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TEMA 23.

LAS DEMENCIAS
1. INTRODUCCIN
As el trmino demencia se utiliz para designar el deterioro patolgico de la inteligencia. Actualmente, significa
prdida o deterioro de la capacidad cognitiva. En general se aplica un conjunto de sntomas, que definen el llamado
sndrome demencial.
Es preciso subrayar que las demencias no son una consecuencia natural del envejecimiento. Su elevada prevalencia
en personas mayores de 65 aos (afecta al 10%) junto al progresivo aumento de ancianos justifican la necesidad de una
mayor profundizacin en su estudio, tanto por razones cientficas como sociales.

2. CONCEPTO DE DEMENCIA
A. Generalidades
A comienzos del siglo XX se consideraba la demencia como un proceso de deterioro patolgico de inteligencia,
inexorable e irreversible, ocasionado por lesiones anatomopatolgicas difusas del sistema nervioso central. En la
actualidad se conceptualiza como un sndrome de carcter orgnico y etiologa mltiple, que da lugar a dficit
cognitivos, motores y sociales muy diversos y que tambin implica cambios en la personalidad del sujeto. El deterioro
cognitivo al limitar la capacidad intelectual del sujeto, va a originar desadaptacin social.
El DSM-IV-TR y la CIE-10 subrayan que la demencia incide negativamente en la capacidad de adaptacin personal,
social y laboral del sujeto y que la duracin de la sintomatologa este 3 a 6 meses. El primer criterio (criterio de
desadaptacin) permite clasificar la demencia como mnima, ligera, moderada y severa. El segundo criterio (criterio de
cronicidad) permite diferenciar la de otros cuadros clnicos (delirium, depresin, alcoholismo).

B. Demencia y vejez
Demencia no es sinnimo de envejecimiento, existen muchas dificultades para precisar las diferencias entre la vejez
normal y la vejez patolgica.
De las investigaciones longitudinales realizadas, se desprende que buena parte de la poblacin anciana mantiene
estables las puntuaciones en los tests que evalan las funciones intelectuales. No obstante, el 10% de las personas
mayores de 65 aos padece demencia y segn aumenta la edad el riesgo se incrementa. Pero, conviene destacar que
cerca del 80% de las personas que alcanzan edades avanzadas no sufre una prdida significativa de memoria, ni otros
sntomas caractersticos de la demencia. La lnea que separa al anciano normal del que tiene un leve deterioro cognitivo
(denominado clnicamente como deterioro cognitivo ligero, DCL), y este del que realmente tiene una demencia
(deterioro cognitivo con desadaptacin social), no se ajusta un patrn fijo.
Por otra parte, el deterioro cognitivo fisiolgico en sujetos con buena salud es mnimo, sobre todo antes de los 70
aos, a excepcin de algunas funciones psicolgicas especficas muy unidas a la memoria a corto plazo o referidas a la
rapidez con que se ejecuta determinadas actividades. Tambin es cierto que algunos estudios longitudinale subrayan
que se sufre un declive claro, especialmente para ciertas capacidades cognitivas, aunque este declive no afecta a todas
las personas y tampoco todas las capacidades. Sin embargo, debido a ello, desde un punto de vista neuropsicolgico se
viene hablando de la existencia del llamado dficit de memoria ligado a la edad y tambin del deterioro cognitivo ligero.
En relacin a la definicin de vejez patolgica tambin nos encontramos con la falta de una delimitacin precisa.
Ajuriaguerra sola distinguir entre senencia (vejez normal) y senilidad (vejez patolgica).
Desde la neuropsicologa, una de las opciones acordes con los datos recientes apoyaran modelo del declive de
capacidades especficas en el cual las diferencias interindividuales de los sujetos ocupan un lugar preferente.

C. Deterioro cognitivo ligero


Es el trmino ms utilizado para denominar la prdida progresiva de memoria, ms all de lo que cabra esperar,
considerando la edad y el nivel educativo del sujeto. Difiere de la simple prdida de memoria asociada a la edad porque
sta no suele ser progresiva. En los pacientes con DCL NO hay demencia ni tampoco alteracin significativa de otras
funciones cognitivas.
El DCL se refiere a un estado transitorio entre la normalidad y la demencia, que no interfiere significativamente en la
adaptacin personal y social del sujeto.
El DCL parece delimitar un grupo heterogneo de individuos que se encuentran en una situacin de riesgo, superior a
la observada en la poblacin general, para el desarrollo de una demencia, especialmente la EA.
Los criterios diagnsticos del DCL propuestos por Petersen y cols. Incluyen:
-

Alteracin subjetiva de la memoria, a poder ser confirmada por un informador fiable.

Alteracin objetiva de la memoria, valorada mediante test con datos normativos de personas de la misma edad
y nivel de escolaridad.

Funcin cognitiva normal.

Realizacin normal de las actividades de la vida diaria.

Sin demencia.

La distincin de los tres tipos de DCL TIENE implicaciones teraputicas pronosticas, dado que pueden corresponder a
entidades nosolgicas diferentes. Su valor estriba en las posibilidades de avanzar en el diagnstico precoz de la
enfermedad y en su tratamiento preventivo.

3. CLASIFICACIN
A. Clasificacin etiolgica

Las demencias que se deben a una enfermedad


degenerativa del cerebro son las ms frecuentes. Se
conoce como degenerativos aquellos procesos en los
que se produce una prdida de neuronas sin una causa
inflamatorio o muscular a este trmino se le aade el
calificativo de primario cuando la causa reside en la
propia neurona. La EA es por excelencia el prototipo
enfermedad degenerativa primaria. Las demencias
secundarias son aquellas en las que se establece el
diagnstico

de

procedimientos

causalidad,
clnicos

tras

apropiados.

aplicar
stas

los

pueden

subdividirse en reversibles y las irreversibles, entre las


que destaca por su frecuencia la demencia vascular.
En relacin a la epidemiologa, la prevalencia
representa la proporcin de la poblacin que tiene la
enfermedad en un momento determinado, mientras
que la incidencia es una estimacin de la probabilidad
o riesgo de desarrollar la enfermedad en un intervalo
definido de tiempo. Tanto la prevalencia como la
incidencia

de

las

demencias

son

datos

poco

consistentes debido a la disparidad de los criterios


diagnsticos utilizados y a la dificultad que supone el
diagnstico de los casos incipientes.

B. Clasificacin neuroanatmica
Las demencias un trastornos mentales de base orgnica, en su mayora de implicacin cortical bilateral y/o
subcortical. La sintomatologa puede ser muy variable y, en general, poco dependiente del lugar y extensin del tejido
cerebral destruido. Desde este enfoque se pueden diferenciar dos patrones bsicos de afectacin neuropsicolgica que
se correlacionan en parte con las estructuras anatmicas cerebrales ms afectadas. El primer tipo de patrn es el de la
demencia cortical, representada por la enfermedad de Alzheimer, la demencia con cuerpos de Lewy y la enfermedad
de Pick. En la EA es caracterstico la presencia del llamado sndrome afaso-apracto-agnsico. Dicho sndrome es la
expresin de la desintegracin conjunta y homognea de las funciones corticales superiores. El segundo tipo de patrn
es el de la demencia subcortical, que es caracterstico de algunos sndromes extrapiramidales (por ejemplo, la
enfermedad de Parkinson) en las que predominan las lesiones el tlamo, ganglios basales y tronco cerebral.

La diferencia fundamental entre estos dos patrones est en que los pacientes con demencia subcortical muestran
una lentificacin muy marcada de la ideacin y procesamiento de la informacin, con alteracin de la motivacin y
atencin. En contraste, los pacientes con demencia cortical tienen, adems de la amnesia, combinaciones variables de
afasia, apraxia y agnosia que puede correlacionarse con las alteraciones de las reas corticales de asociacin.
Existe, segn esta clasificacin, una categora mixta, que incluye algunas formas de demencia por infartos mltiples,
enfermedades txico-metablicas e infecciones por virus lentos que afectan a las estructuras corticales y subcorticales.

C. Clasificacin clnica
Se han establecido pautas para clasificar su progresin segn el grado de intensidad del trastorno. Se distinguen
cuatro niveles:
a)

Demencia mnima: el sujeto refleja un dficit limitado y variable en la adquisicin de nueva informacin, as
como dficit mnsicos a corto plazo y ligeros dficit de orientacin.

b)

Demencia leve: se observan dficit en la adquisicin de nueva informacin, dficit en la capacidad de orientacin
corporal y espacial, dificultades evidentes en la resolucin de problemas, y adems ligeras alteraciones
lingsticas e incapacidad para realizar tareas de la vida diaria y de cuidado de s mismo.

c)

Demencia moderada: importante incapacidad para retener y recordar nueva informacin, junto con amnesia de
hechos recientes asociada a confabulacin, disminucin de los ndices de orientacin, incapacitacin para
resolver problemas, lenguaje incoherente, e incapacidad evidente para rendir en su vida diaria as como en las
tareas de vestirse o de comer, con un nivel de higiene deteriorado.

d)

Demencia severa: prdida muy importante de los procesos mnsicos, rellenando estas lagunas con cuadros
confabulatorios; los ndices de orientacin estn intensamente afectados, la incapacidad de resolucin de
problemas es total, el lenguaje es notoriamente incoherente, siendo incapaz el paciente de subsistir
independientemente. Se detectan, en ocasiones, pensamientos delirantes fugaces. El enfermo es incapaz de
reconocer a los parientes cercanos, se da una falta de control de esfnteres, pobreza emocional, apata e inercia.

Conviene subrayar que la desintegracin conjunta y homognea es propia de las demencias degenerativas primarias,
tipo Alzheimer, mientras que el curso fluctuante por etapas lo es de la demencia vascular.

4. PRINCIPALES TIPOS DE DEMENCIA


A. La enfermedad de Alzheimer
La EA fue descrita por primera vez en 1907 por Alois Alzheimer, se refera a una mujer de unos 50 aos y por
entonces se la denomin demencia presenil.
La EA, sea de inicio temprano o de inicio tardo, es la ms comn de las demencias; generalmente conduce a la
muerte en un periodo de 7 a 10 aos, aunque puede progresar rpidamente (de 2 a 4 aos) o lentamente (15 aos).
1.

Clnica de la enfermedad de Alzheimer

1.1. Dficit cognitivo ligero: En la EA existe una fase durante la cual aparecen dficit cognitivo ligero, principalmente
de tipo amnsico. El reconocimiento de la EA en un estadio precoz permite una mejor aproximacin enfermedad y
tambin la bsqueda de nuevos frmacos y terapias de estimacin que frenen y/o retrasen la progresin del
deterioro cognitivo.
1.2. Curso evolutivo de la EA: Sigue un curso evolutivo progresivo caracterstico, pudindose hablar de tres fases,
niveles o estadios. La duracin en aos de las fases es siempre aproximada y vara de unos pacientes a otros.


Primer estadio (fase inicial)

Con una duracin que puede oscilar entre 2 y 4 aos y un comienzo generalmente insidioso, presenta como principal
caracterstica una alteracin mnsica, referidas sobre todo a fallos en la memoria a corto plazo. Tambin son frecuentes
los cambios de la personalidad. Estas personas se vuelven apticas, egostas, descorteses, maleducados, irritables,
agresivos y rgidas. El sujeto todava puede ser consciente de su enfermedad y observar que va perdiendo facultades
psquicas en la rutina diaria, que su capacidad de concentracin disminuye y que aumenta su fatiga psicolgica. Se
observa prdida de la iniciativa y desinters por actividades cotidianas, as como trastornos afectivos, generalmente
depresin, aunque todava no est claro si la depresin es una reaccin psicolgica o una parte intrnseca del mismo.

Segundo estadio (fase moderada)

Suele durar de tres a cinco aos. El deterioro cognitivo dar lugar a alteraciones en las fasias, praxias y gnosias
(sndrome afaso-apracto-agnsico). La amnesia antergrada dar paso a la amnesia retrgrada. Se deterior la
capacidad de juicio y el pensamiento abstracto. En relacin a los sntomas afsicos, los sujetos pueden hacer uso de
neologismos y es frecuente la perseverancia en los errores, as como las respuestas automticas y estereotipadas. Sin
embargo, la capacidad para leer en voz alta y para repetir palabras o frases puede estar intacta o levemente alterada.
Los cambios en la personalidad se hacen ms evidentes, y adems de la sintomatologa depresiva pueden manifestarse
sntomas psicticos. La desorientacin espacio temporal es muy acusada. El paciente es incapaz de sobrevivir sin
supervisin, aunque pueda defenderse en algunas actividades cotidianas.


Tercer estadio (fase avanzada)

La duracin es variable y en parte viene determinada por la intensidad con que se haya manifestado la enfermedad,
de la prontitud con que se haya llevado a cabo el tratamiento de los procesos que lleva asociados, as como los cuidados
asistenciales. Se agudizan los signos neurolgicos y se observa mayor rigidez, espasticidad, paratona y exageracin de
los reflejos osteotendinosos. Tambin puede verse la prensin forzada, las estereotipias gestuales, el reflejo cutneo
plantar en extensin, etctera. No se reconoce ante el espejo, hablan con su imagen especular y no distinguen a las
personas ms allegadas. Las cadas y fracturas son muy frecuentes debidas sobre todo a los trastornos de la marcha, y
es caracterstica la marcha a pequeos pasos. Finalmente, el paciente no podr mover sus miembros inferiores
(apraxia de la marcha) y precisarn de ayuda para todas las actividades bsicas de la vida diaria (ABVD), y tal vez no
sea suficiente la existencia de familiares y se requiera la atencin de algn centro especializado.
El tercer estadio suele terminar con el encamamiento del paciente, siendo caracterstica la adopcin de la postura
central que propiciara lceras depresin. El enfermo entra en una especie de estadio vegetativo y la muerte puede
sobrevenir por septicemia de foco urinario y respiratorio, desnutricin-deshidratacin, caquexia, traumatismos, o por
complicaciones del encamamiento, generalmente procesos de tipo cardiovascular.
2.

Diagnstico de la EA

La clave radica en seguir un enfoque multidisciplinar. Una vez confirmado deterioro cognitivo, se ha de llevar a cabo
una valoracin mltiple: biolgica, psicolgica y social.
La EA es la nica demencia degenerativa que debuta como una afeccin de las regiones temporomesiales. No
obstante, el diagnstico definitivo requiere confirmacin anatomopatolgica. Slo puede hacerse con certeza mediante
un estudio patolgico que demuestre el nmero decreciente de neuronas corticales (atrofia), la abundancia de placas
seniles, la degeneracin neurofibrilar y granulovacuolar, y la acumulacin creciente de lipofuscina. Esto exige una
biopsia cerebral o autopsia post mortem.

Los criterios diagnsticos se basan en las directrices establecidas por la APA en el DSM-IV-TR, por la Organizacin
Mundial de la Salud en la CIE-10. Los criterios clnicos para el diagnstico establecidos por la NINCDS/ADRDA (National
Institute of Neurological and Communicative Disorders and Stroke y la Alzheimer Disease and Related Disorders) fueron
adaptados de los propuestos por McKhann y cols., en 1984. Estos criterios son los ms empleados y diferencian los
casos posibles, probables y ciertos.

3.

Factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer

Se confirma que existen varios factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar la EA, y que
un estilo de vida saludable puede ayudar por retrasar, o incluso evitar, su aparicin.
El envejecimiento es el factor de riesgo ms poderoso para desarrollar la enfermedad; tambin el sexo femenino y
algunos genotipos, como el de la apolipoprotena E4; asimismo, tener niveles elevados de colesterol o de la protena
homocistena. La diabetes, traumatismos craneoenceflico graves, estrs psicolgico, la hipertensin y el tabaquismo
tambin aumenta la probabilidad de desarrollar la EA.
Tambin hay varios factores que se asocian con un menor riesgo para desarrollar la EA como tener un nivel de
educacin alto y mantenerse fsica y mentalmente activo mediante la participacin en actividades de ocio, practica
ejercicio fsico regular y seguir una dieta con alto contenido en antioxidantes.
4.

Hiptesis sobre origen de la EA

La causa de la EA es desconocida, aunque se han postulado diversas teoras que intentan integrar aspectos
biolgicos, psicolgicos y sociales. No obstante, el mayor peso explicativo recae sobre las teoras biolgicas. Una de ellas
parte de una hiptesis gentica, al haberse constatado varios casos de transmisin gentica en una misma familia. Pero
esta hiptesis slo explicara un 5% de los casos. Para hiptesis txica, el origen hay que buscarlo en algunos metales,
como el aluminio y el silicio, que aparecen en exceso en la masa cerebral estos pacientes. Otras investigaciones hace
sospechar que determinados virus lentos pueda ser la causa. Por ltimo, otra lnea de trabajo se ha centrado en
analizar qu factores explicaran la involucin cerebral, y en este sentido se han estudiado determinados
neurotransmisores que pueden estar jugando un papel decisivo a nivel cerebral (hiptesis del dficit de acetilcolina). En
el mbito psicolgico social destacar que un estilo de vida poco saludable puede contribuir a desencadenar la
enfermedad a aunque per se slo el estilo de vida es difcil que la cause.

B. Demencia vascular
Corresponde a un estado demencial secundario a lesiones cerebrales de origen vascular. No siempre es fcil
establecer la relacin causa-efecto entre la demencia y las lesiones vasculares.
Tradicionalmente se crea que la demencia del anciano estaba causada por una arterioesclerosis cerebral; en la
actualidad esta postura no se mantiene, y se sabe que en la demencia vascular (DV) se producen repetidos infartos
cerebrales que destruyen pequeas zonas del mismo, siendo el efecto acumulativo de estas lesiones lo que conduce a la
demencia. Constituye slo el 15% de todas las demencias de las personas mayores de 65 aos. Se puede decir que la
DV ES un sndrome muy causal, ya que un gran nmero de agentes etiolgicos pueden provocar lesiones vasculares
cerebrales que derivan en demencia.

1.

Manifestaciones clnicas

Para poder afirmar la existencia de DV debe manifestarse en dficit cognitivo amplio. Este dficit afecta a diversas
funciones intelectuales, tales como la memoria, la coordinacin motora o el lenguaje, aunque los sntomas pueden variar
ligeramente segn el rea cerebral que est lesionada.

La DV evoluciona por etapas o en forma de brotes. Su curso es fluctuante o remitente. Puede ocurrir que durante un
perodo de tiempo el paciente aparentemente no empeore, o tambin que permanezca estable durante aos, e incluso
que presente una discreta mejora. Pero en un gran nmero de casos, la demencia empeora conforme pasa el tiempo.
Como sntomas patolgicos se observa relativa preservacin de la personalidad, la habilidad e incontinencia
emocional, confusin nocturna y depresin.
Como abordaje teraputico es fundamental la prevencin de la enfermedad cerebrovascular. Tambin es importante
la actividad fsica y mental regular, por lo que se debe evitar siempre el sedentarismo crnico. Y por ltimo, se ha de
llevar a cabo un buen control de los factores de riesgo, entre los que destaca la arterioesclerosis, la diabetes, el
tabaquismo y la hipertensin arterial.

C. Otras demencias frecuentes


1.

Demencia con cuerpos de Lewy (DLw)

Es una demencia degenerativa cuya lesin histolgica caracterstica lo constituye la presencia la corteza cerebral de
los cuerpos de Lewy, que son inclusiones citoplasmticas eosinoflicas, constituidos por neurofilamentos que se
acumulan por un defecto de la fosforilizacion. Su acumulacin en las neuronas de la corteza cerebral y de otros ncleos
subcorticales ocasiona demencia.
Los sntomas de la enfermedad incluyen la presencia de deterioro cognitivo, similar al que pueden conservar en la qu
EA, aunque el dficit de memoria no es tan acusado como en sta. Es significativo, en cambio, la presencia de un dficit
grave de la atencin, adems de sntomas de parkinsonismo (lentitud de movimientos, rigidez articular y a veces
temblor), alucinaciones visuales y delirios. Otros sntomas incluyen tambin trastornos del sueo depresin. La
sintomatologa es muy fluctuante pudiendo variar incluso lo largo del da. Se trata de una demencia de evolucin ms
rpida que la EA.

2.

Demencia frontotemporal

La conceptualizacin de la demencia frontotemporal se fundamenta en dos requisitos esenciales:


-

La presencia de una demencia cortical degenerativa de comienzo focal como una aceptacin frontal y/o temporal

La ausencia de lesiones neuropatolgicas tipos Alzheimer

La demencia frontotemporal est constituida por un abanico enfermedades que tienen en comn la degeneracin de
los lbulos frontales, la parte anterior de los lbulos temporales o la destruccin de ambos y que se diferencian entre s,
tanto por sus manifestaciones clnicas como por las lesiones que las sustentan. Se distinguen tres variantes principales:
la demencia frontotemporal propiamente dicha o variante frontal, la afasia primaria progresiva y la demencia semntica.
La DFT no tiene un etiologa claramente conocida.

Los sntomas son variables, de acuerdo con el rea cortical afectada. La variante frontal representa el 90% de los
casos y su manifestacin ms importante son los cambios de personalidad, as como alteraciones comportamentales, del
afecto, de lenguaje o de las funciones ejecutivas. La demencia semntica se caracteriza por una prdida de significado
de las palabras, pero se conservan los aspectos fonolgicos y sintcticos del lenguaje. Los pacientes con afasia
primaria progresiva generalmente consultan por dificultades para la nominacin; anormalidades en el discurso, con la
disminucin en el tamao de las frases; parafasias fonolgicas; alteraciones en la velocidad del lenguaje, la articulacin
y la prosodia, y errores gramaticales.
La variante frontal y la demencia semntica son ms frecuentes en hombres, mientras la afasia primaria progresiva
es ms frecuente en mujeres. Desde el momento del diagnstico la progresin de la enfermedad es rpida en la variante
frontal; (3-4 aos de promedio); en cambio, los pacientes con demencia semntica viven ms de seis aos.
La DFT debe distinguirse, principalmente de la EA con la que ha sido frecuentemente confundida.

3.

La enfermedad de Parkinson con demencia

De etiologa desconocida, se manifiesta aproximadamente el 30% de pacientes con enfermedad de Parkinson (EP),
aunque pueden llegar hasta 60%.
De acuerdo con el DSM-IV-TR la EPD debera describirse como una disfuncin progresiva de la capacidad de
ejecucin o sndrome disejecutivo ligado a una prdida de memoria, pero en ausencia de signos caractersticos de la
demencia cortical como son la afasia, agnosia o apraxia.
El lenguaje hablado suele presentar una disminucin de fluencia verbal con tendencia a la perseveracin y anomia. El
lenguaje escrito es pobre, con frases cortas, y estructuras gramaticales simples y de carcter mecnico. Las alteraciones
visoespaciales y visoconstructivas son mltiples de forma que hay alteraciones en la discriminacin visual compleja, en
la localizacin de un objeto en el espacio y en la discriminacin de la constancia de la forma oposicin y tamao de los
objetos en el espacio.
Existen una serie de factores que aumentan el riesgo para desarrollar EPD, tales como sntomas extrapiramidales
severos, edad avanzada, mayor duracin, gnero masculino, escasa respuesta a la levadopa.
El

diagnstico

diferencial

frente

otras

entidades

neurodegenerativas

puede

ser

especialmente

difcil,

fundamentalmente con la demencia con cuerpos de Lewy y la EA.

Aparte de las demencias expuestas, el DSM-IV-TR cita tambin otros tipos de demencias, entre ellas las demencias
debidas a: enfermedad por VIH, traumatismo craneal, enfermedades Huntington, enfermedad de Creutzfeldt-Jakob,
hidrocefalia crnica del adulto, hipotiroidismo, tumor cerebral, deficiencia de determinadas vitaminas, irradiacin
intracraneal; la inducida por sustancias o la debida a etiologas mltiples.

5. EVALUACIN Y DIAGNSTICO DE LA DEMENCIA


.La evaluacin un paciente con posiblemente demencia comprende un nmero importante de exploraciones y
pruebas.
Por otra parte, para poder realizar una valoracin adecuada
de

la

demencia

debemos

tener

presentes

los

siguientes

aspectos:
-

La naturaleza exacta de la enfermedad.

Si el cuadro es irreversible o se puede ser tratado.

La naturaleza y el alcance de su incapacidad.

Las reas las que el enfermo an puede desenvolverse

satisfactoriamente.
-

Si el paciente padece otras enfermedades que tengan

tratamiento y que puedan estar agravando sus problemas


mentales.
-

Las necesidades psicolgicas y sociales, as como los

recursos de que dispone el informe su familia, o quien se haga


cargo de l.
-

Los cambios que acontecen en el futuro.


Es muy frecuente el uso escalas cognitivas para evaluar de forma objetiva y estandarizada el deterioro mental. Son

de fcil aplicacin y puede ser utilizadas en el seguimiento clnico.


Por otra parte, tambin debe realizarse una evaluacin funcional del paciente. Evaluar la capacidad funcional es
evaluar el conjunto de capacidades que permiten a las personas e independiente en su entorno y mantener relaciones
sociales. La evaluacin en este campo detectar las competencias o habilidades funcionales en muchos comportamientos
bsicos que son necesarios para la vida individual o la vida en contextos sociales.
Estas habilidades necesarias para cuidar de s mismo y del entorno ms prximo son denominadas actividades de la
vida diaria (AVD). Comprende el conjunto de conductas que una persona realiza casi todos los das y que le permiten
vivir de forma autnoma e integrada en su medio ambiente y cumplir con su papel social. Segn su complejidad se
divide en tres tipos:


Las actividades bsicas de la vida diaria: son aquellas habilidades esenciales para llevar a cabo actividades
de autocuidado e independencia de movimientos, entre las cuales se encuentra baarse, ducharse, vestirse,
comer, observar las normas deseo e higiene personal.

Las actividades instrumentales de la vida diaria: se refieren a las destrezas y comportamientos necesarios
para sobrevivir en la comunidad y se consideran como tales las siguientes: uso del telfono, realizar los
quehaceres domsticos, preparacin de la comida, ir de compras, utilizacin de medios de transporte, cuidado de
la salud, manejar los pequeos asuntos econmicos o cuidar de la seguridad.

Las actividades avanzadas de la vida diaria: representan las competencias relacionadas con destrezas
superiores, tales como la resolucin de los nuevos problemas que se presentan da a da, la posibilidad de
aprender nuevas tareas, la ejecucin de tristeza psicomotora las ms complejas.
Por lo que se refiere al diagnstico existen una serie de variables que, si no se tienen en cuenta y se controlan como

pueden dar lugar a una valoracin errnea del deterioro cognitivo. Dichas variables puede ser internas, referidas al
propio paciente, como son la edad y el nivel cultural, y externas, como la organizacin familiar, la profesin o el
contexto en el que vive.

10

A. Diagnstico diferencial
Sntomas

como

alteraciones

cognitivas,

incapacidad para el aprendizaje, prdida del


control emocional, trastornos de lenguaje, ideas
delirantes, alucinaciones etc., son comunes no
son las demencias, sino tambin en otros cuadros
clnicos,

por

lo

que

es

preciso

realizar

un

diagnstico con claridad y prontitud de cara a


una intervencin eficaz.
1.

Delirium

Las alteraciones de memoria, el deterioro


intelectual y la desorientacin son sntomas
comunes al delirium y a la demencia, y con
frecuencia

pueden

conducir

errores

diagnsticos. Sin embargo, la persona con un


cuadro confusional agudo (delirium) manifiesta
una disminucin del nivel de conciencia. Puede
estar mermada su habilidad para focalizar o
mantener la atencin. Tambin puede presentar
problemas
realidad,
lenguaje

para

interpretar

correctamente

la

ideas

delirantes,

alucinaciones,

incoherente.

Hay

un

incremento

decremento de la actividad motora, as como


somnolencia durante el da o insomnio durante la
noche.

11

El curso de esta sintomatologa se desarrolla un tiempo breve, que puede oscilar desde unas horas hasta das, y
presenta fluctuaciones en el desarrollo del mismo.
En la demencia existe deterioro intelectual de una persona que est totalmente vigil. la duracin del cuadro se sita
entre 3 y 6 meses como mnimo, el inicio no estn brusco, aunque esto vendr dado por el tipo de enfermedad que
cause la demencia.

De cualquier forma, esta dicotoma no es tan clara como sobre todo porque el paciente con demencia presenta un
riesgo elevado de padecer un delirium. Adems, algunas demencias pueden iniciarse con un cuadro confusional agudo,
que una vez remitido har ms evidente el deterioro cognitivo.
2.

Pseudodemencia

La depresin es un trastorno relativamente frecuente en la poblacin anciana, y algunos de sus sntomas, como el
enlentecimiento fsico y mental, el trastorno de atencin y concentracin,

el abandono del cuidado personal y la

tendencia al aislamiento, se observa, asemejan o solapan en numerosas ocasiones a los que componen el sndrome
demencial. Se comprob que, aproximadamente la cuarta parte de los pacientes con sntomas de demencia padeca una
depresin.

Realizado por Rosa Mara Gato


Descargado del campus felizmente, http://apuntes.felizmente.es

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