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Leben[Bearbeiten]

Franz Werfel wurde 1890 in Prag als Sohn des wohlhabenden Handschuhfabrikanten Rudolf
Werfel und dessen Frau Albine, geb. Kussi, geboren. Die Familie gehrte dem deutschbhmischen Judentum an. Die Frmmigkeit seiner tschechischen Kinderfrau, der Besuch der
Privatvolksschule der Piaristen und die barockeKatholizitt seiner Heimatstadt prgten den
jungen Werfel. Seine Reifeprfung legte Werfel 1909 am Deutschen Gymnasium Stefansgasse in
Prag ab. Schon whrend seiner Schulzeit verffentlichte er Gedichte.
Mit den Schriftstellern Willy Haas, Max Brod und Franz Kafka sowie dem Schauspieler Ernst
Deutsch und dem Literaturagenten Ernst Polak, seinem ehemaligen Mitschler, war Werfel ein
Leben lang befreundet.
Seine Schwester Marianne Rieser wurde als Schauspielerin bekannt.[1]

Volontr und Lektor[Bearbeiten]


1910 absolvierte Werfel ein Volontariat bei einer Hamburger Speditionsfirma. Zwischen 1911 und
1912 leistete er Militrdienst auf dem Prager Hradschin. Von 1912 bis 1915 war er Lektor
beim Kurt Wolff Verlag in Leipzig. Unter seiner Mitverantwortung erschien
die expressionistische Schriftenreihe Der jngste Tag. Werfel begegnete Rainer Maria Rilke und
schloss Freundschaft mit Walter Hasenclever und Karl Kraus, mit dem er sich spter berwarf. Er
publizierte u. a. auch in derungarischen deutschsprachigen Zeitung Pester Lloyd.

Erster Weltkrieg[Bearbeiten]
Zwischen 1915 und 1917 diente Werfel an der ostgalizischen Front. 1917 wurde er ins
Wiener Kriegspressequartier versetzt.

Alma Mahler[Bearbeiten]

Alma Mahler-Werfel, geb. Schindler (vor 1899)

Werfel lebte die folgenden zwei Jahrzehnte in Wien und schloss hier Freundschaft mit Alma
Mahler, der Witwe Gustav Mahlers und Ehefrau von Walter Gropius. Unter Almas Einfluss zog er
sich weitgehend aus dem ffentlichen Leben zurck, ging aber oft auf Reisen, so z. B.
nach Breitenstein am Semmering, Santa Margherita Ligure und nach Venedig. Whrend seiner

zweiten Nahostreise Anfang 1930 traf er in einem Waisenhaus in Syrien berlebende


des Vlkermordes an den Armeniern whrend des Ersten Weltkrieges. Diese Begegnung
inspirierte ihn zu seinem Roman Die vierzig Tage des Musa Dagh, in dem das Schicksal von
etwa 5000 Armeniern geschildert wird, die sich vor der osmanischen Armee auf den Berg Musa
Da (Mosesberg) geflchtet hatten.
1918 brachte Alma, noch whrend ihrer Ehe mit Walter Gropius, Werfels mutmalichen Sohn
Martin Carl Johannes zur Welt, der 1919 verstarb. Am 7. August 1929 heiratete Werfel Alma
Mahler, die 1920 von Gropius geschieden worden war. Friedrich Torbergbeschreibt sie in Die
Erben der Tante Jolesch als Frau von gewaltigem Kunstverstand und Kunstinstinkt. Wenn sie
von jemandes Talent berzeugt war, lie sie fr dessen Inhaber mit einer oft an Brutalitt
grenzenden Energie gar keinen anderen Weg mehr offen als den der Erfllung. [2] Am
Hhepunkt seiner amerikanischen Bestsellererfolge sagte Franz Werfel zu seinem Freund
Friedrich Torberg: Wenn ich die Alma nicht getroffen htte ich htte noch hundert Gedichte
geschrieben und wre selig verkommen Laut Torberg hatte Werfel oft und oft davon
gesprochen, wie unvorstellbar ein Leben ohne Alma fr ihn gewesen wre.
1935 starb seine an Kinderlhmung erkrankte Stieftochter Manon Gropius.
Gedenktafel fr die deutschen und sterreichischen Flchtlinge am Fremdenverkehrsbro in Sanary-surMer

Frhere Wohnung von Franz Werfel und Alma Mahler-Werfel in Sanary-sur-Mer. Dort befindet sich eine
Gedenktafel.

Emigration[Bearbeiten]
Nach dem Anschluss sterreichs lie sich Werfel, der sich schon im Winter 1937/1938 mit
seiner Frau im Ausland aufgehalten hatte und nach dem Anschluss nicht mehr zurckkehrte, mit
Alma in Sanary-sur-Mer in Sdfrankreich nieder, wo auch andere Emigranten lebten. 1940, als
die Wehrmacht groe Teile Frankreichs besetzte, fand er Zuflucht in Lourdes, und Werfel gelobte,
falls er gerettet wrde, ein Buch ber die heilige Bernadette zu schreiben. Zu Fu berquerte er
mit seiner Frau Alma, Heinrich, Nelly und Golo Mann die Pyrenen nach Spanien. Das Ehepaar
erreichte von dort Portugal und emigrierte in die USA, nach Beverly Hills und Santa Barbara.
Werfel erhielt 1941 die amerikanische Staatsbrgerschaft. 1943 wurde sein RomanDas Lied von
Bernadette mit Jennifer Jones in der Titelrolle mit groem Erfolg verfilmt.

50. Todestag von Franz Werfel: deutsche Briefmarke von 1995

Werfels Ehrengrab (Stein gestaltet von Anna Mahler) [3]

Tod[Bearbeiten]

Franz-Werfel-Denkmal von Ohan Petrosjan imSchillerpark in Wien. Der Granitpfeiler trgt die Inschrift: In
Dankbarkeit. Das armenische Volk.

1943 verschlimmerte sich Werfels Angina Pectoris, und er erlitt zwei Herzanflle. 1945 starb
Werfel im Alter von 54 Jahren an einem Herzinfarkt. Er wurde in Beverly Hills auf demRosedale
Cemetery begraben. 1947 wurde ihm von Theodor Krner, Brgermeister der Stadt Wien, ein
Ehrengrab auf dem Wiener Zentralfriedhof reserviert, die Grabstelle inBeverly Hills zu einem
Ehrengrab aufgewertet.[3] Auf Basis einer vom Kulturamt der Stadt Wien sowie
der sterreichischen Gesellschaft fr Literatur 1974 gefassten Initiative wurden Werfels
sterbliche berreste 1975 nach Wien berfhrt und am 21. Juli 1975 auf dem Wiener
Zentralfriedhof beigesetzt (EhrengrabGruppe 32 C, Nummer 39).[4]