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Jos Santos Chocano

Jos Santos Chocano Gastaodi (Lima, Per, 14 de mayo de 1875 - Santiago de


Chile, 13 de diciembre de 1934) fue un destacado poeta peruano, conocido como El
Cantor de Amrica por antonomasia. Polmico, eglatra, vanidoso y arrogante, su vida
fue novelesca y estuvo ligada a la de los dictadores y caudillos latinoamericanos de su
tiempo.
Es considerado uno de los poetas hispanoamericanos ms importantes, por su poesa
pica de tono grandilocuente, muy sonora y llena de colorido, aunque tambin
produjo poesa lrica de singular intimismo, todas ellas trabajadas con depurado
formalismo, dentro de los moldes del modernismo. Su obra se inspira mayormente en
los temas, los paisajes y la gente de su pas y de Amrica en general. Su creacin
literaria obtuvo en el Per un reconocimiento nunca antes visto; lleg a ser el literato
ms popular despus de Ricardo Palma, aunque su ascendiente en los crculos literarios
peruanos fue disminuyendo paulatinamente, en beneficio de otro grande de la poesa
peruana, Csar Vallejo. No obstante, Chocano sigue siendo recordado por la mayora de
los peruanos como un gran poeta; algunos de sus composiciones como Blasn, Los
caballos de los conquistadores y Quin sabe!, son clsicos de las recitaciones
hasta la actualidad.
Naci en Lima y su infancia la transcurri en plena Guerra del Pacfico, cuando los
chilenos ocupaban la capital del Per. Curs sus estudios secundarios en el Instituto de
Lima y en el Colegio de Lima. En 1891, ingres a la Facultad de Letras de la
Universidad, pero no concluy su carrera. En 1894 se inici en el periodismo,
colaborando en el diario La Tunda, que se opona al segundo gobierno del
general Andrs A. Cceres. Acusado de subversin, fue encarcelado en una celda
submarina de la Fortaleza del Real Felipe. Tena entonces 20 aos. Sali libre tras el
triunfo de la revolucin cvico-demcrata de 1895 y goz del apoyo del nuevo gobierno.
Public sus primeros poemarios y edit peridicos y revistas en la imprenta del Estado.
Luego recorri Amrica como diplomtico y aventurero; se desempe en algunas
misiones diplomticas que le condujeron a Centroamrica, Colombia y Espaa. Durante
su estancia en Madrid y dada su vinculacin al movimiento modernista en torno al
editor y librero Gregorio Pueyo, public su poemario Alma Amrica (1906).
Separado del servicio diplomtico al ser involucrado en una estafa al Banco de Espaa,
pas a Cuba, Puerto Rico y Mxico, donde fue secretario del jefe revolucionario Pancho
Villa. En 1915 se traslad a Guatemala, donde colabor con el dictador Manuel, lo que
casi lo llev ser fusilado en 1920 al ser derrocado ste, salvndose gracias a la
intercesin de muchos estadistas y escritores del mundo. En 1921 volvi al Per y el
gobierno municipal de Lima lo nombr poeta laureado, otorgndole una corona de
laureles de oro en 1922. Se declar amigo y simpatizante del presidente Augusto B.
Legua. Se convirti en el panegirista de las dictaduras organizadoras del continente.
En 1925, mat de un disparo a quemarropa al joven escritor Edwin Elmore, luego de un
altercado entre ambos en el local del diario El Comercio de Lima. Elmore haba
criticado cidamente la posicin poltica del poeta. Chocano sali en libertad a los dos
aos, pues el Congreso de mayora leguista orden cortar el proceso judicial.
En realidad, Chocano no hall ningn tesoro. Fue sepultado en Santiago. Treinta aos
despus, en 1965, sus restos fueron trasladados a Lima.

Obras
Poesa
1. Iras santas [poesas] (Lima, Biblioteca de "El Per Ilustrado"; Imprenta del
Estado, calle Rifa, 58, ao 1895), que rene 19 composiciones de protesta
cvica, fechadas de 1893 a 1895.
2. En la aldea [poesas] (San Pedro de los Chorrillos [Lima]: esto y otoo de
1893; Biblioteca de "El Per Ilustrado"; Imprenta del Estado, calle Rifa, 58, ao
1895), es un florilegio de sonetos inspirados en el paisaje rural.
3. Azahares [versos lricos] (Lima; Imprenta del Estado, calle Rifa, 58, ao 1896),
poemas amatorios, dedicados a su novia Consuelo Bermdez. Consta de 12
composiciones.
4. Selva virgen (Lima, 1896? y 1898), inspirada en los paisajes naturales del
Per. Una posterior edicin, titulada La selva virgen [poemas y poesas] fue
editada en Pars, en 1901, por Garnier Hermanos, Libreros Editores (Rue de
Saints-Pres, 6) y reeditada en sucesivas tiradas por lo menos hasta 1923, segn
Luis Alberto Snchez
5. La epopeya del morro [poema americano] (Lima: Imprenta El Comercio, Rifa
44) Inspirado en un episodio histrico: la batalla de Arica de 1880, donde se
inmolaron un grupo de peruanos defendiendo el suelo patrio. Premiado con
medalla de oro por El Ateneo de Lima en el concurso de junio-julio de 1899. En
reproducciones posteriores fue reducida por el autor de 1941 a 575 versos.
6. El derrumbe [poema americano] (Lima: Imprenta de El Comercio, 1899).
Reducido de 1345 a 637 versos en Poesas completas (1902) y Alma de
Amrica (1906), termin adoptando el nombre de El derrumbamiento. Es un
vasto poema argumentado cuyo escenario es la selva.
7. El canto del siglo [poema finisecular] (Lima: Imprenta La Industria, 1901), es
un recuerdo de episodios y valores histricos del siglo XIX.
8. El fin de Satn y otros poemas (Guatemala: Imprenta Tip. Nacional, 1901),
desglose de parte de los poemas de La selva virgen.
9. Poesas completas (Barcelona, Ed. Maucci, 1902) en dos tomos, con prlogo
de Manuel Gonzlez Prada.
10.Los cantos del Pacfico (Pars/Mxico: Ed. Vda. de Ch. Bouret, 1904)
recopilacin selecta de su poesa para el pblico francs.

11.Alma Amrica [Poemas indo-espaoles] (Madrid, Ed. Surez, 1906; Pars,


Librera de la Vda. de C. Bouret, 1908), proyectado en 1903 como una
coleccin de 100 sonetos, termin notoriamente aumentada, convirtindose a
juicio de su autor en su obra ms representativa. Prologado por Rubn Daro y
dedicado al rey de Espaa Alfonso, figuran en l los poemas Blasn y Los
caballos de los conquistadores, convertidas en piezas clsicas de la recitacin.
El autor empieza diciendo que Tngase por no escritos cuantos libros de poesa
aparecieron antes con mi nombre, dando a entender que comenzaba una nueva
era potica, y luego confiesa que en mi arte caben todas las escuelas, como en
un rayo de sol todos los colores.
12.Fiat lux [Poemas varios] (Madrid: Pueyo, 1908), antologa potica, donde
divide sus creaciones en tres clases: Clsicos, Romnticos y Modernistas.
13.El Dorado: epopeya salvaje (Santiago de Chile: Ed. Beltrn, 1908), poemario.
14.Puerto Rico lrico y otros poemas (Puerto Rico, 1914).
15.Ayacucho y los Andes (Lima, 1924), canto IV de una trunca epopeya dedicada al
libertador Bolvar.
16.Primicias de oro de Indias [poemas neo-mundiales] (Santiago de Chile:
Imprenta Siglo XX, 1934), seleccin de poesas realizada por el mismo autor; es
una edicin artstica, con ilustraciones.
17.Poemas del amor doliente (edicin pstuma, Santiago de Chile: Editorial
Nascimento, 1937), dedicada a Margarita Aguilar Machado, su tercera pareja.
18.Oro de Indias (Santiago de Chile, Editorial Nascimento, 1940-1941), coleccin
de sus poemas organizados de manera cclica en cuatro volmenes: Pompas
Solares; Fantasa Errante; Sangre Incaica (Estampas Neoyorquinas y
Madrileas); y Nocturnos Intensos.
19.Pginas de oro (1944), que rene poesas juveniles y facsmiles de manuscritos
originales, junto con algunos documentos grficos de su vida.
Teatro
1. Sin nombre (1896)
2. El nuevo Hamlet (1899)
3. Vendimiario (1900)
4. Ingnito (1902)
5. El hombre sin mundo (1903)
6. Mundo rural y urbano

7. Los conquistadores (1906)


Prosa
1. Idearium tropical - Apuntes sobre las dictaduras organizadoras y la gran farsa
democrtica (1922).
2. La coronacin de Jos Santos Chocano (Lima: Imprenta La Opinin Pblica,
1924).
3. El libro de mi proceso, en tres volmenes (1927-1928), escritas durante su
prisin de 1925-1927 en torno al juicio que sufri a consecuencia del asesinato
de Edwin Elmore
4. El escndalo de Leticia ante las conferencias de Ro de Janeiro (1933) folleto
sobre el conflicto peruano-colombiano de 1932-1933.
5. El alma de Voltaire y otras prosas (1940), reflexiones literarias.
6. Memorias. Las mil y una aventuras (Santiago de Chile: Nascimento, 1940),
recopilacin de sus artculos de carcter autobiogrfico, publicados en diversos
diarios de Amrica. Abarca solo hasta su llegada a Espaa en 1905.

Obras completas

Obras completas (Mxico, Aguilar, 1955), editado por Luis Alberto Snchez.

Snchez ha editado tambin la mejor biografa sobre Chocano: Aladino o vida y obra de
Jos Santos Chocano (Mxico, 1960; revisado en 1974). Asimismo, edit de manera
densa y pulcra las Obras escogidas de Chocano (Lima, Occidental Petroleum Company,
1988).