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El gnero en disputa

El gnero en disputa
de Judith Butler
Gnero

Teora feminista

Edicin original en ingls


Ttulo original

Gender trouble: feminism and the subversion of identity

Publicado en1990
Editorial
Routledge
Pas

Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

ISBN 978-2-7071-4237-5 y 978-0-8223-4105-5


OCLC 239652528 y 238493492
Edicin traducida al espaol
Traducido por

Mnica Mosour

Laura Manrquez
Editorial
Pas

Paids, 2001

Bandera de Espaa Espaa

Pginas

196 pginas

ISBN 978-0-8223-4105-5
Teora Queer
El gnero en disputa

Cuerpos que importan. El lmite discursivo del sexo

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El gnero en disputa: Feminismo y la subversin de la identidad (ttulo
original: Gender Trouble) es un libro publicado en 1990 por Judith Butler que
se considera como uno de los textos fundacionales de la teora queer y del
feminismo postmoderno y postestructuralista.

Encuadrado dentro de los debates de la tercera ola del feminismo, lleva a


cabo un acercamiento interdisciplinario (que toma en cuenta la teora
feminista, la filosofa postestructuralista, el psicoanlisis y la teora literaria)
a la polmica desatada en torno al gnero a finales del siglo XX, iniciando
toda una serie de estudios que sientan las primeras bases para el desarrollo
de la teora performativa del gnero.

Butler, en su libro y en su obra en general, seala la diferenciacin entre


"sexo" (macho/hembra) y "gnero" (Hombre/mujer), proponiendo la idea de

que "sexo es a naturaleza lo que gnero es a cultura", plantea que tanto


uno como el otro son constructos socioculturales dados en el discurso y en
los actos performativos del mismo.

ndice [ocultar]
1 Estructura del libro
1.1 Captulo I: Sujetos de sexo/gnero/deseo
1.2 Captulo 2. Prohibicin, psicoanlisis y la produccin de la matriz
heterosexual
1.3 Captulo 3. Actos corporales subversivos
1.4 Captulo 4. Conclusin: de la parodia a la poltica
2 Sexo y gnero como constructos
3 Posibilidad de subversin ante la ley heteronormativa
4 Acto performativo
4.1 Origen del concepto
4.2 El acto performativo en Butler
5 Butler y lo queer
6 Referencias
7 Bibliografa
8 Vase tambin
9 Enlaces externos
Estructura del libro[editar]

Judith Butler, autora de El Gnero en disputa: Feminismo y la subversin de


la identidad
El libro se divide en dos prefacios y cuatro captulos. En el caso de los
prefacios uno fue escrito en el ao de publicacin de El gnero en disputa
como justificacin del mismo (1990) y el segundo en 1999 como respuesta a
las crticas de la propuesta butleriana.

Butler dedica los primeros tres captulos a cuestionar las presuposiciones en


torno a los conceptos de sexo, gnero, deseo y prctica sexual como
elementos configuradores de la identidad. Asimismo aborda las distintas
visiones tericas que han tratado de explicar el fenmeno de la opresin
sexual impuesta a los grupos minoritarios y los efectos de la misma dentro
de la cultura.

Captulo I: Sujetos de sexo/gnero/deseo[editar]


Butler problematiza la categora de mujeres como el sujeto de la teora y
los debates feministas, ya que dice de sta que responde a las mismas
estructuras de poder instauradas por el patriarcado contra el que las
feministas luchan. Asimismo, plantea el hecho de que tanto el gnero como
el sexo son construcciones que se dan en un espacio, tiempo y entorno
social concretos. Es en este captulo en donde plantea tambin su hiptesis:
este texto contina esforzndose por reflexionar sobre si es posible alterar
y desplazar las nociones de gnero naturalizadas y reificadas que sustentan
la hegemona masculina y el poder heterosexista ().1

Captulo 2. Prohibicin, psicoanlisis y la produccin de la matriz


heterosexual[editar]
Judith Butler parte de la idea del patriarcado en la que se cimentan varias
teoras feministas que buscan el origen histrico y antropolgico de la
opresin de la mujer. Butler critica esta visin por significar una
autojustificacin apriorstica de la opresin y porque sta implica la defensa
de un ideal de construccin del futuro que no existe. Las teoras previas
presuponen que sexo y gnero son aspectos distintos, Butler hace una
revisin de la postura estructuralista de Claude Lvi-Strauss sobre la idea de
que el gnero se construye con base en la preexistencia de una ley
universal y vincula la mirada estructuralista sobre el tab del incesto con la
teora psicoanaltica, ya que, para el psicoanlisis lacaniano, la prohibicin
(confirmada con cada ingreso infantil a la cultura) reprime los deseos
primordiales de incesto y origina la configuracin del gnero.

Captulo 3. Actos corporales subversivos[editar]


En l Butler revisa diferentes propuestas en torno al modo en que se pueden
llevar a cabo actos de subversin del sistema de poder impuesto por la ley
heteronormativa. A partir de la discusin con Julia Kristeva, Jacques Lacan,
Foucault y Monique Wittig, y sus diversas maneras de entender y proponer
la subversin, Butler plantea una propuesta para mostrar que las normas de
gnero no son causas sino efectos de una serie de actos performativos
que, a partir de la reiteracin estilizada de los mismos, se constituyen como
naturales dentro del discurso de poder. Ella afirma que mediante la
visibilizacin de estas normas de gnero a travs de actos performativos se
logra subvertir el discurso hegemnico dominante.

Captulo 4. Conclusin: de la parodia a la poltica[editar]


Ante la necesidad poltica del feminismo de constituir una categora de
sujeto mujeres para llevar a cabo la accin subversiva concreta, Butler
propone que no es necesario partir de conceptos binarios como
sujeto/objeto, ya que estos son tambin constructos discursivos. Afirma que
la nocin de sujeto se genera a partir de la reiteracin, a travs de dotar de
significacin al sujeto, siendo sta no un acto fundador, sino ms bien un

procedimiento regulado de repeticin.2 Es precisamente de aqu de donde


Butler obtiene su propuesta: si la significacin se da en la repeticin, ella
afirma que es posible, a partir de deconstruir estas normas de gnero,
subvertirlo y desnaturalizarlo de modo que se visibilice su carcter de
constructo. Es ah en donde ella coloca la funcin de la parodia del gnero
como una puesta en evidencia de la no naturalidad del gnero, lo que, a su
parecer, conduce a nuevas maneras de llevar a cabo la accin poltica
concreta: La reiteracin pardica del gnero tambin presenta la ilusin de
la identidad de gnero como una profundidad inmanejable y una sustancia
interior. Como consecuencia de una performatividad sutil y polticamente
impuesta, el gnero es un acto, por as decirlo, que est abierto a
divisiones, a la parodia y crtica de uno mismo o una misma y a las
exhibiciones hiperblicas de lo natural que, en su misma exageracin,
muestran su situacin fundamentalmente fantasmtica.3 Por ltimo
propone una nueva manera de entender el gnero y su relacin, tanto con
el sexo como con el sujeto, en la que la divisin binaria entre uno y otros d
paso a una comprensin de las mismas que sea inclusiva y no unvoca, que
no forme parte de la configuracin normativa hegemnica heterosexual.

Sexo y gnero como constructos[editar]


Inscrita como est en los debates de la tercera ola del feminismo, Butler
dedica gran parte del libro a problematizar algunos de los trminos que en
el feminismo anterior se daban como incuestionables. As, busca desmentir,
primero que nada, la idea esencialista de lo femenino como algo inherente
a la mujer ya que dice que en esta concepcin an binaria del gnero lo que
se posibilita es que aparezcan prcticas excluyentes en el feminismo mismo.
Toda teora feminista que limite el significado del gnero en las
presuposiciones de su propia prctica dicta normas de gnero excluyentes
en el seno del feminismo, que con frecuencia tienen consecuencias
homofbicas.4

Partiendo de la idea de que no existe algo esencialmente femenino, Butler


pone en cuestin la relacin aparentemente natural que la ley
heteronormativa ha impuesto de sexo, gnero, deseo, prctica. Afirma
entonces que la suposicin de que un determinado sexo conlleva un
determinado gnero que a su vez est determinado por un deseo, el cul
implica una prctica sexual especfica es todo un constructo discursivo. Es
decir, es aceptado como normal el hecho de que si se nace con genitales
femeninos, uno es de gnero femenino, es decir, mujer, lo cual implica que
su objeto de deseo es un individuo masculino. Y no slo eso sino que es a
partir de ese deseo que ese individuo femenino inicial va a llevar a cabo una
determinada prctica sexual, obviamente heterosexual. Es precisamente
esta lgica causal la que rebate Butler, afirmando que ninguno de los
elementos antes expuestos est obligado a corresponderse de esa manera
con los otros, sino que es la construccin causal que hace la ley
heteronormativa la que los postula como elementos ligados. As mismo, y
tomando este ejercicio de deconstruccin como premisa, Butler afirma
constantemente a lo largo de su obra que, si bien normalmente se ha

entendido que el gnero es una construccin cultural mientras que el sexo


es lo biolgico dado de forma natural, lo cierto es que tanto uno como el
otro forman parte de construcciones discursivas y performativas que los
caracterizan y significan en el mundo. Retomando la premisa que Simone de
Beauvoir postula en El segundo sexo de que la mujer no nace, se hace,
Butler decide llevarla al extremo al afirmar que todo lo que rodea al gnero
se hace en un espacio, tiempo y colectividad determinados.

Posibilidad de subversin ante la ley heteronormativa[editar]


Ante la pregunta de si existe alguna manera de subvertir o evidenciar el
modo en que tanto el gnero como el sexo son construidos por la ley de
heteronormatividad, lo que hace Butler es establecer un dilogo con algunas
de las posturas anteriores que se han dedicado a buscar maneras de
subvertir este discurso hegemnico. De este modo presenta la teora
semitica de Kristeva, en la que sta, partiendo de Lacan, establece que la
relacin primaria del beb con el cuerpo materno es una fuente permanente
de subversin dentro del campo de lo Simblico. As, afirma que lo
semitico, que se encuentra inscrito en esta relacin, manifiesta la
multiplicidad original de la libido, por lo que es una constante presencia de
todo aquello que no es inteligible dentro de lo normativizado. Si bien Butler
reconoce el intento de propuesta subversiva por parte de Kristeva, le rebate
el hecho de que est definiendo a la subversin a partir de la condicin de
que se mantenga el carcter estable y la reproduccin de la Ley paterna.

Acto performativo[editar]
Origen del concepto[editar]
La teora del enunciado performativo propuesta por el filsofo del lenguaje
John Langshaw Austin en Cmo hacer cosas con las palabras postula que
todo acto de habla se da en la medida en que la enunciacin constituye, por
s misma, cierto accin. Lo anterior quiere decir que el acto de habla es un
fenmeno a la vez lingstico y teatral. Austin distingue tres tipos de actos:
los locutivos (lo que se dice), los ilocutivos (la intencin con que se dice) y
los perlocutivos (el efecto que la locucin genera en el receptor). Adems
afirma que todos nuestros actos pueden ser de dos naturalezas distintas:
constatativos y realizativos. Los primeros son emisiones que slo pueden
valorarse en trminos de verdad y falsedad; mientras que los segundos son
emisiones que al momento en que son emitidas podra decirse que se lleva
algo a cabo. Por ejemplo, al momento en que un sacerdote dice Los declaro
marido y mujer no slo enuncia el hecho sino que lo lleva a cabo, es decir,
antes de decirlo los individuos no estaban casados, y es despus de dicho
que el acto ocurre.

El acto performativo en Butler[editar]


Su fin es la desnaturalizacin de conceptos como el sexo, el gnero y el
deseo. Butler relaciona la capacidad performativa del lenguaje con la

configuracin del gnero. sta se da primero en torno a la metalepsis, es


decir, la forma en que el sujeto se anticipa ante una esencia (socialmente
construida) del gnero. Lo que normalmente tomamos como esencia del
gnero lo anticipamos a travs de actos corporales. Butler explica que la
repeticin constante de actos performativos consolida lo que la ley
heteronormativa construye como gnero. Entonces, el gnero es
performativo porque se sostiene en un conjunto de actos naturalizados. No
obstante, el acto performativo significa para Butler el canal de subversin
de la heteronormatividad porque antes de naturalizarse o de adscribirse a la
ley heteronormativa por medio de la repeticin, el acto abre la posibilidad a
nuevas significaciones. Lo que Butler propone para subvertir la visin
binaria del gnero es la realizacin de prcticas pardicas, iterativas, que
amplan las posibilidades del gnero. Butler observa que: "Encontrar el
mecanismo mediante el cual el sexo se convierte en gnero supone precisar
no slo el carcter construido del gnero, su calidad innatural e innecesaria,
sino la universalidad cultural de la opresin en trminos no biolgicos."5

Butler y lo queer[editar]
En el libro Cuerpos que importan. El lmite discursivo del gnero,6 Judith
Butler dedica un captulo a problematizar el uso del trmino queer. Primero
hace hincapi en el origen del mismo, ya que queer surgi en el seno de
una colectivo homofbico que buscaba denominar, despectivamente, las
prcticas sexuales que consideraban desviadas e incluso patolgicas: "El
trmino queer oper como una prctica Lingstica cuyo propsito fue
avergonzar al sujeto que nombra o, antes bien, producir un sujeto a travs
de esa interpelacin humillante. La palabra queer adquiere su fuerza
precisamente de la invocacin repetida que termin vinculndola con la
acusacin, la patologizacin y el insulto."7 Lo que llama la atencin de la
terica es la resignificacin que sufri el trmino hasta ser semnticamente
positivo. El proceso anterior es un ejemplo claro de la capacidad subversiva
del acto performativo, ya que las comunidades que no realizan prcticas
sexuales normativas, a travs de la apropiacin de una palabra que tena
como fin la intimidacin, generan un concepto de identificacin cultural y un
posicionamiento poltico.

Referencias[editar]
Volver arriba Judith Butler, El gnero en disputa, Barcelona; Paids,
2006, p.99.
Volver arriba Ibid., p.282.
Volver arriba Ibid., p.285.
Volver arriba Ibid., p.8
Volver arriba Ibid., p.106.
Volver arriba Judith Butler, Cuerpos que importan, Barcelona; Paids,
2002.

Volver arriba Judith Butler, Cuerpos que importan, Barcelona; Paids,


2002, p.320.
Bibliografa[editar]
Austin, John Langshaw. How to Do Things With Words. Cambridge (Mass.)
1962 - Paperback: Harvard University Press, 2nd edition, 2005.
Butler, Judith. Bodies that Matter.
Foucault, Michael. La historia de la sexualidad.
Kristeva, Julia. Revolution in Poetic Language.
Lvi-Strauss, Claude. "The Principles of Kinship" in The Elementary
Structures of KinshipJoan Riviere, "Womanliness as a Masquerade.
Wittig, Monique. The Lesbian Body and "One Is Not Born a Woman" (in La
pense straight).
Vase tambin[editar]
Judith Butler
Teora queer
Tercera ola del feminismo
Teora feminista
Postestructuralismo
Psicoanlisis
Teora literaria
Gnero
Enunciado performativo ( John Austin)
Patriarcado
Estructuralismo
Claude Lvi-Strauss
Jacques Lacan
Julia Kristeva
Simone de Beauvoir
Michel Foucault
Deconstruccin
Monique Wittig
Teora semitica
Simblico
Libido

Sujeto
Acto de habla
Cmo hacer cosas con las palabras (How to do things with words)
Acto locutivo, ilocutivo, perlocutivo
Queer
Enlaces externos[editar]
Textos:

Butler Judith, El gnero en disputa. El feminismo y la subversin de la


identidad, Barcelona; Paids, 2007.
Variaciones sobre sexo y gnero: Beauvoir, Wittig y Foucault.
Deshacer el gnero, Barcelona; Paids, 2008. (Vista previa)
Actos performativos y constitucin del gnero: un ensayo sobre
fenomenologa y teora feminista.
Crticamente subversiva en Sexualidades transgresoras. Una antologa de
estudios queer, ed. Rafael M. Mrida Jimnez, Barcelona; Icaria editorial,
2002 (Vista previa)
Eldred Michael, Metaphysicis of Feminism: A critical note o Judith Butlers
Gender Trouble.
Preciado Beatriz, Queer: Historia de una palabra (2009) Parole de Queer
Multimedia:

Documentary about gender.


Butler qu es el gnero como acto performativo?
Los roles de gnero: entrevistas a nios.

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