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Traducido por:

scar Hidalgo Wuest

Introduccin

La ejecucin de Antonio de Arriaga

l 4 de noviembre de 1780, Jos Gabriel Condorcanqui Noriega, quien


usaba cada vez ms el regio nombre inca de Tupac Amaru, haba almorzado con Antonio de Arriaga en la casa de Carlos Rodrguez, cura de Yanaoca. Si un productor de Hollywood hubiera solicitado el reparto principal
para expresivos individuos que personificaran las relaciones polticas en los
Andes coloniales, habra estado encantado con este tro. Tupac Amaru era el
kuraka o cacique, la autoridad tnica encargada de recaudar el impuesto per
cpita (tributo fue el eufemismo colonial) y mantener el orden en Yanaoca
y otros dos pequeos pueblos, Pampamarca y Tungasuca, aproximadamente
80 kilmetros al sureste de la antigua capital inca del Cuzco. Los incas todava tenan gran influencia en esta rea. Los indios quechuahablantes constituan la vasta mayora de la poblacin y veneraban a sus ancestros, derrotados
por los espaoles en el siglo XVI, y a aquellos como Jos Gabriel Tupac Amaru, que reivindicaban su linaje de sangre de realeza inca. Bien educado y
bilinge, Jos Gabriel, a sus 42 aos, se mova fcilmente entre los mundos
espaol e indio. De hecho, este era su rol como kuraka.1
Arriaga era el corregidor, la autoridad espaola que recaudaba los impuestos, organizaba el despreciable reclutamiento de mano de obra para las

1.

Dado que esta historia involucra a muchos miembros de la familia Tupac Amaru, usar
sus nombres de pila. Sigo la forma colonial y no pongo tilde en Tupac (Tpac).

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enormes minas de Potos, aproximadamente 1000 kilmetros al sur (hoy


Bolivia), y supervisaba los asuntos regionales. Arriaga era un noble, nacido
en 1740, en el Pas Vasco, en el norte de Espaa, cuya familia tena slidas
conexiones con el Imperio americano de Espaa, pues sus integrantes eran
miembros del importantsimo Consejo de Indias en Madrid y mercaderes.2
Originario de Panam, el padre Rodrguez era cura de la parroquia de Yanaoca. l, junto con otro sacerdote, Antonio Lpez de Sosa, haban sido los
primeros maestros de Tupac Amaru. Impresionados por la inteligencia del
mozuelo, haban permanecido cercanos a l. La crianza de estos sacerdotes
se haba afianzado: Jos Gabriel se mantuvo devoto e intelectualmente curioso a travs de toda su vida. Entonces, como usualmente era el caso, Tupac
Amaru, el kuraka, era indgena o mestizo; Arriaga, el corregidor, un espaol,
y Rodrguez, un criollo, el trmino usado para las personas descendientes de
europeos nacidos en las Amricas. Estas tres autoridades, kuraka, corregidor
y cura, formaban un triunvirato que mantena el orden a lo largo de los Andes bajo el rgimen espaol. Otros dos curas, el escribano y el asistente de
Arriaga, y numerosos sirvientes tambin los acompaaban en la comida. La
esposa de Jos Gabriel, Micaela Bastidas, no se haba unido a ellos.
Arriaga y Tupac Amaru se conocan bien. Arriaga tena una red de actividades econmicas y, como recaudador de impuestos y principal autoridad,
disfrutaba de capital y poder, y haba incluso prestado dinero a Tupac Amaru. Aunque los dos haban discutido previamente sobre el reclutamiento de
mano de obra o mita para Potos, ellos compartan una amigable comida,
celebrando el da de san Carlos, da del santo del padre Rodrguez y del rey
de Espaa. Despus de que Arriaga disfrutara de una breve siesta, Tupac
Amaru lo invitara a pasar la tarde en su casa de Tungasuca. Arriaga insistira
en que deba volver a Tinta, su hogar y el pueblo ms grande en el rea, a
alrededor de 25 kilmetros de Yanaoca, y empezara el viaje de cuatro horas a
pie y caballo sobre varias colinas escarpadas. La inminente llegada del dinero
del tributo, el impuesto per cpita indio que llenaba las arcas coloniales, lo
motivara a regresar.
Tupac Amaru y unos cuantos mozalbetes acompaaran al corregidor
por un corto trayecto y entonces fingiran que regresaban a Tungasuca. En
lugar de hacerlo, se apresuraran por delante a un lugar escondido en un
pico y sorprenderan a Arriaga y su entorno cuando saltaran a sus pies. Arriaga huira a un can y se escondera detrs de una apacheta, un santuario
2.

Su to Julin de Arriaga era miembro del Consejo de Indias, y su propio hermano posea
barcos. Vase Arriaga, Relacin de mritos, 1771, AGI, Lima, leg. 1041.

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indgena o lugar sagrado hecho de piedras. Un indio, sin embargo, lo vera, y


Tupac Amaru terminara atndolo. Ellos esperaran varias horas, hasta tarde
por la noche, y entonces se llevaran a sus prisioneros encadenados hacia
Tungasuca. Recluiran a Arriaga, su escribano Felipe Bermdez y dos esclavos negros en una celda en el stano de la casa de Tupac Amaru.3
Tupac Amaru obligara al aturdido Arriaga a escribir cartas a su tesorero
en Tinta, en las que le deba requerir dinero y armas con el peculiar pretexto
de que estaba planeando una expedicin contra piratas en la costa. El propio
Tupac Amaru entonces ira a Tinta y usara la llave de Arriaga para tomar 75
fusiles, 2 esmeriles, algunas escopetas, un cajn de plvora, balas y cartuchos,
los uniformes de una compaa de milicias, mulas, 22.000 pesos procedentes
del ramo de tributos, 4 o 5 pias grandes de plata y muchas libras de oro.4 l
tambin escribira mensajes en nombre de Arriaga a los alcaldes e individuos
poderosos, en los que les solicitara que se reunieran en Tungasuca. Numerosas figuras militares y empresarios, tales como los espaoles Juan Antonio
Figueroa y Bernardo La Madrid, cayeron en la trampa. Los kurakas tambin
recibieron instrucciones de enviar a sus indios; miles se reunieron en Tungasuca y llegaron a raudales durante das. Los rebeldes apostaron centinelas en
el camino al Cuzco para mantener las noticias sobre las autoridades locales
fuera de su alcance. Ellos tambin mantuvieron el paradero de Arriaga en
secreto. Las masas congregadas en Tungasuca no saban que el corregidor
estaba prisionero en el stano de Tupac Amaru y Micaela Bastidas.5
Cuando Tupac Amaru coloc una pintura de la coronacin de espinas
en la celda de Arriaga y envi al padre Lpez de Sosa a tomarle confesin,
Arriaga supo que estaba en graves problemas. Asombrado por los eventos y
consciente de que su vida estaba en peligro, ofreci su fortuna entera a la parroquia de Pampamarca a cambio de su libertad, pero fue en vano. Lpez de
Sosa y tres otros clrigos acompaaron al corregidor en su celda el 9 de noviembre.6 Tupac Amaru explic a los reunidos en la cercana llanura que tena
rdenes del poderoso visitador general, Jos Antonio de Areche, aprobadas
3.

4.
5.
6.

Los dos principales recuentos varan en sus detalles. Melchor de Paz publica uno que
dice que Arriaga agarr una pistola, mientras que Lpez de Sosa (1771) afirma en testimonio que trat de escapar por un barranco. Vanse, respectivamente, Paz 1952, vol. 1:
231-236 y AGI, Cuzco, leg. 80.
Mendiburu 1890, vol. viii: 109-110.
Coleccin documental de la independencia del Per (CDIP) 1971-1976, tomo II, vol. 2: 252-257.
Para la explicacin de Lpez de Sosa de por qu l le dio confesin, vase Coleccin documental del bicentenario de la revolucin emancipadora de Tupac Amaru (CDBRETA) 1980-1982,
vol. I: 108-109.

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por la Audiencia de Lima. En los prximos meses, Tupac Amaru frecuentemente se refiri a las rdenes o la autorizacin que haba recibido de las
autoridades de Madrid, entre las que se inclua hasta al rey. Por supuesto, l
no las tena, pero muchos de sus seguidores le crean o, al menos, sentan
que Tupac Amaru estaba cumpliendo los deseos del Rey: que si Su Majestad solo supiera la situacin de los Andes, l comprendera. Se propagaron
rumores de que Arriaga sera castigado; la asombrada multitud pregunt por
qu. Muchos crean que era la voluntad de Dios.7
El 9 de noviembre, movindose a caballo, Tupac Amaru orden que
europeos, mestizos e indios se alinearan en columnas militares. l estaba
elegantemente vestido:
[...] casaca, pantalones cortos de tercipelo negro, que estaban entonces de
moda, medias de seda, hebillas de oro en las rodillas y en los zapatos, sombrero
espaol de castor, que entonces valan veinticinco pesos, camisa bordada y chaleco de tiz de oro [sic], de un valor de setenta a ochenta pesos. Usaba el pelo
largo y enrizado hasta la cintura.8

Tupac Amaru repiti estas maniobras el siguiente da, instruyendo a los


miles de presentes para que lo sigan a una cercana loma donde una horca haba sido instalada. Algunos de sus seguidores ondeaban una bandera blanca
con una cruz roja.9 Un mestizo lea una proclamacin en espaol y quechua:
Por el Rey se mandaba que no hubiera alcabala [impuestos sobre la venta],
aduana, ni mina de Potos, y que por daino se le quitase la vida al corregidor
Don Antonio de Arriaga.10 Un testigo afirm que Tupac Amaru refera que
[...] en nombre del Rey nuestro seor, se promulg la sentencia de muerte
[contra el corregidor Arriaga], relatando que esta se haca por daino y tirano,
que [adems] se asolase los obrajes, se quitasen mitas de Potos, alcabalas, aduana, repartimiento y que los indios quedesen en libertad y en unin y armona
con los criollos [...].11

7. Vase AGI, Cuzco, leg. 31; otra copia de esta fuente se encuentra en AGI, Cuzco, leg. 80.
8. Fisher (1966: 30-31) resume las pocas descripciones de su atuendo.
9. AGI, Cuzco, leg. 80, testimonio de doa Ignacia Sotomayor.
10. CDBRETA 1980, vol. I: 504, documento de don Miguel Martnez, cura y vicario de
Nuoa y Santa Rosa.
11. Ibd., p. 508.

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Otro testigo lo cita como diciendo que l tena rdenes superiores de


abolir impuestos y aduanas, expulsar a los corregidores y propietarios de molinos textiles y que sus acciones no iban en contra de Dios o del Rey: era mandato del superior que viviesen los Indios y Espaoles hermanablemente.12
La multitud comprendi que estaba presenciando un evento trascendental.
Los indios escuchaban, en su propio idioma, acerca de la abolicin del repartimiento, la mita y la alcabala, y asistan a la condena de la mxima autoridad
espaola en la regin. Mestizos y criollos nerviosamente se preguntaban si
estos aparentemente bienvenidos cambios podran conducir a la agitacin
y a indios peligrosamente independientes. Los espaoles no comprendan
plenamente qu estaban viendo, pero teman por sus vidas.
Un pregonero llev la procesin a la horca, anunciando que se estaban
cumpliendo los deseos del rey y repitiendo la promesa de que las aduanas, las
alcabalas y la mita seran de aqu en adelante abolidas. Tupac Amaru orden
al pregonero hablar en quechua, una lengua nunca usada en eventos oficiales o en documentos.13 Los tres curas acompaaron a Arriaga, rodeados por
soldados. Una vez en la horca, los soldados llevaron al personal de Arriaga a
su lado y lo forzaron a reemplazar su uniforme militar con el simple, penitenciario hbito de la orden franciscana. El esclavo negro de Arriaga, Antonio
Oblitas, fue forzado a servir como ejecutor. En el primer intento, cuando tir
para elevar a Arriaga, la cuerda se rompi, y esclavo y amo se desplomaron.
Oblitas recibi varias cuerdas para llevar a cabo su tarea y personas cercanas a la horca, algunas de ellas aliados de Arriaga, tiraron para estrangularlo.
Todos los comentaristas sealan el sepulcral silencio. Un testigo afirma que
algunos indios pasaban por el cadver de Arriaga y se burlaban en quechua:
Judo, no solas hacer esto? [Judio manachu caita rurahux canqui?].14
Como sucedera a lo largo del levantamiento, Micaela tuvo un rol activo.
Un recuento mencionaba que ella excede en espiritu y malicia a su Marido:
ella tuvo la maior inteligencia en el suplicio del correg. Arriaga y en medio
de la flaquesa de su sexso, esforsaba las diligencias injustas de aquel omicidio
cargando en su misma mantilla las Balas nesesarias para la guardia.15
12. AGI, Cuzco, leg. 80, testimonio de doa Ignacia Sotomayor.
13. Zudaire 1979: 53.
14. AGI, Cuzco, leg. 80, testimonio de Antonio Lpez de Sosa. La traduccin de esta rara
frase quechua en la documentacin archivstica fue una empresa internacional. En Sevilla, Luis Miguel Glave revis doblemente mi transcripcin, y Janett Vengoa, Rosala
Puma Escalante y Zoila Mendoza ofrecieron sus habilidades en quechua.
15. Informe de un clrigo sobre Tupac Amaru, 1781, Lilly Library, Universidad de Indiana. Una cita casi idntica puede encontrarse en Paz y Guin 1952, vol. 1: 259-260.

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Las especulaciones sobre por qu Tupac Amaru y Micaela Bastidas haban ejecutado al corregidor Arriaga circularon como una tormenta a travs
de la multitud ese fatdico 10 de noviembre, y la gente no ha parado de hacer preguntas desde ese da. Entonces y hoy, dieron razones que iban desde
las personales (un resentimiento) hasta las macropolticas (el debilitamiento
del dominio espaol). Por supuesto, la biografa de Tupac Amaru es central
para la explicacin. l haba presenciado las peores formas de la explotacin espaola del pueblo indgena y se encontraba cada vez ms presionado
para cumplir sus deberes como intermediario entre el mundo quechua y el
espaol. El trabajo de Tupac Amaru como mercader y arriero lo llev por
los Andes, mientras que sus batallas legales para recuperar un marquesado
(un ttulo nobiliario) lo haban forzado a pasar ocho meses en Lima, la capital del virreinato, en 1777, donde hizo importantes contactos y gan un
profundo conocimiento del Per. Tuvo el respeto de los indios del Cuzco,
razones para detestar al espaol y la experiencia y el mundo para organizar
un levantamiento.
En trminos ms amplios, en 1780 las autoridades coloniales continuaron
intensificando las reformas borbnicas, una serie de medidas que incrementaban los impuestos y las demandas de mano de obra sobre las poblaciones
indgenas, al mismo tiempo que reducan su autonoma. Los reformadores
espaoles buscaban restringir el pacto creado en el siglo XVI que garantizaba a los indios ciertos derechos, entre los que se incluan un alto grado de
autonoma cultural y poltica, y el control de la tierra comunal a cambio de
subordinacin y una lista de impuestos. Ellos incrementaron las demandas de
mano de obra y de impuestos, y debatieron acerca de cmo (o si) asimilar a
la poblacin nativa y convertir a los indios, una categora que implicaba independencia poltica y cultural, en sujetos espaoles. En la prctica, esto significaba que los indios a lo largo del sur de los Andes enfrentaran altos y nuevos
impuestos, el renacimiento de viejas y despreciadas prcticas tales como la
mita de Potos y un ataque a sus autoridades tnicas, los kurakas.
Las reformas tambin buscaban reducir el poder de la Iglesia. Las tensiones entre las autoridades seculares y religiosas se intensificaron en la dcada de 1770 y se hicieron visibles por la rebelin. El propio Arriaga haba
luchado contra los curas en relacin con el protocolo y las finanzas. El hecho
de que Tupac Amaru hubiera estado involucrado en estos eventos ayuda a
explicar la propia rebelin y la simpata que despertaba en algunos curas.
Como era de esperar, varios de estos se oponan a los esfuerzos del gobierno
colonial por controlar y gravar sus parroquias. Al mismo tiempo, docenas de
curas permanecan en sus parroquias y luchaban contra los rebeldes detrs

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de las lneas, sealndolos como apstatas y paganos, y fortaleciendo los


nimos de los realistas. La Iglesia catlica, una expresin que no debera
concebirse en singular, provea seguidores y oponentes. El levantamiento
surgi de y puso a la vista estas y otras profundas tensiones en el sur de los
Andes del Per.16
Para finales de 1780, las fuerzas de Tupac Amaru haban derrotado a
los espaoles en varios enfrentamientos. l y sus seguidores entraban a pequeos pueblos y aldeas indias para ganar reclutas y provisiones. Buscaban
matar a todos los corregidores (la mayora, sin embargo, hua antes de que
los rebeldes llegaran) y aprisionaban a los terratenientes odiados por los indios locales. Los rebeldes arrasaban los pequeos molinos textiles presentes
a lo largo del rea, que servan como prisiones virtuales para los trabajadores
indios, y distribuan sus tejidos entre los conmocionados lugareos. Tupac
Amaru y otros lderes hablaban en quechua a las masas indgenas y esparcan
rumores de que el kuraka encarnara el regreso de los incas, pues, como indicaba su nombre, lo una un lazo con uno de los ltimos gobernantes incas,
Tupac Amaru I (1545-1572). Por cierto, la extendida creencia en el posible
retorno de un gobernante inca alimentaba la insurreccin.
Estos ataques fueron solo el comienzo: el levantamiento rpidamente se
propag a lo largo de los Andes. El Estado colonial colaps en gran parte del
rea que se extiende de Cuzco hasta Puno, cerca del lago Titicaca en el sur,
mientras que las autoridades no se atrevan a intentar recaudar los impuestos
o hacer cumplir la mita. Con el colindante Alto Per o Charcas bajo el fuego
de una coalicin de sublevaciones frecuentemente alentadas por los llamados kataristas y revueltas inspiradas por los eventos alrededor del Cuzco,
brotando al norte y al sur, los espaoles enfrentaban el ms grande desafo
militar desde el siglo XVI, con la que se convirti en la ms grande rebelin
en la historia colonial. Aunque las autoridades inicialmente subestimaron la
insurreccin, ellas se dieron cuenta, a finales de 1780, de que su control del
Per y ms all de l estaba en peligro.
La experiencia de la rebelin
La rebelin de Tupac Amaru no es una historia sin contar. Generaciones de
historiadores han escrito sobre ella, en un rango que va desde historias picas
16. Las divisiones en la Iglesia incluan aquellas entre regulares (las rdenes mendicantes,
tales como los dominicos y franciscanos) y seculares, as como entre la burocracia episcopal y los curas de parroquia.

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