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FRANS BLOMr CRNICA DE SU EXPEDICIN

A MXICO Y GUATEMALA EN 1925*


DANI, ScHAvET,zoN**

En la historia do la arqueologa, hay no slo hombres trascendentes, sino tmbin obras que por su importancia de-.
ben ser ubicadas en un lugar especial en el desarrollo hist&
rico dg esa especialidad, En te momento vamos a hablar
de Frans Blom y de un libro, ti1o ado Tnbes awJ Temples
(A Record of the Expedition to Middle America Conducted
by the Tulane University of Losiana in 1925), y escrito
en colaboracin con su compaero de viaje por Mxieo y
Guatemala, Oliver La Farge.
A esa fecha BIom ya haba realizado varias publicaciones corbas sobre orqueologa, entre as qug podemos destacar su trabajo sobre Zas rurns ile TortugueroL editado en
1923, y sus Notes fron the MWa are del ao siguiente.
Ese mismo ao public tambin un trabajo importante para
la arqueologa Maya, titulado "Report on the preliminary
work at Uaxactn, Guatemala", donde se identificaba a.l
Grupo E como un posible complejo orimtado astronmicamente. Quiz este haya sido el prirner gran gol de Blorn
como ilvestig:ador.c
*
**

Ponencia presentada en

tbal las Casas, junio d

d llomeoaje a Frans Blom,

San C!is-

1980,

Direccin General de Proyectos Acadmicos, Secreta de Reto-

Ia. UNAM-

1 "Las rEinas de Tortuguero", Ethnas,


Mtico.

Vol.I, No. 1, pp. 77-1at 1928,

2 "Notes fom the Maya ateal', American Arrtht'opologiet, Vol. 26,


No. 3, pp, 403-413, Iuenasha, 1924, P-ra otra bibliografa anterio a
1925 de Blom ,e puede consultar el libao biogafico de Robrt B!unlouse, Frorzs Blon': Maw erploaer', Ur,iieity of New Mxicl; Alburquefque, 1976.
E nl descubrimiento del Grrrpo

E como un observatorio gigante, fue


un gran acierto de Blom. Ta.rnbin a.bri las puerta.s a que se hayan
t163I

L64

ANALES DE ANTROPOI,OGIA

La importancia del libro qu queremos resear, sntesis


de lo que hemos denominado "el ltirno gran viajd" marca
el cambio tle una poca en Ia in'estigacin del pasado maya
(y el de otros grupos) y el inicio de otra distinta' De alguna maner representa una continuacin y a la vez un caf,nbio, frento a las anteriores e:rpadiciones pioneras de Teobert
Maler, Alfred }Iauctrslay, Marshal Saville y otms. Pero todava no se inserta completamente en e1 tipo de trabajos
iniciadoe en la misma poca por la Carneg:ie Institution'
bajo la direccin de Morley, en Uaxaeatn y Chiohen Itz,
en los cules particip incluso el propio Blom.
El qsultaclo de ese viaje fue muc,ho ms que un simple
Iibro: por una parte, la entrega definitiva de Blon a la ar'
queologa de Chiapas y de Mesoamrica en general; por otra,
la fusin a nivel internacionai de un nuevo tel<to cientJico sobro antropologa mesoamericanista' Por supuesto no
era el primer libro sobre el tema, muchos haban sido escritos desde fines del siglo xvru, y en especial clesde el primer
viaje de Stephens y Catherwootl durante la mitad del siglo
pasado. Pem la difeencia entre Tribes anil' Tern'ples y sns
predecesores radica en que, como en los casos de Maler,
Maudslay, Holmes o Thompson, eru.n ediciones detudas
slo a los especialistas. Incluso con anterioridad a 1930'
tanto Morley como Eric Thompson no escriban para la l'ulgacin. El libro que venfunos reseando tuvo una edicin
barata, accosible, que se vendi ampliamete, con una nrracin ligera, comprensible para todos, aunque con un rigor
cientfico notablo para l poca.
Los dos volnenes de Tribes and Terwles son pequeoe
en tamao, con fotografaa chicas (y bastante borrosas por
cierto), planos y g:ran cantidatl de dibujos. Estn dedicados a Alfred Mauclslay, y figurn como autores' tanto Frans
identificado ms de 30 conjuntos similaes' Al respecto Yase el taart on
on pieliminary \rork at Uaxactn, Guatemala",
bjo do Blom, "Repo"t
1924.
217-219,
/-z-Lv, Washigton,
wa'snrnglon, lvzA.
eqa book,
23, pp. z-L
ltust1ttion uuer
ook, No, z,
cd,nlegie lrstitution
Caneoie
CanEgie
uear
pleto es el de Karl Ruppert, r'A
assemblag
Un attfculo ms completo
"A special
oJ Maya structu"e1"; TlLe Malad &nA thei neighbors, pp' 222-237, Appleton-Century Co., New York, 1940.
4 Por lo general los libros de diyulgacin fueron, y son an, poco
runes. Quizs
Ouizs los
los primeros
Drimeros que
oue dieron una
una sin de conjunto
coniunto de
comunes.
Mesoamrica, fueron loe de Ilerberl Spinden,
Spinden, Anci,ent ciozdtiorc of
Mesoamrica,
Marico .tnd, Central Amerca, American Museum of Natural History,
New York, 1928; y el de Thornas Joycet Mesicdn Archaeologg, New
York-London. 1914.

TH TUTANE UNIVERSTIY OF I.OUISRNA,

Middlc Americn Rceoch Scis.


Publication No. 1.

TRIBES

AI\D

TEMPLES

a ltltcott) ot tltD D,xl'nDI'fIoN


}f

To

IDI)L]' AIIEIIICA CO\DUC'I}:I)


-BT

THI.) TLJI,ANI' UNI1EITSITT


OI.' LOUISI,\IfA

IN

1925.

vor,. I.

Publislcd bg
T Tuxn uurv:nsrrr op LotJsrA.A
New Orleans, La.
1026

Portada oaiginal de la pdmera edicin de Tribes anl Tempks ds Blom


y La Farge, raaliza.da en 1926.

166

ANATES DE ANTROPOIOGfA

BIdn. como Oliver La Fargo y' cosa llamativa,' tarnbin el


gaia'Lzaro Hernndea Guillermo. Es importante recalcar
quiz'
i*tq vu qo" por lo que sabemos fua la primera tu (ypropio
a
su
coautor
ponm
como
u lni"aii qu a.qu"log*

gua
" blde viaie. I cornienza con una expliccin d'e las cauvolumen
sas y motivos tle eeta expedici6rn, llevada-a calo 9o9 b3s9 en
ua d.onacin annima de fondos a la Unrversrdad de rularle
pana realizar inve,srtigaciones en Crento Amrica' P'artieio" " 1". Orleans e1 19 ds febrero ds 1925, y la divisin
d tareas fue: Blorn arquelogo y gegrafo; Lra Farge' etIo
4logo, interesado en lenguas y costumbres actuales' -A
uno
el
escribe
que
evidente cuando
iure "1 libro es m.s
q J otrq no slo por el contenido del texto, sino po la forma de rdact-r tan par"ticular de eada uno de ellos'
Un buen ejemplo, d,e Ia florida prosa de Blom durante
estos aos son tros pirafos que transcribfunos, tomadoo de
la introiluccin a Tribes o'n'd' Templ'as:
"Durante siglos dl hornbre ha estado interesado en las
actividtles de sus anteessores. Is descubrirnientos innurnerabies de objetoe prehistricos sirqiemn par aumentr
su interes e imaginacin y para hacerle ilegar a conclu$romes aprresurada e hilar elas fascinantes de hecho's entretejiilos con hebras de fntasa' Los gigantes, en1n9s-, dragonei, caballeros y rubias doncellas, planetas deshabitailos
! .otttineotes perdidos, eran los diseos tte estas composiciones rcamente terturizadas.
que
"tros arquelogos de nuestros da.s cuentan historias
se parecen a estas vstosas telas, los pelrdicos da rnucho
esp-acio a los descubrimirentos de todas partes dol munclo,
y el pblico lee y se emociona. Sin embargo, raramente se
iabe lo que pasa atrs de un descubrimiento. El lector se
imagina al erploador tropezando con una ciudad en ruinas, slu dars cuenta que lo que precede a to'cl expedicin
a 1 desconoci<to s un preparacin e investigacin cuidadosa. No ve al cientfico trabajan o hasta tarde con antigtros mapas y documentos; no le vo selecciomando su equipo
con el mayor cle los cuidados; no ve los das penoeos durante los cule la expedicin lucha con forestas espesas, malos
caminos y millones d.e insectoe: no sdlmente unos das'
sino semarra tras sernana, meg tras mes."

'R,ANS BI,OM: CRNICA DE SU

EXPH)ICIN

167

"Asiria, Babiloni, Egiptq Greci, Roma, tuvieron sus


historidorEs. Ustedes leyeron en l& escuela acerca de ellos;
nosotros podemos reconstrrrir l vida diaria del Egipto de
3000 aos atr.s., al detalle de cada minuto. Uno puede haber
odo algo acerca de los indios de Norteamrica, pero pocos
son los que saben quo 1500 y 2000 aos atrs, un civilizacin, la Maya, que puede ser comparada con aquellas del
viejo muldo y en ciertos puntos incluso l,as superaron, floreci en el continente Arnericno".
"La historia general de Egiptq Grecia y Roma ya ha
sido escrita. La histofi de la rnxima civiiizacin de la antigua Amrica no lo ha sido an, pero llegar,n los da,s en
que la hi:storia de una raza a.m.ericana, tan artstica, tan
cientfica y tan humana como la mayora de ls razas de1
viejo mundo, estar abierta a aquellos que se muestran
fascinados con los das rns lejanos,"
"Nosstros seguiremos la expedicin Tulne descle su prin-!
cipio hasta su fin, y recogerems de sus logros un poco del
la historia de los antiguos mayas, del erritorio maya, de la'
vida diaria de los descendientes de los mays, y de los m6 ,
f
todos de la moderna investigacin cientlfica,"s
Comietrza la narrcin del texto propiamente diho con
una larga y orhaustiva descripcin de loe preparativos y
equipo a llevar; nos aclaran que ntes de Balir se realiz un
trargo trabajo bibliog.ficq rle estudio de mapas, etr., con
el objeto de tener mano toda la informacin exietelrte a
la poca de la zona. I,,Io vale la pena detallar estos preliminares, pero es evidente todo el tiernpo la gran experiencia que Blom ya tena sobre la regin maya. Por ejemplo,
llevaron unas largas lminas de aluninio que se podan unir
entre sl, con el objeto de reflejar la luz solr para facilitar
Ias fotografas. Y las llevaron en ltiminas .argas para que
pudieran introducirlas dentro ds las caj,ao desarmables con
que contaban para transportar los objetos dentro de ellas,
ya fusra en mulas o cargndolas.
Tas esto sale Blom hacia Tampico, e bareo, y ya desde
su llega.da a esta ciudad observ montculos arqueoldgieos
en ei ho,spital. Luego so traslad a Y.eranruz y de all a la
ciudad de Mxico. Era necesario veni a la capifl porque
5 Tri.bes

o.rrd, TeLples, r,.gs. g-4.

ANAI,ES DE ANTROPOLOGIA

168

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Plano seneral de Palenque. Ntese lc gran cantidad de edificiog


icluidos e relacin con el plno de trIaudslay, que cubia. slo la parte
rodeada por la lnea cortad.

r.R,ANS

BI,OM: CRNICA DE SU EXPEDICIN 169

deba tramitar las autorizaciones necesrias para la expedicin y unirse aqu a La Farge. Realizan varias viaits al
l\Iuseo NacionI, donde obserwan el triste etado de ls estelas mayas y stros monumentos. Tambin viajan con Celia
Nutall a Huexotla y descdben varios montculos y construccionss pnehispnicas.
Es interesante porque Blom narra que desde Veracruz,
adonde regresan de Mxico, envan Estados Unidos sus
"r.opas civilizadas", pra vestirse por fin de erplordores;
Iuego toman el tren del Istmo de Tehuantepec y realizan
varias observaciones inteesantes por el caminq err especial
sn Tuxtla. Ms tarde arriban a Sn Andrs Tuxtla donde
nos degcriben varias esculturas de piedra, lo mxmo que en
Catemaco, donde presentan incluso l fotografa de una escuturra olmeca poco conocida. De all prten a Mataeanel
y descubren una seris de piezas de piedra de gran tamo'
sumamente bier conservadas; en la isla de Agaltepec realizan un detallado plano arqueolgieo y en Cuezalapa ternrinan esta primera parte del viaje, inicio de Io que sera realmente eI principio de su expedicin.
EI captulo III, titulado "Entre los indios de las montas de Tuxlla", parte de Ocozotepec donde tienen "el primer contacto con los indgenas". De all ilegan a Soteapan,
Tatahuicapa, donde observan y fotografan un largo puente
colgante de lianas y bejucos; luego a Pajapan y de all a
Piedra Parada, en busca de una gran escultura, estelas y
montculos. La ltima escala de este viaje casi circular es
San Martln Pajapan, donde describen detalladmente l figura sedente olmeca all existente, y de la que tenan inJormacin previa,
El captulo IV, "Observaciones sobre los indioe de San
Martn Pajapan" fue redctado completo por Oliver La
Farge, y es de tipo etnolgico. No io describiremos' pero
en sntesis narra aspectos de las lenguas, caractersticas
fsicas, cuiturales, religiosas y do organizacin social de estos indgenas, adems ds revisar algunos documentos antiguos de la regin.
Luego contina un captulo por dems interesante, el
nmero.V, que por un error de imprenta figura con el nmero IV y se titula "La cuenca del Coatzacoalcos". Detalla
el proceso del descubrirniento de la regin, habla de los si-

170

ANAIJS DE ANTNOPOIOGfu

tios arqueolgicoc cercno'X algo de la etnografa y describe


alEunos objetos arqueolgicoe de Ia zona. A partir de ail,
comienzan nuevas peripecias de viaje hacia Tonal, con el
objeto de dirigirse a La Venta.
Alli, y sin saher que se estaban enfrentando a una cultura diferente de las oras do la regin
que
-recordemos
fue idetificada como tal, slo tras los trabajos
de Stirling
en 1940- destcan ia impo.rtancia de las cabezas co,iosales
y aitares, A la poca eran pocas las fotografas existenes
de esos monumgtos.6
Tras asto, parten hacia Frontea y de all a ViJlahermosa y Jalapa, para irse adentrarndo en Chiapas tnavs de
I\Iacuspa y Tortuguero.
El captulo siguiente, "El pas maya',, se lnicia con una
descripcin geogrfica del territorio, detalla loe couocimientos de la poca sobre el posible origeo de los mayas? y de
los objetos rns antiguos conocidos, tales como la Estatuilla
d,e Tuxtla, la estela de Uaxatn, etc. Describe el sistem
jeroglfico, costumbres, y proporciona otros datoe sobre este
grupo culturatr. Contina con una descripcin de Villahermosa y del viaje a Comalcalco.
Respecto a e,ste importante sitio arqueolgico, hacerr- un
recueto d.e los viajeros que lo estudiaron antos, incluyen
un plano de conjunto, una larga descipcin de la arquitectura, pla.lros, fotos, detallan estucos, ladri los grabados,s etr.
Es interesante el de,scubriniento do una gran tumba de
mamposterla cot nueve figura,s de estuco en loa muros, adems de inscripciones, En su interior slo pudieron encon6 Los olmecs,s fueeon identificados como una ..cultura,, arouol.
gica a partjr de Mathew Stirling en 1939, aunque aos antes Byer y
Salle habian establecido l posibilidad d que ir fuer. Sobe el iem

vase Nelly Gutinez Solana y Daniel Schvelzor.' Corua Biblbo':&fico d.e la Cultura Olmea, UNAM. Myico- 1980.
7 Desde principios de siglo se buscron los monumentos fec}ados
(o fechatrles) rns artiguos, para ma"ca,r el ..nacimient / de la cultur
maya. Tradicionalmente en es poca, eran la Dsttuilla de Tuxtla y
pirmido E de Uaxectn
IIoy sabemos que no slo lo ma,ya tiene otro tipo de origen (y otra
foma de- identificarlo), sino tenbin que esas fechas pueden cotrerse
muchos sigloe hacia atns,
8 Estos ladrillos con insclipciots
ns y dibujos
dibr
so sumamente intersates,
ates, aunque casi no han
hen sido estudiailog,
estudiailog, Puede verse un resuttreR

en Carlos Navarrete; "Los ladrillos de Comaalco, Tahasco,,. Botetba


pp. 25,
et
del INAH,
in, Nor
N. zi,
27, pl.
zl-lr8ii",
Mxico. rs6z,
1967. v ;n
e D;i
Daid S"h;;tn
Schvelzon a;;;F
lcoo.
dinador),
dinad,or), *Las
oA _repres?labnc
tepre'erttacanes ite &rqui,lectar en lo a'rqueologla d,e

Am.hica,, YoL

l,I, UNAM,

1981.

RANS BI,OM: CNNICA DE S

EXPEDICIN

1?1

trar un gran collar cle coneha, restos seos y


ds

cer,mica.e

El captulo termina

frag'mentos
con nots sotre ia reli-

gin de los mayas antiguos.


El captulo VII "A 1o largo de la colinas de Chiapas",
comierza con la llegada a Macuspana y Ia bsqueda de inforrncin referente a Jos Rovirosa, un interesante y poco
conocido historiador, botnico y gegraJo de Ia regin, adems de la localizacin de peones y caballos para inicar los
trabajos de excavacin en Tortuguero. Es aqu donde se
unen a Lzaro Hernndez Guillermo, m{is conocido corno
"Tata", quien loe acnpa durants ei resto del viaj e, y
como vimos antes, fue incluido como ooautor del libro. Aos
mrs tarde, Blom escribira un tabajo sobre 1.10
Las pginas siguientes narran, en forrna de apndice,
las costumbres de San Fernando, el vije hasta las uinas
de Tortuguero, y lgo sobre el sistema de cmputq crono.
loga y escritura Maya.ll
De las construcciones citadas tealiaar. un gran plano de
oonjunto, planos detallados de algunos edificios, estelas y
otros objetos. No se extienden demasiado en ellq ya que
parten rpidamente hacia Pal,enque, gitio que obviamnte
les interesa mucho ms ambos. En su camino pasan por
la Cueva del Zopo, y Ia er<plora,rr, descubrie,ndo tres gtandes incensarios tpieos ttre la regir y luego, penetrando en
'r0hipa8, la ti,er prometida de ruinas e indgenas'f, ,llegan a la plantacin de Iowa, y ms tarde a El Retirq donde
buscan infructuosamente un gran tblero. No io hallan,
pero en cambio nos dejan varios planos de edifi,cios, esculturas, etctera.
El pa.go siguiente e6 l llegada a Pa'lenque, una cort deaeripcin del pueblo y una larga historia del descubfuniento
y primeros inforrnes sobre el sitio. Recordemos que Blom
s Esta turb de Corralcalco, aunque de meno,r escla que la del
Te!flclo de las Insripciones de Palmque, es una de la$ grandes ma_
raviilas del elieve en estuco de los mvas. En la poe del hallazgo
au estado de conservain era magalfico, y el popio Blom le rea"liz

restaurac ionea menores.


alcunas
- ro Frane
Blom, "Tat- a prince of an India.n", Frans BIam: Ma,ga
(B'rnholt*,
op. cit.) pp. ?!3-4L
Eqiarer
'1 l-os vaces repel'to
'
trailccin
de 1 escritura maya han sido
enornes en los ltimos aos, on especial tras l muede de Blom. IIoy
:tenemos ya largas ingcripsiones trduridas, hbiendo Ets demoBtrado
que no sn de tipo religioso ----ooenolgico, siDo po'r lo geDelal neta.rlen-

t histricas.

172

ANALES DE ANTROPOI,OGA

@ffi
@w

ffiffi
ffiffi

Dos estelas con inscripciones provenientes de Piedra labrada, Veracruz


y de Tortugueo, Tbasco.

.RANS

BIOM:

CRNICA DE SU

EXPEDICIN

173

ya haba estado all en 1923 por encargo d Manud Gamio,


a la sazn Director de la Direccin de Antropologa. Es justamente eso inforrne, rendido dos aos antes, el que se
trnscribe casi comp)eto en el iibro.rz Estas notas, adems
de la descripcn apologtica que realiza, son en la actualidad un magrrfico alegato sobre el grado de abandono y
destmacin de Pa{enque en esos ,aos., y la ,primera pro.
puesta coherente do realizar trabajos de restauracin y conservacin, los que recin conrcnzaron a realizarse casi diez
aos despus, con a {egarl ile Miguel Angel Fernndez,s
La redaccin de esta parte muestra el gran impacto afectivo
que Palenque caus en los viajeros. Una simple rnuegtra
es la siguiente descripcin:
"Estuvs paseando do edificio en edificio, ahora abando.
nados, otrora ocupados por importantes gobernantes, sacerdotes sagrados y atareados trabajadoros. Goteras de agua
de los teehos y nubes de murcilagos destellan a mi paso,
cuando el eco d mis pisadas los molestan. Las esoaleras y
oscuros pasadizos conducen a galeras subterrneas. A travs de un agujero en una de las paredes, eme(ge una vez ms
a la luz del sol, para ver el Templo de ilas Inscripciones ante
m en la vertiente de la monta. La primera visita a Palenque es sumamente importante. Cunnd,o uno ha uiai.do o,ll
por al4n empo, esta ci,uda,il,lan twtus se llnga a transfo,rmfrf en una obsegqL'-'.v
De Palenque nos han dejado, adems dei terto en el que
resumen orderadamente todos lo$ trabajos anteriores y de
ese mi,smo ao en cada uno de lors grupos de ruinas, un plano
ile conjunto digro de mencin. Todos sabemos cul es la importanci de una buena planimetra arqueolgica, y el caso
de Palmque es llamativo ya que an hoy no ha sido hecha.
Salvo el secto centraFr no tenemos publicado nada que in1 Sobre este informe y su importancia puede leerse el tabjo de
Au$rsto Molina., '"Palenque, the archaeologicatr city tday, 3a. Meso
Bed.ondtt, d,e Po.lenque. pp. 1-8, Palenque, 1978,
13 Sin nirguna duda fue Miguel Angel tr'ernndez uo de los lt.s
importantes investigadore del pasado maya, a tal grado que falleci
por los duos trabajos que ealiz durante gran cantidad ie aos, en
las ruinas de Palenque, siendo l quien ealmente las abi
turismo
y al mundo, fncreblemente peamanece injustamente oldado.al Su olra
en Palenque la resume Augusta Molina en el Lrabajo antes citdo,
1r Tt"ibee o.n!1. Templcs. pdqe. 769-710.
6 Todava no contmo!'co-n ut buen plano de Palenqe. De la zon
centaal ha incluido uno con bastante detalle Beatr de la Fuente. en
La oscultura de Po)enque, UNAM, 1965.

L74

ANALES DE ANTROPOI.OCIA

cluya las centenareg de comstrucciones de los aJrededores.


Blom trabja j ustaments a parti del mapa de Maudslayl6
arnplindolo enormemente. Analiza primero el Palacio, donde.
fotografa y dibuja dos grandee mscras de estuco, de las,
cuales actualmente slo queda un de ellas, y bastante tl,ets.
riorada. Luego Ie toca el turrro al Templo del Sol, las inscrip,ciones jeroglficas del nuro posterior de] Templo XVIII,
el Tempo del Bello Reliwe y varios grupos ctre fumbas a,l sur
de ste.
Respecto al gran Templo de las Irlscripciones es poco lo,
que no"s dicen de nugvo: realizan algunos dibuj oa de detalles,
y Blorn llama la aterrcin sobrs lo,s agui eros con tapones que
so hallaiban en las losas de pieda de la cmara posterior.'
Hoy sabemos que cuban la entratl a la tumba interior.
Estudian con bastante detenimiento otros grupos aboveda-,
dos, rtrenominados con letras cle la A a la I, y realizan algu-'
,nas obras mnimas de proteccin en los tempJos del So1 y de

Ia

Cruz.

En este lugar es cuando Blom escribe una frase que se


ha hecho famosa y que ya hernos traducido, en nelacin son
Palenquo, euando nos diee: "para quien ha vivido aqu po'r'
algn tiempo estas ruinas.ss transforman en una obsesin".
Al parecer esto fue verdad a tal grado que Blom vivi casi
toclo el resto de su vida justamente en Chiapas.l?
Un ancdota llamativa tle Palenque es la siguiente: al
descubrir que en varias construcciones se haba ealizado
nuevas y butales excavaciones, Blom investig quin as
haba llevailo a cabo, Oul fue su Esombro al enterarse que
haban sido hechas por una "comisin" integrada por un
presbtero, Eleazar Manduiano (quien firmaba como "presidente"), un grupo muy grando de gentes (incluyendo al
"vicepresidente" de la comisin, un fotgrafo y la amante
del cura), que haban llegado en busca de antigedades acompaados por 30 indgenas de Tila, una banda de msicos y
una paraferrralia digna de una personalidad tan particular.
Saquearon, robaron y destruyeron libremente duante los
ls En el olano de Blom est clalamente delimit.d l zoa en lal
cual trlabaj'Maudslay, rroatando la gran diferencia de extensin. de
ambos, aunque Igicament comprnsible por la poca en que .wlaudslay

trabaj.

1?-Esto es

ta real que el propio Blom, .|Irucltos aos

g.res Chiapas para

paiar el rest de su vida.

de*pus,

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general del valle de Ocosingo

y los grupos de maatetlos

desu-

L76

ANALES DE ANTR.OPOLOCfA

das 20 al 23 de bril tle ese rnismo ao de 1925' para irse


con cuatro grandes lpidas esculpids. Por suerte, le eficaz
accin de la gente de Palenque que telegrafi a Salto del
Agua, perrniti que fueran detenidos tanto Mandujano como
Doa Carrnen (su amanto d,e turno), junto con toda la eomitiva, y los cuatro obj etos regresaron a su lugar de origen.
El captulo termin con una reconstruscin, un poco idea'
Iizada por cierto, de Ia vidq en los sitios mayas, y una opologtica relacin cle las maravillas del sitio.18 Entre ellas'
hay varios conceptos que queremos rescatar, como cuando
escribo que "la cultur es el resultado do una poblacin abundanto y alimentos suficientes", lo que le sirve de base para
denostrar el gran desarrollo aI qus haba llegado Palenque
en tiempoc phehispicos, de lo que "los edificios de piedra
quedan como gloriosos monumentoa a. la taza }naya".
La continuacin del viaje tras la larga estda en Palenque, se no6 narra en el ca,ptulo VIII, titulado "En la gran
selva", viaje quo incluye la visita a algunos sitios arqueol&
gicos iales como Zona Sala, Xup (ya estudiado por Male)
y un visin general de Ia selva, los chlcleros y l'a produccin
de esa sustancia, tan preciarla por quienes venan de Dstailos Unidos. Un frase de Blorn $obe el tem ilustra la
importanci del caucho: "la gom de mascr y la arqueolo'
gia mya stn en estrecha relacin, aunque parzca extrao". Obvia:mente e$taba hablanlo cle la importarrcia que para
Ios viaj eros tenn las brechas que lo's chioleros abran en ia
selva.

El ltimo captulo del voume,n I, d,enominado "Encanto"


por la finca d.el mismo no,mbre, se inicia aclarndonos que
"nosotros estarnos ahora en una regiri dontle los mapas mues-

trn un blanco, o estn dibujados segn la imaginacin del


que lo hizo". Nos cuertan su emocin al arribar a ose rancho
Js Estas ideas de Blom, sractersticas tambin qe Ec Thon-pson
Moriv, c""""o lo que ,{.ngel Palerm ha- denominado pl
d" tot aiquelogos. La ide bsica -partla de
teocrtic v saaedotal de las cultu"as prehiapencas, orgauna sin "l,i"rii*In
iiiJ * centros ceiemoniales. En los ltitnos aos esta interpretauna realidad.ms
ii" vii'rl1Jtrh""trt", pu"t comenza! entendel
de vrdaderas ciudade con clases socials, estlcio-oi"iu.
"o-p"""t
y econmicas ms solisticadas. Angel -P-alel'tn' - An topotii"i ii.ltti"""'
Nueva Imagen, Mxico, 1980. ,llar6hall. Bef,ker'
1ili
l-ii*o,
;-;;.
benters: the itelectual hislory of
an
-M-;;i":-;;;;6
"eiemoniat
a'nd etnnh,istotv, Univesity of Texa
Maatt at'chli'eolagv
t
Press, Austin, 1979.

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vLcii'i"-

FBANS BIJOM

CRNICA DE SU EPaDICIN

1n

y encontrr, ni mis ni mEn6, que dos aparato de railio ( !)


De ll salen a visitar las'ruinas de Chutieop, dode Oliver
Iie Farge descube un interqsante altar con jeroglficos.
El viaje cntina, pasan por YosJ,h i Muxculh donde
viven u"a avntura ---que pudo termiar en desgracia-, eon
la cada de un rbol gi:antesco, Luego visitan Huxumachital, toma.n una espectacular fotografa del valle de Tulij y
finalizan esta primera etapa del via,J'e con un relcla de
tipo familiar, que hasta incluy muertos
El primer captulo del segundo volumen es dedicado a
la agricuitura indgena de milpa y roza, a La cada del "nuevo
imperio" maya tal como Morley lo bautizara, y a ideas clo
Blom sobre las cusas del colapso y su verdadera mensin,
Es interesante, ya que esta parte, si bien hoy totalrnente
fuera ds las ideas imperantes sobre el terna, muestra eon
tod claridad el esquema de pensa.rniento que caracteriz esa
poca. Quiz influidos por i,a informacin etnolgica que ello,s
mismos estaban recabando, y por las teoras de Molty, pensron qu si la agricultura rnaya actul era de roza, lo hba
sido tambi,n la aatigua y esto prodr4'o un consecumte dercioo de l capa frtil de hurnus, provocando una crisis agr.lcola y subsecuente,rnente i cad de todo el aparato social.le

Est ide, coherente en s misma, fue el modelo utilizado


por varias generrarcioners de aryuelogroo para explicar ese
fenmeno. Lgicarnente Blom no vio
no existan en
ese momento- motivos para poner -porque
en duda el modelo explicativo que acabamos de mencionr.
Si continuarnos co'lr el libro, la parte que sigue est titulac[ "En VaJle de Ocoeingo", y como era de esperarse derscribe
amplia^m,ente la zona, incluyendo un mapa completo realizado por .triangulacin y la llegada do los viajems a Ocosingo,
poblado de 600 habitantes en ese entonces, con la respectiva
descripcin del pueblo y sus alrededores, adems de alguaas
notas sobre la situcin del indgena desde el punto de visa

soci1.

Misntras recorran el pueblo, La Farge se topr con una


piodra en el piso quo tena inscripciones jeroglficas. Tras
corta averiguacin, descubrieron con gran sorpresa que el
19

Tmbir

e! relaain aI

imperante. Como sntesis

col,lapee, TJ'iaer.t,ity

colapso &eya han cambiado lae ideas


ver a Patick Culbert (edito!), The Motyo

of Te*as press, Austin-

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Plario de las uinas de Comslclco.

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FR,ANS

BI.OM: CRNICA DE SU EXPEDICIN 179

presidente rnunicipal anterior haba pavimentado la ciudad,


ni ms ni mgnos que con piedras provonientes de la cercan
Tonin, Una bsqueda no muy deenida los llev a descubrir
nueve de elias en el lugar. Pero ei mxino asombro fue cundo por fotografiar uua, el dueo, en obvio estado de ebriedad, le pidi 25 pesos. Una pida solucin al problema se
obtuvo a1 recutrir al amigo de los viaj eros, "el pr.esirtrente
de Mxieo", quien los haba autorizado especialmente a tomar ssa foto ! Y no pagaron.
De ali siguen vlaje hacia Is ruinaa de Tonin, descubriendo vrios sitio,s con monumentos y pir.mides como Colot, o el cerro terrazado de Campomtik. El captuio se completa con notas sobre el sincretismo religioso y un merecido
homenaje a Stephens,
El captulo XIII "Las ruinas de Tonin", est dedicado
por completo ellas. Los viajeros nos narran con detalle la
informacin ya existente sobre el lugar, en especial dan Ia
descrilci,n que de ellas se hiciera e,n el siglo xvrrl y trarscriben parte del Hiso,grag'e Historco Apol,ogco. Otros viajeros y commtaristas de estas ruinas son traldos a colacin,
dando desde antes de entrar a ellas ul panorama lo ms
completo posible. El propio Blom haba estdo un d all
en !922.
La descripcin do ellos parte de un gran plano general
de la acrpolis, rslnrcan las sjmilitudes con Palenque y
analizan con detenimiento los sistemas constructivos de muros y bvedas, estucos (en particular la ya desaparecida entrada al gantuaio de Ia Casa A) y mil dsballes rns. Este
captulo se cierra con una serie de apnces: la "Lista de
monumentos del valle de Ocosingo y Tonin", en donde des.
criben 30 piezas; otra lista de monumentos de origen indeterminado psrc atribuidos a esa regin y otro sobre "Faha.s
de Tonin". Cierra estas hojas una hiptesis de Blom: fue
Tlo,nin a ,angua capital de los tz'eltalles?
El captulo siguiente es de caractersticas diferentes
ste: ms ligero en la narracin, marca prlsa a paso el recorrido de los doo viaj eros a travs de fincas y grupos de
construcciones preihirsprica. An izan estelas y momrmentos, describen cierto tipo de objetos ceremoniales que algunos personajes tinen en sus manos, y como de costumbre,
viven varias peripecias digaas de ser cont&da,s. En una oca.

180

ANAI,ES DE ANROPOIOGIA

$in un viejo hacendado les eu,rta que recuerda a un viejo


"gringo" qu haca muchsimos os haba pasado por el lugar viajando hacia tierrs lacandonas: result que haba sido
nada mmos que Tozzer.o
En otra ocasin er la Finca do Tecoj, tuvieron un probiema an mayor, porque se enterron que un arriero haba
corrido el umor do que ellos en realidad estaban en la regin sicuiendo nada menos que las huellas d,s Cristo' Reslt
quo ase hombre ies haba odo hablr sobre la fecha de una
estela, que er de varios siglos "despus ttre Cristo". Lgicamente, la asocicin fue rpid y simple.
trll viaje contina a travs de Agu Eseondida, donde
tomaron una sirnptica fotografa de "Tata" en su improvisada cocina en el interior de un templo abovedado. Finalizar @TL \nE visit a las ruinas de San ,{'ntonio.
Los captulm XV, XVI y XVII estn decadm a los tzeltzales del norte, cl,e las tierras altas y las propias tieruas altas
de Chiapas. El primero cle ellos fue 'redactdo por Lra Farge
con largus deocripeiones etnogrficas de los indgenas de Oco'
singo, Bachajn y Finc Encanto, y sus costumbres, veatimentas, idioma, relign, altares, baos de vapor, cermicas, etctera, El siguierte posiblernente tambin haya siilo escrito por l mismo, nrando la salida de Ocosingo a San Cristbal, el paso lor Tenango y Ca,::ruc, y ms tarde por Tene'
japa y Arnaterango. De cada uno hay una buena descripcin
que nos perrnite situar clarrnente a esos poblatlos en la poc
y compararlos con Ia actualidad.
La llegad a San Cristbal marca un hito importante
tarto en el librlo como en los dos sxploraalores. Se quedan
all doce das (la ciudad tenla en e,se entonoes entre 12 y
15 000 habitantes) y nos describen rninusiocamente ilas costumbres de la ciudad: detalln la aryuitectura, los mercadoa
indgeris y otras cosa.s tpicas, en especial los texfiles, de
los cuales envan una gran coleccin a Tulane desde lli mismo. Es evidente que la ciudad impact a Blorn y La Farge
desde su llegada, y sil"vi como ascala para la ltima etapa

su largo viaie.
Al salir de San Cristba1 se dirigieon hacia Comitn,
pueblo ai pareoer qu agrad mucho a Blom, ya que dedica

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Alfred Tozze habla Eido maestro y amigo il,s Blom y La Frge.

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BIOM: CRNICA DE S EXPEDICIN

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Inscipcin jerogffica del monuneoto T-20 de Touin'

182

ANALES DE ANTNOPOIGIA

vri,os pflafos l hecho de que su calle centrl se llamara,


ni ms n, nenos, que "5a. Avenida". All comienz el ca,l.
tulo XYIII, titulado "El valle de Comitn", donde recorns.
ron varios grupos de ruinas, entre ellas el cero de Hun
Chabin y luego Tenam y Chinkultic.
Una arcdota del viaje fue que la aduana eltre Mxico
y Guate.mal se encontraba en Comitn, donde fueron revisados y se les extendi un certifi,cado do que no llevaban con
ellos antigedades. La realidad era que al solr de Comitn
para la frontera so paseba por urla docena de uinas diferentes; incluyem.do Ohin]<utltie !
De esa ltima ciudad tambin nos dejaron un plano genera,l y una de,scripcin de estelas y ruinas de construccionos. El captulo termina con nuwas notas sobre el copso
ma' por agotamiento de la tiera a causa de las tcnics
de cultivo utilizadas, Gnan sorpresa se llevarla hoy Blom al
sab,er que ios mayas no slo usron el sistema cle mza pam
hacer producir lo tierra, y que el colapso no fue pi.owcado,
por {o rnenos en forma deterrninante, por el ctresg:aste de la
tierra.el
El ltimo capitu'lq el XIX "Los Cuchumatanes, Guatemal" marca la entrda a eso pas por Cerro Ixburl. prcticamente sin ningn tipo de demarcacir clara del lmite entro uno y otro territorio. Luego se dirigen hacia Gracias a
Dios, observando luinas cerc de Chacul, las que haban
sido largamente estudidas por Seler,zz para arribar a Nenton, el primer pueblo de Guatemala. Muy asombrados por
las marcdas diferencias entre esa zona y Ohiapas, pasan
por pueblos y ruinas, entre ellos San Carlos, Jcailtenango y
San Ardrs.
La ltina jornada se realiza por Coneepcin y Todos
Santos, dondo se despiden do su viaje al vislumbrar en el
horizonte la para ese entonces gigantesca Huehuetenango.
Blorn, con su lenguaje florido y con una mezcla de so,presa,
nostlgia y resentimiento, cuenta que sn ella hab ya auto.
rnviles, telgafo y hoteles ! El ltino dla se toman una f'G
21 Vas.e

nota

19.

Edward Seler sit Cha.cul y rea,liz utr trbajo e*tnso sobre


sus esculturas. Con los aos la haciend fue destruida, parte de lae
escultu!s viajaoD a Berlln y otras estn an abanlolradas en l zolra
o perdidaa pa sierpe, Carlos Navarrete acaba de publicar un brro

soble

el surto: Ckqcul6, IJAM,

Mldco, 1980.

FRANS BIJOM: CRNICA DE SU EXPEDICIN

183

,oo
do d.o alguna manera haber terminado un viaje de seis meses
1 800 kilmetos.
Lgicamente el viaje no termin en Hue*ruetenangq sino
nicamente la narracin d estos libos. Sabemos que luego
se dirigieron a a ciudad do Guatemala y ms tarde a Nueva
Orleans. Por desgracia fue el ltimo viaje de Blom junto a
l]a Farge, co,n quien es obvi,o que fonnaba un equipo que se
complementaba bien (aunque se llevaban mal sntro ellos).
"Tata" Lzaro Hernndez tambin volvi a su tierua poco
despu& y fus irwitado a Nuev Ol,leas a pasar una tempoada- Esta fue corb y llena de ropiezos: en o aduna de la
ciudad nortmericana fue tomado preso porque no haban
arreglado su visa y adens lo result irnposible adaptarse a
esa ciudad. Nunca ms volvi a viajar junto a Blom, quien
por su parte lo lament muclio.8
El volumen segundo termina con un eplogo, que incluye
los ragradecimientos y.la esperan de que ese visje l egara
a servir para incremeatar el conocimiento del pasailo de
Amica y obtener ms fondos para invesfigaciones, Es evidemte que ambas eosas se lograron, y si bien Blom no vio 1
segunda parte, s pudq a lo largo do su fecund vida. ver
cmo el velo de misterio qus cubrda a sus queaido{r meys
fue cayendo d da. Este viaje fue un paso ms en la la:ga
ludra que la pretrristoria de nuestro continente tuvo que sos.
tener para ocupa,r el lugar que el propio Blom supo entender
qu ten merecido.
Par fina,lizar incluyeron una seris ds apndices, varios
de ellos dedicados a los idiorns regipnales y su gtaaltca;
un rdice de ruinas (L22 en totall, un lista de los peridicos
exigtentes en Chiapas y las lturas baromtricas de los sitios
visitados. Las riltima.s hojas son una blbliografa cornpleta
y detallada,

e8 Vase

otr

10. Tatnbi Rabert Erunhoues (ap.

peripecias del viaJe

de'Tata" s New Olen.

oit.) tegura

lu