para la conservacin de la biodiversidad en cada
regin del pas, sobre la base de sus caractersticas ecosistmicas y de la valoracin realizada por los habitantes
de cada regin.
La Estrategia Nacional contiene estrategias regionales elaboradas por los organismos pblicos en conjunto
con los sectores de la sociedad civil. La mayora de las
regiones del pas han formulado sus estrategias regionales, han constituido los comits regionales respectivos y
han determinado sus reas e investigaciones prioritarias.
Adems, en algunas regiones se han iniciado investigaciones ms detalladas, a fin de precisar la biodiversidad
regional.
La Estrategia Nacional establece 68 sitios prioritarios
para la conservacin de la biodiversidad en todo el pas;

ANTOFAGASTA

La Estrategia Regional de Antofagasta identifica,


adems, 10 nuevos sitios considerados importantes para
la conservacin de la biodiversidad, con lo cual se completa un total de 15 sitios, con distintos grados de prioridad. (Recuadro 6)
Los cinco sitios prioritarios sealados en la Estrategia
Nacional cubren 93.341 hectreas, equivalentes al 0,7%
de la superficie regional; si se considera la superficie de
los 15 sitios sealados anteriormente, la extensin aumenta a 888.431 hectreas (7% de la superficie regional).

Recuadro 6
Sitios Prioritarios y otros sitios importantes para la conservacin
de la biodiversidad en la Regin de Antofagasta.
SALAR DE PUNTA NEGRA 12

SECTOR QUEBRADA
MIGUEL DIAZ 7

SALAR DE AGUAS CALIENTES IV 5


AREA COSTERA DE PAPOSO 8

TALTAL

1 -5

cinco de ellos se encuentran en la Regin de Antofagasta: la desembocadura del ro Loa, el oasis de Quillagua,
la pennsula de Mejillones, la laguna Leja y el salar de
Aguas Calientes IV.

SITIOS PRIORITARIOS

6 - 15 SITIOS IMPORTANTES EN LA ESTRATEGIA

Sitios Prioritarios para la Conservacin de la


Biodiversidad
El ao 2003 Chile aprob la Estrategia Nacional de
Biodiversidad, cuyo objetivo general es conservar la biodiversidad del pas, promoviendo su gestin sustentable,

con el objeto de resguardar su capacidad vital y garantizar el acceso a los beneficios para el bienestar de las
generaciones actuales y futuras. La Estrategia Nacional
refleja las prioridades y medidas que debe emprender el
pas para asegurar la conservacin y uso sustentable de
la biodiversidad.

64

Sitios
Prioritarios

Provincia

Superficie
(ha)

Caractersticas

Pennsula de
Mejillones

Antofagasta

44.230

Muestra uno de los ms altos endemismos en la Regin; tambin, corresponde a un ecosistema importante tanto para especies marinas,
como para la flora y fauna terrestre.

Desembocadura
del Ro Loa

Tocopilla

10.856

Forma parte de la nica cuenca exorreica de la Regin, la cual es de


suma importancia proteger, ya que constituye el nico corredor biolgico existente entre la puna y la costa. Es de importancia como lugar de
reproduccin para especies de aves terrestres y acuticas marinas que
nidifican en el lugar. Su importancia tambin radica en la presencia de
cactceas endmicas.

Oasis de
Quillagua

Tocopilla

1.821

Corresponde a un importante sitio de paso de especies por la cuenca


del ro Loa, por lo que cumple un importante rol de corredor biolgico;
adems presenta especies endmicas de la localidad, principalmente
de flora.

Laguna Leja

El Loa

18.904

Consiste en una extensin del ecosistema del Salar de Atacama, y constituye una alternativa de alimentacin e incluso reproduccin, para las
especies vulnerables que habitan el Salar, especialmente en ocasiones
en que la intervencin en ste las obliga a desplazarse.

65

REGION DE ANTOFAGASTA

Salar de Aguas
Calientes IV

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Antofagasta

17.530

Corresponde a un sitio de reserva de recursos hdricos, importante para


las especies del Parque Nacional LLullaillaco que puede verse afectado
por exploraciones de recursos hdricos. Integra la red de salares altoandinos, ecosistemas importantes de encuentro de fauna vulnerable, especialmente aves, como flamencos y taguas.

Otros sitios
importantes
Sector alto de
la cuenca del
ro Loa

El Loa

Sector quebrada
Miguel Daz

Antofagasta

Reserva Nacional Antofagasta


Paposo

207.436

13.596

Sitio altamente importante por sus caractersticas, no se ha priorizado


por su pronta incorporacin al SNASPE.
Sitio importante principalmente por su endemismo en flora, cuya incorporacin al SNASPE est siendo gestionada por CONAF como parte
del proyecto de Reserva Nacional Paposo, razn para no estar dentro
de los sitios prioritarios.

28.063

Sitio importante cuya incorporacin al SNASPE tambin est siendo


gestionada por CONAF, sin embargo, se ve dificultada, porque corresponde a propiedad privada y no existe voluntad para su proteccin de
parte de los propietarios.

93.928

Corresponde a otra zona que est en proceso de ser incorporada al


SNASPE como Parque Nacional; el proceso est detenido, en espera del
saneamiento de tierras indgenas.

Alrededores
del volcn
Licancabur

El Loa

Gisers del Tatio

El Loa

83.946

Este sitio se encuentra incluido dentro del proyecto del Parque Nacional
Licancabur.

Salar de Ascotn

El Loa

23.042

Sitio importante que forma parte de la red de salares andinos; gran


parte de la superficie est en manos de privados y de explotaciones mineras, sin embargo, una parte estara incluida en el proyecto de Reserva
Nacional Alto Loa.

Salar de Punta
Negra

Antofagasta

24.086

Sitio importante para la reproduccin de avifauna. Presenta extracciones de agua para la minera, sin embargo, se encuentra sometido a
monitoreos de sus recursos por parte de las empresas explotadoras, con
fiscalizacin de Servicios como SAG y CONAF.

Ayllus de San
Pedro de Atacama

El Loa

11.381

Los Ayllus corresponden a la red de pequeos oasis que conforman la


unidad de San Pedro de Atacama. Aunque en sus alrededores existen
especies importantes, este sitio cumple slo funciones de paso y alimentacin debido a su importante grado de intervencin y urbanizacin.

Oasis de Calama

El Loa

4.575

La principal funcin de este oasis es formar parte del corredor biolgico


de la cuenca del ro Loa. Se prioriz en un lugar inferior por el alto grado
de urbanizacin que muestra, lo cual dificulta su destino como lugar de
conservacin in situ.

Cuenca del Salar


de Atacama

El Loa

305.037

Aunque corresponde a un ecosistema importante, se dej en ltimo lugar por la dificultad de transformarlo en sitio para la conservacin, sin
embargo, es necesario destacarlo, segn los expertos. Adems, se debe
considerar que los lugares ms representativos para la biodiversidad, se
encuentran incorporados en la Reserva Nacional Los Flamencos.

66

7. Tcnicas de estudio de los mamferos8


El estudio de los mamferos presenta algunas dificultades, ya que, en general, son animales huidizos, difciles
de observar y comnmente de hbitos crepuscularesnocturnos. Gran parte de la informacin que se necesita
para el estudio de estos vertebrados se puede obtener
slo mediante la observacin directa o la captura de individuos; no obstante, otras veces basta con conocer algunos indicios de su presencia, como huellas, heces, pelos y
otras marcas que dejan en el medio.
Para la captura u observacin directa de los individuos existe una importante diversidad de tcnicas,
muchas de relativa complejidad o de costo medio a alto.
Aunque es posible obtener registros de presencia slo con
la observacin directa, estos mtodos requieren de largos
perodos en terreno, as como de la experiencia del investigador y de una cierta dosis de suerte.
En algunos casos es sencillo y econmico detectar la
presencia de mamferos mediante indicios como: huellas
en las orillas de ros, lagos y mar, madrigueras en huecos

de rboles o cuevas, senderos marcados por el uso permanente, desgaste de cortezas, heces y restos de presas,
entre otros.
As, este tipo de metodologa slo requiere del estudio detallado de los tipos de rastros dejados por las distintas especies, como el tamao y forma de las huellas y
madrigueras, entre otros.
Como los mamferos son un grupo de vertebrados
muy heterogneo, no slo en su anatoma, sino tambin
en su biologa, ecologa y conducta, que adems vara
entre los distintos taxa, dependiendo del grupo que se
estudie se deber seleccionar la tcnica ms adecuada
para utilizar. sta depender tambin del tipo de informacin que se requiera, as como del tiempo y recursos
disponibles para el trabajo de campo.
A continuacin se describen brevemente las diversas
metodologas que actualmente se utilizan para el estudio
de los mamferos, las cuales se agrupan en mtodos de
monitoreo y de deteccin.

8. Referencias: Osgood 1943; Miller y Rottmann 1976; Miller 1980; DeBlase & Martin 1981; Reise & Venegas 1987; Krebs 1989; Medina
1992; Redford & Einsenberg 1992; Parera 2002; Iriarte 2008; Napolitano et al. 2008; Muoz- Pedreros y Yaez 2009.

Huella de puma (Puma concolor)

67

REGION DE ANTOFAGASTA

Culpeos capturados por trampas Tomahawk (Lycalopex culpeaus)

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

utilizados comnmente para el monitoreo de las tendencias poblacionales en el corto, mediano o largo plazo.

7.2 Mtodos de deteccin de mamferos


A continuacin se sealan los principales mtodos de
deteccin de mamferos, agrupados en mtodos directos
que involucran la presencia del animal, e indirectos, en los
cuales se infiere la presencia del animal mediante el registro de signos de su presencia.

Observacin directa

se deben realizar muestreos enfocados en determinar la


presencia o ausencia de individuos.

Para el monitoreo de mamferos existen bsicamente


tres metodologas crecientes en cuanto a complejidad
logstica y metodolgica:

presencia/ausencia
abundancia relativa
abundancia absoluta
Si bien la precisin e informacin obtenida en los estudios de abundancia absoluta son mucho mayores que
los posibles de obtener con datos de presencia/ausencia
o abundancia relativa, los costos involucrados en la logstica y el tiempo tambin son mayores. Es por esto que
se debe seleccionar adecudamente el mtodo con que se
trabaje, el cual depende de lo que se requiera investigar.
Por ejemplo, en algunos estudios slo es necesario
conocer la presencia y distribucin de las especies o bien,
la proporcin del rea o unidades de hbitat que una
especie ocupa en el sitio de muestreo; en estos casos,

Este tipo de informacin resulta til para el monitoreo de las poblaciones en grandes escalas espaciales y
para identificar hbitats de importancia para la conservacin de las especies. Por lo general, la informacin de
presencia/ausencia se basa en la identificacin de signos
de presencia (huellas, heces, otros) y en la informacin
recibida mediante entrevistas realizadas a los lugareos.
Por otra parte, si lo que se desea es tener una estimacin de la cantidad de especies en un rea determinada,
se deber realizar un estudio ms sofisticado mediante
la estimacin de abundancia poblacional. sta puede ser
evaluada de dos formas: relativa y absoluta. La primera
usa ndices de abundancia del animal (e.g. huellas, heces), las cuales pueden ser comparadas en distintos perodos de tiempo o con otras reas. La abundancia absoluta involucra el conteo de animales de manera directa y
la estimacin de su nmero o densidad en una poblacin.
Ambos ndices de abundancia, relativa o absoluta, son

68

Segn la especie en estudio se deben utilizar las


trampas y mtodos de captura ms adecuados; adems,
es necesario contar con un permiso de captura con fines
cientficos otorgado por el Departamento de Proteccin
de los Recursos Naturales Renovables del Servicio Agrcola y Ganadero (SAG).
A continuacin se presentan las trampas ms comunes utilizadas para la captura de mamferos:

7.2.1 Mtodos directos

7.1 Mtodos de monitoreo de mamferos

El manejo de los individuos debe estar siempre enfocado


en minimizar el impacto de la captura, como el estrs y
muerte del animal; para ello, los protocolos establecidos
deben cumplirse rigurosamente.

sta ha sido la tcnica clsica para el estudio de fauna


silvestre. Corresponde al mtodo ms simple y econmico, sin embargo, y en especial para el estudio de mamferos, es la tcnica que requiere mayor conocimiento y
destreza por parte del investigador, dado los escasos que
son los encuentros directos con los especmenes, y a que
son, en general, fortuitos. Dependiendo de la extensin
del rea a abarcar y de la movilidad del animal, se realizan transectos a pie o en vehculo.
En el caso de los ungulados se recomienda realizar
transectos en vehculo con la ayuda de binoculares y
telescopios, que permitan una mayor visibilidad del rea
a estudiar. Para carnvoros y otros mamferos de hbitos
nocturnos, se recomienda realizar inspecciones nocturnas en vehculo, con la ayuda de focos de luz de alto
poder, que permitan ubicar al animal mediante el brillo
de sus ojos contra la luz. Una metodologa ms eficiente
para realizar transectos nocturnos, aunque ms costosa,
es mediante lentes o cmaras de visin nocturna, trmicas o infrarrojas.
Para los cetceos usualmente se realizan censos o
conteos mediante el uso de vehculos marinos o embarcaciones que permitan maximizar la probabilidad de su
observacin.

Capturas
Un aspecto importante a considerar en las capturas
de mamferos, y fauna en general, es el bienestar animal.

Cepos: se utilizan en mamferos de mayor tamao,


como carnvoros, aunque tambin existen ms pequeos
para micromamferos fosoriales. Los cepos se pueden
ubicar dentro del agua, en la superficie del suelo o enterrados, de manera de camuflarlos a la vista del animal;
adems, se deben estacar o amarrar para evitar que el
animal escape con l. Alrededor del aparato se coloca una
porcin de cebo para atraer al animal.
Los cepos atrapan al animal por la pata, por lo que es
necesario una revisin permanente (varias veces en el da
y noche), con el fin de evitar lesiones provocadas por el
mismo animal al intentar escapar.
Trampas Sherman: son jaulas especializadas en la
captura de micromamferos; estn conformadas por rejillas o placas de aluminio plegables con un piso falso ubicado al fondo de la trampa, que al ser accionado activa el
cierre de la puerta, lo que impide que el animal escape.
Todas funcionan ms o menos de la misma forma: el
animal entra a la jaula atrado por un cebo (avena u otro),
que se ubica al fondo de la trampa, y al pisar el gatillo se
activa y cierra la puerta. Tambin se deben revisar varias
veces al da para que el animal permanezca lo menos posible encerrado y, adems, porque pueden caer especies
de aves u otras, atradas por el cebo.
Trampas Tomahawk: son similares a las trampas
Sherman pero especializadas para mamferos de mayor
tamao, como zorros, gatos monteses, vizcachas, zorrillos
y quiques.

69

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Huachis: son muy utilizados y fciles de fabricar; se


usan para la captura desde micromamferos hasta carnvoros de mayor tamao, como pumas. Consisten en un
lazo de alambre acerado, con un nudo corredizo, que al
ser jalado se cierra, dejando la pata del animal atrapada.
Deben ser revisados frecuentemente para evitar daos en el ejemplar capturado. Tambin existen variantes
que corresponden a lazos que capturan al animal por el
cuello, y que funcionan de la misma forma que los huachis, pero deben ser instalados en altura. Se usan para
capturar pumas y grandes carnvoros.

cesario permanecer en el campo para conocer la posicin


del animal. Sin embargo, actualmente existen tecnologas ms modernas que permiten el seguimiento del
animal sin necesidad de permanecer en terreno, como los
collares satelitales o con sistema GPS. stos disminuyen
los costos asociados al trabajo de campo y horas/hombre,
aunque aumentan los del equipamiento, en comparacin
con la radiotelemetra convencional.

que aumente la atraccin de los especmenes, como


carne, orinas sintticas, frutas y otros. Esta metodologa
permite el monitoreo de grandes reas con la intervencin de pocos investigadores, quienes deben estar especialmente entrenados para la instalacin de las trampas
en aquellos sectores en que se maximice la probabilidad
de captura de los individuos.

Vicua (Vicugna vicugna)

Redes de niebla: se usan para capturar murcilagos; consisten en mallas finas de fibra sinttica, que se
instalan con una serie de tensores ubicados horizontalmente, de manera que permiten que se formen bolsillos
en la misma red. Los murcilagos son capturados en vuelo cuando chocan contra la red y quedan enredados en
estos bolsillos e incapacitados para escapar.
Estas trampas tambin deben ser constantemente
revisadas para evitar daos en el animal al intentar escapar, y tambin en la red que, en ocasiones, debe ser
cortada para liberarlos.
Otro mtodo utilizado para la captura de mamferos
de tamao mayor es la inmovilizacin mediante drogas.
Para esto se utilizan rifles, pistolas o cerbatanas con
dardos tranquilizantes, que funcionan con un sistema
de presin de aire, que al dar en el blanco liberan de su
interior el anestsico previamente cargado. En Chile esta
metodologa se utiliza para la captura de camlidos y carnvoros, lo que require un acercamiento a una distancia
tal del animal, que permita ejecutar el disparo.

Trampas-cmara

Telemetra
Esta metodologa se utiliza para el clculo de mbitos
de hogar, densidades y patrones de uso de hbitat de las
especies, mediante el conocimiento de la posicin del
animal en el espacio. Primero se debe capturar al individuo e instalar el dispositivo de seguimiento, que puede
ser en forma de collar, de mochila o bien, subcutneo
(mediante una pequea incisin).

Existen dos tipos de trampas-cmara: activa o pasiva,


segn el mecanismo de disparo. Las activas funcionan
mediante un rayo infrarrojo que es emitido por la misma cmara; cuando un animal u otro objeto atraviesan
el rayo, la trampa se activa y toma la fotografa. Por otro
lado, las trampas-cmara pasivas trabajan con un sensor
de temperatura, y se activan cuando un objeto con una
temperatura diferente a la ambiental pasa delante del
sensor.

La radiotelemetra requiere de una antena y de un


receptor de la seal emitida por el dispositivo, y es ne-

Las cmaras se instalan en el hbitat especfico de la


o las especies a estudiar y se puede colocar algn cebo

Las trampas fotogrficas son particularmente adecuadas para detectar especies crpticas, raras o nocturnas, y han sido utilizadas en distintas partes del mundo
principalmente para el estudio de carnvoros. Sin embargo, han demostrado ser una metodologa til para el
monitoreo de diversas especies de mamferos y tambin
de aves.

70

7.2.2 Mtodos indirectos


Muchas especies de mamferos, como roedores o carnvoros, son generalmente difciles de avistar de manera
directa, por lo que se debe recurrir a la bsqueda e identificacin de los rastros que dejan en terreno. La bsqueda
de huellas, heces, pelos, restos de presas, madrigueras,
dormideros y letrinas corresponden a tcnicas no invasivas utilizadas como una manera indirecta de establecer
la presencia de un mamfero en un rea; es una metodologa muy eficiente pero que requiere de cierto entrenamiento previo del personal respecto la bsqueda de sitios
e identificacin de la especie a que pertenecen los signos.

Huellas
Las huellas son unos de los rastros ms comunes de
observar en terreno y los utilizados con mayor frecuencia
para el estudio de mamferos. La conservacin y calidad
de la huella depende del tipo de sustrato en que est
impresa, de las condiciones metereolgicas, del tiempo
transcurrido desde que pas el animal y de la velocidad
que llevaba al dejar la huella. Mientras ms rpida haya
sido la marcha del animal, sus dedos estarn ms separados y la huella ser de mayor tamao.

71

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Huella de zorro culpeo (Lycalopex culpeaus)

Para la colecta de heces se requiere de un cierto grado de conocimiento y experiencia del investigador, que le
permita identificar los sectores frecuentados por la especie
en estudio. Las muestras se deben guardar en bolsas de papel o plstico, dependiendo de su contenido de humedad,
debidamente rotuladas incluyendo las coordenadas GPS.
Luego se deben depositar en un lugar oscuro y seco. Cabe
sealar que algunas especies defecan en letrinas, como los
felinos, o defecaderos comunitarios, como los camlidos.

Para la identificacin de las huellas es aconsejable


tomar fotografas junto a una regla o llevar una cartilla
con las especies probables de encontrar en terreno. Los
lugares donde se pueden encontrar huellas con mayor
frecuencia son riveras de ros, playas de arena hmeda u
otros sectores despus de las lluvias o nieve. Esta tcnica
requiere del conocimiento previo de la forma y tamao
de la huella de la especie a estudiar, as como de su ecologa.

Heces de zorro culpeo

Heces
La recoleccin de heces se utiliza comnmente para
identificar la presencia de la especie y conocer la dieta
del animal. La experiencia previa en terreno ayuda, sin
dudas, a la identificacin de la especie a la que pertenece
la muestra.

especies relacionadas. En algunos casos se recomienda


realizar un corte transversal del pelo para su identificacin y, en otros, aunque es ms costoso, se puede utilizar
el anlisis del ADN de las clulas epiteliales de la raz.

confirmar las determinaciones realizadas por las entrevistas, la metodologa puede complementarse o corroborarse con la bsqueda de otras evidencias, como signos
de presencia, uso de trampas-cmara y otras.

Para la obtencin de pelos en terreno se puede recurrir a diversas tcnicas; por ejemplo, tubos muestreadores, que consisten en tubos de PVC de distintos dimetros, dependiendo del animal que se desea estudiar. En
su interior se recubre con papel engomado y se coloca un
cebo para que el animal ingrese al tubo y los pelos queden adheridos al papel. Tambin se pueden obtener pelos desde las egagrpilas (regurgitados) de aves rapaces
o desde las heces de carnvoros. Para carnvoros tambin
se usa alambre pas enrollado en un palo que se ha embebido con algn atrayente especfico.

Huella de puma (Puma concolor)

Estaciones olfativas

8. Lista y fichas de los mamferos de


la Regin de Antofagasta

Esta metodologa, tambin llamada huelleros, consiste en la preparacin de estaciones en el suelo, que
pueden ser de arena tamizada, yeso con aceite o lminas
de metal ahumadas. En el centro se instala un cebo, que
depender de la especie en estudio. Las estaciones deben
ser inspeccionadas diariamente a fin de determinar si fue
visitada por animales.

A continuacin se sealan (lista) y describen (fichas) las


74 especies de mamferos que actualmente viven de
modo silvestre en la Regin de Antofagasta (68 nativas y
6 exticas). En algunos grupos taxonmicos actualmente
se estn desarrollando importantes discusiones y controversias acerca de la real existencia de determinadas
especies, ya que ciertos autores consideran que algunas
son slo subespecies, con diferencias menores en sus caractersticas morfolgicas. En esta gua se consideran las
especies reconocidas por Wilson & Reeder (2005).

Esta metodologa se utiliza comnmente en el estudio de carnvoros, aunque tambin puede utilizarse en
otros mamferos. Para una mejor identificacin de la especie, se puede instalar junto a sta una trampa-cmara.
Entrevistas y cuestionarios

Aunque existen diferencias de color, forma y tamao


de las heces entre las especies, as como tambin de los
hbitos defecatorios, la diferenciacin entre algunas de
ellas slo es posible mediante anlisis genticos a travs
de la extraccin de ADN de las clulas rectales epiteliales remanentes en la parte exterior de las heces. Si se
realizan anlisis de ADN, las heces deben colectarse con
guantes estriles y desechables, sin que se contacten entre s, a fin de evitar su contaminacin. Para el anlisis de
la dieta en laboratorio, las muestras se desmenuzan y se
separa su contenido para ser observado al microscopio o
lupa a fin de identificar los temes animales y vegetales
que contiene.

Trampas de pelos
Corresponde a un mtodo de fcil aplicacin, que no
requiere de atencin permanente y es til para cubrir
extensas reas. Sin embargo, el proceso de identificacin de las especies mediante pelos es un trabajo muy
demandante, que requiere de tiempo, especialmente en

72

Los pobladores locales pueden entregar valiosa informacin como avistamientos, reportes de la presencia de
especies difciles de observar e impresiones generales,
las cuales son importantes para conocer la distribucin o
realizar estimaciones subjetivas de abundancia de mamferos en un rea.
Cuando el propsito principal de la entrevista es confirmar la presencia de una especie, es aconsejable incluir
fotografas o ilustraciones para ayudar a la identificacin
y reducir la posibilidad de confusin. Adems se recomienda entrevistar la mayor cantidad de gente posible y
cubrir un rea extensa dentro del sitio de estudio. Para

73

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

8.1 Lista de los mamferos de la Regin de Antofagasta

Orden Rodentia (16 especies)

Se seala su posicin taxonmica, nombre cientfico y comn, y los crditos del investigador que clasific la especie
originalmente.

Familia Cricetidae

ESPECIES NATIVAS (68)


Clase Mammalia
Infraclase Metatheria (Marsupialia)
Orden Didelphimorphia (1 especie)
Familia Didelphidae
Thylamys pallidior

Llaca de la puna

Thomas, 1902

Infraclase Eutheria (Placentalia)


Orden Cingulata (1 especie)
Familia Dasypodidae
Chaetophractus nationi

Quirquincho de la puna

Thomas, 1894

Orden Chiroptera (8 especies)


Vampiro, piuchn

Geoffroy Saint-Hilaire, 1810

Familia Molossidae
Tadarida brasiliensis

Ratoncito andino

Philippi, 1858

Ratn olivaceo o comn

Waterhouse, 1837

Akodon albiventer

Ratn de vientre blanco

Thomas, 1897

Akodon berlepschii

Ratn de Berlepsch

Thomas, 1897

Auliscomys sublimis

Ratn de la puna

Thomas, 1900

Calomys lepidus

Lauchita peruana

Thomas, 1884

Eligmodontia puerulus

Ratn de pie sedoso

Philippi, 1896

Neotomys ebriosus

Ratn de hocico anaranjado

Thomas, 1921

Phyllotis darwini

Ratn orejudo de Darwin

Waterhouse, 1837

Phyllotis magister

Ratn orejudo grande

Thomas, 1912

Phyllotis xanthopygus

Ratn orejudo austral

Waterhouse, 1837

Tucotuco de Atacama

Philippi, 1860

Chinchilla chinchilla

Chinchilla de cola corta

Waterhouse, 1848

Lagidium peruanum

Vizcacha de Per

Meyen, 1833

Lagidium viscacia

Vizcacha comn

Molina, 1782

Ratn chinchilla de cola corta

Thomas, 1919

Leopardus colocolo

Gato colo colo

Molina, 1810

Leopardus jacobita

Gato monts andino

Cornalia, 1865

Puma concolor

Puma

Linnaeus, 1771

Familia Ctenomydae
Ctenomys fulvus
Familia Chinchillidae

Familia Phyllostomidae
Desmodus rotundus

Abrothrix andinus
Abrothrix olivaceus

Murcilago comn

Geoffroy Saint-Hilaire, 1824

Familia Abrocomidae
Abrocoma cinerea

Familia Vespertilionidae
Histiotus macrotus

Murcilago orejudo grande

Poeppig, 1835

Histiotus montanus

Murcilago orejudo chico

Philippi & Landbeck, 1861

Lasiurus borealis

Murcilago colorado

Mller, 1776

Lasiurus cinereus

Murcilago ceniciento o gris

Palisot de Beauvois, 1796

Myotis atacamensis

Murcilago de Atacama

Lataste, 1821

Murcilago de Schnabel

Peters, 1877

Orden Carnivora (11 especies)


Suborden Feliformia
Familia Felidae

Familia Furipteridae
Amorphochilus schnablii

74

75

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Suborden Caniformia

Balaenoptera borealis

Ballena de Cei, rorcual boreal

Lesson, 1828

Familia Canidae

Balaenoptera edeni

Ballena de Bryde

Anderson, 1879

Lycalopex culpaeus

Zorro colorado, culpeo

Molina, 1782

Balaenoptera musculus

Ballena azul, rorcual gigante

Linnaeus, 1758

Lycalopex griseus

Zorro gris, chilla

Gray, 1837

Balaenoptera physalus

Rorcual comn, ballena fin

Linnaeus, 1758

Megaptera novaeangliae

Ballena jorobada, yubarta

Borowski, 1781

Delphinus capensis

Delfn comn costero

Gray 1828

Delphinus delphis

Delfn comn

Linnaeus, 1758

Familia Mustelidae
Galictis cuja

Quique

Molina, 1782

Suborden Odontoceti

Lontra felina

Chungungo, nutria de mar

Molina, 1782

Familia Delphinidae

Familia Otariidae
Arctocephalus australis

Lobo fino de dos pelos

Zimmermann, 1783

Feresa attenuata

Orca pigmea

Gray, 1875

Otaria flavescens

Lobo de mar comn

Blainville, 182

Globicephala macrorhyncha

Caldern de aleta corta

Gray, 1846

Globicephala melas

Caldern de aleta larga

Traill, 1809

Grampus griseus

Falso caldern

Cuvier, 1812

Lagenorhynchus obscurus

Delfn oscuro

Gray, 1828

Lissodelphis peronii

Delfn liso

Lacpde, 1804

Pseudorca crassidens

Falsa orca, orca bastarda

Owen, 1846

Orcinus orca

Orca

Linnaeus, 1758

Stenella attenuata

Delfn manchado esbelto

Gray, 1846

Stenella longirostris

Delfn de pico largo

Gray, 1828

Steno bredanensis

Delfn de diente aspero

Lesson, 1828

Tursiops truncatus

Delfn nariz de botella

Montagu, 1828

Marsopa espinosa

Burmeister, 1865

Familia Mephitidae
Conepatus rex

Chingue de la puna o real

Corbet & Hill, 1980

Familia Phocidae
Mirounga leonina

Elefante marino austral

Linnaeus, 1758

Orden Artiodactyla (4 especies)


Familia Camelidae
Lama glama

Llama

Linnaeus, 1758

Lama guanicoe

Guanaco

Mller, 1776

Vicugna pacos

Alpaca

Linnaeus, 1758

Familia Phocoenide

Vicugna vicugna

Vicua

Molina, 1758

Phocoena spinipinnis

Orden Cetacea (27 especies)

Familia Ziphiidae

Suborden Mysticeti

Mesoplodon densirostris

Ballena picuda De Brainville

Blainville, 1817

Mesoplodon peruvianus

Ballena picuda del Per

Van Waerebeek & Reyes, 1991

Ziphius cavirostris

Ballena picuda de Cuvier

Cuvier, 1823

Kogia breviceps

Cachalote pigmeo

Brainville, 1838

Physeter macrocephalus

Cachalote gigante

Linnaeus, 1758

Familia Balaenidae
Eubalaena australis

Ballena franca

Desmoulins, 1822

Familia Physeteridae

Familia Balaenopteridae
Balaenoptera bonaerensis

Ballena Minke

76

Burmeister, 1867

77

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

ESPECIES INTRODUCIDAS ASILVESTRADAS (6)


Orden Rodentia (3 especies)
Familia Muridae
Mus musculus

Laucha

Linnaeus, 1758

Rattus norvegicus

Guarn

Berkenhout, 1769

Rattus rattus

Rata negra

Linnaeus, 1758

Liebre europea

Linnaeus, 1758

Perro feral

Linnaeus, 1758

Burro

Linnaeus, 1758

Orden Lagomorpha (1 especie)


Familia Leporidae
Lepus europaeus
Orden Carnivora (1 especie)
Familia Canidae
Canis familiaris
Orden Perissodactyla (1 especie)
Familia Equidae
Equus asinus

8.2 Fichas de los mamferos de la Regin de


Antofagasta
En primer lugar se resumen las caractersticas ms
relevantes de las categoras taxonmicas superiores
(infraclase, orden, familia), luego se detallan las siguientes caractersticas particulares de las especies:

Se incluyen las referencias bibliogrfica respectivas y en


cada familia se seala el nmero de especies presenten
en la Regin de Antofagasta.

nombre cientfico
nombre comn (en espaol e ingls)
descripcin
distribucin y hbitat
conducta
dieta
reproduccin
estado de conservacin

78

79

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

80

81

Clase
Mammalia

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Delfn comn costero (Delphinus capensis)

82

83

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Los marsupiales son un grupo primitivo de mamferos,


compuesto por especies con una alta diversidad de formas y tamaos, que ocupan una gran variedad de nichos
ecolgicos. La distribucin natural de los marsupiales
corresponde a los continentes del sur (Oceana, Centro y
Sudamrica), dado su origen gondwnico.
Estos animales presentan varios rasgos primitivos como,
por ejemplo, una cloaca y genitales divididos. Adems,
debido a que carecen de placenta, se carecterizan por un
corto desarrollo en el tero materno, por lo que las cras
nacen desarrolladas parcialmente, y continan su crecimiento adheridas a los pezones ubicados, en general, en
la bolsa abdominal de la madre, denominada bolsa marsupial o marsupio. Para esto, al nacer los embriones se
arrastran sobre una lnea de saliva que la madre deposita
con la lengua entre la cloaca y la bolsa marsupial; una vez
alcanzado el marsupio se fijan a los pezones y permanecen en la bolsa durante largo tiempo.
Yaca del norte (Thylamys pallidior)

Infraclase
Metatheria
(Marsupialia)

84

La infraclase Metatheria posee siete rdenes: tres americanos y cuatro australianos; los primeros son Didelphimorphia (comadrejas), Paucituberculata (comadrejas
tipo musaraas) y Microbiotheria (monito del monte),
todos con representantes en Chile.
En el mbito mundial se han descrito 237 especies de
marsupiales vivientes, pertenecientes a 11 familias. La
Regin de Antofagasta slo cuenta con una especie: la
yaca del norte o Thyllamis pallidior.

Aunque la bolsa es uno de sus caracteres ms distintivos del grupo, no necesariamente todas las especies la
desarrollan. Al igual que los monotremas (ornitorrinco,
equidna), los marsupiales presentan un orificio externo
comn para los sistemas reproductivo y digestivo, la
cloaca. En la mayora de especies, el primer dedo de la
pata posterior es oponible a los otros cuatro, como en los
simios placentarios.
El crneo es pequeo y los huesos nasales son ms anchos por detrs que por delante. Los representantes chilenos de este grupo se caracterizan por tener ms de cuatro pares de incisivos entre los caninos. Por lo general son
de hbitos nocturnos y de dieta carnvora o insectvora.
Aunque los marsupiales se conforman por un reducido
nmero de especies, existe una gan variedad de formas
corporales relacionadas con sus hbitos de vida: acuticos, fosoriales, nectarvoros, carnvoros, frugvoros e
incluso, planeadores; por lo tanto, su morfologa vara
considerablemente entre los rdenes. La mayora de las
especies son terrestres, algunas arbreas y, al menos
una, Chironectes minimus, es semiacutica. Adems de
los conocidos canguros, existen especies similares a los
roedores, topos, zarigeyas, ardillas voladoras, prosimios,
martas y lobos, entre otros. La especie ms pequea es
similar a una laucha, mientras que las ms grandes pesan
casi 100 kg y miden ms de 1,80 m.

85

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Orden

Didelphimorphia

Corresponde a un grupo diverso que incluye slo a una


familia viviente (Didelphidae) con 60 especies. La mayora de sus representantes vive en Centro y Sudamrica, a
excepcin de Didelphis virginiana, presente en Norteamrica.
Son animales de talla pequea o mediana, con cinco incisivos superiores y cuatro inferiores por lado. Los colmillos
son grandes y los molares estn bien desarrollados. Presentan cinco dedos en cada pie; el primero de las extremidades posteriores es parcialmente oponible. Todos los
dedos cuentan con garras, excepto el primero de la pata
trasera, el cual presenta ua. La cola es prensil y generalmente larga y escamosa. A menudo presentan una cresta
sagital prominente, lo que indica la presencia de fuertes
msculos de la mandbula. En la mayora de las especies
la bolsa marsupial est bien desarrollada.
Muchos son omnvoros o carnvoros y se encuentran en la
mayora de los hbitats, desde el nivel del mar hasta los
tres mil metros de altitud. Slo una especie es acutica
y la mayora son, al menos parcialmente, arbreos. Por
lo general son solitarios y los machos y hembras slo se
juntan durante la poca reproductiva.

Familia Didelphidae (1 especie)


Es la nica familia viviente del orden Didelphimorphia;
est consituida por especies de tamao mediano y hbitos terrestres y arbreos. Presentan un crneo y hocico
alargados. Los dientes son poco especializados, los caninos grandes y los molares trituberculados.
Las extremidades son cortas y las posteriores son ligeramente mayores. La cola es prensil y les ayuda a desplazarse por las ramas; los ejemplares juveniles la utilizan para
aferrarse del cuerpo de la madre.
Son animales de hbitos crepusculares o nocturnos y se
alimentan tanto de material vegetal como animal, segn
la especie. Pueden consumir pequeos mamferos, aves,
reptiles, anfibios, insectos, lombrices, moluscos, adems
de frutos, semillas y nctar. Algunas especies presentan
hbitos carroeros.
En Chile se encuentran dos especies de esta familia, ambas del gnero Thylamys. Slo una de ellas se encuentra
en la Regin de Antofagasta.

En Chile se encuentran dos especies de este orden y slo


una en la Regin de Antofagasta.

Yaca del norte (Thylamys pallidior)

86

87

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Su crneo es ms corto y delicado que el de la yaca


comn, la mscara facial est reducida y las patas
tambin son ms pequeas, de color blanco grisceo.

Thylamys pallidior
Nombre comn: yaca del norte o yaca de la puna
Nombre en ingls: northern mouse-opossum
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: muy parecida a su congnere T. elegans


(yaca comn), cuya distribucin es ms surea; de hecho, originalmente se le consider como una subespecie de la yaca comn.
La yaca del norte es de tamao mediano y algo menor
que la yaca comn; su largo promedio corporal es de
8,7 cm y el de su cola de 11,5.
Su pelaje es denso, de color grisceo en el dorso, con
bandas ms claras en los flancos y el vientre de color
blanquecino.
La cola es bicolor con tonos marrones en la regin
dorsal y crema en el vientre. Al igual que en la yaca
comn, la cola est cubierta por escamas y pelos, es
prensil y almacena grasa que le permite sobrevivir en
el invierno.
88

Distribucin y hbitat: vive a largo del altiplano de


Argentina, Bolivia y Chile, donde se encuentra entre
las regiones de Arica y Parinacota y la de Atacama.
Habita en zonas altas, por sobre los 3.000 metros de
altitud, y tambin en algunas zonas costeras como la
pennsula de Mejillones (Regin de Antofagasta) y el
Parque Nacional Pan de Azcar (regiones de Atacama
y de Antofagasta).
En la Regin de Antofagasta y el altiplano prefiere ambientes xricos, con pendientes, cercanos a cuerpos de
agua y habita cuevas y nidos abandonados, a diferencia de la Regin de Atacama, donde se muestra asociado a ambientes de matorral, con hbitos arborcolas.
Conducta: los estudios acerca de la ecologa de esta
especie son escasos y la mayora se ha realizado en la
zona central de Chile, hbitat de su congnere T. elegans.
Al igual que la yaca comn, es un animal de hbitos
nocturnos y trepador, lo que se facilita dada su cola
prensil y pulgar oponible.
Dieta: su alimentacin se basa principalmente en el
consumo de insectos y pequeos vertebrados.

Reproduccin: de acuerdo a estudios realizados en


Bolivia, la yaca del norte alcanza la pubertad al ao de
edad. Esta especie, como las dems del gnero Thyllamys, carece de marsupio.
Estado de conservacin: se considera una especie
Rara en la zona norte de Chile. La UICN la ha calalogado como de Preocupacin Menor.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1978; Palma 1995; Muoz-Pedreros & Palma
2000; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Infraclase
Eutheria
(Placentalia)
Corresponde al grupo ms diverso y numeroso de los
mamferos existentes; est conformado por 17 rdenes y 5.000 especies distribuidas en todo el mundo.
Los euterios corresponden, a diferencia de los metaterios, a animales placentados, es decir, que tienen
placenta, rgano efmero cuya funcin es albergar
a la cra en desarrollo, mantenerla dentro del tero
materno durante el perodo de gestacin, y facilitar el
intercambio de nutrientes con la madre. Esto permite
que las cras puedan desarrollarse en forma completa y eficiente intrauterinamente, sin necesidad de un
marsupio.
Los recin nacidos se alimentan de la leche que producen las glndulas mamarias maternas. Al igual que
otros mamferos, los placentarios estn cubiertos de
pelo y son endotrmicos, es decir, capaces de regular
su temperatura corporal.

medio terrestre, desde el que han evolucionado incluso formas estrictamente acuticas (cetceos) y otras
con capacidad de vuelo (murcilagos), por lo que habitan una alta diversidad de ambientes.
Muchos de los ms grandes mamferos placentarios,
incluyendo roedores gigantes , mamuts y tigres dientes
de sable, se extinguieron en el ltimo milln de aos.
La infraclase Eutheria presenta 17 rdenes, 6 de ellos
presentes en Chile: Cingulata (armadillos), Chiroptera
(murcilagos), Rodentia (roedores), Carnivora (carnvoros), Artiodactyla (camlidos sudamericanos) y Cetacea
(ballenas y delfines). Todos estos rdenes se encuentran
presentes en la Regin de Antofagasta.

Cra de alpaca (Vicugna pacos)

Adems, los animales placentarios cuentan con una


estructura cerebral que comunica los dos hemisferios:
el cuerpo calloso, que permite la manifestacin de
conductas ms complejas. En caso de tener dientes,
presenta dos series: una de leche y una definitiva.
Este grupo ha ocupado una serie de nichos ecolgicos,
desde pequeos carroeros o herbvoros de todos los
tamaos, a carnvoros de gran alcance, como lobos y
osos. Los placentarios han tenido un gran xito en el

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Guanaco (Lama guanicoe)

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Orden

Cingulata
Originalmente el orden Xenarthra o Edentata estaba
constituido por 3 familias muy caractersticas: los perezosos (Bradypodidae, 5 especies), los osos hormigueros (Myrmecophagidae, 4 especies) y los armadillos
(Dasypodidae, 20 especies).
Actualmente, estos taxa constituyen rdenes distintos;
as, los armadillos (nico grupo presente en Chile) conforman el orden Cingulata, que cuenta con ocho gneros
y 20 especies. Se distribuyen desde el sur, centro y sureste
de Estados Unidos a travs de toda Amrica Central y Sur,
adems del este de los Andes y sur de Argentina y Chile.
En el territorio chileno se han descrito tres especies.
El nombre armadillo actualmente se usa en todos los
idiomas, aunque es de origen hispano y proviene del trmino armado, que se refiere al tronco del animal que
asemeja una armadura, ya que est cubierto de bandas o
placas seas que se desarrollan desde la piel, las que estn cubiertas de material crneo. Esta armadura se utiliza
como proteccin frente a los depredadores. El dorso, la cola
y la superficie externa de los miembros se encuentran recubiertas por escamas epidrmicas.
La mayora de las especies presentan escudos rgidos o
caparazones en la cabeza (escudo ceflico), hombros (escapular) y cadera (plvico). Sobre la mitad de la espalda
se desarrollan entre 3 y 13 bandas mviles, cuyo nmero
vara segn la especie. stas separan dos zonas de bandas fijas: el escudo escapular y el pelviano, las cuales se
conectan a la piel flexible subyacente, lo que permite que
el cuerpo se doble con facilidad y que, algunos gneros,
puedan enrollarse en forma de bola.
En la mayora de las especies las extremidades inferiores
y la cola tambin presentan armadura, mientras que la

zona ventral y la superficie interna de las extremidades


estn cubiertas de piel blanda ms o menos peluda. Normalmente sobresalen unas pocas cerdas por las aperturas
que se producen entre las bandas de las placas. El color de
las placas vara entre caf oscuro y rosado y el pelaje entre
caf grisceo y caf claro.
Los armadillos presentan cabeza oblonga, con hocico
corto o prominente, truncado en forma oblicua. Los dientes son cilndricos simples y uniformes, sin esmalte, con
races abiertas y crecimiento continuo. La mayora de las
especies tienen entre 14 y 18 dientes en su mandbula
y maxila. Sus ojos son reducidos, sus orejas cortas y la
lengua larga, aplanada y pegajosa, y puede extenderse
a travs de la boca.
Generalmente los armadillos viven en zonas abiertas
como sabanas y reas de pampas, aunque tambin en zonas boscosas y de matorral. Su dieta puede incluir pequeos vertebrados, carroa, hongos y materia vegetal como
tubrculos o fruta cada. La comida la obtienen cavando
con sus fuertes extremidades delanteras que terminan en
3, 4 5 grandes garras curvas; las extremidades posteriores siempre tienen cinco dedos con garras.
Los armadillos excavan sistemas de madrigueras en laberinto, en las que descansan cuando no estn activos. Una
reaccin normal al peligro es correr bastante rpido; si en
la carrera son alcanzados, algunas especies pueden enrollarse como una pelota y otras retraen sus patas, como
las tortugas, para que los bordes de la armadura estn en
contacto con el suelo.

pichi (Zaedyus pichiy), mantienen la temperatura corporal


entre 24 y 35 C y se distribuyen en altura, en los Andes, y
en el clima ms hostil del sur, en el Estrecho de Magallanes.
Los armadillos son solitarios o viven en parejas y, ocasionalmente, en grupos reducidos. El comportamiento social
est controlado, probablemente, por la agresin y la comunicacin olfatoria basada en las secreciones de glndulas
de las orejas, prpados, plantas de los pies o en la regin
anal -segn la especie-, as como en las deposiciones de
excrementos y orina. Un grupo tpico lo constituye una
madre con sus cras o grupos de hermanos que se independizan.

Familia Dasypodidae (1 especie)


Esta familia incluye a los armadillos o quirquinchos y son
el grupo ms numeroso de los cingulados, con 20 especies distribuidas en ocho gneros. Los pesos corporales
varan entre 120 gramos y 60 kg. Presentan pelos que
sobresalen entre las placas y en algunas especies la superficie dorsal se encuentra cubierta por una densa capa
de pelos.
Son animales nocturnos y fosoriales o cavadores. Se alimentan principalmente de insectos, aunque tambin
incluyen carroa dentro de su dieta. Viven en regiones
abiertas y arenosas, y a veces se observan en el borde de
los bosques. Son solitarios y slo forman grupos pequeos en la poca de apareamiento. Comienzan su actividad cuando se pone el sol. De da se esconden en moradas, cavadas por ellos mismos con sus poderosas garras.
En Chile esta familia se encuentra representada por tres
especies, una de ellas presente en la Regin de Antofagasta.

Todos los armadillos son terrestres, nocturnos, presentan


una visin y audicin media y un excelente sentido del
olfato. Los armadillos peludos (Chaetophractus spp.) y el

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

de la trompa en el
cavar son de menor
frecuencia, pero de
gran importancia. Pueden vivir hasta 16 aos.

Chaetophractus nationi
Nombre comn: quirquincho o armadillo peludo
de la puna
Nombre en ingls: puna haired armadillo

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: esta especie es endmica del altiplano


chileno-boliviano. Su cuerpo mide entre 22 y 40 cm y su
cola entre 9 y 18 cm. Su cabeza es cnica y el cuerpo est
cubierto por la caracterstica armadura de los cingulados,
conformada por placas poligonales de color variable
entre gris y anaranjado, desde donde sobresalen pelos
largos y speros. Esta especie presenta 18 placas dorsales, de las cuales ocho son mviles; el escudo escapular
muestra tres filas de placas y el escudo pelviano entre 9
y 10.
Sus orejas son desnudas, negras, grandes y alargadas.
Las extremidades anteriores estn altamente desarrolladas y adaptadas para cavar, tanto en su estructura sea
como muscular; las manos presentan garras fuertes,
largas y rectas. El uso de las extremidades posteriores y

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Distribucin y hbitat: se encuentra


al oeste de Bolivia, noroeste de Argentina,
norte de Chile y probablemente al sur de Per.
Su distribucin en Chile est limitada al sector de la alta
puna en las regiones de Arica y Parinacota, Tarapac y Antofagasta, entre los 3.500 y 4.000 metros de altitud, principalmente en zonas abiertas semiridas y quebradas
arenosas acompaadas por tolares, que corresponden a
reas con matorrales bajos y pequeos arbustos. Tambin
se ha observado regularmente en ambientes arbustivos y
con herbceas, asociados a cursos de agua.

Reproduccin:
el quirquincho de
la puna es un animal solitario; machos
y hembras se juntan slo
para la reproduccin. La madurez sexual la alcanza a los nueve meses;
en poca de celo los machos emiten sonidos agudos y roncos.
El perodo de gestacin dura dos meses, y pueden parir
hasta dos cras en verano, que son rplicas en miniatura
de los adultos, las cuales las albergan en cuevas. A los 50
das los juveniles ya son independientes.

Conducta: es un corredor regular y excelente cavador.


Presenta actividad nocturna en verano y diurna en invierno. Son animales ectotermos, y utilizan sus cuevas para
disminuir su temperatura corporal. Su mbito de hogar
alcanza las 3,4 hectreas.

Estado de conservacin: se considera en Peligro de


Extincin, principalmente por su uso indiscriminado en
la fabricacin de instrumentos musicales (charangos) y
de amuletos para la buena suerte, o en la obtencin de
su grasa. Su caza est prohibida en todo su rango de distribucin. Se encuentra listada en el Apndice I de CITES
y catalogada como Vulnerable por la lista roja de la UICN.

Dieta: bsicamente es omnvoro y su dieta se compone


de insectos, huevos, frutas, tubrculos, races, hongos,
larvas y roedores neonatos. Posee un excelente sentido
del olfato y utiliza su nariz para forrajear, removiendo
la tierra del suelo, luego se ayuda con sus fuertes garras
para encontrar el alimento.

Referencias: Osgood 1943; Roig 1991; Texera 1973; Miller & Rottmann 1976; Mann 1978; Wetzel 1982, 1985a &
1985b; Cook et al. 1991; Tamayo 2000; Parera 2002; EOL.
[En lnea]; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Orden

Chiroptera
El nombre Chiroptera viene del latn que significa manos
aladas, en referencia a la principal caracterstica de los
murcilagos. stos son los nicos mamferos autnticamente voladores. Son de pequeo tamao, la longitud
cabeza tronco vara entre 2,5 y 41 cm y el peso corporal
entre unos pocos gramos hasta 1,6 kg.
Sus extremidades anteriores estn transformadas en alas
compuestas por una doble membrana de piel elstica y
delgada (patagio), que recibe distintas denominaciones
segn el rea donde se encuentre: propatagio, entre en
antebrazo y el brazo; dactilopatagio, desde los dedos II a
V (que estn considerablemente alargados), endopatagio,
que une el dedo V con la extremidad posterior del mismo
lado; uropatagio, que se extiende desde la extremidad
posterior hacia la cola.
El grado de desarrollo de la cola y del uropatagio, as como
las relaciones entre ambas estructuras, son variables en
las distintas especies, y utilizadas para su clasificacin. El
pulgar es corto (prcticamente ausente en dos especies) y
termina en una garra en forma de gancho afilado; los cinco
dedos de las extremidades posteriores estn bien desarrollados y presentan garras curvas y afiladas.
Las articulaciones de los dedos permiten al patagio adoptar
casi cualquier posicin, colocarlos encima del dorso, sobre
la cabeza, delante o debajo de ella, puede doblarse bajo
el cuerpo y replegarse envolviendo por completo al animal
o slo el cuerpo durante el descanso y sueo, mientras se
sostiene por el pulgar de las extremidades anteriores o por
las garras de las patas traseras con la cabeza abajo.
Las orejas, el hocico y la membrana voladora no presentan
pelos y el tronco est cubierto por una piel sedosa y espesa, compuesta de pelaje protector y una gruesa subpiel. La

coloracin no es llamativa y predominan los tonos caf,


negro y gris.
Las formas de las cabezas varan entre redondeadas, con
la regin facial acortada, o bien aguzadas, como las de los
zorros. En las especies frugvoras (Pteropodidae ausentes en Chile-) los ojos son grandes. En general, las orejas
son membranosas y de tamaos medios o muy grandes
y algunas especies presentan un lbulo cartilaginoso delante del orificio del odo denominado tragus (o trago).
La nariz de muchos murcilagos est ornamentada con
hojas nasales que cumplen funciones sensoriales y cuya
forma vara desde oprculos carnosos simples, hasta estructuras altamente complejas. Presentan entre 20 y 28
dientes. Los caninos estn bien desarrollados.
No se observa dimorfismo sexual marcado. Los testculos
estn alojados en el abdomen y slo descienden peridicamente; el pene no es retrctil. Las hembras tienen
entre 2 y 4 mamas situadas en el trax. El tero es doble
y en muchas especies slo el ovario derecho es funcional.
Paren una sola cra al ao y en algunas especies se producen gemelos; las cras son ciegas y carecen de pelo al nacer,
crecen con rapidez y comienzan a volar a los primeros das
de vida; son completamente independientes entre las 4 y
6 semanas.
Los quirpteros son activos durante el crepsculo, el alba
o en la noche. Las especies nocturnas reconocen el camino y sus presas por ecolocacin, es decir, la emisin de
pulsos ultrasnicos imperceptibles para el odo humano,
lo cual les permite distinguir presencia, volumen y textura de los objetos a su alrededor. Las orejas, que deben
recoger los ecos, por lo general son muy desarrolladas.

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La mayora de las especies de murcilagos son insectvoras,


aunque algunas cazan escorpiones, peces, anfibios, reptiles, aves o pequeos mamferos, incluyendo murcilagos
ms pequeos. Otras prefieren frutos, flores, polen, nctar
e, incluso, exclusivamente sangre de mamferos vivos o
aves, los que se denominan, comnmente, vampiros.
Los murcilagos viven entre ocho y diez aos; algunas
especies pasan ms del 80% de este tiempo en reposo.
Sus caractersticas sociales varan segn la especie, aunque la mayora son solitarias; otras forman agrupaciones
sociales de un solo gnero, y machos y hembras se reunen
slo para reproducirse. Las agrupaciones sociales pueden
constar desde pequeos grupos de dos a tres individuos a
grandes colonias de miles de ellos.
Algunas especies duermen en zonas expuestas de los
rboles, pero la mayora busca refugio en cuevas, cavidades de los rboles o en edificios. Al llegar el invierno las
especies que viven en zonas templadas migran a zonas
ms clidas o hibernan. Durante el perodo de descanso
su temperatura tiende a igualarse a la ambiental, por lo
que experimentan fuertes variaciones de temperatura
corporal entre el da y la noche. Esta particularidad es un
factor importante en la seleccin de sus sitios de refugio.
Es conocida la relacin de estas especies con la transmisin de la rabia; el primer caso en Chile se detect en un
ejemplar de Tadarida brasiliensis. Sin embargo, los casos
de rabia en humanos transmitida por murcilagos son
raros. A la fecha se han detectado casos positivos de rabia
en Chile para las especies Desmodus rotundus, Tadarida
brasiliensis, Lasiurus borealis, L. cinereus, Myotis chiloensis
e Histiotus macrotus.

La Regin de Antofagasta alberga una alta diversidad de


este grupo: ocho de las 11 especies conocidas para Chile,
pertenecientes a las cuatro familias presentes en el pas.

Familia Phyllostomidae (1 especie)


Es la familia ms variada y diversa de quirpteros, con
143 especies distribuidas en 6 subfamilias y 49 gneros.
Son de tamao muy variable, desde 4 cm y 7 g de peso,
hasta 14 y 200. Su principal caracterstica es la presencia
de una hoja nasal que corresponde a una protuberancia
carnosa, que vara de tamao, desde tan grande como
la cabeza en algunas especies, hasta ausente en otras.
Esta estructura es utilizada para modular y direccionar el
sonar que genera en su laringe y para la ecolocacin. A
diferencia de la mayora de los quirpteros, en esta familia las seales acsticas son difundidas por las narinas
y no por la boca.
Es una familia muy diversa en cuanto a morfologa y
comportamiento, e incluye especies carnvoras, frugvoras, nectarvoras, insectvoras y hematfagas, con las
respectivas morfologas adaptadas para su dieta especfica. De hecho, esta es la familia de mamferos con mayor
diversidad de requerimientos alimenticios alrededor del
mundo. Por lo general, los especmenes habitan en cuevas, madrigueras de otros mamferos, rboles o troncos
viejos, construcciones humanas y otras.
En el continente americano los filostmidos se distribuyen desde el sudeste de Estados Unidos hasta Argentina.
En Chile esta familia cuenta con dos especies, una de ellas
presente en la Regin de Antofagasta.

En general, en Chile existe un bajo nmero de especies


de murcilagos en comparacin con los dems pases
sudamericanos. Se han descrito slo 11 especies para
todo el territorio nacional, de las cuales, nueve son consumidoras de insectos voladores, una es frugvora (Platalina genovesium) y la otra se alimenta de sangre de
animales silvestres y domsticos (Desmodus rotundus).
No obstante, un hecho relevante es que en Chile existen
representantes de cuatro familias de quirpteros que corresponden a algunas de las ms importantes, dada su
diversidad mundial.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

cio, por ejemplo, los incisivos estn muy especializados:


son largos, afilados y cortantes, a diferencia de las otras
piezas dentarias que son pequeas. Los vampiros viven
aproximadamente 12 aos.
Desmodus corresponde a un gnero monoespecfico para
el que se han descrito dos subespecies: y D.r. murinus y D
r. rotundus, esta ltima presente en Chile.
Distribucin y hbitat: est presente desde el norte de
Mxico hasta el centro de Chile (V Regin), donde vive en
zonas costeras principalmente, aunque puede alcanzar
los 2000 msnm, en edificios y minas abandonadas, cuevas y grietas de roqueros o huecos de troncos. Es posible
encontrarlo en toda la costa de la Regin de Antofagasta.
Conducta: el vuelo es rpido y directo, no maniobran
con facilidad, por lo tanto, para alimentarse aterrizan
cerca de su presa y corren algunos metros sin mayores
dificultades dado su sistema locomotor, que le permite
una marcha cuadrpeda.

Desmodus rotundus
Nombre comn: vampiro o piuchn
Nombre en ingls: vampire bat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

Descripcin: mide 70 a 90 mm de largo total (cabezacola). El pelaje es corto, de color pardo en el dorso con
visos rojizos en los flancos; el pecho y vientre son de color
gris plido a blanquecino.

ANTOFAGASTA

La cabeza es de rostro reducido y frente alta, orejas redondeadas terminadas en punta, relativamente pequeas y separadas.

TALTAL

Su pulgar es excepcionalmente largo y fuerte, presenta


tres articulaciones que lo ayudan con la locomocin cuadrpeda, caracterstica muy inusual en quirpteros. Las
extremidades posteriores son largas y robustas. Es la nica especie en Chile que no presenta uropatagio.
Se alimenta de sangre de animales silvestres y domsticos; presenta caractersticas esquelticas y craneanas
que le han permitido adaptarse a este hbito alimenti-

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Reproduccin: los machos compiten por aparearse en


las zonas de refugio de las hembras. Las pariciones son
de slo una cra al ao y el perodo reproductivo se presenta entre agosto y septiembre. Los nacimientos ocurren
entre abrill y mayo, luego de un perodo de gestacin de
alrededor de siete meses. Durante el primer mes las cras
se alimentan de la leche materna y posteriormente la
madre regurgita la sangre obtenida durante el forrajeo
nocturno. A los cinco meses alcanzan el tamao adulto.
Estado de conservacin: se considera Fuera de Peligro
y no presenta problemas de conservacin a lo largo de
toda su extensa rea de distribucin, desde Centroamrica hasta Chile central.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1945; Mann 1978; Greenhall et al. 1983; Gantz &
Martnez 2000; Galaz & Yaez 2006; Iriarte 2008; MuozPedreros & Yaez 2009.

Su actividad diaria la comienzan en completa oscuridad


y el perodo de alimentacin es de, aproximadamente,
dos horas por noche. Como son capaces de correr rpidamente, incluso saltar cortas distancias, pueden llegar a la
grupa o cuello del animal del cual succionarn la sangre;
en ese momento se activan sus especializados sistemas
digestivo y urinario, y comienza a orinar hasta perder el
exceso de agua contenida en la sangre; esta adaptacin
fisiolgica le permite retornar a su guarida rpidamente,
con menores costos energticos y disminuyendo el riesgo
de depredacin. Una vez que llega a su refugio regurgita
parte del alimento para compartirlo con aquellos individuos del grupo que no pudieron conseguirlo.Las colonias
son generalmente pequeas (20 a 100 individuos).
Dieta: el piuchn es un hematfago estricto, utiliza como
presas aves y grandes mamferos domsticos, adems de
aves marinas y pinnpedos; tambin se ha descrito su alimentacin en seres humanos. Su saliva est compuesta,
entre otros, por distintos tipos de anticoagulantes, los
cuales le permiten obtener la sangre con mayor facilidad.
Se estima que un vampiro consume un volumen del 40 a
60% de su peso corporal (20 ml de sangre/noche). Si no
se alimentan en tres o cuatro das, mueren.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Molossidae (1 especie)


Los murcilagos de esta familia se caracterizan por presentar una cola libre, es decir, que sobrepasa el lmite
distal del uropatagio. En ocasiones se arrastra por el suelo
utilizando su cola para tantear el terreno. Son de tamao
moderado a grandes, con alas largas y estrechas (240 a
450 mm), adaptadas al vuelo rpido y maniobrable en
espacios abiertos. Presentan dimorfismo sexual; los machos son ms grandes que las hembras.
Sus patagios suelen ser considerablemente fuertes; su
pelaje es corto y aterciopelado, la mayora de las especies
son de color caf o negro, algunas con coloraciones rojizas. Presentan orejas relativamente pequeas y anchas,
el trago es pequeo. No presentan hojas nasales.
Todos los miembros de la familia son insectvoros y capturan a sus presas durante el vuelo. Algunas especies son
solitarias, mientras que otras viven en grandes colonias
de millones de individuos, generalmente dentro de cuevas.
Se distribuyen ampliamente, en todos los continentes
excepto en la Antrtida. En esta familia se han descrito
85 especies en 12 gneros, de las cuales, dos especies se
encuentran en Chile y una de ellas en la Regin de Antofagasta.

100

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

dorsoventralmente. Sus ojos estn muy desarrollados,


al igual que su audicin, la que se favorece por el gran
tamao de las orejas que, al replegarlas sobre el rostro,
alcanzan el vrtice del hocico. Sus dientes son muy poderosos, con incisivos bien desarrollados.
Esta especie es fcilmente ubicable por el hedor ureico
propio de los bostaderos de sus colonias. Viven alrededor
de ocho aos.
Distribucin y hbitat: se distribuye desde Estados
Unidos hasta la provincia de Valdivia, en la Regin de
Los Lagos. En la Regin de Antofagata se distribuye en
la cordillera de la costa, en el ro Loa y en los salares altiplnicos al este del Salar de Atacama. En general se le
encuentra asociado a cuevas, rboles huecos y zonas con
presencia humana, donde impregna el ambiente de un
olor penetrante y similar al almizcle. Comparte su hbitat
con otras especies de murcilagos como Myotis spp.

Tadarida brasiliensis
Nombre comn: murcilago cola de ratn, murcilago coludo guanero, murcilago de cola libre
de Brasil, moloso comn
Nombre en ingls: guano free-tailed bat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

Descripcin: es un murcilago de tamao mediano,


mide 105 mm de longitud total y pesa 13,8 g; generalmente las hembras son ms grandes que los machos.

Conducta: es de hbitos gregarios y forma grandes colonias de alrededor de 3.000 individuos; los refugios no los
usa ms de un ao. Es una especie antropfila, que utiliza
habitaciones humanas como abrigo.
Como la mayora de los murcilagos, presenta actividad
crepuscular y nocturna; en el centro y sur de Chile entra
en sopor durante los meses de invierno.
Al igual que Desmodus rotundus, presenta adaptaciones
morfolgicas y fisiolgicas que le facilitan una locomo-

cin cuadrpeda. Sus alas especializadas le permiten


realizar vuelos directos a alta velocidad (hasta 42 km/h),
y movimientos migratorios de hasta 1.800 km.
Es la especie ms combatida, dado el potencial contagio,
a humanos o perros, de enfermedades como la rabia.
Dieta: es insectvoro en un 90%, prefiere lepidpteros
nocturnos, adems de artrpodos del orden Acarina
y recorre grandes distancias en busca de su alimento.
Tambin puede conseguir alimento en tierra, lo que se le
facilita, en comparacin con otros quirpteros, ya que su
sistema locomotor est adaptado para el desplazamiento
terrestre.
En ambientes xricos puede concentrar la orina a fin de
perder menos agua.
Reproduccin: su ciclo reproductivo es bastante precoz
y la gestacin dura 77 a 84 das; las hembras anualmente,
entre agosto y noviembre.
Estado de conservacin: se ha clasificado como una
especie de menor riesgo, casi amenazada, es decir, muy
cerca de entrar a la categora de Vulnerable.
Referencias: Greer 1966; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1978; Gantz & Martnez 2000; Galaz & Yaez 2006;
Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Su principal caracterstica es que la mitad distal de la cola


sobrepasa el uropatagio.

TALTAL

Su cuerpo est cubierto por pelos caf grisceos, ms claros en el vientre, que forman una capa protectora para las
pocas ms fras.
La forma de las alas delata la poca maniobrabilidad de
esta especie y las grandes distancias que suele recorrer,
ya que son extremadamente largas y angostas.
La cabeza se ha adaptado a lugares reducidos, por lo que
su crneo presenta una zona facial ancha y aplastada

102

103

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Vespertilionidae (5 especies)


Esta es la familia de murcilagos ms numerosa, incluye
318 especies distribuidas en 35 gneros. Los especmenes
tienen ojos pequeos, carecen de hoja nasal (excepto en
dos gneros donde es rudimentaria) y las orejas presentan trago y lbulo anterior basal.
La cola es relativamente larga y se extiende hasta el borde del uropatagio, o lo sobrepasa en algunas especies.
Los tamaos son muy variables, entre 4 y 50 gramos.
Generalmente presentan coloracin negra o caf, en ocasiones con tonos anaranjados.
Estos murcilagos son insectvoros, principalmente, cazan sus presas al vuelo, y en ocasiones utilizan sus alas
para aturdirlas y desviarlas hacia el uropatagio.

104

Algunas especies son territoriales y defienden su rea


de forrajeo. La mayora de los vespertilinidos viven en
cuevas, aunque tambin pueden encontrarse en minas
abandonadas, troncos de rboles, edificaciones humanas
y acantilados rocosos.

gran en busca de mayor oferta alimenticia y otras hibernan durante los meses fros; disminuyen su temperatura
corporal y permanecen inactivos por perodos variables
desde algunos das hasta meses, ocupando sus reservas
de grasa para sobrevivir.

Con relacin a los hbitos de vida, algunos son solitarios


y otros prefieren grupos pequeos o grandes colonias; en
este ltimo caso, machos y hembras viven en colonias separadas y adems forman colonias exclusivamente para
la crianza.

En Chile se encuentran seis especies de esta familia, y


cinco de ellas en la Regin de Antofagasta, distribuidas
en los gneros Histiotus, Lasiurus y Myotis.

Habitan en diversos habitats como bosques tropicales,


desiertos y zonas templadas de todo el mundo, excepto
en zonas polares e islas ocenicas. Algunas especies mi-

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Antofagasta se distribuye por toda la costa y cuenca del


ro Loa. Prefiere reas con vegetacin arbustiva o boscosa y elige como refugios agujeros en troncos de rboles;
tambin utiliza cuevas donde vive en grandes colonias.

Dieta: es insectvoro y captura sus presas en vuelo.

Conducta: presenta hbitos nocturnos y debido a su


relativo gran tamao, es una especie muy til para el
control de insectos voladores. Las colonias se encuentran
segregadas por sexo, en distintas zonas de una cueva.

Estado de conservacin: se considera Fuera de Peligro


y benfico para las actividades silvoagropecuarias.

Presenta bajas tasas metablicas e hiberna. Para minimizar la prdida de temperatura, repliega sus extensas
orejas, de manera similar a H. Montanus, mediante un
complicado procedimiento que requiere tres pasos.

Reproduccin: esta especie pare una vez al ao, alrededor del mes de diciembre.

Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;


Mann 1978; Gantz & Martnez 2000; Galaz & Yaez 2006;
Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Histiotus macrotus
Nombre comn: murcilago orejudo mayor
Nombre en ingls: greater big-eared bat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

Descripcin: es un murcilago de tamao mediano, de


alrededor de 12 cm de largo total. Su principal caracterstica son sus pabellones auriculares muy desarrollados,
de hasta 3 cm de largo. El trago plegado sobre el rostro
sobrepasa el vrtice nasal, caracterstica que lo diferencia
de H. montanus.
Su pelaje es sedoso, de coloracin gris pardo, ms claro en
la regin dorsal y blanquecino en el vientre.

TALTAL

Sus alas son grandes y semitransparentes; el uropatagio


tambin es grande e incorpora completamente a la cola.
Distribucin y hbitat: suroeste de Bolivia, sur de Per
y Noroeste de Argentina. En Chile, desde la Regin de Arica y Parinacota hasta la del Biobo, y desde el nivel del
mar hasta, incluso, los 4.000 m de altitud. En la Regin de

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107

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

precordillera; est ausente en sectores altiplnicos. Prefiere ambientes de tneles, cuevas, minas abandonadas
y construcciones humanas, aunque tambin reas densamente boscosas, donde se refugia en troncos huecos o
bajo la corteza de los rboles.
Presenta tres subespecies, slo una de ellas presentes en
Chile: H.m. montanus.
Conducta: presenta un comportamiento gregario y forma pequeas colonias de 20 individuos aproximadamente. Su espeso pelaje y capacidad de permanecer en sopor
bajo los 13 C lo ayudan a vivir en zonas fras.
Presenta la capacidad de plegar sus pabellones auditivos
a fin de disminuir la prdida de calor, ello es posible por
el desarrollo de musculatura cutnea altamente especializada.

Su vuelo es pausado, gil y de baja altura, lo que le permite capturar a sus presas durante el vuelo.
Otra caracterstica particular de la especie es su cojinete
pulgar, que le permite adoptar una posicin de descanso
decbito ventral.
Dieta: es insectvoro y depreda principalmente dpteros,
zancudos y mariposas nocturnas.
Reproduccin: las hembras son reproductivas al ao de
vida y paren una cra anualmente.
Estado de conservacin: se considera Fuera de Peligro;
la composicin de su dieta hace que sea un animal benfico para las actividades silvoagropecuarias.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1978; Gantz & Martnez 2000; Galaz & Yaez 2006;
Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Histiotus montanus
Nombre comn: murcilago orejudo menor
Nombre en ingls: lesser big-eared bat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

Descripcin: murcilago de tamao medio, de 10 a 11


cm de longitud. Presenta grandes pabellones auriculares
(de mayor tamao que la cabeza), con trago que al plegarse sobre el rostro alcanza la comisura bucal, caracterstica que lo diferencia de H. macrotus.
El pelaje, patagios y pabellones auriculares son de color
gris con visos amarillos, y el vientre ms claro que el dorso.

TALTAL

Una caracterstica distintiva de la especie es una callosidad presente en el pulgar, que le permite apoyar el cuerpo sobre sus alas.
Distribucin y hbitat: es endmica de Sudamrica;
en Chile se distribuye desde la Regin de Tarapac hasta
la Regin de Magallanes. En la Regin de Antofagasta
se observa en zonas costeras, de depresin intermedia y

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109

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Reproduccin: su actividad reproductiva comienza en


agosto y septiembre, el perodo de gestacin se extiende
entre 80 y 90 das, y paren dos cras mellizas. Se ha observado que durante la crianza la cola materna se alarga
para proteger a las cras durante la lactancia.
Estado de conservacin: se considera Fuera de Peligro.

Las alas son largas y angostas. El hocico es corto y la


mandbula sobrepasa el nivel de la maxila; los incisivos
superiores son agudos, con puntas curvadas hacia la regin medial.

Referencias: Osgood 1943; Cabrera 1958, 1966; Miller


& Rottmann 1976; Mann 1978; Shump & Shump 1982;
Nowak 1991; Gantz & Martnez 2000; Galaz & Yaez
2006; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Presenta 5 subespecies, una de ellas presente y endmica


de Chile: L.b. varius.

Lasiurus borealis
Nombre comn: murcilago boreal, murcilago
colorado
Nombre en ingls: red bat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: murcilago de tamao mediano, cuya


longitud cabeza-cola alcanza en promedio 11 cm y pesa
entre 9 y 10 g; las hembras son un 8% ms grandes que
los machos.
La cabeza es redonda y pequea, de crneo alto, lo que
evidencia que no utiliza grietas como lugares de descanso. Las orejas son muy pequeas y se camuflan con el
pelaje que, en general, es largo y sedoso, de tonos rojizos,
acompaado por pelos largos en el dorso; la zona ventral
es ms plida. Los machos presentan un color ms rojizo
que las hembras.
La longitud de la cola es similar a la del resto del cuerpo,
est revestida dorsalmente con pelo y totalmente incluida en el uropatagio.

110

Distribucin y hbitat: desde el sur de Canad hasta


Chile y Argentina. En el pas se encuentra desde el nivel
del mar hasta los 2.500 m y entre las regiones de Arica
y Parinacota y Magallanes. En la Regin de Antofagasta
se puede encontrar desde la costa hasta los 2.500 msnm.
Habita en ramas de rboles, troncos huecos y rocas del
litoral, y tambin en campos abiertos y zonas urbanas.
Conducta: es de vida solitaria, a diferencia de la mayora
de los quirpteros.
Su vuelo es rpido y maniobrable, lo que le facilita cazar
en espacios abiertos, esteros, ros y bosques. El vuelo lo
realiza entre los 6 y 15 m de altura, sobre el dosel arbreo
y comienza la caza 1 2 horas despus de la puesta de
sol. Durante el da descansa boca abajo colgado de alguna rama.
Es una especie migratoria, especialmente en sus reas de
distribucin extrema: norte de Canad y sur de Argentina
y Chile.
Se le ha detectado incidencia del virus de la rabia relativamente alta (6 a 8%).
Dieta: sus presas son grandes, constituidas por hompteros, colepteros, himenpteros y dpteros, en ese orden
de preferencia.

111

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

las Regiones de Arica y Parinacota y Los Lagos, y desde


el nivel del mar hasta los 2.500 m de altura, distribucin
altitudinal que sigue en la Regin de Antofagasta.
Habita diversos ambientes como desiertos de tierras
bajas, bosques tropicales y la tundra septentrional. Se
encuentra, generalmente, en ramas de rboles de reas
boscosas.
Conducta: son solitarios y forman pareja slo en la poca
reproductiva, la cual se presenta en los meses calurosos.
Es un depredador veloz, rpido y directo que durante el
da descansa colgado de ramas, preferentemente de frutales; su mxima actividad la alcanza cerca de cinco horas
despus de la puesta del sol. A veces viajan hasta 38 km
en el primer vuelo de forrajeo de la noche, luego realizan
varios viajes ms cortos y vuelven a posarse alrededor de
una hora antes de la salida del sol. Su vuelo es en lnea
recta y alcanzan velocidades de 20 km/h.

Reproduccin: el apareamiento es a fines de verano o


comienzos de otoo, con, tpicamente, dos cras entre
mayo y julio. A los 22 das los jvenes se asemejan a los
adultos y en 44 das pueden volar tan bien como ellos.
Estado de conservacin: se considera Fuera de Peligro.
Referencias: Greer 1966; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1978; Shump & Shump 1982; Galaz & Yaez 2006;
Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Se ha descrito que en el hemisferio norte migra en otoo


y primavera, situacin que no se ha corroborado en Chile.

Lasiurus cinereus
Nombre comn: murcilago ceniciento o gris
Nombre en ingls: hoary bat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

Descripcin: mide en promedio 13 cm entre cabeza y


cola, y pesa entre 20 y 30 g; las hembras son un 4% ms
grandes que los machos.

Dieta: sus principales presas son las polillas (Lepidoptera), moscas (Diptera), escarabajos (Coleoptera), avispas
pequeas y otros Hymenoptera relacionados, adems de
saltamontes, termitas y liblulas. Durante maniobras de
alimentacin utilizan las membranas de la cola y del ala
para capturar y dominar a la presa. En comparacin con
otros murcilagos, se alimenta de pocos insectos; ocasionalmente se ha observado que ha ingerido hojas, hierbas
y piel de la muda de serpientes. En una sola comida puede ingerir hasta el 40% de su peso.

Esta especie se distingue por su pelaje largo y abundante,


de color pardo-ceniciento, el cual, sumado a su gruesa piel,
le proporciona un importante aislamiento en lugares fros.
Sobre el codo presenta un mechn de pelos gris blanquecino. El borde del pabelln auditivo es de color negro.

TALTAL

El crneo es grande y amplio, con grandes bullas auditivas.


Se han descrito tres subespecies, una de ellas presente en
toda Sudamrica: L.c. villosissimus.
Distribucin y hbitat: desde el sur de Canad hasta
casi toda Amrica del Sur. En Chile se encuentra entre

112

113

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Conducta: comienza su actividad una a dos horas despus del anochecer, hasta la una o dos de la maana.
Permanece activo slo 3 a 4 horas al da, dada la escasez
de lugares aptos para encontrar sus presas; el resto del
tiempo permanece en sus cuevas.
Al igual que en todas las especies de este extenso gnero,
paren una cra por camada. Su perodo reproductivo se
presenta entre septiembre y diciembre.

gueantes sobre fuentes de agua, donde se encuentran


sus presas.
Estado de conservacin: se considera Vulnerable.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1978; Nowak 1991; Gantz & Martnez 2000; Galaz
& Yaez, 2006; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez
2009.

Dieta: se alimenta al vuelo exclusivamente de insectos;


caza tarde en la noche mediante movimientos zigza-

Myotis atacamensis
Nombre comn: murcilago oreja de ratn, murcilago de Atacama
Nombre en ingls: Atacama little brown bat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es de pequeo tamao, su longitud cabeza-cola es de alrededor de 8,9 cm y su peso vara entre 8
y 10 g. Su crneo es pequeo y el cuerpo est cubierto
por pelo largo, amarillento por el dorso y ms plido en
el vientre. El pelo se extiende por el uropatagio hasta la
mitad de la pata trasera y est ausente en el resto de los
patagios. Debido a que presenta una reducida carga alar,
su vuelo es lento pero de gran maniobrabilidad.
Distribucin y hbitat: desde el sur de Per hasta la
Regin de Coquimbo en Chile. En la Regin de Antofagasta se encuentra en zonas costeras y en la cuenca del ro
Loa. Habita zonas ridas y semiridas, oasis y poblados,
as como zonas costeras y de la depresin central hasta
los 2.400 metros de altitud.

114

115

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Furipteridae (1 especie)


Los furiptridos son una familia pequea de murcilagos,
que contiene dos gneros monoespecficos: Amorphochilus y Furipterus, ambos propios de Amrica Central y
Sudamrica.
Estos son murcilagos de tamao pequeo, con dedos
pequeos que sobresalen escasamente de los patagios.
Sus orejas son largas y cubren sus ojos, de tal forma que
al ser vistos de frente pareciera que carecen de stos.
Presentan una hoja nasal pequea y su cola est inmersa
en el uropatagio, aunque puede sobresalir una pequea
porcin.
El pelaje es de color ceniciento, razn por la que se les conoce como smoky bats (murcilagos ahumados).
Son estrictamente insectvoros y su dieta consiste en mariposas y polillas. Generalmente se refugian en cuevas y
habitan en diversos ambientes, desde bosques tropicales
hasta desiertos. Viven en colonias compuestas por 100 a
300 individuos.
En Chile, y en la Regin de Antofagasta, se encuentra uno
de los gneros de esta familia, con su respectiva especie.

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117

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

la costa de Per, hasta el norte de Chile, en ambientes


costeros desrticos. En el pas slo se le conoce en algunos valles costeros de la Regin de Tarapac (Lluta, Vitor
y Camarones), en Iquique y en la desembocadura del
Ro Loa (Regin de Antofagasta). Habita por lo general
en zonas costeras cercanas a desembocaduras de ros,
probablemente asociados a comunidades arbustivas del
gnero Baccharis.
Conducta: es gregario y conforma grupos de hasta 300
individuos. Debido a su baja carga alar, el vuelo es lento,
aunque gil; caracterstica que le permite volar rpidamente entre la vegetacin.
Durante el da se refugia en intersticios estrechos en rocas
y durante la noche sobrevuela reas con vegetacin en las
desembocaduras de los escasos ros de la zona.
Dado su reducido tamao, este animal presenta una baja
tasa metablica y cae en sopor diariamente, lo que restringe su distribucin a climas desrticos con influencia
martima.

Amorphochilus schnablii
Nombre comn: murcilago de Schnabel
Nombre en ingls: smoky bat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es un murcilago pequeo, de 7,6 a 8,8


cm de longitud total y de 8 a 10 gr de peso. Presenta un
uropatagio bien desarrollado y la cola, de 3 cm aproximadamente, no alcanza a superar el borde posterior del
uropatagio.
El dedo pulgar es muy rudimentario y slo es visible una
diminuta garra; las alas estn bien desarrolladas, son anchas en la base y angostas en el extremo, de color oscuro
y contrastan con el color gris azulado del pelaje, que diferencian a esta especie de los dems quirpteros chilenos.
Otra caracterstica nica de esta especie es un marcado
ngulo entre el plano de la mandbula y el rostro.

Dieta: se alimenta casi exclusivamente de insectos voladores, preferentemente dpteros y lepidpteros, que caza
por medio de vuelos rasantes.
Estado de conservacin: de acuerdo a la legislacin
chilena se clasifica como una especie escasa y benfica
para la actividad agropecuaria. Sin embargo, considerando lo restrictivo de su rea de distribucin, debera ser
declarada como Rara.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1978; Nowak 1991; Gantz & Martnez 2000; Galaz & Yaez 2006; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez
2009.

Distribucin y hbitat: est presente en la costa del


Pacfico, desde el oeste de Ecuador, a lo largo de toda

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119

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Orden

Rodentia
Los roedores son el orden de mamferos ms numeroso
mundialmente (ms del 42% de todas las especies vivientes). Su sistemtica es extremadamente compleja y
muchas veces controversial. De acuerdo a Wilson & Reeder
(2005), existen 34 familias de roedores, con un total estimado de 2.277 especies.
Habitan en todo el mundo, excepto en la Antrtida, Nueva
Zelanda y en algunas islas ocenicas. Ecolgicamente son
muy diversos debido a su plasticidad para ocupar una gran
cantidad de hbitats.
En general, los roedores son mamferos de pequeo tamao, herbvoros u omnvoros y se caracterizan por presentar slo un par de incisivos superiores e inferiores, de
crecimiento continuo, los que dan la caracterstica comn
a este orden, que es la de roer. Su especializacin para
roer est dada por sus grandes y fuertes msculos masticatorios (macetero). Los incisivos son largos, curvados
hacia atrs, con esmalte duro en la superficie frontal y
dentina ms suave en la parte interior. Los caninos siempre estn ausentes y la mayora de las especies carecen de
premolares, rea donde se genera un espacio denominado diastema. El nmero de piezas no excede de 24, salvo
el gnero Heliophobius (ausente en Chile) que presenta
28. Algunas especies poseen bolsas internas o externas
en sus mejillas, para almacenar alimentos.

Ratn andino (Abrothrix andinus)

la mayora de las especies el pelaje consiste en pelos de


proteccin y lana interna, no obstante, algunas especies
han desarrollado espinas, como los puercos espines, y
unas pocas son casi totalmente lampias, como la rata
topo lampia, ambas ausentes en el pas.
En Chile se han descrito 68 especies de roedores, representantes de 9 familias, de las cuales siete son nativas
(entre parntesis se indica el nmero de especies):
Cricetidae (40)
Ctenomyidae (7)
Chinchillidae (5)
Cavidae (4)
Octodontidae (9)
Abrocomidae (2)
Myocastoridae (1)
En el pas viven tambin, en forma silvestre, especies de
roedores exticos (introducidos) pertenecientes a dos
familias: Castoridae (1) y Muridae (5).
En la Regin de Antofagasta habitan 4 familias con 16
especies que se describen a continuacin.

Las extremidades son de longitud corta o media y algunas especies presentan los miembros posteriores alargados; las patas delanteras muestran 4 5 dedos y las traseras 3 a 5, todos con garras. El largo de la cola vara segn
la especie e incluso puede estar completamente ausente.
Los testculos estn localizados en el abdomen y slo
descienden peridicamente; el pene es retrctil. Las
hembras presentan 2 a 24 mamas. Despus de un perodo
de gestacin de 16 a 150 das, nacen 1 a 12 cras ciegas
y carentes de pelos, o completamente desarrolladas. En

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121

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Cricetidae (11 especies)


Los crictidos son una familia de roedores representantes
del suborden Myomorpha, que incluye a los hamsters, ratas campestres, lemmings y ratones de las Amricas. Con
casi 600 especies, es la segunda familia de mamferos
ms numerosa.
Los crictidos son un grupo de pequeos roedores que
incluye a especies tan pequeas como el ratn pigmeo
del Nuevo Mundo (con un largo de 6 cm y un peso de slo
7 gr), tan grandes como el capibara o carpincho (1 a 1,5
m de largo y 50 kg de peso), o intermedias, como la rata
almizclera (de 52 cm y 1.100g), que fue introducida en
la isla de Tierra del Fuego, en la Regin de Magallanes.
La longitud de sus colas vara mucho segn el largo del
cuerpo, y pueden estar cubiertas de pelo o desnudas. La
piel de la mayora de las especies es de color caf oscuro,
a menudo con el vientre blanco.

122

Los crictidos se adaptan a una amplia gama de hbitats,


desde el rtico hasta las selvas tropicales y desiertos
clidos. Algunas son arborcolas con largas colas para
su equilibrio, otras presentan adaptaciones para escalar
rocas, mientras que otras son semi acuticas, con patas
palmeadas y pequeas orejas, o bien, viven bajo tierra
como los cururos.
Su dieta es muy variable: un alto porcentaje son herbvoros y otras especies son omnvoras e insectvoras. Las
piezas dentarias tpicas de esta familia corresponden a 2
incisivos y 6 molares por mandbula.
Los crictidos son conocidos por su gran capacidad reproductiva en condiciones ambientales favorables, producto
de la combinacin de un corto perodo de gestacin (15 a
50 das) con un gran tamao de camada. Las cras nacen
ciegas, sin pelo y muy poco desarrolladas.

123

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

na). Utiliza reas arenosas o rocosas con vegetacin baja.


Es comn en todo el altiplano del norte de Chile. Es un visitante ocasional del matorral esclerfilo de Chile central.
Conducta: es un roedor diurno y crepuscular, de hbitos
coloniales. Vive en galeras que construye muy cerca de
la superficie del suelo. En condiciones favorables puede
alcanzar densidades elevadas y en condiciones adversas
(fro, escasez de alimento) ocurren cambios rpidos en
la morfologa del tracto digestivo. Durante el invierno
muestra una disminucin significativa en la masa corporal. En Tucumn (Argentina) A.andinus junto a Phyllotis
xanthopygus fueron capturados en rocas y en pastizales
de ros y vegas, mostrando actividad diurna y nocturna.

Estado de conservacin: se considera con Datos Insuficientes (DD), segn Muoz-Pedreros y Ynez (2009).
Referencias: Osgood 1943; Mann 1945; Pearson 1951;
Miller & Rottmann 1976; Mann 1978; Iriarte et al. 1989;
Spotorno et al. 1990; Redford & Eisenberg 1992; Cofr &
Marquet 1999; Lpez-Corts et al. 2007; Iriarte 2008; Ferro & Barquez 2008; Muoz-Pedreros 2009.

Dieta: es omnvoro, se alimenta de material vegetal y


animal. En el extremo norte de Chile presenta una proporcin de 20 a 30% de insectos en su dieta, a diferencia
del centro-norte, donde su dieta est ms asociada a
hierbas perennes y bajo consumo de insectos y semillas.

Abrothrix andinus
Nombre comn: ratn andino

Nombre en ingls: Andean field mouse

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide 10 a 13 cm de largo (cabeza tronco)


y su cola entre 4 y 5; pesa 18 a 31 g. Este pequeo roedor,
de cola ms corta con relacin al largo corporal, presenta
un pelaje ralo y tieso de color caf grisceo en el dorso,
ms claro en la parte ventral y un manchn de pelos ms
claros detrs de los pabellones auriculares. Los labios y el
mentn son blanquecinos, y los ojos y orejas pequeos.
En Chile existen tres subespecies: Abrothrix andinus andinus, A. a. dolichonyx y A. a. lutescens, la ms nortea.
Distribucin y hbitat: vive en zonas de altitud en los
Andes, principalmente entre 2.500 y 4.500 msnm, en
Per, Bolivia, Chile y Argentina (provincia de Mendoza).
En Chile se registra su presencia desde la provincia de Parinacota (Regin de Arica y Parinacota), hasta la Regin
de Coquimbo y en la zona central (Regin Metropolita-

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125

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

una de las especies de mamferos chilenos con mayor


distribucin geogrfica.
Habita diversos ambientes: desde zonas de pastizales y
matorrales, hasta reas de bosques y matorrales hmedos. En algunas reas de su distribucin es muy abundante.

Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;


Mann 1978; Meserve et al. 1988; Iriarte et al. 1989; Spotorno et al. 1990; Meserve & Jaksic 1991; Jimnez et al.
1992; Redford & Eisenberg 1992; Cofr & Marquet 1999;
Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

Conducta: su actividad es crepuscular nocturna. Es residente y para ello requiere sitios con vegetacin densa
para protegerse de sus depredadores. Es un cavador modesto y usualmente construye galeras simples donde se
reproduce; vive tambin bajo troncos o en cuevas construidas por otros animales.
En una localidad la densidad del ratn olivceo puede
variar entre 25 y 100 individuos/hectrea. El rea de
actividad de un individuo es de 0,073 a 0,253 ha (730 a
2.530 m

Abrothrix olivaceus
Nombre comn: ratn olivceo

Nombre en ingls: olivaceous field mouse

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es un roedor de relativo pequeo tamao:


el largo cabeza - tronco no supera los 9 a 11 cm; su cola
mide 6 a 7 cm y pesa entre 24 y 42 g. El pelaje presenta
visos bruno olivceos en el dorso y ocre (gris amarillento)
en el vientre. Las orejas son cortas pero visibles, las patas
son de longitud moderada y el rostro es corto. El nmero
total de cromosomas es 2n = 52.

Dieta: es omnvoro y consume una amplia variedad


de alimentos. En el bosque higrfilo consume semillas
(16%), frutos (14%), hongos (14%), artrpodos (13%)
y larvas de insectos (13%). En bosques andinos siempre
verdes de las regiones de Los Ros y Los Lagos consume
plantas y hongos (34%), insectos, araas y lombrices
(28%), y semillas y frutos (32%). Los insectos, en particular, pueden constituir el 25% de su dieta. En la zona
litoral puede consumir algas, mitlidos, gastrpodos intermareales y crustceos marinos.
Reproduccin: produce tres camadas de 4 a 6 cras entre
septiembre y abril. Vive, en promedio, 14 meses.
Estado de conservacin: se considera Sin Prioridad Inmediata (NP), segn Cofr & Marquet (1999).

En Chile existen las cuatro subespecies descritas:


Abrothrix olivaceus olivaceus, A. o. mochae, A. o. pencanus
y A. o. brachiotis.
Distribucin y hbitat: se ha observado desde el lmite
norte de Chile con Per, hasta el sur de Tierra del Fuego,
Regin de Magallanes, y en el sureste de Argentina (provincias de Neuqun, Ro Negro y Chubut); se distribuye
desde el nivel del mar hasta los 2.500 m de altitud. Es

126

127

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Akodon albiventer
Nombre comn: ratn de vientre blanco
Nombre en ingls: white-bellied field mouse

de vegas, as como en laderas escarpadas. Se ha capturado en la Regin de Antofagasta, en sectores del volcn
Licancabur, Toconce y Talabre Viejo. ltimamente se captur en la Regin de Antofagasta, en el sector del Tatio y
Vado de Putana.

Conducta: es diurno, cavador (presenta uas largas) y
muestra una gran agilidad; se refugia en roqueros corriendo a gran velocidad. En Per se han observado densidades de 3,54 ejemplares por hectrea en bosques de
queoas (Polylepis spp.) y de 0,14 en tolares (herbceas).

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SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es de pequeo tamao y no supera los 8 a


9 cm de largo (cabeza tronco), su cola mide entre 6 y 7
cm (corta con relacin al largo corporal) y su peso es de 18
a 22 g. El pelaje es denso y suave, caf olivceo a grisceo
en el dorso, y blanquecino en el cuello, pecho y vientre,
caracterstica de la cual deriva su nombre especfico. El
dorso de los pies es blanco; la cola es oscura por la regin
dorsal y blanca por la ventral.

Dieta: es insectvoro y consume larvas de colepteros y


otros insectos. En el extremo norte de Chile se ha documentado herbivora e insectivora.

Estado de conservacin: se considera Sin Prioridad Inmediata (NP), segn Cofr & Marquet (1999).
Referencias: Osgood 1943; Pearson 1951; Miller & Rottmann 1976; Mann 1978; Spotorno et al. 1990; Redford
& Eisenberg 1992; Cofr & Marquet 1999; Iriarte 2008;
Muoz-Pedreros 2009.

Distribucin y hbitat: se encuentra en el suroeste de


Per, sureste y oeste de Bolivia, noroeste de Argentina
(provincia de Salta), y noreste de Chile, desde la provincia
de Parinacota (Regin de Arica y Parinacota) hasta San
Pedro de Atacama, en la Regin de Antofagasta, entre
2.400 y 5.000 msnm.
Habita reas abiertas, especialmente zonas de praderas
con densa vegetacin y roqueros, y en las proximidades

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129

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

(Regin Arica y Parinacota). Vive en ambientes similares


a los que utilizan Chinchillula sahamae y Phyllotis spp. Se
encuentra frecuentemente en reas con rocas y vegetacin herbcea y es comn capturarlo en reas de tolar y
en zonas con muros de piedra que resguardan cultivos de
alfalfa. ltimamente se captur en la Regin de Antofagasta, en el sector del Tatio en reas con rocas cercanas a
vegas y bofedales (C. Chirgwin, com. pers.10).
Conducta: es posible que sea completamente diurno, al
igual que Akodon albiventer, ya que casi no est presente
en regurgitados de lechuza blanca (Tyto alba).
Dieta: es eminentemente herbvoro; consume hierbas y
especies arbustivas.
10. C. Chirgwin, Parque Tantauco.

Estado de conservacin: se considera Escasa, ya que


no es una especie comn en Chile; es ms abundante en
sus reas de distribucin en el centro de Per.
Referencias: Osgood 1943; Pearson 1951; Miller & Rottmann 1976; Mann 1978; Spotorno et al. 1990; Redford &
Eisenberg 1992; Cofr & Marquet 1999; Iriarte 2008.

Akodon berlepschi
Nombre comn: ratn de Berlepsch

Nombre en ingls: Berlepschs field mouse

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SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es un roedor de pequeo tamao. Algunos


especialistas lo han incluido en el gnero Bolomys. Comnmente se ha asociado a Akodon albiventer, aunque
diversos autores detallan sus diferencias anatmicas
como el vientre menos blanco y su destacado color caf
rojizo en el dorso (A. Spotorno, com. pers.9). Sus orejas
son ms claras que el dorso y la cola bicolor se aclara en
el rea ventral.
Algunos autores consideran a esta especie como una subespecie de Akodon albiventer; sin embargo, otros estiman
que es una especie diferente.
Distribucin y hbitat: habita en gran parte del altiplano sudamericano, desde el centro de Per hasta la
provincia de Salta en Argentina, y en Chile en diversas
localidades del altiplano de la provincia de Parinacota
9. Dr. ngel Spotorno, Universidad de Chile.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

arenosas y rocosas con presencia de arbustos. Se ha capturado en distintas zonas en la cuenca de los ros Puritama y Vilama, en San Pedro de Atacama.

Conducta: es diurno y aparentemente gregario. Se refugia bajo rocas, en paredes de rocas, o en galeras de Ctenomys spp. En el sureste de Per no se le encuentra entre
octubre y diciembre, probablemente por hibernacin.
Dieta: es granvoro frugvoro; consume variedad de
semillas (38,8%), frutos (28%) y plantas (24,6%), y en
menor proporcin hongos (5,8%) e insectos (2,8).
Estado de conservacin: se considera Sin Prioridad Inmediata (NP), segn Cofr & Marquet (1999).
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1978; Redford & Eisenberg 1992; Cofr & Marquet
1999; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

Auliscomys sublimis
Nombre comn: ratn de la puna

Nombre en ingls: Andean big-eared mouse

TOCOPILLA
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SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

Descripcin: es de tamao mediano, de 10 a 11 cm de


largo (cabeza tronco), y su cola mide 4 a 6 cm; pesa,
en promedio, 38 g. Su pelaje es largo y grueso, marrn
grisceo en el dorso y blanco en el vientre; el dorso de
las patas es claro.
Para el ratn de la puna se han descrito dos subespecies,
una de ellas presente en Chile: Auliscomys sublimis leucurus.

TALTAL

Distribucin y hbitat: se encuentra en el altiplano, en


el sureste de Per (Ayacucho), oeste de Bolivia (Potos),
noreste de Chile y norte de Argentina, entre los 4.000 y
6.000 msnm. En Chile se registra desde la provincia de
Parinacota (Regin de Arica y Parinacota), hasta San
Pedro de Atacama (Regin de Antofagasta). Vive en hbitats abiertos con gramneas y rocas, as como en reas

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Parinacota y de Antofagasta, respectivamente). Habita


reas abiertas y arenosas, dominadas por gramneas y
arbustos. En la Regin de Antofagasta se ha encontrado
en distintos ambientes asociados a la cuenca del ro Puritama, en San Pedro de Atacama.

Conducta: es crepuscular nocturno y se refugia en roqueros corriendo a gran velocidad. Construye cuevas
mediante sus largas uas y tambin frecuenta viviendas
y dependencias humanas o se refugia en grietas de rocas,
aberturas en el suelo e, incluso, en rboles; es un buen
trepador. En Tucumn (Argentina) C. lepidus ha sido capturado slo durante la noche y muestra una estrecha asociacin con pastizales y vegas, nicos ambientes donde
ha sido capturado.
Dieta: es granvoro herbvoro; consume una variedad de
semillas y plantas.
Reproduccin: la madurez sexual se presenta a los 72
das en las hembras y a los 82 en machos y la estacin de

crianza se extiende entre el verano y el otoo. La gestacin dura alrededor de 24 das y pare de 4 a 5 cras.
Estado de conservacin: se considera Frgil (F), segn
Cofr & Marquet (1999).
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1978; Redford & Eisenberg 1992; Cofr & Marquet
1999; Iriarte 2008; Ferro & Barquez 2008; Muoz-Pedreros 2009.

Calomys lepidus
Nombre comn: lauchita peruana

Nombre en ingls: Andean vesper mouse

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SALAR DE
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ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es de pequeo tamao, con un largo cabeza - tronco de 8 a 9 cm y cola de 3 a 5 (corta con relacin al
cuerpo: 1/3 del largo total); peso entre 15 y 17 g. El pelaje
es denso y suave, de coloracin caf oscuro a grisceo en
el dorso y gris a blanco en el vientre. Su cola es blanca,
tanto dorsal como ventralmente; las patas son peludas
incluyendo los dos tercios de las palmas.
Se han descrito siete subespecies para la lauchita peruana, una de ellas presente en Chile: Calomys lepidus
ducillus.
Distribucin y hbitat: se encuentra en los altos Andes, desde el suroeste de Bolivia hasta el norte de Chile
y noroeste de Argentina (provincias de Jujuy, Salta y Tucumn), entre 2.600 y 5.000 msnm. En Chile se registra
en las provincias de Arica y El Loa (regiones de Arica y

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

bita ambientes de estepas de cordillera con abundantes


coironales en el sur de Per, centro-oeste de Bolivia y
norte de Argentina (Jujuy, Salta y Catamarca), sobre los
3.000 metros de altitud. En Chile se registra en zonas
de altura con presencia de bofedales y coironales con
matorral disperso. Se ha capturado en Socaire, en los alrededores de las lagunas de Miscanti y Meique, y en la
cuenca del Salar de Punta Negra, en ambientes arenosos
con vegetacin de gramneas y arbustos bajos.
Conducta: es nocturno y durante la mayor parte de su
tiempo activo se desplaza por reas abiertas. En el da
permanece en cuevas que le sirven de refugio. Se reproduce entre diciembre y abril. La biologa de esta especie
es poco conocida.
Dieta: es omnvoro; consume semillas, insectos y otros
invertebrados.
Estado de conservacin: se considera Frgil (F), segn
Cofr & Marquet (1999).

Eligmodontia puerulus
Nombre comn: ratn de pie sedoso

Nombre en ingls: silky-foot mouse o Andean gerbil


mouse

TOCOPILLA

Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;


Mann 1978; Redford & Eisenberg 1992; Spotorno et al.
1994; Cofr & Marquet 1999; Lanzone & Ojeda 2005;
Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009; Ojeda et al. 2010.

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SALAR DE
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ANTOFAGASTA

Descripcin: de pequeo tamao y esbelto; mide 8,5


cm de largo (cabeza - tronco) y la cola 8 cm, considerada
larga; pesa 26 a 31 g. El pelaje es tupido y sedoso, de coloracin marrn amarillento en el dorso y blanco o cremoso
en el vientre. Las manos y patas son blancas, al igual que
la cola que presenta, adems, una lnea oscura dorsal,
ausente en los individuos viejos; en la porcin terminal
se observa un pequeo pincel. Las patas son largas y las
plantas de los pies tienen un solo cojinete con pelos cortos.

TALTAL

Existen 6 especies del gnero Eligmodontia en el rea


andina de Sudamrica. Su taxonoma no es fcil y existen
muchas controversias. El primer ejemplar fue capturado
por Charles Darwin en el sur de Argentina.
Distribucin y hbitat: la localidad tipo de esta especie
es San Pedro de Atacama (Regin de Antofagasta). Ha-

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

cia de Arica (Regin de Arica y Parinacota) y ltimamente


se ha capturado en el sector del vado de Putana en la
Regin de Antofagasta, asociado a roquedales cercanos a
vegas. Habita en densas praderas asociadas a pantanos y
a pequeos cursos de agua con cobertura vegetal en sus
mrgenes.
Conducta: mantiene actividad continua; es decir, nocturna y diurna. Los ejemplares que viven a mayor altura
tienen una mayor actividad diurna, respecto de los que
viven a alturas menores. Generalmente se refugian bajo
rocas y en reas con pastizales. Tambin se les asocia a
zonas con esteros.

Dieta: se alimenta de plantas herbceas y arbustivas, e


insectos.
Estado de conservacin: se considera Vulnerable (V),
segn Cofr & Marquet (1999).
Referencias: Osgood 1943; Pearson 1951; Miller &
Rottmann 1976; Mann 1978; Barquez 1983; Redford
& Eisenberg 1992; Cofr & Marquet 1999; Iriarte 2008;
Muoz-Pedreros 2009.

Neotomys ebriosus
Nombre comn: ratn de hocico anaranjado
Nombre en ingls: swamp andean mouse

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TALTAL

Descripcin: relativamente grande, de 16 a 18 cm (cabeza tronco) y cola de 6 a 8 cm; peso promedio de 65 g.


Su pelaje es espeso, caf grisceo en el dorso y gris en el
vientre; las manos y pies son grisceos. Los costados del
rostro son blancos y la nariz es rojiza brillante con largas
vibrisas, por ello se le denomina ratn ebrio. La cola corta es bicoloreada.
El ratn de hocico anaranjado presenta dos subespecies,
una de ellas presente en Chile: Neotomys ebriosus vulturnus (N. e. ebriosus est descrito para zonas cercanas al
Lago Titicaca, Bolivia).
Distribucin y hbitat: est presente entre los 3.000 y
5.000 m desde Per hasta el noreste de Chile y noroeste
de Argentina (provincias de San Juan, Jujuy, Catamarca y
Tucumn). En Chile se encuentra en el norte de la provin-

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

tes como praderas, zonas de estepas, matorrales xerofticos y mallines asociados con matorrales o bosques; no
obstante, est ausente en reas extremadamente ridas
y en bosques muy hmedos. En la Regin de Antofagasta
se ha capturado en diversas zonas costeras, desde la desembocadura del ro Loa hasta Paposo.
Conducta: es esencialmente nocturno. Realiza amplios
desplazamientos y una gran actividad; es muy buen escalador, trepa y se moviliza sobre las ramas de los arbustos.
Posee una gran velocidad de reaccin y se esconde rpidamente bajo rocas, piedras o arbustos.
Sus nidos se han encontrado bajo troncos y rocas, en
cactus y arbustos; vive en forma solitaria o en pequeas
colonias, donde se agrega con otros ejemplares en poca
de fro. Es un animal dcil.

Phyllotis darwini
Nombre comn: ratn orejudo de Darwin
Nombre en ingls: Darwins leaf-eared mouse

TOCOPILLA

En el norte y centro del pas es la especie dominante en


las ratadas y es depredado en forma importante por la
lechuza blanca (Tyto alba), el pequn (Athene cunicularia) y carnvoros como zorros (Lycalopex sp.) y el quique
(Galictis cuja). Es simptrico con Phyllotis magister.
Dieta: es herbvoro, especialmente durante la primavera, y en verano se torna ms granvoro. Consume tejido
vegetal (54%), semillas (44%) e insectos (2%). Prefiere
Pinus radiata y Escallonia pulverulenta.

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TALTAL

Descripcin: ratn robusto, de 9 a 12 cm de largo (cabeza tronco) y cola de 9 a 13, tan larga como el cuerpo;
pesa 40 a 60 g. El pelaje es denso, de coloracin gris en
el dorso con tonos parduscos amarillentos; el vientre es
claro a ocrceo y los flancos muestran tonos ocres. En general, los juveniles son grisceos y los adultos caf ocre.
Posee un aparato digestivo adaptado a una gran variedad
de alimentos.

Reproduccin: se reproduce entre diciembre y marzo,


presenta dos a tres pariciones con 4 a 8 cras. El aumento
de las precipitaciones es un factor indirecto de una mayor
actividad reproductiva y sobrevivencia, dado la mayor
oferta alimenticia ambiental.

Estado de conservacin: se considera Sin Prioridad


Inmediata (NP), segn Cofr & Marquet (1999) y segn
la Lista Roja de la IUCN posee una preocupacin menor
ya que en algunas reas de su distribucin es muy comn.
Referencias: Osgood 1943; Pearson 1951; Miller & Rottmann 1976; Spotorno 1976; Castillo et al. 1978; Mann
1978; Meserve et al. 1988, 1993; Meserve & Jaksic 1991;
Jimnez et al. 1992; Redford & Eisenberg 1992; Cofr &
Marquet 1999; Spotorno et al. 2001; Iriarte 2008; MuozPedreros 2009.

El ratn orejudo de Darwin presenta siete subespecies,


tres de ellas presentes en Chile: Phyllotis darwini darwini,
P. d. boedeckeri, P. d. fulvescens.
Distribucin y hbitat: se registra desde el ro Loa
(Regin de Antofagasta), hasta la provincia de Malleco
(Regin de la Araucana); desde el nivel del mar hasta los
2.000 m de altitud. Habita una gran variedad de ambien-

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Viejo, en la cuenca del ro Loa, Tatio, en laguna Leja y


Salar de Punta Negra, siempre asociado a la cordillera de
Domeyko.
Conducta: es nocturno y simptrico con Phyllotis darwini. Utiliza ambientes de matorral desrtico con pastos y
cactceas en la precordillera y altiplano de las regiones
del norte de Chile.
Dieta: es herbvoro y consume gramneas, semillas e
insectos.

desde el nivel del mar hasta 5.000 m de altitud; no obstante, es ms frecuente entre 2.000 y 4.200 m.
Habita en reas rocosas y paredes de piedras asociadas a
matorrales y arroyos cordilleranos. En la Regin de Antofagasta se ha encontrado tambin en la zona de Talabre

Estado de conservacin: se considera Sin Prioridad


Inmediata (NP), segn Cofr & Marquet (1999) y segn
la Lista Roja de la IUCN posee una preocupacin menor.
Referencias: Osgood 1943; Pearson 1951; Miller &
Rottmann 1976; Spotorno 1976; Mann 1978; Redford &
Eisenberg 1992; Cofr & Marquet 1999; Spotorno 2001;
Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

Phyllotis magister
Nombre comn: ratn orejudo grande

Nombre en ingls: greater leaf-eared mouse o Darwins


leaf-eared mouse

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TALTAL

Descripcin: es un roedor robusto, de 11 a 15 cm de largo (cabeza tronco) y cola de 12 a 16 cm, que representa
casi el 50% de la longitud total; pesa 50 a 90 gramos. Es
de mayor tamao y de cola ms larga que la especie simptrica Phyllotis darwini, muy similar externamente. El
pelaje es caf en el dorso y blanco amarillento en el vientre; la cola es bicolor. Sus patas son grandes. Se distingue
por su cromosoma Y telocntrico. En algunos ejemplares
es evidente una mancha pectoral ocrcea.
El ratn orejudo grande presenta dos subespecies, una de
ellas presente en Chile: Phyllotis magister magister.
Distribucin y hbitat: est presente en el sureste de
Per y noreste de Chile (provincia de Parinacota), hasta la
cuenca del Salar de Punta en la Regin de Antofagasta y

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Vive en distintas condiciones de hbitat esteprico, todos


con salientes rocosas: matorral abierto con vegetacin
oleaginosa y pasto disperso; coironales con matorral aislado o en grupos dispersos; coironales sobrepastoreados
con neneo (Mulinum spinosum) disperso y mallines; coironales con parches de matorral; y tambin en bosques
de Nothofagus poco densos. En la Regin de Antofagasta
se ha capturado en distintas zonas como los alrededores
de los gisers del Tatio, el vado de Putana, Puritama y el
Salar de Punta Negra.
Conducta: es nocturno. Selecciona como refugios sitios
rocosos con matorral denso. Se reproduce entre noviembre y marzo. Existe escaso conocimiento de su biologa.
Dieta: es herbvoro y consume preferentemente tejido
vegetal (80 a 90% de la dieta total), semillas (7 a 11%)
e insectos (2 a 8%). Presenta una alta sobreposicin en la
dieta con la especie simptrida Abrothrix andinus. Se ha
observado de da consumiendo frutos de cactceas en el
altiplano de la Regin de Antofagasta.

Phyllotis xanthopygus
Nombre comn: ratn orejudo amarillento
Nombre en ingls: austral leaf-eared mouse

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ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: ratn robusto, mide alrededor de 13 cm


de largo y la cola representa el 48% de la longitud del
cuerpo. Las orejas son grandes (ms de 26 mm). El pelaje
es caf oscuro en el dorso, con visos amarillos y apariencia
jaspeada; el vientre es blanco amarillento.

Estado de conservacin: es una especie extremadamente comn y adaptada a distintos ecosistemas. Se


considera Sin Prioridad Inmediata (NP), segn Cofr &
Marquet (1999) y segn la Lista Roja de la IUCN presenta
una preocupacin menor.
Referencias: Osgood 1943; Pearson 1951; Miller & Rottmann 1976; Spotorno 1976; Mann 1978; Redford & Eisenberg 1992; Cofr & Marquet 1999; Kramer et al. 1999;
Spotorno et al. 2001; Lpez-Cortes et al. 2007; Iriarte
2008; Muoz-Pedreros 2009.

El ratn orejudo amarillento presenta tres subespecies,


todas presentes en Chile: Phyllotis xanthopygus xanthopygus, en el sur de Chile (distinta por su cromosoma X
bandeado), P. x. chilensis, en el norte, y P. x. vaccarum, en
el centro del pas.
Distribucin y hbitat: est presente en el suroeste de
Argentina, en Per y Bolivia. En Chile se registra desde
el extremo norte (Regin de Arica y Parinacota) hasta la
Regin de Magallanes, y desde el nivel del mar hasta los
5.000 m de altitud.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Ctenomyidae (1 especie)


Corresponden a un grupo de roedores sudamericanos
fuertemente especializados en una vida de tipo fosorial
(subterrnea). Todos pertenecen al gnero Ctenomys, y
comnmente se les llama tuco tucos. Son endmicos del
Cono sur sudamericano. Es un grupo muy diverso en nmero de especies, con unas 56 especies reconocidas. Los
primeros fsiles de este grupo corresponden a depsitos
del Pleistoceno. Estudios en gentica molecular sugieren
una temprana expansin en el nmero de especies seguido a partir de su aparicin durante el Pleistoceno temprano. El tipo de vida subterrnea de los tuco tucos permiti
una rpida fijacin de los cambios genticos producidos
por las distintas condiciones ambientales: de pequeo
tamao, semi-aislados por los lentos desplazamientos
debido a su vida subterrnea. Todas las especies de este
grupo se caracterizan por producir un sonido fuerte de
alarma: tuco tuco, de donde deriva su nombre comn,
y por presentar fermentacin cecal.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

En Chile habita en las regiones de Arica y Parinacota, Tarapac, Antofagasta y Atacama, en zonas con suelos bien
drenados y arenosos, entre los 1.000 y 4.500 msnm.
Conducta: presenta vida subterrnea y su actividad en la
superficie generalmente es nocturna. Son aparentemente coloniales; sin embargo, la vida gregaria obedece a la
distribucin en parche de los suelos adecuados para sus
actividades. Este roedor excava durante el da, principalmente temprano en la maana, y en la tarde. Los tuco tucos parecen vivir en pequeas poblaciones parcialmente
aisladas de otras por suelos inhspitos, lo que ha llaevado
a la diferenciacin de un gran nmero de subespecies.
Construyen una cmara forrada en hierba, como nido,
normalmente bajo el nivel del tnel principal, y varias cmaras para el almacenamiento de alimentos. Poseen una
adecuada termorregulacin en sus galeras, stas pueden
ser compartidas, eventualmente, con otros vertebrados
como lagartijas, sapos, ratones e incluso aves.

Dieta: es herbvoro y se alimenta de races y bulbos que


arranca desde sus galeras subterrneas. Dados sus hbitos alimenticios, es un gran denudador de vegetacin y
genera procesos de erosin local.
Reproduccin: alcanza la madurez sexual a los 8 meses,
la gestacin tiene una duracin de 100 a 120 das y paren
1 a 5 cras. Las hembras son monostricas.
Estado de conservacin: segn la Ley de Caza N
19.473 se considera una especie Vulnerable; segn Cofr
& Marquet (1999), sin Prioridad Inmediata (NP), y segn
la Lista Roja de la UICN, una especie de Preocupacin
Menor.
Referencias: Osgood 1943; Rosenmann 1959; Miller &
Rottmann 1976; Mann 1978; Mares & Ojeda 1982; Gallardo & Palma 1992; Redford & Eisenberg 1992; Spotorno
et al. 1998; Cofr & Marquet 1999; Iriarte 2008; MuozPedreros 2009

Ctenomys fulvus
Nombre comn: tuco tuco de Atacama
Nombre en ingls: Atacama tucu tucu

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SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: roedor grande de 22 a 24 cm de largo


(cabeza tronco) y cola de 9 a 10 cm; pesa 360 a 400 g.
La coloracin del cuerpo es uniformemente amarillenta,
semejante a arena. La cola es corta y las orejas pequeas, el crneo es muy robusto y presenta gruesas crestas
seas y bulas auditivas infladas. Tiene grandes garras en
los miembros anteriores y posteriores e incisivos anchos y
firmes que facilitan la remocin de tierra. Algunos ejemplares presentan melanismo. Los msculos masticatorios
estn muy desarrollados, al igual que los que le ayudan a
cavar, por ejemplo, el deltoides.
El tuco tuco de Atacama comprende 6 subespecies, 2
presentes en Chile: Ctenomys fulvus fulvus y C. f. robustus.
Algunos autores consideran sta ltima como especie.
Distribucin y hbitat: en Argentina se encuentra en
las provincias de San Juan, Mendoza, Catamarca y Salta.

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149

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Chinchillidae (3 especies)


Los miembros de esta familia son de tamao medio a
grande, con tamaos entre los 500 gramos a 7,5 kilos. Sus
colas son largas y con abundante pelaje, el que es largo y
de color que vara del caf al gris claro. Sus partes inferiores son blancuzcas o amarillentas. Sus patas traseras poseen 3 dedos principales y uno rudimentario y las delanteras 4. Sus orejas son grandes, redondas (Chinchilla spp.)
o alargadas (Lagidium spp.). Los miembros de este grupo
viven en distintos tipos de ecosistemas de Argentina,
Bolivia, Chile, Paraguay y Per. Utilizan preferentemente
reas rocosas, de suelo arenoso y escasa materia orgnica, dominadas por vegetacin semiarbustiva, xerfita y
baja, entre el nivel del mar y los 5.000 m.s.n.m. Son de
hbitos coloniales, de actividad crepuscular y nocturna.
Son en general herbvoros, alimentndose de plantas coriceas, gramneas y diferentes hierbas y semillas.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Distribucin y hbitat: est presente slo en Amrica


del Sur, en la cordillera de los Andes del noroeste de Argentina, sur de Bolivia y norte de Chile; antiguamente se encontraba tambin en Per. En Bolivia no se ha observado
en ms de 20 aos. En Chile se encuentra entre la Regin
de Arica y Parinacota y la de Atacama. Su hbitat es similar al de la vizcacha (Lagidium viscacia); habita roquedales
asociados a vegetacin semiarbustiva, xerfita y baja. Est
adaptada a un medio fro, entre 3.500 y 5.000 msnm.
Conducta: es colonial de actividad nocturna; tiene la
capacidad de cavar y socialmente parece existir una dominancia de las hembras. Es simptrica con Lagidium spp.
Emite un sonido caracterstico al ser capturada. Un recurso fundamental para su sobrevivencia son los roquedales,
en los cuales se protege de los depredadores.
Dieta: es herbvora y se alimenta de plantas coriceas
presentes en la alta montaa; consume gramneas, as
como diferentes arbustos de los gneros Senecio y Parastrephia.

Reproduccin: es mongama en estado silvestre y


alcanza la madurez sexual a los 7 meses. El perodo de
gestacin es de 111 a 120 das y pare 1 a 2 cras en primavera y otoo. En estado silvestre vive 8 a 10 aos y en
cautiverio, en promedio, 15 (algunos autores citan casos
de supervivencia excepcional de hasta 22 aos).
Estado de conservacin: segn la Ley de Caza
N 19.473 se considera en Peligro de Extincin. Al parecer est Extinta en las regiones de Arica y Parinacota y
de Tarapaca. Est incluida en el Apndice I de CITES y su
caza est prohibida. La lista roja de la UICN la considera
en Peligro Crtico.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1978; Pine et al. 1979; Mares & Ojeda 1982; Iriarte
& Jaksic 1986; Redford & Eisenberg 1992; Cofr & Marquet 1999; Spotorno et al. 2004; Woods and Kilpatrick
2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

Chinchilla chinchilla
Nombre comn: chinchilla cordillerana o de cola
corta
Nombre en ingls: short-tailed chinchilla

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide 30 a 38 cm (cabeza tronco) y su


cola 13 a 16 cm; pesa 400 a 850 g. Las hembras son ligeramente ms grandes que los machos. La textura de la
piel es sedosa, extremadamente espesa y suave; su pelaje
es largo, de ms de 20 mm en la espalda y ms de 30 en
los costados. Presenta varios tonos de gris; las zonas inferiores son blanco amarillentas y casi blancas en las patas;
stas tienen tres dedos principales y uno rudimentario.
Las extremidades delanteras son ms cortas, con cuatro
dedos; las garras son dbiles. La cola es curva, spera,
densa y muy peluda, pero mucho ms pequea que la de
la chinchilla costina (Chinchilla lanigera). Las orejas son
grandes y redondeadas, y tambin ms pequeas que en
la otra especie congenrica.
Anteriormente esta especie se reconoca como Chinchilla
brevicaudata.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Habita, grietas o agujeros de roquedales y zonas


escarpadas de despeaderos con declives variables,
generalmente cerca del agua, en sectores con vegetacin suculenta.
Conducta: presenta actividad crepuscular y nocturna. Vive en grandes colonias de 80 ejemplares,
aproximadamente, segregados en grupos familiares
de 2 a 5 individuos. No son buenos excavadores, tampoco son territoriales y raramente son agresivos. Al
parecer no hibernan, pero presentan migraciones altitudinales bajo condiciones de extremo rigor climtico. Generan silbidos de alerta caractersticos frente
a depredadores terrestres y areos.
Dieta: es herbvoro; consume gran variedad de plantas coriceas presentes en la alta montaa, as como
cactceas bajas.
Reproduccin: su poca reproductiva se presenta en
primavera y nace una cra por camada; la gestacin es
de 140 das. La lactancia es de 8 semanas.

Lagidium peruanum

Estado de conservacin: En Peligro (E), segn


Cofr & Marquet (1999). La Lista Roja de la UICN la
cataloga como una especie de Preocupacin Menor.

Nombre comn: vizcacha de Per


Nombre en ingls: peruvian viscacha

Referencias: Osgood 1943; Pearson 1951; Miller &


Rottmann 1976; Mann 1978; Mares & Ojeda 1982;
Redford & Eisenberg 1992; Cofr & Marquet 1999;
Spotorno et al. 2004; Woods and Kilpatrick 2005;
Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es grande, similar a Lagidium viscacia.


Mide 50 a 66 cm de largo (cabeza tronco) y la cola 24
a 32 cm; pesa 900 a 1.600 g. Su pelaje es suave y denso,
vara de gris oscuro a caf (en las zonas de gran altura); la
regin ventral es clara con tonalidad amarilla. La regin
dorsal final de la cola vara entre un tono verdoso y negro;
la cola es frondosa y spera en toda su zona dorsal y las
orejas estn cubiertas con pelos largos. Cuenta con largas
vibrisas que le permiten reaccionar rpidamente frente a
estmulos ambientales.
Distribucin y hbitat: est presente slo en Amrica del Sur, en la cordillera de los Andes, entre 3.000 y
5.000 msnm, en casi todo el territorio peruano y el sur de
Bolivia. En Chile se encuentra entre la Regin de Arica y
Parinacota y la de Antofagasta.

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155

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

(VII), entre los 800 y 5000 m.s.n.m. Habita agujeros en


roquedales, en terrenos escarpados, en los contrafuertes
cordilleranos y en el altiplano de zonas ridas. Habita
roquedales dependiendo de su calidad (refugio) y matriz
circundante (alimento). En la Regin de Antofagasta es
posible encontrarla en el altiplano y Cordillera de los Andes y en la Cordillera de Domeyko.
Conducta: es de actividad diurna, preferentemente
matinal y crepuscular. Es gregario y vive en colonias de
dos a cientos de individuos. Al parecer no hiberna, aunque migra hacia zonas de menor altitud bajo condiciones
climticas extremas (sus refugios carecen de elementos
de aislamiento trmico). Genera silbidos de alerta caractersticos frente a depredadores terrestres y areos. Usa
defecaderos entre las rocas que pueden ser utilizados por
miles de aos.

Reproduccin: alcanza la madurez sexual entre los 7 y


12 meses de edad. Su poca reproductiva se presenta en
primavera y segn la latitud vara entre octubre y diciembre. La cra nace en estado avanzado lo que le permite
aceptar forraje, adems de la leche materna.
Estado de conservacin: segn la Ley de Caza
N 19.473 se considera en Peligro de Extincin. La Lista
Roja de la UICN la cataloga como una especie de Preocupacin Menor.
Referencias: Osgood 1943; Rowlands 1974; Miller &
Rottmann 1976; Mann 1978; Mares & Ojeda 1982; Iriarte
& Jaksic 1986; Jimnez et al. 1992; Redford & Eisenberg
1992; Cofr & Marquet 1999; Corts et al. 2002; Spotorno et al. 2004a; Woods and Kilpatrick 2005; Iriarte 2008;
Muoz-Pedreros 2009.

Dieta: es herbvoro y se alimenta de especies coriceas y


tambin de alfalfa. En la Regin de Antofagasta consume
fundamentalmente Stipa bomanii y Festuca orthophilla.

Lagidium viscacia
Nombre comn: vizcacha comn

Nombre en ingls: mountain viscacha

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: roedor grande, similar a Lagidium peruanum. Mide 39 a 46 cm de largo (cabeza tronco) y su
cola 28 a 37 cm; pesa 750 a 2.000 g. Su pelaje es denso y
fino, de 2,5 a 3 cm en la zona ventral. En general es gris
con pigmentos variables entre amarillo y negro; el dorso
vara de gris a caf y el vientre de amarillo a marrn. Las
orejas son largas y estn cubiertas con pelos largos en la
superficie dorsal y en la zona terminal. Cuenta con largas
vibrisas que le permiten reaccionar rpidamente frente a
estmulos ambientales.
La vizcacha comn comprende 13 subespecies, seis de
ellas presentes en Chile: Lagidium viscacia viscacia, L. v.
famatinae, L. v. cuvieri, L. v. sarae, L. v. boxi y L. v. moreni.
Distribucin y hbitat: Esta especie se encuentra desde la Regin de Antofagasta (II) a la Regin del Maule

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Abrocomidae (1 especie)


La familia Abrocomidae rene a los ratones chinchillas
sudamericanos. Son similares en tamao, contextura
fsica y pelaje suave a las chinchillas. Son animales sociales que cavan madrigueras en reas rocosas, y viven
en distintos pases de la Cordillera de los Andes. Poseen
largas orejas y una cola cilndrica. Son eminentemente
herbvoros, alimentndose de todo tipo de material vegetal asociado a los bofedales altiplnicos y del matorral
de Chile central. Son de tamao medio y poseen extremidades cortas y fuertes que le permiten escalar rocas con
gran rapidez. Su pelaje es muy fino y tupido. Sus grandes
crneos se angostan hacia el rostro. Algunos estudios de
gentica molecular sugieren que este grupo estara ms
estrechamente emparentado a los Octodontidae (degus
y cururos), a los coipos (Myocastoridae) y tuco-tucos
(Ctenomidae), que a las chinchillas y vizcachas (familia
Chinchillidae). Son de hbitos crepusculares y nocturnos,
poseen grupos familiares entre 2 y 10 individuos.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

la provincia de Salta hasta el sur de Mendoza; en Chile


se registra entre las regiones de Arica y Parinacota y de
Antofagasta, entre 3.500 y 5.000 msnm. Habita grietas
en reas rocosas de quebradas en las altas montaas, as
como terrenos arenosos con matorrales, preferentemente roqueros, ms bajos que los utilizados por la vizcacha
comn (Lagidium viscacia).
Conducta: es nocturno; vive en colonias reducidas compuestas por 6 ms individuos. Es capaz de escalar muy
bien y construye madrigueras bajo las rocas o en la base
de los arbustos, las que pueden llegar a medir hasta 18
metros. Es un animal tmido y asustadizo.
Dieta: es herbvoro; su dieta es rica en fibras y tejidos de
conduccin, desde donde extrae el agua que necesita.
Consume, preferentemente, tola (Baccharis tola), sabino
(Lupinus oreophilus) y Aragua (Adesmia horrida). Adicionalmente consume semillas, frutas y frutos secos.

Reproduccin: el perodo reproductivo se presenta en


verano. En las cercanas de Putre (Regin de Arica y Parinacota) se describi una hembra con dos cras en el mes
de abril. La gestacin dura 115 a 118 das y paren 1 a 2
cras por camada.
Estado de conservacin: segn la Ley de Caza N
19.473 se considera Inadecuadamente Conocida y Vulnerable, segn Cofr & Marquet (1999). La Lista Roja de
la UICN la cataloga como una especie de Preocupacin
Menor.
Referencias: Osgood 1943; Mann 1945; Pearson 1951;
Miller & Rottmann 1976; Mann 1978; Redford & Eisenberg 1992; Spotorno et al. 1998b; Cofr & Marquet 1999;
Corts et al. 2002; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

Abrocoma cinerea
Nombre comn: ratn chinchilla de cola corta
Nombre en ingls: smoky chinchilla-rat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide 24 a 29 cm de largo (cabeza tronco)


y la cola 6 a 8; pesa 215 a 264 g. Su pelaje es tupido, de
tonalidad griscea y dorsalmente parduzco claro; ventralmente los pelos tienen una base gris con puntas blanquecinas, lo que le da una apariencia general blanca. El pelo
que rodea la zona perianal es blanco y las extremidades
anteriores y posteriores estn cubiertas por pelos blanquecinos. La cola es corta y gruesa, recubierta de pelos
y carece de pincel terminal. Su cabeza es alargada, con
grandes orejas redondeadas y grandes ojos.
El ratn chinchilla de cola corta presenta cinco subespecies, una en Chile: Abrocoma cinerea cinerea; las otras
subespecies son famatina, schistacea, vaccarum y budini.
Distribucin y hbitat: est presente en el sureste
de Per, sur de Bolivia, noroeste de Argentina, desde

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Orden

Carnivora
REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

El nombre de este grupo taxonmico proviene del hbito alimenticio de las especies que lo integran, las que se
alimentan exclusivamente, o en una gran proporcin, de
carne de distintas especies de vertebrados, de moluscos,
de crustceos o de insectos que cazan y capturan activamente.
Son mamferos de tamao medio a grande, que pesan
entre 35 y 3.600 g, que estn adaptados a una gran variedad de biotopos (terrestre, marino y dulceacucola) y
que habitan una alta diversidad de ambientes desde el
trpico a los polos.
Se caracterizan por sus fuertes mandbulas, una poderosa
musculatura facial y caninos largos, fuertes, puntiagudos
y desarrollados que, en la mayora de las especies, estn
ligeramente curvados. Poseen dientes incisivos pequeos
y delgados. El cuarto premolar superior y el primer molar
inferior estn a menudo alargados, consituyendo los denominados dientes carniceros, cuya funcin es cortar fibras
de carne animal eficientemente.
La longitud de la cola y extremidades es muy variable. Presentan cuatro a cinco dedos con garras cortantes en cada
miembro y en las patas cojinetes desprovistos de pelos. Los
carnvoros caminan sobre sus dedos (digitgrados) o plantas (plantgrados). Tienen cuatro o cinco dgitos en cada
pata, adems poseen falanges remanentes que pueden
estar presentes o no.

una almohadilla desnuda en la nariz. El pene es retrctil


y los testculos estn situados en el escroto; el nmero de
mamas es variable. La piel est compuesta de pelos que
son ms largos en algunas especies de climas fros. La
mayora de los carnvoros son exclusivamente terrestres,
aunque tambin existen especies adaptadas a la vida arbrea, subterrnea y acutica.
Existen opiniones divergentes respecto la taxonoma de
los carnvoros, especialmente de los lobos y focas marinas. Originalmente este grupo se incluia en el orden
Pinnipedia, que posteriormente fue un suborden. En esta
gua se sigue la clasificacin de Wilson & Reeder (2005)
y lo corroborado por distintos estudios recientes basados
en gentica molecular, que confirman las familias Otariidae y Phocidae, lobos y focas respectivamente, dentro
del orden Carnivora. Ambas familias renen a diversas
especies de mamferos marinos con cuerpos fusiformes,
de cuello corto y grueso, extremidades transformadas
en aletas con membranas interdigitales y cola adaptada
para la propulsin y movilidad bajo el agua. Sus representantes habitan todos los mares, aunque son ms comunes en aguas cercanas a los polos.
Actualmente el orden Carnivora se subdivide en dos
subrdenes: Feliformia y Caniformia. En Chile existen representantes de las familias Felidae, Canidae, Mustelidae,
Otariidae y Phocidae, todos presentes en la Regin de Antofagasta.

Los ojos estn proyectados hacia delante y sus orejas son


de tamao mediano. Casi todas las especies presentan

Chungungo o nutria de mar (Lontra felina)

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

ladas, en su gran mayora retrctiles y ayudan en la captura


y retencin de sus presas.

Suborden

Feliformia
Presenta seis familias, slo una de ellas presente en Chile:
Felidae.

Familia Felidae (3 especies)


Presentan una dieta altamente especializada, basada en
animales que capturan vivos. El tamao de las diferentes
especies vara notablemente y pesan desde menos de 2
kg hasta ms de 250; por lo general las hembras son algo
ms pequeas y livianas que los machos. No obstante lo
anterior, todos los felinos poseen algunas caractersticas
comunes: sus cuerpos son flexibles, musculosos y alargados, con cola, orejas pequeas, frente abovedada y hocico
bastante corto. Los ojos son grandes y estn proyectados
hacia delante, presentan una membrana con clulas reflectantes en el interior del ojo, denominada tapiz lcido,
la que mejora la visin nocturna.
El nmero de dientes es reducido comparado con el de
otros carnvoros; poseen poderosos molares carniceros y
los caninos (dos superiores y dos inferiores) son largos y
ligeramente curvados hacia dentro. Las uas son muy afi-

Todos los felinos son digitgrados, es decir, caminan sobre


los dedos (cinco delanteros y cuatro traseros), y el pulgar
no llega hasta el suelo. Presentan una almohadilla en la
nariz desnuda. La lengua es muy spera, ya que est cubierta por papilas crneas muy puntiagudas dirigidas hacia atrs que utilizan para su autolimpieza y para extraer la
carne de los huesos de sus presas.
Los felinos generalmente cazan a sus presas mediante la
tcnica del acecho, la capturan dando un gran salto o corriendo velozmente, y generalmente dirigen su mordida
hacia el cuello de su vctima. Presentan excelente sentido
de la vista, olfato y audicin, los que son utilizados para
alcanzar una mayor eficiencia en la cacera de sus presas.
A excepcin del len africano, son animales solitarios y
slo se juntan machos y hembras al momento de la reproduccin. Son animales altamente territoriales, especialmente los machos ms que las hembras.
Se han descrito 34 a 37 especies de gatos salvajes distribuidos en frica (excepto Madagascar), Asia, Europa
y Amrica del Norte y del Sur. En Chile se distribuyen 5
especies de esta familia, tres presentes en la Regin de
Antofagasta.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Reproduccin: el macho es polgamo; la gestacin dura


80 a 85 das y la hembra pare, solamente una vez al ao,
1 a 3 cras que mantiene en camas de hierbas construidas
por ella en pequeas cuevas.
Dieta: se alimenta exclusivamente de carne; depreda
primariamente roedores y secundariamente aves, adems de lagomorfos, reptiles e insectos. En el norte de
Chile caza vizcachas (Lagidium viscacia). Selecciona un
amplio espectro de especies de roedores y aves y muestra
una estrecha sobreposicion trfica con L. jacobita.

Leopardus colocolo
Nombre comn: gato pajero, gato del pajonal,

gato monts, abatire, kdmu, oskollo, chinchai,


ichi michi o ichimishi
Nombre en ingls: pampas cat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: de tamao similar a los gatos domsticos,


pero ms robusto; su cuerpo mide 52 a 70 cm y su cola es
corta (29 a 32 cm). Pesa entre 2 y 3,7 kg, aunque en cautiverio puede sobrepasar los 7 kg. Generalmente las hembras son ms pequeas que los machos. La coloracin del
pelaje es amarillento blanco y caf claro, con marcadas
bandas oscuras en sus extremidades y en la cola. Por lo
general las hembras son ms claras que los machos. El
pelaje es muy largo y spero y los pelos de la lnea media dorsal se prolongan hasta unos 7 cm, formando una
cresta dorsal. El hocico es pequeo y las orejas son casi
puntiagudas y oscuras en su parte trasera. Las extremidades son gruesas y cortas, al igual que la cola. Su nariz
es color claro. Se conocen dos subespecies: L.c. Wolffsohni
y L.c. colocolo, esta ltima presente en Chile.

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Distribucin y hbitat: desde Ecuador y Matto Grosso,


Brasil, hasta la Patagonia chilena y argentina. Habita en
reas de pastizal abiertas, bosques hmedos y regiones
montaosas, desde el nivel del mar hasta los 5.000 m de
altitud. En la Regin de Antofagasta se encuentra principalmente en el altiplano, entre 3.000 y 5.000 msnm. La
densidad estimada en el altiplano chileno es de alrededor
de 21 individuos en 25.000 ha.
Conducta: es de hbitos solitarios y preferentemente
nocturnos; se confunde entre los pajonales, lo que hace
muy difcil su observacin. Su mayor actividad se registra durante la noche, entre las 22:00 y 01:00, y entre las
03:00 y 06:00. En un estudio de telemetra realizado en
el altiplano boliviano, se estim su mbito de hogar en
55,3 km2.

Estado de conservacin: se considera en Peligro de Extincin. Est incluida en el Apndice II de CITES y su caza
est prohibida. La Lista Roja de la UICN la cataloga como
Casi Amenazada. Fue cazada en el pasado, principalmente en Argentina, y fue una de las principales especies peleteras de Sudamerica; se exportaron ms de 78.000 pieles entre 1976 y 1979. Actualmente la especie es comn
en diversas reas y en una alta diversidad de ambientes.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Wozencraft 1989; Redford & Eisenberg 1992; Garca-Perea 1994; Nowell & Jackson 1996; Cofr & Marquet 1999;
Quintana et al. 2000; Iriarte 2008; Napolitano et al. 2008;
Wilson & Mittermeier 2009; Villalba et al. 2009; MuozPedreros & Yaez 2009.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

des, entre 3.000 y 5.000 msnm. En Chile slo se conoce


para las zonas altiplnicas entre las regiones de Arica y
Parinacota y de Antofagasta; en esta ltima existen registros de su presencia mediante anlisis gentico de sus
heces en la zona de Turipite, y un registro visual mediante
trampas-cmara en la Quebrada de Puritama.
En general habita reas abiertas de pastizal, bosques
hmedos y regiones montaosas; en Chile vive en zonas
de matorral, sabana y estepas, estrechamente asociado
a ambientes de bofedales y vegas altoandinas. Se estima
que su mbito de hogar es de 65,52 km2.
Conducta: muestra un comportamiento tranquilo y
aparentemente no se siente perturbado por la presencia
humana, ya que tolera la cercana de observadores sin
mostrar mayor temor. Existe una marcada preferencia
por horarios nocturnos, similar al horario de actividad de
su principal presa, la vizcacha (Lagidium viscacia), entre
las 18:00 y 22:30 horas.

Leopardus jacobita

Dieta: se alimenta de roedores de pequeo y mediano


tamao de los gneros Abrothrix, Chinchilla, Lagidium,

Ctenomys y Phyllotis, entre otros, adems de aves acuticas y terrestres, huevos y reptiles. Sin embargo, su
principal presa es la vizcacha (Lagidium viscacia), la cual
corresponde al 44% de su dieta en el altiplano chileno.
Estado de conservacin: se considera Rara ya que es
muy escasa en todo su rango de distribucin. Su caza est
prohibida. Est incluida en el Apndice I de CITES y catalogada como En Peligro por la UICN. Se observa que las
poblaciones estn disminuyendo rpidamente, debido
principalmente a la caza ilegal que se realiza por razones
religiosas y culturales, adems de la prdida de hbitat y
la disminucin de las poblaciones de sus presas.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Wozencraft 1989; Redford & Eisenberg 1992; Nowell &
Jackson 1996; Johnson et al. 1998; Cofr & Marquet 1999;
Iriarte 1999; Sanderson 1999; Quintana et al. 2000; Yensen & Seymour 2000; Villalba et al. 2004; Iriarte 2008,
Napolitano et al. 2008; Lucherini et al. 2009; Wilson &
Mittermeier 2009; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Nombre comn: gato monts, gato monts andino, titi, chincha


Nombre en ingls: andean mountain cat

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide entre 57 y 85 cm y la cola 41 a 48; su


tamao es un tercio mayor que el de un gato domstico
y pesa alrededor de 4 kg. Su pelaje es largo, sedoso y moteado; el dorso es gris opaco, lateralmente grisceo platinado y el vientre es claro, generalmente blanco. Su cola es
ms larga y robusta que la del gato colocolo (L. colocolo),
y presenta nueve anillos oscuros caractersticos. Presenta
barras negruzcas en el cuello y hombros, la cabeza tiene
lneas poco notorias y dos franjas negruzcas a ambos lados de las mejillas que encierran una zona blanquecina.
Las orejas son grandes y ligeramente redondas y las patas
manchadas de color negro, con las plantas de color caf.
Su nariz es color oscuro.
Distribucin y hbitat: desde el sur de Bolivia hasta
el norte de Chile y Argentina en la cordillera de los An-

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Distribucin y hbitat: se distribuye prcticamente


en todo el continente americano, desde Alaska y el norte
de Canad, hasta el sur de Chile y Argentina (Estrecho de
Magallanes), excepto en Uruguay. Abarca una amplia
variedad de hbitats desde climas desrticos, hasta bosques tropicales lluviosos y fros de conferas, y desde el
nivel del mar hasta los 5.800 m de altitud en los Andes.
En Chile se encuentra en zonas cordilleranas, bosques
nativos y artificiales de pino, estepa, matorral y pampas
en todas las regiones del pas, incluida la de Antofagasta,
donde es ms comn observarlo en el altiplano sobre
3.000 msnm.
Conducta: es diurno y nocturno, de vida solitaria y territorial. Ocupa, por lo general, grandes superficies de tierra
que recorre durante la noche, marcando su territorio con
orina y sus garras. Un macho y varias hembras pueden
compartir una misma rea, pero slo se reunen en poca
de apareamiento. Los machos tienen un mbito de hogar
entre 65 y 90 km2, y las hembras entre 40 y 80 km2.

Puma concolor
Nombre comn: puma, len americano, cauchero
Nombre en ingls: cougar, mountain lion

TOCOPILLA

Dieta: es un exitoso depredador generalista, adaptable a


diversos ambientes y presas; su dieta puede ser tan diversa como los ambientes en los que habita. Su alimentacin
se compone principalmente de mamferos de pequeo y
mediano tamao como camlidos, castores, roedores,
lagomorfos, animales domsticos y algunas aves. En el

altiplano chileno su principal presa es la vicua, aunque


tambin depreda sobre ganado domstico y aves de tamao mayor, como taguas y patos.
Reproduccin: presenta dos temporadas de celo anualmente: agosto-septiembre y enero-febrero. Su perodo
de gestacin es de 88 a 96 das. Las camadas son de 1
a 4 cras, que son destetadas a los 3 meses. La madurez
sexual es ms precoz en las hembras (2,5 aos) que en los
machos (al trmino de los 3 aos).
Estado de conservacin: se considera En Peligro de
Extincin entre las regiones de Arica y Parinacota y de
Atacama, al igual que en la Regin de Valparaso y Vulnerable en el resto del territorio nacional. Est incluido en
el Apndice II de CITES y su caza est prohibida en todo
el pas. La UICN lo ha catalogado como Casi Amenazado.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Courtin et al. 1980; Currier 1983; Wilson 1984; Iriarte &
Jaksic 1986; Ynez et al. 1986; Wozencraft 1989; Iriarte et
al. 1990-1991; Redford & Eisenberg 1992; Muoz-Pedreros et al. 1995; Nowell & Jackson 1996; Bank & Franklin
1998; Soto 1998; Franklin et al. 1999; Cofr & Marquet
1999; Flueck 2005 Iriarte 2008, Wilson & Mittermeier
2009, Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es el felino ms grande de Chile; su cuerpo mide entre 105 y 180 cm y su cola entre 60 y 90. Las
hembras son ms pequeas que los machos; las hembras
adultas pesan entre 34 y 48 kg y los machos adultos entre
53 y 72 kg. El pelaje es uniforme y de color marrn, mbar
o grisceo; el pecho, vientre y cara interna de las patas
siempre son ms claros que el lomo; la cola se oscurece
hacia el extremo, hasta terminar en una punta negra. Los
juveniles tienen el pelaje salpicado con manchas oscuras
en la cabeza, cuerpo y patas, y franjas en la cola, las que
desaparecen entre los 9 y 12 meses de edad. La cabeza y
orejas son pequeas comparadas con el tamao corporal.
El puma vive entre 10 y 13 aos.
Se conocen 29 subespecies, 4 de ellas presentes en Chile:
P.c. incarum, P.c. patagonica, P.c. concolor, P.c. puma.

170

171

REGION DE ANTOFAGASTA

Huellas
de Carnvoros

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Puma

Puma concolor

Zorro culpeo

Zorro chilla

Lycalopex culpaeus

Terrestres

Dedos
asimtricos

Lycalopex griseus

Dedos al
mismo nivel

Plano

Borde tiende a ser


convexo

Borde tiende a ser


cncavo

3 lbulos

Dedos al
mismo
nivel

Ocasionalmente
marcan sus uas

Gato colocolo

Gato andino

Leopardus colocolo

Leopardus jacobita

Quique

Chingue

Galictis cuja

Conepatus rex
5 dedos
con garras

Ocasionalmente
marcan sus uas

Cncavo

Marca 5
dedos

3 lbulos poco
marcados

3 lbulos muy
marcados

Convexo
(Cojinete de forma triangular)

172

1 cm

Cojinete redondeado

Cojinete
triangular
Pata delantera

173

Huella imprime
cojinete y pie
Pata trasera

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Suborden

Caniformia
Actualmente este suborden incluye las familias Canidae,
Phocidae, Mustelidae, Otariidae y Mephitidae, presentes
en Chile en forma natural, y Procyonidae, introducida.

Familia Canidae (2 especies)


Los cnidos son carnvoros de tamao mediano, muy
adaptables a los ambientes ms diversos, desde reas
polares a desrticas. Estn presentes en todos los continentes, excepto en las islas ocenicas y la antrtica, y es
la nica familia del orden Carnivora que se encuentra en
Australia.
Sus tamaos son muy variables, desde 1,5 a 80 kg. Las
orejas son grandes y rectas, y el hocico largo y puntiagudo; las extremidades son largas y el cuerpo gil. Son digitgrados y las patas traseras presentan cuatro dedos en la
parte principal del pie, al igual que las delanteras las que,
adems, tienen un dedo vestigial situado lateralmente,
varios centmetros ms alto; sus garras no son retrctiles.
La cabeza generalmente se eleva por encima de la espalda
o es paralela, y la cola se extiende hacia abajo.

La coloracin del pelaje es muy variable segn los hbitats


donde se distribuyan, desde negro hasta mbar, considerando todas las tonalidades del amarillo caf. La cola es
larga y siempre est cubierta de pelo, a menudo espesamente. Los dientes caninos estn bien desarrollados, as
como los carniceros; el ltimo molar superior es relativamente grande y alargado transversalmente. El nmero de
dientes vara entre 38 y 50, frecuentemente 42.
Si bien su dieta es principalmente carnvora, los cnidos
son ms omnvoros que cualquier otro miembro del orden Carnivora; se alimentan frecuentemente de invertebrados, frutos, semillas y carroa. A diferencia de los
flidos, este grupo persigue a su presa hasta que se cansa
y luego las caza; para ello la muerde en la zona cervical, la
sacude fuertemente y provoca una dislocacin del cuello.
A las presas ms grandes (camlidos, ganado domstico)
las cazan mediante mordeduras consecutivas en el estmago y otras areas sensibles.
Los sentidos del olfato y audicin son muy agudos, sin
embargo la vista no la tienen muy desarrollada. Por lo general son de hbitos solitarios, aunque algunas especies
forman grupos con estrictas jerarquas sociales, y cazan
en grupo animales de mayor tamao. Son territoriales y
marcan con orina y glndulas odorferas los bordes de su
territorio.
En Chile existen 3 especies de cnidos y dos estn presentes en la Regin de Antofagasta.

Zorro culpeo (Lycalopx culpeaus)

174

175

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Distribucin y hbitat: desde Colombia hasta Tierra


del Fuego y desde el nivel del mar hasta los 4.800 m de
altitud, aproximadamente. En la Regin de Antofagasta
es comn observarlo en el altiplano, en alturas sobre los
3.000 metros. En general vive en una gran variedad de
hbitats como escarpadas formaciones montaosas sobre los limtes vegetacionales, valles profundos, reas desrticas con baja cobertura vegetacional en la zona norte,
formaciones de matorral esclerfilo y espinoso en la zona
central, y bosques templados densos y semidensos en el
sur del pas.
Conducta: son animales solitarios y de hbitos crepusculares, aunque la mayor parte de sus presas las captura
durante la noche. Se les ha observado cazando vicuas
adultas, lo cual no parece ser una prctica comn de esta
especie. Si bien su mayor actividad la realiza durante la
noche, se puede observar fcilmente durante el da. Su
mbito de hogar es altamente variable, por ejemplo, en
el salar de Punta Negra se ha estimado en 800 a 1.200
km2.

Lycalopex culpaeus
Nombre comn: zorro culpeo, zorro colorado, zorro
rojo
Nombre en ingls: culpeo fox

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es la especie de cnido ms grande presente en Chile, la ms grande de su gnero, y el segundo


ms grande de Amrica del Sur. Presenta una gran variacin morfolgica de acuerdo a las zonas geogrficas
donde se distribuye. Su cuerpo mide entre 100 y 120 cm
y la cola entre 40 y 50. Su peso vara entre 5 y 9 kg. Presenta dimorfismo sexual: los machos son ms grandes y
pesan, en promedio, 1,5 veces ms que las hembras. El
pelaje de la cabeza y orejas es notablemente rojizo y es
caracterstico su hocico puntiagudo y alargado con la
mandbula blanca griscea, ms oscura hacia el final. La
cola presenta una mancha negra en su base y al final de
sta. Las patas son rojizo mbar y los pies ms claros, casi
blanquecinos, con cinco dedos. Por lo general, las subespecies nortinas son ms claras que las del sur. Presenta 9
subespecies, 4 de ellas en chile: L.c. culpaeus, L.c. andinus,
L.c. magellanicus y L.c. lycoides.

176

Reproduccin: la gestacin dura aproximadamente 58


das, y las camadas son de 3 a 8 cras, las que pesan al
nacer unos 170 gr, y alcanzan el tamao adulto a los 7
meses. Al ao de nacidos pueden reproducirse.

Dieta: son principalmente carnvoros y consumen pequeos mamferos como liebres, ratones y vizcachas.
Tambin incluyen invertebrados y los ms representados
son insectos de los rdenes lepidptera y coleptera.
Ocasionalmente consume frutos y semillas, cuando la
abundancia de micromamferos y otras presas disminuye. En el altiplano el componente principal de su dieta
son los roedores de los gneros Phyllotis, Abrothrix y Eligmodontia, seguido de la vicua, la cual consume como
carroa. Otros componentes importantes de su dieta en
la zona son los colepteros, larvas de insectos y semillas
de gramneas del gnero Festuca.
Estado de conservacin: se considera Inadecuadamente Conocida. Est incluida en el Apndice II de CITES y su caza est prohibida. La UICN lo ha catalogado
como de Preocupacin Menor. Actualmente el culpeo
sufre constantemente persecuciones y ataques por parte de pobladores que le atribuyen responsabilidad en la
disminucin del ganado, aunque se ha demostrado que
en Chile su dieta est compuesta principalmente por roedores. Tambin se le ha cazado por su preciada piel que,
hasta hace poco tiempo atrs, era exportada en grandes
cantidades para la confeccin de abrigos.
Referencias: Osgood 1943; Markham 1970 & 1971; Miller & Rottmann 1976; Jaksic et al. 1983; Iriarte & Jaksic
1986; Berta 1987; Medel & Jaksic 1988; Iriarte et al. 1989;
Wozencraft 1989; Ebensperger et al. 1991; Redford & Eisenberg 1992; Jimnez 1993; Massoia & Chbez 1993;
Jhonson & Franklin 1994; Jimnez et al. 1995; Novaro
1997; Cofr & Marquet 1999; Salvatori et al.1999; Iriarte 2008; Wilson & Mittermeier 2009; Muoz-Pedreros &
Yaez 2009.

177

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

zonas ms bajas que el culpeo, aunque se ha observado


incluso a alturas de hasta 4.000 metros. En la costa es
simptrico con el zorro culpeo.
Conducta: es un animal solitario, de hbitos crepusculares y nocturnos principalmente, aunque tambin presenta actividad durante el da. En la Reserva Nacional Las
Chinchillas su densidad absoluta es de 0,43 individuos/
km2.
Dieta: presenta una alta flexibilidad dietaria de acuerdo
a la disponibilidad de presas, a la poca del ao y a las
condiciones ambientales. Sin embargo, numerosos estudios realizados en Chile y Argentina han demostrado que
se alimenta principalmente de roedores, aunque tambin de aves, lagartijas, insectos, ovinos, lagomorfos, frutos y carroa. En aquellos ambientes donde la presencia
de micromamferos es menor, incluye mayor proporcin
de las otras presas, de acuerdo a su disponibilidad.

Lycalopex griseus
Nombre comn: zorro chilla, zorro gris
Nombre en ingls: gray fox
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

Descripcin: es ms pequeo que el culpeo: mide 40 a


60 cm (cabeza tronco) y la cola 30 a 36 cm. Los machos
pesan 4 kg y las hembras 3,5. El pelaje es gris amarillento,
con algunos pelos negros y blancos en la espalda; ventralmente es blanquecino. El rea de la mandbula es negra y el hocico gris oscuro, igual que el extremo de la cola.
Presenta una mancha oscura en los muslos, caracterstica
de la especie. Las patas son proporcionalmente ms cortas que las del zorro culpeo y el pelaje es marrn rojizo en
su parte externa, al igual que en los pies.

TALTAL

Se han descrito 4 subespecies, 3 de ellas en chile: L.g. griseus, L.g. domeykoanus y L.g. maullinicus.

Reproduccin: se lleva a cabo entre agosto y septiembre, y la gestacin dura entre 53 y 58 das. Las camadas
son de 4 a 6 cras que nacen en octubre. La dispersin de
las cras ocurre entre los 6 y 7 meses de edad.
Estado de conservacin: se considera Inadecuadamente Conocido a nivel nacional y Vulnerable en la Regin de Atacama. Est listado en el Apndice II de CITES y
su caza est permitida slo en la Isla de Tierra del Fuego,
donde fue introducida el ao 1953 con el objetivo de
controlar la plaga de conejos. La UICN lo ha catalogado
como de Riesgo Menor.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Jaksic & Yez 1983; Iriarte & Jaksic 1986; Berta 1987;
Medel & Jaksic 1988; Wozencraft 1989; Redford & Eisenberg 1992; CONAF 1993; Massoia & Chbez 1993; Jimnez et al. 1995; MacDonald 1995; Jimnez et al. 1995;
Simonetti & Mella 1997; Cofr & Marquet 1999; Iriarte
2000; Quintana et al. 2000; Gonzlez & Rau 2004; Silva
2006; Iriarte 2008; Wilson & Mittermeier 2009; MuozPedreros & Yaez 2009.

Distribucin y hbitat: desde la Regin de Arica y Parinacota hasta la de Magallanes y desde el nivel del mar,
hasta los 3.000 m de altitud. Habita ambientes de estepa, matorrales abiertos, sectores costeros y desiertos, en

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Mustelidae (2 especies)


Los mustlidos son la familia ms grande del orden
Carnivora, con 56 especies pertenecientes a 22 gneros.
Algunos autores han considerado a la familia Mephitidae
(zorrillos) dentro de la familia Mustelidae, pero recientes
estudios basados en gentica molecular han evidenciado
que comprenden una familia aparte.
Los mustlidos, as como las especies de la familia Mephitidae (que se seala a continuacin), presentan talla
mediana a pequea y su peso corporal vara desde menos
de 40 gramos en las comadrejas ms pequeas (Mustela
nivalis), hasta 45 kg en la nutria marina (Enhydra lutris).
Los machos son bastante ms grandes que las hembras.
La cabeza es relativamente pequea y achatada, y comnmente el hocico es corto; los caninos son fuertes y alargados y las muelas carniceras estn bien desarrolladas. Los
ojos son pequeos y estn proyectados hacia delante; las
orejas tienen una posicin baja y son cortas y redondeadas.
Casi todas las especies tienen una almohadilla desnuda en
la nariz.

capturar a sus presas. Muchas especies son territoriales,


por lo menos durante una poca del ao, y compiten por
lugares de alimentacin o reproduccin.
La visin y audicin son importantes en este grupo, pero el
olfato se encuentra excepcionalmente desarrollado, el cual
usan en la bsqueda de alimentos y especialmente en el
reconocimiento de marcas odorferas, que es su principal
forma de comunicacin.
Actualmente en Chile existen 4 especies de mustlidos:
2 de nutrias del gnero Lontra y 2 de hurones de los gneros Galictis y Lyncodon. En la Regin de Antofagasta
se encuentran dos de las cuatro especies presentes en el
pas.

El cuerpo es alargado y ligero en la mayora de las especies y est cubierto de pelaje fino corto o largo. Las patas
son cortas y robustas, cada pie presenta 5 dedos que, en
algunas especies, pueden estar parcial o completamente
palmeados. Excepto en unas pocas especies de nutrias, los
pies presentan garras curvas semi retrctiles o no retrctiles, comprimidas lateralmente. La longitud de la cola vara
enormemente; si es larga suele ser muy peluda. Los mustlidos presentan glndulas odorferas bien desarrolladas,
que cumplen funciones de defensa, marcaje de territorio
y reproduccin.
Los miembros de este grupo viven en una gran diversidad de ambientes, tanto terrestres como
acuticos y marinos, y pueden ser diurnas o
nocturnas. Son carnvoros y su dieta consiste
en animales capturados vivos, incluyendo
especies de sangre caliente, aunque tambin consumen reptiles, anfibios, peces,
caracoles, crustceos, insectos, huevos,
frutas y miel. Por lo general cazan en cuevas
o en el suelo, pero algunas especies han desarrollado la habilidad de trepar rboles e incluso nadar para

Chungungo (Lontra felina)

180

181

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

tas, o madrigueras de otros animales. Cuatro o cinco individuos pueden ocupar el mismo sistema de madriguera.
Posee 4 subespecies, dos de ellas en Chile: Galictis cuja
cuja y Galictis cuja luteola.
Conducta: es agresivo, pero a la vez fcilmente domesticable. Es de hbitos principalmente nocturnos y solitario,
aunque tambin se le puede encontrar en pequeos grupos familiares. Es muy gil y corre con gran rapidez. Es un
excelente cavador y construye galeras de hasta 4 metros
de profundidad, cuya entrada est ubicada entre los matorrales o quilas. Cazan en pareja durante la crianza y los
jvenes pueden aprender de sus padres.
Dieta: se alimenta de roedores, culebras, conejos, liebres, ranas, lagartijas, aves, huevos, frutos y, ocasionalmente, de gallinas. Tambin forman parte de su dieta
aves como perdices, codornices, queltehues y becasinas;
depreda huevos desde los nidos. El tamao promedio de
sus presas es de alrededor de 350 g.

Reproduccin: es posible que sea mongamo; la gestacin dura 40 das y el tamao de la camada es de 2 a 5
cras, las que se han observado en marzo y entre agosto
y octubre.
Estado de conservacin: en las regiones de Arica y
Parinacota, y de Antofagasta se considera con Datos Insuficientes; en el resto del pas, Vulnerable. En Chile se
protege contra la caza y comercializacin desde 1929.
Desde 1972 se confirma su proteccin por el Decreto
N 40 (Ministerio de Agricultura), aunque la caza puede
ser legal con el permiso respectivo. La UICN ha catalogado a esta especie como de Procupacin Menor
Referencias: Thomas, 1907; Osgood 1943; Oliver 1946,
Housse 1951; Texera 1974; Miller & Rottmann 1976;
Mann 1978; Ebensperger et al. 1991; Redford & Eisenberg
1992; Cofr & Marquet 1999; Quintana et al. 2000; Yensen
& Tarifa 2003; Iriarte 2008; Wilson & Mittermeier 2009;
Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Galictis cuja
Nombre comn: quique, hurn
Nombre en ingls: lesser grison
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide 28 a 50 cm y su cola entre 12 y 19.


Su peso promedio es de 2,4 kg. El cuerpo es alargado y
la cola corta, al igual que las orejas. Sus patas son muy
cortas y presentan garras fuertes y curvadas. El pelaje
es spero y gris amarillento con negro; la regin dorsal,
desde la cabeza a la cola, la recorre una franja blanca y la
regin ventral, las patas y nariz son negras.
Distribucin y hbitat: se encuentra en Argentina,
Brasil, Paraguay, Uruguay, Bolivia, Per y Chile, entre las
regiones de Arica y Parinacota y de Aysn. Se le observa
desde el nivel del mar hasta los 4.500 m de altitud, en
zonas de variadas caractersticas como sabana, matorral,
bosque, cordillera y desierto. Prefiere lugares rocosos, con
quebradas cubiertas de arbustos o cercanas a cursos de
agua, bosques nativos y reas despobladas. Suele habitar
bajo casas o bodegas. Viven en los rboles huecos, grie-

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183

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

la costa. Prefiere hbitats expuestos al oleaje del litoral


con presencia de rocas, grietas y playas de arenas, y una
alta abundancia de presas. Es numeroso en toda la costa
de la Regin de Antofagasta, especialmente en el Parque
Nacional Pan de Azcar y en la pennsula de Mejillones.
Conducta: es principalmente diurno y concentra la bsqueda de alimento al amanecer y atardecer. Se ha observado que se alimenta tanto en el agua como fuera de ella,
en los roqueros circundantes. Pasa casi un 85% del da
en el agua, donde se realizan los apareamientos. Puede
sumergirse hasta por 54 segundos a profundidades de 40
metros.
No se han descrito movimientos estacionales en la especie, ni se conocen depredadores naturales. En diversos

estudios sobre sus densidades poblacionales se han estimado cifras de 0,04 a 10 individuos por km de costa; estos
valores dependen directamente de factores como: densidad de presas, presencia de poblaciones humanas y tipo
de ecosistema donde se encuentre. En individuos adultos
se observa que los mbitos de hogar se pueden solapar.
Dieta: se basa en peces, moluscos, equinodermos, crustceos, frutos, y ocasionalmente aves, los cuales captura
nadando y cuya proporcin vara segn el ambiente donde se encuentre; es decir, presentan un comportamiento
oportunista ya que seleccionan sus presas en funcin de
su abundancia. Las presas pequeas las consumen flotando en el agua, y las mayores las llevan a las rocas para
su manejo.
Reproduccin: el apareamiento ocurre entre diciembre
y enero; la gestacin dura 65 a 120 das y los nacimientos
son entre enero y marzo, donde nacen 2 a 5 cras, que
permanecen con la madre hasta los 10 meses de edad.

Lontra felina
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Nombre comn: chungungo, chinchimen, huallaque, gatuna, nutria gatuna, gato de mar, chingungo, shemtrr, ayeprr o aiyip (en selknam u ona), epu
o iapooh (en ymana o yagn).
Nombre en ingls: southern sea-otter
Descripcin: es la ms pequea de las nutrias sudamericanas; mide 57 a 79 cm y la cola 30 a 36; pesa entre 3,2
y 5,8 kg. Su cuerpo es muy alargado, la cola puntiaguda,
las patas son cortas y presentan membranas interdigitales; el crneo es aplastado dorsoventralmente y los pabellones auriculares son muy pequeos. El pelaje es casi
totalmente caf oscuro amarillento, con excepcin de la
zona ventral que presenta tonalidades ms claras; es de
aspecto spero y tosco.

Estado de conservacin: se encuentra En Peligro de Extincin, dada la excesiva caza por su piel, la sobreexplotacin de los recursos marinos y el deterioro del borde
costero. Est incluida en el Apndice I de CITES y su caza
est prohibida. Se encuentra catalogada como En Peligro
por la UICN.
Referencias: Osgood 1943; Housse 1951; Miller &
Rottmann 1976; Cabello 1978; Torres et al. 1979; Castilla
1981a, 1981b & 1982; Sielfeld 1983, 1989, 1990a, 1990b
& 1997; Iriarte & Jaksic 1986; Castilla & Paine 1987;
Ostfeld et al. 1989; Ebensperger & Castilla 1991, 1992;
Redford & Eisenberg 1992; Ebensperger & Botto-Mahan
1997; Lariviere 1998; Cofr & Marquet 1999; Sielfeld &
Castilla 1999; Iriarte 2008; Wilson & Mittermeier 2009;
Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Distribucin y hbitat: costas del ocano Pacfico,


desde el centro de Per (12 S) hasta el Cabo de Hornos,
incluyendo las islas de los archipilagos australes y el extremo sur de la Patagonia argentina. Se asocia a estuarios
de ros y roqueros, pero nunca se aleja ms de 150 m de

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Mephitidae (1 especie)


Hasta hace poco tiempo los integrantes de esta familia
se consideraban dentro de los mustlidos, sin embargo,
estudios recientes de gentica molecular han reconocido
a Mephitidae como una familia aparte. Sus representantes habitan en el continente americano, Indonesia y las
Filipinas. Son fcilmente distinguibles por su pelaje color
negro con patrones de lneas o manchas color blanco, utilizados para distraer a sus depredadores (aposematismo).
Son carnvoros de talla mediana a pequea; pesan entre
200 g y 4,5 kg y los machos son ms grandes que las hembras. Su cabeza es alargada y achatada, de hocico corto.
El cuerpo es alargado, las patas son cortas de color negro
con patrones blancos y terminan en fuertes y grandes garras utilizadas para cavar y buscar alimentos; la cola es de
pelaje ms largo y denso.
Los ojos son pequeos y estn proyectados hacia adelante; las orejas tienen una posicin baja y son cortas y
redondeadas. Casi todas las especies tienen una almohadilla desnuda en la nariz. Presentan glndulas odorferas
extremadamente desarrolladas, situadas en el ano, cuyos
olores se utilizan para repeler depredadores, los cuales se
expulsan en forma lquida a una distancia de entre 1 a 6
metros. En algunas ocasiones se paran sobre sus patas
delanteras y levantan su cola para lanzar el lquido a su
atacante.

Los meftidos pueden encontrarse en una alta variedad de


ambientes, como bosques, pastizales, zonas agrcolas, desiertos y zonas montaosas. Por lo general evitan bosques
densos y cuerpos de agua. Buscan su alimento en cuevas
o en la base de los rboles, y para refugiarse cavan cuevas
profundas o utilizan las de otros animales.
El forrajeo lo realizan de noche y principalmente se alimentan de insectos y gusanos, aunque tambin consumen
roedores, aves, reptiles y huevos. Durante los meses fros
pasan la mayor parte del tiempo en sus refugios y su actividad aumenta considerablemente en los meses clidos.
Las 3 especies de zorrillos del gnero Conepatus presentes
en Chile (chinga, humboldtii y rex), que hasta hace algn
tiempo atrs se consideraban mustlidos, actualmente se
incluyen en la familia Mephitidae. Algunos autores consideran que humboldtii y rex son subespecies de C. chinga,
sin embargo, debido a las amplias variaciones en sus reas
de distribucin geogrfica y a las extremas condiciones climticas a las cuales se encuentran expuestas, es probable
que sean especies distintas. En la Regin de Antofagasta se
encuentra slo un miembro de esta familia, que se describe a continuacin.

Chingue de la puna (Conepatus rex)

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Conducta: se conoce muy poco sobre su ecologa, aunque dadas las condiciones climticas extremas de los
ambientes donde vive, se estima que mantiene territorios amplios. La actividad de bsqueda de presas la realiza preferentemente en horario crepuscular y nocturno.
Mediante el uso de trampas-cmara se han observado
ejemplares siempre asociados a ambientes con cuerpos
de agua y bofedales.
Presenta las caractersticas glndulas anales de la familia, capaces de secretar un lquido ftido que utiliza para
repeler a los depredadores. Para esto se para sobre sus
patas delanteras y levanta su cola, dirigiendo el lquido
hacia los ojos de su atacante.
Dieta: es omnvoro; predominan en la dieta pequeos
vertebrados como roedores, lagartijas y aves acuticas;
tambin consume insectos. Forrajea en la base de matorrales y pajonales, y utiliza sus fuertes garras para cavar
agujeros en busca de invertebrados.

Conepatus rex
Nombre comn: chingue de la puna, zorrillo real
Nombre en ingls: puna hog-nosed skunk

Estado de conservacin: se considera con Amenaza


Indeterminada en las regiones de Arica y Parinacota y de
Tarapac, y urgentemente se requieren estudios. Entre
1910 y 1950 se exportaron ms de 9.000 pieles a Europa.

Referencias: Osgood 1943; Housse 1951; Miller & Rottmann 1976; Iriarte & Jaksic 1986; Redford & Eisenberg
1992; Cofr & Marquet 1999; Quintana et al. 2000; Dragoo et al. 2003; Iriarte 2008; Wilson & Mittermeier 2009;
Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

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CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es la especie de este gnero de mayor tamao en Sudamrica. Mide entre 58 y 72 cm, incluida la
cola. Posee extremidades cortas y piel gruesa con pelaje tupido largo, negro lustroso, con franjas blancas que
abarcan cabeza, cuello y hombros y que se bifurcan en las
ancas. La cola es uniformemente oscura. Se diferencia de
las otras especies por su pelaje ms oscuro y la presencia
de una pequea franja blanca en cabeza y cuello.
Distribucin: altiplano de Argentina, Bolivia, Per y Chile, entre las regiones de Arica y Parinacota, y de Atacama.
Utiliza preferentemente zonas con vegetacin asociada a
los escasos cursos de agua que existen en las reas donde se distribuye. En el altiplano chileno se ha observado
en ambientes de estepa arbustiva y herbcea, a ms de
3.000 msnm.

188

189

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Phocidae (1 especie)

Foca elefante (Mirounga leonina)

Los fcidos o focas verdaderas estn adaptadas a vivir en


medios acuticos. Estos animales, a diferencia de los otridos, no presentan pabellones auditivos y los miembros
posteriores slo son tiles para nadar ya que estn dirigidas hacia atrs y no se doblan hacia delante, por lo que
no son funcionales para el desplazamiento terrestre. Sus
cuerpos son alargados y fusiformes, como una adaptacin a la natacin; sus extremidades anteriores son cortas
y aplanadas, caractersticas adecuadas para su uso como
aletas y no para el desplazamiento en tierra, donde son
muy torpes, aunque algunas especies pueden moverse
a gran velocidad empleando movimientos de reptacin.
Sus miembros delanteros presentan adems garras bien
desarrolladas.
El pelaje es generalmente corto y denso en edad adulta,
aunque algunas especies prcticamente carecen de pelo.
La mayor parte de la proteccin trmica la ofrece la gruesa capa de grasa subcutnea, que puede representar ms
del 25% del peso del animal. Los juveniles de la mayora
de las especies de fcidos tienen su cuerpo cubierto de
un denso pelaje de color blanquecino, mientras que en la
edad adulta el pelaje es corto y de color oscuro, algunos
presentan manchas u otros patrones de color.

190

Se alimentan principalmente de peces, calamares, pulpos, crustceos, moluscos, plancton e incluso pinginos
y focas pequeas. Son capaces de nadar grandes distancias y sumergirse a grandes profundidades por un perodo prolongado de tiempo para capturar sus presas; por
ejemplo, la foca de Weddell puede sumergirse hasta 600
m por ms de una hora sin salir a la superficie. Las distancias que deben recorrer durante la alimentacin imponen
un ritmo peculiar a la lactancia, debiendo sobrealimentar
en ocasiones a los recin nacidos; adems, la leche es sumamente rica en caloras para permitir al cachorro sobrevivir durante las largas ausencias de la madre.
La estructura social de los fcidos vara segn la especie; algunos son mongamos y se asocian en pequeos
grupos, mientras que otras especies como los elefantes
marinos son gregarios y polgamos. Algunas especies son
migratorias.
La variedad de tamao entre las focas es notable; algunas
especies del gnero Phoca no superan el peso de un humano adulto, mientras que los elefantes marinos machos
pesan ms de 3.500 kg, y son los ms grandes del grupo.
Las focas habitan las regiones costeras de gran parte del
globo, con la excepcin de las zonas tropicales. En Chile
se encuentran 5 especies de esta familia, una de ellas
presente en la Regin de Antofagasta.

191

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

dos funciones en los machos: al inflarla con aire les da


un aspecto ms imponente y agresivo, adems funciona
como cmara de resonancia para dar mayo fuerza a sus
vocalizaciones. Presentan slo dos incisivos inferiores y
viven entre 23 y 25 aos.
Distribucin y hbitat: su distribucin es circumpolar
y ocupan la porcin insular de las aguas subantrticas
y antrticas. En pocas no reproductivas habitan en el
mar abierto, y al llegar la poca de apareamiento buscan
playas rocosas y ocasionalmente los hielos polares. En la
costa sudamericana se han observado ejemplares desde
Per y sur de Brasil hasta las islas subantrticas. En Chile
originalmente habitaba en todas las islas ocenicas al
sur de los 30 S, y actualmente se encuentra slo en islas
subantrticas y en Tierra del Fuego. Sin embargo, existen
avistamientos ocasionales hasta la Regin de Antofagasta, especficamente entre las playas de El Lenguado y La
Portada.

Mirounga leonina
Nombre comn: elefante marino, elefante de mar,
elefante marino del sur, hashacuwa (en yagn)
Nombre en ingls: southern elephant seal

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Descripcin: de aspecto voluminoso y gran tamao;


los machos pueden alcanzar 6 metros de longitud y 3,5
toneladas de peso, y las hembras 3 m y 1 t; ambos sexos
pueden llegar a vivir alrededor de 20 aos. El pelaje es
espeso, de aspecto spero y de color marrn, y cambia a
tonalidades amarillas en poca de muda; los recin nacidos son negros hasta el mes de vida. Las extremidades
estn transformadas en aletas: las traseras forman una
pieza nica que les ayuda en la propulsin bajo el agua
y el par delantero est dirigido hacia atrs, lo cual facilita
su movimiento bajo el agua pero lo dificulta en tierra, por
lo que debe reptar para desplazarse.
El macho presenta una probscide inflable caracterstica
de la especie, que tambin est presente en hembras y
cras aunque de menor tamao; esta estructura cumple

192

Conducta: son animales de desplazamiento torpe en


tierra, pero de gran habilidad y velocidad en el agua,
capaces de permanecer hasta 8 meses sin salir a tierra
firme, y de bucear a profundidades de hasta 1.500 metros. Su sistema reproductivo y social se basa en que los

machos dominan y poseen un harn de hembras y fecundan a varias hembras a la vez. Los machos llegan a los
lugares de reproduccin semanas antes de las hembras
y luchan entre ellos por los mejores territorios en la costa. Los ms fuertes pueden tener un harn de hasta 100
hembras y pueden pasar 6 a 10 semanas sin comer, con el
fin de defender su territorio y su harn durante el perodo
reproductivo. Durante el resto del ao presentan un comportamiento solitario.
Dieta: se alimentan exclusivamente cuando estn en
el mar; su alimentacin se basa en cefalpodos y peces
principalmente, complementndola con crustceos y
algas.
Reproduccin: se reproducen entre septiembre y octubre. Por lo general las hembras tienen slo una cra,
despus de una gestacin que dura cerca de un ao. Al
momento de parir dejan el mar y lo hacen en tierra, en el
lugar de reproduccin. Al nacer las cras pesan 30 a 40 kg,
y a los 20 das alcanzan los 175 kg. Luego de este perodo
las hembras copulan con el macho alfa de su territorio y
posteriormente regresan al mar, dejando a la cra en la
playa. Un 30% de las cras son capaces de sobrevivir el
primer ao de vida.
Estado de conservacin: se encuentra protegida por
la Convencin para la Conservacin de Focas Antrticas
del Tratado Antrtico (1978) e incluida en el Anexo II de
CITES. Aunque fue una especie bastante comn sin ser
abundante, las poblaciones disminuyeron notablemente producto de su sobreexplotacin para la obtencin
de aceite la cual se desarroll hasta fines del siglo XIX.
Actualmente, dependiendo de la zona que se considere,
se pueden encontrar poblaciones estables o en ligero
aumento.
Referencias: Osgood 1943; Markham 1971; Laws 1973;
Miller & Rottmann 1976; Siefeld 1978, 1983 & 1997;
Torres et al. 1979, 1981; Ling & Bryden 1992; Redford &
Eisenberg 1992; Aguayo et al. 1995; MacDonald 1995,
Cofr & Marquet 1999; Iriarte 1999; Quintana et al. 2000;
Gibbons & Miranda 2001; Galimberti et al. 2002; Iriarte
2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

193

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Otariidae (2 especies)

Lobo marino comn (Otaria flavescens)

Los miembros de ese grupo estn adaptados a hbitos


de vida semiacutica, ya que se alimentan y migran en el
agua, pero se reproducen y descansan en ambientes rocosos o en hielo. Los otridos son carnvoros marinos que,
a diferencia de los fcidos, se caracterizan por presentar
pabellones auditivos pequeos (de all el nombre de la
familia) y porque las extremidades posteriores pueden
doblarse hacia delante, lo que facilita su desplazamiento terrestre. Presentan membranas interdigitales en sus
patas, las que tienen unas pequeas garras, y la cola est
reducida a un corto segmento.
Son animales grandes, ya que presentan un peso entre
150 y 1.000 kg; los machos son ms grandes que las hembras. La piel est cubierta de pelos cortos de coloracin
caf. Su cabeza es relativamente pequea y termina en
un hocico ahusado. Tienen excelente visin, los ojos estn
dirigidos hacia atrs por lo que capturan a sus presas por
debajo. Aunque sus orejas estn reducidas, presentan
buena audicin y poseen un elaborado sistema de comunicaciones vocales.
Generalmente son animales sociales, y forman grandes
grupos en la poca reproductiva; previamente los machos arriban a la playa y mantienen un territorio que lo
defienden agresivamente de otros congneres. Al llegar
las hembras forman harenes de 3 a 40 individuos, dependiendo del tamao y fuerza del macho. Posteriormente
dan a luz a las cras del ao anterior y luego de 20 a 30
das copulan con el macho. Se alimentan principalmente
de peces, crustceos y cefalpodos.
Se distribuyen en las costas del ocano Pacfico de Norte
y Sudamrica, en las costas del centro y norte de Asia, en
Nueva Zelanda, las Galpagos y otras islas del Pacfico.
Tambin se observan en la costa Atlntica de Sudamrica
y en el ocano ndico, especficamente en la costa noroeste de Australia. En Chile existen dos gneros de esta
familia con 5 especies y en la Regin de Antofagasta dos
especies, representantes de ambos gneros.

194

195

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

El rea anterior del crneo y la frente son relativamente


planas y el hocico es alargado. Las orejas son visibles. Las
uas de las aletas anteriores son bastante rudimentarias
a diferencia de las tres uas de los dgitos centrales de
la aleta posterior, que se encuentran bien desarrolladas
y son utilizadas para efectuar el rascado y aseo de la piel.
Se ha observado que los machos viven hasta los 20 aos y
las hembras hasta los 30.
Distribucin y hbitat: se encuentra a lo largo del litoral de Per, Argentina, Brasil, Uruguay y las Islas Malvinas. Actualmente en Chile se distribuye en dos ncleos
muy separados entre s: una poblacin en el sur, desde
la Isla de Chilo (Regin de Los Lagos) hasta el Cabo de
Hornos (Regin de Magallanes), y la otra en el norte,
entre Rocas Abato (Regin de Tarapac) y Punta Paquica
(Regin de Antofagasta al norte de Tocopilla). Tienden a
refugiarse en zonas de difcil acceso como islotes, bases
de acantilados, playas rocosas e islas.

Arctocephalus australis
Nombre comn: lobo fino austral, lobo fino patagnico, lobo fino de dos pelos, kaicush (en yagn),
kawelik (en selknam u ona)
Nombre en ingls: Southamerican fur seal

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Conducta: estn ms adaptados que las focas al desplazamiento por tierra y por ello comparativamente son menos giles en el agua. Existen variaciones diarias en el nmero de individuos en tierra, ya que en las horas de mayor
calor permanecen ms tiempo en el agua; por la noche se
alimentan en aguas poco profundas. En poca reproductiva se observan conductas muy agresivas entre los machos
para ocupar mejores terrenos y obtener mayor cantidad
de hembras. Sin embargo, aunque los machos intentan
conformar harenes, las hembras se mueven libremente;
forman grupos de hasta 13 hembras por macho.

Dieta: su dieta se basa en peces, principalmente, aunque


tambin es un buen depredador de krill. Durante el forrajeo puede recorrer entre 15 y 200 km.
Reproduccin: el perodo de gestacin es de 11 meses
y 3 semanas y los partos se realizan en tierra, donde la
hembra pare una cra que mide 42 a 55 centmetros y
pesa 3,5 a 5,5 kg. Las hembras alcanzan la madurez a los
2 3 aos y los machos a los 7. La interaccin entre hembra y cra se mantiene por casi un ao.
Estado de conservacin: aunque se considera Fuera de
Peligro, es una especie que fcilmente podra verse enfrentada a problemas de conservacin; por ello, se ha propuesto
catalogarla como Apndice II de CITES. Entre otras actividades humanas, las poblaciones son afectadas negativamente por factores como las actividades pesqueras, la contaminacin de las aguas, la ocupacin de las costas y la caza
que existi hasta hace pocos aos atrs. Segn informacin
censal de 1998, la poblacin estimada es de, aproximadamente, 104.000 ejemplares distribuidos principalmente en
las regiones de Tarapac, Antofagasta y Magallanes.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976; Torres et al. 1979; Iriarte & Jaksic 1986; Redford & Eisenberg
1992; MacDonald 1995; Cofr & Marquet 1999; Iriarte
1999; Quintana et al. 2000; Huckstandt & Antezana 2004;
Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Descripcin: el cuerpo es esbelto y delgado; existe un


claro dimorfismo sexual y el macho puede alcanzar 2 m
de longitud y 180 kg de peso, mientras que las hembras
no sobrepasan 1,5 m y 40 a 55 kg. El pelaje est compuesto por dos capas de pelo: una interna constituida por pelos finos y cortos, densamente distribuidos, suave al tacto
y otra externa, de pelos gruesos, cerdosos, menos densos,
ms largos, toscos y, por lo general, de dos colores. La coloracin general del dorso y costados es caf oscura con
tintes grisceos, y la regin ventral muestra tintes acanelados y rojizos. Los machos adultos tienen desarrollada
una cubierta de pelos ms largos en el cuello y parte de
la cabeza. El hocico, las orejas y las palmas de las aletas
carecen de pelo.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Otaria flavescens
Nombre comn: lobo marino de un pelo, lobo marino comn, urie o lame (en mapudungn), kaicush (en yagn), kawelik (en shelknam o ona)
Nombre en ingls: Southamerican sea lion

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Descripcin: de cuerpo robusto y un marcado dimorfismo sexual: el macho es de mayor talla, llega a medir 3,5
m de longitud y presenta una melena anaranjada alrededor de su cabeza y cuello; las hembras pueden medir 2,5
m. El pelaje es caf oscuro con tintes amarillentos y las
cras son de color oscuro, casi negro. Su cabeza es grande,
con un hocico corto que se respinga hacia su extremo; las
aletas delanteras son de gran tamao. Presentan pabelln auricular. Esta especie comparte gran parte de su
mbito de hogar con Arctocephalus australis y no compiten dado que usan distintos hbitats.
Distribucin y hbitat: se encuentra en las costas de
Sudamrica, desde Per y Brasil hasta el Cabo de Hornos,
incluyendo las islas Malvinas y el de Archipilago Juan

198

Fernndez. Es uno de los lobos ms comunes de Tierra del


Fuego. Habita zonas de roqueros y litorales rocosos con
cuevas que utiliza para la reproduccin; en poca no reproductiva tambin se ha observado en playas y canales.
En la Regin de Antofagasta se observa en roqueros de
toda la costa.

Reproduccin: la poca reproductiva se presenta entre


agosto y diciembre, cuando los machos llegan a la costa
a defender su territorio; luego llegan las hembras al territorio custodiado por el macho dominante y paren las cras
concebidas en la poca reproductiva anterior. Despus de
nueve das entran en celo y son cubiertas por el macho.

Conducta: presentan una estructura social bien marcada en poca reproductiva, donde los machos conforman
harenes de 10 hembras en promedio, en un territorio que
defienden agresivamente ante otros machos. En esta
poca se registra la mayor cantidad de ataques entre
machos que incluyen vocalizaciones y mordeduras. En
perodos no reproductivos sus hbitos son pelgicos.

Las hembras cran a los cachorros que despus de dos


meses incursionan en el mar; en esta etapa de crianza
se registra la mayor mortalidad de los pequeos (hasta
50%). El perodo de gestacin es de casi un ao y las
hembras paren slo una cra.

Cuando la temperatura es baja los individuos exponen


la menor parte del cuerpo fuera del agua, o cavan pozos
donde la temperatura es mayor. Cuando la temperatura
es alta, se posan sobre rocas de espalda, y en ocasiones
se espolvorean con arena para aminorar el efecto de la
radiacin solar.
Dieta: consume preferentemente peces, cefalpodos,
crustceos y pinginos. Por lo general cazan en aguas
poco profundas y a no ms de 10 km de la costa. En ocasiones cazan en grupos.

Estado de conservacin: se considera Fuera de Peligro


y su caza est totalmente prohibida. Sus poblaciones se
vieron muy disminuidas debido a la intensa caza realizada por las loberas para la extraccin de aceite y comercializacin de sus pieles las cuales, entre 1910 y 1984, se
transaron ms de 360.000. Sin embargo, las poblaciones
se han recuperado exitosamente en todo su rango de
distribucin.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Torres et al. 1979 & 1983; Iriarte & Jaksic 1986; Redford &
Eisenberg 1992; MacDonald 1995, Cofr & Marquet 1999;
Iriarte 1999, 2000; Quintana et al. 2000; Iriarte 2008;
Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Orden

Artiodactyla
(4 especies)

La parte anterior del crneo es alargada, los ojos se encuentran situados lateralmente y las orejas son, por lo
general, prominentes y rectas. El hocico puede ser peludo
o tener una almohadilla desnuda en la nariz. Los incisivos
y caninos superiores estn ausentes o se presentan en
nmero reducido en la mayora de las especies. Siempre
existe un diastema largo entre los dientes frontales y los
trituradores.
El estmago est modificado para la dieta herbvora, y se
encuentra dividido en tres a cuatro cmaras que permiten someter al alimento a un mayor tiempo de digestin,
para lo cual regurgitan y remastican la vegetacin, a fin
de digerir una mayor cantidad de protena presente en
el alimento. La dentadura tambin se encuentra especializada: en lugar de incisivos superiores presentan un
cojinete crneo que, en contacto con los incisivos inferiores, permite cortar la vegetacin que muchas veces es
coricea.

A este grupo, as como tambin a los perisodctilos (caballos, tapires y rinocerontes), se


les denomina ungulados, debido a que
presentan pezuas que corresponden a
uas modificadas, las que se encuentran agrandadas y extremadamente
queratinizadas. En los artiodctilos las
pezuas corresponden a dos dedos: el
tercero y cuarto, mientras que el primero
ha desaparecido y el segundo y quinto se
encuentran reducidos. Las pezuas son una
adaptacin a la locomocin, ya que otorgan
una mayor proteccin a los dedos.

Los artiodctilos silvestres viven en todos los continentes,


excepto en Australia y la Antrtica, y estn ausentes en
algunas islas grandes como Nueva Guinea, Madagascar
y Nueva Zelanda, donde se han introducido algunas especies exticas. La mayora vive en ambientes abiertos,
planicies y sabanas, aunque algunos se han adaptado
para vivir en bosques y a la vida semiacutica.

Otra adaptacin de este grupo corresponde a


las extremidades alargadas, donde las falanges, metatarsos y metacarpos se han elongado
y elevado. La musculatura bien desarrollada se
ubica cerca del cuerpo, permitindoles correr a
gran velocidad.

En Chile se encuentran 7 especies de artiodctilos, tres de


la familia Cervidae (ciervos) y 4 de la familia Camelidae
(camlidos sudamericanos). En la Regin de Antofagasta
habitan las 4 especies de camlidos presentes en el pas.

Las distintas especies varan considerablemente en tamao y aspecto, por ejemplo, el


peso corporal flucta entre 0,7 y 3.500 kg. En
la mayora de las especies al menos los machos tienen cuernos frontales, protuberancias
seas, astas o caninos alargados y se observa
un claro dimorfismo sexual. Las camadas se
componen por 1 a 13 cras y los juveniles presentan, a menudo y a diferencia de los adultos, el
pelaje con franjas o manchas.

Vicua (Vicugna vicugna)

200

201

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Camelidae (4 especies)


En el mundo existen dos grupos de camlidos vivientes.
Uno se encuentra en el Norte de Africa y Asia Central (camellos y dromedarios, que presentan joroba) y el otro en
Sudamrica (camlidos sudamericanos, con ausencia de
joroba). Estos ltimos pesan 35 a 100 kg, mientras que los
del viejo mundo 450 a 650. Su morfologa vara desde esbelta a rechoncha, pero todos presentan un cuello largo,
cabezas pequeas y piernas largas y delgadas. Tienen el
labio superior hendido, formando una Y junto a las aberturas nasales; el labio inferior es colgante y velloso. Su expectativa de vida es de 20 aos para los sudamericanos,
a diferencia de los camellos y dromedarios, que es de 45.
Los miembros de esta familia, como todos los artiodctilos, presentan dos dedos en cada pie, con uas queratinizadas que llegan hasta el suelo (pezuas); sus patas
son anchas y estn provistas de un cojinete. Sus cabezas,
bajas y elongadas, carecen de astas o cuernos. El pelaje es
suave, fino y lanoso (40 a 60 mm de largo en la base del
cuello), y extremadamente sedoso en la vicua. Los huesos premaxilares contienen el nmero completo de incisivos en las cras, sin embargo, en los adultos persisten
slo los incisivos exteriores, que son espatulados y estn
orientados hacia delante y algo hacia arriba. En la vicua
los incisivos inferiores tienen crecimiento continuo y esmalte slo en un lado.

Guanaco (Lama guanicoe)

Vicua (Vicugna vicugna)

202

Viven solitarios o en grupos, las especies silvestres habitan planicies, pastizales y zonas montaosas ridas o
semiridas. Forman grupos polignicos, con un macho
dominante y un harn de hembras de nmero variable.
Los machos pelean por la dominancia mediante golpes y
mordeduras al cuello.
Son animales diurnos y pastoreadores, se alimentan casi
exclusivamente de gramneas y presentan un estmago
rumiante de tres cmaras, adaptado para descomponer
la celulosa y extraer protenas del pasto. Tienen el hbito
de escupir el contenido de su estmago como forma de
defensa.
Las cuatro especies de camlidos del Nuevo Mundo se encuentran en el sur y oeste de Sudamrica, desde el nivel
del mar hasta altitudes de 5.000 m. En Chile dos especies
permanecen silvestres (guanaco y vicua) y dos fueron
creadas y domesticadas por los habitantes del imperio
Tiawanaku (llama y alpaca), en lo que actualmente es
el territorio de Bolivia. Las cuatro estn presentes en la
Regin de Antofagasta.

Llama (Lama glama)

Alpaca (Vicugna pacos)

203

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

alrededor de 65.000 ejemplares, presentes en casi todas


las regiones de pas como ganado domstico, aunque se
han observado algunos individuos asilvestrados en Sudamrica. Actualmente se encuentra en cautiverio en todo
el mundo.
Conducta: al igual que las alpacas son bastante mansas
y domesticadas. Se usan como animales de carga y mascotas, aunque su carne y lana es igualmente apreciada.
Las heces se usan como combustible, caracterstica que
para la zona es muy importante. Las llamas son polignicas; cada macho mantiene un territorio con 6 hembras,
aproximadamente, y se comporta de manera agresiva
si otro macho ingresa a su territorio. El grupo familiar lo
compone el macho, las hembras del harn y las cras del
ao.
Dieta: es herbvora, consume pastos, lquenes y arbustos. La mayor parte del agua la obtienen de su alimento.

Lama glama

Reproduccin: la madurez sexual se produce a los dos


aos. La gestacin dura cerca de 360 das y las hembras
dan a luz una cra al ao. Las cras son capaces de correr
una hora despus de nacidas, con lo cual evitan exponer-

se a depredadores. Las madres llevan el cuidado parental


hasta que la cra cumple un ao de edad. Existen registros
de cruzamientos con guanacos (Lama guanicoe).
Estado de conservacin: por ser animales domsticos
se consideran Fuera de Peligro. Anualmente en Chile se
sacrifican alrededor de 7.000 llamas.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Franklin 1982; Iriarte & Jaksic 1986; Redford & Eisenberg
1992; Torres 1992; Cofr & Marquet 1999; Gonzlez et al.
2000, 2000b; Parera 2002; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
& Yaez 2009.

Nombre comn: llama, chilihueque


Nombre en ingls: lama
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SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es una especie domesticada, creada a partir de ejemplares de guanaco (Lama guanicoe); genticamente es casi idntica (> 90%) a las poblaciones de
guanacos de su rea de distribucin norte (Per y Bolivia)
y fue desarrollada por el hombre durante el apogeo del
imperio Tiawanaku.
Las llamas miden entre 1,1 y 1,2 m de altura a la cruz y
pesan 130 a 155 kg. El pelaje vara mucho en coloracin,
desde tonos casi blancos hasta negro; su lana es de mayor
longitud que los guanacos silvestres, pero menor que las
alpacas. Viven en promedio hasta los 15 aos de edad.
Distribucin y hbitat: sur de Per, norte de Chile,
noroeste de Argentina y oeste de Bolivia, en zonas secas.
En Chile se estima que la poblacin est conformada por

204

205

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

metros de altitud; en la Patagonia tambin se observa en


el bosque.
Conducta: es gregario y forma distintas unidades sociales: hay grupos conformados por un macho dominante,
varias hembras (6 en promedio, aunque el nmero depende de la calidad del territorio defendido por el macho) y las cras del ao. Otros grupos estn compuestos
por machos subadultos no reproductivos, o por machos
solitarios que, en su mayora, son viejos.
La territorialidad es variable segn la zona donde se encuentren, sin embargo, el guanaco siempre se muestra
menos territorial que la vicua; estas reas las demarcan
con defecaderos comunales y son agresivamente resguardadas por el macho, especialmente durante la poca
reproductiva. Generalmente en los meses fros realiza
migraciones altitudinales, por lo que el territorio no es
mantenido durante todo el ao.

Lama guanicoe
Nombre comn: guanaco, luan
Nombre en ingls: guanaco
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CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es una especie silvestre, de mayor tamao


que la llama (Lama glama); mide entre 1,2 y 1,75 m de
altura a la cruz y su cola hasta 25 cm. Su peso promedio es de 100 kg y los machos son ms pesados que las
hembras. El pelaje es caf en todo el cuerpo, a excepcin
de las partes inferiores que son blancas; su cara es negra,
rasgo que lo distingue de la llama y la cola es caf oscura.

Dieta: es herbvoro y consume hongos, lquenes, helechos, plantas herbceas, arbustos, rboles y cactceas.
Esta especie, a diferencia de la vicua, es capaz de subsistir con el lquido del vegetal, por lo que escoge principalmente las partes ms suculentas de las plantas.
Reproduccin: los nacimientos se producen entre
diciembre y febrero y slo nace una cra por hembra
despus de 11 meses de gestacin. La madurez sexual
en hembras llega a los 2 aos, edad en la cual la madre
expulsa a la cra, aunque puede mantenerse en el harn
del macho.
Estado de conservacin: se considera En Peligro de Extincin en el norte y centro de Chile, ya que las poblaciones estn fragmentadas y en declinacin, y Vulnerable en
la zona austral. Se encuentra incluida en el Apndice II de

CITES y su caza est prohibida. La UICN la ha catalogado


como de Preocupacin Menor. Las principales causas de
la disminucin de poblacional son la depredacin por el
puma y la desnutricin.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Franklin 1982; Raedeke 1982; Wilson & Franklin 1985;
Raedeke & Simonetti 1988; Bonacic 1991a, 1991b,
1991c; Bonino & Pelliza 1991; Conaf 1991; Miller et al.
1983; Marchetti et al. 1992; Torres 1992; Fritz & Franklin
1994; Garay et et al. 1995; Ortega & Franklin 1995; Bonacic et al. 1996; Franklin et al. 1997; Cofr & Marquet 1999;
Sarno et al. 1999; Bank et al. 2000; Bas & Gonzlez 2000;
Cunazza & Benoit 2000; Gonzlez et al. 2000a; Gonzlez
et al. 2000b; Bank et al. 2002; Daz et al. 2002; Parera
2002; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Distribucin y hbitat: Per, Bolivia, Argentina y Chile,


hasta Tierra del Fuego. En Chile presenta una distribucin
dispersa desde la Regin de Arica y Parinacota hasta Tierra del Fuego (Regin de Magallanes). Por lo general habita en zonas altas de la cordillera de los Andes, aunque
presenta algunas poblaciones costeras, entre las Regiones de Antofagasta y Atacama. Habita desiertos, matorrales y estepas, desde el nivel del mar hasta los 4.500

206

207

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Durante muchos aos esta especie se incluy en el gnero


Lama, sin embargo, considerando nuevos antecedentes
aportados por la gentica molecular, actualmente se
considera perteneciente al gnero Vicugna.
Distribucin y hbitat: norte de Chile, sur de Per,
noreste de Argentina y oeste de Bolivia, hasta los 4.800
msnm, siempre como animal domstico. Habita las reas
ms hmedas del altiplano, como bofedales vegas.
Conducta: se comporta similar a la llama; son animales
relativamente dciles. Casi la totalidad de los ejemplares
se cran para explotar su fibra; no se utiliza como animal
de carga. Las bostas de alpaca, al igual que las de llama,
se usan como combustible. Son animales sociales; viven
en manadas compuestas adems por otras especies como
cabras, llamas y ovejas.
Dieta: a diferencia de la llama, la alpaca prefiere especies
tiernas o suculentas de baja altura y pastos semiduros.

Vicugna pacos
Nombre comn: alpaca
Nombre en ingls: alpaca

Reproduccin: son polignicas y el grupo social est


compuesto por un macho y 5 a 10 hembras; stas alcanzan la madurez sexual al ao, y los machos a los 3
aos, aproximadamente. El perodo de gestacin dura
242 a 345 das y las pariciones ocurren entre diciembre y

marzo. Se pueden cruzar con llamas y la descendencia se


denomina huarizos.
Estado de conservacin: se considera Fuera de Peligro,
ya que son animales domsticos.
Referencias: Osgood 1943; Miller & Rottmann 1976;
Franklin 1982; Torres 1992; Cofr & Marquet 1999; Gonzlez et al. 2000b; Parera 2002; Iriarte 2008; MuozPedreros & Yaez 2009.

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es una especie domesticada, de tamao


mediano, algo mayor que la vicua; mide 80 a 90 cm de
altura a la cruz y hasta 70 kg de peso. Su pelaje es largo,
muy fino, abundante y variado en color. Su hocico es corto y el promedio de vida es de alrededor de 16 aos.
Esta especie fue desarrollada por el hombre a partir
de ejemplares de vicua, durante el apogeo del imperio
Tiwanaku. El objetivo de su desarrollo fue la obtencin de
fibras textiles y, en menor grado, su uso como animal de
carga. En los ltimos 20 aos esta especie se ha transformado en un medio de promocin turstica comn para
excursionistas provenientes de Estados Unidos y Europa.
Actualmente, ejemplares seleccionados se transan a elevados precios en el mercado.

208

209

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Chile, entre 3.000 y 4.900 msnm. En Chile se distribuye


entre las regiones de Arica y Parinacota, y de Atacama
(hasta la Laguna del Negro Francisco), preferentemente
en ambientes de estepas y desiertos. Como es una bebedora obligada, se le ve frecuentemente cerca de bofedales y cursos de agua ubicados a no ms de 1,5 km de cumbres y laderas de cerros, que son utilizados como refugio
durante la noche. En la Regin de Antofagasta se observa
en el altiplano, a alturas superiores a 3.500 msnm.
Conducta: es sedentaria en comparacin al guanaco y
pasa la mayor parte del tiempo forrajeando; es social y se
organiza en grupos conformados por un macho y varias
hembras con sus cras de hasta un ao de edad (en promedio, 6 a 10 individuos en total). El macho dominante
establece y mantiene un territorio cuyas dimensiones vara
segn la calidad y cantidad de follaje, entre otros recursos.
Estas reas son demarcadas por defecaderos comunitarios.
A diferencia del guanaco, la vicua mantiene su territorio
durante todo el ao y no realiza movimientos migratorios.

Vicugna vicugna
Nombre comn: vicua
Nombre en ingls: vicua
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es una especie silvestre y la de menor tamao de los camlidos sudamericanos; mide entre 0,7 y
1,1 metros de altura a la cruz y pesa 40 a 50 kg. Se asemeja fenotpicamente al guanaco, pero se distingue por
su menor tamao, su forma ms esbelta, el pelaje caf
beige y su penacho de pelos que emergen desde el pecho
y los costados. Otra caracterstica propia de la especie es
su rostro caf, al igual que el resto del cuerpo. La cabeza
de la vicua es relativamente pequea, con ojos y orejas
prominentes. Presenta incisivos de crecimiento continuo
y con esmalte por un solo lado, como ocurre con los roedores.

Los grupos no reproductivos los constituyen machos solitarios sin territorio, de uno a cuatro aos de edad, que han
sido expulsados de grupos familiares, y otros conformados
por machos de mayor edad que han perdido su territorio.
Dieta: es herbvoro y prefiere gramneas cortas y herbceas, y algunas plantas de las cuales selecciona sus partes
ms suculentas. Raramente se alimenta de pastos toscos,
y solamente ramonea tola cuando hay extrema necesidad. Esta especie, a diferencia del guanaco, no es capaz
de subsistir slo con los lquidos aportados por las plantas
y debe beber agua diariamente.

El perodo de gestacin vara entre 330 y 350 das y las pariciones ocurren entre fines de febrero y principios de abril,
con la mayora de los nacimientos en marzo. Nacen 2 a 4
cras por hembra, las que son expulsadas por el macho o
mantenidas en su harn hasta antes del ao de edad.
Estado de conservacin: se considera En Peligro de
Extincin, ya que sus poblaciones se redujeron considerablemente por la presin de caza a la que fue sometida.
Hacia fines de la dcada de los aos 60 vivan en Chile
menos de 2.000 ejemplares; como consecuencia de la
creacin del Convenio para la Conservacin y Manejo de
la Vicua, en 1976, y su inclusin en el Apndice I de la
Convencin CITES, las poblaciones aumentaron a ms de
19.000 ejemplares en la actualidad. Posteriormente, en
2002, las poblaciones de las regiones de Arica y Parinacota y de Tarapac se trasladaron al Apndice II, mientras
que las de las regiones de Antofagasta y de Atacama
permanecen en el Apndice I. Su caza est prohibida. La
UICN la cataloga como de Preocupacin Menor.
Referencias: Osgood 1943; Miller et al. 1973, 1983;
Miller & Rottmann 1976; Franklin 1982; Iriarte & Jaksic
1986; Santoro & Gndara 1988; Cattan & Glade 1989; Redford & Eisenberg 1992; Torres 1992; Galaz 1998; Cofr
& Marquet 1999; Cunazza & Benoit 2000; Gonzlez et al.
2000, 2000b; Bonacic et al. 2002; Parera 2002; Iriarte
2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Reproduccin: las hembras alcanzan la madurez sexual


al ao, y a los dos aos pueden tener la primera paricin.

Se han descrito dos subespecies, ambas presentes en


nuestro pas: V.v. mensalis y V.v. vicugna.
Distribucin y hbitat: vive en los andes del sur de
Per, oeste de Bolivia, noroeste de Argentina y norte de

210

211

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)


En sntesis, en Chile habitan 42 de las 84 especies de cetceos del mundo y slo una de ellas es exclusiva o endmica del pas: el delfn chileno (Cephalorhynchus eutropia).
Este total corresponde al 48% de la diversidad global (en
contraste con la mayora de los grupos taxonmicos chilenos) y es una de las ms altas del mundo, superada slo
por Brasil por una especie (grfico).

Orden

Cetacea
Los cetceos son animales que evolucionaron desde
un mamfero ancestral terrestre a una vida totalmente
acutica, y que estn separados de la tierra en todos los
aspectos de su biologa. Entre otras, sus principales caractersticas son: cuerpo hidrodinmico con extremidades anteriores modificadas como aletas, involucin de los
miembros posteriores, desarrollo de un pednculo caudal
y cola, piel lisa y sin pelos, y gruesa capa de grasa subepidrmica, que sirve como aislante trmico.
Presentan una gran diversidad de tamaos: desde 1,5 m
en promedio (delfn chileno), hasta 25,5 (ballena azul).
La mayora de las ballenas se encuentran en un rango
entre 10 y 15 metros de longitud, las ballenas picudas
entre 5 y 7 y los delfines entre 1 y 3. Asimismo, los pesos
corporales varan desde 48 kilos (delfn chileno), hasta
110 toneladas (ballena azul).
Los orificios nasales de los grandes cetceos constituyen
un carcter diagnstico para la identificacin de campo,
ya que frecuentemente son conspicuos y distintivos para
cada especie. Las barbas son lminas de queratina que
cuelgan dentro de la boca y que filtran el plancton y los
peces desde el agua. Tanto el espacio entre las lminas,
como la densidad de sus cerdas, son directamente proporcionales al tamao de sus preferencias alimenticias.
Otro rasgo distintivo de los cetceos es que todas las
especies presentan una aleta caudal orientada horizontalmente, a diferencia de los peces, que es vertical.
El orden Cetacea presenta 87 especies, las cuales se agrupan en dos subrdenes: Mysticeti y Odontoceti.

Si se analiza la diversidad de cetceos en una perspectiva


geogrfica nacional, se observa que la mayor riqueza de
especies se encuentra en las regiones de Valparaso, del
Biobo y de Magallanes, y la menor en la Antrtica y las
regiones de Arica y Parinacota, de Tarapac y de Atacama.
La Regin de Antofagasta presenta 25 especies.
La captura de cetceos se ha realizado durante cientos de
aos, fundamentalmente para extraer su aceite y carne;
los principales grupos explotados han sido los misticetos
y los grandes odontocetos. Otros productos de inters
son los colmillos del narval, la piel de distintas especies
y el marfil, es decir, los dientes del cachalote, as como el
mbar gris; ste ltimo es una sustancia producida en el
intestino del cachalote y es muy codiciada en cosmtica.
La pesquera comercial del atn captura accidentalmente
una gran cantidad de pequeos cetceos. El volumen de
datos disponibles acerca de la explotacin de cada especie, frecuentemente tiene una relacin directa con el
grado de explotacin comercial. Chile dej de explotar
cetceos comercialmente slo a partir de 1984; hasta esa
poca an perteneca al exclusivo grupo de ocho pases
que continuaba con dicha actividad.
Desde 1986 la Convencin Ballenera Internacional (IWC)
dio inicio a una veda total de caza de todas las especies
de cetceos del mundo. Actualmente, slo pases como
Islandia, Japn, Noruega y Finlandia continan realizando estas acciones, amparados en la controversial justificacin de realizar capturas cientficas de miles de ejemplares, en algunos casos comprobados, para el mercado
japons de la carne. Existen registros que sealan que los
pases que realizan actividades de caza furtiva de ballenas y delfines han matado a ms de 25.000 ejemplares
desde el ao de la mencionada regulacin.

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213

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Suborden Mysticeti
Los miembros del orden Mysticeti se es denomina ballenas verdaderas. Los misticetos presentan un crneo simtrico, dos orificios respiratorios y estructuras bucales denominadas barbas de ballena (tambin denominadas
lminas o ballenas) con las cuales filtra su alimento.
Las ballenas son capaces de abarcar con su boca un gran
volumen de agua, la cual expulsan despus atravesando las barbas. As retienen a los pequeos animales de
los que se alimentan, sobre todo crustceos eufasidos
(krill) que forman densos bancos. Emiten sonidos de baja
frecuencia, no poseen un sistema de ecolocalizacin y las
hembras son de mayor tamao que los machos. Viven en
todos los ocanos, y todas las especies migran segn la
estacin del ao. Pasan el verano en aguas fras en latitudes altas, mientras se alimentan. En otoo se trasladan
a aguas ms clidas para aparearse y tener cras. Excepto
en las pocas de reproduccin, las ballenas comen poco
y nadan por varios meses. El suborden de los mysticetos
est conformado por tres familias, todas presentes en
Chile: Balaenidae, Neobalaenidae y Balaenopteridae. En
la Regin de Antofagasta existen miembros de dos de
estas familias: Balaenidae y Balaenopteridae

Familia Balaenidae (1 especie)


Este grupo incluye a los gneros Balaena y Eubalaena.
Sus cabezas son enormes de casi un tercio de la longitud
total, , que en estado adulto mide de 15 a 17 metros y
pesa de 50 a 80 toneladas. Las aletas son cortas y redondeadas y la aleta dorsal es casi inexistente. Poseen un estrecho y arqueado maxilar, lo que da a estos animales un
perfil convexo. Esta forma permite la presencia de largas
barbas. Su dieta consiste de pequeos crustceos, principalmente coppodos, aunque algunas especies tambin comen importante cantidad de krill. Presentan una
construccin robusta en comparacin con los rorcuales,
careciendo de pliegues gulares y aleta dorsal. Esta familia
cuenta con cuatro especies, una de ellas en territorio nacional y en la Regin de Antofagasta.

214

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Eubalaena australis
Nombre comn: ballena franca austral
Nombre en ingls: southern right whale
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es corpulenta y mide 17 metros de largo,


carece de aleta dorsal y su peso vara de 40 a 50 toneladas; el cuerpo se estrecha hacia la cola. No presenta
estras ventrales. Los machos son ms grandes que las
hembras. La cabeza llega a representar el 25% o ms de
la longitud corporal. La pigmentacin de la piel es negraazulada, aunque en algunos casos es caf oscuro en el
dorso con algunas manchas blancas en la zona ventral.
Su caracterstica ms significativa es la formacin de
callosidades sobre y alrededor de la cabeza, que corresponden a engrosamientos de la piel de 5 cm de grosor
aproximadamente, de consistencia crnea. Cada animal
tiene su propio patrn individual de callosidades; en
stas se alojan pequeos crustceos anfpodos cimidos
(piojos de ballena), los que le dan un matiz blanco, naranja, amarillo o rosa.

216

En el Atlntico sur se ha observado albinismo o multicoloracin extrema. Las barbas miden hasta 2,8 m de
longitud y su color vara desde caf oscuro, hasta gris y
negro, aunque algunas de las lminas anteriores a veces
son blancas. Esta especie normalmente cuenta con 220 a
260 lminas estrechas bordeadas de largas y finas cerdas
grisceas en cada lado de la mandbula superior.
Distribucin y hbitat: aguas templadas y polares
del hemisferio sur. Es migratoria y prefiere ambientes
costeros. Los registros en el rea del Estrecho de Magallanes se han hecho ms frecuentes en los ltimos aos y,
probablemente, se trata de individuos provenientes de la
costa Atlntica. Con frecuencia se le observa en aguas de
la Regin del Biobo. En Chile se ha observado de norte a
sur en toda la costa. En un estudio reciente se analizaron
124 avistamientos entre los aos 1964 y 2008, con 232
especmenes (193 adultos y 39 cras). Los tamaos grupales fluctuaron entre 1 y 7 ejemplares. Las cras fueron
ms comunes en la zona norte.
Conducta: son solitarias o viven en parejas, al alimentarse se agrupan hasta 12 individuos. A pesar de ser tan
grandes y corpulentas, son increblemente activas, reali-

zan saltos, coletazos y golpean la superficie del agua con


las aletas dorsales.
Reproduccin: la actividad sexual se observa desde la
llegada de los primeros ejemplares en abril a la Pennsula
Valds (Argentina) y perdura hasta diciembre.
Estado de conservacin: se considera una especie de
Preocupacin Menor, segn la lista roja de la UICN. Est
incluida en el Apndice I de CITES y su caza est prohibida. Sus poblaciones disminuyeron significativamente
producto de la caza irracional en siglos pasados y su
recuperacin ha sido muy lenta. En 1986 se estim una
poblacin de slo 200 ejemplares en el Pacfico.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990 & 2002; Sielfeld
1983 & 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et
al. 1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella
et al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto & Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et
al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009.

217

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Familia Balaenopteridae (6 especies)

Ballena azul (Balaenoptera musculus)

218

Esta familia incluye a los rorcuales, e incluye a seis especies de distintos tamaos; desde la pequea ballena
minke, que mide cerca de 9 metros, hasta la ballena azul,
que puede llegar a medir hasta 30 metros. Los miembros
de esta familia se caracterizan por tener pliegues gulares,
aleta dorsal pequea en el tercio posterior del cuerpo,
ser rpidos nadadores y tener barbas cortas. Presentan
una conducta alimenticia especial; succionan a su presa
y agua hacia la boca extendiendo sus pliegues gulares,
luego el agua es filtrada hacia el exterior a travs de las
barbas mediante movimientos de la lengua y finalmente
el alimento retenido por la boca es ingerido. En Chile se
observan seis especies de esta familia, todas presentes en
219
la Regin de Antofagasta

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Balaenoptera borealis
Nombre comn: ballena Sei, rorcual de Sei
Nombre en ingls: Sei whale
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide hasta 16 m de longitud y pesa 20 a 30


toneladas. El cuerpo es gris oscuro excepto en la barbilla, la
garganta y el vientre, donde es blanquecino. Las aletas pectorales son oscuras y la dorsal se sita a 1/3 de la longitud
corporal desde la aleta caudal y a menudo es visible cuando
la ballena sopla. Las aletas pectorales y la caudal son oscuras ventralmente. La garganta tiene entre 38 y 56 surcos
visibles exteriormente (pliegues gulares). Con frecuencia
el extremo del hocico est ligeramente vuelto hacia abajo
y presenta algunos pelos en las mandbulas y en el rostro.
Distribucin y hbitat: es cosmopolita, especialmente
de los mares templados. Se distinguen tres grupos: Atlntico norte, Pacfico norte y Antrtico. Realiza migraciones irregulares entre aguas tropicales y antrticas. Es
fundamentalmente pelgica y slo ocasionalmente se
observa en bahas y canales. Difieren de otros rorcuales

220

por la imposibilidad de prever sus movimientos migratorios, ya que no frecuentan los mismos sitios anualmente.
Migran cada ao desde las aguas fras subpolares en verano a aguas tropicales en invierno.

al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto


& Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al.
2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009.

Conducta: forma grupos familiares de dos a cinco individuos. Suele dejar un rastro grande en la superficie mientras
bucea a poca profundidad para alimentarse. Es una de las
nadadoras ms rpidas de todos los cetceos, ya que puede
alcanzar en cortas distancias velocidades de hasta 25 nudos (aproximadamente 47 km/h). A veces realizan saltos
pero no tan frecuentemente como otros rorcuales.
Dieta: pequeos peces, plankton, coppodos, calamares
y crustceos.
Estado de conservacin: se considera En Peligro de
Extincin, segn la lista roja de la UICN. Est incluida en
el Apndice I de CITES y su caza est prohibida. Sus poblaciones estn reducidas y en declinacin.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999, 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et

221

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Balaenoptera edeni
Nombre comn: ballena de Bryde, rorcual de Eden
Nombre en ingls: Sei whale
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es muy parecida a la ballena Sei y generalmente se confunden. Sin embrago, la ballena de Bryde
es ms corta y ancha. Los machos miden 12 a 14 m y las
hembras 13 a 14; pesan entre 12 y casi 20 toneladas. El
rostro es amplio y plano y presenta una cresta central y
dos laterales que se inician como depresiones a partir del
sifn. La pigmentacin de la piel es gris oscura con una
zona ms clara en la garganta y vientre que se extiende
hacia los flancos. Tiene dos lneas extras o carenas en la
cabeza (los otros rorcuales slo tienen una central). Las
aletas pectorales son delgadas y aguzadas, y gris azulado
oscuro en ambas caras; la dorsal es triangular y prominente, y llega a medir 46 cm.
Presenta entre 500 y 730 barbas de color gris plido y
de bordes internos cncavos que pueden llegar a medir
60 cm.

222

El nombre especfico fue puesto en honor al primer gobernador ingls de Birmania (Sir Anthony Eden), ya que
su localidad tpica corresponde a un golfo de ese pas.
Distribucin: se encuentra entre los 40 N y 40 S, aunque
prefiere aguas tropicales y subtropicales entre los 30 N y
30 S, donde se avista ms fcilmente. Frecuenta las costas
de aguas tropicales y templadas de los ocanos Atlntico,
ndico y Pacfico. En Chile se observa desde la Regin de
Arica y Parinacota, hasta la de Magallanes, excluyendo las
islas ocenicas y la Antrtica. Es una especie migratoria y
pelgica, aunque realiza visitas ocasionales a los canales.
Conducta: en general es una especie solitaria, aunque
puede formar grupos pequeos de 2 a 6 ejemplares. Slo
ocasionalmente, y frente a fuentes inusuales de alimento, forma grandes agrupaciones de hasta 20 individuos.
Dieta: se alimenta preferentemente de krill, aunque en
algunas zonas se han detectado en su dieta calamares y
peces como anchoveta, jureles, bonito y tiburones.
Reproduccin: las hembras llegan a su madurez sexual
cuando alcanzan 12 m de longitud (alrededor de los 10

aos de edad) y los machos entre los 9 y 13 aos (12 m de


longitud total). El perodo de gestacin dura 12 meses y
las cras miden unos 3,4 m al nacer y al momento del destete, alrededor de 7 m (6 meses de edad). Las hembras
tienen una cra cada 2 aos.
Estado de conservacin: se considera una especie de
Preocupacin Menor, segn la lista roja de la UICN. Est
incluida en el Apndice I de CITES y su caza est prohibida. Esta especie recientemente ha sido diferenciada de la
ballena Sei, por lo que su manejo y estimacin del nmero poblacional se dificulta; no obstante, se estima una poblacin mundial de 75.000 ejemplares. Se ha demostrado
que existe una importante interaccin con la pesquera
de peces pelgicos en Chile central.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999, 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a & 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto & Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et
al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009.

223

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Balaenoptera musculus
Nombre comn: ballena azul, rorcual azul
Nombre en ingls: blue whale
TOCOPILLA

y muchos entran en la zona de bancos de hielo compacto


(pack-ice) que bordea el continente Antrtico. En Chile
existe uno de los sitios ms importantes del mundo para
la alimentacin y crianza de esta especie, ubicado en las
aguas del Golfo del Corcovado, en los fiordos patagnicos.

RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: se considera el mayor animal existente


actualmente y en todos los tiempos. Algunos ejemplares
han alcanzado los 33,5 m y pesos de 190 toneladas. Presenta una coloracin gris azulado abigarrado; algunos individuos muestran una coloracin amarillenta o mostaza
en el vientre, producto de la acumulacin de diatomeas.
Tiene 58 a 88 pliegues gulares y 270 a 395 pares de barbas de color negro de 1 cm de largo y 30 de ancho. La
aleta dorsal es muy pequea, con menos de 33 cm de altura y las pectorales son largas, delgadas y puntiagudas.
La aleta caudal es ancha y triangular.
Distribucin y hbitat: es cosmopolita; fundamentalmente pelgica, aunque tambin se encuentra en bahas
y canales. Pueden migrar grandes distancias entre las zonas de invierno en latitudes bajas, y entre las de verano en
latitudes altas. La mayora de los individuos pasan el verano en la zona antrtica, sobre la convergencia antrtica,

224

Conducta: se han reportado avistamientos de grupos de


ms de 60 ejemplares; sin embargo, son ms comunes los
animales solitarios o los pods (clan familiar) de dos o
tres individuos. La velocidad de natacin normal es de
alrededor de 22 km/h, pero pueden llegar a 48 en casos
de alarma. Normalmente se sumergen por, al menos, 10
a 20 minutos y cada inmersin est separada por 8 a 15
soplidos (blows).
Dieta: consume principalmente crustceos pelgicos
(krill), aunque tambin se alimenta de otras especies
planctnicas y peces pequeos. Una ballena adulta puede llegar a ingerir de 3 a 4 t de krill por da.
Reproduccin: el perodo de gestacin se estima entre
11 y 12 meses, considerado inusualmente corto para un
animal de su tamao. Los nacimientos se producen en
aguas templadas de bajas latitudes durante los meses de

invierno, despus que los adultos retornan de sus zonas


de alimentacin en latitudes altas. Al nacer el ballenato
mide 7 a 8 m de largo y mientras se amamanta puede ganar ms de 90 kg de peso al da. El destete ocurre a los 7 u
8 meses, generalmente despus de alcanzar una longitud
de 16 m. Los machos maduran poco antes de los 5 aos
de edad, cuando miden 20 a 21 m. El ciclo reproductivo es
cada 2 a 3 aos despus de la ltima gestacin.
Estado de conservacin: se considera En Peligro de
Extincin segn la Lista Roja de la UICN. Est incluida en
el Apndice I de CITES y su caza est prohibida. Las poblaciones estn reducidas y en declinacin, aunque se cree
que se estara recuperando lentamente; sin embargo, su
poblacin actual representa cerca del 5% estimado de su
poblacin original.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto
& Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al.
2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009.

225

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Balaenoptera physalus
Nombre comn: ballena de aleta, rorcual comn
Nombre en ingls: fin whale
TOCOPILLA
RIO LOA

La pigmentacin de la cabeza es nica por su asimetra:


los labios izquierdos son oscuros y los derechos inferiores
blanco-amarillentos, incluyendo la dentadura derecha y
lengua y, ocasionalmente, el labio derecho superior. Presenta 520 a 950 barbas que pueden llegar a medir 90 cm
de largo .

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: dada su estrecha relacin con la ballena


azul, son frecuentes los ejemplares hbridos entre ambas
especies. Aunque el tamao vara de acuerdo con su hbitat, los machos son ms pequeos en alrededor de 60
cm que las hembras, y alcanzan longitudes de 21 a 23 m.
Presenta 56 a 110 surcos ventrales delgados que se extienden desde la cabeza hasta, al menos, el ombligo.
Su coloracin es negro marrn y gris oscuro en el dorso
y costados; las regiones inferiores, incluyendo las aletas
pectorales y la caudal, son blancas. La aleta dorsal es pequea y a veces est inclinada haca atrs; las pectorales
son relativamente cortas y estrechas, y la caudal tiene el
borde posterior recto con una muesca central. Esta especie no despliega la aleta en el buceo.

226

Distribucin y hbitat: es cosmopolita; suele habitar


en aguas ocenicas lejos de la costa, a gran profundidad,
aunque a veces se le observa en aguas costeras si son
lo suficientemente profundas. En Chile se han realizado
avistamientos en Arica y Valparaso y en la salida occidental del Estrecho de Magallanes. Se observa regularmente
en las aguas adyacentes a la Reserva Nacional Pingino
de Humboldt (regiones de Atacama y de Coquimbo).
Conducta: son ms gregarias que otros rorcuales y generalmente se encuentran en pares (como madre y cra)
o en grupos no demasiado numerosos de 6 a 10 animales
como mximo. Se pueden observar congregaciones de
ms de un centenar de ejemplares en reas de alimentacin. Cuando bucea a poca profundidad emerge casi horizontalmente y aparecen sobre el agua los orificios nasales
y gran parte del torso casi simultneamente.

Dieta: consume pequeos peces, crustceos como eufusidos (krill) y cefalpodos (principalmente calamares), los que captura a ms de 200 m de profundidad.
Estado de conservacin: se considera En Peligro de
Extincin segn la Lista Roja de la UICN. Est catalogada
en el Apndice I de CITES y su caza est prohibida. Sus
poblaciones estn reducidas y en declinacin.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a & 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto & Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et
al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009.

227

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Balaenoptera bonaerensis
Nombre comn: ballena minke, ballena minke antrtica, ballena minke del sur
Nombre en ingls: minke whale

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: la hembra es levemente ms grande que el


macho (10,7 y 9,8 m, respectivamente) y se han registrado pesos de hasta 11 toneladas. La cabeza es extremadamente estrecha y puntiaguda; vista desde arriba muestra
un borde central, con forma de V. El tronco, delgado
y esbelto, presenta 50 a 70 surcos ventrales que llegan
hasta el ombligo, a menudo justo detrs de las aletas
pectorales. La aleta dorsal es encorvada y es la ms alta
de todas las especies de ballenas de barbas, se sita a casi
dos tercios de la distancia desde el extremo del hocico.
Las aletas pectorales son delgadas y con los extremos
puntiagudos, y la caudal es ancha y suavemente cncava
a lo largo del borde posterior, con una muesca central. El
dorso es negro o gris oscuro y la zona ventral blanca. Presenta 230 a 260 barbas. Los individuos de la poblacin del
Atlntico tienen ms lminas que los del Pacfico.

228

Distribucin y hbitat: es pelgica y se encuentra en


todos los ocanos del hemisferio sur, hasta el lmite de los
hielos antrticos. Durante el verano se observa al sur de
los 50 S. Puede ser avistada en estuarios, canales y bahas. Esta especie tiende a utilizar ms las aguas polares
que su especie pariente del hemisferio norte, y durante el
verano austral es comn observarla en aguas cercanas al
continente Antrtico.
Conducta: normalmente nada solitaria o en grupos reducidos de dos o tres ejemplares; sin embargo, en zonas
de alimentacin se pueden observar hasta 2.000 individuos separados por edad y sexo.
Dieta: se alimenta preferentemente de krill, aunque en
ocasiones tambin consume cardmenes de pequeos
peces.
Estado de conservacin: se considera Inadecuadamente Conocida. Est incluida en el Apndice I de CITES
y su caza est prohibida. Las dos especies minke (Balaenoptera bonaerensis y B. acutorostrata) son las de menor
tamao de todas las especies de ballenas, lo que las hizo
poco apreciadas por los barcos balleneros antes de 1920.
A partir de esa fecha, debido a que las ballenas mayores
disminuyeron drsticamente sus poblaciones, la minke
pas a ser el foco principal de inters de la industria
ballenera, dados sus mayores nmeros poblacionales.
Estas especies no eran consideradas comercialmente ex-

plotables hasta 1970, cuando comenzaron a ser cazadas


en grandes nmeros por Japn y la ex Unin Sovitica.
Cuando la moratoria impuesta por la CBI entr en efecto
en 1986, Japn y Noruega continuaron cazndolas en
grandes nmeros bajo fines supuestamente cientficos.
Sin embargo, la carne de estos animales sostiene una
multimillonaria empresa de comida extica e industria
cosmtica. Entre los aos 1993 y 2000 Noruega captur
3.172 ballenas minke. Por otra parte, Japn captur un
total de 3.751 ejemplares entre los aos 1990 y 1999 en
la Antrtida. Asimismo, entre 1994 y 2000, Japn caz
538 ballenas minke en el Pacfico norte. Las ballenas
minke tambin se encuentran amenazadas debido a que
en ocasiones se enredan en artes de pesca, colisionan
con barcos, sufren los efectos de la contaminacin de los
ocanos (desechos marinos, productos qumicos, derrames de petrleo y ruido), adems de la degradacin del
hbitat por el desarrollo costero.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Sielfeld et al.
1997; Carwardine et al. 1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et al. 1999a, 1999b; Schlatter &
Hucke-Gaete 1999; Canto & Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al. 2003; Hckstdt 2005; Capella &
Gibbons 2008; Iriarte 2008.

229

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

que se cierra alrededor del cardumen, lo cual los fuerza a


subir a la superficie. Las burbujas esconden visualmente a
las ballenas de sus presas en el ataque final, quienes suben
con la boca abierta, tragando miles de peces hasta emerger
parcialmente.
Dieta: su alimento ms comn es el krill, pero tambin
consumen sardinas, langostinos, anchovetas y camarones.

Megaptera novaeangliae
Nombre comn: ballena jorobada, yubarta
Nombre en ingls: humpback whale
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: la hembra mide 16 m de longitud y el macho


15. El cuerpo es corto y grueso, y se estrecha hacia la aleta
caudal. Presenta adheridas en su cuerpo colonias de lapas
y piojos de ballena (crustceos anfpodos cimidos). Posee
14 a 35 surcos ventrales de hasta 38 cm de ancho que se
extienden, al menos, hasta el ombligo. Las aletas pectorales son muy largas (hasta 1/3 de la longitud corporal),
a menudo blancas o parcialmente blancas, con protuberancias en el borde frontal. La forma de la aleta dorsal es
variable y frecuentemente presenta escalones o jorobas. Es
bsicamente de color negro o gris, con una zona blanca de
tamao variable en el cuello y vientre. Presenta 270 a 400
barbas en cada lado, la ms grande mide hasta 70 cm de
largo y 30 de ancho.
Distribucin y hbitat: es cosmopolita y realiza migraciones ocenicas abiertas. La poblacin que habita en las

230

costas de Chile
migra entre aguas
tropicales y la Antrtica. Recientemente se
descubri una nueva rea de
alimentacin utilizada durante el verano, que corresponde
a las aguas adyacentes a la Isla Carlos III, en el Estrecho de
Magallanes (Parque Marino Francisco Coloane); este es el
nico sitio de alimentacin que se encuentra en las costas
de Sudamrica.
Conducta: comnmente se observan solitarios o en grupos de 4 a 5 individuos, aunque en verano se observan
grupos ms estables de hasta 200, que cooperan con la
bsqueda de alimento. Cuando ste es abundante, se abalanzan sobre l, abren su boca y nadan rpido para atrapar
sus presas. Sin embargo, la tcnica de pesca ms original
de la yubarta es la red de burbujas, donde varias ballenas rodean el cardumen por debajo y expulsan aire por
sus orificios respiratorios, formando una red de burbujas

Reproduccin: entre marzo y mayo migran hacia aguas


tropicales de Panam, Colombia y Ecuador, donde nacen
las cras y se aparean. El cortejo sexual se realiza durante
el invierno en aguas tropicales, cuando la competencia por
las hembras es intensa, ya que son animales promiscuos.
Paren, generalmente, una cra cada 2 3 aos y la gestacin dura 11 meses. Al nacer el ballenato mide alrededor
de cuatro metros y pesa 1,5 toneladas, aproximadamente.
Los jvenes alcanzan la madurez sexual a los cinco aos.
En noviembre se desplazan hacia el oeste de la Pennsula
Antrtica, en bsqueda de alimento.
Estado de conservacin: se considera especie de Preocupacin Menor segn la Lista Roja de la UICN. Est incluida en el Apndice I de CITES y su caza est prohibida. Las
poblaciones reducidas y en declinacin son producto de la
presin de caza indiscriminada.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990 , 2002; Sielfeld 1983,
1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al. 1998;
Claphan & Mead 1999; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo
1999; Capella et al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete
1999; Canto & Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Gibbons et al. 2003 & 2004; Randall et al. 2003; Sabaj et al.
2004; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009

231

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Suborden Odontoceti

Falsa orca (Pseudorca crassidens)

Familia Delphinidae (14 especies)


Esta es la familia ms diversa de todos los cetceos, que
incluye a 36 especies de diversos tamaos y formas. Son
de tamao pequeo o medio (hasta 10 metros), con el
cuerpo fusiforme y la cabeza grande, el hocico alargado
y un solo orificio respiratorio en la parte superior de la
cabeza. Poseen una aleta dorsal prominente, una fuerte
dentadura con dientes cnicos y una muesca o escotadura
al centro de la cola. Las hembras presentan dos pliegues
mamarios al costado del pliegue genital. Los delfines son
a menudo considerados como unos de los animales ms
inteligentes del planeta. Se encuentran relativamente
cerca de las costas y a menudo interactan con el ser
humano, y como otros cetceos, los delfines utilizan los
sonidos, la danza y el salto para comunicarse, orientarse
y alcanzar sus presas; adems utilizan la ecolocalizacin.
Son animales estrictamente carnvoros, siendo los peces
y calamares su alimento principal. En Chile es posible observar a 18 especies de delfines, 13 de ellas presentes en
la Regin de Antofagasta.

232

233

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Delphinus capensis
Nombre comn: delfn comn costero, delfn comn de pico largo
Nombre en ingls: cape dolphin

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: de mediano tamao y ms pequeo que


el delfin comn ocenico. Mide 1,7 a 2,4 m de longitud
y pesa 70 a 110 kg. Esta especie presenta el hocico ms
largo que el delfn comn (Delphinus delphis) y un mayor
nmero de dientes. Se caracteriza porque en los flancos
de cada costado generalmente presenta un diseo parecido a la forma de un reloj de arena. La zona dorsal es
oscura y forma una V en el rea de la aleta dorsal. El
pednculo caudal es gris claro y se oscurece hacia la aleta
caudal. La zona ventral es de color crema y generalmente se extiende ligeramente hacia arriba a la altura de la
aleta dorsal. Los flancos son amarillos o gris claro y se
extienden desde el ojo hasta la zona de la aleta caudal,
unindose con la zona dorsal oscura y ventral crema. Las
aletas pectorales se unen con el hocico y/u ojos mediante
variados diseos de lneas.

234

Distribucin y hbitat: se encuentra entre las regiones


de Arica y Parinacota y la de Valparaso. Prefiere aguas
clidas tropicales y subtropicales alrededor del mundo y
poco profundas; generalmente se observa ms cerca de la
costa que el delfn comn. En Per y Chile su presencia se
limita a la plataforma continental y est relacionada con
la presencia del delfn oscuro (Lagenorhynchus obscurus).
Conducta: son altamente sociables y pueden observarse
grupos de hasta 2.000 animales, aunque las escuelas de
10 a 100 individuos son las ms comunes. Son grandes
acrbatas y tambin realizan bowriding.
Dieta: se alimentan de peces y calamares. Al sur de
California (Estados Unidos) se alimenta de sardinas (Sardinops coerulea), anchoas (Engraulis mordax), sauries
(Cololabis saira), sardinas pequeas (Sarda chiliensis),
y calamares (Loligo opalescens). Al parecer no existen
diferencias significativas en la dieta entre D. delphis y D.
capensis. Al cazar muestran una conducta grupal y cooperativa (al igual que otras especies de cetceos). Tambin
se han observado atrapando peces en el aire.

Estado de conservacin: se considera una especie con


Datos Insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Es cazada por pescadores japoneses, sudamericanos y de las
Islas Azores. Muere un gran nmero en las redes de pesca
del atn.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto &
Ynez 2000; Bernal et al. 2001; Bastida & Rodrguez 2003;
Randall et al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; MuozPedreros 2009.

235

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Delphinus delphis
Nombre comn: delfn comn, delfn comn ocenico, delfn comn de hocico corto
Nombre en ingls: common dolphin

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es delgado, con el hocico ms corto que el


delfn comn costero (Delphinus capensis) y de color muy
similar; tambin presenta un dibujo en forma de reloj de
arena en el flanco, que recorre todo el cuerpo. El macho
mide 1,7 a 2,2 metros y la hembra 1,5 a 2. Es el delfn
tpico de piel lisa, lustrosa y cuerpo esbelto. La cabeza
tiene un pico largo y angosto, generalmente negro, y
con una mancha blanca en la punta. La zona craneal es
amarillenta y la porcin caudal gris claro. La espalda es
negro caf y el pecho y vientre son color crema. La aleta
dorsal se ubica en la mitad de la espalda, es prominente
y de forma triangular. Las aletas pectorales son de punta
fina, gris oscuro o negro. Presenta 40 a 55 dientes filosos
por mandbula. No existe registro de dimorfismo sexual.
Distribucin y hbitat: su distribucin en aguas templadas y tropicales es amplia; en Chile se distribuye desde

236

las regiones de Arica y Parinacota hasta la deI Biobo. Es


una especie pelgica y nertica, tanto de aguas superficiales como profundas. No se le conocen migraciones,
aunque realiza largos desplazamientos; por ejemplo, se
han observado desplazamientos estacionales al sur de
California, donde la abundancia mxima se ha registrado
en junio, septiembre y octubre, y enero. Otros datos de
avistamientos tambin sugieren movimientos estacionales al este del ocano Pacfico tropical.
Conducta: es una de las especies de cetceos ms gregarias conocida y conforma grupos de cientos a miles de
individuos que se separan por edad y sexo. Las observaciones parecen indicar que la unidad social bsica estara
conformada por 20 a 30 individuos, aunque lo ms comn
sera entre 10 y 100. Saltan y siguen las estelas de embarcaciones y de grandes cetceos, realizando acrobacias.
Dieta: es oportunista, aunque su dieta se basa en peces
principalmente y en menor proporcin en cefalpodos.
Los peces ms comunes que consume son: merluza,
sardina, bacalao y pescadilla. Como otras especies de cetceos, presenta una conducta grupal y cooperativa al cazar. Tambin se ha observado atrapando peces en el aire.

Reproduccin: la edad de la madurez sexual presenta grandes variaciones


de una poblacin a otra, tanto en machos como en hembras. En general, el perodo de gestacin dura 10 a 11
meses y el de lactancia entre 10 y 19.
Estado de conservacin: se considera una especie de
Preocupacin Menor segn la Lista Roja de la UICN. Est
incluida en el Apndice II de CITES y su caza est prohibida. Esta especie es cazada por pescadores japoneses, sudamericanos y de las Islas Azores. Mueren en gran nmero
en las redes de pesca del atn.
Referencias: Cardenas et al. 1987; Torres et al. 1979,
1990, 2002; Sielfeld 1983, 1997; Redford & Eisenberg
1992; Carwardine et al. 1998; Iriarte 1999, 2000; AguayoLobo 1999; Capella et al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto & Ynez 2000; Bastida & Rodrguez
2003; Randall et al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008;
Muoz-Pedreros 2009.

237

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Feresa attenuata
Nombre comn: orca pigmea
Nombre en ingls: pygmy killer whale

Distribucin y hbitat: debido a los escasos reportes


que se tienen de esta especie, su distribucin no se conoce con exactitud; sin embargo, se sabe que se encuentra
extensamente distribuida alrededor del mundo, en aguas
pelgicas tropicales y subtropicales. Su presencia es probable en la zona norte de Chile.

Descripcin: su cuerpo es robusto y se estrecha hacia la


aleta dorsal, rasgo que origina su nombre latino especfico, attenuata. Mide 2,1 a 2,6 m de longitud y pesa 110
a 170 kg. La aleta dorsal es alta y puntiaguda. La zona
delantera del cuerpo es ms robusta y gruesa que la posterior a la aleta dorsal. La cabeza es redonda, no tiene hocico y la mandbula superior se extiende sobre la inferior.
El cuerpo es de color gris oscuro; los labios, y en ocasiones
toda la mandbula inferior, es de color blanco. La zona
ventral, a la altura del pecho, presenta una mancha gris
clara en forma de W invertida.

Conducta: es un animal lento y letrgico. Los grupos generalmente estn formados por 50 individuos o menos,
aunque tambin se han visto manadas de varios cientos,
los que nadan formados como en lneas de coro, perfectamente coordinados. Cuando se asustan, se agrupan y
huyen rpidamente. Son acrobticos y a veces realizan
bowriding. Es una especie agresiva que generalmente
atemoriza a otras especies de cetceos pequeos. Cuando
estn en cautiverio, suelen matar a sus compaeros de
tanque.

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Las orcas pigmeas son muy similares, fenotpicamente, a


las ballenas cabeza de meln (Peponocephala electra) y a
los juveniles de la falsa orca (Pseudorca crassidens), por lo
que a distancia es muy difcil distinguirlas entre s.

238

blacin aproximada de 40.000 ejemplares en el Pacfico


tropical. Un nmero indeterminado de esta especie es
muerta, anualmente, por pescadores japoneses; tambin
un nmero desconocido muere enmallado. En Sri Lanka
se caza entre 300 y 800 ejemplares al ao. Se ha intentado mantenerlos en cautiverio, pero los esfuerzos han
fracasado dado su carcter agresivo.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto
& Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al.
2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009.

Dieta: cazan grandes peces como atn, mahi-mahi y


calamares, y de vez en cuando ataca a otros cetceos pequeos. En cautiverio se alimenta del pez caballa.
Estado de conservacin: se considera con Datos insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Se estima una po-

239

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Globicephala macrorhynchus
Nombre comn: caldern de aleta corta, ballena
piloto de aleta corta, caldern tropical
Nombre en ingls: short-finned pilot whale

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: presenta un cuerpo robusto, con una cabeza casi cuadrada, abultada o globosa, a lo que alude su
nombre en latn globos y del griego kefal, cabeza. El
macho mide 6 a 6,7 metros de longitud y la hembra 5,1
a 5,5. Las aletas pectorales son cortas, alrededor del 19%
del largo total del cuerpo y la dorsal es de base ancha, con
una punta muy curvada y se sita adelantadamente en el
lomo. La boca es pequea. La pigmentacin es obscura y
en el pecho tiene una marca ms clara en forma de ancla.
Es muy similar a Globicephala melas; sin embargo, se
diferencia en la longitud de sus aletas, en la forma del
crneo y en el nmero de dientes (7 a 9 en cada lado de
cada mandbula).
Distribucin y hbitat: aguas tropicales y subtropicales de los ocanos Atlntico, ndico y Pacfico. En Chile

240

existen registros desde las costas del extremo norte del


pas hasta la Regin de Atacama. Se observa sobre los
lmites de la plataforma continental y en reas donde hay
un gran relieve topogrfico.
Conducta: son gregarios y generalmente no se encuentran solos. La unidad familiar tpica est conformada por
40 individuos aproximadamente, aunque ocasionalmente se reunen 100 ejemplares, e incluso se han avistado
grupos de varios centenares. Son sociables y generan
fuertes lazos familiares; frecuentemente socializan con
otras especies de cetceos. No son particularmente acrobticos, generalmente se desplazan lento y descansan en
la superficie.
Dieta: si bien puede alimentarse de peces, se estima que
est adaptada principalmente a comer calamares, ya que
presenta la tpica reduccin de dientes de otros cetceos
que consumen esta especie.

Estado de conservacin: se considera con Datos insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Est incluida en
el Apndice II de CITES y su caza est prohibida. En los
aos 1800, los balleneros norteamericanos practicaban
puntera con esta especie, lo que produjo la muerte de
miles de ejemplares. Algunos pases como Japn los
continan cazando en menor cantidad, y un gran nmero muere enmallado en las redes de pesca. Tambin
han sido utilizados por la industria del cautiverio, pero
presentan muy poca adaptabilidad a dicha condicin y
mueren rpidamente.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto
& Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al.
2003; Hckstdt 2005; Muoz-Pedreros 2009.

Reproduccin: estudios estiman que los machos alcanzan la madurez sexual entre los 7 y 17 aos y las hembras
entre los 7 y 12; sin embargo, otras investigaciones la han
determinado a los 16 y 9, respectivamente.

241

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Globicephala melas
Nombre comn: caldern de aleta larga, caldern
negro
Nombre en ingls: long-finned pilot whale

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es fcil de identificar en las observaciones


de campo, aunque dado su tamao y morfologa en el
mar suele confundirse con su especie congenrica, la
ballena piloto de aleta corta (G. macrorhynchus). La longitud mxima de los machos es de 7,6 metros y la de las
hembras de 5,6; el peso vara entre 1,8 y 3,5 toneladas.
La cabeza presenta la frente redondeada, el pico muy pequeo y la lnea de la boca curvada hacia arriba. En general, su color vara entre gris pizarra y negro. La aleta dorsal
est situada hacia delante del tronco, es ms larga en la
base que en la punta, es encorvada y parece una bandera.
Las aletas pectorales son largas (1/5 de la longitud del
tronco o ms), presentan forma de hoz y son puntiagudas
en los extremos, al igual que la aleta caudal, cuyo borde
posterior es cncavo y la muesca central es profunda. Tiene entre 8 y 12 pares de dientes cnicos ubicados en la
parte anterior de cada rama de la mandbula.

242

Distribucin y hbitat: Atlntico norte y zonas templadas y subantrticas del ocano Austral. En Chile se localiza desde Arica al Cabo de Hornos. Es pelgica, aunque en
ocasiones se observa cercana a la costa. Sus movimientos
migratorios han sido poco estudiados.
Conducta: sus hbitos son gregarios y jerrquicos; en
ocasiones se renen cientos de individuos dominados por
un macho y se desplazan en formaciones compactas que
nadan lentamente. Son extremadamente sociales y desarrollan fuertes lazos familiares. La lactancia puede superar los 20 meses y las hembras post climaterio conservan
un rol asistente en la crianza. No son particularmente
acrobticos y generalmente se mueven lento o descansan
en la superficie. sta es una de las especies de delfines
que frecuentemente varan en gran nmero, por causas
desconocidas. En Chile se conocen algunos varamientos
en las costas de Isla Navarino.
Dieta: cazan principalmente calamares y pulpos y, si no
hay disponibilidad, se alimentan de peces.

Reproduccin: es posible que sea polgama y muestra


una estructura social bastante marcada. Prefieren aguas
clidas para la reproduccin; este perodo puede ocurrir
en cualquier poca del ao, aunque con una mayor concentracin en verano y otoo. Algo similar ocurre con los
partos. Las hembras alcanzan la madurez sexual con una
talla de 3,5 a 3,7 m y 6 a 7 aos de edad, y los machos
entre los 12 y 14 aos, aproximadamente. El perodo de
gestacin se estima entre 12 y 13 meses.
Estado de conservacin: se considera con Datos Insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Est incluida
en el Apndice II de CITES y su caza est prohibida. La
poblacin del sur de la convergencia antrtica se estima
en alrededor de 200.000 ejemplares; el resto no se ha
determinado.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990 & 2002; Sielfeld
1983 & 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et
al. 1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella
et al. 1999a & 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto & Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et
al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009.

243

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Grampus griseus
Nombre comn: falso caldern, delfn de Risso
Nombre en ingls: Rissos dolphin
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: tanto macho como hembra miden 2,6 a 3,8


metros y llegan a pesar 500 kg. Es el quinto delfn ms
grande del mundo. La aleta dorsal es oscura, alta y alargada, y muestra abundantes cicatrices; las pectorales son
prominentes. La frente es chata, cuadrada y muestra un
surco al llegar a la boca; no posee pico. El tronco es ancho
y los adultos muestran una coloracin gris o blanca; el
lomo y los flancos son gris y el vientre blanco. La cabeza,
inmediatamente por delante de la aleta dorsal, es gris
claro, a veces blanca. Todas las aletas y la cola tienden a
ser ms oscuras que el resto del cuerpo, que se aclara con
la edad. Presenta slo 7 pares de dientes inferiores.
Distribucin y hbitat: es cosmopolita. Habita aguas
profundas, ocenicas y continentales, con una pendiente
de 400 a 1000 m de profundidad. En Chile existen registros desde los 2013 S hasta el extremo austral (Cabo de

244

Hornos). Se han observado grupos de hasta 20 individuos


en las cercanas de la Isla Mocha (Regin del Biobo).
Conducta: las manadas tienden a tener un tamao
pequeo a moderado, entre 1 y 100 individuos, con un
promedio de 30 animales. No obstante, se han avistado
grupos de hasta 4.000 ejemplares reunidos en reas con
abundante alimento. Comnmente se asocian con otras
especies de cetceos como ballenas grises, delfines de
flanco blanco del Pacfico, delfines del norte, marsopas
de Dall, cachalotes, ballenas piloto de aleta corta, delfines nariz de botella, delfines comunes, delfines rayados,
delfines manchados, orcas falsas, y orcas enanas. Incluso,
en la naturaleza y en cautiverio se han observado hbridos con delfines nariz de botella (Turciops truncatus). Al
desplazarse mantiene una distancia constante formando
verdaderos escuadrones.
Dieta: est compuesta principalmente por crustceos y
cefalpodos, aunque suele preferir calamares del fondo
marino.
Reproduccin: la madurez sexual se alcanza slo a los
13 aos de edad, la gestacin dura entre 13 y 14 meses

y los recin nacidos miden 1,2 a 1,5 m de longitud. Son


longevos; se conocen casos de 30 o ms aos de vida.
Estado de conservacin: se considera una especie de
Preocupacin menor segn la Lista Roja de la UICN. Est
incluida en el Apndice II de CITES y su caza est prohibida. Los varamientos son poco habituales. En Chile, en
ocasiones se ha observado su caza por las pesqueras comerciales de bacalao y jurel en la zona de Concn (Regin
de Valparaso) y en el golfo de Arauco (Regin del Biobo).
En Sri Lanka, los delfines de Risso aparentemente son el
segundo cetceo ms capturado por las pesqueras, para
uso de su carne para el consumo humano y como cebo.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Guerra et al. 1987; Redford & Eisenberg 1992;
Carwardine et al. 1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo
1999; Capella et al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete
1999; Canto & Ynez 2000; Gibbons et al. 2000; Olavarra
et al. 2001; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al. 2003;
Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

245

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Delfn oscuro o de Fitzroy (Lagenorhynchus obscurus)

246

247

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

tnicas y de media agua, como calamares y peces linterna.

Lagenorhynchus obscurus
Nombre comn: delfn oscuro o de Fitzroy
Nombre en ingls: dusky dolphin
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: los machos llegan a medir 2,11 m y las


hembras 2,05, con una masa corporal promedio de 100
kg. El tronco es robusto en los individuos grandes, aunque
tambin puede ser ms delgado y esbelto. La superficie
dorsal, cola y hocico son de color negro azulado, con una
franja obscura desde el ojo hasta la aleta. Presenta manchas blancas en los costados, detrs de la aleta dorsal,
apuntando hacia la cola. La aleta dorsal es alta, encorvada, dirigida hacia atrs, est situada en el centro del
tronco y su borde anterior es oscuro, y el posterior claro.
Las aletas pectorales son moderadamente largas, dirigidas hacia atrs y con los extremos romos; la caudal es
ligeramente cncava en el borde posterior, presenta una
pequea muesca central y extremos puntiagudos. La cabeza es corta y pequea, el pico, de color oscuro, no es
prominente. Presenta 24 a 36 pares de dientes pequeos
en total. Existen ejemplares que presentan una variante

248

en el patrn de coloracin
y se les denomina delfn de
Fitzroy

Reproduccin: los nacimientos, en reas de Nueva


Zelanda y Argentina, aparentemente llegan al mximo
en verano, entre los meses de noviembre y febrero. Sin
embargo, en aguas peruanas seran a fines de invierno,
entre agosto y octubre.

Distribucin y hbitat: es principalmente costero, est ampliamente


distribuido en todo el hemisferio sur,
aunque es probable que esta distribucin no sea continua. Es circumpolar
en las aguas costeras del hemisferio
sur, limitado a aguas ms templadas. En
Chile est descrito desde Arica hasta Magallanes. Migra hacia el norte en invierno y
regresa al sur a comienzos de octubre.
Conducta: es un nadador rpido; salta y captura peces
grupalmente, nunca en solitario. Forma grupos de hasta
300 ejemplares, segregados principalmente por edad.
Realizan caceras colectivas en grupos de hasta 500
individuos. Son altamente curiosos y generalmente se
aproximan con mucha facilidad a los barcos.
Dieta: es principalmente ictifago. Captura una amplia variedad de presas, incluyendo la anchoa del sur y otras ben-

Estado de conservacin: se considera con Datos Insuficientes segn la Lista Roja de la UICN.. Est incluida en
el Apndice II de CITES y su caza est prohibida. Uno de
los mayores problemas respecto la conservacin de esta
especie es la caza directa e indirecta. En Per la pesquera
directa sobre delfines y marsopas se inici, posiblemente,
despus del fin de la pesca de anchoveta en 1972. Aunque la mayora de los delfines oscuros son capturados
mediante pesca directa con redes, tambin son cazados
con arpones.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto
& Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al.
2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009.

249

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Lissodelphis peronii
Nombre comn: delfn liso austral
Nombre en ingls: Southern Right Whale Dolphin
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es muy fcil de identificar en el mar debido a sus colores distintivos blanco y negro, y porque es
el nico delfn del hemisferio sur que no tiene aleta dorsal. Su tamao promedio es de 3 m, los machos son ms
grandes que las hembras y llegan a pesar alrededor de
116 kg. Es esbelto y delgado, y la zona torcica es gruesa.
El tronco es negro (dorso) y blanco (vientre); se observa
una mancha blanca que envuelve la cabeza y el pico, y
que se extiende hacia arriba, por detrs de las aletas, hasta el centro del cuerpo y baja hasta el pednculo caudal.
El pico es corto y visible; carece de frente y barbilla; la lnea de la boca es larga. Las aletas pectorales son puntiagudas y extendidas hacia atrs. La aleta caudal es puntiaguda en los extremos, el borde posterior es ligeramente
cncavo y la muesca central es pequea. Presenta entre
44 y 49 dientes pequeos y afilados en cada lado de las
mandbulas. No hay registro de dimorfismo sexual.

250

Distribucin y hbitat: su distribucin en los ocanos


del hemisferio sur es amplia; es circumpolar en el ocano
austral y ms observado en el sector del Pacfico. En Chile
se encuentra entre Arica y el Cabo de Hornos. Es estrictamente pelgico de aguas profundas. Es posible que
sea la especie de delfn ms abundante en las aguas del
hemisferio sur. Permanece casi exclusivamente en aguas
templadas, con una mayor presencia al norte de la convergencia antrtica. Frecuentemente sigue la corriente
fra de Humboldt hacia latitudes subtropicales, hasta los
19 S costa afuera del norte de Chile, aunque se cuenta
con un registro ms al Norte: 12 S en costas peruanas.

tran que se alimenta de peces linterna de las familias


Myctophidae, Bathylagidae y Gonostomatidae, as como
tambin de cefalpodos.

Conducta: es de hbitos gregarios y comnmente conforma grupos de 3 a 300 ejemplares, aunque pueden llegar a 1.000. Al nadar se pueden confundir con pinginos
o lobos marinos, ya que se desplazan de forma similar,
con suaves saltos en ngulo cerrado y chapoteando notoriamente. No realizan acrobacias al saltar. Algunos grupos permiten aproximarse muy cerca de ellos, mientras
otros huyen de las embarcaciones.

Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld


1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Newcomer et
al. 1996; Carwardine et al. 1998; Iriarte 1999 & 2000;
Aguayo-Lobo 1999; Capella et al. 1999a, 1999b; Schlatter
& Hucke-Gaete 1999; Canto & Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte
2008; Muoz-Pedreros 2009.

Estado de conservacin: se considera con Datos Insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Est incluida
en el Apndice II de CITES y su caza est prohibida. Se ha
reportado frecuentemente su captura en las costas de
Per y Chile, con el fin de usarlos para consumo humano o carnada para jaiba. Tambin es capturada accidentalmente en redes de deriva a lo largo de las costas de
ambos pases.

Dieta: su dieta es poco conocida; probablemente consume peces epipelgicos. Algunos registros en Chile mues-

251

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Pseudorca crassidens
Nombre comn: falsa orca, orca bastarda
Nombre en ingls: false killer-whale
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es uno de los miembros ms grandes de la


familia Delphinidae; los machos alcanzan hasta 6 metros de longitud, mientras que las hembras casi los 5 m.
Los machos presentan un meln que se extiende hacia
la parte anterior de la cabeza, ms que en las hembras.
La cabeza es larga, fina, pequea y se adelgaza hasta
terminar en una boca de contorno redondeado. Es de color negro, incluyendo los labios. El tronco es esbelto, casi
totalmente negro. Destaca la aleta dorsal que es prominente y curvada hacia atrs; las pectorales son estrechas
y presentan una giba en el borde anterior, que parece un
codo en mitad de la estructura. Los dientes son grandes y
cnicos, con un total de 7 a 11 en la mandbula superior y
de 8 a 12 en la inferior.
Distribucin y hbitat: es cosmopolita y no realiza
migraciones. Se distribuye en todas las aguas tropicales
y clidas templadas del mundo aunque ocasionalmente

252

se han observado en aguas fras templadas, como las del


norte y centro de Chile. En Chile se han registrado varamientos masivos en los Choros (Regin de Coquimbo), en
la costa de Arauco (Regin de la Araucana) y en la Regin
de Magallanes en Baha Lomas (Tierra del Fuego), Primera Angostura (Estrecho de Magallanes) y Baha Schoal.
Conducta: es muy gregaria, normalmente forma agrupaciones de centenares de individuos que se subdividen en
grupos familiares de 4 a 6 integrantes. Usualmente salta
fuera del agua y se desplaza rpidamente, dando giros
bruscos y aceleraciones. No se tiene ms informacin respecto la organizacin social de la especie, sin embargo, son
evidentes los lazos entre individuos del grupo, caracterstica que se ha observado en varamientos masivos (el mayor
nmero reportado es de 800), cuya causa es desconocida.
Dieta: aparentemente es diversa, tanto en trminos de
especies como en tamao de las presas. En general, prefieren una gran variedad de calamares ocenicos y peces,
aunque tambin se ha documentado el ataque a delfnidos, cras de ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)
y cachalotes (Physeter macrocephalus).
Reproduccin: la madurez sexual se presenta entre los
8 y 14 aos en ambos sexos. El perodo de gestacin dura

16 meses, las cras miden 1,6 a 1,8 m, pesan aproximadamente 80 kg y son amamantadas alrededor de 18 meses.
No se conocen datos de la estacin de apareamiento.
Estado de conservacin: se considera Inadecuadamente Conocida. Est incluida en el Apndice II de CITES y
su caza est prohibida. En ocasiones suele robar los peces
capturados por pescadores comerciales o deportivos, en
lugares como Japn, Hawai, el ocano ndico y el golfo
de Mxico, lo que ha llevado a estos pescadores a realizar
grandes matanzas a fin de evitar mayores prdidas en sus
capturas. La contaminacin marina tambin representa
un factor de riesgo para esta especie; se han observado
algunos individuos ingiriendo plsticos y se han reportado altos niveles de toxinas en tejidos colectados de algunos animales varados. Se desconoce si stas han contribuido a la inmunosupresin reportada en la especie.
Referencias: Owen, 1846; Torres et al. 1979, 1990, 2002;
Sielfeld 1983, 1997; Redford & Eisenberg, 1992; Jefferson
et al. 1993; Vidal et al. 1993; Stancey et al. 1994; AguayoLobo, 1999; Capella et al. 1999a, 1999b; Iriarte, 1999
& 2000; Schlatter & Hucke-Gaete,1999; Canto & Yez
2000; Gibbons et al. 2000; Bastida & Rodrguez, 2003;
Randall et al. 2003; Hckstdt, 2005; Iriarte 2008.

253

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Orcinus orca
Nombre comn: orca
Nombre en ingls: killer whale
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es el delfn de mayor tamao existente. Los


machos llegan a medir entre 8 y 9 m de longitud y pesan
8 a 9 toneladas. Destaca su aleta dorsal que mide aproximadamente 190 cm. La pigmentacin es bsicamente
blanca y negra, con una pequea marca ms clara detrs
de la aleta dorsal, denominada montura. Muestran
tres zonas blancas caractersticas: una de forma elptica
detrs de cada ojo, otra debajo de la mandbula que se
extiende por la regin ventral y flancos pedunculares y
la ltima, que se encuentra debajo de la aleta caudal. La
aleta dorsal del macho es considerablemente ms grande
que la de las hembras. La cabeza es redonda y carece de
hocico. Presenta 12 dientes superiores e inferiores.
Distribucin y hbitat: es el mamfero marino de distribucin ms amplia en el mundo. Se encuentra desde
los hielos polares hasta las regiones ecuatoriales, aunque

254

son ms abundantes en hbitats costeros y en las altas latitudes. En Chile se registra a lo largo de toda la costa continental y tambin en aguas subtropicales o adyacentes a
las islas ocenicas. Existe un mayor nmero de registros
en el extremo sur del pas. En ocasiones, en puertos del
norte de Chile (Iquique y Antofagasta) se han observado
grupos numerosos persiguiendo cardmenes de peces.
Conducta: es muy dinmica y dentro de su etograma se
le observa saltando, atisbando, golpeando el agua con las
aletas pectorales o caudal. Son muy rpidos y alcanzan
velocidades de 48 km/h, aunque normalmente viajan a
velocidades de 6 a 10 km/h.
Son moderadamente gregarias, con estrechos lazos
sociales y una estructura grupal estable. En Chile se ha
observado un tamao grupal promedio de 3,5 individuos,
con un rango de 1 a 25. Los estudios tambin han demostrado que cada grupo o pod tiene su propio repertorio
de vocalizaciones llamado dialecto. En condiciones silvestres, viven, aproximadamente, 90 aos.
Dieta: se le conoce como lobo de mar, ya que su estrategia grupal de alimentacin consiste en trabajar en

equipo y no individualmente, con lo que aseguran que


cada miembro obtenga su alimento. Consume animales
de sangre fra y caliente: al menos 5 especies de pinnpedos y 23 de otros cetceos (incluyendo la gran ballena
azul), 30 de peces y 7 de aves, adems de tortugas y calamares. En Chile existen algunos registros de caza de lobos
de mar en sectores costeros.
Reproduccin: la madurez sexual se produce a los 15
aos, cuando los machos alcanzan una longitud entre 5,2
y 6,2 m y las hembras 4,6 y 5,4. No hay un perodo fijo de
reproduccin en todo el mundo. Existe un intervalo entre
3 y 8 aos entre nacimientos, con un perodo de gestacin
de 17 meses.
Estado de conservacin: se considera con Datos Insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Esta especie ha sido
cazada por pases como Noruega, Japn y Rusia, quienes
cazaron ms de 5.000 individuos durante 1938 y 1981
(916 slo en 1980).
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Guerra et al. 1987; Heyning & Dahlheim
1988; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al. 1998;
Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et al.
1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto &
Ynez 2000; Gibbons et al. 2000; Bastida & Rodrguez
2003; Randall et al. 2003; Hckstdt & Antezana 2004;
Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

255

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Stenella attenuata
Nombre comn: delfn moteado, delfn manchado
Nombre en ingls: slender spotted-dolphin
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide 1,7 a 2,4 m y pesa 90 a 115 kg. Es de


contextura delgada pero fuerte. Presenta manchas caractersticas que se distribuyen desde la cabeza hasta la zona
ventral y a travs de los flancos; las motas son de color oscuro sobre fondo claro y viceversa. Los adultos presentan
gran variacin en la distribucin de las manchas segn
la edad y si son animales costeros u ocenicos. La regin
dorsal es gris oscura y algunos individuos presentan una
franja gris clara a lo largo del cuerpo, desde la frente (o
meln) hasta la cola. La regin ventral es clara con pequeas manchas oscuras; presenta una banda gris oscura
desde la mandbula hasta las aletas pectorales. Los labios
son blancos y la pigmentacin gris oscura de la mandbula superior se extiende hasta los ojos. El hocico es largo y
pronunciado.

256

Distribucin y hbitat: vive en aguas tropicales y tibias de los ocanos Atlntico, Pacfico e ndico. En Chile
se encuentra, probablemente, entre la Regin de Arica y
Parinacota y la de Atacama.
Conducta: son activos, realizan bowriding y saltos de
gran altura. Nadan en grupos de 5 a varios miles de individuos. Estas escuelas a menudo estn formadas por distintos subgrupos que contienen parejas de cras, machos
adultos o juveniles. Se rene con el atn aleta amarilla
(Thunnus albacares), delfn girador (Stenella longirostris),
atn skipjack (Katsuwonus petamis), varias familias de
aves ocenicas y, menos comnmente, con otros pequeos cetceos, tiburones y otros.

enmallados en redes de pesca. Japn mata alrededor de


1.000 individuos cada ao. Estas matanzas tambin se
realizan en las Islas Salomn.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto
& Ynez 2000; Perrin 2001; Bastida & Rodrguez 2003;
Randall et al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; MuozPedreros 2009.

Dieta: las presas identificadas incluyen 56 especies de


peces y 36 de cefalpodos. Entre los primeros, los ms
frecuentemente encontrados (40%) son los peces linterna
(lanternfish, familia Myctophidae) y entre los cefalpodos, los calamares de la familia Ommastrephidae (65%).
Estado de conservacin: se considera como una especie de Preocupacin Menor segn la Lista Roja de la
UICN. Se ha registrado la muerte de miles de ejemplares,

257

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Stenella longirostris
Nombre comn: delfn de pico largo, delfn girador
Nombre en ingls: spinner dolphin
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: delfn pequeo y delgado; los machos miden 1,3 a 2,4 metros y las hembras 1,7 a 2,2; los adultos
pesan 23 a 78 kg. El hocico es largo y delgado, su extremo
y los labios son oscuros. La frente baja suavemente hacia
el hocico y se presenta una arruga marcada entre ambos.
El tronco es largo y delgado, de color oscuro en el dorso,
gris en el medio y claro en el vientre. La aleta dorsal es
triangular, est dirigida levemente hacia delante y permanece erguida. Las aletas pectorales son proporcionalmente ms largas que las de los delfines moteados
y distalmente agudas. Se observa una notoria quilla en
el pednculo caudal. Presenta 45 a 65 dientes filosos en
cada mandbula.
Distribucin y hbitat: es de amplia distribucin en
aguas templadas y tropicales de los ocanos Atlntico,
ndico y Pacfico. Se distribuye en todas las aguas tropi-

258

cales y subtropicales alrededor del mundo entre, aproximadamente, los 30 y 40 N y los 20 y 30 S. Es costera
y pelgica, aunque prefiere aguas profundas. No existen
avistamientos concretos en aguas de Chile, pero se presume su presencia desde la Regin de Arica y Parinacota
hasta la del Biobo (Concepcin). La configuracin corporal y el patrn de pigmentacin varan segn su distribucin geogrfica; esta variacin es ms pronunciada en
esta especie que en cualquier otra especie de cetceo, lo
que permite identificar cuatro subespecies.
Conducta: es fuertemente gregario, constituye grupos
de 30 a varios cientos de individuos de todas las edades y
de ambos sexos; generalmente socializan con otras especies como calderones y delfines moteados. Estos grupos
se asocian a cardmenes de atunes. Son muy acrobticos y su nombre hace honor a sus caractersticos saltos
(spinning), en los que rota sobre su eje longitudinal
mientras se encuentra en el aire. Son atacados por tiburones, orcas y falsas orcas.
Dieta: cazan pequeos peces (menores a 20 cm), camarones y calamares de aguas semi profundas. A diferencia de la mayora de los otros delfines, se alimentan

principalmente durante la noche. En Hawai dispone de la


mayora de sus presas slo al anochecer, cuando las capas
dispersas en profundidad se desplazan hacia la superficie. Por otro lado, en el golfo de Tailandia muestra una
ecologa trfica completamente diferente, y se alimenta
de organismos bentnicos y de arrecifes de coral.
Estado de conservacin: se considera con Datos Insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Est incluida en el
Apndice II de CITES y su caza est prohibida. Esta especie
es, usualmente, el blanco de los pescadores de atn de
aleta amarilla del ocano Pacfico, ya que los grandes cardmenes de estos peces nadan debajo de las escuelas de
algunas especies de delfines. En otras localidades estos
animales mueren enmallados en redes de pesca o arponeados intencionalmente por pescadores.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto
& Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al.
2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009.

259

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Steno bredanensis
Nombre comn: delfn de diente spero, delfn de
dientes rugosos
Nombre en ingls: rough-toothed dolphin

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: los rasgos caractersticos de este delfn son


su cabeza cnica y su nariz esbelta. Los machos llegan
a medir 2,8 m de longitud y las hembras 2,4. La cabeza
es muy caracterstica en esta especie: el hocico es largo
y fino, y carece de un surco que lo separe de la frente, la
que baja suavemente hasta un pico largo, ligeramente
comprimido lateralmente, cuyos labios y extremo son
blancos. Los ojos son oscuros. En general, el tronco es
delgado, aunque en los individuos ms largos suele ser
ms robusto. Es gris oscuro variando a violeta oscuro en
la espalda, con manchas blanco amarillentas o rosadas en
los costados; la superficie ventral es blanca.
Las aletas pectorales son relativamente largas, corresponden hasta un sptimo del tamao del cuerpo y se sitan

260

bastante caudalmente. La aleta dorsal est curvada hacia


atrs y presenta un tamao ligeramente ms grande que
el de otros delfines nariz de botella; se ubica casi en la
mitad del largo del cuerpo. No hay evidencias de dimorfismo sexual. Presenta 20 a 27 dientes por mandbula, no
son cnicos ni lisos como en los dems delfines, sino que
la corona est cubierta de pequeas arrugas verticales.
Distribucin y hbitat: se encuentra en aguas templadas y tropicales, y principalmente profundas de los ocanos Atlntico, ndico y Pacfico norte. En Chile se conoce
slo un registro de varamiento cerca de Antofagasta. A
menudo se le encuentra en aguas profundas lejos de la
costa, usualmente ms all de la plataforma continental.
Costa afuera de La Gomera (Islas Canarias), se presenta
en aguas a 506 m de profundidad en promedio, pero a
una distancia de la costa de slo 4,4 km.
Conducta: pueden nadar muy rpido justo debajo de
la superficie del agua, con la aleta dorsal y una pequea
parte del dorso claramente visible. A veces realiza bowriding, especialmente al frente de las embarcaciones que
navegan rpido, aunque no es tan rpido como otros delfines tropicales. Se asocia con delfines nariz de botella,

ballenas piloto y menos frecuentemente con delfines giradores y moteados, tambin con bancos de atn de aleta
amarilla. Forma agrupaciones de 10 a 20 ejemplares.
Dieta: los anlisis de contenido estomacal de animales
varados han mostrado que consume peces y cefalpodos
como Teuthownia sp. y Tremoctopus violaceus; tambin
se encontr el alga Sagassun filipendula.
Estado de conservacin: se considera una especie de
Preocupacin Menor segn la Lista Roja de la UICN. Est
incluida en el Apndice II de CITES y su caza est prohibida.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto
& Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al.
2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009.

261

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Tursiops truncatus
Nombre comn: delfn nariz de botella, delfn mular
Nombre en ingls: bottle-nosed dolphin

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es la especie ms comn y ms conocida de


los delfines, dado que con frecuencia se mantiene en cautiverio. El macho mide 2,4 a 3,8 metros y la hembra 2,3 a
3,7. El hocico es corto y est separado de la cabeza por un
surco. El tronco es robusto. El dorso es negro o plomizo
oscuro y se aclara gradualmente hacia la zona ventral. La
aleta dorsal se ubica centralmente y se observa alta, erecta y de extremo aguzado; las pectorales son agudas en la
parte distal. Presenta 18 a 26 dientes en cada mandbula.
Distribucin y hbitat: prefiere aguas templadas y
tropicales, y est ausente en aguas polares. En Chile se ha
descrito para el Archipilago de Juan Fernndez, Isla San
Flix, Isla San Ambrosio, Islas Salas y Gmez, Isla de Pascua
e islas de la Reserva Nacional Pingino de Humboldt (regiones de Atacama y Coquimbo), donde existe una pobla-

262

cin residente. Ms al sur hay registros ocasionales hasta la


laguna San Rafael (Regin de Aysn). Habita en la costa y
cerca de islotes, islas y bancos de poca profundidad; es raro
en alta mar.
Conducta: es gregario y su organizacin social es compleja, con dominancia de individuos mayores. Usualmente forma agrupaciones de 10 individuos en ambientes costeros y
de 25 en ocenicos, tambin se observan ejemplares solitarios. Son grandes acrbatas y excelentes nadadores. Suelen
realizar bowriding cerca de las embarcaciones. Aunque
suele socializar con otras especies, es agresivo y practica
raptos, violaciones y otro tipo de ataques. El macho puede
matar a sus propias cras con el propsito de hacer receptiva
a la cpula a una hembra. Es rechazada por los grandes cetceos. Llega a vivir 50 a 60 aos en condiciones silvestres.
Dieta: las poblaciones costeras se alimentan, principalmente, de una gran variedad de peces e invertebrados
de la zona litoral y sublitoral, mientras que las pelgicas
prefieren peces y calamares mesopelgicos
Reproduccin: los machos alcanzan la madurez sexual
a los 11 aos y las hembras a los 12. La poca de celo es

en primavera, el perodo de gestacin oscila entre 11 y 12 meses


y el de lactancia entre 12 y 18.
Estado de conservacin: se
considera una especie de Preocupacin Menor segn la
Lista Roja de la UICN. Est incluida en el Apndice II de
CITES y su caza est prohibida. Las poblaciones costeras
son cazadas como alimento o por competitividad por
los pescadores en Japn, frica, India Oriental y otros.
Tambin suelen morir enmallados en redes de arrastre.
Es una de las especies ms daadas por la industria del
cautiverio; en Chile se ha conocido por la prensa, la muerte de varios ejemplares en delfinarios itinerantes mexicanos, rusos y cubanos.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Cardenas et al. 1987; Guerra et al. 1987; Gonzlez et al. 1989; Redford & Eisenberg 1992;; Carwardine
et al. 1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999;
Canto & Ynez 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall
et al. 2003; Hckstdt 2005; Capella & Gibbons 2008;
Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

263

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Suborden Odontoceti
Familia Phocoenidae (1 especie)
Esta familia incluye a las marsopas (latn, cerdos de mar),
cetceos de tamao pequeo (hasta 2,2 metros de longitud, las especies ms pequeas del orden Cetacea) y que
viven preferentemente en aguas costeras. Presentan una
cabeza pequea y redondeada y sin hocico. Sus dientes
a diferencia de los delfines, son aplanados con forma de
pala. Presentan una aleta dorsal variable y aletas pectorales pequeas y alargadas. La aleta caudal es pequea
con escotadura pequea. A diferencia de otros cetceos,
las marsopas no presentan conductas acrobticas; generalmente salen a respirar de manera suave, exponiendo
slo la aleta dorsal y una pequea parte del dorso. En
algunas especies, las hembras son de mayor tamao que
los machos. Las aguas chilenas registran la presencia de
dos especies de marsopas, una de ellas presente en la Regin de Antofagasta.

264

265

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Phocoena spinipinnis
Nombre comn: marsopa espinosa o marsopa negra
Nombre en ingls: black porpoise

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide 1,5 a 1,8 m de longitud y pesa 60 a 70


kg. Su cabeza es pequea, redondeada y sin hocico. Las aletas pectorales son proporcionalmente ms grandes que en
otras especies de la familia, la dorsal apunta hacia atrs y
se ubica en el tercio posterior del cuerpo. Su coloracin es
gris oscura o negra y es ligeramente ms clara en la zona
ventral.
El bilogo alemn Burmeister clasific esta especie en
1865, y su nombre se refiere a las protuberancias que se
encuentran en la aleta dorsal de los machos (spinipinnis =
aleta espinosa). Su coloracin una vez muerta es negra, por
eso su nombre comn.
Distribucin y hbitat: aguas templadas y subantrticas
de Sudamrica, restringida a la zona costera. En Chile se

266

encuentra entre las regiones de Arica y Parinacota y la de


Magallanes, excluyendo las islas ocenicas.
Conducta: viajan en grupos de uno a ocho individuos,
aunque, en las costas de Per, se han registrado escuelas
de alrededor de 70 individuos. Son difciles de avistar; dado
su comportamiento tmido se alejan rpidamente de las
embarcaciones. Se estima que durante la noche se aproximan an ms a la costa. Existen registros que sugieren que
los pequeos grupos se dispersan cuando se asustan al
aproximarse una embarcacin y se reagrupan ms tarde.
Adems, son muy discretos y salen a respirar produciendo
apenas una pequea perturbacin del agua.

explotada por cientos de aos y posiblemente se trata de


la especie ms daada por la accin pesquera, dado que
frecuentemente resulta enmallada en redes de pesca artesanal, particularmente en el norte de Chile.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld 1983,
1997; Brownell & Praderi 1984; Guerra et al. 1987; Redford
& Eisenberg 1992; Carwardine et al. 1998; Iriarte 1999,
2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et al. 1999a, 1999b;
Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto & Ynez 2000; Gibbons et al. 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al.
2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

Dieta: se alimenta de peces demersales y pelgicos como


anchoveta (Engraulis spp.) y merluza (Merluccius gayi), as
como tambin de calamares. En los contenidos estomacales analizados en algunos ejemplares de Chile, tambin se
encontraron pequeos caracoles, crustceos y cpsulas de
huevos de moluscos. Otras presas son sardinas y jureles.
Estado de conservacin: se considera con Datos Insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Est incluida en el
Apndice II de CITES y su caza est prohibida. Ha sido sobre

267

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Suborden Odontoceti
Familia Ziphiidae (3 especies)
Esta corresponde a una familia de cetceos conocidos vulgarmente como zifios. Poco se conoce acerca de la vida
de estos cetceos e incluso algunas especies, descritas a
partir de individuos muertos, nunca han sido observados con vida. Estos animales viven en aguas ocenicas y
alejados de la costa. Se caracterizan por tener un hocico
que termina en forma de pico, razn por la que se les denomina tambin ballenas picudas. Presentan una aleta
dorsal sin escotadura, tamao corporal pequeo a medio
(2 a 14 metros de longitud y peso de entre 1 y 15 toneladas); dos dientes mandibulares (que se desarrollan slo
en macho), dos pliegues gulares caractersticos de esta
familia, aletas dorsales y pectorales pequeas en relacin
al tamao del cuerpo; y aleta dorsal ubicada en el dorso
del cuerpo. Las aguas chilenas presentan 10 especies de
zifios, tres de ellas en la Regin de Antofagasta.

268

269

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Mesoplodon densirostris
Nombre comn: ballena picuda de Blainville
Nombre en ingls: Brainvilles beaked-whale
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: tanto el macho como la hembra alcanzan un


tamao promedio de 4,7 m. La cabeza tiene la frente plana
delante del oprculo y la mandbula inferior est arqueada hacia arriba, formando un pico moderadamente largo.
Su coloracin es de un tono oscuro o negro, ligeramente
ms claro en el abdomen, con moteado blanco grisceo o
rosado. Frecuentemente presenta cicatrices. La aleta dorsal
es triangular y curvada hacia atrs, relativamente larga, a
diferencia de las pectorales que son pequeas. Presenta dimorfismo sexual: el macho muestra dos grandes dientes en
la cresta del arco de la mandbula, los cuales apuntan hacia
delante y sobresalen a ambos lados de la boca cuando est
cerrada. El hocico de la hembra es ms claro, la mandbula
inferior menos prominente y carece de dientes.

270

Distribucin y hbitat: es la especie ms comn y de


ms amplia distribucin en aguas ocenicas, profundas,
templadas y tropicales alrededor del mundo. Suele varar
en islas ocenicas a ambos lados del Ecuador. En Chile se
registr un varamiento en las costas de la Regin del Biobo y en la baha de Pargua (Regin de Los Lagos). Se ha
avistado al sureste del ocano Pacfico, entre Valparaso e
isla de Pascua.

Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld


1983, 1997; Guerra et al. 1987; Redford & Eisenberg 1992;
Carwardine et al. 1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo
1999; Capella et al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete
1999; Canto & Ynez 2000; Gibbons et al. 2000; Bastida &
Rodrguez 2003; Randall et al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

Conducta: conforma grupos pequeos de 3 a 7 individuos,


aunque es comn observarla sola o en parejas; tambin se
han observado machos adultos y cras juntas. Realiza inmersiones de 20 a 45 minutos en aguas poco profundas,
con intervalos de 15 a 20 segundos.
Dieta: consume pequeos peces y calamares.
Estado de conservacin: se considera con Datos Insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Est incluida en el
Apndice II de CITES y su caza est prohibida. Es una especie sin inters comercial, no obstante, existen registros
que sealan ha sido cazada por balleneros taiwaneses en el
Pacfico norte y atrapada accidentalmente en la pesca del
atn por los japoneses en el ocano ndico.

271

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Mesoplodon peruvianus
Nombre comn: ballena picuda del Per
Nombre en ingls: Peruvian beaked-whale
TOCOPILLA
RIO LOA

Conducta: son muy difciles de identificar en el mar. La


informacin actual se basa en pocas observaciones y, al
parecer, conforman grupos sociales de 2 a 3 individuos. Los
varamientos han sido de animales solitarios, pero en casi
todos los avistajes se han observado parejas, con una excepcin de 2 adultos y una cra.

Referencias: Torres et al. 2002; Sielfeld 1997; Carwardine


et al. 1998; Aguayo-Lobo 1999; Capella et al. 1999a, 1999b;
Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto & Ynez 2000; Gibbons et al. 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et al.
2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros 2009.

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide 3,4 a 3,7 m de longitud y es la especie


de menor tamao del gnero Mesoplodon. Su coloracin
es gris oscuro que se aclara en la zona ventral. Presenta
una pequea aleta dorsal de forma similar a un tringulo
issceles. El hocico es angosto y corto y la cabeza tambin
es angosta; la frente es menos globosa que en otras especies. El macho desarrolla dos pequeos dientes en el tercio
posterior de la mandbula, que no son visibles a distancia.
Distribucin y hbitat: se ha registrado principalmente
en Per. Sin embargo, avistamientos recientes y crneos
encontrados en Chile, California y Mxico, sugieren que el
rango de distribucin es mayor. Su lmite sur actualmente
conocido corresponde a los 29 S (Regin de Coquimbo).

272

Esta especie se confunde principalmente con la ballena


picuda de Hctor, la cual tambin nada en pareja; no se conocen las diferencias conductuales entre ambas especies.
En 5 avistamientos (1986 a 1988) los especmenes fueron
fcilmente visibles.
Dieta: consumen calamares y peces de aguas profundas.
Estado de conservacin: se considera con Datos Insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Esta especie fue
descubierta mediante el estudio de restos de animales
cazados por pescadores artesanales en Per; uno de los
crneos estudiados presentaba dos impactos de proyectil.
Su clasificacin es reciente (1991) y lleva el nombre del pas
de origen. En las costas de Per son capturadas, principalmente, en forma accidental por la pesquera con redes para
tiburones.

273

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Ziphius cavirostris
Nombre comn: ballena picuda de Cuvier, zifio comn
Nombre en ingls: Cuviers beaked-whale

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: longitud mxima de 7,5 metros. El tronco es


robusto y la cabeza es relativamente pequea; el ngulo de
la frente se inclina de tal manera que el pico corto no queda
bien definido. El perfil de la cabeza es ligeramente cncavo.
Presenta un par de surcos en el cuello en forma de V. La
coloracin es muy variable y no debe usarse como gua de
identificacin: la superficie dorsal puede ser marrn xido
oscuro, gris pizarra o parda y la regin ventral normalmente es ms clara. Se observan numerosas cicatrices lineares
blancas en la espalda y costados; el vientre y los costados
normalmente muestran marcas ovaladas crema o blancas.
La aleta dorsal es alta, de 38 cm aproximadamente, y puede ser triangular o estar suavemente encorvada o baja; se
sita muy atrs del punto medio de la espalda. Las aletas
pectorales son pequeas, con el borde externo angular;

274

la caudal carece de muesca central distintiva y el margen


posterior es cncavo.
Distribucin y hbitat: es uno de los cetceos ms ampliamente distribuidos y se encuentra en todos los ocanos
fuera de las regiones polares, en aguas templadas y tropicales. En Chile es la especie de la familia ms frecuentemente
registrada: se seala en la costa de la isla Choros (Regin de
Coquimbo), Concn y San Antonio (Regin de Valparaso),
Cobquecura (Regin del Maule), Concepcin (Regin del
Biobo) y Cabo Espritu Santo (Regin de Magallanes). Es
migratoria y pelgica.
Conducta: generalmente se observa en grupos de 4, 6 y
hasta 26 individuos; tambin, se observan machos solitarios. La mayor parte del conocimiento actual de las especies
de esta familia proviene de individuos varados o atrapados
en operaciones de ballenas.
Dieta: como todas las ballenas picudas parece preferir
aguas profundas y se alimenta, principalmente, de calamares de fondo, aunque tambin captura peces y algunos
crustceos. Puede ser oportunista en sus hbitos alimentarios.

Reproduccin: las hembras alcanzan la madurez sexual a


los 6,1 m de longitud, y los machos a los 5,4. El perodo de
gestacin es de 16 meses; al nacer las cras miden 2,7 m y
llegan a pesar 250 kg.
Estado de conservacin: se considera como una especie
de Preocupacin menor segn la Lista Roja de la UICN. Est
incluida en el Apndice II de CITES y su caza est prohibida.
Se han observado animales enredados en desechos producidos por el hombre, capturas accidentales y tambin
voluntarias mediante arpones o disparos con otras armas.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto &
Ynez 2000; Gibbons et al. 2000; Bastida & Rodrguez 2003;
Randall et al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; MuozPedreros 2009.

275

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Suborden Odontoceti
Familia Physeteridae (2 especies)
Esta familia incluye a los cachalotes, que se caracterizan
por tener una estructura llena de cera sobre el rostro llamado rgano espermaceti. A pesar de esta caracterstica
comn, las especies de esta familia se subdividen en dos
subfamilias: Physeteridae, que cuenta con solo una especie, el cachalote, que es el ms grande de los odontocetos
(pesan hasta 53.000 kg.) y el buceador vertebrado que
alcanza mayores profundidades en el ocano, llegando
hasta los 2.000 metros de profundidad. La subfamilia
Kogiidae presenta dos especies muy cercanas a la familia
Physeteridae, aunque de tamao mucho menor (peso
cercano a los 320 kg.). Todos los cachalotes prefieren
habitar en aguas profundas, donde se alimentan principalmente de cefalpodos. En Chile se encuentran tres
especies de esta familia, dos de ellas posibles de avistar
en la Regin de Antofagasta.

276

277

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Kogia breviceps
Nombre comn: cachalote pigmeo
Nombre en ingls: short-headed pygmy sperm-whale
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide 2,7 a 3,4 m de longitud y pesa 300 a


400 kg. Esta especie es muy parecida al cachalote (Physeter
macrocephalus), ya que los adultos tambin presentan la
cabeza cuadrada y el dentario (mandbula inferior) largo,
angosto y con una snfisis ms larga que la otra especie
congenrica (Kogia sima). El orificio respiratorio se encuentra en la zona media de la cabeza y desplazado ligeramente
hacia la izquierda. La aleta dorsal es ms pequea que la de
K. sima y se ubica en el tercio posterior.
La pigmentacin de la piel es gris azulada y se aclara en la
zona ventral a casi blanco. Se observa una marca blanca,
cncava detrs del ojo que semeja al oprculo de los peces
Tiene 12 a 16 dientes a cada lado de la mandbula inferior;
no presenta dientes superiores.

278

Distribucin y hbitat: prefiere aguas profundas, aparentemente clidas, e incursiona en aguas ms latitudinales durante el perodo estival. La mayora de los registros
provienen de varamientos; en Chile se ha detectado en las
regiones de Valparaso y Biobo. Es simptrica con K. sima,
aunque incursiona en aguas an ms latitudinales en verano donde, ocasionalmente, ingresa a aguas ms costeras.
Conducta: aparentemente son lentos y perezosos, y en el
mar el orificio respiratorio no es visible. Observaciones sealan que es fcil acercrseles porque yacen tranquilamente en la superficie hasta casi tocarlos, no obstante, no se
acercan a las embarcaciones. Sube a respirar a la superficie
rpidamente y se vuelve a sumergir. De manera similar a K.
sima, regurgita peridicamente el contenido estomacal no
digerido (picos de cefalpodos) y en situaciones de estrs
libera heces a modo de pantalla, que contienen los pigmentos de los cefalpodos que ingiere, conducta similar a
la de stos ltimos. Aunque su longevidad es desconocida,
el estudio del primer registro de esta especie en Chile demostr una edad superior a los 20 aos.
Dieta: el estudio del contenido estomacal de animales
varados sugiere que se alimenta de cefalpodos en aguas

profundas y, con menos frecuencia, de peces y camarones


de aguas profundas.
Estado de conservacin: se considera con Datos Insuficientes segn la Lista Roja de la UICN. Japn caza un nmero menor de ejemplares y otros quedan atrapados en redes
de pesca, junto con otros pequeos cetceos. Algunos han
quedado atrapados en las caceras de ballenas en Japn
e Indonesia. Tambin han sido cazados accidentalmente
en la pesca con redes de enmalle en Sri Lanka, y es bastante probable que sean asesinadas en otros lugares con
este mismo mtodo de pesca. Se han reportado capturas
accidentales en industrias pesqueras en el noreste del Atlntico.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld
1983, 1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al.
1998; Iriarte 1999 & 2000; Aguayo-Lobo 1999; Capella et
al. 1999a, 1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto &
Ynez 2000; Gibbons et al. 2000; Bastida & Rodrguez 2003;
Randall et al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; MuozPedreros 2009.

279

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

grandes. La aleta caudal es ancha y triangular, recta en el


borde posterior, con una muesca central profunda.

Physeter macrocephalus
Nombre comn: cachalote
Nombre en ingls: sperm whale
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es el odontoceto ms grande y el cetceo


que presenta el dimorfismo sexual ms evidente. Los machos son ms grandes que las hembras y llegan a medir
hasta 18,5 m de longitud, mientras que las hembras slo
alcanzan los 12,5 m. La cabeza representa cerca del 40%
de la longitud corporal en los machos y esta proporcin
es menor en las hembras. El orificio respiratorio es nico
y tiene forma de S. El hocico es casi cuadrado y romo, y se
extiende ms all del extremo de la mandbula inferior en
los machos, debido a la existencia del rgano de esperma
de ballena (espermaceti), aceite utilizado en la industria de
la perfumera.
Presenta una joroba redondeada o triangular. La piel tiene
un aspecto arrugado, ondulado, generalmente gris marrn
oscuro; la zona ventral y la parte frontal de la cabeza a menudo son grisceas o blancuzcas. Las aletas pectorales son
anchas, lobuladas y carnosas, aunque en proporcin no son

280

Presenta 18 a 25 dientes funcionales inferiores, gruesos y


cnicos, que se alojan en concavidades de la mandbula
superior, que carece de dientes.
Distribucin y hbitat: frecuenta todos los ocanos, especialmente los mares templados, Atlntico norte y Pacfico
norte, y Antrtico. Es esencialmente pelgico y migratorio.
En Chile se encuentra en toda la costa continental, desde la
Regin de Arica y Parinacota hasta la de Magallanes, incluyendo las islas ocenicas. En aguas chilenas existe un rea
de concentracin y alimentacin de esta especie, frente a
las regiones de Arica y Parinacota , Tarapac y Antofagasta.
Conducta: se observan solos o pueden llegar a formar
grupos de 50 o ms animales. Los machos ms viejos generalmente viajan solos o en pequeos grupos, excepto
durante la poca reproductiva, cuando se unen a otras
manadas con hembras para aparearse. El grupo familiar
consiste en 10 a 20 individuos, principalmente hembras
con cras. Las hembras se mantienen unidas durante toda
la vida, mientras que los machos juveniles abandonan el
grupo y se convierten en individuos solitarios que migran
hacia aguas polares.

una expiracin explosiva. El soplo es delgado, de cuatro a


10 m de altura.
Dieta: consume calamares (mesopelgicos y el calamar
gigante) y peces de gran profundidad, como el pez espada
y el bacalao.
Estado de conservacin: se considera Vulnerable segn
la Lista Roja de la UICN. Est incluida en el Apndice I de
CITES y su caza est prohibida. Esta especie fue cazada,
principalmente, por el aceite que se extrae de su grasa y del
rgano espermaceti que originalmente se utilizaba para la
industria de la perfumera. En todos los ocanos del mundo
han sido cazados cientos de miles de individuos. Durante la
ltima reunin de la CBI realizada en Australia, el ao 2000,
Japn decidi, unilateralmente, expandir su programa de
caza cientfica, agregando a la lista a esta especie, entre
otras, a pesar de estar protegida por tratados internacionales.
Referencias: Torres et al. 1979, 1990, 2002; Sielfeld 1983,
1997; Redford & Eisenberg 1992; Carwardine et al. 1998;
Iriarte 1999 & 2000; Aguayo 1999; Capella et al. 1999a,
1999b; Schlatter & Hucke-Gaete 1999; Canto & Ynez 2000;
Gibbons et al. 2000; Bastida & Rodrguez 2003; Randall et
al. 2003; Hckstdt 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
2009

Emiten pulsos de sonido denominados codas. Las inmersiones duran alrededor de 60 minutos y al emerger realiza

281

Especies introducidas
asilvestradas

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

282

283

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Debido al fenmeno de aislamiento biogeogrfico que


presenta la mayor parte del territorio chileno continental y a su reducida diversidad biolgica en comparacin
con otros pases sudamericanos, es comn observar un
alto porcentaje de xito en la introduccin (voluntaria o
fortuita) y asilvestramiento de especies exticas en ecosistemas silvestres.
Actualmente en Chile viven 22 especies de mamferos
de origen forneo (tabla 7), de modo independiente
del hombre (asilvestrados), en ecosistemas naturales o
antropizados. Muchas de estas especies han ocasionado
importantes impactos en la fauna y flora nativa, o en los
ecosistemas donde habitan.

Algunas de las especies exticas que depredan en forma


importante especies de fauna silvestre nativa son el visn, coat, perros y gatos asilvestrados. Otras ocasionan
daos importantes en la vegetacin nativa y compiten
por alimento con herbvoros nativos, por ejemplo, ciervos europeos, liebres, conejos, castores, burros, caballos,
cabras y ratas almizcleras. Tambin algunas especies
producen daos en actividades productivas o transmiten
enfermedades como los roedores europeos y el jabal.

Cabra

Capra hircus

Archipilago de Juan Fernndez

Jabal

Sus scrofa

Regiones de La Araucana a la de Aysn

Burro

Equus africanus

Regiones de Arica y Parinacota a la de Coquimbo

Caballo feral

Equus caballus

Regiones de Aysn y de Magallanes

Coat

Nasua nasua

Archipilago de Juan Fernndez

Perro feral

Canis familiaris

Todo Chile

Visn

Mustela vison

Regiones de la Araucana a la de Magallanes

Gato feral

Felis silvestris

Regiones de la Araucana a la de Magallanes

Carnvoros

Tabla 7
Mamferos exticos introducidos en ambientes naturales de Chile
NOMBRE COMN

NOMBRE CIENTFICO

ZONA DONDE VIVE EN ESTADO SILVESTRE

Liebre europea

Lepus europaeus

Todo Chile

Conejo europeo

Oryctolagus cuniculus

Regin de Atacama hasta la de Magallanes

Castor

Castor canadensis

Islas de Tierra del Fuego, Navarino, Dawson, Hoste y otras

Laucha

Mus musculus

Todo Chile

Rata almizclera

Ondatra zibethicus

Isla de Tierra del Fuego, Regin de Magallanes

Rata polinsica

Rattus exulans

Isla de Pascua

Rata negra

Rattus rattus

Todo Chile

Guarn

Rattus norvergicus

Todo Chile

Ciervo corzo

Capreolus capreolus

Regin de Los Lagos

Ciervo axis

Cervus axis

Regiones del Maule y de Aysn

Ciervo rojo

Cervus elaphus

Regiones del Biobo a la de Magallanes

Ciervo dama

Cervus dama

Regiones de La Araucania a la de Magallanes

Mufln

Ovis ammon

Regiones Metropolitana y de Valparaiso

Vaca feral

Bos taurus

Regiones de Aysn y de Magallanes

Lagomorfos

Roedores

Ungulados

284

285

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Distribucin y hbitat: aunque se asociada principalmente a construcciones humanas, en algunas zonas del
norte, centro y sur del pas se han detectado poblaciones
en estado silvestre. En Aysn, cerca de Puerto Tranquilo,
ha sido capturada en matorral nativo asociado con rosa
mosqueta y cerca de Puerto Ibez, en la cuenca del Lago
General Carrera, en ambientes estepricos. En la Regin de
Antofagasta est presente en toda la zona costera, adems
de la cuenca del ro Loa y reas aledaas a los poblados asociados al salar de Atacama (San Pedro de Atacama, Socaire,
Toconao, Peine, otros).
Historia de su introduccin: es cosmopolita. Lleg a
Chile desde Europa en los barcos de los espaoles durante
la Colonia y actualmente se distribuye en todo el pas.
Conducta: es de hbitos nocturnos. Tiene gran capacidad
para cavar y una gran elasticidad corporal que le permite
introducirse en cualquier espacio pequeo y entrar en las
habitaciones humanas. Puede vivir hasta los cuatro aos
de edad.

Mus musculus
Nombre comn: laucha domstica
Nombre en ingls: common house mouse
Orden Rodentia

TOCOPILLA

Dieta: se basa principalmente en vegetales, pero tambin


puede comer carne y productos lcteos. Se considera daina no slo porque consume los alimentos del hombre, sino
tambin porque defeca y orina en el mismo lugar. Dados
sus hbitos, se presume que puede ser transmisora de parsitos y microorganismos patgenos.

RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: es de pequeo tamao, con la cola casi tan


larga como el cuerpo (9 cm); pesa 19 a 21 gramos y las patas traseras miden menos de 2 cm. El pelaje es corto y caf
gris. La cola y las orejas son desnudas; estas ltimas son medianamente grandes con relacin al cuerpo, romboidales y
aguzadas en la punta. No es fcil distinguir el sexo de los
ratones cuando son jvenes; sin embargo, en las hembras
la distancia entre el ano y los genitales es menor que en los
machos. Cuando los ratones alcanzan la madurez sexual, los
machos pueden distinguirse con facilidad por sus testculos,
de gran tamao en proporcin con el resto del cuerpo. Las
hembras poseen cinco pares de glndulas mamarias y pezones, ausentes en los machos. Se cree que es la segunda
especie de mamferos ms numerosa, despus de Homo
sapiens; es el mamfero ms utilizado en experimentos de
laboratorio y existe una gran diversidad de variantes transgnicas que simulan enfermedades genticas humanas.

286

Reproduccin: es altamente prolfica y las hembras pueden reproducirse desde las tres semanas de edad, a lo largo
de todo el ao, aunque es ms frecuente entre primavera
y otoo. El perodo de gestacin es de 21 das y puede generar hasta 12 camadas en el ao, de 6 a 7 cras cada una.
Condicin legal: se considera Especie Daina, su caza
est permitida en cualquier poca del ao, en todo el territorio nacional y sin limitacin de nmero de ejemplares. De
acuerdo a la UICN, se considera como una de las 100 especies exticas invasoras ms dainas del mundo.
Referencias: Greer 1966; Nowak 1991; Redford & Eisenberg 1992; Massoia & Chbez 1993; Jaksic 1998; Cattan
& Yez 2000; Iriarte 2002; Jaksic et al. 2002; Iriarte et al.
2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

287

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

ra. Es buen nadador y frecuentemente vive cerca de esteros,


ros, lagunas y lagos; tambin es buen cavador y construye
refugios en el suelo. Salta y trepa a los rboles. En las regiones de Los ros, Los Lagos y de Aysn ha sido capturado
en bosques siempreverdes. En la Regin de Antofagasta se
encuentra en la lnea costera y en el ro Loa; tambin ha
sido observado en las cercanas de poblados en la cuenca
del salar de Atacama (San Pedro de Atacama, Socaire, Toconao, Peine y otros).
Historia de su introduccin: lleg desde Europa y Asia
en el siglo XIX transportado en barcos. Es muy comn en
casi todos los puertos del mundo debido a su habilidad
para subir cuerdas y as introducirse en los barcos.

Reproduccin: su perodo de gestacin dura 3 a 4 semanas y genera 6 a 8 camadas en el ao, con un promedio de
13 cras.
Condicin legal: se considera Especie Daina. Su caza
est permitida en cualquier poca del ao, en todo el territorio nacional y sin limitacin de nmero de ejemplares.
Referencias: Greer 1966; Nowak 1991; Redford & Eisenberg 1992; Massoia & Chbez 1993; Jaksic 1998; Cattan
& Yez 2000; Iriarte 2002; Jaksic et al. 2002; Iriarte et al.
2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

Conducta: vive hasta los cuatro aos de edad. Es muy


agresivo y ataca a todos los animales, incluso al hombre.
Puede ser transmisor de muchas enfermedades bacterianas y parasitarias como peste bubnica y tifus murino.
Dieta: es omnvoro y se alimenta incluso de aves silvestres
y de corral.

Rattus norvegicus
Nombre comn: guarn, rata gris o rata noruega
Nombre en ingls: norway rat
Orden Rodentia

TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: a pesar de su nombre, es un roedor originario del norte de China; fue introducido en Europa Oriental
a comienzos del siglo XVIII, desde donde se distribuy a
todo el mundo por medio de los barcos colonizadores. Es de
gran tamao y su cuerpo puede llegar a medir 40 a 50 cm
de largo y pesar alrededor de 500 g. Se caracteriza por su
hocico romo y cola desnuda y anillada (ms de 200 anillos),
la que es tan larga como el cuerpo. El pelaje, de color caf
grisceo, presenta una apariencia desordenada. Las orejas
son aguzadas y desnudas.
Distribucin y hbitat: es cosmopolita. Vive a lo largo de
Chile asociada a establecimientos humanos, aunque tambin es capaz de sobrevivir en ambientes silvestres como
pastizales, matorrales y bosques hmedos; en los campos
agrcolas habita, preferentemente, matorrales de zarzamo-

288

289

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Historia de la introduccin: es posible que haya llegado


a Europa durante las primeras migraciones humanas desde
Asia. A Amrica lleg con los primeros colonizadores europeos a comienzos del siglo XVI. Actualmente se distribuye
en todo Chile, siempre asociado a establecimientos humanos. Es la responsable de la transmisin de numerosas
enfermedades infecciosas, como la peste negra.
Conducta: forma grupos sociales con un macho dominante. Las hembras son, por lo general, ms agresivas que
los machos, especialmente durante la poca reproductiva.
Cuentan con un sistema de comunicacin vocal de silbidos
y chasquidos de sus dientes, utilizados durante sus acciones
de agresin. En cautiverio se han observado longevidades
de 4 aos. A diferencia de la rata gris (Rattus norvegicus) es
especialista en trepar.
Dieta: es omnvoro.

Rattus rattus
Nombre comn: rata negra
Nombre en ingls: black rat
TOCOPILLA

Orden Rodentia (3 especies)

RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: su cuerpo mide 18 a 22 cm y su cola 18,5 a


24. Los machos pesan ms que las hembras. La coloracin
general vara desde caf oscuro a negro y la zona ventral es
ms clara. La hembra presenta 12 mamas. Sus 4 incisivos
tienen crecimiento permanente.
Distribucin y hbitat: probablemente es originaria de
India. Debido a su gran adaptabilidad a vivir con el hombre,
actualmente se encuentra en todo el mundo, en cualquier
tipo de hbitat y siempre en estrecha asociacin con el ser
humano, aunque tambin ocasionalmente se encuentran
especmenes en reas deshabitadas. En la Regin de Antofagasta se encuentra en la lnea costera y en el ro Loa;
tambin ha sido observado en las cercanas de poblados
en la cuenca del salar de Atacama (San Pedro de Atacama,
Socaire, Toconao, Peine y otros).

290

Reproduccin: las hembras maduran sexualmente entre


los 3 y 5 meses y se reproducen a lo largo de todo el ao;
pueden tener hasta 6 camadas por ao (1 a 12 cras en
cada una), si las condiciones alimenticias y de refugio son
favorables; las cras nacen ciegas y sin pelo. El perodo de
gestacin es de 21 a 22 das en hembras no lactantes y de
23 a 29 en hembras lactantes.
Condicin legal: se considerada Especie Daina y su caza
est permitida en cualquier poca del ao, en todo el territorio nacional y sin limitacin de nmero de ejemplares. De
acuerdo a la UICN, se considera como una de las 100 especies exticas invasoras ms dainas del mundo.
Referencias: Greer 1966; Nowak 1991; Redford & Eisenberg 1992; Massoia & Chbez 1993; Jaksic 1998; Cattan
& Yez 2000; Iriarte 2002; Jaksic et al. 2002; Iriarte et al.
2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

291

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Lepus europaeus
Nombre comn: liebre europea
Nombre en ingls: European hare
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

Orden Lagomorpha
Familia Leporidae

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide 70 a 75 cm de longitud y llega a pesar


6 a 7 kg en reas con predadores y cazadores escasos. Es
de aspecto similar al conejo, aunque de mayor tamao y
con orejas y extremidades posteriores ms largas; adems,
se diferencia por bajar la cola cuando corre. Las orejas son
largas, la cola corta, los pies traseros grandes y muestra una
gran habilidad para saltar. Es caf amarillento y tiene una
mancha rojiza en el cuello.
Distribucin y hbitat: desde el altiplano de la Regin
de Arica y Parinacota, hasta el Estrecho de Magallanes
(Regin de Magallanes). A diferencia del conejo no habita en cuevas y al nacer las cras estn cubiertas de pelos.
En la dcada de 1960 se distribua slo hasta la Regin de

292

Atacama por el sur; no obstante, desde 1970 ingres a la


zona altiplnica de la Regin de Antofagasta desde las provincias de Salta y Jujuy en Argentina y se desplaz hacia
el norte. Actualmente se distribuye en todo el altiplano de
Antofagasta, en alturas superiores a 3.500 msnm, hasta los
4.500 m.
Historia de su introduccin: en 1880 fue introducida en
el sur de Argentina desde donde inici su expansin; pas
a ltima Esperanza (Regin de Magallanes), entre 1886
y 1907. Posteriormente, en la dcada de 1920, desde Argentina se introdujo a la zona central de Chile. Debido a su
origen en el sur de Europa, es ms probable que la especie
introducida en Sudamrica sea Lepus europaeus y no Lepus
capensis (liebre mediterrnea), como se consideraba hace
algunos aos atrs.
Conducta: es de hbitos solitarios y vive en parejas. No
construye madrigueras, sino simples encamamientos en
hondonadas del terreno. Su odo est hiperdesarrollado
y, probablemente, es el principal sentido utilizado para
detectar eventuales depredadores, aunque la vista y el olfato tambin se encuentran muy desarrollados. Al mnimo

indicio de peligro la liebre inicia una frentica carrera que,


muchas veces, incluye constantes cambios de sentido y rodeos con el objetivo de confundir al agresor.
Dieta: es herbvora, se alimenta de todo tipo de material
vegetal, especialmente herbceo y arbustivo. Se adapta
fcilmente a la oferta ambiental de los hbitats donde se
encuentra, lo que la hace una de las especies de mamferos
ms invasoras del mundo.
Reproduccin: las hembras producen, en general, ms
de 4 camadas al ao, cada una de 3 a 8 cras, que nacen
provistas de pelo y con los ojos abiertos.
Condicin legal: se considera Especie Daina y su caza
est permitida en cualquier poca del ao, en todo el territorio nacional y sin limitacin de nmero de ejemplares.
Referencias: Greer 1966; Nowak 1991; Redford & Eisenberg 1992; Massoia & Chbez 1993; Jaksic 1998; Cattan
& Yez 2000; Iriarte 2002; Jaksic et al. 2002; Iriarte et al.
2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros & Yaez 2009.

293

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

En estudios sobre la ecologa de carnvoros silvestres se ha


capturado un nmero importante de perros en localidades
remotas entre las regiones de La Araucana y de Magallanes. En la Regin de Antofagasta se han observado individuos asilvestrados, por lo general cercanos a ciudades y
centros poblados, aunque tambin en reas alejadas de
poblados como la cordillera de Domeyko y el Parque Nacional Pan de Azcar, donde se les ha observado persiguendo
guanacos.
Conducta: de hbitos diurno y crepuscular. Forma grupos
capaces de recorrer extensos territorios.

Condicin legal: aunque no est descrito en la actual


legislacin chilena, su caza no est prohibida dado que es
una especie de origen extico. Actualmente est en trmte
un decreto supremo del Ministerio de Agricultura que lo
declara como Especie Daia.
Referencias: Nowak 1991; Redford & Eisenberg 1992;
Jaksic 1998; Cattan & Yez 2000; Iriarte 2002; Jaksic et
al. 2002; Iriarte et al. 2005; Iriarte 2008; Muoz-Pedreros
& Yaez 2009.

Dieta: es omnvoro y en ocasiones puede ser muy agresivo;


caza ejemplares adultos de especies de vertebrados de tamao medio como el pud y grande como guanacos.

Canis familiaris
Nombre comn: perro feral
Nombre en ingls: wild dog
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

Orden Carnvora
Familia Canidae

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: considerando la gran variabilidad de razas de


esta especie (ms de 400 en todo el mundo), tambin se
encuentra una gran variacin en los patrones de color, de
tamao (1 a 80 kg) y de formas en el medio silvestre. El crneo presenta senos frontales grandes y crestas temporales
unidas, formando la cresta sagital. Las hembras presentan
6 pares de mamas.
Distribucin y hbitat: el perro domstico se origin de
la cra en cautiverio del lobo europeo (Canis lupus). Ingres
a Chile como mascota de los colonizadores europeos en el
siglo XVI. Actualmente es usual observar en distintos ecosistemas naturales, a lo largo de Chile, ejemplares asilvestrados an en reas muy alejadas de la presencia humana.

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295

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Equus africanus
Nombre comn: burro feral
Nombre en ingls: African wild ass
TOCOPILLA
RIO LOA

CALAMA
SAN PEDRO
DE ATACAMA

Orden Perissodactyla
Familia Equidae

SALAR DE
ATACAMA

ANTOFAGASTA

TALTAL

Descripcin: mide 1,95 a 2,1 m de longitud total, la cola


45 cm y de alto 92 a 150 cm. Su peso promedio es de 250
kg, aproximadamente. Se caracteriza por su cuerpo robusto, orejas grandes, cola larga terminada en un mechn de
pelos y una espesa crin en cabeza y cuello. Presenta slo
un dedo funcional (el tercero). La coloracin corporal ms
comn es el caf claro, aunque los ejemplares que se encuentran en estado silvestre en el norte de Chile presentan
una coloracin gris plomiza. Se ha adaptado muy bien a
ecosistemas desrticos y rocosos, con escasa presencia de
vegetacin arbrea.

distribucin nativa abarca ecosistemas desrticos y semidesrticos, con precipitaciones anuales no superiores a 200
mm. En Chile se encuentra en estado silvestre en las zonas
precordilleranas entre las Regiones de Arica y Parinacota, y
de Atacama, as como en las zonas costeras de las regiones
de Atacama y de Coquimbo. En ocasiones algunos ejemplares domsticos se asilvestran en otras zonas del pas. Se
conocen poblaciones asilvestradas en casi todos los pases
donde ha sido utilizado como animal domstico.

e interesados en aprender. Una vez que se ha ganado su


confianza pueden ser buenos compaeros en trabajo y recreacin; por esta razn ahora son comnmente conservados como mascotas en algunos pases, donde su uso como
animales de carga ha desaparecido. Los burros silvestres se
defienden dando fuertes coces con sus patas traseras, conducta que mantienen los ejemplares domsticos cuando
son importunados; tambin pueden golpear con las patas
delanteras y dar mordiscos.

Conducta: son activos durante el da y la noche; forma


grupos de nmeros variables de ejemplares. La estacin
reproductiva suele coincidir con la poca de lluvias. Esta
especie se adapt a vivir en los mrgenes de los desiertos
y, como resultado, tienen caractersticas nicas entre los
quidos. Los asnos salvajes son solitarios a diferencia de los
caballos y cebras que viven en manadas. Emiten rebuznos a
un volumen muy alto que les permite mantenerse en contacto hasta en 3 km de distancia. Sus largas orejas le sirven
tanto para percibir mejor los sonidos como para disipar su
calor corporal.

Dieta: es herbvoro; se alimenta de pastos y ramonea arbustos y rboles. En promedio necesitan menor cantidad
de alimento que los caballos de tamao y peso equivalente, lo cual les permite vivir en zonas inaccesibles. Su sistema
digestivo es resistente y son menos propenso a los clicos
que los caballos, por lo que pueden consumir mayor diversidad de plantas de las cuales extraen agua de forma muy
eficiente.

Es difcil forzar a un burro a hacer algo que contradiga sus


propios intereses, por lo que se han ganado una mala reputacin por su terquedad aparente, aunque se estima que
estas conductas han sido mal interpretadas y que se deben
a su instinto de conservacin altamente desarrollado. Son
animales inteligentes, cautelosos, amistosos, juguetones

Condicin legal: especie daina en Chile. Su caza est


permitida en cualquier poca del ao, en todo el territorio
nacional y sin limitacin de nmero de ejemplares. Se sabe
que su ramoneo produce dao en muchas zonas donde vive
en estado silvestre, aunque no se ha evaluado el verdadero
impacto que produce sobre la diversidad y abundancia de
las especies nativas de flora silvestre y sobre la competencia
con especies de fauna silvestre como el guanaco y el huemul del norte o taruca (Hippocamelus antisensis).

Reproduccin: las hembras maduran sexualmente a los 2


aos y generalmente dan a luz slo una cra.

Referencias: Nowak 1991; Redford & Eisenberg 1992;


Jaksic 1998; Cattan & Yez 2000; Iriarte 2002; Jaksic et
al. 2002; Iriarte et al. 2005; Iriarte 2008, Muoz-Pedreros
& Yaez 2009.

Distribucin y hbitat: la especie silvestre original vive


en la regin norte de frica (Marruecos a Etiopa) y su

296

297

Anexos
REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Petroglifo de Vizcacha

298

299

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Chinchilla de cola corta (Chinchilla chinchilla)

Literatura citada

300

301

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Vizcacha peruana (Lagidium peruanum)

Anexo I

Fotgrafos

312

313

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Mariana Acua: 17, 286, 289, 290.


R. Altig: 111b.
Jose Luis Bartheld: 24, 96, 106, 110, 111.
Gastn Cassus: 4, 129b, 205b.
Catherine Chirgwin: 131, 139.
Luis Contreras: 132, 133a, 133b.
Soraya Corales:
Natalio Godoy:
Gonzalo Gonzlez: 86.
Michel Gutirrez: 148.
Ivn Hinojosa: 246.
Yamil Hussein: 126 .
Agustn Iriarte: 94, 95.
Nicols Lagos: 6-7, 9, 14, 20-21, 26, 34-35, 41, 44, 62-63, 68, 70, 71b, 71c, 71d, 72a, 72b, 100, 112, 120-121, 124, 125, 127, 136, 137a, 137b,
138, 142, 143a, 143b, 144, 145a, 145b, 149, 152, 153, 154, 155b, 157, 168, 170, 176, 177, 183, 194-195, 200-201, 207b, 211, 294.
Vernica Lpez 45, 48.
Jorge Mella: 109.
Nicols Melo: 167a, 167b.
Rodrigo Moraga: 22, 192, 193.
Jorge Oyarce: 162, 184, 196, 212, 218, 221b, 315.
Maria Jos Perez: 197.
James Sanderson
Cristin Saucedo
Cristin Seplveda: 16, 67,155a, 164-165, 174-175, 182, 185, 198, 199, 204, 207a, 209a, 209b, 210, 282-283, 295, 297, 298-299.
Fabrice Schmitt: 102, 103, 104-105, 108, 114, 115.
Marco Subiabre: 156.
Juan Carlos Torres-Mura
Rodrigo Verdugo: 31, 36, 58, 90, 91, 116, 118, 122, 146, 150, 178, 179, 180, 202a, 202b, 203a, 203b, 205a, 206, 216, 220, 222, 225, 226, 228,
230, 232, 234, 236, 238, 240, 242, 244, 248, 250, 252, 254, 256, 258, 260, 262, 264, 266, 268, 270, 272, 274, 276, 278, 280, 296.
Rodrigo Villalobos: 28, 73, 130, 169, 171, 187, 189a, 189b, 208, 300, 312, 316.
Cristina Trugeda: 190.
Jos Yaez
Oliver Yates: 19.
Wikipedia: 82, 99.

314

315

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Zorro culpeo (Lycalopex culpaeus)

Anexo II

Nombre
Indgenas
de mamferos nativos de Chile

316

317

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Nombres indgenas de mamferos nativos de Chile. Se incluyen trminos en las siguientes lenguas:
Aymara, Kunza, Mapuche o Mapundungun, Quechua, Rapanui o Tehuelche (Muoz & Yez 2000 y
distintas pginas de Internet).

Guanque (Mapuche), Cururo (Spalacopus cyanus)


Hashacuwa (Yamana), Elefante marino (Mirounga leonina)
Honatuya (Kunza), Zorrillo de la Puna (Conepatus rex)
Huallaque (Mapuche), Nutria de mar (Lontra felina)

Abatire (Quechua), Gato Montes Andino (Leopardus jacobita)

Huemul (Mapuche), Huemul (Hippocamelus bisulcus)

Achamitchi (Kunza), Gato montes (Leopardus spp.)

Huenchuir (Mapuche), Zorro gris (Lycalopex griseus)

Achucu (Aymara), Ratn sedoso (Eligmodontia spp.)

Hueque (Mapuche), Huemul (Hippocamelus bisulcus)

Aitzir (Kunza), Vizcacha (Lagidium peruanum)

Huilln (Mapuche), Nutria de ro (Lontra provocax)

Anash (Quechua) Zorrillo de la Puna (Chaetophractus nationi)

Huia o Guia (Mapuche), Guina (Leopardus guigna)

Atup (Quechua), Zorros (Lycalopex spp.)

Kaicush (Yamana), Lobo de mar comn (Otaria flavescens)

Auilaf (Yamana), Nutria de ro (Lontra provocax)

Kawelik (Selknam), Lobo de mar comn (Otaria flavescens)

Ayeprr o Aiyip (Selknam), Nutria de mar (Lontra felina)

Kioe (Raanui), Ratn polinesico (Rattus exulans)

Bori (Quechua), Degu (Octodon spp.)

Kod kod (Mapuche), Guina (Leopardus guigna)

Chifu (Mapuche), Chivo (Capra hircus)

Kudm (Mapuche), Gato Colocolo (Leopardus colocolo)

Chilihueque (Mapuche), Guanaco (Lama guanicoe)

Kunguuma (Mapuche), Marmosa (Thylamys elegans)

Chilla (Mapuche), Zorro gris (Lycalopex griseus)

Llama (Quchua), Llama (Lama glama)

Chincha (Aymara), Gato Montes Andino (Leopardus jacobita)

Luan (Mapuche), Guanaco (Lama guanicoe)

Chinchimen (Mapuche), Nutria de mar (Lontra felina)

Luu (Mapuche), Coipo (Myocastor coypus)

Chimaihuen (Mapuche), Monito del Monte (Dromiciops gliroides)

Mishi (Quechua) Gato (Leopardus spp.)

Chingue (Mapuche), Zorrillo (Conepatus spp.)

Ngurrufilo (Mapuche), Monito del Monte (Dromiciops gliroides)

Chungungo (Mapuche), Nutria de mar (Lontra felina)

Bangui o Panghi (Mapuche), Puma (Puma concolor)

Ckilir (Kunza), Ratn (Cricetidae)

Pacos (Quechua), Alpaca (Llama pacos)

Ckubi (Kunza), Chinchilla (Chinchilla spp.)

Piche o Pichi (Quechua), Armadillo chico (Zaedyus pichiy)

Ckuru (Kunza), Puma (Puma concolor)

Pilqui (Mapuche), Vizcacha (Lagidium spp.)

Coipo, Coipu o Coypu (Mapuche), Coipo (Myocastor coypus)

Piuchen o Pihuichen (Mapuche), Vampiro (Desmodus rotundus)

Colo Colo (Mapuche), Gato Colocolo (Leopardus colocolo)

Pudu (Mapuche), Ciervo pequeo (Pudu pudu)

Culpeo (Mapuche), Zorro culpeo o colorado (Lycalopex culpaeus)

Puma (Quechua), Puma (Puma concolor)

Cururo o Coruro (Mapuche), Cururo (Spalacopus cyanus)

Quique (Mapuche), Quique (Galictis cuja)

Cuy o Cui (Quechua), cuyes (Cavia spp.)

Quirquincho (Quechua), Armadillos (Chaetophractus spp.)

Degu o Dewu (Mapuche), ratn (Cricetidae)

Sai (Mapuche), Zorrillo (Conepatus spp.)

Epu o Iapooh (Yamana), Nutria de mar (Lontra felina)

Shemtrr (Selknam), Nutria de mar (Lontra felina)

Guanaco (Mapuche), Guanaco (Lama guanicoe)

Shoan o Shonen (Tehuelche), Huemul (Hippocamelus bisulcus)

318

319

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Soco (Quechua), Soco (Octodontomys gliroides)


Tooraha (Rapanui), Ballena (Balaenopteridae)
Taruka o Taruca (Quechua), Huemul del Norte (Hippocamelus antisensis)
Titi (Aymara), Gato Montes Andino (Leopardus jacobita)
Trewa (Mapuche), Perro (Canis familiares)
Trula (Tehuelche), Huemul (Hippocamelus bisulcus)
Truwi (Mapuche), Vizcacha (Lagidium spp.)
Tuco Tuco (Mapuche), Tuco tucos (Ctenomys spp.)
Tunduco (Mapuche), Tunducos (Aconaemys spp.)
Ukush (Quechua) Ratn (Cricetidae)
Urie (Mapuche), Lobo de mar comn (Otaria flavescens)
Yaca o Llaca (Quechua), Marmosa (Thylamys elegans)
Yemchen (Tehuelche), Nutria de ro (Lontra provocax)
Yene (Mapuche), Ballenas (Balaenopteridae)

Anexo III

Glosario
Trminos ms utilizados en este libro

320

321

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Abisopelgica: Zona marina que est por debajo de la zona


batipelgica y por encima de la hadopelgica y corresponde
al espacio ocenico entre 3.000 y 6.000 metros de profundidad. Es una zona oscura donde la luz solar no llega.
Aleta caudal: Apndice de forma laminar que tienen los
cetceos y que les sirve para impulsarse en el agua.

Cadena trfica: tambin llamada red trfica, serie de cadenas alimenticias ntimamente relacionadas por las que
circulan energa y materiales en un ecosistema. Se entiende
por cadena alimenticia cada una de las relaciones alimenticias que se establecen de forma lineal entre organismos que
pertenecen a distintos niveles trficos.
Callosidad: Dureza formada por roce o presin.

Aleta dorsal: Aleta que presentan algunos cetceos, localizadas en la superficie externa, sobre el lomo y sirven para
proteger del balanceo y asistir en vueltas y paradas bruscas.

Anatmica: Relativo a la anatoma. Construido para que se


adapte o ajuste perfectamente al cuerpo de un animal o a alguna de sus partes.
Antitrago: Prominencia opuesta al trago, en la parte inferior del pabelln auditivo.
Apareamiento: Reunin de hembras con machos con el
objetivo reproducirse.

Ecolocalizacin: Sistema de comunicacin por el cual los


cetceos emiten una seal sonora que rebota en un objeto u
otro animal y vuelve a ser recibida por el mismo. Este sistema
les permite saber su tamao, distancia y forma.

Caverncola: que vive en cuevas.


Circumpolar: Que est alrededor del polo.

Aletas pectorales: Extremidades laterales que poseen muchos cetceos y cuyo principal funcin es conferir equilibrio
durante la natacin.

Dominancia: Efectos genticos debidos a interacciones


entre alelos dentro de un locus. Por ejemplo cuando hay dominancia completa, los genotipos que contienen una o dos
copias del alelo dominante tienen el mismo fenotipo.

Ecologa: Ciencia que estudia las condiciones de vida de los


seres vivos y la relacin que mantienen con el ambiente que
los rodea.

Congenrica: Especies que pertenecen al mismo gnero.


Consanguinidad: Se produce cuando 2 individuos emparentados producen descendencia. La progenie es entonces
consangunea. La consanguinidad produce prdida de variacin gentica porque pares de genes heterocigticos se vuelven homocigticos. Este proceso es considerado daino para
las poblaciones de animales domsticos porque deprime la
reproduccin, la supervivencia y la productividad.

Avistaje: Observacin de un animal, en la que se toman datos precisos (fecha, lugar, hora, cantidad, comportamiento,
estado del tiempo, etc.).

Conservacin: Es la gestin del humano que promueve


el uso racional y la proteccin de los recursos naturales. La
intencin es producir el mayor beneficio posible para satisfacer las necesidades de las generaciones actuales, pero
sin afectar su potencialidad para satisfacer las de las futuras
generaciones.

Ballenato: Cra o joven ejemplar de ballena.

Coriceo: Semejante al cuero en su aspecto y consistencia.

Batipelgica: Aguas y fondos marinos situados entre 1.000


y 4.000 m de profundidad, comprendida por debajo de la
zona mesopelgica y por encima de la zona abisopelgica
o abisal.

Demersales: Organismos que viven muy prximos al fondo


de la masa de agua que es su hbitat.

Barbas: Conjunto de pelos largos y duros, unidos y cubiertos por una capa dura (como las uas), que forman lminas
triangulares insertadas en la mandbula inferior (paladar) de
la boca de la ballena. Sirven para filtrar al alimento del agua.

Diatomea: clase de algas unicelulares microscpicas y uno


de los ms comunes tipos de fitoplancton.

Bentnico: Conjunto de organismos que viven en los fondos acuticos.

Dimorfismo sexual: Fenmeno en virtud del cual seres orgnicos de la misma especie y sexos distintos, ofrecen ciertas
diferencias de formas.

Depredador: Animal que caza otros animales.

Diastema: Espacio entre dos dientes.

Bowriding: nado a un lado o al frente de una embarcacin


sorteando las olas producidas con su movimiento.

322

Ecosistema: Conjunto de interacciones entre los seres vivos


con el ambiente fsico y qumico que los rodea.
Encallado: Animal varado en la costa (ver varamiento.)
Endmico: Organismo que se encuentra solamente en una
regin o pas determinado.

Euterio o placentado: Mamferos que dan a luz cras casi


completamente desarrolladas que han sido nutridas en el
tero materno a travs de un rgano llamado placenta.
Extincin: Proceso por el cual una especie desaparece irremediablemente. La extincin producida naturalmente tarda
millones de aos, mientras que la que puede producir el
hombre, muy poco tiempo.
Extremidades: Conjunto formado por cabeza, pies, manos
y cola de los animales, o pies y manos del hombre.
Fenotipo: es cualquier caracterstica o rasgo observable de
un organismo, como su morfologa, desarrollo, propiedades
bioqumicas, fisiologa y comportamiento. Resultan de la
manifestacin de los genes en un organismo.
Filtrador: Que realiza la accin de filtrar. El trmino se refiriere al mecanismo de alimentacin utilizado por especies
tan diversas como ballenas y flamencos.

Endgeno: Que nace o se origina desde el interior.

Fisiolgicas: Relativo a la parte de la biologa que estudia


los rganos y sus funciones.

Endocrino: Relativo a la produccin y efecto de las hormonas que son excretadas directamente a la sangre por las
glndulas.

Fusiforme: organismos en forma de huso (antiguo instrumento utilizado para Hilar, es decir, alargado y con las extremidades ms estrechas que el centro; elipsoide alargado.

Eoceno: poca geolgica perteneciente al perodo terciario


de la era Cenozoica.

Giba: Joroba.

Epipelgico: aguas marinas situadas entre la superficie y


los 200 metros de profundidad.

Glndulas sebceas: Glndula que, situada junto a los folculos pilosos, segrega la grasa que lubrica el pelo y el cutis.
Glndulas sudorparas: Glndula que segrega el sudor.

Especie: Organismos que responden a las mismas caractersticas de poblacin, pero sin tener en cuenta las consideraciones sobre el tiempo y lugar. Es decir, se consideran de
una misma especie aquellos seres que habitan en lugares
geogrficos distintos o que han vivido en pocas diferentes.
Especies exticas invasora: Especies no nativas que viven
de modo silvestre y que afecta a especies nativas o a actividades productivas.

Gregario: Tendencia que muestran algunos animales a


agruparse en manadas o colonias.
Hbitat: Medio fsico o geogrfico en el que vive naturalmente un ser.
Hbitos oportunistas: Hbitos alimenticios de algunas
especies, que escogen a sus presas en funcin a su disponibilidad en el medio.

Espirculo: Orificio respiratorio de algunos animales.


Hematfago: Que se alimenta de sangre.

323

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Hibernacin: Letargo que experimentan ciertos animales


durante el invierno. En esta etapa, los animales bajan su
temperatura corporal y permanecen dormidos. Lo utilizan
como estrategia de supervivencia ante las bajas temperaturas.
Hoja nasal: Pliegue o excrecencia cutneos en el morro de
algunos murcilagos. Tienen formas que recuerdan algn
tipo de hoja, y que le dan al animal un extrao aspecto. Se
supone que sirven para concentrar hacia adelante la emisin
de ultrasonidos por parte del animal.

Melanina: Sustancia orgnica que da el color oscuro externo a los organismos.


Meln: El rgano del meln es un tejido ovalado de sustancia de naturaleza lipdica que se encuentra en la frente de
la mayora de los odontocetos (ballenas con dientes), incluyendo los delfines y marsopas, y se cree que es usado para
la ecolocalizacin.
Mesopelgico: Aguas marinas situadas entre 200 y 1000
metros de profundidad, por debajo de la zona epipelgica y
por encima de la batipelgica.

Ictifago: Que se alimenta de peces. Piscvoro.


Incisivos: Dientes situados en la parte anterior del maxilar.

Mesozoico: Era geolgica que dur aproximadamente 160


millones de aos. Incluye los perodos Trisico, Jursico y Cretcico; es conocida como la era de los reptiles.

Insectvoro: Que se alimenta de insectos.


Jerarqua: Organizacin de los grupos animales, y de sus
funciones, dignidades, etc. de acuerdo con una relacin de
subordinacin con respecto a algunos de sus miembros.
Jursico: Perodo geolgico, perteneciente a la era Mesozoica.
Krill: Pequeo crustceo marino, semejante a un camarn o
a una langosta, que constituye la base de la dieta de muchas
ballenas.
Letargo: Estado de sueo en el que algunos animales pasan
el invierno, entre ellos numerosas especies de murcilagos,
con el fi n de ahorrar energas en tiempo de escasez de alimentos.
Macro-movimiento: Movimientos extensos realizados
por las ballenas. Comnmente se les llama migraciones. Los
puntos finales de estas migraciones son los lugares donde
las ballenas se alimentan y donde se aparean.
Maxilar: Cada uno de los huesos de la cara que forman la
mandbula.
Mamas: Glndulas que se ubican en la parte ventral o delantera de las hembras de los animales mamferos y que,
a travs de glndulas mamarias, producen y brindan leche
para sus cras. Tambin son llamados pechos o tetas y se encuentran a pares.

Metabolismo: Equilibrio fisiolgico que resulta del anabolismo y el catabolismo, es decir, construccin y destruccin
de materia orgnica en los procesos qumicos del cuerpo.

Nertica: Es la zona cercana a la costa que no tiene contacto


con el litoral , abarca desde los 10 metros de profundidad
hasta los 200 metros bajo nivel del mar. Es la zona ms abundante de animales y tiene todava luz solar, permitiendo la
fotosntesis.
Odontoceto: Uno de los dos subrdenes en que se clasifican los cetceos. Poseen dientes en lugar de barbas como
por ejemplo los delfines o las orcas.
Oprculo: Aleta de hueso dura que cubre y protege a las
branquias. En la mayora de los peces, el lmite posterior del
oprculo marca el lmite entre la cabeza y el tronco.

Prmico: Perodo geolgico, comprendido al final de la era


Paleozoica.
Pinnpedo: Mamfero adaptado a la vida anfibia, con las
extremidades transformadas en aletas. En tierra son torpes, pero en el mar son muy giles. Se trata de focas, lobos,
morsas y elefantes marinos. Suelen vivir en costas, a veces,
en grupos muy numerosos. Se alimentan bsicamente de
peces.
Piscvoro: Que se alimenta de peces. Ictifago.
Piuchn: Vampiro (Desmodus rotundus)

Paleozoico: Era geolgica, tambin llamada Primaria. Se


inici con el perodo Cmbrico hace 570 millones de aos.
Palustre: Relativo a los lagos y pantanos; organismo que
los habita.

Placenta: rgano vascularizado que une al feto con la superficie del tero. Presente slo en mamferos.
Plancton: Conjunto de los seres pequesimos que se hallan
en suspensin en el mar o en las aguas dulces.

Papilar: En forma de suaves protuberancias epiteliales.


Micro-movimiento: Movimientos que las ballenas efectan en su hbitat local; son localizados y estn vinculados
usualmente a la alimentacin.
Migracin: Accin que desarrollan algunos organismos
para trasladarse desde las zonas de reproduccin a las de alimentacin y viceversa, generalmente en tiempos y destinos
predecibles.
Migracin reproductiva: Migracin que realiza la ballena
en relacin con su reproduccin.

Parsito: Ser vivo que vive dentro o en la superficie de otro


organismo, de cuyas sustancias se nutre.
Patagio: Delgada membrana de piel que forman las alas de
los quirpteros, uniendo los dedos y extremidades del animal.
Patagonia: Regin del meridional de Amrica, al sur de la
Pampa en Argentina, y al sur de la Regin de los Lagos en
Chile, est formada por mesetas escalonadas, valles fluviales
bajos, sierras y caadones con vegetacin esteparia y poblacin dispersa.

Migracin trfica: Migracin que realiza la ballena en relacin con su alimentacin.


Mioceno: poca geolgica del perodo Terciario en la era
Cenozoica.
Misticeto: Uno de los dos subrdenes en que se clasifican
los cetceos. Carecen de dientes y en su lugar tienen barbas
con las cuales obtienen su alimento (principalmente pequeos crustceos) filtrndolo del mar.

Pednculo caudal: Es una prolongacin existente en el


cuerpo de algunos cetceos que alberga a una masa musculosa potente, que conecta el cuerpo con la cola.
Pelgico: Que vive en el agua. Se llama as a los organismos
que viven en mar abierto, por encima del bentos.
Perinatal: Acontecimientos que tienen lugar durante el
perodo inmediatamente anterior o posterior al nacimiento.

Nectarfago: Que se alimenta de nctar.

324

Peristeo: Capa sea endurecida fibrosa y vascularizada


que cubre los huesos.

Pleistoceno: poca geolgica del perodo Cuaternario en la


era Cenozoica.
Plioceno: poca geolgica del perodo Terciario en la era
Cenozoica.
Poblacin: Conjunto de organismos emparentados estrechamente, por su historia evolutiva, desarrollo biolgico y
caractersticas similares del cuerpo. En la naturaleza se reproducen entre s y dejan descendencia frtil.
Poikilotermo: Organismo en el cual la temperatura oscila
con la del medio ambiente. Es opuesto a homeotermo.
Poliginia: hbito de algunas especies por el cual el macho
tiene ms de una pareja sexual.
Poliandria: hbito de algunas especies por el cual la hembra tiene ms de una pareja sexual.
Queratina: Albuminoide existente en gran cantidad en las
formaciones epidrmicas de los vertebrados terrestres.
Reclutamiento: Efecto que se presenta en la abundancia
de las poblaciones cuando los organismos entran en la fase
de explotacin. Generalmente se expresa en nmero (R).

325

REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Simptrico: Concordancia geogrfica en la presencia de


individuos, poblaciones o especies distintas.
Snfisis: Es el nombre que recibe un tipo de articulacin
cartilaginosa, en la que se presenta un disco de cartlago
interpuesto entre las superficies articulares.

Vibrisas: Pelos que existen en diferentes lugares del cuerpo


de algunos mamferos, como son la cabeza o las patas, asociados a unas clulas sensoriales especficas que proporcionan informacin tctil importante.

Sublitoral: Es la parte ms profunda de la playa y da paso


gradualmente a la plataforma interna.
Surgencia: Corriente generalmente fra que proviene del
fondo marino y que al emerger a la superficie acarrea gran
cantidad de nutrientes que fertilizan grandes extensiones
marinas, aumentando la productividad.
Taxonoma: Rama de la biologa que se encarga de catalogar ordenadamente los diferentes grupos de organismos
vivientes.
Tendn: Haz de fibras conjuntivas que unen los msculos
a los huesos.
Terpsidos: Grupo de reptiles carnvoros, que en su evolucin dieron lugar a la aparicin de los mamferos.
Trago: Pequea excrecencia cutnea a modo de pantalla,
situada frente al conducto auditivo, cuyo fines dirigir hacia
ste los sonidos reflejados en el pabelln auricular.
Trituberculados: son un grupo extinto de mamferos cuyo
registro fsil abarca desde los 215 a los 85 millones de aos
atrs. Contiene a los ancestros de los placentarios y marsupiales; todos los mamferos modernos, excepto los monotremas descienden de los trituberculados.

Anexo IV

Sitios Web
y Revistas cientficas
dedicadas a la Mastozoologa

Trisico: Primer perodo de la era Mesozoica.


Trfica: Relativa a la nutricin.
Varamiento: Accin por la que uno o muchos cetceos encallan sobre la costa, debido a distintos motivos y que, por lo
general, provoca su muerte.
Ventral: del vientre o relativo a l.

326

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Alianza de Conservacin de Felinos Pequeos


www.smallcats.org
Alianza Gato Andino
www.gatoandino.org
Mammalian Species
www.science.smith.edu/msi
American Society of Mammologist
www.mammalsociety.org
Animal Diversity Web. Class Mammalia, University of Michigan
animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Mammalia.html
Centro de Estudios Avanzados en Ecologa y Biodiversidad (CASEB), Pontificia Universidad Catlica de Chile
www.bio.puc.cl/caseb
Centro para la Conservacin Marina (CCC)
www.oceanconservancy.org
Ministerio del Medio Ambiente (CONAMA)
www.mma.gob.cl
Comit Nacional Pro Defensa de la Fauna y Flora (CODEFF)
www.codeff.cl
Conservacin Internacional (CI)
www.conservation.org
Convencin CITES
www.cites.org
Convencin de Diversidad Biolgica
www.biodiv.org
Corporacin Nacional Forestal (CONAF)
www.conaf.cl
Encyclopedya of Life
www.eol.org
Fondo de las Amricas, Chile
www.gloobal.net/iepala/gloobal/fichas/ficha.php?entidad=Agentes&id=14885
Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF)
www.wwf.org
Fundacin para la Conservacin de las Especies y el Medio Ambiente, FUCEMA, Argentina
www.fucema.org.ar
Fundacin Vida Silvestre Argentina
www.vidasilvestre.org.ar
Grupo de Especialistas en Especies Invasoras de la UICN
www.issg.org
Grupo de Especialistas de Felinos de la UICN
www.catsg.org
Mammals in the Victoria Museum, Australia
museumvictoria.com.au/bioinformatics/mammals
Museo Nacional de Historia Natural
www.dibam.cl/historia_natural
Programa Mundial de Especies Invasoras
www.gisp.org

328

Proyecto PROTEGE
www.asociacionparquecordillera.cl
Sociedad Argentina para el Estudio de los Mamferos (SAREM)
www.sarem.org.ar/mediawiki/index.php/Portada
Servicio Agrcola y Ganadero (SAG)
www.sag.cl
Servicio Nacional de Pesca (SERNAPESCA)
www.sernapesca.cl
Sociedad de Ecologa de Chile (SOCECOL)
www.socecol.cl
Sociedad Paleontolgica de Chile
www.spach.cl/2009/09/22/llega-la-hora-de-los-mamiferos-en-cronicas-de-la-vida-antigua
Society for Conservation Biology
www.conbio.org
Smithsonian National Museum of Natural History. Mammal Species of the World
vertebrates.si.edu/mammals/msw
The Nature Conservancy (TNC)
www.nature.org
The Society for Marine Mammalogy
www.marinemammalscience.org
Traffic International
www.traffic.org/
Tree of Life Web ProjectMammals
www.tolweb.org/tree?group=Mammalia&contgroup=Therapsida
Unin Mundial para la Naturaleza (UICN)
www.iucn.org
US. Fish And Wildlife Service
www.fws.gov
Wildlife Conservation Society (WCS)
www.wcs.org

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REGION DE ANTOFAGASTA

LOS MAMIFEROS DE ANTOFAGASTA

Revistas cientficas en lnea dedicadas a la mastozoologa12


The Australian Mammal Society
www.australianmammals.org.au/pubs_amsCatalogue.html
Folia Primatologica, International Journal of Primatology, S. Karger, Basel
content.karger.com/ProdukteDB/produkte.asp?Aktion=JournalHome&ProduktNr=223842
Journal of Mammology, American Society of Mammologist
/www.mammalsociety.org/journal-mammalogy
Journal of the Mammalogical Society of Japan, National Science Museum, Tokyo
www.andrewisles.com/all-stock/publication/the-journal-of-the-mammalogical-society-of-japan
Lutra, Journal of the Dutch Mammal Society
www.zoogdiervereniging.nl/node/42
Mammal Review, The Mammal Society, UK
www.mammal.org.uk/index.php?option=com_content&view=article&id=320&Itemid=357
Mammalia - International Journal of the Systematics, Biology and Ecology of Mammals
www.deepdyve.com/browse/journals/mammalia-international-journal-of-the-systematics-biology-and-ecologyof-mammals
Mammalian Biology. Zeitschrift fur Saugetierkunde
www.elsevier.com/wps/find/journaldescription.cws_home/701782/description#description
Mastozoologa Neotropical
www.cricyt.edu.ar/institutos/iadiza/ojeda/MASTOZOOLOGIA%20NEOTROPICAL%20On-Line.htm
12. Slo revistas especializadas en este grupo taxonmico.

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