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Ttulo
CONTENIDO
PREFACIO
ABREVIATURAS
INTRODUCCIN
1. Captulo 1: LA TEOLOGA DEL NUEVO TESTAMENTO: LAS PREGUNTAS BSICAS
1. TEOLOGA O HISTORIA?
1. La historia temprana de la disciplina
2. Los retos de Gabler, Wrede y Risnen
1. Johann Philipp Gabler
2. William Wrede
3. Heikki Risnen
4. Los elementos comunes en los tres retos
3. Una respuesta a los retos de Gabler, Wrede y Risnen
1. La cuestin del Canon
2. La cuestin de las presuposiciones
4. La legitimidad de la teologa del Nuevo Testamento
2. DIVERSIDAD O CONTRADICCIN?
1. El problema
2. Un canon dentro del canon?
3. Un camino hacia adelante
1. La tensin como evidencia de la cercana de Dios
2. La tensin como evidencia de la otridad de Dios
4. Teologa del Nuevo Testamento y diversidad teolgica: un sumario
3. HISTORIA, TEOLOGA, HUMILDAD Y DIVERSIDAD EN EL ESTUDIO DE LA
TEOLOGA DEL NUEVO TESTAMENTO
6. Primera Parte: LOS EVANGELIOS Y HECHOS
1. Captulo 2: LA PERSISTENCIA E IMPORTANCIA DE UN EVANGELIO CUDRUPLE
1. LA DIVERSIDAD ENTRE LOS EVANGELIOS COMO PROBLEMA EN LA IGLESIA
PRIMITIVA
1. Esfuerzos para reducir o armonizar los evangelios
2. El uso de las diferencias entre Los Evangelios en La polmica anticristiana
3. La respuesta de la iglesia ortodoxa
4. Las razones para esta respuesta
1. La necesidad teolgica de historia veraz
2. La unidad teolgica del evangelio cudruple
3. La ventaja teolgica de un testigo pluriforme
2. LA PERTINENCIA CONTINUA DE LA RESPUESTA DE LA IGLESIA PRIMITIVA
3. LA IMPORTANCIA TEOLGICA DEL EVANGELIO CUDRUPLE
2. Captulo 3: MARCOS: LA MUERTE DEL HIJO DE DIOS COMO BUENAS NOTICIAS
1. LA IDENTIDAD DE JESS
1. La importancia de la identidad de Jess en Marcos
2. El mesiazgo de Jess y su condicin divina de Hijo en contexto histrico
3. La comprensin de Marcos del mesiazgo y condicin divina de Hijo de Jess

2. LA MISIN DE JESS
1. Jess proclama y establece el reino de Dios
2. Jess muere por los pecadores
1. Jess muere como el Hijo del Hombre
2. Jess muere como el Siervo sufriente de Isaas
3. LA RESPUESTA A JESS
1. Los discpulos de Jess
2. Los enemigos de Jess
3. El secreto mesinico
4. Se volvern los discpulos de Jess sus enemigos?
5. Se volvern discpulos los enemigos de Jess?
4. LA MUERTE DEL HIJO DE DIOS COMO BUENAS NOTICIAS
3. Captulo 4: MATEO: NUEVO VINO EN ODRES VIEJOS
1. EL CUMPLIMIENTO DE JESS DE LA TRADICIN BBLICA JUDA
1. El cumplimiento de Jess de las Escrituras de Israel
2. Jess como la personificacin de la ley y la sabidura
3. Jess como el nuevo y ms grande Moiss
4. Jess como el Mesas, Hijo de David e Hijo de Dios
5. Jess como la personificacin de Israel
6. Sumario
2. EL CHOQUE ENTRE JESS Y EL LIDERAZGO JUDO
1. El rechazo de Jess de parte de los lderes judos
2. El juicio de Dios sobre los dirigentes judos por su rechazo de Jess
3. Antijudasmo en Mateo?
4. Sumario
3. LA AMONESTACIN DE JESS A LA IGLESIA
1. La certeza del juicio contra la hipocresa dentro de la iglesia
2. La necesidad de pastorear ovejas vulnerables
4. EL EVANGELIO DE MATEO Y EL PROBLEMA DE LOS ODRES
4. Captulo 5: LUCAS-HECHOS: EL LUGAR DE LOS CREYENTES EN EL PROGRESO DE
LA HISTORIA DE LA SALVACIN
1. LA HISTORIA DE LA SALVACIN COMO PRINCIPIO TEOLGICO
ORGANIZADOR DE LUCAS
2. EL PROGRESO DE LA HISTORIA DE LA SALVACIN
1. El desarrollo de la historia de la salvacin en Lucas-Hechos
2. La forma bblica de la historia de la salvacin y su cumplimiento en Jess y la
iglesia
1. Creacin e idolatra
2. La rebelin de Israel y el propsito salvador de Dios
3. Jess como punto de convergencia de los dos relatos
1. El Mesas regio de Israel
2. Jess como Siervo sufriente
3. Jess como profeta escatolgico
4. Resurreccin y exaltacin de Jess
3. Sumario
3. EL TRIUNFO CIERTO DE PROPSITO SALVADOR DE DIOS
1. El triunfo del propsito de Dios sobre las fuerzas csmicas del mal

2. El triunfo del propsito de Dios sobre la oposicin a su carcter incluyente


1. El triunfo de la inclusividad en el Evangelio de Lucas
2. El triunfo de la inclusividad en Hechos
1. Desde dentro de la iglesia
2. Desde fuera de la iglesia
3. Incluye el propsito de Dios la salvacin de Israel?
4. Sumario
4. CMO SEGUIR A JESS
1. Inclusividad
1. Buenas noticias para los pobres
2. Aceptacin de pecadores
3. Amor por el de otra etnia
4. Sumario
2. Posesiones
1. La riqueza como una distraccin peligrosa
2. Los propsitos salvadores de Dios y el uso apropiado de la riqueza
3. Sumario
3. Oracin
1. Oracin y perseverancia
2. La oracin y el progreso de la historia de la salvacin
3. Sumario
4. El Espritu
1. Sumario
5. Conclusin
5. EL PROGRESO CIERTO EN LUCAS-HECHOS DE LA HISTORIA DE LA
SALVACIN
5. Captulo 6: JUAN: FE EN JESS COMO EL MEDIO A LA VIDA ETERNA
1. IDENTIDAD DE JESS
1. Juan est consciente de las expectaciones tradicionales
2. Juan redefine el mesiazgo de Jess
1. La estructura del Evangelio
2. Los discursos del Evangelio
1. El testimonio de Jess dado por Juan el Bautista
2. La reunin de los discpulos de Jess
3. Otro testimonio del Bautista
4. La samaritana
5. Las multitudes de Galilea
6. Dilogo en la Fiesta de los Tabernculos
7. De la curacin del ciego a la narrativa de la pasin
3. Sumario
2. SEALES Y FE
1. La fe como resultado de ver las seales
2. La relacin compleja de las seales a la fe
3. Una fuente prejoanina de seales?
4. La coherencia del enfoque de Juan a las seales de Jess
3. VIDA ETERNA
1. Vida eterna en literatura aproximadamente contempornea de Juan

2. Modificacin crucial de Juan de la tradicin escatolgica


3. El origen teolgico y coherencia de la escatologa de Juan
1. El origen teolgico de la escatologa de Juan
2. La coherencia teolgica de la escatologa de Juan
4. Sumario
4. LA TEOLOGA DE JUAN Y EL PROPSITO DE SU EVANGELIO
6. Captulo 7: CUATRO TESTIGOS DIVERSOS DEL NICO EVANGELIO DE JESUCRISTO
1. CUL ES LA SIGNIFICACIN HISTRICA DE JESS?
1. Juan, Mateo y Marcos: Jess cumple y excede las expectaciones de Israel
2. La perspectiva nica de Lucas: Jess como el eje en el que gira la historia de la
salvacin
1. Sumario
2. QU PUEDE EXPLICAR SU RECHAZO?
1. El rechazo de Jess como cumplimiento de la profeca
1. Jess cumple el papel del Hijo del Hombre de Daniel
2. Jess cumple el papel de Siervo sufriente de Isaas
3. El rechazo de Jess cumple la profeca del rechazo de Isaas
4. Sumario
2. La culpabilidad del pueblo de Dios
1. Corazones corruptos en el Evangelio de Marcos
2. Mateo intensifica el tema
3. Dos desarrollos en Lucas-Hechos
4. Un giro dualista en Juan?
3. Sumario
3. CUL ES EL SIGNIFICADO DE LA MUERTE DE JESS?
1. La significacin expiatoria de la muerte de Jess
1. La muerte de Jess como expiacin en Marcos y Mateo
2. La muerte de Jess como expiacin en Lucas y Juan?
2. La muerte de Jess como la exaltacin del Hijo en el Evangelio de Juan
3. La muerte de Jess como una parte de la misin del Siervo en Lucas-Hechos
4. Sumario y conclusin
4. QU RESPUESTA DEBE RECIBIR JESS?
1. La fe y el amor en Juan
2. Perseverancia en el Camino en Lucas-Hechos
3. Las buenas noticias del perdn de pecados en Marcos
4. Cumplimiento y advertencia en Mateo
5. Qu esperan los cuatro evangelistas que sus lectores hagan? Un sumario
5. EL EVANGELIO DE JESUCRISTO EN LOS CUATROS EVANGELIOS Y HECHOS
7. Segunda Parte: LAS CARTAS PAULINAS
1. Captulo 8: LA COHERENCIA Y CENTRO DE LA TEOLOGA DE PABLO
1. LA SIGNIFICACIN Y COHERENCIA DE LA TEOLOGA DE PABLO
1. La teologa de Pablo como coherente y significativa
2. La teologa de Pablo como una obra en progreso
3. La teologa de Pablo como racionalizacin de convicciones bsicas
4. Pablo como telogo coherente pero apasionado
2. EL CENTRO DE LA TEOLOGA DE PABLO
3. EL ARREGLO DE UNA TEOLOGA PAULINA

2. Captulo 9: PRIMERA A LOS TESALONICENSES: CMO MANTENER LA FE, EL AMOR


Y LA ESPERANZA EN MEDIO DEL SUFRIMIENTO
1. EL PRIVILEGIO DE LA POSICIN SOCIAL DE LOS TESALONICENSES
2. LA AUTENTICIDAD DE LA FE DE LOS TESALONICENSES
3. EL CARCTER DEL AMOR DE LOS TESALONICENSES
4. LAS IMPLICACIONES DE LA ESPERANZA ESCATOLGICA DE LOS
TESALONICENSES
5. LA SUPERVIVENCIA DE LA FE, EL AMOR Y LA ESPERANZA EN TESALNICA
3. Captulo 10: SEGUNDA A LOS TESALONICENSES: PERSEVERANCIA A PESAR DE LA
PERSECUCIN Y FALSAS ENSEANZAS
1. DESARROLLOS INQUIETANTES EN TESALNICA
2. PERSEVERANCIA EN MEDIO DE PERSECUCIN CONTINUADA (1:312)
3. PERSEVERANCIA EN MEDIO DE LA ENSEANZA FALSA (2:13:16)
1. Enseanza escatolgica engaosa (2:117)
2. Conducta perjudicial (3:116)
1. El trasfondo del problema
2. La naturaleza del problema
3. La respuesta de Pablo a problema
1. Tradicin
2. Ejemplo
3. Amonestacin
4. PERSEVERANCIA EN OBRA Y PALABRA
4. Captulo 11: GLATAS: LA GRACIA DE DIOS Y LA VERDAD DEL EVANGELIO
1. PROBLEMA EN GALACIA
2. LA RESPUESTA DE PABLO AL ANTIEVANGELIO DE LOS AGITADORES
1. La autenticidad del evangelio de Pablo
2. Tres dimensiones esenciales del evangelio
1. La dimensin cronolgica del evangelio
2. La dimensin antropolgica del evangelio
3. La dimensin tica del evangelio
3. UNA NUEVA PERSPECTIVA INTERPRETATIVA DE GLATAS
4. LA LEY MOSAICA Y EL EVANGELIO DE LA GRACIA DE DIOS EN GALACIA
5. Captulo 12: PRIMERA A LOS CORINTIOS: UN RUEGO POR PAZ, SANTIDAD Y
FIDELIDAD
1. CONFUSIN EN CORINTO
2. PAZ DENTRO DE LA IGLESIA
1. La sabidura divisiva del mundo y la sabidura unificadora de Dios (1:104:21)
1. Sabidura y divisin en Corinto
2. Gracia y escatologa en la respuesta de Pablo
1. La naturaleza de gracia del evangelio
2. El da como momento de verdad
3. Sumario
2. Conocimiento destructor y amor que edifica (8:111:1)
3. Unidad y edificacin en la adoracin colectiva (11:214:40)
1. Desunin por cubiertas para la cabeza (11:216)
2. Divisiones socioeconmicas en la Cena del Seor (11:1734)
3. Un nfasis divisivo sobre las lenguas (12:114:40)

4. Sumario
4. Amonestaciones de Pablo a la unidad en 1 Corintios: El terreno comn
3. SANTIDAD ANTE EL MUNDO
1. La Pascua escatolgica de Dios y la levadura de la inmoralidad (5:113)
2. Litigio civil y santidad cristiana (6:111)
3. El templo escatolgico de Dios y los problemas de la prostitucin (6:1220)
4. La idolatra e inmoralidad en el Israel escatolgico (10:122)
5. Santidad salutfera (7:1216)
6. La importancia esencial de la santidad corintia
4. FIDELIDAD AL EVANGELIO
1. El cuerpo y el alma en la antropologa grecorromana
2. El error corintio y la respuesta de Pablo
5. UNIDAD, SANTIDAD Y FIDELIDAD Y 1 CORINTIOS
6. Captulo 13: FILIPENSES: LA IMPORTANCIA DEL PROGRESO DEL EVANGELIO
1. EL PORQU DE FILIPENSES
2. EL PROGRESO DEL EVANGELIO EN MEDIO DE LA ADVERSIDAD
1. Como seguir el ejemplo de otros
2. El objetivo escatolgico del creyente
3. Gentileza para todos, oracin agradecida, y la contemplacin de lo bueno
4. Sumario
3. LA AMENAZA DE DESUNIN AL PROGRESO DEL EVANGELIO
4. LA AMENAZA DE LAS ENSEANZAS FALSAS AL PROGRESO DEL EVANGELIO
1. La amenaza de una confianza errnea en la ley mosaica
2. La amenaza de una mentalidad terrenal
5. CMO REGOCIJARSE EN LO QUE IMPORTA EN FILIPOS
7. Captulo 14: SEGUNDA A LOS CORINTIOS: EL PODER SE PERFECCIONA EN LA
DEBILIDAD
1. DESARROLLOS EN CORINTO
2. CONSUELO EN LA DESESPERACIN (1:311)
3. VIDA EN MEDIO DE LA TRISTEZA (1:122:13; 7:516)
4. VIDA MEDIANTE LA MUERTE (2:137:4; 10:113:10)
1. Debilidad apostlica
2. Discurso sincero
3. Cosas invisibles
1. Cartas escritas por el Espritu en el corazn humano (3:118)
2. Fe, no vista (4:17:4)
3. Sumario
5. LA POBREZA COMO OCASIN PARA LA GRACIA DE DIOS
1. El fallo de los corintios en cuanto a la generosidad
2. El papel central de la gracia en el llamado de Pablo
6. LA DEBILIDAD HUMANA COMO CONTEXTO DE LA GRACIA DE DIOS EN 2
CORINTIOS
8. Captulo 15: ROMANOS: EL EVANGELIO DE LA JUSTICIA DE DIOS
1. EL EVANGELIO COMO JUSTICIA DE DIOS PARA TODO EL QUE CREE (1:1617)
1. El evangelio revela la justicia de Dios
2. El evangelio llega a ser efectivo por fe
3. El evangelio est en continuidad con las Escrituras

4. Sumario
2. IRA PARA TODOS LOS QUE PECAN, JUSTICIA PARA TODOS LOS QUE CREEN
(1:184:25)
1. Judos y gentiles por igual estn todos bajo pecado (1:183:20)
1. Los gentiles merecen la ira de Dios (1:1832)
2. Los judos tambin merecen la ira de Dios (2:129)
3. Es Dios, por consiguiente, infiel? (3:18)
4. Todo el mundo es responsable ante Dios (3:920)
2. La justicia salvadora de Dios a todos los que creen (3:214:25)
1. La justicia de Dios y el sacrificio de Cristo (3:2126)
2. Dos conclusiones (3:274:35)
3. Jactancia excluida en Roma
3. LA VIDA DE LOS QUE HAN SIDO JUSTIFICADOS POR FE (5:18:39)
1. La esperanza del creyente (5:121 y 8:1839)
1. El carcter de la esperanza
2. El contenido de la esperanza
3. La base de la esperanza
2. La conducta del creyente (6:18:17)
1. Muerte al pecado (6:114) y esclavitud a la justicia (6:1523)
2. Libres del enredo de la ley con el pecado (7:18:17)
3. Esperanza y obediencia en Roma
4. HA FRACASADO LA PALABRA DE DIOS? (9:111:36)
1. Dios decide la membresa de su pueblo (9:129; 11:110)
2. La naturaleza del fracaso presente de Israel (9:3010:21)
3. Todo Israel ser salvo (11:1136)
5. LAS IMPLICACIONES DEL EVANGELIO PARA LA IGLESIA DE ROMA (12:1
15:13)
1. La renovacin de la mente en la edad presente (12:12)
2. Armona dentro de la iglesia y sumisin al gobierno (12:313:14)
3. El evangelio y la armona tnica en la iglesia de Roma (14:115:13)
6. EL EVANGELIO COMO LA FUENTE DE LA ALABANZA UNIFICADA DE DIOS
9. Captulo 16: COLOSENSES: CRISTO PREEMINENTE EN EL COSMOS Y LA HISTORIA
1. LA PREEMINENCIA DE CRISTO EN EL UNIVERSO Y EN LOS PROPSITOS
HISTRICOS DE DIOS
1. La prioridad de Cristo sobre el universo
2. La prioridad de Cristo en los propsitos histricos de Dios
2. LA SUFICIENCIA DE LA MUERTE Y RESURRECCIN DE CRISTO PARA
RESCATAR DE LA AUTORIDAD DE LAS TINIEBLAS
1. Los colosenses como pueblo de Dios
2. Los recursos ticos de los colosenses
3. CRISTO PROPINA DERROTA A LOS PODERES CSMICOS EN COLOSENSES
10. Captulo 17: FILEMN: LA RECONCILIACIN EN LA PRCTICA
1. LA HUIDA DE ONSIMO A PABLO Y LA CARTA DE PABLO A FILEMN
2. LA TEOLOGA DE LA PETICIN DE PABLO
3. LAS IMPLICACIONES SOCIALES RADICALES DEL EVANGELIO
11. Captulo 18: EFESIOS: LA UNIDAD DE LA IGLESIA Y EL COSMOS EN CRISTO
1. LA UNIFICACIN DEL UNIVERSO EN LA MUERTE, RESURRECCIN Y SESIN

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CELESTIAL DE CRISTO
1. La unificacin de Dios del tiempo en Cristo
2. La unificacin de Dios de los poderes celestiales bajo Cristo
2. LA UNIFICACIN DE DIOS DE LOS GENTILES Y JUDOS EN UN NUEVO
PUEBLO POR CRISTO
3. LA UNIDAD DE LA IGLESIA COMO SU VOCACIN
1. La unidad de la iglesia
2. La identidad de la iglesia
3. La armadura de la iglesia
4. UNA IGLESIA UNIDA COMO MODELO DE UN UNIVERSO UNIDO
Captulo 19: PRIMERA A TIMOTEO: LA IGLESIA COMO COLUMNA Y CIMIENTO DE
LA VERDAD
1. DOCTRINA CORRECTA
2. CONDUCTA APROPIADA
1. La iglesia reunida para la adoracin
2. Liderazgo en la familia de Dios
3. LA ADMINISTRACIN DE LA FAMILIA DE DIOS EN FESO
Captulo 20: TITO: CMO CONOCER A DIOS, HACER EL BIEN Y HACER ATRACTIVA
LA SALVACIN
1. CONOCIMIENTO Y CONDUCTA
2. CMO HACER ATRACTIVO AL SALVADOR
3. CONOCIMIENTO, PUREZA Y TESTIMONIO EN TITO
Captulo 21: SEGUNDA A TIMOTEO: FIDELIDAD AL EVANGELIO
1. CMO SOPORTAR LA ADVERSIDAD POR CAUSA DEL EVANGELIO
2. COMO PROTEGER EL EVANGELIO DE FALSAS ENSEANZAS
3. EL CARCTER TEOLGICO DE LA CARTA FINAL DE PABLO
Captulo 22: LOS NFASIS COMUNES Y LAS CONVICCIONES CENTRALES DE LAS
CARTAS DE PABLO
1. ASUNTOS TEOLGICOS EN LAS CARTAS DE PABLO
1. Perseverancia en la persecucin
1. Formacin de identidad
2. Escatologa
3. Imitacin
2. La relacin de la iglesia con el mundo no creyente
3. La santidad de la iglesia
4. La unidad de la iglesia
1. El problema de la desunin
2. La naturaleza de gracia de la salvacin, lo que excluye la altanera
3. La responsabilidad de la iglesia de edificar a otros
4. Sumario
5. La preservacin de la iglesia del error teolgico
1. La naturaleza del da final
1. La resurreccin y la vida venidera
2. La inminencia del fin
2. El criterio para la absolucin en la corte de Dios
1. Qu quiere decir justificacin por fe?
2. Cun central es en la teologa de Pablo la justificacin por fe?

1. Es la justificacin por fe slo una doctrina polmica?


2. Es la justificacin por fe secundaria a la participacin en Cristo?
3. Sumario
3. La relacin entre el mundo visible e invisible
2. LA ESTRUCTURA BSICA DE LA TEOLOGA DE PABLO
1. La naturaleza de la historia
2. El carcter pecador de la humanidad
3. El carcter de gracia de Dios
4. La pecaminosidad humana y la gracia de Dios en las cartas de Pablo
3. LA GRACIA DE DIOS: EL CENTRO DE LA TEOLOGA DE PABLO
8. Tercera Parte: LAS CARTAS NO PAULINAS Y EL APOCALIPSIS DE JUAN
1. Captulo 23: CMO HALLAR UNIDAD EN LAS CARTAS NO PAULINAS Y APOCLIPSIS
1. CATOLICISMO PRIMITIVO
1. El desarrollo del mtodo catlico primitivo
1. Ferdinand Christian Baur
2. El enfoque catlico primitivo a fines del siglo diecinueve
3. Rudolf Bultmann
4. La continuidad entre Baur y sus sucesores
2. Debilidades y puntos fuertes del paradigma catlico primitivo
2. PERSECUCIN Y HEREJA
2. Captulo 24: SANTIAGO: LA SABIDURA DE LA VIDA INDIVISA
1. EL AMBIENTE Y GNERO DE SANTIAGO
2. LA VIDA INDIVISA
1. Constancia: una vida que la adversidad no divide
2. Riqueza: una vida no dividida por la seduccin de las riquezas
3. Habla: una vida no dividida por la duplicidad
1. El problema: Una divisin entre palabra y obra
2. El antdoto para el habla venenosa
1. La palabra de Dios
2. Oracin
3. SANTIAGO Y LA VIDA INDIVISA
3. Captulo 25: JUDAS: CMO CONTENDER POR LA FE CONTRA UNA PERVERSIN DE
LA GRACIA DE DIOS
1. LOS ADVERSARIOS DE JUDAS: ANTINOMIANOS A LO CORINTIO
2. LA RESPUESTA DE JUDAS: JUICIO ESCATOLGICO Y ESPERANZA PRESENTE
1. Los oponentes de Judas como oponentes escatolgicos del pueblo de Dios
2. El destino de los oponentes de Judas
3. Una estrategia para hacerles frente a los maestros falsos
4. Como pueden los lectores de Judas evitar caer en el error
5. Como pueden los lectores de Judas ayudar a los que estn bajo la influencia de la
falsa enseanza
3. DESVIACIN, JUSTICA Y MISERICORDIA EN JUDAS
4. Captulo 26: SEGUNDA DE PEDRO: TICA Y ESCATOLOGA
1. EL TESTAMENTO DE PEDRO Y SU ESCENARIO HISTRICO
2. EL CAMINO DE LA VERDAD Y EL PELIGRO DE DESVIARSE DE L
1. El camino de verdad y justicia
2. La certeza del juicio final

5.

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7.

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1. Cuentos astutamente inventados


2. Una idea para burlarse
3. PREPARACIN MORAL PARA LA PARUSA
Captulo 27: PRIMERA DE JUAN: LA VERDAD EN CUANTO A JESS, SU MUERTE Y
SU MANDAMIENTO DE AMAR
1. EL MOTIVO DE 1 JUAN
2. LA RESPUESTA DEL ANCIANO
1. La autoridad y veracidad de las tradiciones anteriores
2. El testimonio de las tradiciones para la humanidad de Jess
3. El testimonio de las tradiciones en cuanto a la relacin entre el cristiano y el
pecado
4. El testimonio de las tradiciones en cuanto a la significacin de la muerte de Jess
5. El testimonio de las tradiciones en cuanto al amor como prueba de una relacin
con Dios
3. PRIMERA DE JUAN COMO UNA REAFIRMACIN DE LAS CONVICCIONES
CRISTIANAS TRADICIONALES
Captulo 28: SEGUNDA DE JUAN: HAY QUE EVADIR A LOS QUE ABANDONAN LA FE
Y EL AMOR
1. AMOR, VERDAD Y EL RECHAZO EN LA RESPUESTA DEL ANCIANO
1. La necesidad de amor
2. La enseanza en cuanto a Cristo como criterio para toda enseanza
3. La respuesta necesaria y las consecuencias de no darla
2. LA VERDAD, AMOR Y RECHAZO EN 2 JUAN
Captulo 29: TERCERA DE JUAN: CMO TRABAJAR JUNTOS CON LA VERDAD
1. LA VERDAD Y EL AMOR OBRAN EN GAYO
2. DITREFES COMO UN EJEMPLO NEGATIVO
3. LA HOSPITALIDAD COMO PRUEBA DE UNA DEDICACIN A LA VERDAD
Captulo 30: PRIMERA DE PEDRO: SOBRE CMO SUFRIR COMO CREYENTE
1. TESTIMONIO DE LA GRACIA DE DIOS
1. La situacin privilegiada de los cristianos como pueblo de Dios
2. El valor de la redencin cristiana
2. CMO VIVIR COMO EXTRANJEROS RESIDENTES
1. Santidad y acomodos
2. La santidad y la exclusin
3. Sufrimiento y esperanza
1. El sufrimiento como seal de lo genuino de la fe
2. La fidelidad en el sufrimiento lleva a bendicin escatolgica
3. Dios llevar a juicio a los que persiguen a su pueblo
3. LA GRACIA DE DIOS Y EL SUFRIMIENTO DEL CREYENTE
Captulo 31: HEBREOS: JESS COMO PERFECCIONADOR DE LA FE Y LDER DE LOS
FIELES
1. LAS CIRCUNSTANCIAS QUE MOTIVARON HEBREOS
2. JESS COMO REVELACIN CLMAX DE DIOS
1. La palabra de Dios dada por Jess es superior a su palabra dada por las Escrituras
2. El hijo de Dios es superior a los ngeles
1. Las diferentes relaciones del Hijo y los ngeles con Dios (1:514)
1. Jess como Hijo real y exaltado

2. Jess como el agente divino y eterno de la creacin


2. Las diferentes relaciones del Hijo y los ngeles con los seres humanos (2:5
16)
3. Sumario
3. El sumo sacerdocio de Jess es superior al sumo sacerdocio levtico
1. La similitud de Jess a los sumos sacerdotes levticos (2:173:6a; 4:15; 5:1
8)
1. Jess, el sumo sacerdote fiel (3:16)
2. Jess, el sumo sacerdote misericordioso (4:15; 5:18)
3. Sumario
2. La diferencia de Jess y los sumos sacerdotes levticos (5:1, 46, 10; 6:20b
10:17)
1. Jess es un sacerdote segn el orden de Melquisedec (7:128)
2. El sacrificio de Jess le hace un sumo sacerdote perfecto (8:19:28)
3. Jess es la fuente de salvacin eterna (10:118)
3. Sumario
4. El sumo sacerdocio de Jess como el medio por el que lleva a muchos hijos a la
gloria: Un sumario
3. LAS IMPLICACIONES PRCTICAS DE LA CREENCIA EN LA REVELACIN
CLMAX DE DIOS
1. Fidelidad bajo la ley mosaica implica incluso mayor fidelidad en la era de la
salvacin
2. Sigamos el ejemplo de los peregrinos fieles hacia la Sion escatolgica
3. Cmo hacer caso de las advertencias de los que no entraron en el reposo
escatolgico de Dios
4. JESS COMO EL LDER Y PERFECCIONADOR DE LA FE CRISTIANA
10. Captulo 32: APOCALIPSIS: SIGNIFICADO EN MEDIO DE LA OPRESIN
1. APOCALIPSIS EN SU ESCENARIO DEL PRIMER SIGLO
1. El imperio romano y su religin en el primer siglo y principio del segundo
2. Las consecuencias de la disensin religiosa
3. Apocalipsis y la hegemona religiosa de Roma
2. EL SUFRIMIENTO COMO MISERICORDIA Y JUSTICIA DE DIOS (4:116:21)
1. La nocin del sufrimiento de la iglesia desde el saln del trono de Dios
2. El sufrimiento como castigo y advertencia
1. El sufrimiento como castigo
2. El sufrimiento como llamado al arrepentimiento
3. El sufrimiento como la senda para la salvacin del pueblo de Dios y la
condenacin de sus enemigos (7:117; 10:111:14)
1. La iglesia llega a la presencia de Dios por su perseverancia (7:117)
2. Por su sufrimiento fiel la iglesia testifica contra el malvado (10:111:14)
3. Sumario
4. La victoria cristiana sobre Roma expresada en mito (12:115:4)
1. La mujer, el hijo y el dragn (12:117)
2. El dragn, las dos bestias y el juicio escatolgico (13:112:21)
3. Sumario
5. La perspectiva de Dios en cuanto a sufrimiento de su pueblo: Un sumario
3. DOS CIUDADES Y SUS DESTINOS SEPARADOS (17:122:5)

1. Roma como prostituta y bestia (17:120:15)


1. Roma como prostituta
2. Roma como bestia
3. El milenio
2. La nueva Jerusaln, la novia de Cristo (21:122:5)
1. La presencia de Dios con su pueblo
2. La ausencia del mal
3. Un lugar desde el cual Dios ejerce soberana sobre toda la creacin
4. EL DESTINO DEL PUEBLO DE DIOS Y EL SIGNIFICADO DE SU SUFRIMIENTO
11. Captulo 33: EL CHOQUE DE LAS COSMOVISIONES DE HEBREOS A APOCALIPSIS
1. FALSO PROGRESO INTELECTUAL Y RESPUESTAS ORTODOXAS
1. El problema del progreso intelectual
2. Sabidura y tica en Santiago
3. Sumario
4. La respuesta ortodoxa al progreso intelectual
1. La tradicin apostlica como el puente al Jess histrico
2. La tica como prueba de autenticidad
3. La escatologa como revelacin y advertencia
5. El llamado apostlico a un retorno a la creencia correcta y conducta correcta
2. LA PERSECUCIN Y EL LLAMADO A LA FIDELIDAD
1. Quin es Jess?
2. Quines son los cristianos?
3. Quines son los opositores del pueblo de Dios?
4. Cul es la significacin del sufrimiento del cristiano?
5. Qu guarda el futuro?
6. Una visin alterna del mundo
3. HEREJA, PERSECUCIN Y LAS AFIRMACIONES DE LA VERDAD EN LA
IGLESIA INICIAL
9. CONCLUSIN
1. Captulo 34: LA UNIDAD TEOLGICA DEL NUEVO TESTAMENTO
1. LA CONVERGENCIA DEL PROBLEMA HUMANO Y LA RESPUESTA DE DIOS AL
MISMO EN JESS
1. Jess como ms que el Mesas
2. La rebelin universal como la razn para el rechazo de Jess
3. La muerte de Jess como la derrota de la rebelin contra Dios
1. La muerte de Jess expa el pecado humano
4. La muerte de Jess y la derrota de los poderes malvolos
1. Sumario
2. LA FE COMO RESPUESTA A LA INICIATIVA DE LA GRACIA DE DIOS
1. La fe enfoca a Dios
2. El carcter escatolgico de la fe
3. La fe como obediencia
4. Sumario
3. EL ESPRITU COMO LA PRESENCIA ESCATOLGICA DE DIOS
1. La presencia del Espritu en la vida de Jess
2. La presencia del Espritu en el pueblo de Dios
1. El Espritu da poder al testimonio de la iglesia

10.
11.

12.

13.
14.

2. El Espritu dirige a la iglesia


3. El Espritu ensea a la iglesia
4. El Espritu disuelve las barreras tnicas
5. El Espritu santifica al pueblo de Dios
3. Sumario
4. LA IGLESIA COMO EL PUEBLO DE DIOS
1. La iglesia como Israel restaurado
2. La iglesia como lugar de morada de la presencia de Dios
3. La iglesia como depositaria de la verdad
5. LA CONSUMACIN DE TODAS LAS COSAS
1. Qu ser la nueva creacin?
2. Cundo vendr la nueva creacin?
3. Cmo debe la esperanza de la nueva creacin influir en la conducta cristiana?
4. Sumario
6. LA CENTRALIDAD DE CRISTO PARA LA VISIN TEOLGICA DEL NUEVO
TESTAMENTO
OBRAS CITADAS
NDICE DE ESCRITURAS Y LIBROS APCRIFOS
1. Antiguo Testamento
2. Nuevo Testamento
3. Apcrifa
NDICE DE OTRAS LITERATURAS ANTIGUAS
1. Antiguo Testamento Pseudoepgrafa
2. Josefo y Filo
3. Otra literatura juda
4. Padres apostlicos
5. Pseudoepgrafa del Nuevo Testamento
6. Padres de la Iglesia
7. Literatura Clsica
8. Nag Jammadi
NDICE TEMTICO
NDICE DE AUTORES MODERNOS

Sntesis del Canon del Nuevo Testamento

TEOLOGA del
NUEVO TESTAMENTO

FRANK THIELMAN

DEDICADOS A LA EXCELENCIA

La misin de EDITORIAL VIDA es


proporcionar los recursos necesarios a fin
de alcanzar a las personas para Jesucristo
y ayudarlas a crecer en su fe.

TEOLOGA DEL NUEVO TESTAMENTO


2006 EDITORIAL VIDA
Miami, Florida
Publicado en ingls con el ttulo:
Theology of the New Testament
por The Zondervan Corporation

2005 Frank Thielman


Traduccin: Miguel Mesas
Edicin: Rojas & Rojas Editores, Inc.
Adaptacin de cubierta: Pablo Snyder
Diseo interior: Rojas & Rojas Editores, Inc.
Reservados todos los derechos. A menos que se indique lo contrario, el texto bblico se tom
de la Santa Biblia Nueva Versin Internacional. 1999 por la Sociedad Bblica
Internacional.
ISBN-10: 0-8297-4596-3
ISBN-13: 978-0-8297-4596-2
Categora: RELIGIN / Teologia cristiana / Historia

En memoria cariosa de
Calvin Thielman

CONTENIDO
Prefacio
Abreviaturas

INTRODUCCIN
1. La teologa del Nuevo Testamento: Las preguntas bsicas

PRIMERA PARTE
LOS EVANGELIOS Y HECHOS
2. La persistencia e importancia de un evangelio cudruple
3. Marcos: La muerte del Hijo de Dios como buenas noticias
4. Mateo: nuevo vino en odres viejos
5. Lucas-Hechos: El lugar de los creyentes en el progreso de la historia de la salvacin
6. Juan: fe en Jess como el medio a la vida eterna
7. Cuatro testigos diversos del nico evangelio de Jesucristo

SEGUNDA PARTE

LAS CARTAS PAULINAS


8. La coherencia y centro de la teologa de Pablo
9. Primera a los Tesalonicenses: cmo mantener la fe, el amor y la esperanza en medio del
sufrimiento
10. Segunda a los Tesalonicenses: perseverancia a pesar de la persecucin y falsas enseanzas
11. Glatas: la gracia de Dios y la verdad del evangelio
12. Primera a los Corintios: un ruego por paz, santidad y fidelidad
13. Filipenses: la importancia del progreso del evangelio
14. Segunda a los Corintios: El poder se perfecciona en la debilidad
15. Romanos: el evangelio de la justicia de Dios
16. Colosenses: Cristo preeminente en el cosmos y la historia
17. Filemn: La reconciliacin en la prctica
18. Efesios: La unidad de la iglesia y el cosmos en Cristo
19. Primera a Timoteo: La iglesia como columna y cimiento de la verdad
20. Tito: Cmo conocer a Dios, hacer el bien y hacer atractiva la salvacin
21. Segunda a Timoteo: Fidelidad al evangelio
22. Los nfasis comunes y las convicciones centrales de las cartas de Pablo

TERCERA PARTE
LAS CARTAS NO PAULINAS Y EL APOCALIPSIS DE JUAN
23. Cmo hallar unidad en las cartas no paulinas y Apocalipsis
24. Santiago: la sabidura de la vida indivisa
25. Judas: cmo contender por la fe contra una perversin de la gracia de Dios
26. Segunda de Pedro: tica y escatologa
27. Primera de Juan: la verdad en cuanto a Jess, su muerte y su mandamiento de amar
28. Segunda de Juan: Hay que evadir a los que abandonan la fe y el amor
29. Tercera de Juan: Cmo trabajar juntos con la verdad
30. Primera de Pedro: Sobre cmo sufrir como creyente
31. Hebreos: Jess como perfeccionador de la fe y lder de los fieles
32. Apocalipsis: Significado en medio de la opresin
33. El choque de las cosmovisiones de Hebreos a Apocalipsis

CONCLUSIN
34. La unidad teolgica del Nuevo Testamento
Obras citadas
ndice de Escrituras y libros apcrifos
ndice de otras literaturas antiguas
ndice temtico
ndice de autores modernos

PREFACIO

He escrito este libro por dos razones: para dar un servicio y para exponer un argumento. Espero
que el libro llene las necesidades de los estudiantes serios del Nuevo Testamento de una orientacin
teolgica breve de cada texto del Nuevo Testamento. Tambin espero haber presentado un argumento
persuasivo de que aunque cada texto se arraiga en su propio mundo cultural, los veintisiete textos,
cuando se leen con ojos favorables, estn teolgicamente unificados. En cierto nivel, por
consiguiente, espero que el libro provea una introduccin teolgica al texto particular del Nuevo
Testamento que interesa al lector, sea este un estudiante que principia un curso sobre el Evangelio de
Juan, un pastor que empieza una serie de sermones sobre Romanos, o un profesor que prepara un
curso sobre Apocalipsis. En un segundo nivel, espero que el libro sea til para que el lector pueda dar
un vistazo general a los intereses teolgicos de todo el Nuevo Testamento, al ver su coherencia
teolgica y al apreciar la naturaleza contundente de su cosmovisin.
Mi enfoque al tema se halla en algn punto entre aquellos cuyas teologas del Nuevo Testamento
son bsicamente historias teolgicas del cristianismo primitivo y los que se apegan estrechamente a
asuntos teolgicos del canon del Nuevo Testamento.1 He tratado de tomar en serio la crtica de
William Wrede de que tratar solo lo que los textos del Nuevo Testamento dicen en cuanto a una
variedad de temas corre el peligro de separar estos pasajes de las culturas, polticas y tradiciones
religiosas que los anclaba a la vida real. Pero tambin he considerado en serio la perspectiva de
Adolf Schlatter y muchos otros de que no es ni irracional ni irrazonable leer estos textos con ojos
favorables, tal como quieren que se los lea y desde la perspectiva de una fe cristiana que los reconoce
como Palabra de Dios. Por consiguiente, he tratado de producir una teologa del Nuevo Testamento
antes que una historia teolgica del cristianismo primitivo, pero tambin he tratado de describir los
asuntos teolgicos de cada libro del Nuevo Testamento y del Nuevo Testamento como un todo, desde
la perspectiva de los tiempos y circunstancias en los que cada texto fue escrito.
Mi mtodo tambin se halla en algn punto entre los que han escrito teologas sintticas en las
cuales los varios autores del Nuevo Testamento estn en constante conversacin uno con otro, y
aquellos cuyos estudios teolgicos se enfocan slo en un autor y en un texto.2 Tal vez ingenuamente
he tratado de hacer ambas cosas. En un esfuerzo por mostrar la unidad teolgica fundamental de los
textos del Nuevo Testamento, he tratado cada una de las tres partes principales del canon del Nuevo
Testamento como una unidad teolgica. En los captulos introductorios a cada unidad oriento al
lector a la cuestin principal que afecta la descripcin teolgica de estas tres secciones, sea el
problema de un evangelio cudruple, la coherencia y centro de la teologa de Pablo, o el
catolicismo primitivo del Nuevo Testamento. Luego proveo un captulo sinttico en la conclusin
de cada una de las tres secciones principales en el que trato de poner los varios textos de esa seccin
en conversacin uno con otro. En el captulo final del libro intento bosquejar brevemente la unidad
teolgica bsica de todo el Nuevo Testamento.
En un esfuerzo por dar atencin a las contingencias histricas de cada texto y para permitirle a
cada texto su propia voz teolgica, le he dado a cada documento del Nuevo Testamento su propio
captulo. El duende de la uniformidad me ha impulsado a proveer captulos separados para Filemn,
Tito y 3 Juan, por ejemplo, pero no para Hechos, que Lucas, a mi juicio, escribi junto con su
Evangelio como una sola obra en dos partes.

La cuestin de cmo arreglar estos captulos sobre cada uno de los documentos del Nuevo
Testamento present a veces un problema. Pareca posible andar en uno de los senderos. Poda seguir
un orden estrictamente cronolgico, empezando con las cartas paulinas y terminando con la literatura
juanina. En realidad, sin embargo, la cronologa de los textos del Nuevo Testamento es incierta y
asignarle al Evangelio de Juan un lugar antes de Apocalipsis, o a 2 Timoteo un lugar antes de 2
Pedro, por ejemplo, pareca casi arbitrario. En forma alterna, poda seguir el orden cannigo de los
textos segn aparecen en las Biblias modernas impresas, pero eso pareca darle a este orden un
privilegio por sobre otros arreglos igualmente sensibles y antiguos de los textos hallados en algunas
de las ediciones ms tempranas del Nuevo Testamento.
Al fin, decid seguir un mtodo aproximadamente cronolgico, no tanto en cuanto a los textos
mismos como a la historia del cristianismo primitivo que presuponen. De este modo, empiezo con
Jess segn lo conocemos en los cuatro Evangelios, paso a Pablo y luego a los textos no paulinos
que tratan del problema de la hereja y la persecucin en la iglesia en desarrollo. Dentro de cada una
de las dos primeras secciones, en donde la cronologa relativa de los textos puede ser a veces punto
menos que adivinanza, los he tratado en el orden en que pienso que fueron escritos.
En el caso de los Evangelios, he dado por sentado que Marcos escribi primero, que Mateo y
Lucas usaron a Marcos y que Juan escribi de ltimo, tal vez con conocimiento de los otros
tres.
He arreglado las cartas paulinas en orden cronolgico que toma en cuenta la evidencia del
ministerio de Pablo tanto de las cartas mismas como de Hechos.
En la tercera parte del canon casi cualquier intento de seguir un esquema cronolgico fracasa
por falta de evidencia, as que aqu dejo la preocupacin por la cronologa (el captulo sobre 2
Pedro, por ejemplo, precede al captulo sobre 1 Pedro, a pesar de 2 Pedro 3:1) y arreglo los
textos por temas, tratando primero aquellos en los que una preocupacin por la hereja aparece
dominante y luego aquellos en los que la persecucin es un tema primordial.
He tratado de escribir a un nivel inteligible para estudiantes cuyo enfoque primario es la teologa y
para pastores con educacin teolgica. He dado por sentado que el lector ha ledo con cuidado el
texto bblico bajo consideracin y tiene el texto abierto a mano. Por consiguiente, no cito
extensamente el texto bblico.3 Tambin he dado por sentado un conocimiento bsico de la disciplina
de introduccin del Nuevo Testamento y por eso slo ocasionalmente toco asuntos tales como la
autora, fecha y procedencia de los documentos del Nuevo Testamento.
Estoy profundamente agradecido a los muchos amigos que se interesaron en este libro y me
proveyeron ayuda sustancial para escribirlo. El Dr. Timothy George, decano de Beeson Divinity
School de la Universidad Samford, provey mucho estmulo en todo el proceso y con entusiasmo
respald mi solicitud a la Junta de Fideicomisarios de la Universidad para una licencia sabtica
durante el semestre a fines del 2002 para trabajar en este libro. Deseo agradecer a la Junta de
Fideicomisarios por concederme esta licencia. Los profesores Mark Strauss del Bethel Seminary,
Sigurd Grindheim de Trinity Evangelical Divinity School y Thomas R. Schreiner del Southern
Baptist Theological Seminary leyeron todo o una gran parte del manuscrito con gran prolijidad y
proveyeron pginas y pginas de comentarios escritos y tiles sobre toda una multitud de asuntos. El
profesor Edward P. Meadors de Taylor University, la profesora Karen Jobes de Westmont College,
profesor Jeffrey A. D. Weima del Calvin Theological Seminary, mi hermano Samuel B. Thielman, dr.
en med., dr. en fil., los miembros del Taller sobre Religin en la Antigedad de la Universidad
Samford y estudiantes de cuatro semestres en la Beeson Divinity School leyeron partes del

manuscrito y dieron generosa cantidad de ayuda y estmulo. El Sr. Michael Garrett y la Sra. Cheryl
Cecil de la Biblioteca Davis Library de la Universidad Samford incansablemente localizaron
numerosos libros y artculos necesarios. Los editores de Zondervan, incluyendo Stan Gundry, Jack
Kuhatschek, Katya Corvett y Verlyn Verbrugge, fueron amables al pedirme que escribiera este
volumen y una ayuda extraordinaria para seguir el manuscrito en las etapas finales de produccin.
El Dr. Bruce Winter, Curador de Tyndale House, Cambridge, Inglaterra, dialog conmigo sobre
partes del manuscrito en muchas ocasiones durante sus visitas a la Beeson Divinity School y hall un
escritorio para m entre los tesoros bibliogrficos de la Tyndale House Library cuando visit el lugar
por una semana. El Dr. Richard y la Sra. Martha Burnett de Erskine Theological Seminary, el
profesor emrito Martin Hengel de la Universidad de Tbingen, Alemania y el Dr. Rolfe Hille,
director de la Albrecht Bengel Haus en Tbingen, hicieron arreglos para mi alojamiento y me
colmaron de la ms amable hospitalidad durante mi visita de investigacin a ese lugar. La Sra. Beate
Martin provey un escritorio para mi estudio en la Evangelische Stift con su incomparable biblioteca
y gustosa y eficientemente localiz una cantidad de libros. Estos generosos amigos y muchos otros,
dieron generosamente de su tiempo y energa para hacer de este un libro mucho mejor de lo que
podra haber sido sin su ayuda. Mi agradecimiento de corazn a todos ellos.
Tambin estoy profundamente agradecido a mi familia inmediata y extendida, incluyendo a mi
madre, Dorothy Thielman y a mis tres hijos, Jonathan (que provey ayuda invaluable con la
computadora), Sarah Jane y Rebekah. Con su calor y entusiasmo, especialmente cuando el trabajo en
varios puntos se puso difcil, me ayudaron a poner la tarea en perspectiva.
La ayuda ms til de todas fue la de mi maravillosa esposa y querida amiga, Abigail.
Frecuentemente me dio el sabio consejo de que no me dejara apabullar por las tareas pequeas a fin
de poder terminar esta mayor. Tambin provey muchos recordatorios necesarios para que viera mi
trabajo en este libro con los lentes de los asuntos ms importantes de la vida: amar a Dios y amar a
otros. La teologa de que hablo aqu y en mis clases, ella la vive en la prctica da tras da,
recordndome que, como Santiago dice, lo que vale no es el asentimiento intelectual a la doctrina
correcta, sino el apostar la vida de uno a la verdad del evangelio. Requerira otro libro contar las
muchas maneras especficas en que ella misma ha sido un ejemplo de esta clase de fe en accin para
m y nuestros tres hijos. Haba pensado en dedicarle este libro a ella.
Despus de que mi padre pas de esta vida a la presencia visible de Dios el 17 de agosto del 2002,
sin embargo, Abby y yo convinimos en que deba dedicar el libro a su memoria. Fue un padre
maravilloso. A sus ojos mis muy dbiles intentos en la erudicin del Nuevo Testamento me hicieron
un gigante en el campo. En nuestras conversaciones telefnicas semanales, me aconsejaba
generosamente en cuanto a este proyecto, colmndome con su estmulo y aceptando girar cheques
para la compra de los libros que necesitaba para progresar. Estaba en medio de una frase en el
captulo sobre 3 Juan cuando me llegaron noticias de que se haba desmayado y perdido el sentido.
Cuando avanc a Apocalipsis, me anim el pensamiento de que pap estaba entre la gran multitud de
toda nacin, tribu, pueblo y lengua, alabando al Dios a quien fielmente sirvi por tantos aos. Este
libro conduzca a los que lo leen a entender mejor al Dios del Nuevo Testamento y aadir sus voces a
esa alabanza.
Frank Thielman
Cuaresma, 2004

ABREVIATURAS
AB Anchor Bible
ABR Australian Biblical Review
ABD Anchor Bible Dictionary
ABRL Anchor Bible Reference Library
ACCS Ancient Christian Commentary on Scripture, New Testament. Editado por Thomas C. Oden
AGJU Arbeiten zur Geschichte des antiken Judentums und des Urchristenturns
AJP American Journal of Philology
AnBib Analecta biblica
ANTC Abingdon New Testament Commentaries
ANRW Aufitieg und Niedergang der rmischen Welt
ASNU Acta seminarii neotestamentici upsaliensis
aut. traduccin del autor
BBB Bonner biblische Beitrage
BBR Bulletin for Biblical Research
BBET Beitrge zur biblischen Exegese und Theologie
BDAG A Greek English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature, 3a ed. por
Walter Bauer. Revisado y editado por Frederick William Danker.
BECNT Baker Exegetical Commentary on the New Testament
BETL Bibliotheca ephemeridum theologicarum lovaniensium
BSac Bibliotheca sacra
BJRL Bulletin of the John Rylands Papyrus Library
BNTC Blacks New Testament Commentary
BTB Biblical Theology Bulletin
BZET Beitrage zur evangelischen Theologie
BZNW Beihefte zur Zeitschrift flir die neutestamendiche Wissenschaft
CBQ Catholic Biblical Quarterly
CJA Christianity and Judaism in Antiquity
ConBNT Coniectanea neotestamentica
CSEL Corpus scriptorum ecclesiasticorum latinorum
CST Contemporary Studies in Theology
CSHJ Chicago Studies in the History of Judaism
CGTC Cambridge Greek Testament Commentary
DCB Dictionary of Christian Biography. Editado por Henry Wace y William C. Piercy.
DDD Dictionary of Deities and Demons in the Bible. Editado por Karel van der Toorn, Bob Becking y
Pieter W. Van der Horst.
EBib tudes bibliques
EDNT Exegetical Dictionary of the New Testament. Editado por Horst Balz and Gerhard Schneider.
EKK Evangelisch-katholischer Kommentar zum Neuen Testament
ESV English Standard Version
FF Foundations and Facets
FRLANT Forschungen zur Religion und Literatur des Alten und Neuen Testaments
GGBB Greek Grammar Beyond the Basics: An Exegetical Syntax of the New Testament. By Daniel B.
Wallace.
GNS Good News Studies

HBT Horizons in Biblical Theology


HNT Handbuch zum Neuen Testament
HNTC Harper s New Testament Commentaries
HTKNT Herders theologischer Kommentar zum Neuen Testament HTKNT
Sup Herders theologischer Kommentar zum Neuen Testament: Supplementband
HTR Harvard Theological Review
HTS Harvard Theological Studies
HUT Hermeneutische Untersuchungen zur Theologie
ICC International Critical Commentary
Interp Interpretation
IRT Issues in Religion and Theology
ISBE The International Standard Bible Encyclopedia, rev. ed., 4 vols. Ed. Geoffrey Bromiley et al.
ITC International Theological Commentary
JBL Journal of Biblical Literature
JPSTC Jewish Publication Society Torah Commentary
JR Journal of Religion
JRS Journal of Roman Studies
JSJSup Journal for the Study of Judaism in the Persian, Hellenistic, and Roman Periods, Supplements
JSNT Journal for the Study of the New Testament
JSNTSup Journal for the Study of the New Testament: Supplement
JTS Journal of Theological Studies
LCC Library of Christian Classics
LCL Loeb Classical Library
LEC Library of Early Christianity
LSJ A Greek-English Lexicon, por Henry G. Liddell y Robert Scott. Rev. y aumentado por Henry S.
Jones
LuthB Lutherbibel. Revisada 1984.
LW Luthers Works. Editado por Jaroslav Pelikan.
LXX Septuagint
MdB Le Monde de la Bible
MeyerK Meyers kritisch-exegetischer Kommentar liber das Neue Testament
MM The Vocabulary of the Greek Testament. Por James Hope Moulton y George Milligan.
MNTC Moffatt New Testament Commentary
MStud Monographien und Studienbcher
MT Texto masortico
MTS Marburger theologische Studien
NN5 Novum Testamentum Graece. Editado por Eberhard Nestle, Erwin Nestle y Kurt Aland. 25a ed.
NN7 Novum Testamentum Graece. Editado por Barbara Aland, Kurt Aland, et al. 27a ed.
NAB New American Bible
NAC New American Commentary
NASB New American Standard Bible
NCB New Century Bible
NHL Nag Hammadi Library in English. Editado por James M. Robinson.
NICNT New International Commentary on the New Testament
NICOT New International Commentary on the Old Testament
NIGTC New International Greek Testament Commentary
NIV New International Version

NJB New Jerusalem Bible


NovT Novum Testamentum
NovTSup Novum Testamentum Supplement
NRSV New Revised Standard Version
NTAbh Neurestamentliche Abhandlungen
NTD Das Neue Testament Deutsch
NTL New Testament Library
NTS New Testament Studies
NTTS New Testament Tools and Studies
NVI Nueva Versin Internacional
OBT Overtures to Biblical Theology
OTL Old Testament Library
OTP The Old Testament Pseudepigrapha. 2 vols. Editado por James H. Charlesworth.
PG Patrologia graeca. Editado por J.-P. Migne.
PL Patrologia latina. Editado por J.-P. Migne.
PNTC Pillar New Testament Commentary
PRSt Perspectives in Religious Studies
REB Revised English Bible
RNT Regensburger Neues Testament
RVR-60 Reina Valera 1960
SBEC Studies in the Bible and Early Christianity
SBT Studies in Biblical Theology
SCH Studies in Church History
SJLA Studies in Judaism and Late Antiquity
SJT Scottish Journal of Theology
SAC Studies in Antiquity and Christianity
SANT Studien zum Alten und Neuen Testaments
SBLDS Society of Biblical Literature Dissertation Series
SBLMS Society of Biblical Literature Monograph Series
SBLSBS Society of Biblical Literature Sources for Biblical Study
SBLSymS Society of Biblical Literature Symposium Series
SBLTT Society of Biblical Literature Texts and Translations
SCHNT Studia ad corpus hellenisticum Novi Testamenti
SFSHJ South Florida Studies in the History of Judaism
SJLA Studies in Judaism in Late Antiquity
SNT Studien zum Neuen Testament
SNTSMS Society for New Testament Studies Monograph Series
SNTW Studies of the New Testament and Its World
SP Sacra Pagina
Str-B Kommentar zum Neuen Testament aus Talmud und Midrasch. Por Hermann Leberecht Strack y
Paul Billerbeck.
StudBib Studia Biblica
SubBi Subsidia biblica
TANZ Texte und Arbeiten zum neutestamentlichen Zeitalter
TDNT Theological Dictionary of the New Testament. Editado por G. Kittel and G. Friedrich.
THKNT Theologischer Handkommentar zum Neuen Testament
TLG Thesaurus linguae graecae: Canon of Greek Authors and Works. Editado por L. Berkowitz and K.

A. Squitier.
TLNT Theological Lexicon of the New Testament. Por Ceslas Spiq.
TNIV Todays New International
TNTC The New Testament in Context
TynNTC Tyndale New Testament Commentaries
TRu Theologische Rundschau
13mB Tyndale Bulletin
TZ Theologische Zeitschrift
VCSup Vigiliae christianae Supplement
WBC Word Biblical Commentary
WUNT Wissenschaftliche Untersuchungen zum Alten und Neuen Testamente
ZNW Zeitschrift fr die neutestamentliche Wissenschaft und die Kunde der lteren Kirche
ZTK Zeitschrift fr Theologie und Kirche
Las abreviaturas de los textos antiguos siguen las convenciones de Patrick H. Alexander et al., eds.,
The SBL Handbook of Style: For Ancient Near Eastern, Biblical and Early Christian Studiesitalic
(Hendrickson, Peabody, Mass., 1999) y, para fuentes clsicas no mencionadas aqu, Henry George
Liddell y Robert Scott, A Greek English Lexicon, rev. y aum. Henry Sruart Jones, 2 vols. (Oxford
Univ. Press, Oxford, 1940). El ndice de otra literatura antigua tambin contiene una lista
comprehensiva de las abreviaturas de obras clsicas usadas en el libro junto con sus ttulos y, cuando
es necesario, traducciones al ingls de esos ttulos.

INTRODUCCIN

Captulo 1

LA TEOLOGA DEL NUEVO TESTAMENTO: LAS PREGUNTAS


BSICAS

Desde el siglo dieciocho, la disciplina de teologa del Nuevo Testamento ha estado bajo estrecho
escrutinio. Se debera abandonar la disciplina? Algunos han dicho que s. Necesita slo que la
reestructuren? Algunos han ofrecido nuevos modelos. En el debate, dos problemas con la disciplina
han surgido repetidamente como los ms significativos.
El primer problema, se dice, es una combinacin insalubre en la disciplina de la dogmtica con
preocupaciones histricas. Por un lado, las convicciones teolgicas influyen en los telogos del
Nuevo Testamento tanto en las conclusiones que derivan en cuanto al significado de los textos del
Nuevo Testamento como en su insistencia en examinar slo los documentos cannicos. Por otro

lado, puesto que la iglesia valora estos documentos principalmente por las afirmaciones histricas
que se hacen en ellos, los telogos del Nuevo Testamento hallan que deben trabajar como
historiadores de manera muy similar a la que cualquier historiador trabajara con textos antiguos. Es
posible unir la fe y la razn de esta manera, o deben los telogos del Nuevo Testamento enmarcar sus
presuposiciones dogmticas en cuanto a la importancia del Nuevo Testamento y colocar los textos
cannicos al mismo nivel de los dems textos antiguos? Si es as, deberan apartar su atencin de la
investigacin teolgicamente inclinada de teologa del Nuevo Testamento y dirigirla a la tarea ms
objetiva y ms universalmente til de describir la historia del pensamiento cristiano inicial.
El segundo problema surge de la diversidad teolgica de los textos del Nuevo Testamento. Los
documentos del Nuevo Testamento no slo expresan una variedad de temas teolgicos, sino que a
veces hablan de diferentes maneras sobre el mismo tema. Equivalen estas diferencias a veces a
contradiccin? Si no es as, por qu es a veces tan difcil detectar la coherencia teolgica del Nuevo
Testamento? Si es as, es acertado hablar de teologa del Nuevo Testamento como tal, como si
estuviramos hablando de algn todo coherente?

Teologa O Historia?
Desde el siglo diecisis, los telogos bblicos han luchado respecto a la relacin entre interpretar la
Biblia para hallar respaldo para las enseanzas teolgicas tradicionales de la iglesia e interpretar la
Biblia dentro de su propio contexto histrico sin consideracin de las convicciones teolgicas de la
iglesia. Debido a que la iglesia tradicionalmente ha sostenido la primaca de las Escrituras sobre sus
tradiciones (incluso si se concede gran peso a la tradicin extrabblica), idealmente no debera surgir
conflicto. Es ms, las tradiciones de la iglesia y los nfasis teolgicos de la Biblia a menudo han sido
incompatibles y en consecuencia cualquier estudio de teologa bblica a menudo se ha caracterizado
por la tensin entre la conviccin teolgica y el anlisis histrico.
La teologa bblica surgi temprano en la era de la Reforma como disciplina destinada a castigar
las especulaciones teolgicas no bblicas de la iglesia y a acelerar su reforma. El nfasis en ese
tiempo fue ms en la reforma teolgica que en una sensibilidad a las situaciones histricas en la que
fueron compuestos los documentos bblicos. Ms tarde, la teologa bblica cay bajo el embrujo del
racionalismo del Siglo de las Luces y algunos de los que la practicaron empezaron a definir la
disciplina en trminos de un estudio motivado histricamente e independiente teolgicamente de la
Biblia que pudiera usar la razn humana para sentarse a juzgar no slo las enseanzas de la iglesia,
sino tambin el contenido de la Biblia misma.
De este eslabn entre la teologa bblica y el siglo de Las Luces surgi una crtica de la disciplina
en s. Por qu hablar de teologa bblica despus de todo? Si el estudiante de los textos bblicos va
a ser verdaderamente historiador, entonces es necesario hablar slo de la historia de los
pensamientos y religiones judo y cristiano; hablar de la Biblia, o del Nuevo Testamento, es ya hablar
en lengua Je dogmtico que el historiador interesado en el estudio objetivo del pasado debe hallar
inaceptable.
En los tres siglos pasados, tres crticas de la disciplina como basada teolgicamente antes que
histricamente han sido influyentes en particular. J. P. Gabler, William Wrede y Heikki Risnen,
escribiendo a la vuelta de los siglos diecinueve, veinte y veintiuno, respectivamente, hicieron un
llamado porque el estudio histrico de la Biblia y del cristianismo primitivo se libere de las
preocupaciones dogmticas de la iglesia. El reto seminal de Gabler difiere del de Wrede y Risnen

porque es un llamado por claridad metodolgica en la empresa teolgica antes que una diatriba del
estudio de la Biblia motivado teolgicamente. No obstante, Wrede y Risnen se definen como
herederos de Gabler. Es importante, por consiguiente, considerar el reto de Gabler a la disciplina
antes de evaluar los ataques ms directos de Wrede y Risnen. A fin de entender a estos tres
pensadores y poner en perspectiva histrica nuestras crticas de sus retos, es necesario primero
examinar brevemente las races histricas de la teologa bblica y, especficamente, del Nuevo
Testamento.
La historia temprana de la disciplina
El desarrollo de una teologa bblica tiene sus races en el compromiso de la iglesia de gobernar
su teologa y prctica por los escritos cannicos del Antiguo y Nuevo Testamentos. Una de las
preocupaciones ms importantes de la Reforma fue que la iglesia reforme su doctrina y culto para
que pueda ser ms fiel a las normas establecidas por la Biblia. En 1521 el amigo ntimo de Lutero y
colega en la Universidad de Wittenburg, Felipe Melancton, public uno de los primeros tratados
teolgicos de la Reforma, una breve consideracin de importantes temas teolgicos basndose en las
conferencias de Lutero sobre la carta de Pablo a los Romanos pronunciadas a mediados de 1519 y
repetidas al ao siguiente.1
Esta consideracin de Loci communes rerum theologicarum (Temas teolgicos fundamentales)
provea una lista de temas teolgicos importantes y luego explicaba brevemente la enseanza de la
Biblia y slo de la Biblia, sobre cada tema.2 Melancton se haba hastiado de leer las prolongadas
especulaciones de los telogos escolsticos medievales sobre la teologa cristiana y quera ms bien
descubrir cmo la Biblia misma y particularmente el propio compendio de Pablo sobre la doctrina
cristiana en Romanos, describa la religin cristiana.3 Esta urgencia a tocar el hombro de los
telogos especulativos y sealarles de regreso a la Biblia sigui siendo un tema constante en la
historia temprana de la teologa bblica como una disciplina discreta. Melancton lo dice de esta
manera:
Considero todo muy ligera y brevemente porque el libro debe funcionar ms como un ndice
que como un comentario. Por consiguiente meramente estoy indicando una Lista de temas a los
cuales se debe dirigir la persona que hojea las Escrituras. Adems, estoy presentando en apenas
unas pocas palabras los elementos sobre los cuales se basan los principales puntos de la
doctrina cristiana. Hago esto no para alejar de la Biblia a los estudiantes hacia argumentos
oscuros y complicados sino, ms bien, para llamarlos a las Escrituras si puedo.4
Conforme la Reforma madur hacia el protestantismo, sin embargo, los pensadores protestantes
empezaron a refinar sus compromisos teolgicos y a desarrollar complicados argumentos
teolgicos de su propia cosecha. En sus obras a menudo usaban la Biblia, no tanto para determinar la
agenda teolgica, sino para demostrar que los varios principios teolgicos que los protestantes
consideraban importantes y que para entonces estaban hacindose cada vez ms complejos, eran, en
verdad, bblicos. Los que usaron primero el trmino teologa bblica para describir sus estudios
teolgicos hicieron su objetivo este mtodo de citar textos de prueba para los sistemas teolgicos
preexistentes.5 Una nueva marca protestante de escolasticismo empez a desarrollarse con la
teologa bblica como su criada de mano.
Bajo la influencia del pietismo alemn por un lado y el racionalismo por el otro, la teologa
bblica empez a alejarse de su papel como puntal de la teologa sistemtica. El pietismo procuraba

recordar a la ortodoxia protestante la preeminencia de la Biblia en la creencia y prctica cristianas y


el lugar de la experiencia religiosa en el compromiso cristiano. Vea un retorno al estudio de la
Biblia por amor a s mismo como un antdoto necesario a los debates teolgicos estriles que
parecan dominar el escolasticismo protestante, ms o menos de la misma manera en que haban
dominado la escena teolgica antes de la Reforma.6 En 1758 Anton Friderich Bsching se quej en
un folleto que era tpico de las preocupaciones pietistas del tiempo. Los ministros jvenes que
volvan a sus plpitos en sus poblaciones al regresar de su educacin teolgica, escribi, eran ineptos
como predicadores. Estaban trayendo al plpito no la pura teologa bblica sino una teologa de
escuela que ni ellos ni sus iglesias podan entender.7
Ms o menos al mismo tiempo el racionalismo empez a influir en el estudio de la Biblia.8 En
Inglaterra filsofos tales como John Locke (16321704) y John Toland (16701722) haban elevado
la razn por sobre la fe, aduciendo que se deban retener slo los elementos de las Escrituras y del
cristianismo que pasaban la prueba de la investigacin racional.9 En Alemania, este pensamiento
influy en que eruditos bblicos tales como Johann Salomo Semler (17251791), que empez a decir
abiertamente que partes de las Escrituras cannicas eran teolgicamente inferiores y por consiguiente
no inspiradas.10 Junto con esta conviccin estaba la insistencia en que el anlisis histrico de cada
escrito bblico deba preceder a cualquier consideracin teolgica del mismo. Aunque Semler se
opona al pietismo porque pensaba que fomentaba una lectura personal y subjetiva de la Biblia sin
que la afectara la exgesis histrica, los pietistas y Semler concordaban en que el estudio de la Biblia
en s misma debe preceder a la especulacin teolgica.11
La obra de Gotthilf Traugott Zachari (17291777), profesor de teologa en Gttingen y Kiel,
revela las inquietudes del pietismo y del racionalismo hasta cierto grado.12 Zachari no era un
racionalista en el sentido ordinario del trmino crea que los milagros anotados en la Biblia en
realidad sucedieron y que la Biblia era la Palabra de Dios tampoco intent enredarse en polmica
contra la teologa sistemtica cuando escribi su teologa bblica.13 Con todo, estaba convencido de
que el estudio de la teologa sistemtica necesitaba la correccin saludable de la exgesis bblica
cuidadosa.14 Esta exgesis, deca, se debe anclar en el tiempo y lugar en el que cada autor bblico
escribi y debe ser sensible a las diferencias histricas entre la situacin de los escritores bblicos y
la situacin de la iglesia moderna.15 La presentacin de una teologa bblica, adems, no debe seguir
las categoras sistemticas familiares o los encabezamientos de los compendios teolgicos, sino que
debe seguir un plan que surge de la Biblia misma y el orden de la salvacin que se desarrolla en
ella.16
Los retos de Gabler, Wrede y Risnen
Johann Philipp Gabler
El escenario estaba listo para una declaracin altamente significativa de Johann Philipp Gabler
(17531826), consagrado estudiante del erudito del Nuevo Testamento Johann Jakob Griesbach y
profesor de teologa en Altford y luego enjena.17 La significacin histrica de Gabler para la
disciplina de la teologa bblica es desproporcionada al tamao fsico de su obra publicada sobre el
tema. A diferencia de Zachari, cuya Biblischer Theologie consume cuatro gruesos volmenes,
Gabler no produjo ninguna teologa bblica sino que meramente pronunci una conferencia sobre el
tema con ocasin de su nombramiento a la facultad de la academia alemana en Altford el 31 de marzo
de 1787.18 Evidentemente esta conferencia puso en las palabras precisamente correctas algo que

muchos otros crean que se necesitaba considerar.19 La conferencia funcion como una especie de
declaracin de independencia para el estudio histrico de la Biblia, insistiendo en que debe libertarse
de los grillos de la teologa sistemtica que la haban aprisionado.
Gabler intent describir la diferencia entre la teologa bblica y dogmtica y aduca que cada una
tiene sus propios objetivos. Por teologa bblica Gabler quera decir el estudio histrico de las
convicciones religiosas de los autores bblicos y por teologa dogmtica Gabler quera decir los
sistemas teolgicos y filosficos de tiempos ms modernos. Gabler crea que los telogos
dogmticos haban estado leyendo sus sistemas teolgicos modernos dentro de los textos bblicos y
de esta manera estaban distorsionando el significado de esos textos. Esto haba resultado en una
multitud de sistemas dogmticos diferentes, todos ellos aduciendo la autoridad de la Biblia y por
consiguiente haban contribuido a la desunin de la iglesia. Los telogos dogmticos, deca Gabler,
deberan dejar a los telogos bblicos la tarea histrica de investigar el significado de los textos
bblicos y deberan esperar resultados de la investigacin teolgica sin grillos de los textos en sus
contextos histricos y culturales originales antes de construir sistemas teolgicos modernos.20
Los telogos bblicos, deca Gabler, deben arrimar su hombro a una tarea en dos partes. Deben
primero investigar el significado de los textos bblicos dentro de sus contextos originales y
primitivos y llegar a conclusiones aparte de cualquier consideracin dogmtica. Luego deben
investigar sus resultados histricos para las verdades puras y universales expresadas dentro de ellos.
Estas verdades se deben extraer cuidadosamente de la hebra y trama del mundo precientfico de los
autores bblicos y entonces se deben presentar estas doctrinas purificadas al telogo sistemtico.21 El
telogo sistemtico podra entonces usar este precioso destilado para construir una teologa
moderna.22 Puesto que todo se hara conforme a principios racionales claramente delineados y
ampliamente reconocidos, el resultado del telogo bblico y del telogo sistemtico debera ser
aceptable para todos y la iglesia entonces poda presentar un frente unido contra sus detractores.23
William Wrede
Un poco ms de un siglo despus, en 1897, William Wrede compuso otro famoso ensayo en el que
intent resucitar la distincin de Gabler entre la teologa bblica y dogmtica, esta vez con referencia
especficamente a la teologa del Nuevo Testamento.24 Entre Gabler y Wrede haban aparecido varias
teologas del Nuevo Testamento, pero no haba logrado, por lo menos en opinin de Wrede,
preservar la distincin de Gabler entre la teologa bblica y la teologa dogmtica. La mayora de los
telogos del Nuevo Testamento, insista Wrede, honraban de labios para afuera el llamado de Gabler
a una distincin entre la teologa bblica y la teologa sistemtica. Pero en realidad, se quejaba, el
mtodo que los telogos del Nuevo Testamento seguan dejaba traslucir su consciencia de que los
telogos sistemticos estaban mirando por sobre sus hombros.25 Slo sus preocupaciones por el ojo
vigilante de los telogos sistemticos poda explicar por qu limitaban sus investigaciones al canon
del Nuevo Testamento en lugar de usar toda la evidencia a su disposicin para construir una historia
completa del cristianismo primitivo.26 Slo esta preocupacin por la dogmtica puede explicar por
qu sus teologas del Nuevo Testamento difcilmente eran ms que tediosos comentarios sobre una
lista de conceptos doctrinales.27
Wrede concluy su ensayo con una frase que se ha vuelto famosa: El nombre de teologa del
Nuevo Testamento est errado en ambos trminos. Los historiadores del cristianismo primitivo no
deben limitar sus esfuerzos investigativos al Nuevo Testamento cannico y no deberan preocuparse

con las supuestas expresiones de conceptos teolgicos dentro del Nuevo Testamento. Ms bien,
deberan procurar describir la historia cristiana temprana de la religin, con lo que Wrede quera
decir lo que se crea, pensaba, enseaba, esperaba, requera y se buscaba en los perodos ms
tempranos del cristianismo.28 Si la comida sazonada que los historiadores presentaban segn esta
receta no se ajustaba al gusto de los telogos sistemticos, entonces eso, por un cambio, es problema
de los telogos sistemticos. Hay que dejar solos a los historiadores para perseguir su propia agenda
sin ningn requisito de que la iglesia halle agradable a su paladar los resultados de su trabajo.
Heikki Risnen
Tal como Wrede retom un siglo ms tarde la causa de Gabler, lo mismo Heikki Risnen hizo
por William Wrede en una obra que ha agotado dos ediciones en diez aos. En su primera edicin de
Beyond New Testament Theology (Ms all de la teologa del Nuevo Testamento), Risnen se
quejaba, de una manera que hace recordar a Wrede, que nadie ha producido la clase de estudio
histrico de la religin cristiana inicial que Wrede conceptualiz.29 En la segunda edicin de su obra
pudo modificar su queja obra que cumpli la visin de Wrede de maneras importantes que haban
aparecido pero todava hallaba que mucho de su argumentacin original se necesitaba que la
oyeran.30
A diferencia de Wrede, que no vea legitimidad, ni teolgica ni histrica, en limitar los esfuerzos
de uno al canon de Nuevo Testamento, Risnen concede que dentro de los confines de la iglesia,
estudiar las ideas teolgicas en los veintisiete libros del Nuevo Testamento pueden tener algn valor
para la predicacin y la catequesis. Los historiadores que no limitan su pblico a la iglesia, sin
embargo, no pueden restringir sus esfuerzos analticos al canon del Nuevo Testamento. Debido a su
visin humanitaria ms amplia y su independencia de la iglesia, deben enfocar en la historia del
cristianismo primitivo en general y no meramente a vislumbres espordicos de la historia disponible
en el Nuevo Testamento.31 Aunque es inevitable el atrincheramiento de presuposiciones en la
investigacin histrica, Gabler y Wrede tenan razn en su nfasis respecto a los peligros de permitir
que las presuposiciones teolgicas determinen el resultado de la investigacin histrica.32 El erudito
del Nuevo Testamento, por consiguiente, debe preocuparse no con la proclamacin sino con una
descripcin histrica del pensamiento y experiencia del Nuevo Testamento y con la influencia de
canon en la historia.33 El valor humanitario de esto emerger conforme los textos que en un tiempo
se pensaron como autoritativos se exponen como opresivos y la gente es liberada de ellos.34
Los elementos comunes en los tres retos
Gabler a principios del siglo diecinueve, Wrede a la vuelta del siglo veinte y Risnen a la vuelta
del siglo veintiuno, todos llamaron por la separacin del anlisis histrico y la programacin
teolgica en el Nuevo Testamento.
Gabler se senta optimista de que una vez que los elementos eternos, universales y
consecuentemente divinos, de las Escrituras hayan sido separados de los elementos
contingentes, especficos y humanos, la teologa estara para siempre a salvo de ataque:
Exactamente de este modo nuestra teologa ser hecha ms cierta y ms firme y ella no habr
que preocuparse ms por ella en cuanto a los ataques ms salvajes de sus enemigos.35
Wrede ciertamente no estaba preocupado por los ataques contra la religin cristiana, pero
tambin se senta optimista de que una vez que las preocupaciones dogmticas se dejaran a un

lado, se podra componer un recuento puramente histrico de la religin cristiana inicial.36


Risnen, consciente de la presencia de presuposiciones en todo trabajo histrico, describe la
separacin con ms cautela; pero, como Wrede, se preocupa de que la fe cristiana no
distorsione los textos, porque un intrprete desprevenido tender a descubrir su propia imagen
en puntos posibles e imposibles en las fuentes.37
Estos tres eruditos arguyen que esta separacin de la tarea histrica y teolgica implica la
prioridad de la tarea histrica. Gabler lo dice de esta manera:
Cuando se han recogido cuidadosamente estas opiniones de los santos de las santas Escrituras y
se las ha digerido apropiadamente, se las ha referido cuidadosamente a las nociones universales
y se las ha comparado cautelosamente entre ellas mismas, entonces se puede digerir
provechosamente la cuestin de su uso dogmtico y asignarse correctamente los objetivos de la
teologa bblica y teologa dogmtica.38
En otras palabras, una vez que el historiador ha analizado meticulosamente el texto, los telogos
pueden usar los resultados.
Wrede no es tan explcito; pero l tambin afirma que si los telogos cristianos piensan por
razones teolgicas que tambin deben ser historiadores, entonces deben reconocer que los
historiadores siguen sus propios principios. Los historiadores teolgicamente motivados, entonces,
pueden slo hacer su trabajo histrico despus de dejar a un lado sus convicciones teolgicas:
En forma general no est dentro del poder del investigador histrico servir a la iglesia
mediante su trabajo. El telogo que obedece el objeto histrico como su amo no est en
posicin de servir a la iglesia mediante su trabajo propiamente histrico y cientfico, aunque se
interese personalmente en hacerlo as.39
Esto implica que el telogo que quiere mantener alguna continuidad con el cristianismo primitivo
debe esperar hasta que los historiadores (y l puede ser uno de ellos) hayan terminado de analizar la
historia cristiana inicial antes de dedicarse a la tarea teolgica.
Risnen de modo similar piensa que los peligros de distorsionar la significacin histrica de los
textos bblicos es demasiado grande cuando el historiador creyente intenta realizar las tareas
histricas y de actualizacin al mismo tiempo. Los historiadores del cristianismo primitivo pueden
seleccionar textos en los cuales concentrarse en base a preocupaciones modernas, o pueden arreglar
sus presentaciones a fin de hacerlas accesibles a los que quieren poner a hombres y mujeres
modernos en contacto con el cristianismo primitivo, pero deben tomar su interaccin con las
preocupaciones modernas en la etapa histrica de su trabajo y no ms all:
Todo esto se mueve en el nivel de interpretacin histrica (teologa bblica verdadera segn
Gabler). Depende del mismo erudito si quiere avanzar, siguiendo la direccin de Gabler, a una
segunda etapa del trabajo, a cuestiones teolgicas propiamente, i.e., a reflexiones sobre lo que
sus hallazgos histricos pueden significar para los hombres y mujeres de hoy.40
Otra implicacin de la separacin ente la tarea teolgica y la histrica, por lo menos para Wrede y
Risnen, es lo ilegtimo de confinar los esfuerzos histricos de uno al canon cristiano. Wrede
arguye que los veintisiete libros que componen el canon del Nuevo Testamento no hacen ninguna
afirmacin histrica de prioridad sobre otra evidencia literaria de la religin cristiana inicial. El

concepto del canon es una asercin dogmtica de obispos y concilios cristianos del segundo al cuarto
siglo. Por tanto, concluy Wrede, cualquiera que acepta sin cuestionar la idea del canon se coloca
a s mismo bajo la autoridad de los obispos y telogos de esos siglos.41 Puesto que los historiadores
difcilmente se ligan a tales decisiones, no deberan confinar sus esfuerzos a esos libros.
Risnen tambin cree que los que limitan sus esfuerzos a la teologa del Nuevo Testamento y no
aplican esfuerzo igual al estudio de la religin inicial cristiana en general han permitido que la
iglesia defina su trabajo. Aunque esto es significativo desde la perspectiva de la fe cristiana, en el
trabajo histrico es, en contraste, arbitrario.42 Risnen se esfuerza arduamente para ser equitativo
con los telogos cristianos reconociendo que dentro de la iglesia sus esfuerzos por explicar la
teologa del Nuevo Testamento puede ser legtima. No obstante, tambin arguye que los eruditos
cristianos que intentan combinar lo histrico con el anlisis teolgico del Nuevo Testamento a
menudo insisten en salirse de los lmites de la iglesia y afirman que su trabajo exegtico
teolgicamente motivado sobre el texto cannico tiene implicaciones para toda la vida. Con inaudita
facilidad, se queja, la vida simplemente se reduce a vida cristiana o vida en la iglesia.43 Si
la preocupacin de uno abarca la sociedad ms amplia y toda la humanidad, dice Risnen, tal
perspectiva es demasiado estrecha. Al proveer informacin acertada sobre el cristianismo primitivo,
la historia puede desbaratar los mitos que se han usado a servicio de la opresin, aumentar la
comprensin y tolerancia entre varias culturas y hacer ms probable un futuro positivo para la
humanidad.44
En resumen, en los ltimos tres siglos, Gabler, Wrede y Risnen han presentado un desafo
significativo a los que intentan entender el Nuevo Testamento histrica y teolgicamente al mismo
tiempo. Los tres arguyen a favor de la separacin de la tarea histrica y la empresa teolgica y los
tres dan a la historia prioridad sobre la teologa. Para Wrede y Risnen esto significa que los
cristianos que restringen su trabajo al canon del Nuevo Testamento pusieron en peligro su decisin
histrica y, por lo menos para Risnen, rebajaron su valor humanitario.
Una respuesta a los retos de Gabler, Wrede y Risnen
La cuestin del Canon
Wrede y Risnen ciertamente tienen razn al decir que la decisin metodolgica de estudiar la
teologa del Nuevo Testamento antes que la historia de la religin cristiana temprana refleja la
perspectiva de la fe cristiana. Los historiadores del cristianismo primitivo usarn todo texto a su
disposicin para la reconstruccin de las creencias, pensamientos, enseanzas, esperanzas, requisitos
y metas de los primeros cristianos. Es ms, valorarn los textos no por su perspectiva teolgica sino
por la informacin en bruto que pueden proveer para reconstruir ese mundo complejo. La
canonicidad de ciertos textos no tiene significado para el historiador del cristianismo primitivo sino
cuando el estatus autoritativo de los textos cannicos mismos lleg a ser importante para el
cristianismo primitivo. En ese punto, sin embargo, el inters del historiador cambia del contexto
histrico en el cual se produjeron y leyeron al principio los textos, a la historia de su influencia
como Escrituras autoritativas.45
En contraste, los telogos que dan prioridad a los documentos del Nuevo Testamento lo hacen
porque ellos hablan en cuanto a Dios con una autoridad que ningn otro texto posee. La seleccin de
la teologa de los textos cannicos para atencin especial, por consiguiente, resulta de la
consagracin cristiana del intrprete, como los cristianos lo han reconocido por siglos. La French

Confession of Faith (Confesin francesa de fe) (1559) lo dice de esta manera:


Sabemos que estos libros son cannicos y la regla segura de nuestra fe, no tanto por el acuerdo
y consentimiento comn de la iglesia, sino por el testimonio e iluminacin interna del Espritu
Santo, que nos capacita para distinguirlos de otros libros eclesisticos sobre los que, por tiles
que sean, no podemos hallar ningn artculo de fe.46
Algunos eruditos del Nuevo Testamento, sin embargo, han intentado justificar el estudio de la
teologa del Nuevo Testamento desde una perspectiva histrica. Peter Balla ha producido la defensa
ms exhaustiva de este mtodo.47 Balla arguye que los autores de por lo menos algunos de los
documentos del Nuevo Testamento, en el tiempo en que escribieron sus textos, pueden haber
intentado que ellos funcionen junto con el canon judo como Escrituras autoritativas. Los autores del
Nuevo Testamento, arguye, citan el Antiguo Testamento de manera que revela una consciencia
cannica.48 Si los participantes del pacto del Qumram pudieron producir su propio canon adems de
las Escrituras judas y si el autor de 4 Esdras pudo colocar ciertos libros secretos de escatologa en el
mismo nivel de autoridad como las Escrituras judas, entonces por qu debera parecer improbable
que los cristianos de los primeros tiempos comprendieran ciertos documentos como teniendo estatus
cannico?49 l concluye que los historiadores pueden legtimamente escoger el canon de un grupo
antiguo particular para el estudio histrico; pueden escoger el canon de Marcin, por ejemplo, o
pueden escoger el canon del cristianismo ortodoxo.50
Aunque Bala hace una contribucin perceptiva a la discusin con su afirmacin en cuanto a lo
temprano en que algunos autores del Nuevo Testamento consideraron sus textos como Escrituras, es
difcil ver cmo este punto, que trata con autores individuales y sus textos, puede justificar el estudio
de todo el canon del Nuevo Testamento como un cuerpo discreto de literatura. Nadie niega la
legitimidad histrica de investigar la teologa de autores del Nuevo Testamento individuales. La
cuestin es si los veintisiete textos que componen el canon del Nuevo Testamento tienen una unidad
teolgica bsica.
Segundo, Bala en forma til arguye que podemos aprender algo en cuanto a grupos religiosos
antiguos al estudiar sus cnones. El Pentateuco Samaritano dir mucho en cuanto a las creencias de
los samaritanos y el canon marcionista rendir valiosa informacin en cuanto a la regin de
Marcin. Pero esto meramente legitimiza el estudio de la influencia de un canon en particular y no el
estudio de autores cannicos individuales (y no otro) en sus contextos histricos originales. En otras
palabras, los telogos del Nuevo Testamento no se interesan tpicamente en descubrir la teologa de
grupos de cristianos primitivos que consideraron como cannicos los documentos del Nuevo
Testamento como un todo. Por lo general se interesan en describir las teologas de los autores
individuales de los documentos cannicos y entonces, debido a sus compromisos de fe, hallar alguna
coherencia interna en esas teologas.51 Wrede y Risnen por consiguiente tienen razn: la necesidad
de estudiar la teologa del Nuevo Testamento surge de dentro de la comunidad cristiana y no de fuera
de ella.
Risnen es menos til, sin embargo, cuando critica a los telogos del Nuevo Testamento, ligados
como estn al canon, por su enfoque estrecho y eclesistico. Aunque de buen grado concede que el
trabajo acadmico sobre el Nuevo Testamento al servicio de la iglesia puede ser til para los que
estn en la iglesia, apela a todos los eruditos del Nuevo Testamento para evitar identificar la vida de
la iglesia con la vida en general y a levantar sus ojos para enfocar un horizonte global. La teologa

y la exgesis, ruega, necesitan una perspectiva global, un horizonte ecumnico, en el sentido


original de la palabra.52
Esto sera una crtica vlida, excepto que muchos de los telogos del Nuevo Testamento entienden
su servicio a la iglesia como un servicio al mundo ms amplio por igual. Al ayudar a la iglesia a
entender las afirmaciones del Nuevo Testamento sobre el pueblo de Dios y el mundo que Dios cre,
ayudan a la iglesia en sus esfuerzos por proclamar el evangelio. El evangelio, piensan muchos
telogos del Nuevo Testamento, es lo que el mundo necesita or. Esto pudiera parecer imperialista,
dependiendo de la perspectiva de uno, pero el horizonte de estos eruditos que es demasiado estrecho.
Wrede tambin ha entendido mal la naturaleza de la decisin entre eruditos cristianos para limitar
sus esfuerzos al canon del Nuevo Testamento. Wrede se imagina que esta decisin implica sumisin a
los obispos y concilios de la iglesia del segundo al cuarto siglos, puesto que slo sus
pronunciamientos condujeron a la seleccin de los libros que ahora componen el canon del Nuevo
Testamento. Esta imagen, no obstante, refleja un malentendido del proceso que cre el canon. Es
cierto que el snodo del siglo cuarto en Laodicea (ca. 363) y obispos del siglo cuarto como Cirilo de
Jerusaln, Atanasio, Gregorio Nacianceno, Rufino y Agustn, declararon que slo ciertos libros eran
cannicos.53 Pero por lo menos para cuatro quintos del material incluido, estas listas y
pronunciamientos meramente reconocieron oficialmente libros cuya autoridad ya estaba bien
establecida en las comunidades sobre las cuales estas autoridades presidan.54 Los telogos del
Nuevo Testamento que observan los lmites del canon no estn, por consiguiente, arrodillndose ante
la autoridad de obispos y concilios, sino a la voluntad de las comunidades cristianas de siglos
pasados de que estos escritos deben moldear la identidad de la iglesia.55
La cuestin de las presuposiciones
Gabler, Wrede y Risnen han llamado cada uno por su lado a una separacin entre la tarea
histrica y la teolgica. La fusin de las dos tareas, arguyen, resultara en una distorsin de los
resultados de la investigacin histrica. Por eso, Gabler atac a un erudito de su tiempo, cuyo
nombre no revel, por haberse atrevido desatentamente a atribuir algunas de sus propias opiniones
de lo ms insustanciales a los mismos escritores sagrados.56 Wrede crea que siempre que los
telogos del Nuevo Testamento consideraran los escritos que analizaban como normativos, se
inclinaran psicolgicamente a trabajar sobre los textos hasta que los textos satisficieran sus
expectaciones teolgicas.57 Risnen se da cuenta de los problemas exegticos y filosficos al seguir
las afirmaciones de algunos eruditos bblicos del siglo diecinueve de que el historiador puede
describir una historia pura, libre de precastigo personal, pero cree que sus instintos tenan razn:
El erudito presumiblemente tiene siempre (o casi siempre) en mente el pasado y el presente.
Pero es posible mantener los horizontes distintos. Y sera til mantenerlos separados al
presentar a los lectores los resultados.58
El telogo del Nuevo Testamento puede slo aplaudir esta preocupacin. Como el historiador del
cristianismo primitivo, el telogo del Nuevo Testamento se interesa en los eventos histricos a los
cuales los textos del Nuevo Testamento proveen acceso parcial y en escuchar atentamente a los
mismos textos con el menor prejuicio personal que le sea posible. El Nuevo Testamento en s mismo
liga sus afirmaciones teolgicas a afirmaciones histricas. Si las afirmaciones histricas son falsas,
el edificio teolgico debe necesariamente derrumbarse.59 Es ms, los telogos del Nuevo Testamento

que creen que los textos del Nuevo Testamento son teolgicamente autoritativos tienen inters en
escuchar cuidadosamente a los textos mismos y no para imponerles algn significado
predeterminado. Krister Stendahl lo dice de esta manera:
Mientras ms intensa sea la expectativa de direccin normativa y ms exigentes las
afirmaciones de santidad de las Escrituras, ms indispensable es la atencin al significado de
las Escrituras al tiempo de su concepcin y a un examen de las posibles intenciones de los
autores.60
Gabler, Wrede y Risnen tenan justificacin al sealar cun a menudo los eruditos del Nuevo
Testamento no han vivido a la altura de estos ideales, pero ninguno de los tres pareci reconocer que
las convicciones teolgicas de los telogos del Nuevo Testamento exigen que tambin sean buenos
historiadores. Los pietistas alemanes que escribieron teologas bblicas en los siglos diecisiete y
dieciocho y los participantes del movimiento de teologa bblica a mediados del siglo veinte queran
evitar el imponer convicciones predeterminadas, teolgicamente sistemticas, sobre los textos
bblicos.61 Es posible que hayan seguido imponiendo su teologa sobre los textos sin darse cuenta de
ello, pero trataron de evitar hacerlo. Reconocieron que el que honestamente quiere sentarse bajo la
autoridad de la Biblia debe escuchar a la Biblia sin que importe lo perturbador que su mensaje
pudiera ser a las normas inherentes. Hasta ese punto, Wrede estaba errado al decir que los telogos y
los historiadores hacen su trabajo en base a diferentes principios. Los telogos, debido a las
afirmaciones histricos de los textos con que trabajan y debido a que deben someterse a los textos
como Palabra de Dios, deben ser historiadores y por consiguiente deben trabajar con las
herramientas de historiador.62
Al mismo tiempo, existe una vasta diferencia entre el no creyente historiador del cristianismo
primitivo y el telogo del Nuevo Testamento que hace su trabajo histrico al servicio de la iglesia. Si
bien el telogo del Nuevo Testamento y el historiador secular se interesan en la historia a la que los
textos cannicos dan acceso, difieren en la importancia que conceden a las perspectivas de esos
mismos textos. Los historiadores que estn fuera de la iglesia emplean todo medio a su disposicin
para hacer que las perspectivas de los textos cannicos sean inoperantes en su pensamiento. Los
textos entonces proveen la informacin en bruto con la cual el historiador secular intenta reconstruir
la historia del cristianismo primitivo segn otra perspectiva. El telogo del Nuevo Testamento, sin
embargo, mediante la perspectiva bsica de la fe, quiere abrazar las perspectivas de los textos sobre
los eventos que provocaron su composicin.63 Las perspectivas de los textos sobre la historia de
cristianismo primitivo no son cscaras que se deben pelar para que el historiador pueda ver ms
claramente. No son meramente informacin histrica que provee informacin en cuanto a la religin
cristiana inicial. Para los telogos del Nuevo Testamento que consideran los textos autoritativos, las
perspectivas de los textos hablan de su verdadera significacin. Son, en otras palabras, objetos de fe.
Es la fe en el telogo del Nuevo Testamento al mismo tiempo un prejuicio paralizante que impide
el anlisis histrico plausible de los textos del Nuevo Testamento? No es necesariamente ms
paralizador que las perspectivas del historiador secular en sus propios intentos de anlisis histrico.
Gabler, Wrede y Risnen no parecen captar esto. En Gabler y Wrede, que escribieron desde los
contextos no sofisticados de los siglos dieciocho y diecinueve, esto es comprensible. Es ms
perturbador ver a Risnen, que se cuida de reconocer la influencia inevitable de las presuposiciones
hubo sobre la reconstruccin histrica del cristianismo primitivo, no obstante aduciendo que los
eruditos de la religin deben separar la transmisin de la informacin en cuanto a los orgenes
cristianos de cualquier intento de proclamacin.64 El objetivo de esta transmisin de informacin en

cuanto a cristianismo, dice l, es alisar el camino para la comprensin, aclarar la identidad del
occidental moderno y generalmente mejorar la sociedad.65 Siendo que esta es la meta, es difcil
entender en qu sentido eso no es en s mismo proclamacin.66 Todo historiador tiene una
perspectiva y todo historiador que escribe o ensea sobre historia proclama esa perspectiva.67 El
telogo del Nuevo Testamento proclama la perspectiva de los textos, pero eso no quiere decir que sea
menos historiador por hacerlo. Adolf Schlatter lo dice de esta manera:
Es claro que sin el esfuerzo honesto de dejar a un lado toda preocupacin personal y las
opiniones de la escuela o partido de uno y seriamente ver, el trabajo acadmico degenera en
hipocresa. Pero incluso este esfuerzo honesto no puede superar el hecho de que el observador
ve con sus propios ojos slo lo que las certezas que internamente determinan permitirle
percibir.68
No hay, adems, razn para pensar que la perspectiva de la fe, o cualquier otra perspectiva a
propsito, sea un estorbo a la investigacin histrica. La parte interesada rara vez es el mejor
candidato para descubrir la verdad en cuanto a algn asunto. William James lo dice de esta manera:
Si quieres un absoluto zoquete en una investigacin, debes, despus de todo, tomar al hombre
que no tiene absolutamente ningn inters en su resultado: es el incapaz garantizado, el tonto
positivo. El investigador ms til, por ser el observador ms sensible, siempre es aquel cuyo
anhelante inters en un lado de la cuestin est balanceado por una igualmente aguda
preocupacin por no engaarse.69
Los que estudian la teologa del Nuevo Testamento tienen un inters entusiasta en un lado de la
cuestin; el lado que informa e instruye su fe. Necesitan ser cautos para no dejarse engaar y leer el
Nuevo Testamento de maneras que slo respaldan sus nociones preconcebidas, aunque la necesidad
de esta precaucin surge de su inters en el Nuevo Testamento como un texto bajo cuya autoridad
deben sentarse.
La legitimidad de la teologa del Nuevo Testamento
Para resumir, los retos que Gabler, Wrede y Risnen presentan al telogo del Nuevo Testamento
provechosamente aclaran por qu es posible estudiar la teologa del Nuevo Testamento y el propsito
para el cual se debe acometer tal estudio. Wrede y Risnen arguyen fuertemente que estudiar la
teologa del Nuevo Testamento, debido a que su enfoque primordial es el canon de las Escritura
cristianas, es fundamentalmente una empresa cristiana, acometida desde dentro de la iglesia.
Esto no quiere decir, sin embargo, que el estudio de la teologa del Nuevo Testamento es un acto
de sumisin a concilios y obispos del siglo cuarto que canonizaron los documentos del Nuevo
Testamento. Los cristianos que estudian la teologa del Nuevo Testamento siguen en continuidad de
las comunidades cristianas que han valorado estos libros desde tiempos antiguos como la piedra
angular de la identidad cristiana. Su decisin de tratar precisamente estos libros tambin fluye de una
condicin interna y espiritual de que son la Palabra de Dios.
La decisin de trabajar con el canon y para la iglesia tambin no traiciona un enfoque menos que
global. Los telogos del Nuevo Testamento a menudo creen que el evangelio que proclaman
mediante su trabajo puede ayudar a los que estn fuera de la iglesia al hacer las Escrituras inteligibles
para ellos y conducindolos a un encuentro con Dios.

Gabler, Wrede y Risnen tambin arguyen fuertemente que a fin de escuchar atentamente a los
textos del Nuevo Testamento, los intrpretes deben esforzarse por superar sus nociones
preconcebidas en cuanto a lo que los textos deben decir. Este es un principio con el cual deben
concordar los telogos del Nuevo Testamento, aunque por razones diferentes a las del historiador no
creyente que se interesa en el cristianismo primitivo. Los historiadores del cristianismo primitivo
esperan encajar sus presuposiciones en un esfuerzo por escuchar el texto de modo de poder descubrir
informacin histrica con la cual poder construir la historia del cristianismo primitivo. Los telogos
del Nuevo Testamento, que trabajan desde dentro y para la iglesia, esperan or al texto en lugar de
hallar eco de sus propias voces porque creen que la perspectiva del texto y no sus propias
presuposiciones, deben moldear la identidad de la iglesia.
Wrede y Risnen son escpticos en cuanto a que los telogos del Nuevo Testamento, escribiendo
al servicio de la iglesia y con el propsito de proclamacin, puedan restringir la influencia de sus
presuposiciones lo suficiente como para brindar a sus esfuerzos legitimidad histrica y
apropiadamente seala ejemplos de los muchos fracasos de los telogos del Nuevo Testamento para
hacer esto. No hay, sin embargo, razn en principio por la que los telogos del Nuevo Testamento no
puedan escuchar con xito a los textos como los historiadores seculares. Todo historiador,
incluyendo el que arguye en contra del perjuicio teolgico, interviene hasta cierto punto en la
proclamacin.
El estudio de la teologa del Nuevo Testamento no es, por consiguiente, una empresa estrecha y
que se derrota a s misma. Cuando se la percibe dentro de la iglesia y bajo la autoridad de los textos,
puede proveer los medios por los que la voz proftica de los textos se oiga claramente en la iglesia
moderna y, mediante la iglesia, en el mundo.
Incluso si es posible en principio analizar teolgicamente el Nuevo Testamento, sin embargo,
imposibilitan las tendencias teolgicas competitivas dentro del mismo Nuevo Testamento escribir
una teologa del Nuevo Testamento?

Diversidad O Contradiccin?
El problema
Todo creyente que interviene en el estudio serio del Nuevo Testamento se ha quedado perplejo por
la diversidad de sus afirmaciones teolgicas; diversidad que a veces parece, por lo menos a primera
vista, llegar al punto de contradiccin. Cmo puede Pedro decir que Dios no quiere que nadie
perezca, en tanto que Marcos afirma que Jess relat sus palabras para impedir el arrepentimiento de
algunos que las oyeron (2 P 3:9; Mr 4:12)? Cmo puede Jess anular los mandamientos dietticos de
Moiss en el Evangelio de Marcos (Mr 7:15, 19) pero afirmar en Mateo y en Lucas que ni siquiera
una tilde de la ley quedasr nula (Mt 5:18; Lc 16:17)? Cmo puede Santiago usar Gnesis 15:6 (Le
crey Abraham a Dios y esto se le tom en cuenta como justicia) para mostrar que su fe lleg a la
perfeccin por las obras que hizo (Stg 2:22), cuando Pablo usa el mismo pasaje para mostrar que
Dios justifica al malvado (Ro 4:5)? Cmo puede Pablo decir en Glatas 3:28 que no hay ni
esclavo ni libre, pero en Efesios 6:5 decir que los esclavos deben obedecer a sus amos terrenales con
temor y temblor?
Los eruditos del Nuevo Testamento han producido una lista ms sofisticada y ms larga. La
teologa del Jess histrico est en contraposicin con la teologa que los autores de los Evangelios

pusieron en su boca. La teologa de gloria que abogan Lucas y Hechos contradice la teologa de la
cruz que se halla en Pablo. La teologa de la fuente de seales de Juan contradice la teologa del
mismo Juan. Pablo se contradice de muchas maneras en cuanto al tema de la ley mosaica. El cuadro
institucionalizado, catlico primitivo de la iglesia en las cartas pastorales contradice el cuadro
sueltamente organizado, impulsado por el Espritu, de la iglesia en las cartas autnticas. Y esto es
nada ms que la punta de un gran tmpano.
Como veremos en las pginas que siguen, muchos de los problemas teolgicos del Nuevo
Testamento se evaporan bajo un cuidadoso escrutinio histrico y literario. Incluso as, es claro que el
Nuevo Testamento es una coleccin de escritos que se caracterizan por diversidad teolgica. Cmo
deben los cristianos manejar esta diversidad?
Un canon dentro del canon?
Desde el siglo de la Ilustracin, se ha hecho comn resolver el problema de la diversidad
teolgica del Nuevo Testamento identificando un canon dentro del canon. Este mtodo especifica
un ncleo de enseanza teolgica dentro del Nuevo Testamento que todos los cristianos deben
abrazar y que sirve como norma teolgica contra la cual se pueden medir las teologas competitivas
dentro del Nuevo Testamento. Este enfoque a la diversidad teolgica dentro del Nuevo Testamento
tiene una larga historia, pero sus races modernas parecen estar en la afirmacin de Martn Lutero de
que la justificacin por la fe es la piedra angular de toda teologa, incluyendo la teologa expresada
en el canon cristiano.70 Lutero hall cuatro libros cannicos: Hebreos, Santiago, Judas y Apocalipsis,
deficientes segn esta norma y los releg a un apndice en su traduccin de la Biblia. Era
especialmente hostil hacia Santiago, con sus afirmaciones de que la fe sin obras es muerta y lo que
parece ser su falta de enseanza en cuanto a Cristo. Hablando a los estudiantes de la Universidad en
Wittenberg, coment: Debemos expulsar de esta escuela a la Epstola de Santiago.71 El evangelio
de Juan, las cartas de Pablo y 1 Pedro, en contraste, formaban el verdadero meollo y mdula de
todos los libros.72
Este enfoque floreci durante el siglo dieciocho, especialmente en Alemania y volvi a aparecer
en la famosa conferencia inicial de Gabler. Como hemos visto, Gabler adujo que despus de que los
eruditos bblicos han entendido el material bblico en su contexto original, deben separar lo que est
condicionado culturalmente, ligado al tiempo y es intil en las Escrituras y las verdades teolgicas
universales que se pueden minar de sus pginas. Una vez que se han cosechado cuidadosamente estas
verdades universales de entre la hebra y trama de su ambiente original histrico, se las puede
entregar al telogo sistemtico, que entonces puede usarlas para construir una teologa moderna
universalmente aceptable. Esto no es simplemente cuestin de transferir al mundo moderno el
principio teolgico detrs de ciertos textos condicionados culturalmente, sino que puede incluir el
distinguir entre las opiniones de los apstoles y las verdades verdaderamente divinas, tiles
dogmticamente, de las Escrituras.73
Mucho despus Rudolf Bultmann sostuvo que los escritores del Nuevo Testamento frecuentemente
oscurecieron sus ms profundas nociones teolgicas detrs de antiguos arreos mitolgicos y
culturales. Los telogos del Nuevo Testamento, dijo, deben usar un conocimiento enciclopdico de la
cultura antigua y una comprensin sensible del problema perenne de la existencia humana para
separar entre el mito y el conocimiento en el Nuevo Testamento.74 Bultmann llam a este
procedimiento crtica del contenido (Sachkritik) y crea que mediante su implementacin cuidadosa

uno en realidad puede entender a los escritores del Nuevo Testamento mejor que lo que ellos mismos
se habran entendido a s mismos.
Bultmann, por ejemplo, crea que cuando Pablo habla de la resurreccin de los muertos en 1
Corintios 15, inevitablemente envuelve el contenido real de lo que quera decir en el mito oriental
de salvacin del hombre original.75 Aunque no podemos ya aceptar este mito de la manera en que
Pablo lo hizo, podemos penetrar debajo del mito al punto bsico de Pablo: Cuando Pablo habla de la
resurreccin de los muertos, es claro que quiere hablar de nosotros, de nuestra realidad, de nuestra
existencia, de una realidad en que nosotros estamos.76 Ocasionalmente Pablo se sale del sendero de
tales nociones trascendentes, como cuando levanta una apologtica por la resurreccin de Jess de
los muertos como un hecho histrico creble (1 Co 15:38). Estos desvos del contenido real de Pablo
se deberan dejar a un lado, junto con los arreos culturales en los cuales se expresa su significado
real, como irrelevantes para la iglesia de hoy.77
Ernst Ksemann, alumno de Bultmann, pone el enfoque de su maestro al texto en trminos incluso
ms radicales y llega a conclusiones ms radicales. Aduce que el Nuevo Testamento contiene
contradicciones teolgicas irreconciliables.78 Debido a esto, insta que se rechacen algunas
tendencias teolgicas importantes dentro del Nuevo Testamento, tales como el movimiento hacia la
estructura institucional y aceptacin incuestionable de la autoridad (catolicismo primitivo).79
Algunos telogos feministas y de la liberacin han seguido esta tendencia aduciendo que la
experiencia de los oprimidos debe tomar el estatus de revelacin divina y que esta nueva revelacin
debe sentarse para juzgar a los supuestamente elementos patriarcales, elitistas y homofbicos del
canon.80 Por eso, Neil Elliott ha aducido que las seis cartas falsamente atribuidas a Pablo en el Nuevo
Testamento pintan a un apstol aburguesado que aboga por la esclavitud y la opresin de las
mujeres. Pablo mismo ense la liberacin de los oprimidos socialmente, pero la iglesia a menudo
ha permitido que el segundo Pablo de estos pseudepgrafos controlen su comprensin del Pablo real
de las cartas autnticas. La iglesia debera, por consiguiente, rechazar al Pablo gentrificado de las
cartas pastorales y volver al Pablo original con su programa de cambio social radical.81
Este mtodo largamente sostenido de manejar la diversidad teolgica dentro del canon es
insatisfactorio, no obstante, por dos razones. Primero, es subjetivo e individualista. No puede
atribuirse ms autoridad que el juicio de un individuo o un grupo en cuanto a que un texto en
particular no debe ser autoritativo.82 Por tanto, es difcil saber cmo los que abogan por un canon
dentro del canon podran responder a los intrpretes que tienen como su canon precisamente esos
textos que otros han rechazado como precientficos u opresivos. Qu dira Rudolf Bultmann al que
prefiriera adoptar la antigua mitologa de Pablo en lugar del existencialismo de Bultmann? Qu
dira Erns Ksemann al que quisiera hacer normativo el catolicismo primitivo del Nuevo
Testamento? Y, en base a qu aducira Neil Elliott que el Pablo histrico es ms autnticamente
cristiano que el Pablo aburguesado de las Pastorales?
La cscara de una persona siempre ser el grano de otra y es difcil explicar cmo el tomar las
Escrituras como un canon dentro del canon puede elevar legtimamente una hebra teolgica dentro
del texto como autnticamente cristiana pero descartar a otra como falsa.83 La afirmacin de
Ksemann de que la autoridad del canon nunca es mayor que la autoridad del evangelio que se
debera or de l no resuelve el problema.84 Esta aseveracin slo promueve la pregunta: La
definicin de quin en cuanto al evangelio debemos aceptar y por cul autoridad debemos aceptarla?

Segundo, este enfoque no reconoce la antigedad y universalidad del canon. Una parte del canon
que puede parecer como intil a una generacin de cristianos o a cristianos en cierto escenario puede
ser la voz proftica de Dios para otra generacin de cristianos o para los que se hallan en otros
escenarios. Como Luke Timothy Johnson dice: Una medida que se puede alterar por adicin o
sustraccin en cualquier momento y lugar no puede tener la capacidad de ser pertinente a todo tiempo
y lugar.85 La exclusin de textos supuestamente primitivos u opresivos en el Nuevo Testamento, por
consiguiente, no es respuesta adecuada al problema de la diversidad teolgica dentro de l.
En resumen, enfocarnos en un ncleo teolgico irreducible dentro del Nuevo Testamento y luego
rechazar elementos que no son coherentes con este ncleo no es una estrategia exitosa para vrnoslas
con la diversidad teolgica del Nuevo Testamento. Es a la vez subjetiva y miope. Es necesario seguir
otro sendero.
Un camino hacia adelante
Una estrategia ms promisoria para manejar la diversidad dentro del Nuevo Testamento es
reconocer sus principales temas teolgicos y entonces seguir dos senderos cuando surgen
desviaciones significativas de esos temas. A veces es necesario examinar de cerca los textos que
supuestamente van al contrario de la tendencia teolgica dominante. A menudo se ha descartado
demasiado rpido estos textos sin tomar en cuenta adecuadamente sus contextos literario o histrico.
En una inspeccin ms de cerca y por buenas razones histricas, a menudo se puede hallar que estos
textos no se desvan de la tendencia teolgica dominante del Nuevo Testamento despus de todo. Las
ideas de que el Nuevo Testamento contiene contradicciones teolgicas fundamentales se pueden
responder con argumentos razonables al contrario. Estos argumentos se basan en el concepto bsico
de que los textos del Nuevo Testamento son la Palabra de Dios y en buenos procedimientos histricocrticos.
Otras veces, sin embargo, la mejor reconstruccin histrica de los textos parece rendir un
significado que es contradictorio a la tendencia teolgica dominante del canon. Cuando esto sucede,
parece necesario ver lo que parece ser divergencia como significativa teolgicamente en s misma. Si
tratamos de minimizarla bien sea reduciendo el canon a un tamao que nos convenga teolgicamente,
o promoviendo una armonizacin implausible, empobrecemos nuestra comprensin de Dios. La
diversidad teolgica del Nuevo Testamento nos muestra que Dios al mismo tiempo est cerca de
nosotros y tambin ms all de nuestra comprensin.
La tensin como evidencia de la cercana de Dios
Nos muestra que Dios est cerca porque la evidente divergencia teolgica en el canon a menudo es
el resultado de la naturaleza profundamente contingente de los escritos del Nuevo Testamento. Si
Lucas y Marcos hubieran sido coautores de un tratado sobre la ley mosaica, probablemente
sabramos con certeza cmo Jess no invalid ninguna parte de la ley mosaica y sin embargo declar
invlidas las leyes alimenticias mosaicas. Si Pablo hubiera escrito un libro sobre escatologa,
probablemente entenderamos claramente cmo Jess puede venir inesperadamente, como ladrn en
la noche y sin embargo ciertas seales pueden preceder a su venida. Pero Lucas y Marcos escribieron
Evangelios y Pablo escribi cartas a las primeras comunidades cristianas. Sus propsitos no eran
reflexin terica, sino un llamado al pueblo al arrepentimiento y para proveer supervisin pastoral
para varias iglesias locales. Debido a esto, la certeza en cuanto a cmo sus afirmaciones teolgicas a
veces tensas son coherentes a veces debe eludirnos. Nos falta el cuerpo de conocimiento ms amplio

que provee la clave para esta coherencia.


Sera fcil lamentar nuestra prdida. Antes de hacerlo, no obstante, debemos recordar la ganancia
teolgica de tener un cuerpo de Escritura que es fundamentalmente evangelizador y pastoral en su
naturaleza. El que Dios se revel a s mismo a nosotros de esta manera nos muestra que l es un Dios
de gracia que viene a su pueblo por iniciativa propia y en medio de la existencia da tras da de ellos.
Se interesa en los problemas que enfrentaba el esclavo fugitivo Onsimo, el mensajero enfermo
Epafrodito y grupos sociales marginados como los pobres en quienes Lucas y Santiago expresan
tanto inters.
La tensin como evidencia de la otridad de Dios
Al mismo tiempo que la diversidad de la teologa del Nuevo Testamento debe mostrarnos la
cercana de Dios, no obstante, tambin debe mostrarnos que los seres humanos son incapaces de
entenderle completamente. La resolucin a algunas tensiones teolgicas dentro del Nuevo Testamento
probablemente est ms all de la comprensin del cristiano que cree que el Nuevo Testamento es la
Palabra de Dios. Esto no quiere decir que las tensiones no tienen una explicacin comprensible, sino
que entender la explicacin est ms all de la capacidad del razonamiento humano, contaminado
como est por el pecado y la debilidad. Si esto es fidesmo, entonces es lo que el filsofo C. Stephen
Evans llama fidesmo responsable, la idea de que aunque la razn tiene un papel importante que
desempear para entender a Dios y su palabra, es razonable reconocer que tiene limitaciones que
slo la fe puede superar.86
Esta manera de entender los aspectos de la revelacin de Dios que parecen estar en tensin unos
con otros tiene precedente en el mismo Nuevo Testamento. En Romanos 911, por ejemplo, Pablo
considera un problema que parece poner las promesas de Dios a Israel en las Escrituras contra el
evangelio segn Pablo lo ha explicado en Romanos 18. Pablo ha argumentado extensamente en esos
captulos que lo mismo los judos que los gentiles son pecadores y estn bajo la justa condenacin de
Dios. Debido a esto, dice Pablo, el judo no tiene privilegio por sobre el gentil en el da del juicio;
aparte de la fe en Cristo Jess ambos estn condenados. Es ms, el evangelio ha tenido mayor xito
entre los gentiles que entre los judos. Esto quiere decir que no slo los judos estn condenados
junto con los gentiles impos, sino que muchos gentiles han experimentado la gracia de Dios y han
llegado a ser parte de su pueblo al mismo tiempo que muchos judos han sido cortados del pueblo de
Dios y han experimentado condenacin. Pero si esto es verdad, qu ha llegado a ser de las promesas
de Dios, particularmente en los libros profticos, de que l le dara a su pueblo un nuevo corazn,
hara con ellos un nuevo pacto y restaurara su fortuna? La carta de Pablo parece estar en
contradiccin irreconciliable, con las promesas profticas de Dios.
La explicacin que Pablo da de esta tensin es a la vez compleja y, en base a las Escrituras de
Israel, inesperada. Pablo afirma en Romanos 11:732 que aunque pudiera no parecer de esa manera,
Dios todava planea ser fiel al pueblo de Israel y que un da todo Israel ser salvado por fe en Cristo.
Contrario a las expectaciones, Dios ha planeado hacer esto trayendo a un nmero tan grande de
gentiles a la compaa de su pueblo que superarn en nmero a los judos. Esto no quiere decir, sin
embargo, que los judos sern excluidos. Ms bien, los gentiles los provocarn a celos por las
promesas que Dios les dio en sus Escrituras y esto a su vez los conducir a abrazar el evangelio.
Nadie pudiera haber hecho la prediccin, en base a las Escrituras de Pablo, que Dios obrara de esta
manera para cumplir sus promesas, pero l le revel a Pablo el misterio de que esta es la manera en

que se ha propuesto trabajar. Es la naturaleza inesperada de este plan lo que condujo a Pablo a la
doxologa de alabanza al fin de esta seccin de su carta a los Romanos:
Qu profundas son las riquezas de la sabidura y del conocimiento de Dios!
Qu indescifrables sus juicios
e impenetrables sus caminos!
Quin ha conocido la mente del Seor,
o quin ha sido su consejero?
Quin le ha dado primero a Dios,
para que luego Dios le pague?
Porque todas las cosas proceden de l,
y existen por l y para l.
A l sea la gloria por siempre! Amn.
Pablo no est aduciendo aqu que Dios es irracional, sino que la racionalidad de Dios a veces est
por encima de la comprensin humana hasta que l muestra ms claramente su mano.87 Cuando
encontramos tensiones teolgicas aparentemente irreconciliables en el Nuevo Testamento, por
consiguiente, debemos recordar qu profundas son las riquezas de la sabidura y del conocimiento
de Dios.
Si una tensin tan profunda entre las promesas del profeta y la obra prctica del evangelio se
puede resolver de una manera tan sorprendente, entonces deberamos esperar que otras tensiones
difciles dentro del Nuevo Testamento en s mismo puedan tener una solucin similarmente
sorprendente. Los que estudian el Nuevo Testamento deben, por consiguiente, resistir a la tentacin
de allanar la diversidad teolgica del Nuevo Testamento en una serie de afirmaciones lgicas tan
cerrada que el misterio de la grandeza de Dios falta en ellas.
Teologa del Nuevo Testamento y diversidad teolgica: un sumario
La diversidad teolgica del Nuevo Testamento no se puede usar como arma en manos de la razn
humana para obligar a los intrpretes cristianos del Nuevo Testamento a abandonar su estudio de la
teologa del Nuevo Testamento. La razn misma debe reconocer su propia utilidad y sus limitaciones
y darse cuenta de que la fe considera sus limitaciones. Los intrpretes cristianos deben tener razones
filosficas slidas, por consiguiente, para darle a sus textos autoritativos el beneficio de la duda. Los
cristianos no deben explicar la diversidad teolgica del Nuevo Testamento concediendo que contiene
tendencias teolgicas incompatibles y usando esas tendencias para destronar a otras.
Al mismo tiempo los cristianos deben hacer honor al compromiso antiguo de la iglesia a la
diversidad teolgica de sus textos autoritativos, compromiso que estuvo bien establecido para fines
del siglo segundo por el lugar importante concedido a los cuatro Evangelios, como veremos en el
prximo captulo. Los que soslayaron el escndalo de la diversidad del texto mediante la
armonizacin de los textos fueron rechazados sonoramente, sino rpidamente, como los que
radicalmente reducan el nmero de textos. Es necesario que la diversidad del canon se levante como
testigo de la cercana y de la otridad de Dios, quien, a pesar de su infinita sabidura, se ha encontrado
con nosotros donde estamos mediante su palabra.

Historia, Teologa, Humildad Y Diversidad En El Estudio De La Teologa Del

Nuevo Testamento
El estudiante de la teologa del Nuevo Testamento enfrenta dos retos crticos: el reto del
historiador que cree que el trabajo histrico de los telogos del Nuevo Testamento est
irremediablemente prejuiciado y el reto de los que creen que la teologa del Nuevo Testamento es
irremediablemente diverso.
Muchos de los que se oponen a la disciplina de la teologa del Nuevo Testamento, por lo menos
segn la practican cristianos profesantes, aducen que es metodolgicamente defectuosa. Hacen
afirmaciones histricas pero estn tan entrelazadas con presuposiciones teolgicas que sus
afirmaciones histricas son de escaso valor excepto quiz para los que ya estn convencidos de ellas.
Esta es una crtica seria porque si tiene mrito, el telogo del Nuevo Testamento queda reducido a
argumentar una de las convicciones ms importantes del cristianismo: que sus afirmaciones de
verdad se basan en ocurrencias histricas, sobre bases que ningn historiador no creyente aceptara.
En este captulo hemos visto que el cristiano en efecto acepta por el concepto bsico de la fe que el
Nuevo Testamento es la Palabra de Dios y por consiguiente un cuerpo especial de literatura cuyas
propias perspectivas teolgicas vale la pena estudiar. Esto no quiere decir, sin embargo, que la
teologa del Nuevo Testamento es una disciplina irracional o est lisiada desde el principio por
presuposiciones irrazonables. Varios filsofos importantes han reconocido que un concepto bsico,
como la fe, puede desempear un papel racional, junto con la razn, para llegar a la verdad. La razn
tiene limitaciones que razonablemente debe reconocer.
La mayora de los historiadores, adems, reconocen que incluso el no creyente ms objetivo
enfoca el anlisis histrico con propsitos particulares y con presuposiciones particulares. La
posesin de presuposiciones es inevitable y no debe de obstaculizar el estudio histrico, sea para el
creyente o para el no creyente. Los creyentes tienen buena razn para sujetar cuidadosamente las
presuposiciones que no cuestionan el concepto bsico de que el Nuevo Testamento es la Palabra de
Dios; estn motivados por un deseo de escuchar, no un eco de sus propios prejuicios al leer el Nuevo
Testamento, sino la voz del texto mismo. Slo al hacer esto oirn la voz de Dios.
Por mucho de la misma razn, el creyente que estudia la teologa del Nuevo Testamento debe
respetar la diversidad teolgica dentro de l. Aunque por fe podemos estar seguros de que los nfasis
teolgicos de los documentos del Nuevo Testamento en ltima instancia no son contradictorios, esas
mismas convicciones prohben resolver los problemas de la diversidad teolgica reduciendo el
testimonio de los textos a un ncleo armonioso u ofreciendo armonizaciones poco convincentes.
El concepto bsico de la fe dicta que los veintisiete documentos del Nuevo Testamento componen
un tema apropiado de estudio. El papel crucial de la historia en la creencia cristiana dicta que los
estudiantes de la teologa del Nuevo Testamento entiendan estos documentos en sus contextos
histricos, que los entiendan lo ms objetivamente como sea posible dentro de los lmites del
compromiso cristiano y que intenten hacer honor a la unidad teolgica y a la diversidad teolgica de
estos veintisiete textos.
En los captulos que siguen intentaremos hacen honor a la diversidad teolgica del Nuevo
Testamento describiendo los nfasis teolgicos de cada uno de los veintisiete textos. Tambin
intentaremos hacer honor a las conexiones teolgicas entre estos textos diferentes al resumirlos en
grupos con caractersticas similares histricas y literarias (los Evangelios y Hechos, las cartas

paulinas, las cartas no paulinas y Apocalipsis) y, al final, en un vistazo teolgico global a manera de
conclusin.

Primera Parte

LOS EVANGELIOS Y HECHOS


Captulo 2

LA PERSISTENCIA E IMPORTANCIA DE UN EVANGELIO


CUDRUPLE

El Nuevo Testamento contiene cuatro narraciones testimoniales del ministerio de Jess, cada una de
las cuales describe la significacin teolgica de Cristo de maneras distintivas. Puesto que Hechos es
una parte integral de la narracin de Lucas en dos partes, tambin es parte de la narracin cudruple
de Jess. Mucho terreno teolgico comn une a estos libros: se le describe como el evangelio de
Jesucristo, Hijo de Dios (Mr 1:1), pero tambin son, como su ttulo sugiere, el testimonio diferente
de cuatros autores (quines quiera que pudieran ser) de este nico evangelio. La renuencia de muchos
cristianos primitivos, por lo menos del tercer siglo, a considerar ms o menos evangelios que estos
cuatro como principal narracin testimonial de la significacin de Jess ha presentado, y contina
presentando, un problema apologtico para la iglesia. De modo similar, la pluralidad y diversidad de
estos cuatro testimoniales por siglos ha sido deleite de los crticos de la iglesia.
A pesar de la presin intensa de los que se oponen al cristianismo desde movimientos herticos
que han querido identificarse con el cristianismo histrico, y de los mismos cristianos ortodoxos, sin
embargo, la iglesia con el tiempo decidi en contra de aceptar ms narraciones del evangelio o
reducir la pluralidad ofensiva de los Evangelios a una narracin sola y ms manejable. La mayora
de los cristianos con el correr de los siglos ha insistido que estas cuatro, con toda su diversidad, pero
slo estas cuatro narraciones del evangelio, presentan un testimonio totalmente verdadero del nico
evangelio de Jesucristo. Antes de investigar las intenciones teolgicas discretas de estas cuatro
narraciones y hablar de lo que las une en los siguientes captulos, por consiguiente, ser til
reflexionar en las razones antiguas de la iglesia para su compromiso con estos cuatro Evangelios y la
pertinencia de su razonamiento a los retos ms recientes a su autoridad.

La Diversidad Entre Los Evangelios Como Problema En La Iglesia Primitiva


Esfuerzos para reducir o armonizar los evangelios
Tan temprano como el segundo siglo algunos que seguan a Jess sintieron que la diversidad de
los cuatro Evangelios ms ampliamente aceptados era un problema. A mediados del siglo, Marcin

adujo que los cuatro Evangelios reflejaban las tendencias judaizantes corruptas de los que los haban
escrito. l trat de restaurar el evangelio nico y paulino en toda su pureza haciendo correcciones
radicales al Evangelio de Lucas, el que de los cuatro estaba ms ntimamente ligado a Pablo.1 En aos
posteriores los seguidores de Marcin adujeron que las diferencias entre su propio Evangelios y los
Evangelios de la iglesia ortodoxa indicaba la falsedad de los Evangelios ortodoxos.2
El Evangelio de Pedro tambin apareci alrededor de este tiempo, y aunque ni tenemos su texto
por entero, ni sabemos los motivos para su produccin, bien puede haber sido un esfuerzo por
combinar elementos de los cuatro Evangelios aceptados ampliamente (adems de material de otras
fuentes) en una sola narracin.3 Esta narracin nica se atribuy entonces al preeminente apstol
Pedro. Aunque es imposible decir con certeza, el editor de este texto puede haber querido producir un
solo Evangelio autoritativo que reemplazara a los cuatro Evangelios ampliamente conocidos de la
iglesia.4
Intentos ms ortodoxos de armonizar pueden haber ocurrido con Justino mrtir y Tefilo de
Antioqua, pero los esfuerzos de Taciano, alumno de Justino, fue el ms completo y amplio conocido
de tales esfuerzos.5 Taciano entreteji una prolongada y rica narracin de la vida de Jess partiendo
de los cuatro Evangelios ampliamente aceptados y la llam el evangelio de los cuatro, o, en griego
[to]dia tessaron [euganelion]: el Diatessaron.6 Aunque no podemos hablar precisamente de los
motivos de Taciano, sabemos por su Discurso a los griegos que valoraba la sencillez y unidad como
seales de verdad en la religin y en la narracin histrica. Este compromiso filosfico puede
haberlo conducido a tratar de promover la causa de la iglesia produciendo una armona de sus cuatro
narraciones diversas, pero ampliamente aceptadas, del ministerio de Jess.7
El esfuerzo de Taciano evidentemente hizo resonar una cuerda con muchos cristianos. Su
Diatessaron se populariz tanto en la iglesia que hablaba siraco que lo lean en la adoracin, y los
cuatro Evangelios separados no fueron traducidos al siraco sino hasta fines del tercero o principios
del cuarto siglo.8 Eusebio, escribiendo a principios del siglo cuarto, dijo que existan copias del
Diatessaron en rabe, persa, armenio, latn, antiguo alemn elevado, holands medio e ingls medio.9
Mientras todo esto estaba sucediendo abiertamente, unos pocos de los escribas que preservaron los
textos de los cuatro Evangelios suplan una corriente subterrnea continua de lecturas armonizantes.
Los proclives a tendencias armonizantes hallaron particularmente ofensivas las diferencias entre
estos Evangelios en las narraciones de la pasin y resurreccin y disearon medios a menudo sutiles
para alisar lo que consideraban discrepancias.10 El fin ms largo de Marcos es uno de los esfuerzos
ms tempranos y ms audaces para armonizar el fin de los Evangelios. Probablemente fue construido
a principios del siglo segundo en parte de los relatos de las apariciones de Jess despus de la
resurreccin en los otros tres Evangelios.11 Esta adicin a Marcos debe haber reparado lo que
muchos pensaban que era una discrepancia principal entre Marcos y sus tres compaeros: la ausencia
de las apariencias del Seor resucitado.
El uso de las diferencias entre Los Evangelios en La polmica anticristiana
Coincidiendo con esta evidencia de incomodidad con el evangelio cudruple entre muchos
primeros cristianos est la evidencia de que los que se oponan al cristianismo regularmente
sealaban las supuestas discrepancias entre los Evangelios como pruebas de que el cristianismo era
falso. Celso, escribiendo alrededor del 180 d.C. saba de los esfuerzos cristianos de armonizar los

Evangelios y se burlaba del asunto:


Algunos creyentes, como de una orga de borrachera, van hasta el punto de oponerse entre s
mismos y alterar el texto original del evangelio tres, cuatro o varias veces, y cambian su
carcter para que les permita negar las dificultades frente a la crtica.12
No es claro si Celso estaba pensando en Marcin, Taciano, la obra armonizante de los escribas, o
simplemente la diversidad de los Evangelios mismos.13 Es claro, no obstante, que l vea las
variaciones de los tres (o cuatro) Evangelios como una vergenza para los cristianos y los acusaba
de intentar eliminar este tropiezo alterando sus textos.
Alrededor de un siglo ms tarde el filsofo Porfirio produjo su libro Contra los cristianos, que se
dedica a una crtica mucho ms detallada de las inconsistencias que pensaba que plagaban los cuatro
Evangelios. Destac, por ejemplo, las diferencias que una comparacin minuciosa de los relatos de la
muerte de Jess revelaban. Especialmente significativas para Porfirio eran las diferencias de las
palabras finales de Jess y la ausencia en los sinpticos de la referencia de Juan a la perforacin del
costado de Jess.14 El problema que la crtica detallada de Porfirio de las diferencias entre los cuatro
Evangelios presentaron para los apologistas cristianos es clara como se ve en el elaborado esfuerzo
de Agustn un siglo despus para refutarlo. En su tratado Sobre la armona de los Evangelios Agustn
dice que acometi este esfuerzo debido a que los adversarios del cristianismo se han dado al hbito
de aducir como su evidencia primaria que los evangelistas no estn en armona unos con otros
(1:10; cf. 1:52; 2:1). En todo su tratado parece estar pensando primordialmente en Porfirio.15
La respuesta de la iglesia ortodoxa
A pesar de la presin ejercida por estas fuerzas, tanto de dentro de la ortodoxia como de fuera de
sus lmites, y a pesar de la alta calidad del megaevangelio cuidadosamente construido por Taciano, la
mayora de los cristianos rehus abandonar a los cuatro testigos antiguos de los eventos cimiento de
su fe. Se rechaz la insistencia de Marcin en un solo Evangelio. El Evangelio de Pedro, aunque
disfrut de aceptacin en la iglesia de Rosus en Siria y aunque Serapio, obispo a principios del tercer
siglo en Antioqua, lo toler por un tiempo, no fue conocido ampliamente incluso durante el tiempo
de Serapio, y nunca se lo acept ampliamente.16 El Diatessaron de Taciano fue rechazado a la larga
incluso en Siria como sustituto inepto de los cuatro Evangelios. La misma sutileza con que los
escribas que hacan cambios armonizantes a los Evangelios trataban de ocultar sus reparaciones
tambin demuestra que se daban cuenta de que la mayora de los cristianos miraban con malos ojos la
prctica. Orgenes consider a los escribas que a propsito armonizaban los Evangelios como
picaros: Temeridad villana los empujaba a armonizar el texto (Comm. Matt. 15:14).17 Jernimo,
escribiendo al papa Dmaso a fines del siglo cuarto, tambin estaba profundamente fastidiado:
Los numerosos errores en nuestros manuscritos resultan primero y principalmente del hecho
de que esos pasajes en los evangelios que registran el mismo evento han sido llenados
partiendo de otro. Para evitar las dificultades en los cuatro evangelios los hombres han tomado
como modelo el primer relato que han ledo, y luego han corregido los dems para alinearlo
con l.18
La mayora de los cristianos queran que sus cuatro testigos antiguos del nico evangelio
siguieran como estaban, con toda su diversidad ofensiva. Incluso Agustn, aunque escribiendo
especficamente para explicar cmo los cuatro evangelios podan ser histricamente crebles a pesar

de las supuestas discrepancias, afirmaba la necesidad de su testimonio separado al evangelio y no


quera reemplazarlos con una sola narracin armoniosa (Cons. 1:19).
Las razones para esta respuesta
Las razones para esta reaccin a los intentos de eliminar la diversidad ofensiva de los cuatro
evangelios eran teolgicas. Tres razones parecen haber sido particularmente importantes.
La necesidad teolgica de historia veraz
Los primeros cristianos tenan un inters teolgico en un registro histrico acertado del
ministerio, muerte y resurreccin de Jesucristo. Su evangelio singular haca afirmaciones histricas,
y formas fraudulentas de ese evangelio tambin haca afirmaciones histricas. Era esencial, por
consiguiente, que los cristianos ortodoxos primitivos establecieran sus propias convicciones
teolgicas firmemente en los ms antiguos testigos de Jess y su significado. Los esfuerzos de
Marcin, Taciano, y los escribas armonizantes eran intiles para este propsito; simplemente no
tenan la antigedad a su lado. Mateo, Marcos, Lucas y Juan, sin embargo, eran de una fecha anterior
y una amplia variedad de partes los consideraba ser los mejores testigos del Jess histrico.
Ireneo, escribiendo en la segunda mitad del siglo segundo, afirmaba que los cristianos ortodoxos
y los herticos luchaban por el control de los cuatro evangelios debido a la conviccin ampliamente
extendida de que estos evangelios eran los mejores testigos del Jess histrico y su enseanza:
Tan firme es el cimiento sobre el cual descansan estos Evangelios, que los mismos herejes dan
testimonio de ellos, y, a partir de estos [documentos], cada uno procura establecer su propia
doctrina.19
Ireneo entonces mencion a cuatro grupos herticos, cada uno de los cuales se haba apegado a un
Evangelio en particular: los ebionitas a Mateo, los marcionistas a Lucas, los docetistas a Marcos, y
los valentinianos a Juan. l concluy esta seccin con esta observacin: Siendo que, entonces,
nuestros oponentes en efecto nos dan testimonio, y hacen uso de estos [documentos], nuestra prueba
derivada de ellos es firme y cierta.
Todos, en otras palabras, tenan que apelar a estos cuatro textos porque comnmente eran
aceptados como los mejores testigos de Jess real. Cualquiera que haya sido la batalla teolgica,
tena que librarse sobre el terreno de batalla de los evangelios porque se les consideraba las voces
autoritativas sobre Jess.
La validez de la afirmacin de Ireneo en cuanto al reconocimiento ampliamente extendido de los
cuatro Evangelios queda confirmada cuando retrocedemos a la primera mitad del segundo siglo.
Justino mrtir, escribiendo alrededor del 136 d.C. poda hablar de las memorias que digo fueron
derivadas por sus apstoles y los que lo siguieron.20 Esto implica que Justino conoca por lo menos
cuatro evangelios, por lo menos dos por los apstoles y dos por seguidores.21 Parece razonable
concluir que estaba hablando de Mateo y Juan (ambos apstoles) y de Lucas y Marcos (ambos
seguidores de los apstoles), y hacindolo a fin de corresponder a la secuencia en la cual los cuatro
Evangelios aparecen que muchas colecciones antiguas de los Evangelios.22
Esta conclusin llega a ser certera casi totalmente cuando nos damos cuenta de que Justino cita de

los tres sinpticos y probablemente alude al Evangelio de Juan, pero nunca de los evangelios no
cannicos. l pensaba, todava ms, que no necesitaba argumentar a favor de la autoridad de estos
evangelios sino que da por sentada su autoridad. Anlisis estadstico del uso actual de los evangelios
en la literatura cristiana inicial muestra por qu Justino pudo hacer esto: desde el tiempo de los
padres apostlicos y en adelante, se cita y se alude a los cuatro evangelios que ms tarde llegaron a
ser cannicos mucho ms frecuentemente que a toda otra literatura de los evangelios.23 La intensidad
respectiva con que en la literatura cristiana de los siglos segundo y tercero citan y aluden a los
Evangelios cannicos tambin corresponde bsicamente al ordenamiento de los Evangelios que
Justino implica: Mateo aparece ms a menudo, despus Juan, y despus Lucas y Marcos.24
La autoridad ampliamente extendida de los cuatro Evangelios cannicos tambin se confirma
tcitamente por la produccin de evangelios no cannicos en el segundo siglo, tales como El
Evangelio de Pedro y El Evangelio de Toms. Estos evangelios imitaban los ttulos de los cuatro
Evangelios comnmente aceptados y usaban mucho de su contenido porque Mateo, Juan, Lucas y
Marcos eran simplemente las mejores y ms ampliamente aceptadas fuentes disponibles para el Jess
histrico.25 La nica esperanza que los autores y editores de estos textos tenan para obtener
aceptacin descansaba en imitar a los Evangelios comnmente aceptados.
Cristianos ortodoxos y herejes por igual, por consiguiente, reconocieron la importancia de los
cuatro Evangelios. Una amplia gama del cristianismo reconoca estos textos como los testigos ms
antiguos de Jess, y los que esperaban rastrear sus convicciones teolgicas hasta el Jess de la
historia tenan de alguna manera que vrselas con estos Evangelios. Debido a que su teologa tena
que estar anclada en relatos histricos veraces, por consiguiente, la iglesia primitiva no poda desviar
su atencin de los cuatro Evangelios, bien sea a uno de los cuatro, o a una armona de los cuatro.
Haba que retener a los cuatro, en su pluralidad ofensiva.
La unidad teolgica del evangelio cudruple
Es posible exagerar la ofensa de la pluralidad de los Evangelios. La mayora de los cristianos
primitivos quedaron impresionados no por la divergencia entre los Evangelios sino por su unidad
teolgica. En toda su diversidad, estas cuatro voces hablan al unsono sobre los principios teolgicos
que los cristianos ortodoxos primitivos valoraban ms altamente.26 Desde sus primeros das la
iglesia llam a estos principios el evangelio.
En lo que es probablemente el texto cristiano ms temprano existente, Pablo ya puede hablar de el
evangelio de Dios (1 Ts 2:2, 8, 9), el evangelio de Cristo (1 Ts 3:2), y de la verdad es nuestro
evangelio (1 Ts 1:5; cf. 1 Co 15:12). Pocos aos ms tarde Pablo se preocupa profundamente
porque algunos buscapleitos en Galacia haban cambiado el evangelio de Cristo en algo que no era
evangelio para nada (G 1:67). A esto, Pablo responde: Pero aun si alguno de nosotros o un ngel
del cielo les predicara un evangelio distinto del que les hemos predicado, que caiga bajo maldicin!
Como ya lo hemos dicho, ahora lo repito: si alguien les anda predicando un evangelio distinto del
que recibieron, que caiga bajo maldicin! (G 1:89; cf. 2 Co 11:4). El evangelio, en otras palabras,
a la vez tiene un ncleo firme e inalterable, y se lo debe predicar por instrumentos humanos. Algunos
de estos mensajeros lo dicen correctamente, y algunos perversamente lo cambian para que su
mensaje ya no se pueda identificar con la verdad del evangelio (G 2:5, 14).
Esta idea de un solo evangelio que la gente puede presentar en varias versiones probablemente

vuelve a aparecer no mucho despus de la muerte de Pablo en el ttulo del Evangelio de Marcos.
Martin Hengel plausiblemente ha sugerido que quien quiera que copi primero el Evangelio de
Marcos para circulacin amplia le puso el afijo en el ttulo el Evangelio segn Marcos, prestando
el trmino evangelio de la primera lnea de Marcos (1:1). Si es as, entonces desde el tiempo en que
el Evangelio de Marcos empez a circular ampliamente, los cristianos reconocieron que el
evangelio de Jesucristo se poda presentar fielmente en ms de una forma y que esta narracin en
particular contena el evangelio segn Marcos.27 Lo mismo se puede decir de los dems
evangelios: hablar de el evangelio segn Mateo, el evangelio segn Lucas, y el evangelio segn
Juan implica que un solo evangelio inalterable es el cimiento de sus variadas expresiones.28
Esta conviccin se abre en los siglos segundo y tercero. El Canon muratorio de fines del siglo
segundo pudo decir que el solo Espritu informa a los cuatro Evangelios. Ireneo, escribiendo hacia
finales del siglo segundo, dijo similarmente que el que se manifest a los hombres nos ha dado el
evangelio bajo cuatro aspectos, pero ligados por un Espritu.29 Orgenes, escribiendo en el siglo
tercero, pudo responder las diatribas de Marcin respecto a las supuestas aadiduras ortodoxas a los
cuatro diferentes Evangelios con el comentario de que hay uno que lo predican todos, as el
evangelio escrito por muchos es uno en poder, y el evangelio que viene por medio de los cuatro (k.o.
dia tensaron) es verdaderamente uno.30
Ireneo insista que un testigo comn al solo evangelio unifica a los cuatro Evangelios y que
ningn otro evangelio puede aludir aadir o suplantar a este testigo comn. Los valentinianos, al
aadir al nmero de evangelios con sus propias composiciones y al producir su propio Evangelio
de verdad, se desviaron del un evangelio que los cuatro ampliamente aceptados Evangelios sostenan.
El Evangelio de verdad, segn escriba Ireneo: no concuerda en nada con el evangelio de los
apstoles, as que [los valentinianos] en realidad no tienen evangelio que no est lleno de
blasfemia.31
En este punto Ireneo introdujo en su argumento el testigo de la segunda parte de la obra de Lucas
en dos partes. Los Hechos de los Apstoles es valioso porque muestra que el terreno teolgico
comn que une a los cuatro Evangelios tambin representa la predicacin de los creyentes primitivos.
Pedro, Juan, Felipe, Pablo, Esteban y jacobo se unen al testimonio de los cuatro Evangelios para
presentar un frente unido contra las afirmaciones teolgicas de Marcin y Valentino.32
Desde el tiempo de Pablo los cristianos han estado de acuerdo en que la ortodoxia se mide por el
grado de cercana de los que aducen saber quin es Jess y lo que l ense se conforman al solo
evangelio de Jesucristo. Por lo menos para el tiempo cuando se aadieron los ttulos a Marcos,
Mateo, Lucas y Juan, muchos cristianos crean que estos Evangelios eran relatos diferentes de una
sola mdula inalterable. Para el tiempo de Ireneo, y posiblemente ms temprano, el terreno comn
entre precisamente estos cuatro testigos tradicionales era la norma contra la que se meda las
afirmaciones religiosas cristianas. Los esfuerzos de aadir otras composiciones a su nmero o
fanfarronear su significacin con una sola composicin fue el mtodo de los que enseaban error
teolgico.
La ventaja teolgica de un testigo pluriforme
La iglesia primitiva crea que las ramificaciones mltiples del evangelio no se podan apreciar
adecuadamente al aceptar menos que los cuatro Evangelios generalmente aceptados. Aunque vean la

variacin teolgica en el evangelio cudruple de alguna manera como un tropiezo, tambin vean sus
ventajas.
Primero, la pluralidad de los Evangelios era simplemente tan importante para prevenir la hereja
como el reconocer el solo evangelio que estaba detrs de los cuatro Evangelios. Ireneo coment que
los herejes erraban no solamente al aadir sus propios textos desviados a los cuatro Evangelios, sino
tambin al enfocar una sola narracin del evangelio excluyendo a las dems.33 Marcin haba hecho
esto al aceptar slo una forma truncada de Evangelio de Lucas34 y al separar el Evangelio de Lucas
de Hechos de los Apstoles, que claramente demuestra que Pablo no fue el nico apstol que predic
la verdad del evangelio.35 Los valentinianos y los anti paulistas cometieron el mismo error al usar el
Evangelio de Lucas pero ignorar su segundo volumen. Si se atuvieran a la verdad expresada en la
continuacin del Evangelio de Lucas, sin embargo, se hubieran corregido y ahorrado su error. Segn
Ireneo, una teologa plenamente cabal y por consiguiente correcta, exige que aceptemos no
meramente los Evangelios que hallamos que se avienen ms a nuestras nociones preconcebidas, sino
tambin los que presentan un reto y corrigen esas nociones. Concentrar nuestro enfoque en solo un
Evangelio, o ajustar a la medida los Evangelios existentes para que encajen en nuestras ideas
preconcebidas, por consiguiente, es teolgicamente peligroso.
Segundo, algunos cristianos primitivos probablemente entendieron la variacin teolgica entre
los cuatro evangelios como ventajosa porque demostraba que el evangelio nico de Jesucristo era
ms rico en sus implicaciones que lo que una sola expresin pudiera captar plenamente. Por lo menos
dos, y tal vez tres, de los cuatro evangelios pueden implicar esto tambin. Al incorporar a Marcos en
los textos de sus evangelios, Mateo y Lucas implicaron que estaban de acuerdo con Marcos.
Aceptaron su testimonio como vlido (de otra manera no lo hubieran incluido en sus propios textos)
pero no pensaban que era adecuado por s mismo, y por tanto, para parafrasear a Lucas, les pareci
conveniente tambin escribir su propio relato ordenado (Lc 1:3). El conocimiento de Juan de los
Evangelios sinpticos es un punto que se debate acaloradamente, pero si los conoca, como Clemente
de Alejandra daba por sentado en base a una tradicin antigua,36 entonces l tambin opinaba que
haba ms que se deba decir (cf. Jn 20:30; 21:25).
En aos posteriores Orgenes celebr lo que entenda como discrepancias entre los Evangelios
porque ellas apuntaban a los inmensos tesoros espirituales que yacan detrs de la superficie de una
interpretacin literal del texto. Aunque esta hermenutica era de muchas maneras equivocada, haba
un elemento de verdad debajo de ella: Orgenes vio la diversidad de los Evangelios como un testigo a
la incapacidad de un solo escritor de captar la plena significacin del evangelio nico.37
Muchos cristianos primitivos crean, por consiguiente, que el intento de resumir el solo evangelio
en un nico paquete ntido era desaconsejable. Entendan, como lo dice Osear Cullmann, que la fe
clama por testigos mltiples.38

La pertinencia continua de la respuesta de la iglesia primitiva


En los ltimos dos siglos la presin se ha intensificado de nuevo para reducir los cuatro testigos
primordiales a una sola metanarrativa que entonces reemplace al Jess de los cuatro Evangelios
aceptados comnmente. Los eruditos han hecho esto primordialmente en la forma de la llamada
bsqueda del Jess histrico. El principio de la bsqueda por lo general se fecha en 1778 con la
publicacin pstuma de la obra de Hermann Samuel Riemarus, On the Intention of Jesus and His

Disciples (Acerca de la intencin de Jess y sus discpulos).39 Riemarus crea que Jess haba sido
un reformador religioso que lleg a convencerse de que poda liberar a los judos de la cautividad
romana y establecer un reino secular. Todo lo que logr fue enfurecer a las autoridades, sin
embargo, que lo capturaron, enjuiciaron y crucificaron, dando un fin desilusionador a sus objetivos
polticos. Les toc a sus discpulos recoger los pedazos, y luego rehabilitar a su maestro como figura
espiritual que muri por el pecado humano, fue resucitado y volvera. Los Evangelios, deca
Riemarus, son el depsito de esta reconstruccin. En otras palabras, son documentos tendenciosos
que pueden suplir informacin histrica til, pero slo despus de que el historiador tome en cuenta
las intenciones engaosas de sus autores.
En las fases iniciales de la bsqueda de Jess, este enfoque de dos lados a los Evangelios surgi
como un tema constante. Por un lado los Evangelios eran los testigos histricos ms valiosos en
cuanto a la vida y ministerio de Jess, y por consiguiente el historiador tena que usarlos. Por otro
lado, los que se dedicaron al esfuerzo de recuperar al Jess histrico tenan profundas suspicacias de
que la fe religiosa que permeaba estos Evangelios de principio a fin haba enmascarado de la vista al
Jess real. La historia de la bsqueda del Jess histrico en sus primeras fases fue principalmente
la historia de un esfuerzo, mediante el uso de varias herramientas crticas, de purificar los Evangelios
de su tendenciosa inclinacin teolgica para que puedan rendir informacin histrica til para la
reconstruccin de Jess como realmente existi.
Las vidas de Jess que estas primeras fases de la bsqueda de Jess dieron a luz llevaban un
parecido a los esfuerzos de Marcin, Taciano y otros para superar la pluralidad ofensiva de los
Evangelios supliendo en su lugar un solo relato de Jess.40 Al igual que Marcin y Taciano
construyeron de uno o ms de los Evangelios comnmente aceptados una sola narracin que se
ajustaba a sus presuposiciones filosficas, de igual manera los relatos de la vida de Jess que
surgieron de la llustracin y el modernismo a menudo purgaron los relatos de los evangelios de su
elemento milagroso segn las presuposiciones racionalistas y ticas de sus autores.
Martin Khler ya haba notado esto en 1892 en su libro The So-Called Historical Jesus and the
Historic Biblical Christ. All observ que puesto que los que escribieron relatos de la vida de Jess
hallaron en los Evangelios escaso material para una biografa histrica, tendan a compilar la
evidencia disponible de maneras que reflejaran sus presuposiciones ideolgicas. Alguna fuerza
externa debe reformular los fragmentos de la tradicin, deca Khler. Esta fuerza no es otra cosa
que la imaginacin del telogo; imaginacin que ha sido moldeada y cultivada por la analoga de su
propia vida y de la vida humana en general.41 Para Khler era imposible captar al Jess real
persiguiendo a los Evangelios. Los que trataban de hacerlo solo lograban construir un quinto
Evangelio modelado segn ellos mismos.42
En tiempos ms recientes, esfuerzos posmodernos por describir al Jess real han dado un lugar
ms prominente a varios textos no cannicos que lo que hicieron formas previas de la bsqueda de
Jess. La fuente literaria hipottica que Mateo y Lucas usaron (a menudo llamada Q), el Evangelio de
Toms, por lo menos parte del Evangelio de Pedro y el llamado Evangelio secreto de Marcos a veces
se aaden al testimonio de los Evangelios sinpticos, y ocasionalmente se les otorga privilegio por
sobre ellos, en un esfuerzo por describir a Jess como realmente era antes que a Jess como los
Evangelios cannicos lo describen. El resultado de esta expansin de evidencia admisible para Jess
a textos ms all de los cuatro Evangelios luego a veces se la usa para producir un relato de Jess
destinado a reemplazar los relatos de los cuatro Evangelios y en la creencia cristiana tradicional.43

El argumento de la iglesia primitiva de que el Jess real es el Jess de los cuatro Evangelios es
casi tan pertinente para estas bsquedas modernas y posmodernas del Jess histrico como lo fueron
los antiguos esfuerzos de multiplicar o reducir el nmero de los relatos testimoniales sobre Jess.
Siempre que esta bsqueda del Jess histrico en sus varias formas aduzca darnos un Jess real
contrario al Jess de los Evangelios, estas afirmaciones necesitan que se las evale histricamente, tal
como Ireneo evalu el mtodo histrico de Marcin, los valentinianos y los antipaulistas de su
tiempo.
El compromiso cristiano con la veracidad de un solo evangelio que est detrs de los cuatro
diversos testigos de los Evangelios, por consiguiente, debe advertir a los creyentes que no deben
rehuir una investigacin del Jess histrico ni negar que el mtodo histrico crtico se pueda usar
para escribir una biografa de Jess.44 En las palabras de la sugestiva parfrasis de Festo hecha por N.
T. Wright, el cristianismo apela a la historia; a la historia debe acudir.45 Puesto que para los
cristianos el estudio histrico es teolgicamente importante, pueden y deben enfrentar el reto de la
bsqueda de Jess en el campo de batalla de la historiografa, tal como Ireneo y Agustn trataron de
hacerlo en respuesta a los retos historiogrficos de los herejes y escpticos de su propio tiempo.
Los resultados de esta clase de investigacin histrica crtica tienden a confirmar los juicios de la
iglesia primitiva en cuanto al valor histrico de los Evangelios. Los varios textos no cannicos que
los que participan en la bsqueda de Jess han trado al debate no pueden sostenerse hombro a
hombro con los Evangelios cannicos en su utilidad como fuentes del Jess histrico. Excepto en el
caso de Q, que en s mismo se conoce slo por los textos cannicos, la investigacin histrica
razonable apunta a la conclusin de que estos textos no cannicos no son de igual ni ms valor que
los Evangelios cannicos en su testimonio del Jess histrico y pueden en efecto depender de ellos.46
Por importante que es esta clase de estudio histrico, no obstante, tambin es importante que los
cristianos que participan en la bsqueda de Jess eviten la tendencia de sus participantes de producir
metanarrativas que suplanten los Evangelios. Incluso un relato histrico robusto de Jess que sea
teolgicamente fiel a los Evangelios y tome en cuenta la fe y el mtodo histrico como una manera
de saber, no puede reemplazar a los cuatro Evangelios como una gua al Jess real. l Diatessaron de
Taciano, a diferencia de la edicin de Marcos del Evangelio de Lucas o del Evangelio de Verdad de
Valentino, evidentemente no ensearon nada explcitamente que fuera teolgicamente ofensivo a la
mayora de los cristianos. La forma unitaria del Diatessaron implicaba, sin embargo, que Taciano
poda arreglar una deficiencia en la forma cudruple del Evangelio, las tensiones que existan entre
los varios relatos, y era por consiguiente superior a la forma tradicional. Con el tiempo, los
cristianos concluyeron que slo las cuatro narraciones de los Evangelios, cada una escrita desde una
perspectiva en particular, poda dar testimonio adecuado al evangelio nico de Jesucristo.
Hasta el punto en que el estudio del Jess histrico muestra lo plausible de la afirmacin cristiana
de que en Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo (2 Co 5:19) y no meramente
en el Cristo de la fe sino tambin en el Jess de la historia, es una empresa til. Hasta el punto en que
participa en una bsqueda para hallar al Jess real detrs de las mscaras tendenciosas de los
cuatro Evangelios o busca reemplazar a los cuatro Evangelios con una armona piadosa de ellos,
entonces desde la perspectiva del compromiso cristiano tradicional al evangelio en su forma
cudruple, est errada.47

La Importancia Teolgica Del Evangelio Cudruple

Desde tiempos antiguos al presente, la insistencia entre la mayora de los cristianos de que el Jess
real es el Jess que describen Marcos, Mateo, Lucas y Juan, ha presentado un desafo apologtico y
ha hecho una contribucin teolgica importante. El reto ha surgido de las diferencias entre los cuatro
Evangelios. Se elevan estas diferencias a nivel de contradicciones? Si es as, son las
contradicciones tan serias que impugnan las afirmaciones histricas de la fe cristiana?
La contribucin que hacen los cuatro Evangelios surge de su antigedad, unidad y diversidad. Las
afirmaciones histricas del cristianismo son tan importantes que la misma antigedad de los
Evangelios en su forma presente exige su preservacin como testigos de Jess, cualquiera que
puedan ser las diferencias entre ellos. La gran medida de terreno teolgico comn entre los cuatro, y
entre los cuatro y el testimonio apostlico contenido en el resto del Nuevo Testamento, muestra que
su antigedad se ajusta a su unidad teolgica fundamental. Su diversidad atestigua la riqueza del
evangelio. Recuerda a los cristianos que el evangelio no es posesin de un grupo sectario particular,
y que el evangelio es ms profundo que lo que puedan captar los intentos humanos de armonizarlo o
ablandarlo.
Por todas estas razones, un relato de los testimonios separados de cada uno de los cuatro
Evangelios a la significacin de Jess es un aspecto importante del estudio de la teologa del Nuevo
Testamento. Puesto que los testimonios separados de los Evangelios posee una unidad que los
cristianos han reconocido como el solo evangelio de Jesucristo por lo menos desde que los
Evangelios recibieron sus ttulos, tambin es importante describir este terreno comn. En los
captulos que siguen veremos primero a los testigos separados de Marcos, Mateo, Lucas-Hechos y
Juan, y despus al terreno teolgico comn que los une.

Captulo 3

MARCOS: LA MUERTE DEL HIJO DE DIOS COMO BUENAS


NOTICIAS

El Evangelio de Marcos es un Evangelio que nos deja perplejos. Su primer rengln dice que trata de
las buenas noticias de Jess el Mesas e Hijo de Dios, pero Jess consistentemente hace callar a los
que lo identifican de esa manera en la narracin. Cuando Jess llama a sus discpulos, ellos de
inmediato lo dejan todo y le siguen, pero en toda la narracin no logran comprender su enseanza. A
pesar de la identidad de Jess como Cristo e Hijo de Dios, los dirigentes de los judos, casi sin
excepcin, lo rechazan, y algunos de ellos traman su muerte. Marcos dice claramente que Jess
resucit de los muertos, pero en un misterioso brochazo final, los que primero descubren su
resurreccin huyen de su tumba con miedo y no le dicen nada a nadie. Extraamente, as es como
termina el evangelio de Marcos. Qu hay de bueno en esas noticias?1
La naturaleza enigmtica del Evangelio de Marcos puede haber contribuido a su descuido durante
los primeros siglos del cristianismo. Puede ser una razn por la que Mateo y Lucas hicieron uso de
Marcos para escribir sus propios Evangelios. Aunque valoraban el testimonio de Marcos y por eso lo

incluyeron en sus propios relatos, sabiamente se dieron cuenta de que Marcos era demasiado
enigmtico para funcionar como la nica narrativa disponible en cuanto al evangelio de Jesucristo,
hijo de Dios.
La iglesia primitiva tambin fue sabia, sin embargo, para no suplantar el Evangelio de Marcos con
otros relatos. El carcter curioso de este Evangelio es parte de una afirmacin teolgica profunda en
cuanto a quin es Jess, qu vino a hacer, y cmo Dios promete restaurar por l incluso a los de
corazn ms duro. Para Marcos, Jess es la manifestacin humana del Dios de las Escrituras judas.
l vino a cumplir las expectaciones escatolgicas expresadas en esas Escrituras, particularmente en
Isaas, que Dios un da visitara y restaurara a su pueblo. Jess proclam el reino de Dios que
profetizan las profecas de Isaas, y como el Siervo del Seor en Isaas, muri una muerte expiatoria
por el pueblo de Dios. Marcos quiere que sus lectores sepan que esta muerte puede efectivamente
expiar todo pecado, incluso el pecado de los que abandonaron a Jess en su hora de mayor necesidad,
e incluso el pecado de los que tramaron su muerte, porque Jess no vino a llamar a justos sino a
pecadores al arrepentimiento.

La Identidad De Jess
La importancia de la identidad de Jess en Marcos
La identidad de Jess es una preocupacin central del Evangelio de Marcos. Esto se nota
claramente en varias consideraciones. Una de las ms importantes de estas es la frecuencia con que
toda clase de personas en el Evangelio preguntan, de varias maneras, quin es Jess.2
Qu es esto? preguntan todos en 1:27, Una enseanza nueva, pues lo hace con autoridad!
Les da rdenes incluso a los espritus malignos, y le obedecen.3
Por qu habla ste as? preguntan los escribas en 2:7. Est blasfemando! Quin puede
perdonar pecados sino slo Dios?
Quin es ste?, se preguntan los discpulos espantados en 4:41, que hasta el viento y el mar
le obedecen?
De dnde sac ste tales cosas? preguntaba el pueblo de la poblacin donde naci Jess,
segn 6:23, Qu sabidura es sta que se le ha dado? Cmo se explican estos milagros que
vienen de sus manos?3 No es acaso el carpintero, el hijo de Mara y hermano de Jacobo, de
Jos, de Judas y de Simn? No estn sus hermanas aqu con nosotros?
Quin dice la gente que soy yo? pregunt Jess mismo a los discpulos en 8:29, y luego en
8:29: Y ustedes, quin dicen que soy yo?
Por qu me llamas bueno? le pregunt Jess a un rico en 10:18. Nadie es bueno sino slo
Dios.
Eres el Cristo, el Hijo del Bendito? le pregunt el sumo sacerdote a Jess en 14:61.
Los tres grupos principales en este Evangelio: el pueblo, los dirigentes judos antagnicos, y los
discpulos, desde el principio del Evangelio hasta su conclusin quieren saber quin es Jess. El
Evangelio de Marcos fue escrito, en parte, para proveer una respuesta.
Por qu Marcos quera responder a esta pregunta? Una propuesta influyente afirma que Marcos
enfrentaba tradiciones contradictorias en cuanto a Jess, algunas de las cuales respaldaban el
concepto de que l mismo nunca haba hecho ninguna afirmacin sobrenatural en cuanto a s mismo
y otros de las cuales daban por sentado que l era un ser glorioso venido de Dios. Si es as, entonces

tal vez Marcos construy su Evangelio para mostrar que Jess era el Mesas glorioso e Hijo de Dios
durante su vida, sin embargo silenci y escondi esta verdad de varias maneras de los que lo
rodeaban.4 El que mucho de su Evangelio, con todo, contradiga este concepto con la revelacin del
secreto mesinico y otras demostraciones pblicas de su identidad no fue obstculo para Marcos;
l fue un autor dolorosamente ingenuo y, en cualquier caso, sus ideas teolgicas sobre Jess, y no
una historia plausible, era su preocupacin principal.5
Otra propuesta aduce que Marcos discrepaba con una visin corriente en su comunidad de que
Jess era un hombre divino milagrero que transfiri sus poderes a sus discpulos. Tal vez, se deca,
l refut esta visin de Jess y sus seguidores al reproducirla junto con una visin competitiva de
Jess como el Siervo Sufriente que llam a sus discpulos a sufrir.6 Sobre esta teora, todo el
entusiasmo por la actividad de Jess de hacer milagros en Marcos 1:18:9 se presenta con la
esperanza de que los lectores aprendan del mismo Jess en Marcos 8:2916:8, a no tomar en serio la
actividad de hacer milagros.7
Ninguna de estas explicaciones de las razones para el enfoque de Marcos sobre la identidad de
Jess es plausible, ni tampoco otras explicaciones similares que exigen que Marcos y sus lectores
sean desusadamente ingenuos o desusadamente sofisticados. La narracin de Marcos, aunque
enigmtica, no es tan extraa como algunas interpretaciones quisieran hacerla.8 l dice en las
primeras varias oraciones de su Evangelio por qu se concentra en la identidad de Jess. l quiere
decirle a cualquiera que le escuche que Jess es el Mesas, el Hijo de Dios, que los profetas de Isaas
y Malaquas dijeron que vendra. En otras palabras, quiere definir la identidad de Jess en trminos
de las Escrituras y mostrar que Jess cumpli las expectaciones de los profetas de que Dios un da
vendra a su pueblo para liberacin y juicio.
Quin, entonces, es Jess? Marcos lo dice en la primera lnea de su Evangelio que es a la vez
Mesas e hijo de Dios.
El mesiazgo de Jess y su condicin divina de Hijo en contexto histrico
Como muchos judos del primer siglo, Marcos crea que las Escrituras hablaban de un rey futuro
que vendra y gobernara al pueblo de Dios, Israel, con justicia y establecera la hegemona de Israel
sobre los gentiles que tan a menudo los haban oprimido. Las Escrituras implicaban que este gran rey
sera descendiente de David fsicamente y en espritu. Como 2 Samuel 7:9b16 lo dice, Dios
establecera el trono de David para siempre por un hijo de David a quien Dios tambin considerara
su hijo.9 De esta manera, Dios rescatara a su pueblo de la opresin de sus perversos enemigos.
El Salmo 2 recoge este tema, describiendo cmo Dios le dara a su rey victoria sobre todas las
naciones que se le opusieran a l y a su pueblo. Se describe a este rey como hijo de Dios y el
ungido del pueblo de Dios.10 En el texto hebreo, ungido traduce en la palabra hebrea Mesas, y
cuando se tradujo este Salmo al griego, su traductor escribi esta palabra como cristos.11 Jeremas y
Ezequiel recordaron que David haba sido el rey pastor de Israel, tomado, como Salmo 78:7071
dice, de los apriscos de las ovejas para que fuera el pastor de Jacob, su pueblo, y ambos
concibieron en visin un tiempo cuando Dios reemplazara a los pastores o reyes perversos de su
pueblo con un rey del linaje de David (Jer 23:16; Ez 34:16, 1516, 2324).12 Por medio de este rey,
afirmaron, Dios mismo pastorear a su pueblo. Segn Jeremas, estos das seran tan felices para el
pueblo de Dios que la liberacin divina de ellos de Egipto palidecera en significacin al compararla

(Jer 23:78).
Para el primer siglo d.C. estas ideas se haban amalgamado en una firme creencia, por lo menos
entre algunos judos, en un rey venidero llamado hijo de David y el seor Mesas (Pss. Sol
17:21, 32).13 Segn una articulacin de la visin, este rey contestara a la profeca de 2 Samuel 7:12 y
16 de que Dios levantara descendencia (lit. en la LXX, sperma, simiente) de David que
establecera su trono para siempre (Pss. Sol 17:4). El Mesas vendra a una nacin previamente
purificada de sus pecados (Pss. Sol 18:5) y, cuando llegara, purgara a Jerusaln y la tierra de todos
sus opresores gentiles (Pss. Sol 17:2225) y tambin de cualquier israelita injusto que quedara (Pss.
Sol 17:2627, 32). Aqu tambin el Mesas davdico es pastor del pueblo de Dios:
Fiel y justamente pastorear al rebao del Seor, y no dejar que ninguna de ellas tropiece en su
prado. (Pss. Sol 17:40).
Afortunados son los que viven en esos das para ver las buenas cosas del Seor. (Pss. Sol 18:6;
cf. 17:44).
Juan 7:42 indica que la especulacin sobre el Mesas, basada en 2 Samuel 7:9b16, era comn en el
primer siglo. All Juan nos dice que cuando las multitudes que haban llegado a Jerusaln para la
fiesta de los tabernculos oyeron la enseanza de Jess, se desat un debate en cuanto a si Jess era el
Mesas. Algunos de los que discutan, ignorando el lugar real de nacimiento de Jess, introdujeron la
idea con el comentario: Acaso no dice la Escritura que el Cristo vendr de la descendencia [lit.
simiente] de David, y de Beln, el pueblo de donde era David?. Su referencia a la simiente de
David slo poda brotar de 2 Samuel 7:12.14
La comprensin de Marcos del mesiazgo y condicin divina de Hijo de Jess
Marcos quiere que sus lectores sepan que Jess cumple muchas de las expectaciones mesinicas
corrientes. Esta comprensin de la identidad de Jess aparece explcitamente al principio, en la mitad,
y hacia el final de la narrativa de Marcos. Su primera lnea, con su designacin de Jess como el
Cristo, el hijo de Dios, hace eco del vocabulario del Salmo 2, que llama al rey el Cristo de Dios
(2:2) y su hijo (2:7, 12).15 En medio de la narrativa, y en el clmax de varias preguntas sobre la
identidad de Jess, Pedro lo confiesa como el Cristo. Jess, que slo silencia la correcta
comprensin de su identidad en la narrativa, indica su aceptacin de este ttulo con una advertencia a
sus discpulos de que no se lo dijeran a nadie (Marcos 8:2930).16 Cerca de la conclusin del
Evangelio Jess afirma de nuevo que este concepto de su identidad es correcto cuando el sumo
sacerdote le pregunta: Eres el Cristo, el Hijo del Bendito? (14:61). Jess responde con un yo
soy inequvoco (14:62).
Marcos tambin revela la importancia de esta identificacin de Jess de maneras ms sutiles. En el
relato del bautismo de Jess, el Espritu de Dios desciende sobre Jess, indicando que Dios le ha
ungido como rey (1:10), e inmediatamente despus de esto Dios le habla desde el cielo para
identificar especficamente a Jess como su Hijo (1:11).17 De nuevo, Jess es Mesas e Hijo de Dios
en el sentido de 2 Samuel 7 y Salmo 2.18 Ms adelante, justo antes de que Jess diera de comer a
cinco mil a orillas del mar de Galilea, Marcos nos cuenta que Jess vio a la multitud y tuvo
compasin de ellos, porque eran como ovejas sin pastor (Marcos 6:34; cf. 14:27). Aqu Jess asume
el papel del rey pastor davdico. Conforme la pasin de Jess se acerca, el ttulo hijo de David
emerge, primero de los labios del ciego Bartimeo que grita para llamar la atencin de Jess y as

poder ser sanado (10:4748), y despus, unos pocos prrafos ms adelante, cuando las multitudes
saludan la llegada de Jess a Jerusaln con el clamor: Bendito el reino venidero de nuestro padre
David! (11:10).
La misma narrativa de la pasin demuestra, sin embargo, que Marcos no estaba satisfecho con
presentar a Jess en el papel del Mesas davdico, y tambin nos muestra por qu esto es verdad.
Cuando Pilato le pregunta a Jess si l es el rey de los judos, Jess responde vacilante: T mismo
lo dices (su legeis, 15:2). Esta es una manera de afirmar lo correcto de la designacin sin abrazarla
por completo.19
La razn de esta vacilacin se aclara conforme avanza la narracin. Los soldados romanos que
ejecutaron la crucifixin y los ancianos judos, escribas y el sanedrn que queran crucificar a Jess
crean que Jess afirmaba ser el rey de los judos, pero ellos malentendieron el sentido en el cual
l cumpla este papel. Los soldados romanos demuestran su confusin en cuanto a lo que significa
que Jess es el Mesas cuando se burlan de l vistindole con una parodia de atuendos reales (15:17
18). Claramente piensan que l se est irrogando el poder de algn cargo poltico. Los principales
sacerdotes y escribas, de modo similar, se mofan de Jess mientras l sufre en la cruz con la burla:
Salv a otros pero no puede salvarse a s mismo! Que ba Je ahora de la cruz ese Cristo, el rey de
Israel, para que veamos y creamos (15:3132). Ellos tambin crean que si l era el Mesas, deba
cumplir ese papel afirmando su poder para su propio beneficio, y presumiblemente a fin de triunfar
sobre sus enemigos.
Marcos, sin embargo, quiere que sus lectores entiendan que el mesiazgo de Jess es a la vez
menos y ms que lo que implican estas expectaciones comunes. Es menos, porque Jess no tiene la
intencin de usar su identidad mesinica para salvarse a s mismo o a los justos de su pueblo.
Como su enseanza y actividad sanadora demostraron, vino para beneficio de los demonizados, los
perpetuamente impuros, gentiles, y cualquiera que se entenda siendo pecador. Vino, todava ms, no
para ser servido sino para servir y dar su vida en rescate por muchos (10:45; cf. 14:24). Irnicamente,
si se hubiera salvado a s mismo de la cruz (15:31), en esa accin no hubiera podido salvar a otros.20
En el sentido poltico, por consiguiente, su papel mesinico no satisfizo las expectaciones
contemporneas.
En otro sentido, sin embargo, Jess fue mucho ms que un rey justo y especialmente hijo
designado de Dios. Marcos quiere que sus lectores comprendan que Jess es el Mesas que es Hijo
de Dios en un sentido nico que va mucho ms all de lo que pudiramos esperar simplemente al
combinar 2 Samuel 7 con Salmos 2.21
La importancia del ttulo Hijo de Dios para Marcos es evidente de inmediato debido al nmero
de veces que aparece en su Evangelio y en los lugares cruciales en los que aparece en el flujo de la
narracin. La designacin aparece nueve veces: en la lnea inicial, en el bautismo de Jess, tres veces
en los labios de endemoniados, en la transfiguracin, en la parbola de los arrendatarios perversos,
como parte de la acusacin que hicieron contra Jess en su juicio, y en la boca del centurin romano
que confes que Jess Verdaderamente este hombre era el Hijo de Dios!.22 Como la designacin
Cristo, por consiguiente, aparece al principio, en la mitad, y cerca del fin del Evangelio.23
Hijo de Dios, sin embargo, cobra mayor importancia que Cristo como ttulo para Jess. Esto
es claro partiendo de cuatro consideraciones. Primero, es el ttulo de Jess respecto al cual Dios y

Jess concuerdan en la narracin. Dos veces la voz de Dios mismo irrumpe en el relato de Marcos
del ministerio de Jess para decir que Jess es su Hijo (1:11; 9:7), y, al relatar Jess la parbola de los
arrendatarios perversos, usa esta designacin para s mismo (12:10).24
Segundo, el ttulo aparece en el punto ms importante de la narrativa: el momento de la muerte de
Jess. Este es el punto hacia el que se ha estado moviendo todo desde la prediccin de Jess de su
muerte en 2:20, y, por el propio testimonio de Jess en 10:45, es una razn principal para su venida.
Precisamente en este momento de lo ms importante, el centurin presente en la crucifixin de Jess,
confes lo que Dios, los demonios, y Jess mismo, pero ninguna otra persona en la narrativa, haban
entendido: que Jess es el Hijo de Dios (15:39).25
Tercero, durante el perodo de la enseanza de Jess en el rea del templo poco antes de su pasin,
l a propsito les muestra a sus oyentes que el Mesas es ms que meramente el Hijo de David al
referirse al Salmo 110:1: Dijo el Seor a mi Seor: Sintate a mi derecha, hasta que ponga a tus
enemigos debajo de tus pies. (Marcos 12:36). Jess y sus oyentes toman este Salmo como de
David. Tambin creen que el primer Seor se refiere a Dios y el segundo Seor se refiere al
Mesas, a quien Dios ha hecho victorioso sobre sus enemigos (12:35). Si todo esto es cierto, dice
Jess, entonces en este pasaje David llama al Mesas su Seor, y esto significa que el Mesas debe
ser ms que simplemente un descendiente de David (12:37). Dentro del contexto del Evangelio de
Marcos, la solucin a este misterio, como indica 1:1 y 1:1011 e implica 14:61, es que Jess no slo
es el Mesas davdico sino tambin, y ms importante, el Hijo de Dios.26
Cuarto, la importancia primordial de este ttulo para Jess es visible en las preguntas que el sumo
sacerdote y Pilato preguntan en sus dos juicios. Cuando el sumo sacerdote le pregunta a Jess si l es
el Cristo, el Hijo del Bendito, l sin ambigedad dice: yo soy (ego eimi, 14:61). Pero cuando Pilato
le pregunta a Jess si l es el rey de los judos, sin ninguna referencia a su condicin divina de
Hijo, Jess responde con reserva: T mismo lo dices (su lgeis, 15:9). Jess es el Mesas, pero en
un sentido especial que la frase Hijo de Dios ayuda a definir.27
El trmino hijo de Dios, sin embargo, en s mismo est sujeto a una variedad de significados.
No slo que las Escrituras de Marcos reconocen la relacin especial entre Dios y su monarca
designado en la tradicin juda, sino que ellos llaman a todo Israel el primognito de Dios (x
4:2223; Os 11:1) y a veces se refiere a los seres anglicos como hijos de Dios (por ej., Gn 6:2, 4;
Job 1:6; 38:7; Dn 3:25).28 Marcos probablemente saba que en la tradicin griega se consideraba a
Zeus el padre de hombres y dioses (Iliad. 1.544; cf. Epcteto, Diatr.3. 24.1416) y que en la
tradicin romana al emperador se le poda describir como hijo de un dios.29
Tal vez debido a esta ambigedad potencial, Marcos quera que sus lectores supieran que Jess era
el Hijo de Dios en un sentido nico. Por eso, cuando Dios anuncia que Jess es su Hijo en 1:11 y
9:7, el griego que usa Marcos revela la naturaleza nica de esa calidad de Hijo. En cada caso Marcos
usa el adjetivo griego agapetos (nico amado) en lo que los gramticos griegos llaman la
segunda posicin atributiva. Un adjetivo en esta posicin recibe nfasis particular. En 1:11 y 9:7,
por consiguiente, Dios dice que Jess es mi hijo; l singularmente amado.30 El sumo sacerdote en
el juicio de Jess parece entender las connotaciones nada usuales de la afirmacin de Jess de ser
Hijo divino en la parbola de los labradores malvados (12:6). Buscando que lo declaren culpable, le
pregunta a Jess la pregunta evidentemente inslita: Eres el Cristo, el Hijo del Bendito? (14:61).

La naturaleza singular de la relacin de Jess a Dios es evidente en toda la narrativa de Marcos.


Cuando Jess perdona los pecados del paraltico en 2:5, los escribas que piensan con desaprobacin:
Quin puede perdonar pecados sino slo Dios? Aunque la pregunta es retrica los escribas
queran que sea una afirmacin de la verdad obvia de que Jess haba usurpado una prerrogativa
divina impulsa al lector cristiano a pensar de Jess como actuando de la manera en que Dios acta.
Marcos nos ha conducido a pensar de Jess como Dios. Esta impresin se confirma en 4:41 cuando,
despus de calmar la tempestad que ruga, los discpulos preguntan: Quin es ste, que hasta el
viento y el mar le obedecen?. Los discpulos saben que el calmar tempestades que rugen es
prerrogativa de Yahv (Sal 65:7; 89:9; 107:2830), y sus preguntas implican lo impensable: que
cuando estn en la presencia de Jess, estn en la presencia del mismo Dios.31
La misma implicacin surge de la pregunta de Jess al rico. Jess le pregunta: Por qu me
llamas bueno? Nadie es bueno sino slo Dios (10:18). Sabemos que a estas alturas de la narrativa
que Jess es bueno; como la gente de Decpolis lo haba dicho: Todo lo hace bien (7:37). Pero si
Jess es bueno y nadie es bueno sino solo Dios, entonces esto implica que Jess es Dios.32
Esto no quiere decir que Marcos de alguna manera pensaba bien sea que Dios y su Hijo eran
personas idnticas, o que hayan sido dos dioses separados. El mandamiento ms importante en la ley
mosaica para Jess y para Marcos era: El Seor nuestro Dios es el nico Seor, lo que quiere decir
que no hay ninguno excepto l (Mr 12:29, 32). Es ms, Jess est subordinado y se somete a su
Padre, quien es el nico que sabe el tiempo del fin (13:32) y cuyo propsito incluye el sufrimiento y
muerte de su Hijo (14:36).33 Con todo, para Marcos, donde Jess estaba presente, Dios estaba
presente, y Marcos quera que sus lectores sintieran el impacto de esta afirmacin impresionante.

La Misin De Jess
Si es cierto que donde Jess estaba presente, Dios estaba presente, entonces qu haba venido Dios,
en Jess, a hacer? Marcos salpica en su narrativa varias referencias explcitas a las razones para la
venida de Jess. l vino para destruir el poder de los demonios (1:24), para predicar las buenas
nuevas de que el reino de Dios estaba cerca (1:38; cf. 1:1415), para llamar a los pecadores y no a
los justos (2:17) y para morir como rescate por muchos (10:45).34 Estas cuatro afirmaciones de
propsito abarcan los dos propsitos principales para la venida de Jess en el Evangelio de Marcos:
traer el largamente esperado reino de Dios y morir por los pecadores.

Jess proclama y establece el reino de Dios


Marcos muestra de varias maneras, tanto abierta como sutilmente, que crea que Jess cumpla las
promesas de Isaas de que Dios restaurara la fortuna de su pueblo y reinara sobre ellos con justicia.
Marcos empieza su Evangelio con un mosaico de citas bblicas de xodo 23:20, Malaquas 3:1 e
Isaas 40:3, pero Marcos atribuye toda la coleccin a Isaas. De esta manera, alerta al lector a la
importancia de la descripcin de Isaas de que Dios hara volver a su pueblo del exilio a Jerusaln
para comprender la significacin de los eventos que est a punto de narrar. Juan el Bautista cumplir
el papel de Elas segn Malaquas 4:5 y preparar el camino para que Dios dirija a su pueblo, en un
nuevo xodo, fuera de su exilio a una Jerusaln restaurada.35 Como Isaas 40:15 lo dice:
Consuelen, consuelen a mi pueblo! dice su Dios.
Hablen con cario a Jerusaln,
y anncienle
que ya ha cumplido su tiempo de servicio,
que ya ha pagado por su iniquidad,
que ya ha recibido de la mano del Seor
el doble por todos sus pecados.
3 Una voz proclama:
Preparen en el desierto
un camino para el Seor;
enderecen en la estepa
un sendero para nuestro Dios.
4 Que se levanten todos los valles,
y se allanen todos los montes y colinas;
que el terreno escabroso se nivele
y se alisen las quebradas.
5 Entonces se revelar la gloria del Seor,
y la vern todas las personas.36
El Seor mismo lo ha dicho.
En Jess, Dios estaba realizando esta liberacin escatolgica de su pueblo. Marcos muestra esto de
varias maneras. En el bautismo de Jess Dios abre los cielos y desciende como el lamento de Isaas
64:1 le insta a hacerlo (Marcos 1:10); cuando hace esto, reconoce a Jess como su Hijo en palabras
que recuerdan la descripcin de Isaas 42:1 del Siervo de Dios que liberara a Israel: ste es mi
siervo, a quien sostengo, mi escogido, en quien me deleito; sobre l he puesto mi Espritu, y llevar
justicia a las naciones (cf. Mr 1:11).37
Jess entonces pasa de inmediato cuarenta das en el desierto (1:13) lugar donde, segn Isaas
40, Dios aparecera para restaurar a su pueblo y, como para poner en accin el nuevo xodo que
Isaas profetiz, emerge del desierto como el mensa Jero de Isaas 52:7 (cf. 62:1), para traer las
buenas noticias de Dios (Mr 1:14).38
Marcos resume las buenas noticias (euangelion) que Jess vino a predicar (1:38) en trminos
de la llegada o cercana del reino [basileia] de Dios (1:15). Lo que esta frase significa precisamente
y el sentido en el cual el reino de Dios est cerca (engiken) ha sido tema de toda una biblioteca
virtual de debates acadmicos.39 A la luz de la cita explcita de Isaas con la que Marcos empieza su

Evangelio y las claras alusiones a Isaas por todo el prlogo de su Evangelio, sin embargo, puede
haber escasa duda de que entenda la proclamacin de Jess del reino de Dios en trminos de Isaas.
Cuando Isaas hablaba de que Dios restaurar a su pueblo, a veces us lenguaje similar al lenguaje
que Marcos usa para resumir la predicacin de Jess.40 Isaas 52:710 resume la liberacin del
pueblo de Dios de los babilonios, que han sido el enfoque del profeta desde 40:1. En 52:7 muestra a
un mensajero que anuncia las buenas noticias (LXX, euangelizomenou) de que el Dios de Sion
reina (LXX, basileusei).41 En Isaas, Dios tambin puede hablar de la restauracin inminente de su
pueblo como Mi justicia no est lejana (LXX, engisa; Is 46:13; cf. 51:5; 56:1). Marcos parece haber
entendido la proclamacin de Jess de la cercana del reino en esos trminos. Jess anunci que el
tiempo de espera por la restauracin profetizada por Isaas se haba cumplido; el reino de Dios se
haba acercado en la predicacin de Jess.42
No era suficiente que Jess meramente predicara estas buenas noticias, sin embargo; su misin
tambin era poner en efecto esta restauracin largamente esperada. Por consiguiente, como Dios en
Isaas 4066, cuyo brazo est extendido como el de un guerrero para presentar batalla contra los
enemigos de su pueblo (Is 40:10; 42:1317; 49:2426; 51:911; 52:10) y dirigirlos en el camino
para salir del exilio y de regreso a Jerusaln (Is 35:810; 40:3; 42:16; 43:16, 19; 49:9, 11; 57:14),
Jess conquista a los demonios en 1:168:26 y despus en 8:2711:1 dirige a sus discpulos en
camino a Jerusaln.43 De modo similar, tal como Dios en Isaas 35:510 restaura la vista a los
ciegos, odo a los sordos, y fortalece a los cojos antes del retorno jubiloso de Israel a Sion por el
camino de santidad, Jess les da vista a los ciegos (8:2226; 10:4652), odo a los sordos (Mr
7:3137; 9:1329), y fuerza a los cojos (2:112) antes y durante su recorrido con sus seguidores por
el camino a Jerusaln.44
Para Marcos, por consiguiente, la proclamacin de Jess del reino de Dios y su establecimiento de
este reino mediante exorcismos, curaciones y alimentaciones fueron todas seales de que por Jess,
Dios haba visitado a su pueblo para efectuar la restauracin que Isaas haba prometido.
Jess muere por los pecadores
Aunque es una exageracin decir que el Evangelio de Marcos es una narracin de la pasin con
una larga introduccin, ningn lector sensible del Evangelio de Marcos puede perderse el nfasis que
Marcos pone en la muerte de Jess.45 Ya en 1:14 el encarcelamiento de Juan el Bautista arroja una
sombra sobre el Hijo divino a quien estaba bautizando. En 2:7 los escribas piensan que Jess ha
blasfemado a Dios; crimen capital (Lv 2:16). Al llegar a 3:6 los fariseos y los herodianos empiezan a
tramar la muerte de Jess. Y como el repique de una campana, en 8:31, 9:31 y 10:3334 Jess expresa
una advertencia clara y repetitiva de su muerte inminente. Finalmente, sucede: Jess es arrestado,
enjuiciado, declarado culpable y ejecutado. Marcos subraya los detalles de su sufrimiento. En
Getseman, al meditar en su suerte, comenz a sentir temor y tristeza (14:33). Despus del arresto
de Jess, Marcos quiere que sus lectores aprecien que Jess qued abandonado por todos sus
seguidores (14:50). Uno estuvo tan desesperado por huir de l que dej sus ropas en manos de los
enemigos de Jess y huy desnudo (14:51). El juicio de Jess fue una farsa de falso testimonio
(14:57), y al final Jess fue declarado culpable de hacer una afirmacin falsa y por consiguiente
blasfema en cuanto a su relacin con Dios; afirmacin que en realidad era verdad (14:6164). Pedro,
que fue el nico entre sus discpulos que correctamente haba confesado que era el Cristo (8:29),
neg en los trminos ms fuertes posible que saba nada de Jess, ese nazareno (14:61, 7071).

El gobernador romano, que saba que Jess no haba cometido ningn crimen (14:14), con todo lo
entreg para que sea flagelado y crucificado, al mismo tiempo que puso en libertad a un insurrecto y
homicida (15:7, 15). Jess fue repetidamente sujeto a mofa, azotes y escupitajos (14:65; 15:1620).
Finalmente, fue crucificado entre dos ladrones y muri en medio de las burlas de sus enemigos
(15:2932). Sus ltimas palabras articuladas vienen del Salmo 22:1: Dios mo, Dios mo, por qu
me has desamparado? (Mr 15:34); reminiscencia apropiada, puesto que haba experimentado los
horrores de los que hablaba este Salmo (Sal 22:68, 16, 18).
El enfoque de Marcos en la muerte de Jess tambin se ve claramente por la brevedad de la
atencin que da a la resurreccin (16:18).46 La resurreccin es importante para Marcos (8:31; 9:9,
31; 10:34; 16:6), pero no anota ninguna aparicin despus de la resurreccin, e incluso en el nico
versculo que dedica a la resurreccin (16:6), el enfoque es de alguna manera todava en la
crucifixin cuando el joven en la tumba describe a Jess como el crucificado, usando el tiempo
perfecto enftico (estauromenon).47 Este es el equivalente en el estilo moderno de poner las palabras
crucificado en cursivas.48
Como para prevenir que alguien se pierda la paradoja contenida en este punto, Marcos lleva su
relato de sufrimiento de Jess a un clmax en la confesin del centurin de la identidad de Jess en el
momento de su muerte (15:39). Aqu, por primera vez en la narracin, alguien finalmente confiesa lo
que el lector ya ha sabido, y Dios mismo ha confirmado, y que el mundo de los demonios con temor
ha reconocido, pero que todos los dems o no han percibido o han rechazado por completo: que
Jess que era el Hijo de Dios.49 El centurin pronuncia esta confesin no, como a veces se dice,
debido a que Jess muri en la cruz y Marcos quera de alguna manera definir su calidad de Hijo en
trminos de sufrimiento, sino, como el griego en Marcos implica, debido a que vio cmo Jess
expir: con un fuerte grito (15:37).50
En otras palabras, como el fuerte grito mostr, mientras Jess colgaba en la cruz no haba perdido
nada del inmenso poder que haba exhibido en toda la narracin de Marcos.51 En su momento de
morir, este poder fue tan claro que alguien finalmente reconoci lo que l era. El contraste
difcilmente poda haber sido ms contundente: Jess es el poderoso Hijo de Dios, que poda
fcilmente haberse bajado de la cruz tanto para salvarse a s mismo como para vergenza de sus
acusadores, pero que rehus usar su condicin de Hijo divino para ventaja propia.
Este intrpido contraste levanta poderosamente la pregunta por qu?: Por qu Cristo, el hijo
de Dios (1:1) se someti a una muerte tan vergonzosa? Marcos les da a sus lectores dos razones
claras. Primero, Jess tena que morir porque era el Hijo del Hombre, y las Escrituras indicaban que
el Hijo del Hombre deba sufrir. Segundo, Jess se someti a la muerte a fin de servir como
sacrificio vicario por los pecados del pueblo de Dios, y especficamente como el siervo sufriente de
la profeca de Isaas.
Jess muere como el Hijo del Hombre
En la narrativa de Marcos, Jess dice tres veces que l, como Hijo del Hombre, debe sufrir a fin de
cumplir las Escrituras.52 En 8:31, despus de que Pedro confiesa que l es el Cristo, Marcos nos dice
que Jess ense a sus discpulos: El Hijo del Hombre tiene que sufrir muchas cosas y ser
rechazado por los ancianos, por los jefes de los sacerdotes y por los maestros de la ley. Es necesario
que lo maten y que a los tres das resucite. Si queremos saber por qu es necesario (dei) que estas

cosas sucedan, la respuesta viene unos pocos prrafos ms adelante cuando Jess les dice a Pedro,
Jacobo y Juan que est escrito que el Hijo del Hombre tiene [dei] que sufrir mucho y ser rechazado
(9:12), y de nuevo durante la comida pascual de Jess con sus discpulos cuando les da las noticias
perturbadoras de que uno de ellos lo va a traicionar A la verdad [joti], el Hijo del Hombre se ir tal
como est escrito de l (14:21; cf. 14:49). Estas cosas deben suceder porque las Escrituras dicen
que deben suceder.53
Pero, en dnde indican las Escrituras que alguien llamado el Hijo del Hombre debe sufrir? En
dos lugares Marcos muestra a sus lectores exactamente qu pasaje de la Biblia tiene en mente. En
13:26 Jess les dice a sus discpulos que en un da y hora futuros desconocidos el Hijo del Hombre
vendr en las nubes con gran poder y gloria, y en 14:62 le dice al sumo sacerdote en el juicio judo
que el Hijo del Hombre vendr en las nubes del cielo. Esto se puede referir slo a Daniel 7, que
habla de alguien con aspecto humano que viene entre las nubes del cielo y recibe autoridad,
poder y majestad de Dios (Dn 7:1314).54
Daniel 7 es el relato de un sueo en el que Daniel vio cuatro bestias, las primeras tres de las cuales
se parecen a animales diferentes y reconocibles: un len, un oso, y un leopardo. La bestia final, sin
embargo, era tan aterradora que no se pareca a ningn animal conocido. Tena grandes dientes de
hierro, diez cuernos, y entre los diez cuernos, uno que pareca tener ojos humanos, y una boca que
profera insolencias (Dn 7:8). Despus de que aparece esta bestia final, se rene el tribunal
escatolgico de Dios, y el Anciano de das se sent para ejercer juicio. Como resultado de este
juicio, a la cuarta bestia la mataron, la descuartizaron y echaron los pedazos al fuego ardiente (7:9
11). En este punto alguien con aspecto humano entr en el sueo de Daniel. Cabalg de la tierra al
cielo sobre las nubes y se acerc al Anciano de das al sentarse en el tribunal (7:13). A diferencia
de la cuarta bestia aterradora que fue condenada, el Hijo del Hombre fue vindicado:
Y se le dio autoridad, poder y majestad. Todos los pueblos, naciones y lenguas lo adoraron!
Su dominio es un dominio eterno, que no pasar, y su reino jams ser destruido! (Dn 7:14).
Cuando se interpret el sueo las cuatro bestias resultaron ser naciones gentiles, y la bestia con el
cuerno insolente es una nacin que persigue al pueblo de Dios: libr una guerra contra los santos y
los venci (Dn 7:21), hablando contra el Altsimo, oprimiendo a su pueblo y tratando de cambiar
su calendario y leyes sagradas (7:25). Aunque Dios entrega a los santos a este opresor por un
tiempo (7:25), a la larga se rene el tribunal de Dios, y l destruye para siempre el poder del opresor
(7:26). Despus de eso,
Entonces se dar a los santos,
que son el pueblo del Altsimo,
la majestad y el poder
y la grandeza de los reinos.
Su reino ser un reino eterno,
y lo adorarn y obedecern
todos los gobernantes de la tierra (Dn 7:27; cf. 7:18).
En Daniel, por consiguiente, las cuatro bestias y alguien con aspecto humano representan a las
naciones. As como Dios les dio a los seres humanos autoridad sobre las bestias (Gn 1:28; 2:1920),
as el Hijo del Hombre, smbolo del pueblo de Dios, debe apropiadamente tener autoridad sobre
las naciones, porque son los santos del Altsimo.55 Antes de que se les confiera esa autoridad, sin

embargo, deben pasar por un perodo de sufrimiento a manos de un opresor gentil particularmente
feroz. Al fin de ese perodo, uno como un hijo del hombre ser vindicado por l Anciano de das y
asumir su hegemona legtima sobre las naciones en un reino que nunca ser destruido.
La visin y su interpretacin, por consiguiente, siguen un patrn triple. El uno como hijo del
hombre se (1) caracteriza por autoridad que est (2) oculta por un tiempo por la opresin de los
enemigos de Dios pero que (3) a la larga Dios vindica.
Cuando Marcos aplica el trmino Hijo del Hombre a Jess, implica que el ministerio de Jess
sigui este patrn triple.56 Marcos usa catorce veces la frase Hijo del Hombre para referirse a
Jess. La usa dos veces al principio de su Evangelio para indicar la autoridad de Jess para asumir el
papel de Dios para perdonar pecados y decidir cmo se debe observar el da del Seor (2:10, 28).57
Los enemigos de Jess rechazan rotundamente esta autoridad, sin embargo, como revela la respuesta
de escribas y fariseos a la afirmacin de Jess de autoridad en ambos casos.58 Esta respuesta alcanza
su clmax terrible en la pasin de Jess, y Jess advierte a sus discpulos su sufrimiento muchas
veces, refirindose a s mismo cada vez como el Hijo del Hombre (8:31; 9:12, 31; 10:33, 45; 14:21,
41). Tres veces Jess habla de su venida gloriosa como la venida del Hijo del Hombre en compaa
de Dios (8:38; 13:26; 14:62). Los tres ltimos usos aparecen durante el juicio de Jess ante las hostiles
autoridades judas y proveen una declaracin implcita de su futura vindicacin de parte de Dios.
Marcos probablemente tambin quera que sus lectores vean otra correlacin entre Jess y uno
como Hijo del Hombre de Daniel 7.59 En Daniel, esta figura tiene un carcter individual y colectivo.
Cuando lo vemos por primera vez, es un individuo que recibe la adoracin de todos los pueblos,
naciones y seres humanos (Dn 7:1314), pero luego en la interpretacin del sueo llega a ser los
santos, que son el pueblo del Altsimo (Dn 7:18, 22, 25, 27). El entretejido del individuo y la figura
colectiva es especialmente visible en 7:27, en donde se da la interpretacin de la figura como un hijo
de hombre. En la primera mitad del versculo, esta figura es los santos, que son el pueblo del
Altsimo, tal como en 7:18, pero en la segunda mitad del versculo este pueblo parece concebirse
como un individuo al que todas las naciones le rinden obediencia:
Entonces se dar a los santos,
que son el pueblo del Altsimo,
la majestad y el poder
y la grandeza de los reinos.
Su reino ser un reino eterno,
y lo adorarn y obedecern
todos los gobernantes de la tierra (Dn 7:27).60
De la misma manera, una dimensin colectiva e individual surge del ministerio de Jess conforme
Marcos lo describe. Cuando viene en la gloria de su Padre con los santos ngeles y en las nubes
con gran poder, viene como juez (Marcos 8:38) y como el que rene de los cuatro vientos a los
elegidos (13:27).61 El criterio en el juicio en ese da ser si uno ha estado dispuesto a negarse a uno
mismo y seguir a Jess a la cruz (8:3437). Tal como Jess, como Hijo del Hombre debe sufrir
muchas cosas y luego resucitar de los muertos (8:3133a), as sus seguidores experimentarn
vindicacin slo si son fieles para seguirle en el sufrimiento (8:33b38).62 el sufrimiento y
vindicacin de l y el sufrimiento y vindicacin de ellos por consiguiente van entrelazados.

Para resumir, como Hijo del Hombre, Jess sigui el patrn planteado para uno como hijo de
hombre en Daniel 7:13. Tena autoridad, sufri a manos de los enemigos, y Dios lo vindic y exalt.
Como Hijo del Hombre tambin llam a sus seguidores a que le siguieran en este patrn de vida. (1)
Ellos eran el pueblo escogido de Dios y posean la autoridad que Dios le dio a su pueblo. (2) Ahora
deben sufrir fielmente en su consagracin a Jess. (3) Cuando Dios lleve esos propsitos a su fin y
ejecute el castigo sobre todos los pueblos, ellos sern vindicados y restaurados a su lugar legtimo de
autoridad.
Jess muere como el Siervo sufriente de Isaas
El cuadro bosquejado arriba de la muerte de Jess dista mucho de estar completo. En el concepto
de Marcos, Jess no meramente condujo a sus seguidores por el dolor de sufrimiento a la
vindicacin final en el juicio. Muri como sacrificio expiatorio por los que no haban seguido a Dios
fielmente. Casi como para decir que el patrn del Hijo del Hombre normal de Daniel 7 no puede
decir toda la historia de la muerte de Jess, Marcos anota un dicho de Jess en el cual Jess resume su
misin como Hijo del Hombre al describir el carcter expiatorio de su muerte: ni aun el Hijo del
Hombre vino para que le sirvan, sino para servir y para dar su vida en rescate por muchos [anti
polon] (10:45).
Aqu el Hijo del Hombre se destaca de sus seguidores, haciendo algo por ellos que ellos no
pueden hacer por s mismos.63 De modo similar, al fin de la comida pascual con sus discpulos, Jess
levant la copa de vino y dijo: Esto es mi sangre del pacto, que es derramada por muchos [jper
polon] (14:24).
Si le damos a la preposicin anti en 10:45 su significado apropiado e interpretamos el ms
ambiguo jper en 14:24 a la luz de eso, entonces Jess muri como rescate en lugar de muchos, y
en este sentido l derram su sangre por muchos.64 Para Marcos, entonces, Jess se someti
voluntariamente al sufrimiento y a la muerte como sacrificio expiatorio por las transgresiones del
pueblo de Dios. En este papel Jess sufri no como Hijo del Hombre sino como el Siervo Sufriente
del tercer y cuarto cantos del Siervo de Isaas.65 Como Jess en Marcos 10:45 y 14:24, el Siervo de
Isaas lleva los pecados de muchos al morir por ellos. La correspondencia es ms conceptual que
verbal, pero la correspondencia conceptual es contundente:66

Is 53:11b12

Marcos 10:45

Marcos
14:24

Esto es mi
por su conocimiento mi siervo justo justificar a muchos, y porque ni aun el Hijo
sangre del
cargar con las iniquidades de ellos. 12 Por lo tanto, le dar un del Hombre vino para
pacto, que es
puesto entre los grandes, porque derram su vida hasta la que le sirvan, sino para
derramada
muerte, y fue contado entre los transgresores. Carg con el servir y para dar su vida
por
pecado de muchos, e intercedi por los pecadores.
en rescate por muchos.
muchos.
Puesto que Marcos ya ha identificado calladamente a Jess con el Siervo de Isaas en su bautismo,
es razonable ver en Marcos 10:45 y 14:24 una manera de entender la muerte de Jess a la luz del

sufrimiento vicario del Siervo. Que estamos en la pista correcta aqu se nota claramente conforme
avanza la narrativa que Marcos da de la pasin de Jess.67
Tal como el Siervo ofreci su espalda a los que lo flagelaban y no escondi su cara de las burlas
y escupitajos (Is 50:6), as Marcos nos dice que despus de que el sanedrn conden a Jess a muerte,
Algunos comenzaron a escupirle; le vendaron los ojos y le daban puetazos.
Profetiza! le gritaban.
Los guardias tambin le daban bofetadas (Mr 14:65). Los soldados romanos encargados de llevar
a cabo la crucifixin de Jess de modo similar se mofaron de l, le azotaron y le escupieron (15:17
19). Los que pasaban blasfemaban contra l (15:29).
En el cuarto Canto del Siervo, el Siervo ni siquiera abri su boca a pesar de su opresin y
afliccin, sino que guard silencio como oveja, enmudeci ante su trasquilador (Is 53:7). De la
misma manera, cuando se presentaron falsas acusaciones contra Jess tanto en su juicio judo como
en el juicio romano, Marcos hace nfasis que el guard silencio (Mr 14:6061; 15:35).68
Estas correlaciones hacen probable que Marcos tambin vio paralelos entre la naturaleza vicaria
del sufrimiento del Siervo y la naturaleza vicaria de la muerte de Jess. El Siervo mismo nunca
cometi violencia alguna (Is 53:9), y sin embargo derram su vida hasta la muerte, y fue contado
entre los transgresores. Por consiguiente no sufri por sus propios pecados, sino que el Seor
ofreci su vida en expiacin (53:10) mediante la cual l carg con el pecado de muchos (52:12).
l carg con nuestras enfermedades y soport nuestros dolores (53:4). l fue traspasado por
nuestras rebeliones, y molido por nuestras iniquidades (53:5). El Seor hizo recaer sobre l la
iniquidad de todos nosotros (53:6). Fue molido por la transgresin de mi pueblo (53:8).69 Como
resultado de su castigo vicario, el pueblo del Siervo tiene paz (53:5), y debido a que llev las
iniquidades de ellos, el Siervo justificar a muchos (53:11).
En la misma manera, Marcos quiere que sepamos que Jess no tuvo culpa alguna en el asunto de
su arresto, juicio y muerte. Aunque muchos testificaron contra l, testificaron falsamente (Mr 14:50
57). Pilato mismo entendi que los jefes de los sacerdotes haban entregado a Jess por envidia
(15:10). Cuando las multitudes gritaban pidiendo que crucificara a Jess, Pilato declar la inocencia
de Jess preguntando: Por qu? Qu crimen ha cometido? (15:14). Esto quiere decir que su
muerte, como la muerte del Siervo Sufriente, fue una muerte vicaria (como lo implica 10:45 y 14:24).
Los enemigos de Jess sin saberlo reconocieron esto cuando se burlaban de l con la afirmacin:
Salv a otros pero no puede salvarse a s mismo! (15:31). Al rehusar ejerce su poder como
Hijo de Dios para salvarse a s mismo y ms bien dar su vida en rescate por muchos, Jess
estaba salvando a otros.70 Estaba, por consiguiente, cumpliendo el papel del Siervo Sufriente de
Isaas.
Esta manera de entender el efecto de la muerte de Jess nos ayuda a ver el sentido en el que Jess
no vino a llamar a justos sino a pecadores (2:17). Esta afirmacin aparece en la narrativa de
Marcos como el clmax del relato de Marcos de la invitacin de Jess a Lev, el cobrador de
impuestos, para que le siga. Despus de que Lev dej su oficina de impuestos para seguir a Jess,
Jess comi en la casa de Lev con un grupo grande de recaudadores de impuestos y pecadores.
Dndose cuenta de esto, algunos escribas que pertenecan al partido de los fariseos criticaron a Jess

ante los discpulos porque l coma con tales personas (2:1316). Jess respondi de esta manera:
No son los sanos los que necesitan mdico sino los enfermos. Y yo no he venido a llamar a justos
sino a pecadores (2:17).
Los recaudadores de impuestos y pecadores descritos aqu no eran meramente, como a menudo se
ha pensado, gente del pueblo ignorante que no cumplan las observancias de pureza estricta de los
fariseos.71 La impureza legal, incluso en los ojos de los fariseos, inclua a gente en pecados slo
rara vez.72 El problema con Jess era que l haba llamado a gente perversa para que le siguiera:
lacayos del gobierno romano opresivo y pueblo cuya inmoralidad sexual, robo, homicidios,
codicia, maldad, engao, libertinaje, envidia, calumnia, arrogancia y necedad brotaba de corazones
impuros (7:2023).73 Jess les extendi perdn antes de que ellos hicieran el menor esfuerzo por
reformar sus vidas.74
Jess tena la autoridad para extender el perdn de Dios porque actuaba como Dios. Dios tena la
autoridad de extender tal perdn porque su Hijo morira en lugar de muchos y por sus
transgresiones. Para decirlo en pastilla, Marcos ve a Jess como el mdico que sana a los enfermos
porque es el Siervo fue traspasado por nuestras rebeliones, y molido por nuestras iniquidades; y
gracias a sus heridas fuimos sanados (Is 53:5).

La Respuesta A Jess
Marcos se interesa especialmente en las respuestas de dos grupos de personas a Jess y su misin:
Los discpulos de Jess y sus antagonistas. Los discpulos de Jess son los que responden
positivamente a su llamado y le siguen. Aparecen por toda la narrativa, desde el tiempo en que
Simn, Andrs, Jacobo, Juan y Lev dejaron sus oficios para seguir a Jess hasta el fin de la
narrativa cuando el varn en la tumba vaca les dice a las mujeres que informen a los discpulos y a
Pedro que vern a Jess en Galilea. Este grupo es primordialmente los doce a quienes Jess
nombr como apstoles, pero algunos pasajes dan indicios de que Marcos incluy a otros dentro de
este crculo tambin (3:34; 4:10; 10:32).75 Puesto que Marcos saba que sus lectores tambin se
identificaran como seguidores de Jess, este grupo es especialmente importante para l.76
Los antagonistas de Jess tambin son importantes. Integran el grupo los escribas, fariseos,
herodianos, principales sacerdotes (incluyendo el sumo sacerdote), ancianos y (una vez) los
saduceos. Son, en otras palabras, los dirigentes polticos y de la religin de los judos. Ellos tambin
aparecen por toda la narrativa, y son importantes porque su rechazo de Jess desde el principio hasta
el fin de su ministerio es tan sorprendente. Por qu el liderazgo del pueblo judo quera matar al
Mesas judo, el descendiente de realeza de David?
El retrato que Marcos pinta de estos dos grupos es complejo. Los discpulos son principalmente,
pero distando mucho de ser consistentes, fieles seguidores de Jess. De modo similar, los dirigentes
judos estn principalmente, pero no por entero, contra l. Cada grupo est plagado por dureza de
corazn, y Marcos extiende la promesa de restauracin a ambos. La base para esta restauracin puede
ser slo la muerte expiatoria de Jess, como Siervo Sufriente, para los infieles entre el pueblo de
Dios.
Los discpulos de Jess

Los intrpretes de Marcos a menudo se han quedado perplejos en cuanto a por qu el Evangelio
pone a los discpulos bajo una luz tan intensamente negativa. No logran comprender ni siquiera las
parbolas ms sencillas (4:13; 7:18; cf. 9:6). Jess se pregunta si ellos tienen algo de fe (4:40). No
pueden percibir la significacin de los milagros de Jess porque sus corazones estn endurecidos
(6:52; cf. 4:41; 8:17). Parece que no logran ver y or la significacin de Jess y sus enseanzas,
y, si es as, esto los alinea con los que Jess dijo que estn afuera (8:1721; cf. 4:1112). Los
discpulos no oran y por eso no logran expulsar a un espritu maligno (9:18). Discuten en cuanto a
quin ser el mayor (9:3337; cf. 10:3545). Equivocadamente tratan de detener a un exorcista que no
era parte de su grupo (9:3841).
Ellos adoptan una actitud condescendiente hacia Jess y le dan consejo equivocado (5:31; 6:36; 8:4,
32; cf. 1:37; 10:35), procedimiento que en una ocasin recaba un regao contundente de Jess a
Pedro: Aljate de m, Satans! T no piensas en las cosas de Dios sino en las de los hombres
(8:33). Peor todava, en el momento de mayor necesidad de Jess y a pesar de que ellos aducan
lealtad (14:19), uno de ellos traiciona a Jess ante las autoridades (14:10), otro niega que le conoce
(14:68, 70, 71), y todos lo abandonan (14:50). Incluso las mujeres que siguieron a Jess y fueron ms
leales a l que los doce discpulos (15:4041) no obedecieron las instrucciones del joven en la tumba
de Jess de decirle a los discpulos y a Pedro que Jess los vera de nuevo en Galilea (16:7). Ms
bien, salieron huyendo con miedo y asombro (16:8).77
Una explicacin comn de este rasgo del Evangelio de Marcos es que los discpulos en Marcos
representan a los propios oponentes teolgicos de Marcos. El los pinta en tonos tan negros porque
quiere advertir a su lector en contra de este error.78 Esta explicacin no sirve, sin embargo, porque el
cuadro que Marcos pinta de los discpulos no es universalmente negativo. Ellos prontamente siguen a
Jess cuando l nos llama a hacerlo (1:18, 20; 3:14). Jess designa a los doce para que sean apstoles
(3:14) y los comisiona para que imiten su propia predicacin y actividad de exorcismo (6:713). Los
discpulos obedientemente acometen esta misin e informan lo que haban hecho y enseado
(6:30).
El cuadro que Marcos pinta de los discpulos se vuelven ms negativo despus de 6:30, pero
incluso aqu los discpulos no son enemigos de Jess.79 Como lo demuestran sus protestas de lealtad
durante la ltima cena (14:19, 29, 31) y su disposicin de seguir a jess al Getseman (14:3241),
Marcos quiere que sus lectores miren con simpata a los discpulos al mismo tiempo que quiere que
vean sus debilidades (14:3738, 4041). Tal vez, ms importante que nada, Jess indica sin
ambigedad que aunque los discpulos no logran comprenderle ni ser leales a l, ellos le vern a
Jess de nuevo en Galilea despus de su muerte (16:7; cf. 14:28), y sern fieles a l en su propio
momento de prueba (13:11). El comentario de Jess en 14:38 parece resumir el cuadro que Marcos
pinta de los discpulos por toda la narrativa. El espritu est dispuesto, dice, pero el cuerpo es
dbil.
Por qu Marcos forj su historial de la respuesta de los discpulos a Jess de esta manera? Al
presentar a los discpulos bsicamente en una luz positiva en 1:166:30, Marcos atrae a sus lectores a
la narrativa y los anima a identificarse con los discpulos. Luego, al exponer las debilidades de los
discpulos claramente despus de 6:30, insta a sus lectores a examinar su propia respuesta y su
fidelidad a Jess.80
Los enemigos de Jess

Marcos presenta un cuadro del liderazgo judo que es casi implacablemente negativo. Ya en 2:6,
cuando los escribas calladamente concluyen que su perdn de los pecados es blasfemia, comenzamos
a entender que los lderes religiosos del pueblo judo estn contra l. Esto se reconfirma en 2:1516
cuando ellos se ofenden por su asociacin con los malos. Ya en 3:6, despus de que Jess sana a un
hombre en el da del Seor, su hostilidad es tan intensa que empiezan a tramar la muerte de Jess.
Desde este punto y en adelante, la respuesta de los dirigentes religiosos y polticos judos a Jess
sigue una senda casi sin desviarse hacia la farsa del juicio que resulta en la muerte de Jess. Aducen
que Jess est posedo por el prncipe de los demonios (3:22). Discuten con Jess (7:5; 8:11) y le
tientan pidindole que produzca alguna seal celestial, supuestamente para que demuestre sus
afirmaciones de autoridad (8:11; 10:2). Temerosos y envidiosos de su popularidad con la multitud,
buscan una manera de matarlo (11:18; cf. 12:12, 13, 18; 15:10). Cuando al fin sus esfuerzos
triunfan, celebran su logro burlndose alegremente de Jess mientras l cuelga de la cruz (15:31; cf.
14:65).
Irnicamente, al mismo tiempo que los lderes religiosos y polticos de los judos repudian a
Jess, nfimos colaboradores del gobierno romano, judos malos y gentiles le siguen. Marcos pone
nfasis especial en la respuesta de los gentiles a Jess. Jess sana a un hombre posedo por una legin
de espritus inmundos en la regin gentil que rodeaba a la ciudad de Gerasa. El hombre luego lo
cuenta por toda la regin gentil de Decpolis lo mucho que Jess haba hecho por l. Marcos dice
que como resultado toda la gente se qued asombrada (5:120).
De modo similar, cuando Jess viaja a la regin gentil que rodeaba a Tiro y se le acerca una mujer
que busca liberacin para su hija poseda por un demonio, la mujer muestra un nivel nada usual de
perspectiva en cuanto a la identidad y misin de Jess. Al principio Jess rehsa concederle su
peticin, diciendo: Deja que primero se sacien los hijos, porque no est bien quitarles el pan a los
hijos y echrselo a los perros. Se refiere aqu a la prioridad de los judos ordenada bblicamente de
experimentar el reino de Dios. La mujer entiende esta prioridad, pero tambin de alguna manera
aprecia que los gentiles estn incluidos en las bendiciones que les vienen a los judos. S, Seor,
pero hasta los perros comen debajo de la mesa las migajas que dejan los hijos, respondi (7:2430).
Finalmente, en el clmax de la narrativa de Marcos, en el momento de la muerte de Jess, el que
finalmente reconoce a Jess como el Hijo de Dios es un centurin romano (15:33).
Para Marcos, cuyo sutil uso de las Escrituras hebreas probablemente indica que l tambin es
judo, el rechazo de parte de los dirigentes judos a Jess al mismo tiempo que los proscritos judos y
gentiles le aceptaron debe haber exigido una explicacin. Marcos provee esta explicacin en la forma
de lo que muchos eruditos han rotulado el secreto mesinico.81
El secreto mesinico
El secreto mesinico es un rtulo que a veces se asigna a una lista de caractersticas
problemticas del Evangelio de Marcos que hacen un nfasis comn en la naturaleza oculta de la
identidad y enseanza de Jess. l les prohbe a los demonios hablar cuando revelaban su identidad
(1:25, 34; 3:12). Les ordena a los que sana que no le cuenten a nadie cmo se curaron (1:4345; 5:43;
7:36; 8:26). Despus de que Pedro confiesa su identidad, Jess les prohibe a sus discpulos que les
digan a otros que l es el Cristo (8:30; cf. 9:9). l se esconde de la gente (7:24; 9:3031). Incluso la
multitud hace callar al ciego Bartimeo cuando l identifica a Jess como el Hijo de David (10:4748).
A propsito usa frases oscuras (4:1013). Cuando en efecto habla claramente de su muerte y

resurreccin venidera, los discpulos no lo entienden (9:910, 3132). Adems, algunos estudiosos
incluyen en el secreto mesinico el hecho de que los discpulos no comprenden a Jess en todo el
Evangelio.82 Como si el hecho de que Jess deseara esconder su identidad no fuera lo
suficientemente aturdidor, Marcos tambin dice que Jess no logr xito en sus esfuerzos de
esconderse.83
Los eruditos han ofrecido una larga lista de posibles explicaciones para este rasgo del Evangelio
de Marcos. Tres explicaciones han llegado a ser particularmente influyentes. Primero, algunos
eruditos creen que Marcos se halla en la confluencia de dos ros de tradicin: la memoria histrica de
que Jess no hizo ninguna afirmacin mesinica durante su vida y el deseo de la iglesia primitiva de
leer esta creencia de que l era el Mesas en retroceso a su existencia histrica. El secreto mesinico
sera entonces un esfuerzo bastante crudo de explicar por qu el Mesas sobrenatural permaneci sin
reconocimiento hasta despus de su resurreccin.84
Segundo, otros aducen que Marcos us el secreto mesinico como un recurso literario para
alentar al lector a la gloria que rodea a jess. No pretenda que sus lectores entiendan el recurso
histricamente sino slo como un indicativo de lo gloriosa que era la revelacin en cuanto a Jess:
incluso las rdenes de silenciar su gloria no triunfaron!85
Tercero, algunos intrpretes piensan que Marcos estaba abrazando una teologa de la cruz y
corrigiendo el concepto de que seguir a Jess quiere decir poder y triunfo. Si es as, entonces los
mandatos de no revelar la identidad de Jess, particularmente el silenciar en 8:31 la confesin de
Pedro, puede proveer una correccin a una cristologa de un hombre divino que vea a jess como
un milagrero cuyos discpulos deban ser igualmente poderosos milagreros.86
Una cuarta explicacin del secreto mesinico tiene ms promesas que estas tres ideas. Marcos
mismo parece proveer dos explicaciones separadas de dos tipos diferentes de material que a menudo
se juntan bajo el encabezamiento de secreto mesinico. Primero, Marcos ofrece una clara explicacin
para las rdenes frecuentes de Jess de guardar silencio despus de sus curaciones; Jess
simplemente no quera que haya estorbos para sus movimientos de parte de los enjambres de
multitudes que buscaban curacin. Marcos empieza a desarrollar esta explicacin para las rdenes de
Jess de guardar silencio en sus primeros dos relatos de curaciones. Despus de relatar la curacin
de la suegra de Simn, Marcos dice que para la noche ese da en que ella fue sanada, todo el pueblo
estaba a la puerta de la casa de Simn (1:33). Aunque Jess se levant antes de que saliera el sol a la
maana siguiente para buscar un lugar para orar, Marcos nos dice que los discpulos le hallaron para
decirle que todos le buscaban (1:37). Jess respondi con la sugerencia de que l y sus discpulos
deban dejar esa poblacin e irse a otras aldeas para que Jess pudiera predicar all tambin. Para
esto he venido, dice (1:3839).
Marcos entonces anota la curacin de un leproso, y despus de esta hallamos el primer mandato de
Jess de que el sanado no debe revelar a nadie lo que le ha sucedido (1:4344). Sin embargo, el
hombre riega la noticia, y como resultado [joste], Jess ya no poda entrar en ningn pueblo
abiertamente, sino que se quedaba afuera, en lugares solitarios (1:45).
Marcos, por consiguiente, prepara el camino para la primera aparicin del llamado milagro
secreto dicindoles a sus lectores que Jess estaba tan asediado por gente que quera que los sanara
que no poda realizar su propsito de predicar ampliamente en varias de las poblaciones de Galilea.

Cuando se desobedeci el primer mandato, entonces dice que el plan de Jess se frustr; Jess se vio
obligado a retirarse a lugares solitarios, y sin embargo gente de todas partes segua acudiendo a
l (1:45). Marcos deja la clara impresin, por el contexto en que coloca esto, que la orden de Jess
al leproso sanado de guardar silencio en cuanto a sus curaciones tena la intencin de impedir que las
multitudes acudieran a l y le impidieran moverse.
Esta impresin se confirma en otras partes en la narracin. En Capernaum, leemos que Se
aglomeraron tantos que ya no quedaba sitio ni siquiera frente a la puerta (2:2). En otros lugares, las
multitudes acuden a Jess desde regiones distantes de modo que l para evitar que la gente lo
atrepellara, encarg a sus discpulos que le tuvieran preparada una pequea barca (3:9; cf. 4:1). Estas
multitudes, nos dice Marcos, vienen especficamente buscando cura: pues como haba sanado a
muchos, todos los que sufran dolencias se abalanzaban sobre l para tocarlo (3:10). Con el tiempo
las multitudes se volvieron tan nutridas alrededor de la casa en donde Jess estaba que ni siquiera
podan comer l y sus discpulos (3:20; cf. 6:3034, 5356).
Aunque esta explicacin parece rudimentaria al compararla con las teoras complicadas histricas
y teolgicas que a menudo flotan en cuanto al secreto mesinico, la conclusin parece inevitable que
Marcos quera que sus lectores comprendan las rdenes de Jess de guardar silencio despus de la
curaciones (1:4345; 5:23; 7:36; 8:26), sus esfuerzos ocasionales para buscar un lugar privado para la
curaciones (5:37; 7:33; 8:23), y su retiro ocasional de las multitudes (1:35; 3:7; 6:3132; 7:24) de esta
manera. Jess no quera que las multitudes que buscaban curaciones impidieran sus movimientos
alrededor de Galilea, y trataba de controlar a las multitudes al impedir que se rieguen las noticias en
cuanto a su capacidad para sanar.87
El nico punto teolgico aqu es que el poder sanador de Jess era tan grande y tan obviamente
autntico que la gente se aglomeraba alrededor esperando recibir algn alivio de su sufrimiento. El
que la gente no siempre obedeciera los mandamientos de Jess de guardar silencio (1:45; 7:36)
meramente subraya este punto.88
Segundo, mucho del material de Marcos que a menudo se embute en la categora de secreto
mesinico parece tener la intencin de recalcar la razn para el rechazo de Jess de parte de las
autoridades judas, su familia, y a la larga una multitud (15:11) que cedi bajo la influencia de las
autoridades. Estos son los de afuera (4:11), cuyos corazones estn endurecidos hacia Jess (3:5;
10:5) y para quienes la enseanza de Jess no es revelacin sino juicio. Marcos quiere que sus
lectores aprecien la similitud entre la condicin espiritual de Israel cuando sus lderes y muchos de su
pueblo rechazaron a Jess y su condicin durante el tiempo de Isaas.
En el tiempo de Isaas, Israel haba sido una via indeseable debido a que reemplaz la justicia con
derramamiento de sangre, la rectitud con clamores de afliccin, y el respeto por la obra del Seor
con falta de entendimiento (Isaas 5:7, 13). De modo similar, cuando los dirigentes de Israel
rechazaron a jess, revelaron que eran una via con arrendatarios perversos que no produjeron fruto
para Dios al tratar a los profetas, y al mismo Hijo de Dios, con desprecio (12:19). As como Dios
llam a Isaas para que predicara a su pueblo desobediente como un medio de entorpecer sus odos,
ojos y entendimiento hasta que la nacin quedara en ruinas por la derrota y el exilio (Is 6:913; cf.
5:56, 830), as Jess les explica el misterio del reino de Dios slo a sus discpulos.89
Pero a los de afuera todo les llega por medio de parbolas, 12 para que por mucho que vean,

no perciban; y por mucho que oigan, no entiendan; no sea que se conviertan y sean
perdonados (4:1112, parafraseando Is 6:910).
Los de afuera, en otras palabras, rechazarn la enseanza de Jess en cuanto al reino de Dios
segn el propio designio de Dios y como un acto de juicio de Dios sobre ellos por su dureza de
corazn.
Aunque la cita que Jess hace de Isaas, hablando estrictamente, se aplica slo a sus parbolas,
provee la explicacin ms sencilla de la misma narracin en cuanto a la instruccin privada de Jess
a sus discpulos (4:11, 34; 7:17; 9:2, 3031) y por su orden de guardar silencio a los que, incluyendo
los demonios, saban su identidad (1:25, 34; 3:12; 8:30; 9:9). Que esta es la funcin de estos rasgos de
la narrativa parecen evidentes partiendo de indicios que Marcos da en cuanto a su propsito. En 4:34
Marcos implica que Jess enseaba abiertamente en parbolas para cumplir el juicio proftico de
4:12 pero, en contraste a esta enseanza abierta y oscura, Pero cuando estaba a solas con sus
discpulos, les explicaba todo. Esto quiere decir que en otras partes, cuando Jess busca privacidad
con sus discpulos, este tema de juicio sobre los de afuera probablemente tambin est presente (7:17;
9:2, 28, 3031; 10:10; 13:3).90
De modo similar, en 5:1930 Jess le dice al endemoniado gadareno gentil que le anuncie a su
familia lo que Jess ha hecho por l con el resultado de que todos en la gentil Decpolis quedaron
asombrados. En 15:39 la revelacin en clmax de la identidad de Jess por parte de un personaje
humano en la narrativa ocurre en labios de un gentil. En estos lugares parece que Marcos invita al
lector a comparar la disposicin de Jess para que su identidad se proclame entre los gentiles y la
disposicin de los gentiles para abrazar su identidad y su frecuente velacin de su identidad entre los
judos.
Puesto que Marcos entiende la velacin que Jess hace de su identidad y tutora privada de sus
discpulos como actos de simbolismo proftico, no hay necesidad de consistencia perfecta. En
verdad, en la narrativa de la pasin Jess o los que lo rodean a veces hablan abiertamente de su
identidad, incluso a los dirigentes judos, que la rechazan (10:4748; 11:10; 12:6; 14:6162). Una vez
una muchedumbre escucha un indicio amplio en cuanto a su identidad con agrado (12:3537).
stas, sin embargo, son las excepciones a la tendencia de su ministerio, y encuentran su contra
equilibrio con la afirmacin de Jess a los dirigentes judos: Pues yo tampoco les voy a decir con
qu autoridad hago esto (11:33; cf. 8:12).91 La tendencia del ministerio de Jess en Galilea y Judea
es ocultar, especialmente de los dirigentes judos, y el propsito de la tendencia parece claro:
mediante la negativa frecuente de Jess a proclamar su identidad abierta y persuasivamente en la
regiones judas, Dios est, en las palabras de la parbola de los arrendatarios perversos, dando el
viedo a otros (12:9).92 Jess est poniendo en prctica el principio de que Al que tiene, se le dar
ms; al que no tiene, hasta lo poco que tiene se le quitar (4:25).93
Se volvern los discpulos de Jess sus enemigos?
En 8:1421 Marcos formula con fuerza la pregunta de si los discpulos de Jess tambin se
convertirn en enemigos. Como hemos visto, Marcos presenta a los discpulos bsicamente en una
luz positiva hasta 6:30.94 Su cuadro de los discpulos toma un giro decididamente negativo, sin
embargo, despus de que Jess alimenta a cinco mil personas, y los discpulos, que no logran captar
la magnitud del poder de Jess demostrado en la alimentacin, se aterran cuando ven a Jess andar
sobre el agua; y piensan que es un fantasma (6:49). Tienen miedo, nos dice Marcos, porque tenan la

mente embotada y no haban comprendido lo de los panes (6:52). Los discpulos luego no entienden
la afirmacin de Jess de que lo que sale de las personas, y no la comida que entra en ellas, es lo que
las contamina (7:15, 17). Cuando le preguntan a Jess lo que quera decir con este comentario, l
responde: Tampoco ustedes pueden entenderlo? (7:18). Es difcil no pensar en los corazones
endurecidos de los fariseos en 3:5 y la falta de entendimiento de los de afuera en 4:12.
Unos pocos prrafos ms adelante Jess alimenta milagrosamente a cuatro mil personas y despus
se va al otro lado del lago con sus discpulos (8:113). En el camino Jess y sus discpulos entablan
un dilogo en el que la pregunta de los corazones endurecidos de los discpulos hacia Jess sale a la
luz. Jess les advierte de nuevo contra la levadura de los fariseos y con la de Herodes, afirmacin
que nos recuerda que los fariseos y los herodianos estaban tramando matar a jess (3:6; cf. 12:13) y
que el mismo Herodes haba matado a Juan el Bautista (6:1429). Los discpulos de Jess toman su
referencia a la levadura como que se refiere a pan literal y se preguntan si l est comentando el
hecho de que ellos no haban trado consigo ms que un pedazo de pan en el barco. Tal como no
haban comprendido el poder milagroso de Jess cuando dio de comer a los cinco mil y, debido a
eso, se aterraron cuando le vieron andar sobre el agua, ahora ellos tampoco aprecian la alimentacin
de los cuatro mil y se imaginan que Jess se preocupa por un pedazo de pan. Puesto que Jess
acababa de dar de comer a nueve mil personas y que sobrara pan, es obvio que hallar suficiente
comida no sera preocupacin para l y no debera serla para sus discpulos.
Irnicamente, el embotamiento de los discpulos hasta este punto revela precisamente el peligro de
que ellos estn llegando a ser como los fariseos y Herodes: Por qu estn hablando de que no
tienen pan? Todava no ven ni entienden? Tienen la mente embotada? Es que tienen ojos, pero no
ven, y odos, pero no oyen? (8:1718). El eco del juicio proftico de Jess contra los de afuera
unos pocos captulos antes difcilmente podra ser ms claro: pero a los de afuera todo les llega por
medio de parbolas, para que por mucho que vean, no perciban; y por mucho que oigan, no
entiendan; no sea que se conviertan y sean perdonados (4:1112). Jess entonces les recuerda el
enorme exceso de pan que haba producido las dos ocasiones en que aliment gente: doce canastas
llenas en una ocasin, y siete en la otra. Asombrado por la incapacidad de ellos para captar la
significacin de su poder, l concluye con la pregunta: Y todava no entienden? (8:21).
Conforme avanza la narracin, los discpulos siguen a Jess y se muestran positivamente
dispuestos hacia l, pero su comprensin de la identidad de l y su misin no mejora. Finalmente,
como ya hemos visto, abandonan a Jess en su hora de mayor necesidad, e incluso las mujeres que lo
seguan (cuya fidelidad a Jess dura ms que la de los doce) al fin desobedecen el mandamiento de
llevar las noticias de la resurreccin de Jess a los discpulos y, como los mismos discpulos, el
miedo las lleva al fracaso (16:78).95
Si esto fuera todo, tendramos que concluir que los seguidores de Jess se haban vuelto como sus
enemigos, no solamente al no lograr ver, or y entender, sino tambin dejando de seguirlo. Pero la
narrativa de Marcos nos impide sacar tal conclusin. Los lectores de Marcos saben por la profeca de
Jess en 13:911 que sus discpulos proclamarn el evangelio a las naciones y seguirn a Jess en la
senda de sufrimiento al hacerlo (cf. 8:3438).96 Incluso cuando las mujeres no obedecen la comisin
que les dio el joven en la conclusin del Evangelio, los lectores de Marcos aprenden que los
discpulos de Jess, incluyendo Pedro que le neg, le vern, resucitado de los muertos en Galilea,
en cumplimiento de la profeca de Jess la noche de su arresto (16:7; cf. 14:2728). Aunque el
Evangelio de Marcos anima a sus lectores a examinar si sus corazones estn endurecidos como los

corazones de los discpulos en la narrativa, tambin extiende la promesa de restauracin para los
discpulos de quienes fielmente explica que no lograron seguir a Jess.97
Se volvern discpulos los enemigos de Jess?
Se propone Marcos que sus lectores lleven incluso ms all la promesa de la restauracin para
incluir a los enemigos de Jess que se mencionan en la narrativa? Es posible que tal como los
discpulos de Jess corran el peligro de volverse sus enemigos, as sus enemigos tambin pudieran
llegar a ser sus discpulos? Si Marcos extiende la promesa de restauracin a los seguidores de Jess
embotados y endurecidos de corazn, extiende tambin la promesa de restauracin para los
endurecidos de corazn antagonistas judos de Jess?
Varias irregularidades en el de otra manera consistente manto de oposicin a Jess entre los
dirigentes judos da indicios de que Marcos en efecto les extiende tambin a ellos la promesa de la
restauracin.
El dirigente de la sinagoga Jairo viene a Jess buscando ayuda para su hija moribunda.
Obviamente es un dirigente judo, pero su apertura a Jess y la posibilidad de que obedezca el
mandamiento de Jess: No tengas miedo; cree nada ms (5:36), son reales.
En medio de los antagonsticos debates teolgicos de Jess con los dirigentes judos poco antes
de su muerte, uno de los escribas que interroga a Jess le contesta con inteligencia, y el
relato concluye con el pronunciamiento de Jess: No ests lejos del reino de Dios (12:34).
Jos de Arimatea, que, como destaca Marcos, era un prominente miembro del concilio el
tribunal que haba condenado a Jess a muerte esperaba el reino de Dios e intrpidamente fue
a ver a Pilato para pedirle el cuerpo de Jess a fin de darle sepultura apropiada (15:4346).
Si estos dirigentes judos pudieron interrumpir la tendencia de la vigorosa oposicin de parte de
sus colegas como se menciona en la narracin, y si la promesa de restauracin se podra extender a
los discpulos de Jess con su corazn duro en medio de su fracaso, entonces Marcos probablemente
quiere que sus lectores sepan que incluso los que haban tramado la muerte de Jess podan
igualmente ser restaurados.
Si es as, entonces Marcos fielmente ha reproducido la teologa implicada en Isaas 6:913. No
slo que ese pasaje pronuncia en el amargo juicio de Dios de encallecer a su palabra proftica el
corazn pecador de su pueblo, embotar sus odos, cerrar sus ojos, y su total destruccin como
resultado, pero termina con una nota de promesa: Y si an queda en la tierra una dcima parte, sta
volver a ser devastada. Pero as como al talar la encina y el roble queda parte del tronco, esa parte es
la simiente santa.98
Esta oracin final del orculo presenta un retoo de vida brotando de la tierra desolada que queda
despus de la destruccin. Apunta al retoo que brotar del tronco de Isa, sobre el que descansar el
Espritu del Seor (Is 11:116).99
De la misma manera Marcos muestra que la Palabra de Dios de promesa se extiende a aquellos
cuyo corazn endurecido les ha llevado a rechazar a Jess. Jess dio su vida en rescate por ellos
(10:45; cf. 14:24). Tal como el Siervo Sufriente de Isaas, muri en lugar de ellos y como sacrificio
expiatorio por los pecados de ellos. Debido a su muerte, los corazones que Dios ha endurecido en
juicio proftico se pueden ablandar, y en el terreno desolado de la desobediencia puede brotar a la

vida la hoja verde de ojos que ven, odos que oyen, y corazones que entienden.

La Muerte Del Hijo De Dios Como Buenas Noticias


Ahora es claro por qu la narracin que Marcos da de Jess son buenas noticias. Marcos nos habla de
que el Hijo de Dios, Jess, el Ungido, Hijo de majestad de David, inaugur el largamente esperado
reino de Dios sobre su pueblo. Donde Jess iba, el reino de Dios estaba presente. Para parafrasear a
Isaas, los ojos de los ciegos fueron abiertos y los odos de los sordos tambin, el cojo saltaba como
venado, y la lengua muda gritaba de alegra (cf. Is 29:56). Al mismo tiempo la insensibilidad de los
dirigentes de Israel y de los discpulos de Jess a la presencia de Dios en medio de ellos los llev a
rechazar a Jess, aunque de diferentes maneras y a niveles diferentes. Como Jeremas lo habra dicho,
tenan ojos pero no vean y odos pero no podan or que el Dios que haba hecho el mar y la tierra
seca estaba entre ellos (cf. Jer 5:2122; Mr 8:18). Enigmticamente, el rechazo de Dios de parte del
corazn duro y la presencia escatolgica de Dios no haban venido uno detrs del otro sino que
estaban presente al mismo tiempo en el ministerio de Jess. Su choque a la larga llev a Jess a la
cruz.
Para Marcos, sin embargo, el choque de las edades y la crucifixin de Jess no tomaron a Dios
por sorpresa. Las Escrituras decretaban la muerte de Jess, y el mismo Jess entendi su necesidad
desde el principio de su ministerio. En verdad, este fue un propsito primordial de su venida. La
muerte de Jess era necesaria, como la muerte del Siervo Sufriente, para expiar por los pecados de
muchos, incluyendo los discpulos que le haban fallado y otros que le haban rechazado.
El choque de los siglos continu en el propio tiempo de Marcos. De ese modo, Marcos les dice
claramente a sus lectores que estaban llamados a llegar a una vindicacin final por la senda del
sufrimiento, tal como el Hijo del Hombre fue llamado a sufrir y, slo despus, resucitar de los
muertos. Marcos tambin quera que sus lectores entendieran que si, en medio del sufrimiento, ellos
le fallaban a Jess como sus discpulos le haban fallado, la promesa de restauracin estaba a su
disposicin tal como lo estuvo para sus discpulos y Pedro. Estaba disponible debido a la muerte
expiatoria del Hijo de Dios; y esas son buenas noticias.

Captulo 4

MATEO: NUEVO VINO EN ODRES VIEJOS

Cuando Mateo escribi su Evangelio, se enzarz en un dilogo intenso y polmico con los judos
no creyentes. l mismo era judo, pero para cuando escribi su Evangelio poda hablar de las
sinagogas de ellos y de los judos como si l no fuera parte de la sociedad juda (4:23; 9:35;
10:17; 12:9; 13:54; 28:15).1 Las referencias en su Evangelio a la persecucin juda y la polmica de
ellos contra los creyentes probablemente quiere decir que su ruptura con el judasmo no surgi por
iniciativa propia (10:17; 23:34; 28:15). La manera en que Mateo entenda el cristianismo todava
estaba al alcance del odo de la social juda, y a la sociedad juda no le gustaba lo que oa: los
cristianos estaban dejando a un lado la autoridad de Moiss a favor de la autoridad de Jess y estaban

trastornando la tradicin juda.


En esta situacin Mateo articul tres preocupaciones. Primero, quera mostrar que aunque el
evangelio en efecto trajo cambios, estos cambios fueron un cumplimiento de las Escrituras judas, y
no traicin de ellas. Para usar las palabras de una parbola que Mateo hall importantes: el vino
nuevo slo arruina los odres viejos, pero si se pone vino nuevo en odres nuevos, ambos se
conservan (9:17).2
Segundo, Mateo quera demostrar que para los judos que haban rechazado a Jess, el vino y los
odres haban quedado arruinados. Dios los haba juzgado por su impavidez e hipocresa formando un
nuevo pueblo multitnico y, como en el siglo sexto a. C., destruyendo a Jerusaln.
Tercero, Mateo entenda que el nuevo pueblo de Dios poda tambin caer en la misma trampa de
apata e hipocresa. Debido a que entenda este peligro, habl del juicio severo para los falsos
creyentes y urgi un mtodo atractivo hacia los creyentes vulnerables que tienden a descarriarse del
redil.
En este captulo veremos cada uno de estos temas teolgicos.

El Cumplimiento De Jess De La Tradicin Bblica Juda


Mateo saba que para presentar un caso plausible contra sus detractores judos por su rechazo de
Jess como hechicero (9:34; 10:25; 12:24, 27) y engaador (27:6364), tena que explicar cmo Jess
cumpli las Escrituras de Israel y por qu Jess tena la autoridad de cambiar la ley mosaica.3 El
Evangelio de Mateo est empapado de esta preocupacin, y esto es visible en cinco hebras
entretejidas en la trama de su narrativa: el cumplimiento de Jess de las Escrituras de Israel, su
incorporacin de la ley y la sabidura, su identidad como el nuevo y ms grande Moiss, su identidad
como el Hijo mesinico de David e Hijo de Dios, y su personificacin de Israel.
El cumplimiento de Jess de las Escrituras de Israel
Uno de los temas teolgicos ms prominentes en Mateo es que la vida y enseanza de Jess
corresponde a varias afirmaciones en las Escrituras judas que Mateo tom como predicciones del
Mesas. Quince veces Mateo dice que algn aspecto de la vida de Jess cumpli las Escrituras:
1. Su nacimiento virginal (1:2223; cf. Is 7:14 LXX).
2. Su nacimiento en Beln (2:36; cf. Mi 5:2).4
3. Su mudanza con su familia de Egipto a Israel (2:1415; cf. Os 11:1).
4. La matanza de Herodes de los nios menores de dos aos en Beln en un esfuerzo por matar a
Jess (2:1618; cf. Jer 31:15).
5. La eleccin de parte de su familia de Nazaret en Galilea en lugar de Judea como lugar para vivir
(2:23).
6. Su propia decisin de vivir en Capernaum junto al lago de Galilea (4:1316; cf. Is 9:12).
7. Su enseanza (5:17).
8. Su ministerio de sanar enfermos (8:1617; cf. Is 53:4).
9. Su orden a los que san de que guarden silencio (12:17; cf. Is 42:14).
10. El uso de parbolas para oscurecer su enseanza a los que lo rechazaban (13:1314; cf. Is 6:9
10).

11. Su uso de parbolas en su enseanza por lo general (13:3435; cf. Sal 78:2).
12. Su decisin de entrar en Jerusaln montado en una burra y su pollino (21:47; cf. Is 62:11; Zac
9:9).
13. Su negativa a pedir un ejrcito del cielo para que lo rescatara cuando lo estaban arrestando
(26:5354).
14. El mismo arresto (26:5556).
15. La compra del campo del alfarero con las treinta monedas de plata de Judas (27:610; cf.Jer
18:26; 19:12, 4, 6, 11; 32:615; Zac 11:13).
Diez de estas referencias introducen sus citas virtualmente de la misma manera: para que se
cumpliera lo que el Seor haba dicho por medio del profeta.5 Mateo se tom considerable molestia
para incorporar este material en su Evangelio. Insert cuatro de estas citas de frmula en pasajes
que l tom del Evangelio de Marcos, y ocho de sus citas no aparecen en ninguna otra parte del
Nuevo Testamento.6
Las citas de frmula muestran que la vida y ministerio de Jess desde su concepcin hasta su
muerte se entremezclan con las expectaciones de los profetas de Israel por la restauracin
escatolgica de Israel.7 El nacimiento de Jess a una virgen es el cumplimiento culminante de la seal
que, conforme a Isaas, Dios le dara a Acaz (No. 1). El nacimiento de Jess en Beln muestra que l
es el rey davdico que Miqueas haba profetizado que traera seguridad y paz a Israel (No. 2). La
masacre de Herodes de los infantes en Beln pone el escenario para la restauracin de Israel que
Jeremas profetiz (No. 4). La decisin de Jess de establecerse junto al mar de Galilea muestra que
l cumpli la expectativa de Israel en cuanto a un consejero admirable que reinara en el trono de
David (No. 6). La disposicin de Jess de sanar a los enfermos y su orden de guardar silencio a los
que haba sanado muestra que l es el Siervo Sufriente que Isaas describi (Nums. 9 y 10). La manera
en que entr en Jerusaln durante la semana final de su vida muestra que l es el rey mesinico que
Zacaras esperaba y que de ese modo dara paso a la edad de restauracin de Israel que anhelaba
Isaas (No. 12).
Mateo tambin quera que sus lectores entiendan que la enseanza de Jess cumpla la ley mosaica.
Esto es lo que se propone 5:1720, pasaje cuya importancia se nota por su ubicacin cerca del fin del
primer bloque principal de la enseanza de Jess, el Sermn del Monte. Esta posicin le dice al lector
que 5:1720 es el lente por el cual se debe leer por lo menos 5:2148. Jess es quien est hablando:
No piensen que he venido a anular la ley o los profetas; no he venido a anularlos sino a darles
cumplimiento. Les aseguro que mientras existan el cielo y la tierra, ni una letra ni una tilde de la
ley desaparecern hasta que todo se haya cumplido. Todo el que infrinja uno solo de estos
mandamientos, por pequeo que sea, y ensee a otros a hacer lo mismo, ser considerado el
ms pequeo en el reino de los cielos; pero el que los practique y ensee ser considerado
grande en el reino de los cielos. Porque les digo a ustedes, que no van a entrar en el reino de
los cielos a menos que su justicia supere a la de los fariseos y de los maestros de la ley.
Los intrpretes a veces describen este prrafo como evidencia de que Mateo era un riguroso
legalista que nunca se separ del judasmo, y cuya comunidad cristiana funcionaba como una secta
dentro del judasmo. El Jess de Mateo, dicen, no soslaya nada de la ley mosaica, e incluso los
gentiles que queran unirse a la iglesia de Mateo tenan que ser circuncidados y seguir las leyes
dietticas judas. Segn esta interpretacin, el Evangelio de Mateo expresa el concepto de los
judaizantes a los que Pablo se opona en Glatas: Jess es el Mesas judo, y los gentiles que quieren

seguirle deben primero convertirse en judos al someterse a la Tora.8


Esta manera de entender el pasaje no sirve, sin embargo, por dos razones.9 Primero, no reconoce
que cuando Jess ilustra lo que quiere decir por estas palabras en los prrafos que siguen (5:2148),
pone en contraste su propia enseanza con la enseanza que se le dio a sus antepasados (5:21, 33)
que oyeron a Moiss decir: no mates, no cometas adulterio, y ojo por ojo, diente por diente.10
En otras palabras, hay un elemento nada ambiguo de discontinuidad entre la enseanza tica de Jess
y la enseanza tica integrada en la ley mosaica.
Segundo, en otras partes en el Evangelio de Marcos Jess hace a un lado elementos de la ley
mosaica. En lugar de concordar con que todo trabajo est prohibido en el da del Seor, como lo dice
la ley, Jess afirma su autoridad sobre el da del Seor como Hijo del Hombre que es mayor que el
templo, y afirma que est permitido hacer el bien en sbado (12:6, 8, 12).11 De modo similar,
aunque Mateo omite la afirmacin explcita de Marcos de que Con esto Jess declaraba limpios
todos los alimentos (Mr 7:19) y se concentra en el debate del lavamiento de manos (15:20), las
implicaciones de la afirmacin de Jess en cuanto a la comida son claras en Mateo como lo son en
Marcos:
No se dan cuenta de que todo lo que entra en la boca va al estmago y despus se echa en la
letrina? 18 Pero lo que sale de la boca viene del corazn y contamina a la persona (15:1718;
cf. Mr 7:1820).12
Sobre el asunto del divorcio, de nuevo Jess no poda ser ms claro: Moiss permiti el divorcio
y un nuevo matrimonio (Dt 24:1, 3), pero Jess no lo permite, excepto en base a infidelidad sexual
(5:3132; 19:312). Jess no est tomando la posicin estricta de Shamai sino ms bien la posicin
ms lenitiva de Jilel sobre la interpretacin de Moiss aqu.13 Est haciendo algo que los
combatientes en el debate entre estas dos escuelas de pensamiento nunca haran: l contrasta su
enseanza con la de Moiss apelando al propio propsito de Dios al crear la institucin del
matrimonio.
El concepto de que el Evangelio de Mateo ensea estricta fidelidad a la ley mosaica, por
consiguiente, es errado. El primer Evangelio ensea fidelidad a la enseanza de Jess, algo que
incluso los gentiles pueden hacer (28:20) porque Jess abrog las leyes alimenticias y nunca
reafirm la necesidad de la circuncisin.14
Qu, entonces, habr querido Mateo decir cuando dice que los discpulos de Jess no deban
aflojar ni siquiera el menor de estos mandamientos de la ley sino que ms bien deban ensear esos
mandamientos (5:19)? La respuesta a esta pregunta se halla en 5:17, en donde Jess dice que no ha
venido a anular la ley o los profetas; sino a darles cumplimiento. Aqu Mateo une la ley y los
profetas y usa su trmino especial darles cumplimiento (pleroo) para describir lo que Jess hace
con la ley y los profetas.15 Ya hemos visto que Jess da cumplimiento a los profetas al satisfacer
sus expectaciones de un Mesas que traera la restauracin escatolgica del pueblo de Dios. Es
posible que Mateo pensara de la enseanza de Jess como trayendo de alguna manera la ley a su
cumplimiento escatolgico? Puesto que Mateo poda hablar de la ley como algo que profetizaba
(11:13), parece probable que esta fue precisamente su comprensin de la relacin entre la enseanza
de Jess y la ley mosaica. La ley mosaica estaba incompleta tal como estaba, y Jess la llev a su
cumplimiento escatolgico.16

Cmo hizo l esto? Mateo parece haber entendido la enseanza de Jess como la complecin de
tendencias ya latentes en la ley mosaica. La ley mosaica provea legislacin para el funcionamiento
de una sociedad que inevitablemente inclua personas desinteresadas en los impulsos humanos que se
hallan detrs de la ley. En esta situacin, la ley no poda atender la condicin del corazn de una
persona. Por tanto, el homicidio se poda prohibir como una manera de reducir el nmero de
personas que moran a manos de otros, pero no poda haber testigo ni evidencia visible de la
llamarada de ira que dio lugar al homicidio, y por consiguiente los tribunales no podan atender esta
emocin interior. Ciertas acciones adlteras se podan prohibir como una manera de evitar que los
hombres maltraten a sus esposas, pero el abandono emocional que se halla en el corazn de estas
acciones adlteras lo conoca slo Dios y los culpables. Las motivaciones de pecado que daban lugar
al homicidio y al adulterio estaban fuera del alcance de las reglas de evidencia que requeran las
cortes.
Dentro de la nacin de Israel haba que imponer reglas para poner algn freno a situaciones
menos que perfectas. El divorcio era inevitable, para que la mujer que se converta en su vctima
pudiera por lo menos recibir un certificado indicando su situacin de soltera para que pudiera
casarse de nuevo. La violencia era inevitable, as que la retribucin por la lesin que uno haba
recibido pudiera por lo menos quedar limitada a nada ms daino que lo que uno haba
experimentado: un ojo (y no ms) por un ojo; un diente (y no ms) por un diente. La ley del Seor
era en verdad perfecta para esas situaciones menos que perfectas en una teocracia que inclua tanto
a los buenos como a los de corazn corrupto.
En contraste, Mateo crea que Jess estaba reuniendo a un nuevo pueblo que eran puros de
corazn (5:8). Para tal pueblo el cimiento humano que yaca debajo de la ley mosaica poda ser
sacado a la superficie y la ley mosaica llevada a su cumplimiento. En la situacin que Jess conceba,
la nica corte sera el juicio escatolgico de Dios, y el castigo mximo no sera la muerte fsica sino
el mismo infierno (5:22, 2930). La evidencia en este tribunal no seran las violaciones externas y
fsicas de los estatutos sociales normales sino las intenciones del corazn (5:22, 28; cf. 6:21; 12:34;
13:15; 15:8, 18; 19:8).
Puesto que Jess no defini a este nuevo pueblo como una entidad poltica, la nica norma que
importaba sera el estndar culminante de Dios. All no slo que no habra homicidios, sino que no
haba nada de la clera llena de odio que produce el homicidio (5:2122). All no slo que no habra
adulterio, sino que no habra lujuria, que es lo que conduce al adulterio (5:2730). El matrimonio
sera la institucionalizacin del vnculo perfecto de dos personas en una carne mediante la unin
sexual, y el matrimonio de uno se declarara fracaso slo si un cnyuge fuera infiel sexualmente
(19:39; cf. 5:3132). Los discpulos de Jess no deben meramente limitar a un nivel razonable la
venganza que cobran contra los que les han hecho dao, sino que no deben hacerles ninguna
violencia a sus enemigos (5:3842).
Este es el sentido, por consiguiente, en el que Jess cumpli la ley y en el que nada de ella quedaba
anulado en su enseanza. La ley mosaica haba legislado amor a Dios y al prjimo en la situacin
menos que perfecta de una teocracia. Con la venida de Jess, la ley de Dios se poda reducir a sus
principios fundamentales puesto que los discpulos de Jess fueron llamados a ser perfectos, as
como su Padre celestial es perfecto (5:48). Gregorio de Nisa capt este elemento del Sermn del
Monte cuando escribi:

Uno puede dividir la maldad bajo dos encabezamientos: uno tiene que ver con obras, y el otro
con pensamientos. El primero, la iniquidad que se muestra en obras, l [Dios] lo ha castigado
mediante la ley antigua. Ahora, sin embargo, l ha dado la ley respecto a la otra forma de
pecado, que no es tanto que castiga la obra mala en s como que guarda en contra incluso de
empezarla.17
En resumen, Mateo mostr en todo su Evangelio que Jess cumpli la ley y los profetas.
Muchos aspectos de su vida y ministerio desde su concepcin hasta su muerte se ajustaron a las
expectaciones de los profetas para el Rey mesinico y Siervo Sufriente que vendra, que dara paso a
la restauracin escatolgica del pueblo de Dios. De manera similar, su enseanza tica trajo las
tendencias ticas de la ley mosaica a complecin para el recientemente constituido pueblo de Dios.
Jess como la personificacin de la ley y la sabidura
Mateo no slo quera demostrar que la enseanza tica de Jess cumpla la ley, sino tambin que
Jess mismo reemplaz la ley como revelacin de la voluntad de Dios. l hace esto de dos maneras.
Primero, Jess emite su propia enseanza como una nueva ley, comparable a la ley de Moiss en
autoridad, pero diferente a esa ley porque ahora es su propia enseanza. El Sermn del Monte est
modelado segn la ley mosaica: su promulgacin se conecta con una montaa (5:1), contiene un
pasaje programtico demostrando como lleva la ley mosaica a su cumplimiento divinamente
sealado (y por consiguiente a su fin, 5:1748), y concluye, como la ley mosaica, con una bendicin
para los que la obedecen y una maldicin para los que la desobedecen (7:2427).18 La misma idea
aparece al fin del Evangelio de Mateo cuando Jess, hablando nuevamente en una montaa, insta a los
once a hacer discpulos por todas las naciones bautizndolos y ensendoles a obedecer todo lo que
les he mandado a ustedes (28:1620). Las enseanzas de Jess, y no la ley mosaica, forman ahora el
estndar de la voluntad de Dios.
Segundo, Mateo muestra que la enseanza y acciones de Jess estaban integradas. l incorpor lo
que ense. No slo que inst a sus discpulos a ser misericordiosos (5:7), sino que l mismo mostr
misericordia a otros (9:27; 15:22; 20:30). No slo que l bendijo a los que eran perseguidos por
causa de la justicia (5:10), sino que l mismo muri injustamente, a pesar de su inocencia (27:23). No
slo que l les dijo a otros que vuelvan la otra mejilla (5:39), sino que l se neg a desquitarse de los
que lo arrestaron (26:5253). Inst a sus seguidores a negarse a s mismos, a tomar sus cruces y
seguirle (16:24), y l mismo tom su cruz para sufrir muerte por el perdn de los pecados de otros
(26:28, 39, 42; 27:26).19 No meramente la enseanza de Jess, por consiguiente, sino Jess mismo es
la expresin, en obra y en palabra, de la voluntad de Dios. Debido a esto Jess reemplaza a la ley
mosaica.
Mateo tambin entendi a Jess como la personificacin de la Sabidura. l dice esto de la manera
ms explcita en 11:130. Aqu Mateo dice que Juan el Bautista oy, mientras estaba en la crcel, de
los hechos de Cristo (11:2, RV-60; lo que Cristo estaba haciendo, NVI).20 Curioso por la
significacin de las obras para entender la identidad de Jess, Juan mand a sus discpulos para
preguntarle a Jess si l era el Cristo. Jess respondi con un sumario de sus curaciones milagrosas
y su predicacin (11:36). Luego elogi a Juan y critic a esta generacin por rechazar a Juan y a
Jess mismo. Pero, concluye, la sabidura se justifica por sus obras (11:19, aut.).21 Mateo
muestra cmo Jess justifica su condicin mesinica por referencia a sus obras y luego afirma que la
sabidura se justifica por sus obras.22 Esto da la impresin de que Mateo consideraba a Jess ser la
personificacin de la Sabidura.23

Esta impresin recibe confirmacin en la oracin de agradecimiento de Jess y su llamado a la


gente a que fuera a l unas pocas frases ms adelante (11:2830). Aqu se pone la relacin de Jess
con Dios en trminos que usualmente describan la relacin entre la Sabidura y Dios.24 Dios tiene un
conocimiento nico de la Sabidura, tal como el Padre tiene un conocimiento singular del Hijo (por
ej., Bar. 3:32). De modo similar, la Sabidura tiene una comprensin singular de Dios, as cmo Jess
tiene una comprensin singular de su Padre (por ej., Sabid. Sal. 9:9). El llamado de Jess a los
agobiados y cargados a acudir a l y tomar su yugo tambin es reminiscencia del llamado tradicional
de Sabidura a los sencillos de acudir y aprender de ella.
Acrquense a m los que me desean,
y coman todo lo que quieran de mis frutos,
pues conocerme es ms dulce que la miel,
y poseerme, ms dulce que un panal.
El que me coma querr comer ms,
y el que me beba querr beber ms.
El que me hace caso no fracasar;
el que se conduce con sabidura no pecar (Sir. 24:1922, VP).25
Esta identificacin de Jess con Sabidura no es de alguna manera sorpresa puesto que la literatura
juda del perodo del segundo templo a menudo pinta al Mesas como maestro de Sabidura, y una
tradicin cristiana que identifica a Jess con Sabidura ya rodeaba a Mateo.26 Para Mateo, sin
embargo, esta identificacin puede haber tomado significacin especial porque l puede haber estado
familiarizado con una tendencia juda a ver la ley de Dios como incorporacin de la Sabidura de
Dios en la tierra. Ben Sirac por ejemplo, incluye en una prolongada explicacin de Sabidura el
siguiente juicio:
Todo esto es el libro de la alianza del Dios altsimo,
la ley que promulg Moiss para nosotros,
la herencia del pueblo de Jacob (Sir. 24:23).27
Para Mateo, por consiguiente, Jess es la personificacin de la voluntad de Dios, a veces
concebida como la ley de Dios y a veces concebida como Sabidura. Mateo expresa este motivo
sutilmente antes que explcitamente, as que es importante no exagerar su importancia. Podra ser un
error, sin embargo, perderse la contribucin que eso hace a uno de los temas ms importantes de
Mateo. As como la vida de Jess cumple las expectaciones de los profetas para el Mesas, y as como
la enseanza de Jess perfecciona la ley mosaica, as Jess mismo ha reemplazado a la ley mosaica
como la revelacin perfecta de la voluntad de Dios. Si muchos de los judos del tiempo de Mateo
comprendan la ley como incorporacin de la Sabidura, entonces Mateo quiere que sus lectores vean
que Jess es la personificacin de ambas.
Jess como el nuevo y ms grande Moiss
Cmo han observado a menudo los que leen este Evangelio, Mateo hace una comparacin
implcita entre Jess y Moiss.28 Las alusiones a Moiss son ms frecuentes en las narrativas del
nacimiento y la infancia (1:182:21). Tal como el faran, rey de Egipto, trat de matar a todo infante
varn en Egipto (x 1:1516), as Herodes, rey de Judea, orden que mataran a todo infante varn en
Beln Mt 2:1618). Tal como Moiss fue obligado a huir de Egipto debido a que el faran quera
matarlo (x 2:15), as Jess tuvo que salir de Judea porque Herodes quera matarlo (Mt 2:1314). Tal
como Dios le orden a Moiss que volviera a Egipto puesto que ya han muerto todos los que

queran matarte (x 4:19), as el ngel de Dios le orden a Jos que volviera a Israel puesto que ya
murieron los que amenazaban con quitarle la vida al nio (Mt 2:1920).29 Tal como Moiss llev a
su esposa e hijos de regreso a su tierra natal (x 4:20), as Jos llev a Mara y a Jess de regreso al
lugar de nacimiento de Jess.
Los paralelos continan, aunque de una manera menos concentrada, conforme avanza la
narracin. Cuando Mateo escribi que Jess subi a la ladera de una montaa [anebe eis to oros] y
se sent (kaztisantos) para ensear a sus discpulos un conjunto de preceptos ticos que cumplan la
ley mosaica (5:1, 17), probablemente quera evocar la imagen de Moiss subiendo a la montaa
(LXX: anabainontos eis to oros) para recibir de Dios las tablas del pacto y sentarse (MT: yasab)
all cuarenta das y cuarenta noches (Dt 9:9; cf. Mt 4:2).30
En la mente de Mateo otros casos de Jess subiendo a la montaa (14:23; cf. 17:1; 28:16) o
yendo a una montaa y sentndose (15:29; cf. 24:3) puede tambin ser eco de esta conexin entre
Moiss y la montaa en el Pentateuco.31 En el relato de la transfiguracin de Jess (17:19), Mateo
sigue a Marcos al decir que Jess llev consigo a Pedro, Jacobo y a Juan a una montaa, pero
luego se desva de Marcos al comentar que la cara de Jess resplandeci y al colocar a Moiss antes
de Elas al mencionar a los compaeros de Jess durante la transfiguracin. Estos ligeros cambios
parecen subrayar la similitud de Jess a Moiss, cuya cara tambin resplandeci en una montaa (x
34:29).32 Finalmente, al fin del Evangelio Jess de nuevo sube a un monte de all rememora todo lo
que l ha ordenado (28:1920). Sus discpulos, dice, deben ensear estas cosas a todas las naciones.
Es difcil no pensar en la conexin entre Moiss, el monte Sina, y los mandamientos de la ley al leer
este pasaje.33
Aqu tambin, sin embargo, Jess no es simplemente como Moiss sino que es mayor que
Moiss.34 A diferencia de Moiss, Jess fue concebido por intervencin del Espritu Santo de Dios
(1:1825).35 A diferencia de Moiss, Jess da el cumplimiento escatolgico de la ley de Dios, no su
expresin provisional. A diferencia de Moiss, la transfiguracin de la cara de Jess lleva a sus
seguidores a dirigirse a l como Seor (17:4; cf. Mr 9:5, Rab, y Lc 9:23: Maestro) y le sigue
el anuncio de Dios de que Jess es un Hijo amado y el Siervo de quien Isaas habl (17:5).36 No es
sorpresa, entonces, que Jess comisiona a sus discpulos a la conclusin del Evangelio a que enseen
a las naciones todo lo que l les ha ordenado, no todo lo que Moiss ha ordenado (28:1620). Jess es
como Moiss, pero es mayor que Moiss, y lo supera.37
Jess como el Mesas, Hijo de David e Hijo de Dios
Como Marcos antes de l (ver captulo 3, arriba), Mateo quiere que sus lectores sepan que Jess
cumpli las expectaciones judas en cuanto ael Cristo; el descendiente del rey pastor, David, que
sera ungido Rey y rescatara a Israel de los pastores perversos del pueblo de Dios. Jeremas expres
esta expectativa de esta manera:
Vienen das, afirma el Seor,
en que de la simiente de David
har surgir un vstago justo;
l reinar con sabidura en el pas,
y practicar el derecho y la justicia.
En esos das Jud ser salvada, Israel morar seguro (Jer 25:56a).

Mateo empez la seccin inicial de su evangelio (1:12:23), que es singular en l, identificando a


Jess como el Cristo, hijo de David y luego recalcando para sus lectores que Jess era el Cristo
(1:16, 18), el que ha nacido rey de los judos (2:2) segn las expectaciones de los profetas de que
un gobernante vendra que ser el pastor de mi pueblo Israel (2:56). Mateo subraya el linaje
davdico de Jess explcitamente refirindose a l como hijo de David (1:1), repitiendo el nombre
David en su genealoga de Jess a menudo ms que cualquier otro nombre (1:1, 6, 17), y
dicindoles a sus lectores que Jse tambin era hijo de David (1:20). Mateo martilla la condicin de
realeza de Jess en el relato trgico del asesinato de parte del rey Herodes de los nios de Beln en
un esfuerzo por extinguir al que haba nacido rey de los judos (2:2, 9). La posicin de todo esto al
principio de la narrativa muestra que Mateo quera describir a Jess como el Rey mesinico de la
expectativa proftica.
Este nfasis contina por todo el Evangelio en afirmaciones que son nicas en Mateo. En 11:26
Juan el Bautista, en la crcel, se entera de las obras de Cristo. En 16:1620 Jess les ordena a sus
discpulos que no le digan a otros lo que el Padre celestial les ha revelado, es decir, que l es el Cristo
(cf. 11:27). En 23:10 Jess les dice a sus discpulos que no deben permitir que los llamen maestro
porque ellos tienen un Maestro, el Cristo. En su relato del juicio de Jess ante Pilato, Mateo dos
veces reemplaza el ttulo de Marcos Rey de los judos con el ttulo Cristo (Mt 27:17, 22; cf. Mr
15:9, 12).
De modo similar, Mateo multiplica las referencias a Jess como el hijo de David.38 l
incorpora dos relatos de ciegos que se acercan a Jess buscando que lo curen con el ruego de que
Jess como hijo de David tuviera misericordia de ellos (9:2731; 20:2934). Slo el segundo de
estos relatos aparece en Marcos, y all slo un ciego aclama a Jess con este ttulo (Mr 10:4652).
Slo en Mateo las multitudes preguntan: No ser ste el Hijo de David? despus de que Jess sana
a un ciego y mudo (Mt 12:23).
Adems, Mateo altera el relato de Marcos de la mujer sirofenicia de modo que ella se acerca a
Jess con el ruego: Seor, Hijo de David, ten compasin de m! (15:22). De modo similar, cuando
Jess entra a Jerusaln en medio de las alabanzas del pueblo reunido para la Pascua, Mateo refrasea a
Marcos de modo que la gente no grita: Bendito el reino venidero de nuestro padre David! Hosanna
en las alturas! (Marcos 11:10), sino: Hosanna al Hijo de David! (21:9). Pocas frases ms adelante,
Mateo aade el relato de Marcos de los principales sacerdotes y escribas reprendiendo a Jess por
aceptar de los labios de los nios la misma aclamacin: Hosanna al Hijo de David! (21:15).39
Como para completar el cuadro, Mateo recalca el papel de Jess como el semejante al rey David
que, segn el profeta Ezequiel, vendra al rebao esparcido del pueblo de Dios y las apacentar y
ser su nico pastor (Ez 34:2324). No slo que preserva las metforas pastoriles de Marcos y la
parbola de la oveja perdida, que tambin aparece en Lucas, sino que usa estas imgenes de maneras
que son nicas a su Evangelio. Mateo dice que los principales sacerdotes y escribas reunidos por el
preocupado Heredes saban que, segn Miqueas, el Mesas nacera en Beln porque de ese pequeo
pueblo saldra un dirigente que ser el pastor de mi pueblo Israel (2:6; cf. Mi 5:2, 4). Adems,
Mateo dice que cuando Jess envi a sus discpulos ellos fueron a las ovejas descarriadas del pueblo
de Israel (10:6), y que Jess mismo no fue enviado sino a las ovejas perdidas del pueblo de Israel
(15:24). En el juicio final Jess, que es a la vez el Hijo del Hombre y el rey, juzgar a las
naciones, separando a unos de otros, como separa el pastor las ovejas de las cabras (25:32).40

Como Marcos, Mateo liga el mesiazgo de Jess con la idea de que Jess era el Hijo de Dios.41 As
la confesin de Pedro de la identidad de Jess liga las dos designaciones: T eres el Cristo
[Mesas], dice Pedro, el Hijo del Dios viviente (16:16). Como hemos visto en nuestro estudio de la
teologa de Marcos, el concepto de que el Rey ungido de Israel era tambin el Hijo de Dios aparece
en el Salmo 2:7 y 2 Samuel 7:14. Estos pasajes del Antiguo Testamento no implican que Dios y el Rey
ungido estaban unidos cualitativamente. Mateo se une a Marcos, sin embargo, para implicar
precisamente esto cuando vincula el mesiazgo de Jess con su condicin divina de Hijo. El registro
genealgico inicial de Mateo de Jesucristo, hijo de David (1:1), por ejemplo, termina refirindose
a Jess especficamente como el Cristo [Mesas] (1:17), y una lnea que introduce el nacimiento de
Jess el Mesas (1:18, aut.) inmediatamente siguiendo a esta terminacin.
El relato de este nacimiento entonces revela que la accin del Espritu de Dios cre a Jess Mesas
en el vientre de Mara (1:20) y que este Mesas cumplira la profeca de Isaas del nacimiento de uno
cuyo nombre sera Emmanuel (cf. Is 7:14). Mateo traduce este nombre para sus lectores como
Dios con nosotros (Mt 1:23).
Al entretejer el mesiazgo de Jess en el relato del nacimiento de Jess y al decirles a sus lectores
que el Padre real de Jess era Dios, Mateo implica que la condicin mesinica de Jess como Hijo
rompe los lmites de las expectaciones judas. Al principio de su Evangelio, por consiguiente, Mateo
define la condicin de Hijo de Jess de una manera que implica la unidad de Jess con Dios.
Probablemente quiere que esta definicin inicial de la condicin divina de Jess como Hijo ilumine
la manera en que sus lectores han de entender diecisis lugares de su narracin, quince de ellos
nicos en su Evangelio, en los cuales Jess se refiere a Dios como mi Padre.
Para resumir, Mateo considera que Jess es el Hijo mesinico de David e Hijo de Dios. Al mismo
tiempo, se une a Marcos para avanzar ms all de esta categora tradicional para definir la condicin
mesinica de Jess como Hijo divino en trminos de unin con Dios. Como Hijo de Dios, tambin es
Emmanuel Dios con nosotros. Para Mateo, si Jess est presente con nosotros, entonces, en
Jess, Dios tambin est presente con nosotros (18:20; 28:20).
Jess como la personificacin de Israel
Aunque este tema no es prominente, Mateo implica en varios pasajes que Jess mismo incorpora a
la nacin de Israel, recapitulando sus tentaciones y sufriendo su suerte. Al desarrollar este tema
Mateo sutilmente presenta el caso de que Jess tuvo xito al obedecer a Dios en tanto que Israel
fracas.
El tema empieza en 2:1423, en donde Mateo dice que un ngel del Seor le advirti a Jos en un
sueo que huyera de la ira de Herodes que pronto tratara de buscar al nio para matarlo. El ngel
le dijo a Jos que huyera a Egipto y que se quedara all hasta que el Seor le indicara que no haba
peligro en regresar a Israel. Mateo dice que esto sucedi para que se cumpliera la profeca de Oseas
11:1: De Egipto llam a mi hijo. El hijo a quien Oseas se refiri aqu era la nacin de Israel
misma, a la que Dios sac de la esclavitud de Egipto durante el xodo pero que se rebelaron contra el
amor de Dios cayendo en la idolatra.
El tema contina en el relato de Mateo de la prueba de Jess en el desierto (4:111), que l modela
segn el relato de los peregrinajes de Israel por el desierto como lo describe Deuteronomio 68 y
alude a eso.42 Segn Deuteronomio 8:23 (LXX) Dios hiri, prob, y examin a Israel en el

desierto por cuarenta aos y, ms especficamente, los debilit mediante el hambre. Hizo esto para
mostrarles que un ser humano no vive slo de pan, sino de toda palabra que sale de la boca de
Dios. Israel no aprob la prueba sino que ms bien rezong por la falta de comida (x 16:136), y
ellos mismos tentaron a Dios insistiendo en que su falta de agua en el desierto pona en tela de duda si
Dios estaba entre ellos (Dt 6:16; cf. x 17:17).
Ellos tambin cometieron idolatra, y Moiss tuvo que recordarles que ellos deban temer al
Seor tu Dios, y servirle a l, y aferrarse a l (Dt 6:13, LXX). En el Evangelio de Mateo Jess,
tambin, enfrenta estas pruebas, pero a diferencia de Israel, l permaneci obediente a Dios,
contestando al diablo con las palabras de Deuteronomio 8:3 ([Un ser humano] no vive slo de pan,
sino de toda palabra que sale de la boca de Dios), 6:16 (No pongas a prueba al Seor tu Dios), y
6:13 (Teme al Seor tu Dios, srvele solamente a l; cf. Mt 4:111). Para Mateo, Jess recapitul la
historia de Israel, pero en los puntos de la historia de Israel en que la nacin no logr obedecer a
Dios, Jess s.
Esto hizo de Jess el candidato ideal para cumplir el papel del Siervo de los cuatro cantos del
Siervo de Isaas. Isaas se imagina al Siervo como un individuo y tambin como la nacin de Israel.43
Su carcter como individuo es claro. l no vendr como conquistador militar sino que establecer
justicia de una manera gentil (Is 42:14). Su justicia no estar limitada a un pueblo sino que se
extender a toda la tierra (Is 42:4; 49:6; 52:15). l sufrir, pero no por su propio pecado (Is 50:56).
Ms bien, su sufrimiento expiar por los pecados de otros (Is 52:1353:12). Al mismo tiempo, el
contexto del primer Canto del Siervo, que usa el trmino siervo sin ambigedad para referirse a
Israel (41:89), y la afirmacin explcita dentro del segundo Canto del Siervo de que el siervo de
Dios es Israel (Is 49:3), revelan que la imagen tiene una dimensin colectiva y nacional.44
Cuando describe el ministerio de Jess antes de su pasin, Mateo hace nfasis en la identificacin
de Jess con el Siervo que hall antes de l en Marcos, sacndola ms claramente a la luz. Sigue a
Marcos al anotar el elogio de Jess de parte de Dios en su bautismo en las palabras que son
reminiscencias de Isaas 42:1, pero luego repite precisamente estas palabras en su narrativa de la
transfiguracin de Jess (Mt 3:15; 17:5). Adems de esto, interpreta el ministerio de sanacin de
enfermos de Jess como un cumplimiento del papel del Siervo en Isaas 53:4 y 11 (Mt 8:17), y
correlaciona el enfoque no violento de Jess a sus enemigos con la descripcin del Siervo en Isaas
42:14 (Mt 12:1821). Esta ltima instancia es la cita bblica ms larga en el Evangelio de Mateo.45
Sigue este patrn de sacar a la luz la correlacin ms alusiva de Marcos entre Jess y el Siervo
cuando habla de la muerte de Jess. Sigue a Marcos 10:45 (en rescate por muchos) precisamente en
20:28, pero en las palabras de Jess como ocasin de la copa en la ltima cena, dice ms
explcitamente que Marcos que la muerte de Jess corresponde a la naturaleza vicaria y expiatoria de
sufrimiento del Siervo:46
Is 53:11b12

Mr 14:24

Mt 26:28

por su conocimiento mi siervo justo justificar a muchos, y cargar Esto es mi Esto es mi sangre
con las iniquidades de ellos. 12 Por lo tanto, le dar un puesto entre sangre del del pacto, que es
los grandes, porque derram su vida hasta la muerte, y fue pacto, que es derramada
por

contado entre los transgresores. Carg con el pecado de muchos, e derramada muchos para el
intercedi por los pecadores.
por muchos perdn de pecados.
De los Evangelios Sinpticos slo Mateo tiene la referencia al perdn de pecados aqu,
referencia que es conceptualmente paralela al papel del Siervo Sufriente en llevar las iniquidades y
pecados del pueblo de Dios (cf. 1:21).47 Al pasar a la narracin de Mateo de la pasin, hallamos
que meticulosamente sigui la correlacin detallada de Marcos de las circunstancias de la pasin de
Jess con la pasin del Siervo. Todo est all: la flagelacin (26:67; 27:30), las burlas (26:68; 27:29),
escupitajos (26:67; 27:30), y los insultos de los que pasaban por all (27:40); todo recibido en silencio
(26:62; 27:14) y todo amontonado sobre una vctima sin culpa (27:23).
Mateo, por consiguiente, hace una identificacin ms explcita de Jess con el Siervo Sufriente de
Isaas que lo que hace Marcos. Puesto que de otras maneras l enfatiza que Jess personific a Israel,
puede haber estado especialmente interesado en esta categora para entender a Jess porque en Isaas
el Siervo es a la vez individuo y el pueblo entero. Como el Siervo, Jess fue todo lo que Israel
debera haber sido pero fue con todo contado entre los transgresores. Su sufrimiento, por
consiguiente, no fue por su propio pecado sino por los pecados de otros.
Sumario
Mucho del Evangelio de Mateo se dedica a la demostracin de que Jess cumpli las tendencias
escatolgicas de las Escrituras de Israel. Jess llev a complecin la enseanza de la ley y los
profetas, cumplindolas por su persona, sus obras y sus palabras. Perfeccion las tendencias ticas de
la ley mosaica, modificndola de modo de que gobernara no una teocracia sino al pueblo
escatolgico de Dios. As como la ley incorporaba a la Sabidura en la tradicin juda, as Jess
incorpor la ley, revelando una integridad perfecta entre su enseanza y sus acciones. Fue como
Moiss, sin embargo ms grande que Moiss. Cumpli y avanz ms all de las expectaciones de
Israel de un Rey davdico que sera el Hijo ungido de Dios. Su ministerio y muerte cumplieron el
papel del Siervo de Isaas, que a la vez cumpli fielmente la comisin de Israel y carg los pecados
de Israel infiel mediante una muerte expiatoria.
La cabalidad conque Jess cumpli y excedi las expectaciones de las Escrituras de Israel por la
liberacin de la nacin destaca para Mateo la tragedia del choque de Jess con los dirigentes judos
en cuanto a su identidad y su enseanza. Si el tema de que Jess cumpli las Escrituras domina el
Evangelio de Mateo, el tema de que la dureza de corazn e hipocresa de los dirigentes judos los
llev a rechazar a Jess tambin lo domina.

El Choque Entre Jess Y El Liderazgo Judo


Como Marcos, Mateo vea el rechazo de Jess de parte del liderazgo judo como profundamente
trgico.48 El desarrollo de Mateo de este tema, sin embargo, es ms polmico que el enfoque de
Marcos al mismo, tal vez en respuesta a la persecucin juda de los cristianos (10:17; 23:34) y las
polmicas de los judos contra las afirmaciones cristianas (28:15).49 En cualquier caso, Mateo quera
que sus lectores sepan que la oposicin a Jess vena de un amplio espectro de liderazgo judo y de
muchos del pueblo comn. Tambin quera mostrar que Jess haba pronunciado el juicio de Dios
sobre los judos que rechazaron a su Hijo. Este juicio vendra en dos formas: su ciudad y templo
seran destruidos y los propsitos salvadores de Dios pasaran ms all del pueblo judo a un nuevo

pueblo, compuesto de los judos y los gentiles que haban decidido seguir a Jess.
El rechazo de Jess de parte de los lderes judos

Lo comprehensivo del cumplimiento de Jess de las Escrituras es comparable irnicamente con lo


comprehensivo de su rechazo por parte del liderazgo judo. Mateo us una variedad de trminos para
este liderazgo: escribas, fariseos, saduceos, ancianos del pueblo y principales sacerdotes; y esta
variedad deja al lector con la impresin de que todo tipo y rango de dirigentes se opona a Jess. Se
opusieron a l, todava ms, no espordica o gradualmente, sino implacablemente y de la cuna a la
tumba. Todo Jerusaln, incluyendo los principales sacerdotes y escribas, se turban junto con el
notoriamente cruel Heredes cuando oyen que el Rey de los judos ha nacido (2:3).50 Los escribas
creen que cuando Jess perdona los pecados de un paraltico, est blasfemando (9:3). Los fariseos
dos veces dicen que l arroja demonios por el prncipe de los demonios (9:34; 12:24) y buscan
maneras para destruir a Jess porque creen que ha quebrantado el da del Seor (12:14). Como parte
de su complot para matarle, frecuentemente prueban a Jess (16:1; 19:3; 22:18; cf. 22:35),
esperando hacerle entramparlo en sus palabras (22:15).
Los escribas y fariseos se turban porque los discpulos de Jess quebrantan sus tradiciones legales
(15:2). Los principales sacerdotes y escribas se enfurecen cuando los nios del templo alaban a Jess
como el Hijo de David (21:1516). Los principales sacerdotes y los ancianos del pueblo son
escpticos en cuanto a que Jess tenga alguna autoridad para actuar y ensear como profeta (21:23).
Los principales sacerdotes y los fariseos se ofenden por sus parbolas (21:45). Los saduceos discuten
con l en cuanto a la resurreccin (22:23).
Finalmente, los principales sacerdotes y los ancianos del pueblo traman arrestar a Jess (26:35).
Contratan a Judas para que traicione a Jess (26:14), arrestan a Jess (26:47), lo declaran convicto de
blasfemia (26:65), y no cejan hasta que Pilato ejecuta la sentencia de muerte que han decretado (27:12,
20). Unidos a los escribas se burlan de Jess mientras l sufre en la cruz (27:41). En espera de los
informes de la resurreccin de Jess, los principales sacerdotes ponen guardias en su tumba (27:62
66), y despus de que Jess ha resucitado de los muertos, sobornan a los guardias para que digan que
los discpulos de Jess se robaron el cuerpo. Esta es la versin de los sucesos, comenta Mateo,
que hasta el da de hoy ha circulado entre los judos (28:15).
Este es un cuadro lbrego de oposicin total a Jess. Un amplio espectro de los dirigentes judos
repudia su persona, afirmaciones y enseanzas en toda su vida e incluso en el propio tiempo de
Mateo. Qu podra explicar tal resistencia de parte de los lderes de Israel al Mesas, el Hijo del Dios
viviente?
Mateo no tiene duda en cuanto a la respuesta a esta pregunta. La exhibicin externa de piedad de
parte de los dirigentes judos disfraza corazones llenos de corrupcin. Sus afirmaciones de ser
descendientes de Abraham (3:9), su ostentosa exhibicin al dar limosnas (6:2), sus oraciones pblicas
(6:5), sus ayunos obvios (6:16), su renuencia para asociarse con pecadores (9:1013), su
preocupacin de que la gente guarde la ley mosaica con detalles meticulosos (12:114; 23:5, 23, 25),
su celo para hacer proslitos (23:15), sus exhibiciones de devocin al templo (15:36), y su
preocupacin por los monumentos a sus antepasados (23:29) componen un barniz santurrn sobre
corazones impuros. Esta piedad externa a menudo meramente tiene el propsito de ganar el aplauso
de otros (6:2, 5, 16; 23:57), disfrazar avaricia (15:56; 23:25), o hallar la manera de romper
legalmente la palabra dada (23:1622). Los dirigentes judos son, por consiguiente, como sepulcros
blanqueados: hermosos por fuera pero dentro lleno de huesos muertos, y ritualmente impuros
(23:2728). Sus labios pronuncian lenguaje santurrn, pero sus corazones estn lejos de Dios (15:7
8).

Mateo destaca para crtica en particular el hecho de que el liderazgo judo no emparejaba sus
palabras con sus obras. Afirman ser hijos de Abraham pero no dan frutos de arrepentimiento (3:7
10). Afirman estar dedicados a la ley de Dios pero no han logrado apreciar los asuntos ms
importantes de la justicia, misericordia y fe (9:13; 12:7; 23:23). Tienen ejemplares de la ley mosaica y
por consiguiente controlan el acceso de muchos otros a ella, pero no obedecen la misma ley que
ensean a otros (23:13). En una palabra, son hipcritas.51
Si uno mira ms all de sus exhibiciones teatrales de piedad, sin embargo, descubre que las obras
perversas de los dirigentes judos son consistentes con los corazones corruptos de los que fluyen
estas obras. Por ejemplo, Mateo sigue a Marcos al relatar el perdn y curacin de enfermos que Jess
le dio a un paraltico (9:18; cf. Mr 2:112), pero en tanto que Marcos anota que Jess reprende a los
escribas como: Por qu razonan as? (Mr 2:8), Mateo dice: Por qu dan lugar a tan malos
pensamientos? (9:4). Mateo hace algo similar con palabras que evidentemente hall sin ningn
contexto narrativo en la fuente que us en comn con Lucas (Q) y que l ya ha influido en el Sermn
del Monte (7:1520; cf. Lc 6:4345).52 Parafrasea estas palabras y las usa para explicar por qu los
fariseos han blasfemado al Espritu Santo al acusar a Jess de echar fuera demonios por el poder de
Beelzeb, prncipe de los demonios (12:2232):
Si tienen un buen rbol, su fruto es bueno; si tienen un mal rbol, su fruto es malo. Al rbol se
le reconoce por su fruto. Camada de vboras, cmo pueden ustedes que son malos decir algo
bueno? De la abundancia del corazn habla la boca. 35 El que es bueno, de la bondad que
atesora en el corazn saca el bien, pero el que es malo, de su maldad saca el mal (12:3335; cf.
15:18).
Los fariseos han hablado palabras imperdonablemente malas contra el Espritu Santo porque sus
corazones son malos. Necesitan limpiar el interior de su tazn, que est lleno de codicia e
indulgencia propia (23:26), de hipocresa y maldad (23:28), y slo entonces estar limpio tambin lo
de afuera (23:26).
El juicio de Dios sobre los dirigentes judos por su rechazo de Jess
Para Mateo, este rechazo comprehensivo de Jess por parte de los dirigentes corruptos del pueblo
judo conduce inexorablemente al juicio de Dios sobre su pueblo. Este juicio toma dos formas: la
destruccin de Jerusaln y el movimiento de los propsitos salvadores de Dios ms all de los
lmites tnicos de Israel.53 Mateo saca a la superficie estos dos temas en varios lugares.
En su relato de la curacin del criado del centurin (8:513), Mateo hace tres cambios que
recalcan estos temas. Estos cambios se hacen visibles cuando comparamos la versin que Mateo da
del episodio con la de Lucas 7:110, que probablemente reproduce ms exactamente su (hipottica)
fuente comn Q. Primero, en Lucas un grupo de judos le dice a Jess que el centurin merece que se
le conceda su peticin de que cure a su criado porque aprecia tanto a nuestra nacin, que nos ha
construido una sinagoga (Lc 7:5). Mateo omite esta referencia positiva a la conexin entre el
centurin, el pueblo judo y sus instituciones.
Segundo, en Lucas la respuesta asombrada de Jess a la fe del centurin dice: Les digo que ni
siquiera en Israel he encontrado una fe tan grande (Lc 7:9). Mateo, sin embargo, destaca la falta de
fe en Israel al anotar las palabras de Jess: Les aseguro que no he encontrado en Israel a nadie que
tenga tanta fe (Mt 8:10).

Tercero, y ms significativo, Mateo pasa a un comentario que ha hallado en otro lugar en Q (Lc
13:2230; cf. Mt 7:2123) para darle un lugar en esta historia:
Les digo que muchos vendrn del oriente y del occidente, y participarn en el banquete con
Abraham, Isaac y Jacob en el reino de los cielos. Pero a los sbditos del reino se les echar
afuera, a la oscuridad, donde habr llanto y rechinar de dientes (8:1112; cf. Lc 13:2829).
Mateo quiere que sus lectores entiendan que la falta de fe en Jess dentro de Israel ha resultado en
el juicio divino, y este juicio se ha expresado en la extensin de los propsitos salvadores de Dios
ms all de Israel para incluir a los gentiles.
De modo similar, Mateo moldea su versin de la enseanza de Jess sobre la gente de Nnive, la
reina del Sur, y el regreso del espritu inmundo en el captulo 12 para hacer nfasis en el tema del
juicio del pueblo de Dios. Esto de nuevo se hace visible cuando comparamos el relato de Mateo con
su contraparte en Lucas. Lucas, que probablemente sigui aqu el orden de Q, coloca la enseanza de
Jess sobre el regreso del espritu inmundo (Lc 11:2426) directamente despus de su respuesta a la
acusacin hostil de que l poda echar fuera demonios debido a que era un aliado de Beelzeb (11:14
23).54 Este es un lugar natural para el prrafo puesto que parece advertir a los que se haban
beneficiado de los exorcismos de Jess tras esta experiencia deben procurar tener antes que dejar sin
llenar el vaco espiritual que el espritu malo dej al irse.55 Para Lucas, este es el sentido en el que el
estado final de aquella persona resulta peor que el inicial (11:26).
En contraste Mateo, que probablemente tambin estaba siguiendo Q, cambia la posicin de este
prrafo (Mt 12:4345) de modo que forma el clmax de la enseanza de Jess sobre los pobladores
de Nnive y la reina del Sur (12:4142). Jess contrasta los corazones arrepentidos y devocin santa
de estos gentiles con los fariseos y escribas, cuya insistencia en que Jess les d una seal para
demostrar su identidad es evidencia de que son parte de esta generacin malvada y adltera (12:38
39). En este contexto, la historia del espritu que vuelve se refiere a la nacin de Israel, que se ha
beneficiado de los exorcismos y otra actividad compasiva de Jess pero cuyo rechazo a Jess
resultar en un estado postrero peor que el primero (12:45). Como para quitar toda ambigedad
de que as es como l ve la enseanza de Jess sobre el regreso del espritu inmundo, Mateo aade a
su versin: As le pasar tambin a esta generacin malvada (12:45).56 De nuevo, Mateo ha hablado
de las dos facetas del juicio de Dios sobre Israel por el rechazo de ste de Jess: Dios devastar su
nacin y llevar sus propsitos ms all de sus lmites para incluir a los gentiles.
Este tema se vuelve claro como el cristal en dos parbolas consecutivas ubicadas estratgicamente
cerca del fin del Evangelio de Mateo conforme el control de los dirigentes judos contra Jess
alcanza su clmax. En la parbola de los labradores malvados (21:3343) Jess rememora la parbola
de Isaas de un viedo infructuoso: la casa de Israel, a la cual Dios aplica juicio (Is 5:17). En la
versin de Mateo la accin se enfoca menos en el viedo que en los arrendatarios que reciben de un
dueo el viedo y luego con desplante tratan mal a dos grupos sucesivos de siervos que vienen a
cobrar la renta que se debe al dueo. Finalmente, el dueo del viedo enva a su propio hijo a los
arrendatarios, pensando que ellos con seguridad le respetarn. Ms bien, cegados por la codicia, ellos
matan al hijo del dueo. La reaccin natural del dueo a estos eventos, como los principales
sacerdotes y fariseos mismos comentan, es aplicarles a los arrendatarios perversos una muerte
apropiada y de miseria y arrendar el viedo a otros que le den lo que le corresponde cuando llegue
el tiempo de la cosecha (Mt 21:41).57

En la parbola del banquete de bodas (22:114) Jess recalca los dos mismos puntos de
destruccin de Israel y la extensin de los propsitos salvadores de Dios a otros pueblos. La historia
habla de un rey que prepar un banquete para su hijo (22:2) y envi a sus criados para invitar a sus
sbditos. Aquellos a quienes los siervos fueron, no obstante, los desdearon, maltrataron y los
mataron. Como resultado,
El rey se enfureci. Mand su ejrcito a destruir a los asesinos y a incendiar su ciudad. Luego
dijo a sus siervos: El banquete de bodas est preparado, pero los que invit no merecan venir.
Vayan al cruce de los caminos e inviten al banquete a todos los que encuentren (22:79).
Es difcil no ver en estas dos parbolas alusiones a la destruccin de Jerusaln y la extensin del
evangelio a los gentiles.
De modo similar, cualquier duda de que Mateo entiende que el juicio de Dios incluye la
destruccin de Jerusaln se refuta cuando consideramos el prrafo final de los ayes de Jess contra
los escribas y fariseos en el captulo 23.58 El sptimo y ltimo ay acusa a los escribas y fariseos de
estar al fin de una larga hilera de los que persiguieron a los profetas de Dios, sabios y escribas. El
juicio de Dios para toda esta debacle, dice Jess caer sobre esta generacin (23:36). Jess luego
lamenta la actitud recalcitrante de Jerusaln y pronuncia su ruina: Pues bien, la casa de ustedes va a
quedar abandonada (23:38). Luego da una profeca detallada de la destruccin del templo (24:12) y
de gran sufrimiento en Judea (24:1525).
Antijudasmo en Mateo?
La crtica de Mateo en contra de los dirigentes judos y su implicacin de muchos otros judos en
el rechazo y muerte de Jess ha llevado a algunos intrpretes de su Evangelio a concluir que l era
antijudo, tal vez incluso un gentil antijudo.59 Tres consideraciones hacen de esto una consideracin
equivocada del Evangelio de Mateo.
Primero, Mateo es un miembro de un grupo minoritario amenazado por una mayora juda no
creyente (10:17; 23:34; cf. 5:1112). En siglos posteriores todo cambi en escala masiva de modo que
la persecucin juda del primer siglo contra los cristianos palideci en comparacin con los
horrores perpetrados contra los judos bajo el estandarte de un falso cristianismo. Mateo, no obstante,
escribi antes de esta vuelta de los eventos, y para leer su Evangelio de una manera sensible
histricamente, entonces hay que entender esta crtica no como un instrumento de opresin sino
como una respuesta a su propia experiencia (y de Jess) de opresin a manos de una mayora
poderosa.
Segundo, aunque el propio contexto de Mateo de persecucin a manos de los judos no creyentes
comprensiblemente hace una crtica del judasmo no creyente su primera preocupacin,
ocasionalmente revela que, si se le pidiera hacerlo, podra haber producido una crtica igualmente
mordaz de gentiles no creyentes. En el Sermn del Monte Jess no slo critica a los judos hipcritas
que oran de maneras ostentosas para que otros los vean (6:5), si no a gentiles por igual: porque
ellos se imaginan que sern escuchados por sus muchas palabras (6:7). Los discpulos de Jess no
deben ser como ellos as como tampoco deben ser como los judos hipcritas (6:5, 8). Es ms, Mateo
no se imagina que los gentiles no creyentes recibirn a los cristianos de modo ms clido que los
judos no creyentes. No slo que los discpulos de Jess sern azotados en las sinagogas, sino que
tambin sern arrastrados ante gobernadores y reyes para dar testimonio a ellos y a los gentiles

(10:1718), y los odiarn todas las naciones (24:9).


Adems, como veremos ms completamente ms adelante, Mateo no tolera a los hipcritas dentro
de la iglesia tal como lo tolera a los hipcritas entre los judos no creyentes. Para Mateo la iglesia es
un cuerpo mixto de autnticos seguidores de Jess y los que sirven al Seor de labios para afuera.
Este segundo grupo, al que Mateo martilla llamndolos hipcritas (24:51; cf. 7:5), enfrentarn
juicio escatolgico y expulsin del reino con tanta certeza como los hipcritas entre los judos
experimentarn la destruccin de su templo y su propia exclusin del pueblo de Dios.
Tercero, y ms importante para entender la teologa de Mateo, el interpretar el papel de Jess (y tal
vez el propio) contra el trasfondo de la difcil carrera de Jeremas durante fines del siglo sptimo y
principios del siglo sexto a.C. en su gran discurso del templo Jeremas habl en contra de la
hipocresa de los dirigentes de Israel que opriman al extranjero, al hurfano y a la viuda (Jer 7:6),
violaban los diez mandamientos (Jer 7:9), y participaban en adoracin perversa (Jer 7:9, 1618), pero
que pensaban que debido a sus holocaustos en el templo de Jerusaln escaparan de la ira de Dios (Jer
7:22; cf. 26:124).60 De modo similar, en Mateo Jess habla contra aquellos cuya hipocresa los ha
llevado al lugar de sacrificio por sobre la misericordia (Mt 9:13; 12:7; 23:23). Tal como Jeremas
predijo el rechazo para la generacin que provoc [la] ira [de Dios] (Jer 7:29) y la destruccin
para Jerusaln y su templo (Jer 7:1215, 3234; 26:6), Jess en el Evangelio de Mateo habla de esta
generacin como rechazada (Mt 11:16; 12:4145; 23:36; 24:34) y advierte la inminente destruccin
de Jerusaln y su templo (Mt 21:1222; 23:124:35).61
Parece probable, por tanto, que cuando en el Evangelio de Mateo todo el pueblo asume la
responsabilidad de la muerte de Jess con las palabras: Que su sangre caiga sobre nosotros y sobre
nuestros hijos! (27:25), estn haciendo eco de la defensa de Jeremas contra los oficiales religiosos
que casi triunfan en hacer que lo condenen a muerte por blasfemar contra el templo:
En cuanto a m, estoy en manos de ustedes; hagan conmigo lo que mejor les parezca. 15 Pero
sepan que si ustedes me matan, estarn derramando sangre inocente sobre ustedes mismos y
sobre los habitantes de esta ciudad (Jer 26:1415).
Cabezas ms sabias prevalecieron y Jeremas fue librado, pero Uras, hijo de Semaas, que dijo un
mensaje similar al de Jeremas, no fue tan afortunado. Lo detuvieron y lo llevaron ante Joacim, que
lo ejecut (Jer 26:2023).
Incidentes como ste estn probablemente en la mente de Mateo cuando anota la afirmacin de
Jess de que los escribas y fariseos son descendientes de los que asesinaron a los profetas (23:31).
Jess sigue la tradicin de tales profetas, y los dirigentes judos siguen la tradicin de los que los
asesinaron; pero Mateo hace esta correlacin como judo herido y rechazado, tal como Jeremas.
Participa de la tradicin de los judos no creyentes que critica y habla partiendo de esas tradiciones.62
Sumario
Los dirigentes religiosos chocaron con Jess por toda una variedad de asuntos: su autoridad para
contravenir la ley mosaica, su derecho a perdonar pecados, su disposicin para asociarse con
recaudadores de impuestos y pecadores, y sus afirmaciones implcitas de ser el Mesas davdico e
Hijo de Dios. Su rechazo de Jess fue comprehensivo: una amplia gama de liderazgo judo particip
en eso, y dur desde la infancia de Jess hasta el mismo da de Mateo. Descarriados por sus

dirigentes (15:14; 27:20) muchos de los judos rechazaron tambin a Jess. Los habitantes de
Betsaida, Corazn y Capernaum en Galilea rechazaron a Jess (11:2123), y las multitudes presentes
en la audiencia de Jess ante Pilato insistieron que su muerte era responsabilidad de ellos y de sus
hijos (27:25).63 Por lo menos entre los dirigentes este rechazo en masa de Jess surgi de corazones
corruptos. Exhiban formas de piedad y enseaban preceptos santos, pero lo hacan slo para ganarse
el aplauso de la gente, cmo lo testificaban sus obras perversas. A diferencia de Jess, cuya vida y
enseanza tuvieron perfectamente coordinadas, los dirigentes judos no practicaban lo que
predicaban (23:3).
Como resultado, Dios enviar juicio sobre su pueblo: su rechazo de la voluntad de Dios acarrea
destruccin para su nacin, y Dios extender sus propsitos salvadores ms all de los judos para
incluir a los gentiles. Esto no significa que Mateo sea antijudo. Habla desde dentro de una minora
impotente y perseguida, y aunque habla en cierto sentido desde fuera de las estructuras del judasmo
segn estaba organizado en su tiempo, tambin habla desde dentro de las tradiciones profticas que el
judasmo abrazaba. Entiende el papel de Jess siendo consistente con el papel de Jeremas a fines del
siglo sptimo y principios del siglo sexto a.C. Ambos proclamaron la destruccin de Jerusaln y del
templo como consecuencia del rechazo del mensaje del profeta de Dios. Para Mateo, sin embargo,
Jess vas ms all de Jeremas para anunciar el principio de un nuevo pueblo, compuesto de judos y
de gentiles, al que Dios le dar el reino y que producir el fruto de justicia que Dios exige (21:43).64

La Amonestacin De Jess A La Iglesia


Mateo tiene un inters especial en preservar la enseanza de Jess sobre la iglesia. Slo en su
Evangelio Jess usa el trmino iglesia (ekklesia, 16:18; 18:17) y expresa inters en la autoridad de
la iglesia (16:1819; 18:18), su disciplina (18:1518) y oficios (23:810).65 Cuando Mateo considera
a la iglesia, sin embargo, la mayor parte de su atencin se concentra en una sola preocupacin: la
iglesia no debe repetir los errores de la generacin adltera y malvada que ha rechazado a Jess y
perseguido a sus seguidores. l espera prevenir esto anotando las advertencias de Jess contra la
hipocresa que caracteriza al judasmo no creyente, e instando a la iglesia a pastorear con especial
cuidado a los creyentes vulnerables.
La certeza del juicio contra la hipocresa dentro de la iglesia
Mateo se da perfecta cuenta de que las personas dentro de la iglesia no son inocentes de los
defectos que ha atribuido a los judos que rechazaron a Jess.66 Todos, sean judos o gentiles, caen
bajo esta acusacin. Esto es evidente en muchos pasajes. Por ejemplo, la inclusin de Mateo de
crticas de los hipcritas en las sinagogas en 6:118 y la denuncia de Jess de los escribas y
fariseos en 23:139 da por sentado que los seguidores de Jess estn sujetos a las mismas tendencias
como los dirigentes judos y necesitan esforzarse en contra de ellas. Mateo acenta ambos pasajes
con imperativos dirigidos a sus lectores cristianos:
Cudense de no hacer sus obras de justicia delante de la gente para llamar la atencin (6:1).
Por eso, cuando des a los necesitados, no lo anuncies al son de trompeta Ms bien que no
se entere tu mano izquierda de lo que hace la derecha (6:23).
Cuando oren, no sean como los hipcritas Pero t, cuando te pongas a orar, entra en tu
cuarto, cierra la puerta y ora a tu Padre, que est en lo secreto (6:56).

Cuando ayunen, no pongan cara triste como hacen los hipcritas, Pero t perfmate la
cabeza y lvate la cara (6:1617).
As que ustedes deben obedecerlos y hacer todo lo que les digan [los escribas y fariseos]. Pero
no hagan lo que hacen ellos, porque no practican lo que predican (23:3).
Pero no permitan que a ustedes se les llame Rab. Y no llamen padre a nadie en la tierra
ni permitan que los llamen maestro (23:810).
La intencin de estos pasajes no es meramente destacar las faltas de los dirigentes judos que
rechazaron a Jess, sino advertir a los cristianos que deben evitar caer en las mismas actitudes
destructivas. La presuposicin debajo de todo esto es que ellos tambin son capaces de hacerlo.
La posibilidad de que los corazones corruptos de las personas dentro de la iglesia los haga
descarriarse es para Mateo ms que meramente terica. Considera a la iglesia un corpus mixtum de
cristianos autnticos y los que slo hacen teatro.67 Esta comprensin de la iglesia ya es evidente en el
Sermn del Monte cuando Jess advierte contra los falsos profetas que parecen ser ovejas pero que
slo son lobos disfrazados (7:15). Como los fariseos y saduceos que venan a Juan para el bautismo
(3:8; cf. 12:33), el hecho de que estos cristianos no produzcan fruto segn sus afirmaciones
santurronas los caracterizaba como falsos (7:1620).68 Estos frutos no consisten en profesar que
Jess sea Seor, profetizar, exorcizar demonios y obrar milagros, sino en hacer la voluntad de Dios
(7:2123).
Estos cristianos hipcritas aparecen no slo entre los profetas sino tambin dentro de la iglesia en
general, como lo demuestran las parbolas de las hierbas malas entre el trigo (13:2430, 3643), los
pescados buenos y malos (13:4750), el banquete de bodas (22:114), los siervos buenos y malos
(24:4551), y las diez vrgenes (25:113).69 Segn la parbola de la cizaa entre el trigo, que es nica
en Mateo, el reino de los cielos contiene trigo (los hijos del reino) y tambin hierbas malas (los hijos
del maligno) que crecen juntos antes de la cosecha escatolgica. Al tiempo de la siega, sin embargo,
los ngeles del Hijo del Hombre arrancarn de su reino a todos los que pecan y hacen pecar
(13:41).70 La parbola de los pescados buenos y malos, tambin nica en Mateo, sigue un patrn
similar: una red recoge toda clase de peces en el mar (13:47), pero al fin los pescados buenos van a
las canastas y a los peces malos se los desecha (13:48), tal como los ngeles separarn a los malvados
y a los buenos al fin del mundo (13:4950).
Esta manera de entender a la iglesia corresponde a la accin de los siervos del rey y del rey
mismo en las partes de la parbola del banquete de bodas que son nicas en Mateo (cf. Lc 14:1624).
Cuando los invitados al principio no responden a la invitacin, los criados buscan las calles y renen
buenos y malos (22:10).71 El rey, cuando nota a un invitado sin vestido de bodas, le pregunta:
Amigo, cmo entraste aqu sin el tra Je de boda? y hace que lo echen a las tinieblas de afuera
(22:1113).72
De modo similar, en la parbola del siervo bueno y siervo malo, uno y otro trabajan en la casa de
su amo (24:45), pero cuando el patrn vuelve para hallar al siervo malvado golpeando a sus colegas
y emborrachndose (24:4850), el amo lo castigar severamente y le asignar un lugar con los
hipcritas (24:51). El trmino hipcritas es la contribucin de Mateo a esta parbola (cf. Lc 12:46)
y demuestra que l no ve ninguna diferencia cualitativa entre los hipcritas de los dirigentes judos
que ha descrito tan rigurosamente unos prrafos antes en el captulo 23 y los falsos cristianos que se

describen en esta parbola.73


Finalmente, en la parbola de las diez vrgenes, de nuevo una parbola nica en Mateo, todas las
vrgenes salieron para recibir al novio (25:1), pero las que no estuvieron listas en el momento de su
llegada se hallaron fuera del banquete de bodas (25:10). Sus gritos de Seor! Seor! (25:11, aut.)
como los gritos de los falsos cristianos en 7:2123, son intiles, y oyen al Seor decir en respuesta:
De cierto os digo, que no os conozco (25:12, RV-60).
Mateo enfrenta la realidad de la hipocresa y corrupcin dentro de la iglesia y advierte a sus
lectores que examinen sus vidas para ver si estn dando buen fruto. El juicio escatolgico espera a
aquellos cuya nica evidencia de fe en Cristo es la confesin de Jess como Seor. Mateo es un
realista: tales ofensas vendrn, pero ay de la persona por quien vienen (18:7).
La necesidad de pastorear ovejas vulnerables
Aunque el cuadro de Mateo de la suerte escatolgica de tales falsos cristianos es implacable,
Mateo cree que esta suerte se sella slo en el juicio escatolgico. Antes de ese tiempo Mateo aboga
por un enfoque persuasivo gentil a los que parecen tantear en la periferia del cristianismo autntico.
Este aspecto de la forma en que Mateo entiende a la iglesia sale al frente en el captulo 18. Aqu Mateo
compila un cuerpo de la enseanza de Jess sobre la iglesia cuyo propsito es animar a los
seguidores de Jess a ser humildes unos con otros y recibirse unos a otros (18:15, 10), evitar toda
conducta que pudiera hacer que otro cristiano peque (18:69), procurar que vuelvan al redil los que
se han descarriado de su consagracin a seguir a Jess (18:1213), buscar reconciliacin unos con
otros (18:1520), y perdonarse unos a otros (18:2135).
Mateo introduce este discurso recapitulando una pregunta que los discpulos le presentan a Jess
en cuanto a quin ser el ms grande en el reino de los cielos (18:1). Jess responde llamando a un
nio para que se ponga entre ellos. Luego les dice a los discpulos que todos los que entran en el
reino de los cielos deben volverse como nios pequeos, y que el que hace esto es el ms grande en
el reino de los cielos (18:4). Los que se vuelven como nios, contina, le reciben (18:5).
Jess luego cambia de hablar de nios (paidia, 18:25) a hablar de estos pequeos (ton mikron
touton, 18:6, 10, 14). Los discpulos de Jess deben evitar hacer que estos pequeos tropiecen y
desdearlos. Dentro del contexto inmediato, estos pequeos parecen ser los nios como el que est
entre Jess y los discpulos. La mayora de los intrpretes observan, no obstante, que en otras partes
en su Evangelio Mateo concibe a los discpulos generalmente como estos pequeos (ton mikron
touton, 10:42) y bebitos (nepios, 11:25). Esto quiere decir, segn estos intrpretes, que Jess ha
ampliado sus comentarios para incluir a los discpulos en general.74
Aunque esto parece ser verdad, el contexto y los trminos diminutivos tambin muestran que
Mateo quiere decir ms que simplemente que los discpulos de Jess deben recibirse unos a otros,
evitar hacer que otros tropiecen, y buscar a los otros discpulos que se han descarriado. Al empezar
la seccin con una referencia a un nio literal y al usar lenguaje diminutivo, Mateo muestra que
entiende la enseanza de Jess en esta seccin como particularmente aplicable a creyentes
vulnerables: los que especialmente son proclives a tropezar (18:69), a descarriarse de la fe en Jess
(18:1214), y a pecar contra otros (18:1517); aquellos a los que, en otras palabras, otros creyentes,
en su bsqueda equivocada de lugar ms alto en el reino (18:1), puedan verse tentados a desdear

(18:10) o a rehusar perdonar (18:2135).75


En la visin que Mateo tiene de la iglesia, la iglesia necesita recibir precisamente a estos creyentes
vulnerables (18:5), hacerlos volver al redil cuando se descarran (18:1214), conducirlos de vuelta a
la comunin con aquellos contra los cuales han pecado (18:1516) y perdonarlos (18:35). Slo si
uno de estos pequeos rehsa escuchar a la iglesia debe la iglesia finalmente pensar de esa persona
como un gentil o recaudador de impuestos (18:17). Incluso entonces, sin embargo,
presumiblemente la iglesia simplemente tratar a esa persona como alguien que necesita or de nuevo
el llamado de Jess a los recaudadores de impuestos (9:911; 11:19) y como alguien que necesita
perdn del que ha venido para salvar a su pueblo de sus pecados (1:21; cf. 26:28).
Tal vez esta comprensin de la necesidad de la iglesia de tratar de manera amable con los
vulnerables en su seno antes del juicio final explica por qu Mateo incluye la parbola de Jess del
trigo y la cizaa (13:2430) en su Evangelio. Cuando los esclavos del agricultor le preguntan a su
patrn en la parbola si deben arrancar las hierbas malas que el enemigo ha sembrado en el campo de
trigo, el amo responde de esta manera:
No!, no sea que, al arrancar la mala hierba, arranquen con ella el trigo. Dejen que crezcan
juntos hasta la cosecha. Entonces les dir a los segadores: Recojan primero la mala hierba, y
tenla en manojos para quemarla; despus recojan el trigo y gurdenlo en mi granero (13:29
30).
Mateo se da cuenta de que en la iglesia hay cristianos falsos y verdaderos, y cree que la iglesia
puede a menudo distinguirlos por sus frutos (7:1520), pero tambin cree que la iglesia debe ser lenta
para excomulgar a los que yerran (18:1617), delicada con los vulnerables (18:510) y estar lista
para buscar a los que se han descarriado (18:1214), no sea que en su prisa por excluir de la iglesia a
los falsos cristianos arranquen tambin a cristianos genuinos pero vulnerables.76
Algunos intrpretes de Mateo han concluido del nfasis en su Evangelio sobre las demandas ticas
que l tena un concepto menos pesimista que Pablo de la garra del pecado sobre el corazn
humano.77 La comprensin de Mateo de la naturaleza y vocacin de la iglesia muestra que tal
interpretacin de su Evangelio est errada. Mateo toma en serio el agarrn del mal en el corazn
humano. Los corazones endurecidos de los judos no creyentes los haban llevado a rechazar a Jess
y a perseguir a sus seguidores. Incluso entre los seguidores de Jess, no obstante, algunos slo se
comprometen con l de labios para afuera como Seor y no producen fruto digno de su confesin.
Otros cuya confesin es sincera son proclives a descarriarse del redil como ovejas y necesitan el
cuidado pastoral de la iglesia que les ayude en su vulnerabilidad. Mateo cree, por consiguiente, que
debe advertir a la iglesia en contra de la hipocresa y tambin a los judos que rechazaban a Jess.
Tambin debe exhortarlos a recibir, buscar, persuadir y perdonar a los dbiles en la fe dentro de su
redil.

El evangelio de mateo y el problema de los odres


Mateo quiere que todo el que lea su Evangelio sepa que la mayora juda que ha rechazado a Jess y a
sus seguidores no han logrado ver a Jess como el cumplimiento de las Escrituras judas. Con este
cumplimiento ha venido cambio, y debido a que los corazones de los que rechazaron a Jess y a sus
seguidores cristianos judos son duros y malvados, han rehusado aceptar el cambio, no han logrado
percibir el cumplimiento, y se han acarreado sobre s mismos el juicio de Dios. Como los odres

viejos de la parbola, su templo ha sido arruinado y Dios ha empezado a obrar entre un pueblo nuevo
y multitnico.
Mateo cree que dentro de esta nueva comunidad se han preservado verdaderamente las antiguas
tradiciones bblicas de Israel. En detalles importantes ha cambiado la estructura de obediencia a estas
Escrituras: uno ya no necesita guardar las leyes alimenticias y el da del Seor, pero el cambio ha
sucedido como un cumplimiento positivo de las tendencias de la ley mosaica y de las expectaciones
de los profetas, y no como una anulacin negativa de ellas. Entendida mediante los lentes del
cumplimiento que la vida y enseanzas de Jess proveyeron, la ley mosaica continuar vigente hasta
que todo se haya cumplido (5:18).
Antes de ese da escatolgico, Mateo cree que la nueva comunidad de Dios debe permanecer alerta
al peligro de desarrollar los mismos patrones de corrupcin e hipocresa que condujeron al juicio y
ruina de los judos no creyentes. La iglesia es un cuerpo mixto de hierbas malas y cizaa que incluyen
a falsos profetas y otros que falsamente aducen el seoro de Cristo, y tambin de pequeos que
necesitan cuidado especial, por lo que no hay lugar para la apata. Meramente decir de labios para
afuera: Seor! Seor! no servir de gran cosa en el juicio final as como el grito: ste es el
templo del Seor, el templo del Seor, el templo del Seor! en tiempo de Jeremas (Jer 7:4). Fruto
conforme al arrepentimiento es tan necesario para el nuevo pueblo de Dios como lo fue para el
pueblo judo y sus dirigentes. Para Mateo, Dios ha colocado el nuevo vino del evangelio en los
nuevos odres de la iglesia, pero ahora es imperativo que la iglesia conserve en buen estado los
nuevos odres.

Captulo 5

LUCAS-HECHOS: EL LUGAR DE LOS CREYENTES EN EL


PROGRESO DE LA HISTORIA DE LA SALVACIN

Lucas les provee a sus lectores una declaracin explcita de su propsito para componer su obra en
dos volmenes: para que llegues a tener plena seguridad de lo que te ensearon (Lc 1:4).1 Esta
afirmacin puede implicar que el patrono de Lucas, Tefilo, era un convertido reciente al
cristianismo. La frase te ensearon traduce una palabra (katequeo) que Lucas usa en otras partes en
un contexto similar para hablar de la instruccin en el camino del Seor (Hch 18:25), y Lucas
puede usar la palabra cosas o asuntos (logon) en otras partes en singular para indicar las
enseanzas de Jess (Lc 4:32; 10:39).2 Parece razonable, por consiguiente, pensar que Lucas escribe
para afirmar a convertidos recientes como Tefilo en cuanto a la certeza de los preceptos bsicos de
la fe a la que se haban entregado.3
Por qu personas como Tefilo necesitaban tal afirmacin? La conversin al cristianismo en la
antigedad, como el segundo volumen de Lucas lo atestigua ampliamente, frecuentemente fue
recibida con persecucin. Los compromisos religiosos en el mundo greco romano eran tambin
compromisos sociales, y el compromiso a una religin que disolva los lmites sociales entre una

religin y otra, o negaba la validez de otras religiones conduca inevitablemente a tensiones


sociales.4
Sin embargo el cristianismo primitivo representaba precisamente esta clase de compromisos.
Proclamaba la disolucin de las empalizadas impenetrables de la ley mosaica de leyes alimenticias,
de guardar festivales, y la circuncisin que por siglos haban distinguido a los judos de los gentiles.5
Tambin afirmaba, para asombro de muchos, que todo dios excepto el Dios de Abraham, Isaac,
Jacobo y Jess, era un dios falso.6 No fue coincidencia que la chusma juda que trat de matar a Pablo
en los escalones del templo hizo silencio cuando les habl en hebreo, pero que cuando habl de su
comisin para ir a los gentiles, Entonces levantaron la voz y gritaron: Brralo de la tierra! Ese
tipo no merece vivir! (Hch 22:22; cf. Lc 4:28).
Tampoco fue coincidencia que Demetrio, el orfebre efesio, logr atizar la ira de sus colegas
orfebres con la acusacin de que Pablo haba hecho descarriar a enorme cantidad de Efesios diciendo
que no son dioses los que se hacen con las manos (Hch 19:26). Si tal mensaje quedara sin
cuestionarse, dice Demetrio,
no slo hay el peligro de que se desprestigie nuestro oficio, sino tambin de que el templo de la
gran diosa Artemisa sea menospreciado, y que la diosa misma, a quien adoran toda la provincia
de Asia y el mundo entero, sea despojada de su divina majestad (Hch 19:27).
En otras palabras, haba el peligro de que la palabra del Seor, que haba permeado en toda la
provincia de Asia, todos los judos y los griegos (Hch 19:10), perturbara la paz y seguridad que
Roma guardaba tan cuidadosamente en todas sus provincias.
Creer en el evangelio a pesar de todo esto a menudo era romper los lmites sociales que definan
la familia, gremio o tribu de uno. Frecuentemente quera decir cercenar lazos con padre, madre,
esposa e hijos (Lc 14:26). Quera decir adoptar con nuevo nombre: cristiano (Hch 11:26; 26:28).
Quera decir persecucin de los que no son creyentes lo mismo judos que gentiles (Lc 21:12). En
breve, quera decir sufrir extrema dislocacin social. Para que nuevos creyentes como Tefilo y la
clase de lectores que l representaba sobrevivieran a este trauma necesitaban que se les asegurara que
lo que haban credo era cierto. Necesitaban tener una nueva ubicacin social y necesitaban
comprender su identidad colectiva.
Lucas provee esta nueva ubicacin social e identidad colectiva en su relato en dos volmenes de
los cristianos primitivos y su fundador.7 Presenta el caso de que este nuevo pueblo llamado
cristianos representa el cumplimiento del propsito de Dios para su pueblo de Israel, y para toda la
humanidad, tal como las Escrituras de Israel lo describen.8 En el curso de su narracin indica
claramente cul es ese propsito. Les muestra a sus lectores que el Mesas Jess y la asamblea de un
grupo de personas que crean el mensaje en cuanto a l cumpla este propsito. Les asegura a sus
lectores que el propsito de Dios, aunque inconcluso al presente, inevitablemente triunfar, y ensea
a los creyentes cmo deben vivir al proceder y avanzar por el camino a menudo difcil hacia este
triunfo. En este captulo investigaremos cmo Lucas desarrolla cada uno de estos temas en su
esfuerzo por suplir un relato de las cosas que se han cumplido entre nosotros (Lc 1:1).

La historia de la salvacin como principio teolgico organizador de lucas


Los intrpretes de Lucas-Hechos comnmente describen la perspectiva teolgica dominante de la

obra como una preocupacin con la historia de la salvacin. Los primeros eruditos que usaron este
trmino de la teologa de Lucas lo usaron en forma peyorativa. Para ellos, Lucas haba eliminado de
sus fuentes la conviccin fervientemente sostenida de que el fin del mundo haba llegado en la vida,
muerte y resurreccin de Jess, y transform estos eventos escatolgicos en episodios que tuvieron
lugar en un continuo cronolgico que se extenda desde el propio da de Lucas en adelante. El
problema con esto, en opinin de estos estudiosos, era que Lucas haba manejado
historiogrficamente lo que se poda entender apropiadamente slo en categoras existenciales, o,
dicho en forma diferente, l haba subordinado el encuentro del individuo con la palabra aplicada del
evangelio a la autoridad de una iglesia institucionalizada. Haba hecho esto en un esfuerzo de resistir
por un lado los excesos de los extremistas religiosos y, por otro lado, defender a la iglesia contra la
persecucin de un imperio que vea a la iglesia como una amenaza a la estabilidad social.9
El trmino historia de la salvacin necesita slo implicar una crtica teolgica de Lucas, sin
embargo, si el intrprete adopta las siguientes premisas cuestionables:
Virtualmente todos los cristianos de la primera generacin, y Jess mismo, esperaban el fin del
universo espacio-tiempo dentro de sus vidas.10
Esta ferviente expectativa hizo que los creyentes iniciales no escribieran el registro histrico del
lugar de Jess en lo que restaba de la historia del mundo.11
Lucas corrigi este entusiasmo con el propsito de recalcar la demora del regreso de Jess,
sacando a Jess de la experiencia presente al pasado histrico, y domesticando muchos de los
elementos socialmente radicales del cristianismo primitivo, particularmente su nfasis en la
crucifixin de Jess.12
Puesto que hay buenos argumentos que se pueden sostener contra cada una de estas premisas,
podemos pasar por alto las evaluaciones peyorativas de la perspectiva teolgica de Lucas y hacer
preguntas ms importantes de si historia de la salvacin es una descripcin til, desde la propia
perspectiva de Lucas, y de su preocupacin teolgica primordial.13
Hay mucho que decir para examinar la teologa de Lucas bajo esta rbrica.14 Lucas-Hechos
contiene un nfasis pronunciado en la existencia de un plan divino para el desarrollo de la historia y
en cuanto a la meta de ese plan como la salvacin del pueblo de Dios.15 Aunque el sustantivo griego
para plan, propsito, intencin (boule) aparece slo doce veces en el Nuevo Testamento, Lucas lo
usa cinco veces para referirse al propsito de Dios; propsito que los fariseos rechazaron (Lc
7:30), que Dios predetermin y preconoci incluir la crucifixin de Jess (Hch 2:23; 4:28; cf. Lc
22:22), que incorpor la predicacin y actividad sanadora de los apstoles (Hch 5:3839), y que se
remontaba hasta el mismo rey David, de servir a su propia generacin conforme al propsito de
Dios (Hch 13:36).16
Adems, Lucas puede hablar de que Dios determina la hora [y] el momento por [su] autoridad
misma (Hch 1:7), y que fija los lmites cronolgicos y geogrficos de las naciones del mundo
(17:26), y diferentes sucesos que ocurren porque es necesario que sucedan (por ej., Lc 4:43; 13:33;
19:5; 22:37; 24:44; Hch 3:21; 9:6, 16). Los sucesos pasados de la vida de Jess, las circunstancias de la
iglesia desde entonces, y acontecimientos futuro tambin representan el cumplimiento del
propsito de Dios, sea que esa intencin se haya expresado de antemano en las Escrituras (Lc 4:21;
21:22; 22:37; 24:44; Hch 1:16; 3:18; 13:27, 29; 13:3233; cf. Lc 1:20, 45) o slo en la realizacin de
los mismos sucesos (Lc 1:1; 2:16; 12:50; 21:24; Hch 14:26).17

Que el propsito de Dios es la salvacin de su pueblo tambin se hace evidente por el papel
importante que los temas de la salvacin, y de Jesucristo como Salvador, desempean en LucasHechos.18 Las narrativas de la infancia ponen el escenario para el tema cuando Mara se refiere a
Dios como su Salvador (Lc 1:47) porque l la ha visitado en su posicin humilde. Mara toma el
inters de Dios por ella como un paradigma de la misericordia de Dios a Israel en su opresin (1:48
55). Estos temas continan pero se hacen ms especficos cuando Zacaras se refiere al que ha nacido
de la casa de David como cuerno de salvacin (1:69), que redimir a Israel salvndolo de la
opresin de sus enemigos conforme a las promesas que Dios haba hecho en su pacto con Abraham
(1:6875).
Cuando el ngel del Seor les anuncia a los pastores el nacimiento de Jess, Lucas incluso
identifica ms especficamente al nio nacido en la ciudad de David como un Salvador Cristo el
Seor (Lc 2:11). Finalmente, Simen revela que Jess es el medio de salvacin que Dios ha
preparado a la vista de todos los pueblos (2:3031). Ms adelante en el Evangelio, cuando Jess
viene a la casa de Zaqueo, la salvacin est presente all (19:9).
En el segundo volumen de Lucas, los apstoles y los evangelistas describen a Jess como el
Salvador cuando predican las buenas nuevas acerca de l (Hch 5:31; 13:23). Tambin afirman que
en ningn otro hay salvacin (4:12) y llama a su predicacin este mensaje de salvacin (13:26;
cf. 16:17; 28:28). El trmino historia de la salvacin, por consiguiente, es una manera til de
describir el contenido teolgico de Lucas-Hechos.
Este trmino puede ser til como una descripcin global de la teologa de Lucas, sin embargo, si
entendemos salvacin segn Lucas entendi la expresin. Lucas poda haber fcilmente
desarrollado el concepto de que Jess era un Salvador en el sentido helenista y greco romano
comnmente aceptado de un rey que trae paz y restaura el orden.19 Sin embargo, el concepto de
Lucas de Jess como Salvador viene ms bien de las Escrituras de Israel, particularmente de las
profecas de Isaas.20 En Isaas 25:112, por ejemplo, el profeta mira hacia adelante a la liberacin
futura del pueblo de Dios de sus enemigos como un tiempo cuando Dios preparar un banquete
suntuoso para todos los pueblos (25:6), la muerte ser destruida (25:78), y el pueblo de Dios dir:
S, ste es nuestro Dios; en l confiamos, y l nos salv! ste es el Seor, en l hemos confiado;
regocijmonos y alegrmonos en su salvacin! (Is 25:9).
En Isaas 26:119 el profeta se regocija en las acciones pasadas de Dios de liberacin al mismo
tiempo que reconoce que el pueblo de Dios est bajo la ira de Dios por sus pecados. No trajimos
salvacin a la tierra, dice el pueblo de Dios (26:18), pero mira hacia adelante a un tiempo cuando la
salvacin vendr por la resurreccin de los muertos (26:19).21 En Isaas 40:15 el profeta habla de un
tiempo venidero en el que terminar el castigo de Dios de su pueblo por sus pecados. Israel estar en
paz y la gloria de Dios estar presente entre ellos. No slo que Israel ver su gloria, sino que la ver
toda la humanidad, o, en las palabras de la LXX: toda carne ver la salvacin de Dios. En Isaas
45:1425 el profeta concibe la restauracin de Israel como un perodo cuando las naciones
reconocern que Dios est con Israel (45:14). Estas naciones abandonarn su idolatra (45:22) y vern
en el Dios que cre los cielos y la tierra (45:18) un Salvador (45:21; cf. 45:17, 22).
La convergencia en estos pasajes del concepto de que Dios es Salvador de su pueblo y el concepto
de que su salvacin de alguna manera se extiende a todos los pueblos de la creacin vuelve a aparecer
en Lucas-Hechos. En un pasaje que es reminiscencia de la traduccin de la LXX de Isaas 40:15,

Simen dice que en Jess Dios ha extendido su gloria a Israel, una luz a los gentiles, una salvacin a
la vista de todos los pueblos (Lc 2:3132).22 En Juan el Bautista, Lucas, como Mateo y Marcos, halla
el cumplimiento de este mismo pasaje, pero a diferencia de Mateo y Marcos, Lucas extiende la cita de
Isaas 40:35 para incluir la afirmacin de la LXX de que toda carne ver la salvacin de Dios (Lc
3:46).
De modo similar, cuando Pablo dice en la sinagoga de Antioqua de Pisidia que Jess era el
Salvador prometido (Hch 13:23; cf. Lc 1:47, 5455), es difcil saber a qu promesas se refiere si no a
las de Isaas que muestran a Jess como el futuro Salvador de su pueblo.23 Cuando una semana ms
tarde enfrent la oposicin a su mensaje de parte de los judos que no crean, l y Bernab les dijeron
que ms bien se iran a los gentiles con su mensaje, porque As nos lo ha mandado el Seor: Te he
puesto por luz para las naciones, a fin de que lleves mi salvacin hasta los confines de la tierra
(Hch 13:47). Estas palabras se dicen del Siervo del Seor en Isaas 49:6b, pero en su propio contexto
la frase precedente habla de la restauracin de Israel (49:56a). En verdad, a pesar de las severas
condenaciones de Pablo a los judos no creyentes en Antioqua de Pisidia, contina predicando el
evangelio a los judos hasta la conclusin de Hechos.
Para Lucas, por consiguiente, salvacin se refiere especficamente a las promesas de Isaas de
que un da Dios restaurara a su pueblo y que, al mismo tiempo, puesto que l es el creador del cielo
y tierra, Dios extendera su obra salvadora a todos los pueblos.24 El tiempo del nacimiento de Jess,
su ministerio, resurreccin, exaltacin al cielo, y la proclamacin de las buenas nuevas en cuanto a l
mediante su testimonio cumple el propsito de Dios para la salvacin de judos y gentiles como las
Escrituras de Israel la describen. Si pensamos de la historia de la salvacin en estos trminos, la
frase es una descripcin apropiada del principio organizador de la teologa de Lucas.

El Progreso De La Historia De La Salvacin


El desarrollo de la historia de la salvacin en Lucas-Hechos
La mayora de los eruditos han reconocido que Lucas posee un bosquejo coherente del progreso
de la historia de la salvacin. Algunos han organizado este bosquejo en tres partes: el perodo de
Israel, el perodo del ministerio de Jess y el perodo de la iglesia bajo dificultades. Otros han
pensado que Lucas entiende la historia de la salvacin como una historia sencilla en dos partes: las
promesas de Dios en las Escrituras y su cumplimiento en Jess y en la iglesia.25
Los que abogan por un patrn triple sealan Lucas 16:16, que usa a juan el Bautista como lmite
entre la ley y los profetas por un lado, y la predicacin del reino de Dios como lmite por otro lado.
Aqu, dicen estos eruditos, hallamos la evidencia de los dos primeros periodos histricos de Lucas.
La desaparicin de Satans durante el tiempo del ministerio de Jess, y su reaparicin en la pasin de
Jess (Lc 4:13; 10:4; 22:3; 22:35) demarca el segundo de estos perodos y un tercer perodo en el que
la iglesia contina su existencia bajo dificultades. Los eruditos debaten los puntos precisos en los que
un perodo da paso al otro (en dnde Juan y la ascensin encajan en el esquema?), pero el bosquejo
bsico contina siendo til para muchos intrpretes para entender Lucas-Hechos.26
Otros han insistido que el esquema triple es una invencin de la imaginacin del erudito. Lucas
mismo, aducen, slo explcitamente se refiere a dos perodos, el tiempo de la ley y los profetas y el
tiempo de la proclamacin del evangelio (Lc 16:16). Lucas 7:2728, se dice, respalda el esquema

doble de promesa y cumplimiento puesto que habla de dos perodos, uno mayor que el otro, y
describe a Juan el Bautista en su papel de precursor de Jess al fin del primer perodo.27
Ambas posiciones revelan aspectos importantes de la perspectiva de Lucas. Si tomamos como
nuestra gua las referencias explcitas de Lucas a la relacin entre las cosas que se han cumplido
entre nosotros (Lc 1:1) y la actividad pasada de Dios, entonces el esquema doble parece ser el
paradigma dominante de Lucas. No slo que 16:16 y 7:2728 (cf. 10:24) respaldan esta manera de
entender el punto de vista histrico de Lucas, sino que muchas referencias de Lucas a la expectativa
del Mesas sufriente, su muerte, resurreccin y proclamacin en las Escrituras de Israel tambin
revelan su importancia (Lc 24:2527, 4447; Hch 3:1826; 17:23; 18:28; 24:14; 26:67; 26:2223,
27; 28:20). Puesto que la perspectiva de promesa y cumplimiento es comn a tantos autores del Nuevo
Testamento, sin embargo, decir que tambin est presente en Lucas es de limitada utilidad para
entender los elementos distintivos de la teologa de Lucas.28
Aunque los lmites del perodo de Jess se expresan ms sutilmente que los de los otros dos
perodos, Lucas parece haber entendido el tiempo del ministerio de Jess como un perodo discreto
en la historia de la salvacin. A un lado de este perodo, el cuidadoso fechado de la predicacin de
Juan en Lucas 3:13 y la mencin del encarcelamiento de Juan ya en 3:20 (cf. Mt 14:112; Mr 6:14
26) da indicios de que Lucas concibe el perodo de Jess como separado del perodo de preparacin,
y Lucas 16:16 confirma esto. Por otro lado, Lucas implica que el perodo de la iglesia es separado del
perodo de Jess por su repeticin de la historia de la ascensin de Jess, una vez al fin del Evangelio
(Lc 24:5051) y una vez al principio de Hechos (1:911). Lucas de nuevo sutilmente expresa la
importancia del bautismo y ascensin de Jess como marcadores temporales en la afirmacin de
Pedro de que el reemplazo de Judas debe ser uno que estaba con los doce desde que Juan bautizaba
hasta el da en que Jess fue llevado de entre nosotros (Hch 1:22).29
Hay, por consiguiente, alguna razn para pensar que Lucas entenda la historia de la salvacin
como habindose desenvuelto en tres etapas distintas. La primera etapa fue un perodo de promesa, y
las otras dos etapas fueron tiempos de cumplimiento.30
La forma bblica de la historia de la salvacin y su cumplimiento en Jess y la iglesia
Cmo entiende Lucas el eslabn entre la promesa y el cumplimiento? Para expresar la pregunta
de otra manera, por qu Lucas da por sentado que los cristianos a quienes est escribiendo, en su
mayora gentiles, pueden considerarse participantes en el cumplimiento escatolgico de las promesas
de las Escrituras de Israel? Si podemos dar por sentado que la propia teologa de Lucas se compagina
con lo que expresa Jess y los primeros cristianos, entonces un cuadro razonablemente claro emerge
de cmo, en el pensamiento de Lucas, los perodos de Jess y de la iglesia constituyen el
cumplimiento del perodo de Israel.
Creacin e idolatra
La manera de Lucas de entender la historia de la salvacin empieza en donde empieza la Biblia:
con el relato de Gnesis de Dios creando el universo y todos los seres humanos de la tierra. No slo
que rastrea hasta Adn el linaje de Jess (Lc 3:38), sino que frecuentemente recalca que Dios fue el
Creador del cielo y de la tierra, del mar y de todo lo que hay en ellos (Hch 4:24; 14:15; 17:24; cf.
Gn 1:125). Dios hizo al primer hombre (Hch 17:26; cf. Gn 1:2627; 2:7), y tal como Adn fue

descendencia de Dios (Lc 3:38), as todos los seres humanos son descendencia de Dios (Hch 17:28).
Dios produjo a todo grupo tnico desde Adn y les provey a estas personas la tierra como su lugar
donde vivir, con sus estaciones cronolgicas y fronteras geogrficas (Hch 17:26; cf. Sal 74:17).31
Dios les provee a todos los seres humanos la lluvia, sembros, alimento y los placeres de la vida (Hch
14:17; 17:25; cf. Gn 1:2830). Estas seales de providencia y soberana deberan haber conducido a
las personas a adorarle (Hch 17:27), pero ellas ms bien adoraron a dolos (Hch 14:15; 17:23, 29; cf.
Sabid. Sal. 13:19).
La rebelin de Israel y el propsito salvador de Dios
Lucas tambin sabe que segn Gnesis Dios enfoc su propsito salvador en un grupo tnico, los
descendientes de Abraham, con quien l hizo un pacto (Hch 3:25; cf. Lc 1:5455, 73; Hch 7:25;
13:17).32 Segn Gnesis 22:18 y 26:4 este pacto tena tres trminos: (1) que Dios le dara a Abraham
muchos descendientes, (2) que estos descendientes poseeran las ciudades de sus enemigos, y (3)
que por medio de estos descendientes todas las naciones de la tierra seran benditas. Lucas se
interesa primordialmente en el tercer trmino de este pacto porque provee un eslabn decisivo entre
los cristianos gentiles, a quienes Dios bendijo al incluirlos en su pueblo por el evangelio, y el pueblo
judo, con quienes Dios inicialmente haba hecho su pacto y cuyos profetas hablaron de un Mesas
que podra ser identificado slo como Jess.
Lucas cree que la historia de la relacin de Dios con su pueblo del pacto revela el rechazo
persistente de sus mensajeros de parte de ese pueblo y la obra constante de Dios, a pesar de estos
rechazos, para alcanzar su meta de bendecir a todas las naciones de la tierra mediante Israel. Esteban
relata la historia del rechazo de parte de Israel del propsito salvador de Dios en su prolongado
discurso en Hechos 7:253. Despus del perodo de los patriarcas, Esteban dice, la historia de Israel
es el relato de una espiral descendente de rechazo de los esfuerzos de Dios por salvarlos. Los
hermanos de Jos lo venden a unos ismaelitas que van a Egipto. En Egipto, los esclavizados hijos de
Israel hacen a un lado a su salvador Moiss, poniendo en tela de duda su justicia, desobedeciendo sus
instrucciones, y anhelando volver a la esclavitud de Egipto (cf. 13:18). Despus de que recibieron la
promesa divina de una tierra y le construyeron un templo, errneamente concluyeron que Dios viva
en el templo.33 Tambin persiguieron y mataron a los profetas.
Esta perspectiva pesimista de la historia de Israel en el discurso de Esteban coincide con la
perspectiva de Jess en el Evangelio de Lucas. Usando material que puede haber sido tomado de la
hipottica fuente Q, Lucas dos veces registra una advertencia de Jess de que Jerusaln y sus
dirigentes siguen la tradicin de sus padres que mataron a los profetas (Lc 11:4751; 13:34; cf. Mt
23:2937). De modo similar, en un pasaje nico en el evangelio de Lucas, Jess rehus a interrumpir
su viaje a Jerusaln con la afirmacin: no puede ser que muera un profeta fuera de Jerusaln (Lc
13:3133).
Junto con este relato de desobediencia a Dios y el rechazo de su propsito salvador, sin embargo,
Lucas tambin relata la alentadora historia de la marcha ascendente del esfuerzo de Dios por cumplir
su propsito. La primera parte del sermn de Pablo en la sinagoga en Antioqua de Pisidia en Hechos
13:16b22 es la contraparte positiva al discurso de Esteban.34 Pablo le recuerda a su pblico que Dios
escogi a los patriarcas, aument la poblacin de su pueblo en Egipto, poderosamente los sac de la
esclavitud de esa tierra, y los llev a Canan, en donde destruy a los ocupantes y estableci a su
pueblo. All les provey de dirigentes en la tierra: jueces, el profeta Samuel, y reyes. Entre los reyes

el ms notable fue David, un hombre totalmente dedicado a Dios.


Lucas compagina este relato positivo de la relacin de Dios con una evaluacin positiva de la
historia de Israel en las dos oraciones principales de alabanza en su narracin de la infancia. En su
oracin Mara habla de la misericordia de Dios de generacin a generacin (Lc 1:50), de las obras
poderosas que el brazo de Dios ha realizado (1:5253), y como Dios ha hecho todo esto por su
siervo Israel, los descendientes de Abraham (1:5455). De modo similar, la bendicin de Zacaras
habla del santo pacto que el Seor, Dios de Israel hizo mediante juramento con Abraham para
rescatar de sus enemigos a su pueblo (1:68, 7275).
Jess como punto de convergencia de los dos relatos
Estas dos sendas, una positiva y una negativa, una que sigue el propsito salvador de Dios para su
pueblo y la otra que sigue el rechazo del propsito de Dios de parte de Israel, se entrecruzan en Jess
de Nazaret, a quien Lucas tiene un inters especial en describir como el Mesas regio de Israel, el
siervo sufriente, y profeta escatolgico.
El Mesas regio de Israel
Jess es a la vez el Hijo del Altsimo y el prometido Hijo de David que, segn las profecas
de 2 Samuel 7:11b16 e Isaas 9:7, reinar sobre el pueblo de Jacob para siempre (Lc 1:3133, 69
70; 2:30; Hch 13:23). l es, por consiguiente, el Mesas que los judos solan esperar que llegara
como el instrumento primario de Dios para la salvacin de su pueblo (Lc 2:11, 26; 4:41; 9:20; Hch
2:36; 3:20; 5:42; 8:5; 9:22; 17:3; 18:5, 28). En este alto punto de la obra salvadora de Dios a favor de
su pueblo, sin embargo, el rechazo de parte de ellos de su propsito misericordioso alcanza su punto
ms bajo. En el sermn de Pablo en la sinagoga de Antioqua de Pisidia l concluye su repaso de otra
manera positiva de la historia de la salvacin con la siguiente acusacin:
Los habitantes de Jerusaln y sus gobernantes no reconocieron a Jess. Por tanto, al condenarlo,
cumplieron las palabras de los profetas que se leen todos los sbados. Aunque no encontraron
ninguna causa digna de muerte, le pidieron a Pilato que lo mandara a ejecutar (Hch 13:2728; cf.
2:23b; 3:13b15, 17; 4:10, 27; 5:30; 10:3839).
Jess como Siervo sufriente
Lucas tambin entiende que Jess es el Siervo del Seor, a quien describi el profeta Isaas.35 En
una serie de pasajes que no hallan paralelos en los dems Evangelios, Lucas identifica a Jess con el
siervo de maneras explcitas y sutiles. Simen habla del infante Jess como luz que ilumina a las
naciones y gloria de tu pueblo Israel (Lc 2:32), rememorando el papel del siervo de Isaas segn
Isaas 49:6:
No es gran cosa que seas mi siervo,
ni que restaures a las tribus de Jacob,
ni que hagas volver a los de Israel,
a quienes he preservado.
yo te pongo ahora como luz para las naciones,
a fin de que lleves mi salvacin
hasta los confines de la tierra (cf. Is 49:6).

Poco antes de su arresto el mismo Jess dice que la descripcin de la suerte del siervo en Isaas
53:12 (fue contado entre los transgresores) halla su cumplimiento en l (Lc 23:37). Ms tarde
Felipe le explica al eunuco etope que Jess cumpli otro aspecto de la suerte del siervo:
Como oveja, fue llevado al matadero;
y como cordero que enmudece ante su trasquilador,
ni siquiera abri su boca.
Lo humillaron y no le hicieron justicia.
Quin describir su descendencia?
Porque su vida fue arrancada de la tierra (Hch 8:3233; cf. Is 53:78).
Estas identificaciones explcitas de Jess con el Siervo de Isaas probablemente deben conducirnos
a entender las referencias a Jess como el siervo de Dios en Hechos 34 (3:13, 26; 4:27, 30)
tambin como ecos de los cantos del Siervo en Isaas.
Lucas 4:1622, otro pasaje ambiguo, probablemente tambin es una afirmacin de que Jess
cumple el papel del Siervo de Isaas. Aqu Jess predica un sermn sobre Isaas 61:12 en la sinagoga
de su pueblo Nazaret:
El Espritu del Seor est sobre m,
por cuanto me ha ungido
para anunciar buenas nuevas a los pobres.
Me ha enviado a proclamar libertad a los cautivos
y dar vista a los ciegos,
a poner en libertad a los oprimidos,
a pregonar el ao del favor del Seor.
Jess afirma que l es el que cumple las expectaciones de este pasaje. Aunque Lucas nunca
identifica el me del pasaje explcitamente como el Siervo del Seor, el pasaje resuena con ecos del
primer Canto del Siervo.36 En el primer canto Dios dice que l pondr su Espritu en el Siervo (Is
42:1), que el Siervo abrir los ojos a los ciegos, y que el Siervo librar de la crcel a los presos
(42:7). Puesto que Lucas estaba familiarizado con el primer Canto del Siervo, y lo consideraba
importante para entender la misin de Jess (Lc 2:32), probablemente tambin entiende Isaas 61:12
a la luz del papel de Jess como Siervo.37
Este pasaje tambin puede ser el lugar en donde los conceptos mesinicos y el papel del Siervo
convergen en el pensamiento de Lucas.38 En Isaas 61:1 el que habla afirma que el Seor le ungi,
y en la LXX la palabra ungi se vuelve ecrisen, verbo que Lucas usa en otras partes para referirse a
Jess (Hch 4:27; 10:38). Lucas se da perfecta cuenta de la conexin entre este verbo y el nombre
Cristo, que traduce el hebreo Mesas (Hch 4:2627). A la luz de esto, Lucas puede haber
entendido que el cumplimiento de Jess del papel del Ungido de Isaas 61:1 es el cumplimiento de
su papel mesinico.39
Si Lucas tambin piensa del que habla en Isaas 61:12 como el Siervo, y si el sufrimiento es una
parte importante de la misin del Siervo (Lc 22:37; Hch 8:3233), entonces es fcil ver cmo Lucas
puede decir que, segn las Escrituras, el Mesas sufrir (Lc 24:26; Hch 3:18; 17:3; 26:23).40 Desde la
perspectiva de Lucas, Isaas demostr la identidad del Siervo y de Mesas, y esto quiere decir que en
su descripcin del sufrimiento del Siervo Isaas tambin ha pronosticado los sufrimientos del

Mesas.41
De nuevo, sin embargo, en el punto climax de la historia de la salvacin cuando lleg el
largamente esperado Siervo, Israel lo rechaz en lugar de abrazarlo. Inmediatamente despus de
identificar alegremente al infante Jess como el siervo de Dios, Simen expresa este ominoso
pronunciamiento:
Este nio est destinado a causar la cada y el levantamiento de muchos en Israel, y a crear
mucha oposicin, a fin de que se manifiesten las intenciones de muchos corazones. En cuanto a
ti [Mara], una espada te atravesar el alma. (Lc 2:3435).
De modo similar, justo despus de que Jess se identific con el que habla en Isaas 61:13, la
gente del pueblo de Jess se enfurecen tanto por sus comentarios positivos en cuanto a los no
israelitas que intentan lincharlo (Lc 4:2430). Jess debe ser contado con los transgresores porque
los principales sacerdotes y oficiales de la guardia del templo a poco lo arrestarn (22:37). Los
hombres de Israel entregaron al Siervo Jess de Dios para que lo mataran (Hch 3:13; cf. 4:27).
Jess como profeta escatolgico
Jess no fue slo el Mesas esperado y Siervo sino tambin el profeta del que Moiss habl
cuando le dijo al pueblo de Israel en Deuteronomio 18:1519:
El Seor tu Dios levantar de entre tus hermanos un profeta como yo. A l s lo escuchars. Eso
fue lo que le pediste al Seor tu Dios en Horeb, el da de la asamblea, cuando dijiste: No
quiero seguir escuchando la voz del Seor mi Dios, ni volver a contemplar este enorme fuego,
no sea que muera.
Y me dijo el Seor: Est bien lo que ellos dicen. Por eso levantar entre sus hermanos un profeta
como t; pondr mis palabras en su boca, y l les dir todo lo que yo le mande. Si alguien no presta
odo a las palabras que el profeta proclame en mi nombre, yo mismo le pedir cuentas.
Aunque Lucas tiene a Jess como profeta en el sentido genrico del trmino (Lc 7:16; 9:8, 19;
24:19; 13:33), y como un gran profeta (7:13) como Elas y Eliseo (4:2527), tiene un inters
especial en el cumplimiento de Jess del papel de profeta como Moiss.42 Como los otros
Evangelios Sinpticos Lucas implica esta identificacin cuando, en la transfiguracin, Dios le dice a
Pedro, Juan y Jacobo que oigan (Lc 9:35; cf. Mt 17:5; Mr 9:7; tambin Dt 18:15, 19) a Jess, que
est en presencia de Moiss. Lucas da al motivo nfasis especial, sin embargo, cuando identifica el
tema de la conversacin entre Jess, Elas y Moiss como la partida [xodo] de Jess, que l estaba
por llevar a cabo en Jerusaln (9:31). Como Moiss, Jess dirige un xodo del pueblo de Dios
cuando se hizo el firme propsito de ir a Jerusaln apenas unos pocos prrafos ms adelante
(9:51).43
La identificacin de Jess como este profeta escatolgico y su significacin para Lucas se vuelve
ms explcita en Hechos, en donde Pedro parafrasea Deuteronomio 18:1519, y afirma que rechazar a
Jess es hacerse culpable de la maldicin pronunciada sobre los que rechazan al profeta de Dios
segn Deuteronomio 18:19 (Hch 3:2223).44 Esteban tambin se interesa en el cumplimiento de Jess
de este papel. En su acusacin de Israel se detiene largamente en Moiss (7:2044) e identifica a
Moiss como el que les dijo a los israelitas: Dios har surgir para ustedes, de entre sus propios
hermanos, un profeta como yo (7:37), que es una clara alusin a Jess. Aqu tambin se entrecruzan

el propsito salvador de Dios y el rechazo de parte de Israel de ese propsito. Jess no es meramente
otro profeta que muere en Jerusaln (Lc 13:3334; Hch 7:52) sino el profeta como Moiss que, como
Moiss mismo, fue empujado por el pueblo de Dios (Hch 7:27, 35, 39).
Este mismo rechazo del Mesas de Dios, Siervo y Profeta, sin embargo, fue parte del propsito
determinado de Dios (Hch 2:23) para extender la oportunidad de arrepentimiento y perdn no
solamente a Israel sino a toda persona en todas partes. El rechazo de Jess ayud a este propsito al
proveer prueba irrefutable de que Jess era el Mesas, porque los profetas haban profetizado el
sufrimiento del Mesas (Lc 22:22; 24:26, 46; Hch 3:18; 17:23; 26:23, 27), y David haba dicho que el
pueblo se conjurara contra el Ungido del Seor (Hch 4:2526; cf. Sal 2:12). Tal correspondencia
entre lo que las Escrituras profetizaban y lo que sucedi en la muerte de Jess, una vez que se explica,
puede dilucidar la ignorancia de los que rechazaron a Jess, y puede allanar el camino para el
arrepentimiento y para el perdn divino de los pecados (Hch 3:1719). Al mismo tiempo, esta
correspondencia puede producir certeza en los corazones de los seguidores de Jess, seguidores
como Tefilo, del que su fe en Jess est bien colocada (Lc 1:34; 24:2527, 32).
Resurreccin y exaltacin de Jess
Aunque las afirmaciones de que Lucas reduce la significacin de la muerte de Jess son
exageradas, no puede haber duda de que para Lucas el suceso ms importante en la historia de la
salvacin fue la resurreccin de Jess y su exaltacin a la diestra de Dios. Estos sucesos son
importantes para Lucas por varias razones. Como la muerte de Jess, cumplen expectaciones
expresadas en varios Salmos e Isaas, y por consiguiente ofrecen confirmacin de que Jess es el
Mesas (Lc 24:2627, 4546; Hch 22:2436; 13:3238; 17:23; 26:2223, 27).45 Tales
correspondencias ayudan a los lectores de Lucas a desarrollar un sentido de certeza de las cosas
que les han sido enseadas (Lc 1:4). Adems, Lucas concibe a Jess como ofreciendo
arrepentimiento y perdn de pecados a Israel desde su posicin de exaltacin a la diestra de Dios
(Hch 5:3031; 13:3739).
Sobre todo, no obstante, la resurreccin y exaltacin de Jess son importantes porque demuestran
que en Jess la era de la resurreccin general de los muertos ha empezado (Hch 4:2). El es el
primero en resucitar (26:23), y por consiguiente su resurreccin inaugura la poca de la
restauracin de Israel.46 Este es el punto primario de la predicacin de Pablo en hechos. Lucas puede
resumir la predicacin de Pablo como las buenas nuevas de Jess y de la resurreccin (17:18; cf.
13:32). En las audiencias judiciales que dominan en la cuarta parte final de Hechos, Pablo insiste que
el asunto central es su esperanza en la resurreccin de los muertos (23:6; 24:21), esperanza que
corresponde a la promesa que Dios hizo a nuestros antepasados (26:6; cf. 24:14) y con las
expectaciones presentes de nuestras doce tribus (26:78; cf. 24:15). Con la resurreccin de Jess, el
perodo de la resurreccin general ha empezado en el cual Dios cumplir la esperanza de Israel
(28:20).
Lucas conoce bien el cuadro que los profetas bblicos pintaron de este perodo de la restauracin
de Israel. Era un tiempo cuando no slo Dios resucitara a los muertos sino que dara vista a los
ciegos, limpiara leprosos, hara a los cojos andar, e invertira la suerte de los oprimidos (Lc 7:22; cf.
Is 26:19; 35:56; 29:1819; 61:1). Era un tiempo cuando Dios establecera un nuevo pacto con su
pueblo y perdonara sus pecados (Lc 22:20; cf. Jer 31:31, 34). Era un tiempo cuando Dios derramara
su Espritu sobre todo su pueblo y estara poderosamente presente entre ellos (Hch 2:17; 5:111; 9:31;

cf. Jl 2:2829; Ez 11:19; 36:2237:14; Zac 2:11).47


Como ya hemos visto en nuestro examen de la manera en que Lucas entiende la salvacin, l est
convencido de que el perodo de la restauracin de Israel es tambin un tiempo cuando Dios
reconfigurar a su pueblo para incluir a todos los pueblos de la tierra. Es un tiempo cuando los
marginados y oprimidos dentro de Israel hallarn aceptacin y alivio: Los pobres oirn las buenas
noticias, los prisioneros sern libertados de la crcel, los ciegos vern, y el ao escatolgico de
jubileo pondr en libertad de su tragedia a los oprimidos (Lc 4:1819; 7:22; 14:21; cf. Is 61:13).
Tambin es un tiempo cuando la restauracin de Israel se ampliar ms all de Israel mismo para
incluir todos los que estn lejos (Hch 2:39, RV-60; 3:2526; 13:46; 26:23). La palabra del Seor se
extender desde Jerusaln, a judea, a Samara, y hasta lo ltimo de la tierra, para incluir en el pueblo
restaurado de Dios a todo el que cree, independientemente de su filiacin tnica (Lc 24:4647; Hch
1:8; cf. 10:3639). De este modo Pedro argumenta dos veces antes los azorados dirigentes judos de
la iglesia de Jerusaln que el lugar de los gentiles dentro del pueblo de Dios es incuestionable,
porque ellos tambin han recibido el Espritu dado escatolgicamente por Dios (Hch 10:111:18;
15:8).
Lucas afirma que esta visin viene de las Escrituras de Israel (Lc 24:4047; Hch 10:4243; 26:22
23). A veces revela las Escrituras que informan esta visin, citando o haciendo alusin a Isaas 61:1
2a (Lc 4:1819; 7:22; 14:21), Isaas 42:46 (Lc 2:2932), Isaas 49:6 (Hch 13:47), y Ams 9:1112 (Hch
15:1321). Tal vez, adems de estos pasajes, tiene en mente el patrn que refleja Isaas 2:3 y Miqueas
4:2, en donde en los ltimos das:
Muchas naciones se acercarn, diciendo:
Vengan, subamos al monte del Seor,
a la casa del Dios de Jacob.
Dios mismo nos instruir en sus caminos,
y as andaremos en sus sendas.
Porque de Sin viene la instruccin;
de Jerusaln, la palabra del Seor.
Este movimiento de la Palabra de Dios hacia afuera desde Jerusaln a las naciones articula
precisamente el patrn que hallamos al fin del Evangelio de Lucas y al principio de Hechos. En estos
dos lugares crticos en la narracin de Lucas, Jess dice que las Escrituras testifican que en su
nombre se predicarn el arrepentimiento y el perdn de pecados a todas las naciones, comenzando
por Jerusaln (Lc 24:47), y que entonces que los apstoles sern testigos tanto en Jerusaln como
en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra (Hch 1:8).48
Una vez que todos aquellos a quienes el Seor nuestro Dios quiera llamar (Hch 2:39) hayan
odo el evangelio, se hayan arrepentido y recibido el perdn de sus pecados, Lucas cree que Jess el
Mesas vendr de su lugar de exaltacin en el cielo y har la restauracin de todas las cosas, como
Dios lo ha anunciado desde hace siglos por medio de sus santos profetas (Hch 3:21). En ese tiempo
Dios juzgar al mundo entero, sean judos en Jerusaln o griegos en Atenas, sea que estn vivos o
sean muertos resucitados, en base a la respuesta que hayan dado a la proclamacin en cuanto a Jess
(17:18, 31; 24:15). Para los judos l es el profeta como Moiss cuyo rechazo significa ser
eliminado del pueblo de Dios (3:23). Para los griegos l es tal vez slo el Juez designado cuya
posicin Dios confirma mediante el inslito milagro de su resurreccin de los muertos (17:31). En
cualquier caso A judos y a griegos [deben] convertirse a Dios y a creer en nuestro Seor Jess

(20:21).
De esta manera Lucas crea que Dios finalmente cumpla los trminos del pacto que haba hecho
con Abraham cuando prometi: Todos los pueblos del mundo sern bendecidos por medio de tu
descendencia (Hch 3:25). Evidentemente el cumplimiento de esta promesa tambin ser seal el
cumplimiento del propsito de Dios de restaurar el reino a Israel (1:6; cf. 3:21; Lc 24:22), y se
completar el propsito salvador de Dios para su pueblo especficamente y para la creacin en
general.49
Sumario
Lucas concibe la historia de la salvacin como el plan de Dios para perdonar los pecados de sus
criaturas rebeldes, lo mismo gentiles que judos. Los gentiles necesitan el perdn de Dios por
descarriarse a la idolatra y los judos lo necesitan por rechazar a los mensajeros de Dios,
especialmente al mensajero preeminente, Jess, quien cumple los papeles de Mesas regio, Siervo
sufriente y profeta escatolgico. Ahora, con la resurreccin y exaltacin de Jess, ha llegado el
tiempo del arrepentimiento y del perdn, primero para el pueblo especial de Dios, Israel, y despus
para todas las naciones. Los judos y los gentiles que se arrepienten de sus pecados y reciben el
perdn de Dios recibirn un lugar en el pueblo de Dios cuando el Mesas Jess venga para restaurar
el reino a Israel y para juzgar al mundo con justicia. Lucas entiende este plan por entero, de
principio a fin, como no siendo otra cosa que el plan de Dios, segn se revela en la ley mosaica, los
profetas y los santos.

El Triunfo Cierto De Propsito Salvador De Dios


En Hechos 5:3439 el rabino Gamaliel, anciano, articula una de las convicciones teolgicas ms
firmes de Lucas. Es el criterio por el que quiere que sus lectores juzguen el movimiento cristiano.
Hablando de los apstoles que han permanecido desafiantes frente al cuestionamiento hostil de los
colegas de Gamaliel, el respetado maestro dice:
En este caso les aconsejo que dejen a estos hombres en paz. Sultenlos! Si lo que se proponen y
hacen es de origen humano, fracasar; pero si es de Dios, no podrn destruirlos, y ustedes se
encontrarn luchando contra Dios.
Lucas cree que la obra de Jess, sus apstoles, y sus evangelistas marchar inconteniblemente
hacia adelante en el futuro tal como ha marchado en el pasado. Esto, piensa, es prueba clara de su
origen divino y debe servir como certeza a los lectores como Tefilo de que su fe, a pesar del
sufrimiento que estaban atravesando por ella, est bien colocada.
El triunfo del propsito de Dios sobre las fuerzas csmicas del mal
Satans, el mundo de los demonios, y los poderes de la magia que se alinean con ellos juegan un
papel prominente en la oposicin a la obra salvadora de Jess en el Evangelio de Lucas y en
Hechos.50 Satans y sus fuerzas tienen el poder de afligir a las personas con enfermedades
debilitantes (Lc 8:2; 13:11, 16; Hch 10:38), deshumanizar a las personas (Lc 8:2639; Hch 16:16),
arrancar de sus corazones la Palabra de Dios (Lc 8:12; cf. Hch 13:8), y posesionarse de las personas
con el propsito de usarlas para realizar tareas especialmente perversas (Lc 22:3; Hch 5:3).
Uno de los elementos ms importantes en la vocacin de Jess, los apstoles y otros evangelistas

es la liberacin de las vctimas de Satans de su poder (Hch 10:38; 26:18). Lucas muestra la oposicin
vigorosa de Satans a esta obra. Antes de que Jess empiece su ministerio, el diablo le confronta en
el desierto y le insta a que abandone su llamamiento como Hijo de Dios (Lc 4:113).51 Entra en Judas
y le impulsa a traicionar a Jess ante los principales sacerdotes y oficiales del templo (Lc 22:34).52
Entra en Ananas, y presumiblemente tambin en Safira, impulsndoles a mentir al Espritu Santo y a
traicionar a la iglesia naciente (Hch 5:3). Como en el caso de Job (Job 1:912; 2:46), Satans le pide
a Dios permiso para afligir a los creyentes con adversidad esperando hacer tambalear su fe (Lc
22:31). Usa a magos bajo su poder para tratar de disuadir a los que se interesan en la palabra del
Seor e impedirles creer (Hch 13:612), corromper la fe de los que ya han credo (8:924), y poner
obstculo a los que les anuncian a ustedes el camino de salvacin (16:18a).
Nada de esto funciona a la larga. En su confrontacin con el diablo, Jess se aferra
impertrritamente a las palabras de Dios en el Antiguo Testamento (Lc 4:4, 8, 12). Judas, Ananas y
Safira mueren todos de muertes sbitas (Hch 1:18; 5:5, 10), pero Jess es resucitado de los muertos, y
despus de las muertes de Ananas y Safira segua aumentando el nmero de los que crean y
aceptaban al Seor (5:14). Durante su ministerio Jess reprende a los demonios (Lc 4:41), sana a los
afligidos por espritus malos (8:2; 13:32), expulsa a los demonios de las personas de quienes se
haban posesionado (8:3235), y da poder a sus discpulos para que hagan lo mismo (9:1; 10:116).
Cuando setenta y dos de sus seguidores vuelven despus de replicar la misin de Jess, informan con
un deleite: Seor, hasta los demonios se nos someten en tu nombre (10:18). Jess responde que l
ha visto a Satans caer desde los cielos como relmpago evidentemente referencia a su actividad
reciente de exorcismo y les dice que tienen autoridad para vencer todos los obstculos que el
enemigo pudiera disear para hacerles dao durante su futuro ministerio (10:1819).53
Las palabras de Jess hallan confirmacin en Hechos.54 Aqu sus seguidores, como Jess mismo,
expulsan espritus malos (Hch 8:7; 16:18; 19:12). Aqu tambin el mejor mago que Samara tiene para
ofrecer se convierte en creyente, se asombra por el poder que acompaa a la predicacin del
evangelio (8:13), y cuando se ve atrapado tratando de subvertir la fe, con temor se somete a la
autoridad de los apstoles (8:25).55 Otro mago que trata de impedir la conversin del procnsul de
Chipre irnicamente ms bien facilita la conversin del procnsul cuando Dios lo deja ciego (13:11
12). Un espritu malo confiesa el poder de Jess y de Pablo en feso, ciudad notoria por sus prcticas
de ocultismo. Como resultado muchos efesios creen en Jess, abandonan sus prcticas de la magia, y
queman los rollos que provean las frmulas mgicas tan esenciales para sus prcticas anteriores
(19:1320).56
El mensaje de Lucas en este tema recurrente es claro. Las fuerzas espirituales opuestas se levantan
contra el propsito salvador de Dios. No pueden, sin embargo, frustrar a la larga el poder de Dios
para sanar a los enfermos, y librar del poder de Satans a las personas.
El triunfo del propsito de Dios sobre la oposicin a su carcter incluyente
Lucas tambin recalca el triunfo de Dios sobre la oposicin a la naturaleza incluyente de su
propsito salvador conforme esto se proclama en la obra de Jess, sus apstoles y evangelistas, y su
instrumento escogido, Pablo. Esto es un tema prominente en el Evangelio y en Hechos.
El triunfo de la inclusividad en el Evangelio de Lucas

Al principio de su ministerio e inmediatamente despus de que l ha vencido la oposicin de


Satans a su papel como Hijo de Dios, Jess enfrenta la oposicin del pueblo en la ciudad donde
resida, Nazaret (Lc 4:1630). Acaba de predicar un sermn en la sinagoga afirmando que l es el
cumplimiento de Isaas 61:l2a: predicar buenas nuevas a los pobres, poner en libertad a los cautivos,
la vista a los ciegos, liberar a los oprimidos y proclamar que el tiempo del favor de Dios ha llegado.
Al principio sus oyentes reciben con entusiasmo este mensaje (Lc 4:22), pero cuando l dice
claramente que, como Elas y Eliseo, planea extender el favor de Dios a los gentiles, una multitud lo
empuja al borde de un precipicio cercano para lincharlo (4:29).
Como con los esfuerzos de Satans por trastornar a Jess al principio de su ministerio, sin
embargo, los esfuerzos de la multitud no impiden que Jess incluya a los proscritos, incluso gentiles,
en el propsito salvador de Dios. Jess, leemos, pas por en medio de ellos y se fue (Lc 4:30).57
Conforme l se va por Galilea y a la larga a Jerusaln, Jess contina indicando claramente la
naturaleza radicalmente incluyente de su ministerio, y en virtualmente cada paso en el camino
enfrenta resistencia de escribas y fariseos. Su principal queja es que Jess siempre pone la curacin
de enfermos, el arrepentimiento y el perdn a los marginados por sobre la observancia de la ley
mosaica. Es as que extiende perdn a un paraltico a pesar de las objeciones de los escribas y
fariseos de que slo Dios puede perdonar pecados (Lc 5:21). Asiste a una fiesta en la casa de Lev el
recaudador de impuestos a pesar del desagrado de los fariseos y sus escribas en cuanto a su
asociacin con recaudadores de impuestos y pecadores (5:30; 15:2). A pesar de las crticas de los
fariseos, l pone el hambre de sus discpulos por encima de la observancia del sbado y lo hace
porque, dice, l es Seor del sbado (6:5).
Sana a los enfermos en el da del Seor a pesar de que eso enfurece a los escribas y fariseos, y
justifica su accin con la afirmacin de que salvar la vida es una actividad apropiada en el da del
Seor (Lc 6:9; cf. 13:16; 14:5). Para aturdimiento de un fariseo no se lava antes de cenar, sosteniendo
que la pureza interna es la nica pureza que importa, y que por consiguiente, dar limosnas a los
pobres obvia la necesidad de observar las reglas de la pureza ritual (11:3741). Para desdn de un
experto de la ley mosaica relata una historia que presenta a un samaritano que guarda la ley ms
fielmente al ayudar a un extrao necesitado que un sacerdote y un levita que no lo hacen (10:2537).
Las objeciones a su conducta, sin embargo, regularmente recaban de Jess obras asombrosas y
brillante enseanza que nunca dejan de avergonzar a sus oponentes. Cuando los fariseos y escribas
piensan que Jess es un blasfemo porque perdona los pecados del paraltico, Jess responde sanando
la parlisis del hombre. En comparacin con su fuente de Marcos, Lucas recalca la sorpresa que este
suceso le da a la multitud que lo rodea. Marcos simplemente dice que todos se asombraron, alabaron
a Dios y dijeron que nunca haban visto cosa semejante (Mr 2:12). Lucas dice que el asombro
sobrecogi (RV-60) a todos, que no solamente glorificaron a Dios sino que se llenaron de temor, y
que en ellos haban visto paradoxa; cosas extraas y maravillosas contrarias a cualquier explicacin
racional conocida (Lc 5:26).
De modo similar, despus de que Jess sana en el da del Seor a una mujer lisiada milagro
registrado slo en el Evangelio de Lucas y luego hbilmente defiende la legitimidad de su accin,
Lucas comenta que quedaron humillados todos sus adversarios, pero la gente estaba encantada de
tantas maravillas que l haca (Lc 13:17). En otra curacin en el da del Seor, que tambin se halla
slo en Lucas, esto sucede de nuevo: Jess justifica su accin con tal brillantez que sus oponentes no

pueden hallar palabras para responderle (6:6; cf. 6:4).58


Cuando los dirigentes del pueblo deciden destruir a Jess, principalmente debido a su disposicin
para dejar a un lado la ley mosaica a favor de salvar a los marginados, de nuevo la enseanza de
Jess frustra sus esfuerzos. Lucas nos dice ms explcitamente que Marcos que la capacidad de la
enseanza perceptiva de Jess para cautivar al pueblo en general frustra el progreso de los dirigentes
del pueblo para destruir a Jess (19:4748; cf. Mr 11:18).59 De modo similar, slo Lucas nos dice que
los adversarios de Jess simplemente no pueden lograr que muerda la carnada y diga algo
pblicamente que ellos pudieran llevar como acusacin ante el gobernador. Quedan, por
consiguiente, y de nuevo, reducidos al silencio (Lc 20:20, 26; cf. 11:5354; 20:40).
Finalmente, los adversarios de Jess triunfan en matar a Jess, y una de las acusaciones ms
importantes contra l, que se repite tres veces en la narracin para hacer nfasis, es que haba estado
engaando al pueblo (Lc 23:2, 5, 14).60 Lucas probablemente quiere que esta acusacin forje un
eslabn entre la muerte de Jess y las controversias entre l y los escribas y fariseos anteriormente en
el Evangelio.61 Puesto que uno de los asuntos ms importantes en esas controversias es la disposicin
de Jess de la salvacin a los marginados, aun cuando esto quiere decir abandonar la ley mosaica,
Lucas probablemente quiere que sus lectores hagan la conexin entre precisamente este asunto y la
muerte de Jess: Jess, afirman sus oponentes, engaa al pueblo conducindolo a desobedecer la ley
de Dios.62
La crucifixin de Jess, en gran parte basada en esta acusacin (Lc 23:14), no obstante, slo
conduce a la resurreccin, y esto a su vez conduce a una extensin ms amplia del propsito salvador
de Dios. Lejos de trastornar el plan de Dios de extender el ao agradable del Seor a los gentiles y
a los marginados, los adversarios de Jess slo han triunfado en cumplir las profecas bblicas de
que, empezando en Jerusaln, se predique arrepentimiento y perdn de pecados en el nombre del
Mesas a todas las naciones (24:47).
En el Evangelio, por consiguiente, la oposicin al ministerio incluyente de Jess de parte de la
multitud y de las autoridades establecidas fracasa. Jess con autoridad se aleja de una muerte
prematura, y su brillante respuesta deja la cabeza de sus oponentes dando vueltas. Cuando finalmente
parecen salirse con la suya tramando su muerte, Dios vence sus esfuerzos con la resurreccin y enva
la enseanza de Jess por un camino que termina con la salvacin de personas de todas partes,
incluso de los confines de la tierra.
El triunfo de la inclusividad en Hechos
En el segundo volumen de Lucas la oposicin a ampliar los lmites del pueblo de Dios contina, y
aqu tambin Lucas demuestra el triunfo inevitable del deseo de Dios de cumplir su propsito
salvador en toda su amplitud. La oposicin en Hechos toma dos formas: a veces viene de dentro de la
iglesia, y a veces viene de los adversarios de la iglesia.
Desde dentro de la iglesia
Lucas sigue un patrn consistente al tratar del tema de la oposicin desde dentro de la iglesia.63
Primero, los apstoles de Jerusaln titubean o presentan resistencia de alguna forma de la expansin
del evangelio a los gentiles. Segundo, Dios obra poderosamente en la situacin para demostrar ms

all de toda duda que l est detrs de estos movimientos del evangelio hacia afuera. Tercero, los
apstoles se dan cuenta de la intervencin dramtica de Dios y respaldan su iniciativa incluyente.
Este patrn aparece en el avance del evangelio a Samaria (Hch 8:425), en el llamado del
perseguidor Pablo a predicar el Evangelio a los gentiles (9:131), en la expansin del evangelio a un
centurin romano y su familia en Cesarea (10:111:18), en el establecimiento en Antioqua de una
iglesia de griegos y judos (11:1930), y en el debate del concilio apostlico (15:121). En cada caso,
el movimiento del evangelio a los gentiles encuentra resistencia o vacilacin de parte de los
apstoles de Jerusaln: necesitaron pasar revista al triunfo evangelizador de Felipe en Samaria (8:14),
rehusaron creer que la conversin de Pablo era genuina (9:26; cf. 9:1314), se mostraron renuentes a
quebrantar las leyes dietticas mosaicas a fin de llevar la Palabra de Dios a los gentiles (10:14; 11:1),
necesitaron examinar el fenmeno de la fe de los gentiles en Antioqua (11:22), y pacientemente
consideraron la tesis de que los gentiles se deben convertir al judasmo antes de que puedan ser
salvados (15:1, 67a).
En cada caso, sin embargo, la intervencin poderosa de Dios nunca deja en duda el movimiento
hacia adelante de su propsito salvador a los gentiles. Bernab cambia las actitudes de los discpulos
de Jerusaln hacia Saulo recordndoles cmo Dios, mediante una visin abrumadora,
instantneamente transform a este feroz perseguidor de la iglesia en su instrumento para proclamar
a los gentiles el evangelio (Hch 9:2728). Los dirigentes cristianos judos de Judea se convencieron
de que tambin a los gentiles les ha concedido Dios el arrepentimiento para vida (11:18) despus de
que Dios instruye a Pedro en una visin que las leyes dietticas mosaicas ya no son vlidas (10:11
16), despus de que Dios derrama su Espritu escatolgico en la familia de Cornelio (10:4446), y
despus de que Pedro relata toda la experiencia a la iglesia de Judea (11:117).64 De modo similar,
Bernab ve en la iglesia tnicamente mixta de Antioqua la evidencia de la gracia de Dios y, puesto
que l es un hombre bueno, da a la iglesia all su estmulo y respaldo (11:2330). Finalmente, en el
concilio apostlico el extenso debate se detiene cuando Pedro, Bernab y Pablo le recuerdan a la
asamblea de la obra poderosa de Dios entre los gentiles: como l les dio el Espritu Santo y realiz
entre ellos seales y maravillas (15:621).
Desde fuera de la iglesia
Los esfuerzos por trastornar el esparcimiento del evangelio a los gentiles tambin vinieron de no
creyentes. Estos esfuerzos se concentraban en el apstol Pablo y se originaron tanto entre judos
como entre gentiles.
Dos motivos alimentaron la oposicin. Primero, los adversarios de Pablo se resintieron por los
avances que la proclamacin de Pablo de la Palabra de Dios haba hecho en su propia influencia
sobre varios grupos de personas. Los judos no creyentes de Antioqua de Pisidia en Tesalnica, por
ejemplo, se llenaron de envidia cuando casi toda la ciudad acudi para or a Pablo en una ocasin
(Hch 13:4445) y en otra ciudad cuando un grupo apreciable de gentiles prominentes, que haban
estado interesados en el judasmo, se persuadieron de que Jess es el Mesas y se unieron al
movimiento de Pablo (17:45). Esto recibe respaldo del lado gentil por el tumulto en feso sobre el
impacto de la predicacin de Pablo sobre la prctica de una secta religiosa popular en Asia. El platero
Demetrio, preocupado por la declinacin en la venta de sus imgenes de plata de Artemisa, piensa
que el xito de Pablo har dao al buen nombre de su lnea de negocios (meros) y la reputacin de
la diosa Artemisa (19:27).

Segundo, los adversarios de Pablo creen que su predicacin presenta una amenaza al orden social
establecido. Los dos empresarios gentiles que eran dueos de la esclava poseda por un espritu en
Filipos, furiosos porque Pablo haba arruinado su fuente de ingresos, le acusan ante las autoridades
de trastornar a la ciudad. Dicen que l ha enseado costumbres que a los romanos se nos prohbe
admitir o practicar (Hch 16:21). De modo similar, Pablo aprende de los ancianos siempre cautos de
la Iglesia de Jerusaln que los judos no creyentes all piensan que l ensea a los judos de la
dispora que abandonen sus costumbres ancestrales (21:2122). Cuando Pablo visita el templo,
rpidamente halla que los ancianos de Jerusaln tenan razn (21:2728; cf. 18:13). Los judos de
Tesalnica resumen los temores de que los judos y gentiles no creyentes por igual tienen en cuanto a
los cristianos cuando arrastran un grupo de cristianos ante los magistrados de la ciudad y los acusan
de que han trastornado el mundo entero (17:6).
Estos temores en cuanto al mensaje de Pablo lleva a sus adversarios, sean judos o gentiles, a
poner en marcha todo un arsenal de estrategias en su contra. Intentan disuadir a las multitudes para
que no crean su mensaje (Hch 13:45; 14:2, 19; 17:13; 19:9). Lc arrastran ante los magistrados para
presentar acusaciones formales contra l (16:2021; 18:1213; 24:19; 27:7; cf. 17:67). Tratan de
lincharlo (14:5, 19; 21:3031; cf. 13:4950; 23:27). Complotan contra su vida (20:3, 19; 23:1215).
Pero nada de esto prevaleci. La oposicin de los judos no creyentes simplemente lleva a Pablo a
concentrar sus esfuerzos en los gentiles (Hch 13:46; 18:6; 19:9; 28:28) y finalmente lo impulsa a
Roma (21:1011; 28:14b), de manera muy parecida a como la persecucin en Jerusaln anteriormente
haba precipitado la proclamacin del Evangelio en Samaria (8:45) y en Antioqua de Siria (11:19
20). Entre los gentiles la Palabra de Dios halla xito rotundo (13:48; 14:1; 17:4, 12; 19:10, 26). La
oposicin de los gentiles no creyentes, de igual manera, no puede hacer nada para impedir el avance
continuo del propsito salvador de Dios conforme cree todo el que ha sido destinado a vida eterna
(13:48; 16:14), incluso si lograr esto exige algunas escapadas de la muerte por un pelo (14:6, 1920;
20:3; 23:1622), la intervencin ocasional de una visin celestial (16:910), y el poder persuasivo de
seales y maravillas impresionantes (14:3; 16:2534; 19:1120).
Sea que la oposicin venga de cristianos judos desobedientes, judos no creyentes, o gentiles no
creyentes, sea que la motivacin de esta oposicin sea celos por el xito del cristianismo o temor de
su capacidad para trastornar las cosas, la resistencia a la naturaleza incluyente del propsito salvador
de Dios es intil. El propsito de Dios triunfar; aunque empez en Jerusaln, ir hasta los confines
de la tierra y a la larga incluir a todas las naciones (Lc 24:27; Hch 1:8; 13:47).
Incluye el propsito de Dios la salvacin de Israel?
La oposicin persistente de los judos no creyentes al propsito salvador de Dios en ambos
volmenes de Lucas levanta la pregunta importante de s, en el pensamiento de Lucas, los judos
mismos tienen algn lugar de continuacin en ese propsito. Segn una interpretacin comn de
Lucas, el autor excluye a los judos del propsito salvador de Dios.65 Al principio la evidencia para
esta interpretacin parece concluyente. Los dirigentes de Israel y grupos grandes de judos comunes
en el Evangelio de Lucas procuran destruir a Jess (Lc 4:2829; 23:4, 13). En Hechos la acusacin
por la muerte de Jess parece recaer sobre todos los hombres de Israel (Hch 2:2223; 3:11, 1315;
4:27), y aunque el apedreamiento de Esteban tiene lugar primordialmente debido a la oposicin de
una sola sinagoga (6:9), el pueblo tambin se enerva por la acusacin contra l (6:12) y parecen
caer bajo su condenacin final y contundente:

Tercos, duros de corazn y torpes de odos! Ustedes son iguales que sus antepasados:
Siempre resisten al Espritu Santo! A cul de los profetas no persiguieron sus antepasados?
Ellos mataron a los que de antemano anunciaron la venida del Justo, y ahora a ste lo han
traicionado y asesinado ustedes, que recibieron la ley promulgada por medio de ngeles y no la
han obedecido (7:5153).
Es ms, en toda la segunda mitad de Hechos, la oposicin juda a la predicacin de Pablo le lleva
repetidamente a lavarse las manos en cuanto a los judos y a decir que ms bien se ir a los gentiles
(Hch 13:46; 18:6; 19:9; 28:28). En la sinagoga de Antioqua de Pisidia Pablo implica que este giro de
los acontecimientos es parte del propsito determinado de Dios. La Palabra de Dios tena que ir a
los judos primeramente, dice, pero puesto que ellos la han rechazado, l llevar la Palabra de Dios a
los gentiles y as cumplir el papel del Siervo de Isaas 49:6, a quien Dios har una luz para los
gentiles (13:4647; cf. 3:26). De modo similar, en lo que parece un lugar de nfasis en la conclusin
de la obra de Lucas en dos volmenes, Pablo les dice a los judos recalcitrantes de Roma, algunos de
los cuales han rechazado su mensaje en cuanto a Jess, que ellos han cumplido la caracterizacin de
Israel en Isaas 6:910 como pueblo de corazones encallecidos. Como resultado, dice Pablo: esta
salvacin de Dios se ha enviado a los gentiles, y ellos s escucharn (28:2528).66
Esta, sin embargo, es una presentacin prejuiciada y selectiva de la evidencia. Lucas articula un
compromiso sin ambigedad del lugar de Israel en el propsito salvador de Dios en momentos
crticos de su narracin. En la narracin de la infancia, por ejemplo, Lucas presenta a Jess como el
cumplimiento del pacto de Dios con Israel para rescatarlo de la opresin. Para Mara, Jess es el
medio por el que Dios acudi en ayuda de su siervo Israel y, cumpliendo su promesa a nuestros
padres, mostr su misericordia a Abraham y a su descendencia para siempre (Lc 1:55). Para
Zacaras, en su oracin, Jess es el medio por el que el Seor, Dios de Israel ha venido a redimir
a su pueblo (1:68). Para Simen, Jess es una luz para los gentiles y gloria para el pueblo de Dios de
Israel (2:32).
De modo similar, al final del Evangelio, dos discpulos de camino a Emas le expresan a un
misterioso compaero de viaje su desilusin porque Jess haba sido trgicamente crucificado. Ellos
abrig[aban] la esperanza de que era l quien redimira a Israel (Lc 24:21). Su compaero, que es el
mismo Jess, no corrige esta esperanza como errada sino ms bien les muestra partiendo de las
Escrituras que el Mesas debe sufrir antes de que entre en su gloria (24:26).
Al principio de Hechos, cuando los discpulos le preguntan a Jess si restaurar el reino a
Israel, Jess responde que slo el Padre conoce la fecha de esta restauracin (Hch 1:67). Esto
implica que tal restauracin viene, aunque los cristianos no deben calcular las fechas de su llegada.
Finalmente, en el concilio de Jerusaln, que es el momento ms crtico en la misin a los gentiles,
Jacobo resuelve la disputa de la admisin de los gentiles al pueblo restaurado de Dios con una cita de
Ams 9:1112. All los gentiles buscan al Seor no en lugar de Israel sino como resultado de la
restauracin divina del tabernculo cado de David (Hch 15:1618).67
A la luz de todo esto, sera extrao si Lucas, que habla tanto del triunfo inevitable del propsito
salvador de Dios, quiera que sus lectores concluyan que Dios no ha logrado realizar la prometida
salvacin de su pueblo de Israel. Qu ser, entonces, del regocijo de la narrativa de la infancia en
cuanto a la fidelidad de Dios a sus promesas?

Es ms, Lucas le da al lector claras indicaciones de que no quiere que su descripcin a menudo
pesimista de la respuesta de los judos a Jess sea la palabra final sobre los tratos de Dios con Israel.
La primera mitad de Hechos ofrece arrepentimiento y perdn a Israel a pesar de su complicidad en la
muerte de Jess (Hch 2:28; 3:19, 26), y multitudes aceptan este mensaje y reciben el bautismo (2:41,
47; 5:14; 6:7).
En la segunda mitad de Hechos es cierto que Pablo repetidamente les dice a los judos que
rechazan su mensaje que a ellos lo han impulsado los gentiles; sin embargo, a pesar de esto, l
contina predicndoles a los judos.68 Apenas unas pocas frases despus de decirle a los judos de
Antioqua de Pisidia que su rechazo de este mensaje lo ha impulsado a los gentiles le hallamos en la
sinagoga de Iconio como de costumbre hablando a judos y a gentiles (Hch 14:1). Irritado por el
maltrato que recibi de los judos en Corinto, Pablo promete: de ahora en adelante me dirigir a los
gentiles (18:6). Despus pasa de la sinagoga a la casa de Ticio Justo, sin embargo, su primer
convertido es el jefe de la sinagoga y toda su casa (18:8). Puesto que ahora ya estamos acostumbrados
al patrn, no es sorpresa hallar a Pablo unos pocos prrafos ms adelante pasando tres meses
predicando el reino de Dios en la sinagoga de feso (18:1920; 19:8). Tampoco nos sorprende
cuando Pablo deja la sinagoga porque algunos judos se vuelven obstinados slo para decidir, a
pocos prrafos, ir a Jerusaln (19:9, 21). El propsito de su viaje, como resulta, es llevar ofrendas
para su pueblo (24:17).
Eso no es todo. Lucas regularmente destaca que a pesar de la intransigencia de algunos judos,
otros creyeron en el mensaje de Pablo (Hch 13:43; 14:1; 17:4, 12; 18:8; 19:17; 28:24; cf. 23:9). Esto
encaja perfectamente en la profeca de Simen al principio de la obra de Lucas de que Jess estaba
destinado a causar la cada y el levantamiento de muchos en Israel (Lc 2:34).69 En el curso de la
predicacin de Pablo algunos de Israel caen, pero otros se levantan, y aunque Lucas no lo dice
especficamente, probablemente entiende que los judos que creen a la Palabra de Dios son el
verdadero remanente dentro de Israel.70
Todo esto hace difcil leer en las palabras de Pablo al fin de Hechos como una afirmacin de la
propia posicin de Lucas. A estas alturas de la narracin Lucas le ha dado al lector suficiente
confianza en la capacidad de Dios para triunfar sobre cualquier obstculo a sus propsitos
salvadores, que el pronunciamiento de Pablo no presenta una amenaza al cumplimiento de la promesa
de Dios de restaurar el reino a Israel.71 Despus de todo, Pablo fue llamado a llevar el nombre de
Dios no slo ante gentiles sino ante el pueblo de Israel por igual (Hch 9:15; cf. 20:21; 26:1617).72
A menos que l fuera a abandonar un aspecto importante de su llamado, no puede dejar de hablar la
Palabra de Dios a los judos. Para que se cumplan las profecas, como Lucas firmemente cree,
entonces la Palabra de Dios tiene que salir a los gentiles no en lugar de los judos, sino de los judos.
Los judos que se han persuadido a creer en Jess como el Mesas y los gentiles que han credo que
Dios le levant de los muertos y le ha designado como Juez del mundo entero juntos forman el
cumplimiento de la promesa de Dios de restaurar el reino a Israel.73
Sumario
Lucas quiere que sus lectores sepan que los propsitos salvadores de Dios se lograrn a pesar de
todos los esfuerzos por detenerlos, sean visibles o invisibles. Satans y sus huestes pueden tentar a
Jess a que sea infiel y, cuando eso demuestra ser imposible, entrar en otros para obstaculizar su
ministerio y el ministerio de sus discpulos, pero Satans no triunfar. En cada vuelta se halla a Jess

y sus seguidores expulsando de sus vctimas a los demonios y sanando las enfermedades con que los
demonios las han afligido. Los esfuerzos desesperados de Satans de usar a Judas, Ananas y Safira
para matar a Jess y corromper a la iglesia slo terminan en muertes dramticas de estos tres
instrumentos satnicos. Los necios intentos de los magos de oponerse al poder de los apstoles y
evangelistas de la iglesia similarmente termina en desastre para las fuerzas del mal.
Lucas viva en un mundo en donde el temor de las fuerzas csmicas invisibles era palpable, y
muchos de sus lectores haban, como el pueblo de feso en Hechos 19, participado en prcticas de
magia para mantener a raya a estas fuerzas opositoras. Algunos deben haberse preocupado de que, al
abrazar al cristianismo y rehusar aplacar a estos poderes peligrosos, los enfureceran y sufriran las
consecuencias.74 Tal vez Lucas pone en su narrativa tal nfasis en Satans, lo demonaco y la magia
porque quiere mostrar a sus lectores que no tienen nada que temer. Dios puede hacer obra manual de
los poderes demonacos, y ellos no presentan para los seguidores del Mesas Jess ninguna amenaza
al avance de propsito salvador de Dios.
De la misma manera, Lucas quiere que sus lectores sepan que el propsito de Dios de incluir a los
enfermos, los pobres, los oprimidos, samaritanos y gentiles dentro de su pueblo avanzar a pesar de
la oposicin que este recibe de muchos lugares. Tal como los escribas y los fariseos no lograron
xito en sus esfuerzos de cerrar la puerta de la salvacin que Jess les abri a estos grupos, as el
principio de Gamaliel (Hch 5:3439) vindica la proclamacin de los apstoles y evangelistas de aos
posteriores. A pesar de los mejores esfuerzos de los adversarios de la inclusin, sean judos o
gentiles, creyentes o no creyentes, la proclamacin del reino de Dios, como la ltima oracin de
Lucas-Hechos lo dice, contina sin estorbo (Hch 28:31). En verdad, a pesar de los mejores esfuerzos
de judos no creyentes de rechazar a los propsitos de Dios para s mismos, el triunfo de Dios en
la teologa de Lucas conduce al lector a sospechar que en el pensamiento de Lucas muchos ms
israelitas un da creern y tendrn su lugar con muchos gentiles creyentes en un Israel restaurado.
De esta manera, Lucas-Hechos puede servir como un estmulo para sus acosados lectores. Aunque
sus sociedades los miren como amenazas y parias, Lucas les dice que en realidad son una parte
esencial del propsito de Dios para dar salvacin a los descendientes de Abraham y, por medio de
ellos, al resto del mundo.

Cmo Seguir A Jess


Antes del cumplimiento pleno del propsito salvador de Dios, y especialmente a la luz del
sufrimiento que ellos han experimentado, cmo deben vivir los lectores de Lucas? Lucas responde a
esta pregunta mostrndoles que deben seguir a Jess en el camino de Dios como el Seor Jess lo
ense (Lc 20:21; Hch 9:2; 16:17; 18:25, 26; 19:9, 23; 22:4; 24:14, 22).75 Seguir el Camino
evidentemente inclua adoptar un marco mental de trabajo para interpretar las Escrituras de modo que
apunten a Jess (Hch 18:26; 24:14); pero tambin inclua la adopcin de una cierta manera de vivir
que Jess mismo destac en su enseanza (Lc 20:21) y en su ejemplo de seguir firmemente la difcil
pero necesaria senda a Jerusaln (Lc 9:51), centro geogrfico del propsito salvador de Dios. Sus
discpulos deben tomar sus cruces cada da y seguirle en este camino exigente (Lc 9:23; Hch 14:22;
cf. Lc 14:27).76 Al hacerlo as, ellos hallarn que como Jess, Dios los usa para realizar su propsito
salvador.
Lucas se preocupa particularmente de que los seguidores de Jess sean incluyentes en sus

relaciones con otros, que manejen cuidadosamente sus posesiones, y se dediquen a la oracin
persistente, especialmente frente a la persecucin. Tambin quiere que sepan, no obstante, que Dios
no los abandonar a sus propios recursos al seguir a Jess, sino que les ha dado a su poderoso
Espritu para capacitarlos y guiarlos.
Inclusividad
Ya hemos visto que el propsito salvador de Dios en Lucas-Hechos incluye a los grupos que
estaban privados del acceso al poder e influencia dentro del judasmo palestiniano: los pobres, los
enfermos, recaudadores de impuestos, prostitutas, samaritanos y gentiles. A pesar de la resistencia a
su inclusividad, el propsito salvador de Dios para Israel triunf en el pasado y, como piensa Lucas,
continuar triunfando en el futuro. De varias maneras en todas partes de ambos volmenes de su obra
Lucas muestra que los seguidores de Jess deben exhibir la naturaleza incluyente del propsito
salvador de Dios por la manera en que viven. Los discpulos de Jess deben extender aceptacin a
tres grupos en particular: los dbiles fsica y econmicamente, pecadores y los de otras etnias.
Buenas noticias para los pobres
Tal como Jess vino a cumplir Isaas 61:12a (cf. 29:18; 35:56) al dar buenas nuevas a los pobres,
libertad a los cautivos, vista a los ciegos, y libertad a los oprimidos (Lc 4:1819; cf. 7:22), as sus
discpulos deben seguir este ejemplo y aceptar a los vulnerables fsica y econmicamente. Lucas
recalca este punto en Lucas 14:13. Un dirigente de los fariseos haba invitado a Jess a una cena un
da del Seor, pero el anfitrin de Jess slo quiere mantener sobre l un ojo suspicaz (14:1). Jess
no desilusiona sus expectaciones: viola el da del Seor sanando a un hombre de la casa que est
afligido con un edema (14:16). Jess entonces empieza una serie de enseanzas sobre la conducta en
un banquete (14:714) y toca el asunto de a quin se invita a un banquete (14:7, 1214). Los amigos,
parientes y vecinos ricos no deben estar en la lista, sino a los pobres, a los invlidos, a los cojos y a
los ciegos se les debe enviar las invitaciones.
Despus de estas instrucciones Jess da su versin de la parbola del gran banquete (14:1524; cf.
Mt 22:110), que presenta al anfitrin del banquete dicindole a sus siervos no simplemente que
inviten a todos los que encuentren (Mt 22:9) sino a los pobres, a los invlidos, a los cojos y a los
ciegos. Para los lectores de Lucas el significado es claro: como Jess mismo en el banquete, ellos
deben ayudar a los dbiles fsica y econmicamente y recibirlos con brazos abiertos en la iglesia.
Esto sucede en realidad en el segundo volumen de Lucas. All hallamos a Pedro y a Juan sanando a
un mendigo cojo en el templo de Jerusaln (Hch 3:110) y Pablo hace lo mismo en Listra (14:818;
cf. 19:12). Tambin vemos a la iglesia primitiva vendiendo sus posesiones y dando el producto de la
venta a los necesitados (2:45) con el resultado de que nadie entre ellos padeca necesidad (4:3435).
La iglesia de Antioqua pone este principio en efecto cuando se enteran de una hambruna inminente
en Judea y envan una ofrenda para ayudar a aliviar el sufrimiento de su iglesia hermana de Jerusaln
(11:2730). Pablo pone esto en efecto cuando trae la ofrenda a judea (24:17). All la iglesia est
poniendo en prctica el programa de Jess de predicar buenas nuevas a los pobres y a los
minusvlidos. Como veremos ms abajo, Lucas probablemente concibe que Dios realiza sus
propsitos salvadores por los pobres en parte mediante la generosidad de su pueblo.
Aceptacin de pecadores

Los discpulos de Jess tambin deben extender aceptacin a los pecadores tal como Jess acept a
los recaudadores de impuestos y pecadores. En su sermn de la llanura Jess le dice a una gran
multitud de sus discpulos y otros (Lc 6:17) que no deben meramente amar a los que los aman en
pago, sino que deben amar a sus enemigos, definindolos como los que no pueden pagar lo que les
deben (6:3234). De modo similar, las tres parbolas del gozo de Dios por la recuperacin de los
perdidos entre su pueblo: la oveja perdida, la moneda perdida, y el hijo perdido, no slo muestra
cmo Dios hizo avergonzar a los fariseos y escribas por su actitud en cuanto a aceptar a los
pecadores sino que tambin les dice a los lectores de Lucas cul debe ser su actitud hacia los
pecadores (15:131).77 Si Dios acepta con gozo al pecador, entonces cmo pueden los lectores de
Lucas adoptar la posicin de los adversarios de Jess y del hermano mayor en la parbola del hijo
perdido y rehusar dar la bienvenida con gracia al pecador que quiere pertenecer al pueblo de Dios?78
En Hechos la conversin dramtica del archi perseguidor de la iglesia, Saulo, prueba la
disposicin de la iglesia para seguir este principio (Hch 9:19). Al principio Ananas en Damasco
(9:1314) y los discpulos de Jerusaln (9:26) se resisten a incluir a Saulo dentro de la iglesia,
incrdulos de que la historia de su conversin sea autntica. A la larga, sin embargo, mediante la
intervencin en visin de Dios y la ayuda de Bernab, lo aceptan en su comunin (9:2728).
Amor por el de otra etnia

Finalmente, en el Evangelio y en Hechos, Lucas recalca que los seguidores de Jess deben, como
Jess mismo, recibir con brazos abiertos en su comunin a personas de todos los grupos tnicos.
Este es el punto primario de la parbola del prjimo samaritano (Lc 10:3037), parbola nica en
Lucas. Un experto legal judo recaba el relato cuando, en una conversacin nada amistosa (10:29), le
pide a Jess que identifique los dos grandes mandamientos y luego defina la palabra prjimo. En
respuesta Jess relata una historia que obliga al legista a identificarse con la suerte del hombre al que
los ladrones golpean sin misericordia y le dejan por muerto en un lugar solitario.79 A este lugar
solitario, sorprendentemente, llegan dos viajeros: primero un sacerdote y despus un levita, ambos
miembros del propio grupo lite social del legista. A pesar de las esperanzas que esta buena suerte
levanta, ninguno de los viajeros demuestra ser prjimo para el hombre en su gran necesidad
desesperada; cada uno se pasa de largo por el otro lado. En su lugar, un detestado samaritano
aparece, que se compadece del judo herido, y con gran molestia y costo para s mismo lo cura y le
ayuda a que se recupere.
El legista con el que Jess est hablando por consiguiente se ve obligado a cruzar un gran golfo
tnico e identificarse con el samaritano. Si la vida del legista depende de la ayuda de un samaritano, l
debe estar dispuesto a aceptarlo como prjimo. La implicacin es obvia: si el samaritano puede
llegar a ser un prjimo en tiempo de necesidad desesperada, se le debe amar como prjimo en todo
momento. Para los lectores cristianos de Lucas el punto es igualmente obvio. Ellos deben mostrar
amor a los que son diferentes de s mismos como los samaritanos lo son de los judos, porque ellos
tambin son su prjimo.
En Hechos esta expectativa para los seguidores de Jess surge con claridad. A pesar de alguna
renuencia inicial, la iglesia de Jerusaln acepta a los samaritanos que han credo a la predicacin de
Felipe sobre el Mesas (Hch 8:1417, 25). En un milagro de direccin divina Felipe le habla a un
eunuco etope de las buenas nuevas de Jess (8:2629). A pesar de prohibiciones inequvocas de la ley
mosaica, Pedro recibe direccin inequvoca de Dios de ir a Jope, aceptar la hospitalidad del gentil
Cornelio, y explicarle las buenas nuevas de Jess (10:111:18). La iglesia decisivamente rechaza el
argumento de algunos fariseos cristianos de que los gentiles deben circuncidarse y deben seguir la
ley mosaica a fin de ser salvos (15:131). Como resultado, el xito extraordinario de la Palabra de
Dios entre los gentiles sigue sin estorbo (16:45).
Sumario
Tal como Jess vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido (Lc 19:10), as los seguidores
de Jess deben extender la salvacin a los pobres, los pecadores y los que son de otra etnia. El Dios
que es bondadoso con los desagradecidos y malvados espera que los que siguen su camino tambin
sean misericordiosos (Lc 6:3536). Conforme los seguidores de Jess imitan la obra incluyente de su
Seor, Dios los usar para realizar su propsito de llevar salvacin a los desvalidos.
Posesiones
Lucas tambin se preocupa de que sus lectores manejen sus posiciones con cuidado. Lucas ve la
riqueza como una espada de dos filos. Por un lado, puede presentar una amenaza para el discipulado,
pero por otro lado su uso apropiado puede hacer avanzar los propsitos salvadores de Dios.
La riqueza como una distraccin peligrosa

La preocupacin de Lucas de que la riqueza no distraiga a los discpulos de seguir a Jess no


aparece en ninguna parte ms claramente que en la parbola del rico insensato, historia nica al
Evangelio de Lucas (Lc 12:1321).80 Aqu, la propiedad de un rico produce una cosecha tan
abundante que el hombre no sabe qu hacer con ella. Finalmente decide simplemente construir
graneros ms grandes y acaparar su cosecha, asegurndose una buena vida para muchos aos.
Desdichadamente Dios, a quien l no le ha dado ni un pensamiento, le quita la vida al hombre esa
misma noche, y otros disfrutan de su riqueza. El problema que Jess quiere que sus oyentes eviten se
deduce de la introduccin a la parbola y de su conclusin. No deben pensar que la vida consiste en la
abundancia de posesiones o, dicho de otra manera, no deben acumular cosas para s mismos y no ser
ricos delante de Dios (12:15, 21).81
Cmo pueden los seguidores de Jess evitar este escollo? Una lectura superficial de LucasHechos puede dar la impresin de que Lucas piensa que los seguidores de Jess deben despojarse de
toda propiedad y de esta manera llegar a ser ricos delante de Dios.82 Por ejemplo, despus de la
parbola del rico insensato Jess ensea una leccin sobre las posesiones materiales e insta a sus
seguidores a no preocuparse ni siquiera por lo que comen, beben o visten, sino que vendan sus
posesiones y den a los pobres (Lc 12:2234). Ms adelante aconseja a las multitudes que le
acompaan a Jerusaln que cuenten el costo de seguirle de la misma manera que uno calcula el costo
de construir una torre o ir a la guerra. De la misma manera, concluye, cualquiera de ustedes que
no renuncie a todos sus bienes, no puede ser mi discpulo (14:33). En Hechos descubrimos que la
iglesia primitiva en realidad vende sus propiedades y posesiones y da a los necesitados (Hch 2:45;
4:32, 3435), lo que puede explicar por qu Pedro, antes de sanar al mendigo en el templo, le dice:
No tengo plata ni oro (3:6).83
No debemos minimizar la significacin de estos pasajes espiritualizndolos: Lucas cree que el
peligro de la riqueza al discipulado cristiano es tan grande que algunos cristianos deben despojarse
de todo.84 Con todo, en Lucas-Hechos el concepto de ser rico delante de Dios no se relaciona
simplistamente a venderlo todo y dar a los pobres lo que se obtenga.85
La naturaleza compleja del enfoque de Lucas al peligro de la riqueza se vuelve ms clara mediante
una lectura cuidadosa de su obra. Por ejemplo, justo antes de hablar de contar el costo del
discipulado, Jess relata la parbola del gran banquete (Lc 14:1524), que tambin aparece en Mateo
22:114. En el Evangelio de Mateo el rechazo cruel de los profetas de Dios es un tema importante en
la parbola, pero en Lucas 14 este tema pasa tras bastidores y las razones para el rechazo de la
invitacin al banquete pasan a primer plano. Se ofrecen dos tipos de excusas: dos individuos rechazan
la invitacin porque sus posesiones son ms importantes para ellos que el banquete (14:1819), y otro
rechaza la invitacin porque su matrimonio reciente le impide asistir al banquete (14:20).86 Al
ensear el costo del discipulado que explica la parbola, Jess habla no slo de la necesidad de contar
el costo econmico de seguirle, sino tambin el costo en relaciones:
Si alguno viene a m y no sacrifica el amor a su padre y a su madre, a su esposa y a sus hijos, a
sus hermanos y a sus hermanas, y aun a su propia vida, no puede ser mi discpulo (Lc 14:26).
El asunto no es la importancia de abandonar la riqueza de uno para seguir a Jess, sino rehusar
distraerse por alguna cosa, sean posesiones materiales o relaciones familiares.87 Jess no exige a sus
discpulos que se despojen de sus posesiones antes de seguirle, sino que deben orientar toda su vida
entera a seguirle y no permitir que nada los distraiga de esta senda.

De modo similar, el problema con el rico insensato no es que tiene posesiones sino que ha
equiparado con esas posesiones la abundancia de la vida, y por consiguiente no ha sido rico delante
de Dios; ha confiado en su riqueza antes de confiar en el Dios que da significado a su vida. Lucas nos
dice que esto tambin es el problema de los fariseos. Ellos limpian la parte de afuera del vaso pero
por dentro estn llenos de toda avaricia (Lc 11:33). La verdadera condicin de la vida de uno queda
ilustrada no por los ritos observables que uno sigue sino por una mano abierta al dar limosnas
(11:41; 16:1415). La esposa de Lot cay en la misma trampa: su vida estaba orientada a sus
posesiones antes que al Dios que la haba llamado a dejar sus posesiones, y como resultado ella
enfrent destruccin (17:3133).88
Los relatos del joven rico y de Zaqueo, que Lucas coloca cerca uno del otro, ilustran claramente
este principio. Jess le dice al joven rico que venda todo lo que posee, se lo d a los pobres, y le
siga.89 El joven rico se entristece, evidentemente dndose cuenta de que si este es el costo de seguir a
Jess, es demasiado alto (Lc 18:23). Jess, en respuesta, le dice que es difcil para los ricos entrar en
el reino de Dios (18:2425), y luego aclara que por difcil no quiere decir imposible (18:27).
Como para ilustrar esta aclaracin, unos pocos prrafos ms adelante el rico recaudador de
impuestos Zaqueo aparece en la narracin.90 Zaqueo desesperadamente quiere ver a Jess (19:34), le
recibe con gozo en su casa (19:6), y anuncia que sus propias relaciones a su riqueza han tomado un
nuevo giro. Dar la mitad de sus posesiones a los pobres y pagar cuadruplicado cualquier cosa que
haya recibido por extorsin (19:8). Zaqueo no est despojndose de todo lo que posee, sino dando
una cantidad tan grande que su accin ilustra la orientacin cambiada de su vida.91 Ya no iguala la
vida con una abundancia de posesiones sino con seguir a Jess, que ha venido a buscar y salvar lo
que se haba perdido (19:10).
Ledo bajo esta luz, el requisito de que el joven rico lo deje todo no es parte de una agenda
asctica para el discipulado sino una manera de mostrar que este posible discpulo ha sucumbido a un
mal comn entre los que no siguen a Jess. Su confianza descansa en sus posesiones antes que en
Dios.
Cmo se ve el discpulo que sostiene flojamente sus posesiones porque es rico delante de
Dios? Lucas no provee frmulas, pero s provee retratos de personas que usan sus posesiones de
manera consistente con una vida orientada hacia Dios. Los primeros discpulos de Jess dejndolo
todo, siguieron a Jess (Lc 5:11; 18:28), y Pedro continu estando personalmente sin un centavo
incluso al asumir un papel de liderazgo en la iglesia temprana en Jerusaln (Hch 3:6). Para que Pedro
viva de esta manera, sin embargo, otros deban sostenerlo, y as leemos de algunas mujeres que
seguan a Jess con los doce y usaban sus medios para proveer para el grupo (Lc 8:23).
El prjimo samaritano, de modo similar, no le dio todo lo que tena al hombre herido y desnudo
que hall junto al camino, sino que provey sin escatimar y generosamente su dinero y su tiempo
para restaurar al hombre a su salud antes de seguir su viaje (Lc 10:3435). Zaqueo no lo entreg
todo, sino que dio generosamente a los pobres y repag generosamente el fruto de sus extorsiones
(19:110). De modo similar, Tabita no dio todo lo que posea sino que ayud a los pobres; al parecer
dedicando tiempo significativo y dinero para hacer ropa para ellos (Hch 9:36, 39).92
La pobreza de Pedro, los otros once discpulos y Jess, muestra que Lucas no pretende que las
amonestaciones de Jess de venderlo todo sean simplemente metforas para darle al discipulado

prioridad relativa sobre las posesiones de uno. Para algunos, la amonestacin significa exactamente
lo que dice: deben separarse de sus propiedades a fin de seguir fielmente a Jess. No obstante, la
aparicin consistente dentro de la narracin de Lucas de personas que no lo dan todo, pero para
quienes la vida no consiste en una abundancia de posesiones, muestran la existencia de otras
opciones.
En contraste a Pedro, Pablo sigue esta senda alterna. A los ancianos de feso les dice:
No he codiciado ni la plata ni el oro ni la ropa de nadie. Ustedes mismos saben bien que estas
manos se han ocupado de mis propias necesidades y de las de mis compaeros. Con mi ejemplo
les he mostrado que es preciso trabajar duro para ayudar a los necesitados, recordando las
palabras del Seor Jess: Hay ms dicha en dar que en recibir. (Hch 20:3335).
Aqu Pablo dice que el provey para sus propias necesidades con dinero que se gan con su
propio trabajo. Sus propias necesidades, sin embargo, estaban lejos de ser su nica preocupacin.
Tambin provea para las necesidades de sus compaeros, y consistentemente demostr que la
capacidad para compartir con los dbiles lo que uno gana es una razn importante para dedicarse a
trabajar arduamente.93
Lucas cree que la manera en que las personas manejan su riqueza revela su condicin espiritual.
Manejar sabiamente la propiedad al darla a los necesitados provee una seal de la pureza interna de
uno (Lc 11:41) y es un indicador positivo de si uno a la larga sea recib[ido] en las viviendas
eternas (16:9), o no. La codicia, sin embargo, va mano a mano con un corazn que no anda bien con
Dios, que rechaza a Jess (16:15), y est destinado al tormento eterno (16:1931).94 Jess pone el
asunto en forma sucinta cuando dice: Ustedes no pueden servir a la vez a Dios y a las riquezas
(16:13).
Los propsitos salvadores de Dios y el uso apropiado de la riqueza
Ya hemos visto que los discpulos de Jess deben exhibir en sus vidas la misma calidad de
inclusividad que caracteriz el ministerio de Jess. Deben llevar la palabra salvadora del Seor
especialmente a los marginados, y entre ellos los pobres tienen un lugar importante. Ellos aparecen
primero en el pasaje programtico sobre el que Jess predica en la sinagoga de Nazaret (Lc 4:18) y
en la lista de Lucas de los invitados al gran banquete (14:21).95
La importancia para los propsitos salvadores de Dios de la evangelizacin a los pobres es
evidente, todava ms, en el lugar prominente que Lucas le asigna en su Evangelio al tema del revs
econmico. Aparece en el canto de alabanza que entona Mara (Lc 1:5153), al principio del sermn
de la llanura (6:2026), en la parbola del rico insensato (12:1621), en la parbola del rico y Lzaro
(16:1931), y en el relato de la ofrenda de la viuda (21:14).96 Los propsitos salvadores de Dios
incluyen, hasta cierto punto, una nivelacin econmica de modo que la disparidad entre ricos y
pobres no sea tan grande entre el pueblo de Dios como lo es entre los que estn fuera de su pueblo.
Cmo se realizar este propsito salvador? Lucas probablemente piensa que se lograr, por lo
menos en cierta medida, mediante la generosidad de los creyentes hacia los pobres en su medio. De
este modo Lucas martilla la importancia de dar limosnas y el efecto saludable de las limosnas en la
comunidad cristiana.97 Los discpulos de Jess no simplemente deben separarse de la riqueza sino
que tambin deben dar de su riqueza a los pobres (Lc 12:33; 18:22). La generosidad hacia los

necesitados es un elemento importante en el amor ejemplar del prjimo samaritano (10:3435) y una
seal de que el arrepentimiento de Zaqueo es autntico (19:89).
La generosidad a los pobres tambin es un aspecto elogiable del carcter de Tabita (Hch 9:36);
separa a Cornelio como un gentil devoto (10:2); y es parte de la estrategia misionera de Pablo que a
su vez es moldeada por la enseanza de Jess (20:35). Como resultado de esta prctica en la
comunidad cristiana inicial (2:45; 4:34b35), no haba ningn necesitado (4:34a). En tanto y en
cuanto la comunidad cristiana inicial manejaba su riqueza de una manera fiel a la enseanza de Jess,
el mensaje de Jess era realmente buenas nuevas para los pobres.98
Sumario
Lucas piensa que debido a que la riqueza exige una consagracin de todo corazn de parte de los
que la tienen, presenta un grave peligro para el discpulo de Jess. Debido a que Jess ha venido a
cumplir la profeca de Isaas de que Dios un da usar a su Siervo para dar buenas nuevas a los
pobres, el discpulo de Jess puede a la vez ser libre de reclamo de la riqueza y ser usado por Dios
para realizar sus propsitos salvadores al usar dinero para aliviar el sufrimiento de los pobres y
oprimidos.
Oracin
Lucas tambin quiere que sus lectores sepan que la oracin persistente es rasgo caracterstico de
fidelidad en medio de la persecucin. Jess y la iglesia primitiva oraban con frecuencia,
particularmente en tiempos de adversidad, y Jess ense a los que le seguan que deban orar con
frecuencia al enfrentar la persecucin. Aqu, tambin, la oracin sirve al propsito adicional del
avance del propsito salvador de Dios en la historia al permitir a los seguidores de Jess que
permanezcan fieles en medio de la adversidad.
Oracin y perseverancia
En la parbola de la viuda persistente (Lc 18:18), relato nico en el Evangelio de Lucas, se ve
claramente la razn primordial del inters de Lucas en la oracin. La parbola sigue un discurso
apocalptico sobre las condiciones del mundo en el tiempo cuando venga el Hijo del Hombre (17:20
37). En esos das la gente de la sociedad estar preocupada por los asuntos de comodidad material y
prosperidad, y estar ajena a las cosas de Dios, como en los das de No y Lot (17:2629), y el pueblo
de Dios estar impaciente por la llegada del Hijo del Hombre (17:22).
En ese punto Lucas presenta la parbola con las palabras: Jess les cont a sus discpulos una
parbola para mostrarles que deban orar siempre, sin desanimarse (Lc 18:1). La parbola muestra a
una viuda que acosa a un juez con tanta persistencia que, aunque no tem[a] a Dios ni ten[a]
consideracin de nadie, a la larga le hizo justicia (18:15). En contraste a este juez, dice Jess, Dios
con certeza har justicia rpidamente a sus escogidos que claman a l da y noche (18:68a). No
obstante, concluye, cuando venga el Hijo del Hombre, encontrar fe en la tierra? (18:8b).
Para Lucas las oraciones persistentes del pueblo de Dios por vindicacin contra sus opresores es
una seal de su fidelidad en los das difciles antes de la venida del Hijo del Hombre. Como hemos
visto, Lucas probablemente escribe durante un perodo de persecucin, y en este contexto su
amonestacin para orar y no desanimarse debe haber cobrado una urgencia especial.99 Como la

viuda, sus lectores deben perseverar en sus oraciones de que Dios los vindique contra sus opresores,
y a diferencia del juez injusto, Dios le har a su pueblo justicia escatolgica sin demora (en
taquei).100
Esta misma preocupacin de que sus lectores persistan en la oracin pidiendo capacitacin divina
para hacerle frente a la persecucin tambin aparece en otras partes del Evangelio de Lucas. Como
Mateo, la forma en que Lucas pone el Padre Nuestro insta a sus lectores a orar por la venida del reino
de Dios (Lc 11:2; cf. Mt 6:10), pero a diferencia de Mateo, Lucas pone el Padre Nuestro (Lc 11:24)
dentro de un contexto de martillar la persistencia en la oracin. Lucas abre su relato del Padre
Nuestro con una peticin de uno de sus discpulos para que les ensee a orar (11:1). Luego sigue a
la oracin con la parbola del amigo a medianoche (11:58), que elogia la intrepidez (anaideia) en la
oracin, y con una serie de dichos en cuanto a pedir, buscar y llamar a la puerta de Dios en oracin
(11:910).101 El efecto total es elogiar una persistencia casi desesperada en la oracin.102
Cul debe ser el tema de estas oraciones persistentes? Mateo simplemente dice que los que oran
deben pedir cosas buenas (Mt 7:11). Lucas especifica, sin embargo, que sus lectores deben orar por
el Espritu Santo (Lc 11:13), que, Lucas dice unos pocos prrafos ms adelante, ensear a los
discpulos de Jess qu decir cuando sean arrastrados ante las autoridades que los persiguen (12:11
12; cf. Mt 10:20).
Jess en el primer libro de Lucas y la iglesia primitiva en el segundo libro presentan ejemplos de
la persistencia en la oracin, particularmente en medio de la persecucin. En su evangelio, Lucas
frecuentemente muestra a Jess en oracin. Jess a menudo se retira de las multitudes para orar (Lc
5:16; 6:12; 9:18, 28), ora despus de su bautismo (3:21), y ora durante su crucifixin (23:34, 46). Por
lo menos parte del propsito de Lucas al presentar a Jess tan frecuentemente en oracin es proveer
un modelo para que los discpulos de Jess sigan en sus propias oraciones.
Esto se vuelve especialmente claro en dos pasajes.103 Primero, Lucas pone como prefacio a su
versin del Padre Nuestro con la afirmacin de que Un da estaba Jess orando en cierto lugar. La
propia prctica de Jess en cuanto a la oracin impulsa a uno de los discpulos a pedirle que les
ensee a orar (Lc 11:1). Jess no slo les ensea que la oracin debe ser persistente, sino que l
mismo practica la oracin persistente.
Segundo, Lucas moldea su relato de la agona de Jess en el Monte de los Olivos de modo que la
historia insta a sus lectores a apreciar la importancia de la oracin en medio de la persecucin. Esto
se hace claro al comparar el relato de Lucas con los relatos de Mateo y Marcos. Mateo y Marcos
muestran a Jess en oracin poco antes de su arresto (Mt 26:36, 39, 42, 44; Mr 14:32, 35, 39). Ambos
tambin registran la amonestacin de Jess en medio del relato a mantenerse despiertos (Mt 26:38;
Mr 14:34) y Estn alerta y oren para que no caigan en tentacin (Mt 26:41; Mr 14:38). Para Lucas,
sin embargo, la oracin de Jess en medio de sus pruebas y la necesidad de los discpulos de imitarlo
son los puntos primarios de la historia. Al principio y al final del relato de Lucas, Jess les dice a sus
discpulos que oren a fin de evitar caer en tentacin (22:40, 46). Emparedada entre estas dos
amonestaciones Lucas presenta una descripcin comprimida de Jess orando precisamente en esas
circunstancias.104
De modo similar en su segundo volumen Lucas muestra a la iglesia primitiva dedicada a la
oracin.105 Desde el principio los discpulos, sus esposas y la propia familia de Jess estn

constantemente en oracin (Hch 1:14; 2:42, 47; 6:4).106 Oran antes de elegir al reemplazo de Judas
(1:2425), cuando apartan a algunos individuos para tareas especiales (6:6; 13:23; 14:23), cuando se
separan unos de otros (20:36; 25:5), y cuando piden a Dios que revivifique a los muertos (9:40) y
sane a los enfermos (28:8). Lucas tambin muestra que ellos le hacen frente a la persecucin mediante
la oracin, tal como Jess amonesta a sus discpulos que hagan segn la parbola de la viuda
persistente (Lc 18:18).
Esta es probablemente la razn principal por la que Lucas incluye la larga oracin de los
cristianos primitivos en respuesta a la persecucin de parte del sanedrn contra Pedro y Juan (Hch
4:2331).107 Adems, Lucas presenta al primer mrtir de la iglesia, Esteban, siguiendo el ejemplo de
Jess al orar que Dios no les tome en cuenta a sus perseguidores su pecado (7:60) y al encomendar a
Dios su espritu (7:59; cf. Lc 23:46; 23:34).108 La respuesta de la iglesia al arresto de Pedro por parte
de Herodes Agripa I es constante oracin ferviente a favor de Pedro (Hch 12:5).109 De modo similar,
despus de que Pablo y Silas son flagelados y encarcelados en Filipos, ellos empiezan a orar y a
cantar himnos a Dios (16:25).
Es tal vez significativo que todos estos tres ejemplos de oracin durante la persecucin en Hechos
termina con la de vindicacin de los que han orado. La iglesia primitiva oraba por continua
intrepidez para proclamar la Palabra de Dios y por confirmacin de su mensaje mediante seales y
prodigios (Hch 4:2930). Dios responde a su oracin de inmediato haciendo temblar el lugar en
donde los creyentes estn reunidos y con la proclamacin intrpida y llena del Espritu de la Palabra
de Dios (4:31). De modo similar, despus de que Esteban encomienda al cuidado de Dios su espritu
antes de su muerte, ve al Hijo del Hombre de pie a la diestra de Dios (7:56), smbolo que es
reminiscencia de la vindicacin del pueblo perseguido de Dios segn Daniel 7:1314, 18 y 22.110 La
liberacin milagrosa de Pedro de la crcel sigue a la oracin de la iglesia a su favor (Hch 12:5, 7), y
mientras Pablo y Silas oran y cantan himnos tiene lugar un fuerte terremoto, que abre las puertas de
la crcel y liberta a los presos (16:26).
Est Lucas dndonos ejemplos en estos pasajes de lo que Jess quiso decir cuando dijo en el
Evangelio que Dios vindicar sin demora a sus escogidos que claman a l da y noche? Si es as,
entonces Lucas parece haber entendido estos sucesos como indicios anticipados de la vindicacin
ltima del pueblo escogido de Dios en la venida del Hijo del Hombre.111
En resumen, Lucas quiere que sus lectores oren frecuentemente, especialmente en medio de la
persecucin que estn atravesando por su consagracin a la Palabra de Dios. Este es el camino que
Jess anduvo, y es tambin el camino en que sus discpulos deben andar para que Dios halle fieles a
sus escogidos cuando venga el Hijo del Hombre.
La oracin y el progreso de la historia de la salvacin
Lucas tambin muestra a sus lectores que Dios usa las oraciones de su pueblo para el avance de sus
propsitos salvadores. En ambos volmenes de su obra la oracin marca giros significativos en la
narracin.112 Zacaras y la multitud reunida estn orando cuando Gabriel se le aparece a Zacaras
para anunciar el nacimiento de Juan el Bautista (Lc 1:10, 13). El Espritu desciende sobre Jess
cuando l ora (3:21). Jess est en oracin antes de escoger a los doce (6:12). La transfiguracin de
Jess ocurre durante un via Je a una montaa para orar (9:28). Como ya hemos visto, Jess est en
oracin durante su pasin (22:3946) y muerte (23:34, 46).

De modo similar los cristianos primitivos oran para determinar quin debe ocupar el lugar de
Judas y restaurar a los discpulos primarios a su nmero apropiado (Hch 1:2425). Cuando el
evangelio da el paso significativo de salir de Jerusaln y Judea a Samara (cf. 1:8), Pedro y Juan oran
que el Espritu Santo venga sobre los creyentes samaritanos (8:15). La oracin juega un papel en el
condicionamiento de Pablo para ir a los gentiles (9:11), en la conversin crtica del gentil Cornelio
(10:1, 9, 30), y en el avance del evangelio hasta los confines de la tierra (13:3; cf. 1:8).
Aqu no se implica ninguna relacin de causa y efecto entre la oracin y la historia de la salvacin.
Segn Lucas lo presenta, Dios es completamente soberano sobre el curso de sus propsitos
salvadores.113 Con todo, Dios parece usar las oraciones de su pueblo para hacer que su obra
salvadora avance por su curso predeterminado, casi del modo en que usa la proclamacin de su
palabra para reunir al pueblo en un lugar en particular que le pertenece (18:10).
Sumario
Lucas cree que en los tiempos difciles antes del retorno de Cristo el pueblo escogido de Dios
debe dedicarse a la oracin. Provee a Jess y la iglesia primitiva como ejemplos de los que persisten
fielmente en oracin en medio de la adversidad. Tambin cree que Dios usa las oraciones de su
pueblo para el avance de sus propsitos salvadores.
El Espritu
Lucas quiere que sus lectores sepan que Dios no los ha dejado librados a sus propias fuerzas para
que le hagan frente a la vida antes de la realizacin plena de los propsitos salvadores de Dios. Tal
como el Espritu de Dios estuvo activo en la vida de Jess desde el momento de su concepcin para
capacitar sus palabras y obras poderosas, as el Espritu de Dios estar presente en los discpulos de
Jess segn ellos toman su cruz y le siguen. El Espritu del Seor descansa sobre Jess, en
respuesta a la profeca de Isaas 61:12, para capacitarle para predicar buenas nuevas a los pobres,
proclamar libertad a los cautivos, restaurar vista a los cielos, y poner en libertad a los oprimidos (Lc
4:1819; cf. tambin Is 58:6). De modo similar el Espritu Santo desciende sobre los recientemente
reconstituidos doce apstoles en el festival de Pentecosts, y entonces, en respuesta a la profeca de
Joel 2:2832 de que Dios derramara su Espritu sobre todos: hombres y mujeres, jvenes y viejos, el
Espritu viene sobre todos los que abrazan el mensaje cristiano (Hch 2:121, 38; 8:1617; 10:4447;
11:15; 15:8).
El Espritu capacita a los creyentes a poner en efecto el plan salvador de Dios para la creacin. l
sustituye la presencia fsica de Jess en sus discpulos para que ellos no estn en desventaja porque l
ya no est fsicamente con ellos (Lc 24:49; Hch 2:33; 16:7).114 Capacita a los seguidores de Jess para
que den testimonio eficaz del evangelio cuando predican a multitudes en el templo y, como Jess
predijo, al defender el evangelio ante tribunales hostiles (Hch 2:4, 613; 4:8, 13; 6:5, 10; cf. Lc 12:12).
El Espritu Santo tambin gua especficamente a los que predican el evangelio. Gua a Felipe a un
carruaje especfico que lleva a un funcionario etope al que debe explicarle el evangelio (8:29);
transporta a Felipe a Azoto en donde l predica el evangelio (8:3940), impide que Pablo y sus
compaeros prediquen en Asia y no les permite entrar a Bitinia (16:67), y gua a Pablo a que viaje
por Macedonia, Acaya y despus a Jerusaln (19:21; 20:22).115
Lucas pone nfasis especial en el papel del Espritu de Dios para dirigir a los cristianos a romper

las barreras tnicas tradicionales del pueblo de Dios. El Espritu lleva a Felipe a Samara, a Pedro a
Cornelio, y a Pablo a los gentiles porque Dios est ahora ampliando a su pueblo para incluir a todos
los que estn lejos (Hch 2:39, RV-60). Por consiguiente Dios derrama el Espritu Santo no slo
sobre judos sino tambin sobre samaritanos y, para asombro de los creyentes judos, sobre gentiles
como Cornelio y su casa (8:1517; 10:4448). A pesar de la resistencia que este cruce de fronteras
tnicas encuentra entre algunos creyentes judos, la presencia del Espritu entre los samaritanos y
gentiles incircuncisos que creen en el evangelio provee prueba innegable de que ellos tambin son
parte del pueblo de Dios (11:1517; 15:810). Como Pedro le dice al concilio de Jerusaln: Dios,
que conoce el corazn humano, mostr que los aceptaba dndoles el Espritu Santo, lo mismo que a
nosotros (15:8).
Sumario
Lucas espera animar a sus lectores dicindoles que Dios no ha dejado a su pueblo para que ponga
en prctica en sus fuerzas propias los propsitos salvadores de Dios. As como el Espritu obr el
milagro de la concepcin de Jess y dio poder a su ministerio de predicacin y curaciones en
respuesta a las predicciones de los profetas, as el Espritu acompaar en la ausencia fsica de Jess
al pueblo de Dios recientemente constituido. l los capacitar para testificar del evangelio en
situaciones tanto amigables como hostiles; les dar orientacin especfica, y vencer las barreras que
se interponen en el camino de su propsito de llevar a los samaritanos y a los gentiles adentro de los
lmites de su pueblo.
Conclusin
Lucas cree que los que siguen a Jess en el camino hacia Jerusaln y la cruz deben perseguir
tres actividades especficas: inclusividad, generosidad y oracin. Por su disposicin para incluir a los
marginados socialmente y a los de otras etnias en sus comunidades de fe, ellos imitarn la
inclusividad de Jess y la iglesia primitiva. Tambin promovern el avance del propsito de Dios de
restaurar el reino a Israel de una manera que incluya a todas las naciones de la tierra. Al sostener su
riqueza sin apretarla resistirn la consagracin todo consumidora que la riqueza parece exigir de los
que la tienen, y de esa manera evitarn descarriarse a la senda bien transitada que aleja de la cruz.
Tambin lograrn la intencin de Dios de llevar buenas nuevas a los pobres al dar generosamente de
su dinero a los necesitados. Al orar persistentemente permanecern fieles durante los tiempos de
prueba, y Dios los usar para el avance de sus propsitos salvadores. Ellos no lograrn estas tareas
en sus fuerzas propias, sin embargo, sino que el Espritu de Dios los capacitar en el camino.

El Progreso Cierto En Lucas-Hechos De La Historia De La Salvacin


Lucas escribi para los cristianos que sufran que probablemente ya anhelaban vivir siquiera uno de
los das del Hijo del Hombre (Lc 17:22). Como personas a quienes la sociedad grecorromana haba
empujado a las mrgenes de su mapa social, necesitaban saber en dnde se hallaban en el esquema de
los propsitos de Dios en la historia, necesitaban seguridad de que era vlida su costosa
consagracin a las cosas que se les haba enseado, y necesitaba alguna estrategia para hacer frente a
la vida difcil que enfrentaban debido a su consagracin al evangelio.
Al recalcar el propsito salvador de Dios para Israel y las naciones, Lucas pudo mostrar a sus
lectores que, aunque marginados dentro de la sociedad grecorromana, ocupaban un lugar importante
en la nica sociedad que realmente importaba: el pueblo de Dios. Mediante este pueblo de Dios estaba

trayendo la bendicin de su perdn a todos, cualquiera que fuera su situacin econmica, social o
tnica. Esto sucedi primero mediante el pueblo de Israel; pero desde el rechazo de Israel del Mesas,
ahora estaba sucediendo mediante los seguidores del Mesas, la iglesia, compuesta tanto por judos
como por gentiles. A la larga el reino sera restaurado a Israel, pero slo de manera tal que las
naciones tambin seran incluidas en esa restauracin. La resurreccin de Jess de los muertos
provey la evidencia crtica de que este perodo de restauracin ya estaba en marcha. Dios le haba
levantado de los muertos como el primero que experiment la resurreccin general escatolgica, y
desde su posicin exaltada a la diestra de Dios dispensaba el Espritu escatolgico, arrepentimiento y
perdn.
Lucas tambin quera que sus lectores supieran que ninguno de estos desarrollos era accidental.
Dios haba planeado que su propsito salvador se realizara de esta manera, y Lucas les dice a sus
lectores de muchas maneras que estos eventos corresponden a la expectativa que expresan las
Escrituras de Israel en cuanto al tiempo de restauracin escatolgica. La provisin de este eslabn
entre las Escrituras de Israel por un lado, y los perodos de Jess y la iglesia por el otro, daba
certeza de las cosas que a los lectores de Lucas se les haba enseado cuando llegaron a ser
creyentes, y les provea de estmulo para perseverar en su dedicacin.
Lucas us otro medio para proveer certeza a sus lectores: les asegur en cada vuelta que el
propsito de Dios triunfara a pesar de la oposicin que inevitablemente ellos encontraran. Sea que
la oposicin viniera del mbito csmico e invisible, de la desobediencia de los creyentes, o del celo
de los no creyentes, no lograra frustrar el propsito salvador de Dios. Dios restaurara el reino a
Israel, y en el proceso dara bendicin a todas las naciones.
Antes de que la obra de Dios de restauracin quede completa, Lucas quera que sus lectores
supieran que los seguidores de Jess deben ocuparse con el avance del propsito salvador de Dios.
Ellos deberan modelar la inclusividad de este propsito en su aceptacin de los pobres, los
pecadores y diversos grupos tnicos. Deberan tener cuidado en cuanto a la seduccin que las
posesiones ofrecen para desviarles del camino y ms bien deberan usar cualquier riqueza que
pudieran tener como herramienta para aliviar el sufrimiento de los pobres. Como Jess, deberan
persistir en la oracin, particularmente en la oracin de que Dios enve al Hijo del Hombre para
vindicarlos prontamente. Dios usara tales oraciones, como haba usado las oraciones de Zacaras,
Jess y la iglesia primitiva, para el avance de su propsito salvador de una etapa a la siguiente.
Mediante la fidelidad del pueblo de Dios en cada una de estas maneras y por el poder capacitador y
director de su Espritu, la proclamacin del reino de Dios y la enseanza en cuanto al Seor
Jesucristo continuara, como lo haba hecho durante el tiempo de la prisin de Pablo en Roma, sin
impedimento y sin temor alguno (Hch 28:31).

Captulo 6

JUAN: FE EN JESS COMO EL MEDIO A LA VIDA ETERNA

Como Lucas, Juan indica explcitamente el propsito por el que escribi su Evangelio:

Jess hizo muchas otras seales milagrosas en presencia de sus discpulos, las cuales no estn
registradas en este libro. Pero stas se han escrito para que ustedes crean que Jess es el Cristo,
el Hijo de Dios, y para que al creer en su nombre tengan vida (20:3031).
A pesar de las reservas de algunos intrpretes, esta breve afirmacin puede explicar los rasgos
teolgicos primordiales del Evangelio de Juan.1 Dice que el autor espera que las seales de Jess,
segn relata en su libro, producirn o promovern la fe de sus lectores de que Jess es no slo el
Mesas sino tambin el Hijo de Dios, y por consiguiente dirige al lector a la vida.
Cubierto en esta afirmacin se halla el enfoque distintivo de Juan
a la identidad de Jess,
a la relacin entre las seales de Jess y la creencia de que Jess es la revelacin ltima de su
Padre,
y a la vida escatolgica que viene en el presente a los que tienen esta fe.
Estos son, discutiblemente, los principales temas teolgicos del Evangelio de Juan.2

Identidad de jess
Juan les dice a sus lectores en su declaracin de propsito que su libro est diseado para alentarlos
en la conviccin de que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios. A la luz de la estrecha relacin entre
Jess y Dios en el resto del Evangelio, el tono tradicional de esta declaracin pudiera al principio
parecer sorprendente. Despus de todo, Juan empieza su Evangelio con una afirmacin de que Jess,
como el Verbo, haba existido con Dios desde el principio y que era Dios. Adems, en todo el
Evangelio ha recalcado la unidad de Jess con Dios desde la eternidad (5:1718; 8:58; 10:30; 17:5,
24). Es ms, apenas unas pocas frases antes de su declaracin de propsito Juan les dice a sus lectores
que Toms confes a Jess como Seor mo y Dios mo! (20:28). Puesto que la comprensin de
Juan de la relacin entre Jess y Dios es tan exaltada y tan diferente de las expectaciones tradicionales
judas para el Mesas, por qu Juan dice que su propsito es conducir a las personas a creer que
Jess es el Cristo, el Hijo de Dios? Como hemos visto en el Captulo 3, los ttulos Cristo e Hijo
de Dios pueden referirse a no ms que un gran rey israelita que, conforme a una interpretacin del
Salmo 2, Dios figuradamente ha ungido y adoptado.3
Por todo su Evangelio Juan ha mostrado que se da cuenta de la comprensin tradicional de estos
conceptos, pero tambin ha demostrado que Jess rompi los lmites de estas ideas y les dio nuevo
significado a los trminos Mesas e Hijo de Dios.4 Como resultado, para cuando articula su
declaracin de propsito, Juan evidentemente no tena ningn temor de que sus lectores mal
entiendan como que est dicindoles que slo necesitaban creer que Jess era el Mesas de la
expectativa juda tradicional.
Juan est consciente de las expectaciones tradicionales
Juan quiere que sus lectores sepan que durante el ministerio de Jess las expectaciones mesinicas
eran altas y bsicamente informadas por el concepto de que el Mesas sera bien sea un profeta como
Moiss o un rey como David, o combinara elementos de ambas figuras. Cerca del principio del
Evangelio un contingente de sacerdotes y levitas, enviados por los judos de Jerusaln, se acerca a
Juan el Bautista con la pregunta: T, quin eres? (1:19, RV-60).5 Su respuesta muestra que l sabe a

dnde se dirige su pregunta: Yo no soy el Cristo, les dice claramente (1:20). Cerca del fin del
ministerio pblico de Jess los judos tienen la misma pregunta para Jess: Si t eres el Cristo,
le dicen dnoslo con franqueza (10:24).6
Entre estos dos puntos el debate ruge sobre si Jess es el Mesas. La gente de Jerusaln se pregunta
si las autoridades estn convencidas de que Jess es el Cristo (7:26). Algunos concluyen que l es el
Cristo y creen en l (7:31). Otros piensan que no rene los criterios necesarios y lo rechazan (7:41
44, 52). Los fariseos y dirigentes judos estn convencidos de que Jess no es el Mesas y que
confesarlo como el Mesas es peligroso polticamente. A su modo de ver, esta confesin voltil les
exige que expulsen de la sinagoga a cualquiera que confiese que Jess es el Mesas y traman la
muerte de Jess mismo (7:2526; 9:22; 11:4750; 12:42).
De modo similar la conclusin del ministerio de Jess y los sucesos de su pasin estn
consumidos con el asunto de la situacin de Jess como Mesas. En su entrada triunfal a Jerusaln las
multitudes lo alaban como el que viene en el nombre del Seor y como el Rey de Israel (12:13).
En el juicio de Jess ante Pilato el asunto llega a ser si Jess es o no el rey de los judos, y Pilato
insiste en que lo es (18:37, 39; 19:1415, 19, 22) en tanto que los dirigentes judos con igual nfasis
insisten en que no lo es (19:2, 15, 21).
Juan nos dice que los discpulos de Jess creyeron en l porque esperaban al Mesas y crean que,
en Jess, lo haban hallado. De este modo Andrs le anuncia a su hermano Simn: Hemos
encontrado al Mesas, y para asegurarse de que los que hablan griego no pierden el significado de la
identificacin de Andrs de Jess con esta figura de la expectativa juda tradicional, Juan suple el
aparte: (es decir, el Cristo) (1:41; cf. 4:25).7 De modo similar cuando la samaritana sospecha que
Jess es el Mesas, deja su cntaro junto al pozo en su prisa y les dice a sus compatriotas samaritanos
que vengan a ver a Jess. No ser ste el Cristo? pregunta ella (4:29).
Juan tambin quiere que sus lectores sepan que el debate sobre la identidad mesinica de Jess
tiene lugar en terreno tradicional. Unas pocas frases despus de identificar a Jess como un profeta
(4:19), la samaritana comenta que el Mesas viene y que cuando l venga, nos explicar todas las
cosas (4:25; cf. 4:19).8 Tal vez ella est haciendo eco de una creencia conocida de literatura
samaritana mucho ms tarda de que un profeta como Moiss surgira en respuesta a la expectativa de
Deuteronomio 18:18 y hablara las palabras del Seor.9
De modo similar, la multitud de Galilea de 6:1415 est convencida de que el Jess que acababa de
darles de comer pan en el desierto es el profeta, el que ha de venir al mundo, e intentan hacerle
rey. Como con la samaritana, parece haber alguna mezcla de expectaciones en cuanto a un rey
mesinico venidero con expectaciones en cuanto a la venida del profeta como Moiss.10 De manera
anloga a la confesin de la samaritana de que Jess era profeta y Cristo, esta confesin juda puede
hacer eco de las expectaciones del primer siglo en cuanto al Mesas en algunos crculos judos,
aunque la nica evidencia clara para esto viene de una fecha muy posterior.11
Juan tambin quiere que sus lectores sepan que algunos conservaban las categoras de profeta y
Mesas como distintas, y que algunos debatan en cul de estas dos categoras, si acaso en alguna,
encajaba Jess. Los judos de Jerusaln que le preguntan a Juan el Bautista al principio del Evangelio
quieren saber si l es el Mesas, Elas, o el profeta, sin indicacin de que podra haber ms de
una de estas figuras al mismo tiempo (1:1928).12 El Bautista niega ser alguna de estas figuras y

seala a sus interrogadores solamente al Seor (1:23) que viene despus de l (1:27; cf. 3:28).
De modo similar, en la Fiesta de los Tabernculos algunos, en base a la afirmacin de Jess de que
l podra hacer que agua viva fluya, concluyen que l es el profeta como Moiss, que tambin
produjo agua milagrosa y provista divinamente (Jn 7:40; cf. x 17:6; Nm 20:811; Dt 8:15; Neh
9:15).13 Otros, en base a las seales que l obraba, se convencen de que l es el Mesas (7:31, 41).14
Otros, en base a las varias expectaciones tradicionales en cuanto a los orgenes de Jess, le rechazan
lo mismo como profeta que como el Mesas. Un grupo sigue la creencia popular de que el Mesas
permaneca oculto hasta su clara uncin como rey de Israel y otro grupo cree que el Mesas vendra
de Beln, lugar ancestral de domicilio del rey David (7:27, 4142).15 En cualquier caso Jess queda
descalificado (7:4344) porque todos saben que l es de Nazaret (7:27; cf. 1:45, 46; 18:5, 7;
19:19).16 Irnicamente, rechazan a Jess porque errneamente dan por sentado que sus orgenes estn
en Galilea y no en Beln (7:4344).
Los principales sacerdotes y fariseos tambin rechazan el concepto de que Jess sea profeta en
base a que supuestamente viene de Galilea. Investiga, dicen, y vers que de Galilea no ha salido
ningn profeta (7:52). Mucha tinta de eruditos ha corrido sobre el trasfondo preciso de esta
afirmacin. Acaso los fariseos no haban notado que Jons, hijo de Amitai, era de Galilea (2 R
14:25)?17 Desde la perspectiva de Juan, sin embargo, el punto es claro: precisamente cmo Jess
encajaba en las expectaciones tradicionales para el Mesas, el profeta, o cualquier profeta, era tema de
intenso debate durante su vida, y las conclusiones sobre el tema proveyeron peso a las
consideraciones de los que lo rechazaban.
Juan quiere que sepamos que est familiarizado con una variedad de las expectativas judas y
samaritanas de un libertador que vendra. Todava ms, a pesar del escepticismo de sus detractores,
Jess rene los requisitos para estos papeles.18 l es el profeta como Moiss, como lo implica su
alimentacin de la multitud de Galilea (6:115). Es el Mesas y rey de Israel, como sus seales y sus
orgenes de Judea lo demuestran (1:4850; 7:31, 42; 9:17; 12:1315). Tambin es el Mesas al que
esperan los samaritanos (4:25, 29). El inters primordial de Juan est, sin embargo, en mostrarnos
que la significacin de Jess va mucho ms all que cualquier cosa de esas expectaciones
tradicionales implican.
Juan redefine el mesiazgo de Jess
Cuando Juan dice en su declaracin de propsito que quiere animar a sus lectores a creer que
Jess es el Cristo, el Hijo de Dios (20:3031) da por sentado que sus lectores han captado el
significado de estos trminos segn Juan los ha definido en todo el Evangelio. Podemos entender
mucho del Evangelio como un ejercicio pedaggico al llevar al lector ms all de las categoras
tradicionales de la identidad de Jess a una comprensin de la unidad de Jess con Dios mismo. Juan
hace esto mediante la estructura mayor de su Evangelio y mediante la estructura de varios discursos
dentro de este marco de trabajo ms amplio.
La estructura del Evangelio
Al nivel de la estructura mayor del Evangelio podemos comparar su prlogo con la escena final
narrativa antes de la declaracin de propsito.19 En el prlogo Juan identifica a Jess con el Verbo
(1:14) y dice del Verbo en la lnea de apertura que ha estado con Dios desde la eternidad y que a la

vez es Dios mismo (1:1). Juan entonces describe el ser de Jess y su relacin con Dios en trminos
filiales. El es el Hijo de Dios, pero enfticamente no el hijo que de alguna manera uno pudiera
tambin usar para describir a otros seres humanos. Ms bien, su condicin de Hijo es nica en su
clase (monogenes, 1:14).20 Es ms, es el de Dios el nico Hijo; de alguna manera es a la vez el
Hijo nico de Dios y Dios mismo (1:18).21 Para el fin de prlogo, por consiguiente, Juan ha definido
la igualdad de Jess con Dios en trminos de su condicin de Hijo divino.
En la ltima escena antes de la declaracin de propsito del Evangelio, Juan de modo similar
afirma la divinidad de Jess cuando Toms, satisfecho por su propio encuentro con el Jess
resucitado de que Jess verdaderamente ha resucitado de los muertos, le responde con las palabras:
Seor mo y Dios mo! (20:28). Cuando Juan entonces habla de Jess como el Hijo de Dios en
la declaracin de propsito (20:31), conduce al lector de nuevo a considerar este ttulo en trminos de
la confesin de Toms.
Estas dos afirmaciones de la divinidad de Jess en trminos de su relacin filial a Dios, una al
principio y otra casi al fin del Evangelio, animan al lector a entender todo el Evangelio como una
redefinicin de las categoras tradicionales de condicin de Hijo divino.22
Los discursos del Evangelio
Lo que Juan hace a nivel de la estructura mayor del Evangelio, tambin lo hace dentro del mismo
Evangelio. Repetidamente insiste que aunque Jess cumple las expectaciones tradicionales de
samaritanos y judos respecto a un gran dirigente futuro, estos lmites tradicionales no pueden
contener la igualdad de Jess y su relacin nica con Dios.
El testimonio de Jess dado por Juan el Bautista
Juan pone un relato del testimonio del Bautista en cuanto a Jess inmediatamente despus del
prlogo del Evangelio (1:1935). En la primera parte de este pasaje varios dirigentes religiosos de
Jerusaln interrogan a Juan respecto a su identidad (1:1928). El debate al principio gira alrededor de
qu categora de expectativa escatolgica llena el Bautista: es el Elas, el precursor del da del
Seor, da grande y terrible (Mal 4:5), el profeta como Moiss (Dt 18:18), o el Mesas (2 S 7:12, 16;
Sal 2)? El Bautista, sin embargo, no deja el debate en ese nivel. No afirma para s mismo ninguno de
los papeles tradicionales. Isaas por cierto predijo su funcin (Is 40:3), pero su papel es meramente el
de una voz que proclama la venida del Seor (Jn 1:23). Incluso al precursor de Jess no se lo puede
explicar por entero dentro del mundo de expectaciones tradicionales.
La escena entonces pasa al da siguiente (Jn 1:29) y al tema que el Bautista les ha presentado a sus
interrogadores el da anterior: la de la identidad de Aquel cuya venida l proclama (1:2934). Aqu
tambin las categoras tradicionales no explican adecuadamente quin es Jess. Jess es ciertamente
el inocente Cordero de Dios descrito en el cuarto Canto del Siervo de Isaas, cuya inmolacin expa
los pecados por la culpa (1:29; cf. Is 53:67, 10).23 Tambin es el Siervo sobre quien vendr el
Espritu de Dios segn el primer Canto del Siervo de Isaas (Jn 1:3233; cf. Is 42:1).24 La
significacin de Jess, no obstante, va mucho ms all de esta descripcin es, como afirma el
Bautista: De ste hablaba yo cuando dije: Despus de m viene un hombre que es superior a m,
porque exista antes que yo (1:30).

Juan ya nos ha dado este testimonio del Bautista en el prlogo (1:15), en donde describe a Jess
como habiendo estado con Dios en el principio (1:2). El significado de las palabras exista antes
que yo, por consiguiente, no son duda: el Bautista afirma que Jess exista antes de hacerse carne y
hacer su morada con los seres humanos. Es a la vez Dios y nicamente relacionado a Dios, como
afirma el prlogo, y estas son cualidades de Jess a las cuales el Bautista se refiere cuando testifica
que Jess es el Hijo de Dios (1:34).25
Juan ms adelante aclarar que Jess antes que el Bautista califica para estos papeles de Mesas y
profeta. En este pasaje, no obstante, el nfasis recae en la irrelevancia ltima de estas categoras para
apreciar el pleno significado de Jess. Jess es el que, como el prlogo lo dice, existi con Dios
desde el principio y es Dios mismo. El Bautista meramente es la voz que anuncia la llegada de este. El
debate en cuanto a las identidades de Jess y de la voz que proclamaba su venida simplemente no se
puede conducir en trminos tradicionales. Ese debate debe tenerse a un nivel diferente.
La reunin de los discpulos de Jess
En las siguientes dos escenas del Evangelio (1:3542 y 4351), que enfocan la reunin de los
discpulos de Jess, hallamos un cambio similar de las expectaciones tradicionales a una
comprensin de Jess que lo coloca en estrecha comunin con Dios. Aqu la gente alaba a Jess con
una aturdidora variedad de ttulos Cordero de Dios (1:36), Rab (1:38, 49), el Mesas (1:41),
aquel de quien escribi Moiss en la ley, y de quien escribieron los profetas (1:45), Hijo de Dios
(1:49), y Rey de Israel (1:49).
A la conclusin de todo esto Juan enfoca el encuentro entre Jess y Natanael, y relata cmo Jess
insta a Natanael a ir ms all de la comprensin tradicional de su identidad. Natanael ha dejado a un
lado su escepticismo previo en cuanto a Jess (1:46) y, en base a la inslita perspectiva de Jess
respecto a su carcter (1:4748), cree que Jess es un Rab, hijo de Dios, y Rey de Israel. No
slo Jess es un maestro judo tradicional, sino que es el Mesas; el especialmente ungido Rey a
quien en el Salmo 2:7 tambin se le llama Hijo de Dios (cf. 2 S 7:14). Esto, sin embargo, es slo un
reconocimiento parcial de la verdadera identidad de Jess en base a un conocimiento parcial del
poder de Jess. De este modo Jess le dice a Natanael que mayores nociones de su identidad le estn
guardadas: Ustedes vern abrirse el cielo, y a los ngeles de Dios subir y bajar sobre el Hijo del
Hombre (1:51).
La afirmacin es difcil, y los intrpretes han propuesto varias ideas en cuanto a su significado
preciso, pero su significado bsico es razonablemente claro: Jess, como Hijo del Hombre, conecta
el cielo con la tierra.26 Jess, en otras palabras, no es meramente un maestro judo. No es meramente
el profeta (del que escribi Moiss) o el Siervo sufriente (de quien escribi Isaas) o el Hijo
mesinico de Dios que es Rey sobre Israel. Es todo esto, pero es mucho ms tambin: es el mismo
medio por el que los cielos se abren y Dios se revela a los que estn debajo.27
Otro testimonio del Bautista
Hallamos el mismo movimiento de una afirmacin del mesiazgo de Jess a una descripcin de su
relacin nica con Dios en un segundo testimonio del Bautista en cuanto a Jess. Cuando los
discpulos del Bautista le comentan a su maestro que Jess est imitando la actividad bautizadora de
su maestro y que todos acuden a l (3:26), Juan les dice claramente que esto es enteramente

apropiado. Les dice: Ustedes me son testigos de que dije: Yo no soy el Cristo [Mesas], sino que he
sido enviado delante de l (3:28). El evangelista Juan y Juan el Bautista difcilmente podran ser
ms claros en cuanto a su conviccin de que Jess es el Mesas. Bien sea el evangelista o el Bautista, y
es difcil decir cual, contina, sin embargo, con una descripcin de Jess como El que viene de
arriba (3:31), El que viene del cielo (3:31), y El enviado de Dios (3:34). Este testifica en la tierra
lo que ha visto y odo en el cielo (3:32).
La samaritana
El movimiento del Mesas a la unidad con Dios aparece de nuevo, aunque de manera ms sutil, en
el dilogo de Jess con la samaritana. La samaritana primero identifica a Jess como un profeta
(4:19); probablemente pensando, como ya hemos visto, del profeta como Moiss de Deuteronomio
18:18. Luego, despus de que Jess responde el problema clsico que ella presenta en cuanto a si los
samaritanos o los judos tienen el lugar fsico correcto para el templo, ella comenta que cuando el
Mesas venga nos explicar todas las cosas (4:25). Jess responde a esto con la frase sencilla: Yo
soy; y que te est hablando (4:26, aut.).
Es posible que las dos palabras Yo soy (ego eimi) no quieran decir nada ms que Yo soy l, y
que se debera entender a Jess como meramente diciendo: Yo soy el Mesas.28 La LXX usa
precisamente esta frase, sin embargo, para referirse al Dios de Israel.29 Vean ahora que yo soy
nico! No hay otro Dios fuera de m, dice Deuteronomio 32:39, y Yo soy el Seor, y no hay ningn
otro, dice Isaas 45:18. La frase parece que se usa como nombre personal para Dios en varios
pasajes de Isaas, haciendo eco de la revelacin de Dios de su nombre a Moiss como YO SOY en
xodo 3:14.30 Por ejemplo, el Seor puede decir por medio del profeta: yo soy YO SOY [ego
eimi ego eimi] que limpia tus pecados (Is 43:25 LXX), o Yo soy YO SOY [ego eimi ego eimi] que
habla justicia y proclama la verdad (Is 45:19 LXX), o Yo soy YO SOY [ego eimi ego eimi] que te
consuela (Is 51:12).31
A la luz de todo esto Jess est llevando a la samaritana ms all de meramente identificarlo con el
Mesas a verlo como el Dios que le revel su identidad a Moiss como el Dios de Israel.32 En el
mismo aliento Jess se identifica con el Mesas de las expectaciones de la mujer y la lleva ms all de
estas expectaciones y se identifica a s mismo como Dios.
Las multitudes de Galilea
Algo similar sucede en el relato de la alimentacin de los cinco mil (6:1415, 20). Aqu las
multitudes galileas, despus de que Jess las ha alimentado milagrosamente supliendo alimento,
creen que l es el esperado profeta como Moiss (6:14) y estn listas para llevrselo a la fuerza y
declararlo rey (6:15). Jess se escapa retirndose slo a una montaa. Juan entonces nos dice que los
discpulos de Jess se disponen a cruzar el lago por la noche slo para encontrar un viento fuerte y
aguas turbulentas (6:1618). Durante esta tempestad Jess viene a ellos andando sobre el agua, y la
vista comprensiblemente los aterra (6:19). Para consolarles, Jess les dijo: No tengan miedo, que
soy yo (6:20). En el Antiguo Testamento la frase ego eimi a veces aparece en circunstancias
aterradoras, y viene como palabra de consuelo, tal como lo hace aqu.33 La estrecha compatibilidad
entre las circunstancias en que Jess usa la frase aqu y las circunstancias en que Dios a veces la usa
en el Antiguo Testamento se combinan con la naturaleza nada usual de la expresin para llevar al
lector de ver a Jess como solamente el Profeta y Rey de Israel a verle como el Dios de Israel.34

Dilogo en la Fiesta de los Tabernculos


Hallamos este mismo movimiento de una reflexin sobre cmo Jess encaja en las categoras
tradicionales de Mesas y Profeta a la reflexin sobre su unidad con Dios en el dilogo de la
identidad de Jess en la Fiesta de los Tabernculos (7:258:59). El dilogo empieza con las
meditaciones de los presentes en la Fiesta en cuanto a si Jess es el Mesas (7:2526). Como ya hemos
visto, algunos concluyen que Jess no puede ser el Mesas o el Profeta porque saben de dnde
viene, y sus orgenes lo descalifican para cumplir una variedad de las expectaciones tradicionales en
cuanto a estas figuras (7:27, 41b42, 52). Juan no est dispuesto a conceder el punto de ellos, al
mostrar cuando algunos de la multitud irnicamente niegan que Jess pueda ser el Mesas porque no
es de la familia de David y no viene de Beln (7:42). Tambin dice que algunos, en base a la
enseanza de Jess, concluyen que l es el Profeta como Moiss (7:40; cf. 7:46) y otros, al parecer en
base a sus seales (7:31), concluyen que l es el Mesas (7:41). Desde la perspectiva de Juan estas son
conclusiones correctas en cuanto a la identidad de Jess.
Juan rehsa, no obstante, dejar el dilogo en este nivel. La parte de Jess en el dilogo indica
claramente que aunque en un nivel estos adversarios saben de dnde viene, porque saben que viene
a Jerusaln de Nazaret (7:28), en otro nivel no tienen ni idea de dnde viene y a dnde va (8:14). De
mucha mayor significacin que el debate trivial sobre los orgenes geogrficos de Jess es el asunto
de la unidad eterna de Jess con Dios. De este modo Jess dice claramente que l es de Dios, que
Dios le envi (7:29, 33; 8:29), que l es de arriba (8:23), y que l comunica a sus lectores slo lo
que ha visto y odo estando en la presencia de su Padre (8:38, 40; cf. 1:18).
Hacia el fin del debate Jess habla cada vez ms explcitamente respecto a su relacin con Dios.
Tres veces usa la frase absoluta yo soy (ego eimi) para referirse a s mismo (8:24, 28, 58),
insistiendo que a menos que la gente crea que yo soy, ellos morirn en sus pecados (8:24). En un
fin de climax a todo el pasaje Jess usa esta frase nada usual para afirmar que l existi antes que
Abraham, implicando, como el prlogo lo dice explcitamente, que exista con Dios desde toda la
eternidad (8:58; cf. 1:12, 14, 18). Los judos no se pierden la significacin de esta afirmacin, y
recogen piedras para apedrearlo conforme al castigo ordenado en la ley mosaica para los que
blasfeman el nombre del Seor (Lv 24:16).
De nuevo Juan ha llevado a sus lectores a pasar del debate sobre el cumplimiento de Jess de las
categoras judas tradicionales de un libertador esperado a una afirmacin de la unidad eterna de
Jess con Dios. Jess es el Mesas davdico que naci en Beln de Judea, como reconoce la irona
implcita en 7:4142, pero es mucho ms que el Rey de Israel.35
De la curacin del ciego a la narrativa de la pasin
El mismo movimiento tiene lugar repetidamente conforme progresa el Evangelio. En Juan 9, el
hombre que haba nacido ciego pasa de hablar de su sanador simplemente como Ese hombre que se
llama Jess (9:11) a verle como profeta (9:17) y luego a confesar ante los fariseos que Jess viene
de parte de Dios (9:33), y finalmente adorando a Jess como el Hijo del Hombre (9:3538).36 En el
Curso del relato Juan nos informa que los fariseos haban decidido expulsar de la sinagoga a
cualquiera que confesara a Jess como el Mesas (9:22). Luego nos dice que cuando el hombre que
naci ciego confiesa que Jess es de Dios, los fariseos lo excomulgan (9:34). De nuevo Juan
sutilmente ha redefinido la identidad de Jess de ser meramente el Mesas a ser el que es de Dios.

En el captulo 10 los judos de Jerusaln quieren continuar el debate sobre la cuestin del
mesiazgo de Jess, y quieren que Jess les diga directamente si l es o no es el Mesas. Jess
responde que sus obras, por lo que l quiere decir las seales que ha realizado, hablan claramente
en cuanto a su mesiazgo (10:25).37 No obstante, l no expresa la afirmacin abierta que sus
interlocutores quieren. Ms bien dice: El Padre y yo somos uno (10:30), afirmacin que sus
adversarios toman como afirmacin de que l es Dios. Consideran esto como blasfemia y toman
piedras para apedrearlo (10:3133). Jess trata de explicar por qu, incluso en los trminos de ellos,
l no est blasfemando (10:3538), pero contina insistiendo en su unidad con el Padre. Ellos
continan entendiendo esto como blasfemia y tratan de arrestarlo (10:39). Aqu tambin, entonces,
el debate empieza con la cuestin de si Jess es el Mesas y termina como la afirmacin de que Jess
es uno con Dios.
En la narrativa de la pasin este patrn tiene lugar de nuevo. Los juicios de Jess giran en un nivel
alrededor de si l es o no es el Rey de los judos, y por consiguiente elemento subversivo que
amenaza la frgil participacin de Judea en la pax romana. Juan nos ha preparado para esta
preocupacin en cuanto a Jess cuando sugiri que las autoridades judas, debido a que concluyeron
que Jess era el Mesas, estaban tratando de matar a Jess (7:2526). La preocupacin se hace ms
clara despus de que Jess revivifica a Lzaro de los muertos y muchos de los judos, habiendo
visto este inslito suceso, creyeron en l (11:45). En respuesta a este derramamiento de respaldo a
Jess, los principales sacerdotes y fariseos convocaron a una reunin del sanedrn y decidieron que
haba que hacer algo en cuanto a Jess, o vendrn los romanos y acabarn con nuestro lugar
sagrado, e incluso con nuestra nacin (11:48). Jess deba morir o la nacin entera perecera
(11:50).
No es sorpresa, entonces, que los dirigentes judos iniciaran el juicio de Jess. Lo entregaron a
Pilato como pretendiente mesinico, que reclamaba el ttulo de Rey de los judos, y cuyo reclamo
amenazaba el derecho del csar para gobernar a los judos por medio de su gobernador Pilato
(18:2930, 3335; 19:15).
En otro nivel ms bsico, sin embargo, el juicio de Jess gira alrededor de la verdad de la
afirmacin que haba sido el hueso de la discordia entre Jess y los judos en 5:110:42: que l es el
Hijo de Dios y por consiguiente igual a Dios. Cuatro veces antes del juicio de Jess los judos
trataron de castigar a Jess por esta afirmacin (o alguna aproximacin al mismo) porque
consideraban que era falso, blasfemo, y que mereca la muerte (5:18; 8:59; 10:31, 39). La manera en
que Juan describe el juicio de Jess ante Pilato deja en claro que esta es tambin la razn ms
importante por la que los dirigentes judos queran que Pilato ejecutara a Jess. Cuando Pilato se
entera de parte de Jess de que su reino no es de este mundo (18:36) y por consiguiente no ve a
Jess como una amenaza poltica creble (19:4), los judos finalmente divulgan la razn ms honda
por la que quieren matar a Jess. Nosotros tenemos una ley, dicen, y segn esa ley debe morir,
porque se ha hecho pasar por Hijo de Dios (19:7).
A la larga triunfan en sus esfuerzos, pero con su triunfo sin quererlo facilitan el retorno de Jess a
la presencia de su Padre y a la misma unidad con el Padre que haba tenido desde toda la eternidad.
Juan ha preparado al lector mediante la narrativa para apreciar esta irona de dos maneras. Primero,
ha hablado de la crucifixin de Jess como ser levantado (3:14; 8:28; 12:32, 34), usando un
trmino que los cristianos primitivos empleaban para describir la exaltacin de Jess a la diestra de
Dios despus de su resurreccin y ascensin (Hch 2:33; 5:21). Segundo, ha comunicado al lector que

aunque por el peregrinaje de Jess en el mundo ha llevado la gloria de su Padre consigo (1:14;
2:11; 11:4, 40; 17:4, 22), la muerte de Jess ser el medio por el que Jess volver a participar del
mismo nivel de gloria con el Padre que ha disfrutado desde antes de que el que creara el mundo e
hizo su morada en l (12:28; 17:5; cf. 12:23; 17:24; 21:19).38
Como en todo el Evangelio, lo mismo en la narrativa de la pasin, Juan conduce a sus lectores a
apreciar a Jess en ms que los niveles tradicionales del esperado profeta como Moiss o Rey
especialmente ungido por Dios. Jess es ciertamente el Rey de los judos, como Pilato
obstinadamente insiste. Pero como lo muestra el temor de Pilato cuando oye, la significacin de Jess
va mucho ms all de este mundo; es el hijo de Dios (19:78; cf. 18:36). Por la misma muerte a la
que Pilato, a pesar de su temor, lo entrega, Jess vuelve al Padre del que vino, con su misin en el
mundo totalmente cumplida (17:4; 19:30).
Sumario
De la misma manera que la grandiosa estructura del Evangelio respalda la interpretacin de la
condicin divina de Hijo de Jess como su unidad con el Padre, el dilogo en el Evangelio lleva al
lector de la explicacin de Jess en las categoras tradicionales a la descripcin exaltada de su unidad
con Dios en el prlogo del Evangelio. Ciertamente l califica para los papeles de Mesas y el Profeta
como Moiss, pero no se queda dentro de los lmites tradicionales a que estos papeles lo confinan. Es
el Hijo de Dios en un sentido nico:
Estaba en una estrecha relacin con Dios antes de la creacin del mundo (1:2, 1:18);
vino a revelar la gloria de Dios y a comunicar lo que haba visto y odo de Dios (1:18; 3:32;
8:40) al mundo que haba creado (1:14, 18); y
por su crucifixin haba vuelto a Dios y a la perfecta comunin que tena con l desde antes de la
creacin del mundo (17:5).
Es apropiado, por consiguiente, que reciba la adoracin como Seor y Dios de parte de los que
creen en l (9:38; 20:28).
Debido a que Juan ha definido cuidadosamente sus trminos de esta manera, tiene la confianza de
que sus lectores no tomarn los ttulos de el Cristo, el Hijo de Dios (20:3031) en su declaracin de
propsito en trminos meramente tradicionales.39 Jess es el Mesas, pero ese ttulo no puede
describirlo adecuadamente a menos que se le vea por los lentes de la relacin nica y filial de Jess
con su Padre. Jess es el Mesas, Hijo de Dios en el sentido de que era y estaba en el seno del Padre
y por consiguiente puede dar a conocer al Padre durante su tiempo de ministerio terrenal (1:14, 18).
Uno debe creer esto de Jess a fin de tener vida en su nombre.

Seales Y Fe
Las seales de Jess tambin ocupan un lugar importante en la declaracin de propsito de Juan.
Juan empieza la declaracin con una referencia a las muchas seales que Jess realiz y luego
comenta que de este grupo grande Juan ha seleccionado las seales que aparecen en su libro para que
los que las lean crean en la identidad de Jess como Mesas e Hijo de Dios, y as tengan vida. Del
nexo de seales y fe Juan espera que la vida venga a sus lectores.
La fe como resultado de ver las seales

Mucho dentro del Evangelio de Juan respalda una interpretacin sencilla de esta declaracin de
propsito. La gente ve a Jess obrar milagros y razona que puesto que slo Dios puede darle a
alguien tal poder, Jess debe ser de Dios. En todo el Evangelio, por declaracin abierta e implicacin
sutil, Juan muestra que esta respuesta a las seales de Jess es apropiada.
Esta conexin sencilla entre las seales y la fe aparece claramente en la primera referencia
explcita a una seal en su Evangelio. Juan concluye su relato de que Jess cambi el agua en vino en
una boda en Can con el comentario de que esta seal revel la gloria de Jess, y sus discpulos
creyeron en l (2:11). Unos pocos prrafos ms adelante Juan nos dice que muchos jerosolimitanos
creyeron en Jess porque vieron las seales que hizo durante un peregrinaje de Pascua a Jerusaln
(2:23). Apenas unas pocas oraciones despus de esta declaracin, aprendemos que Nicodemo, un
dirigente judo, vino para entrevistarse con Jess despus de concluir por sus seales que Jess era
un maestro que haba venido de Dios (3:2). Las multitudes de Galilea deciden en base a la seal de
la alimentacin de los cinco mil que Jess es el profeta, el que ha de venir al mundo (6:14). De
modo similar, muchos de la multitud que se reunieron para la Fiesta de los Tabernculos en Jerusaln
creyeron que Jess es el Mesas y comentaron: Cuando venga el Cristo, acaso va a hacer ms
seales que este hombre? (7:31).
Esta conexin entre seales y fe entre las multitudes presenta un dilema para los principales
sacerdotes y fariseos, que piensan que las muchas seales de Jess haban llevado a que haya
correspondientemente un gran nmero de seguidores para Jess, y que si ellos permiten esta
situacin voltil contine, los romanos les quitarn su templo y su nacin (11:1719, 4748). Cerca
del fin de lo que los intrpretes a veces llaman el libro de seales (1:1912:50), Juan registra su
asombro por la dureza de corazn de los que, como estos dirigentes, rechazaron a Jess a pesar de
ver sus seales: A pesar de haber hecho Jess todas estas seales en presencia de ellos, todava no
crean en l (12:37).40
La conexin entre seales y fe tambin aparece en maneras ms tiles. Aunque la palabra seal
no aparece en el relato de Juan del encuentro de Jess con Natanael, por ejemplo, algo muy parecido
a una seal lleva a Natanael a creer. Cuando Jess muestra por su conversacin con Natanael que
conoca su carcter incluso antes de encontrarse con l, Natanael responde asombrado: Rab, t eres
el Hijo de Dios! T eres el Rey de Israel! (1:49). En la siguiente frase Jess describe esta confesin
de fe (Lo crees, 1:50).41 De este modo, el conocimiento milagroso de Jess respecto a Natanael le
haba llevado a creer que Jess era el Mesas y el Hijo de Dios (cf. 20:31).
Algo similar sucede con la samaritana. Jess muestra percepcin milagrosa del carcter de ella, y
ella regresa corriendo a su pueblo con las noticias de que porque Jess le dijo todo lo que ella haba
hecho, tal vez sea el Mesas (4:2829). Juan nos dice que como resultado precisamente de este
testimonio del conocimiento sobrenatural de Jess del carcter de la mujer, muchos de los
samaritanos que vivan en aquel pueblo creyeron en l (4:39).
De la misma manera, despus de Jess les hubo lavado los pies a sus discpulos la noche antes de
su crucifixin, habla de uno de sus seguidores que no haba sido escogido y que cumplira la queja
del salmista de que uno que particip de su comida lo traicionara (13:18; Sal 41:9). Se los digo
ahora, antes de que suceda, explica Jess, para que cuando en efecto suceda crean que Yo soy
(Jn 13:19, aut.). Esto es reminiscencia de la propia oracin de Jess poco antes de llamar a Lzaro a
que salga de la tumba, en la cual le dice a su Padre que ha expresado audiblemente su peticin de que

revivifique a Lzaro para que la multitud que est alrededor crean que t me enviaste (11:42; cf.
11:15). El eslabn entre la provisin de una seal y la creencia aqu recbe la aprobacin del mismo
Jess.
En resumen, cuando Jess provee seales para el pueblo durante el tiempo de su ministerio, su
intencin es que ellos las vean y crean que sus afirmaciones en cuanto a su relacin con el Padre son
verdad. Al proveer un registro escrito de estas seales, Juan espera que sus lectores tambin la
vean y crean.
La relacin compleja de las seales a la fe
La colocacin de la declaracin de propsito de Juan, sin embargo, de inmediato levanta
preguntas en cuanto a lo que de otra manera es un sencillo cuadro de la relacin entre las seales y la
fe. La declaracin de propsito, con su mencin de las otras seales de Jess (20:30), dirige la
atencin del lector de nuevo al relato de la aparicin milagrosa de Jess a Toms en el prrafo
previo.42 En este relato, el eslabn entre seales y fe es cualquier cosa menos sencillo.
La aparicin a Toms ocurre en ocasin de la segunda aparicin de Jess a sus discpulos
reunidos. Toms estaba ausente en la primera aparicin y rehus creer el informe de los dems de
que Jess estaba vivo a menos que viera y tocara por s mismo las heridas del crucificado y
supuestamente resucitado Jess (20:25). En su segunda aparicin, por consiguiente, Jess insiste que
Toms toque sus heridas, deje de dudar y crea (20:27). Despus de la confesin de Toms, Jess le da
una reprensin suave: Porque me has visto, has credo; dichosos los que no han visto y sin embargo
creen (20:29).
La declaracin de propsito de Juan, con su claro eslabn entre las seales y la fe, viene a
continuacin de este regao. Tomada con el regao, la declaracin de propsito implica que excusar
la incredulidad aduciendo que uno tiene slo que leer el relato de Juan de las seales que Jess y no
ver en realidad una seal por uno mismo es equivocada. Leer (u or leer) sin ver debera ser
suficiente para engendrar fe.
Este no es el nico lugar en donde Jess provee una seal a alguien que rehsa creer sin ella y, al
mismo tiempo, dice que esta manera de venir a la fe no es ideal. La segunda seal galilea de Jess
viene con una advertencia implcita de que pedir una seal como prerrequisito para creer es
inapropiado. Cuando un funcionario del rey viene a Jess en Cana y le pide que sane a su hijo en
Capernaum, Jess responde con un regao al hombre y a los que estn cerca: Ustedes nunca van a
creer si no ven seales y prodigios (4:48). A la luz de esta reprensin, nos sorprende que Jess sana
al hijo del hombre a distancia, y como resultado de esta curacin el hombre y toda su familia creen
(4:5053).
La misma idea aparece en la enseanza de Jess en el Evangelio. Al aparecerse en Jerusaln
durante la Fiesta de la Dedicacin, Jess le dice a un grupo hostil a sus afirmaciones que aunque ellos
no creen en l, deberan creer a mis obras, para que sepan y entiendan que el Padre est en m, y que
yo estoy en el Padre (10:38). Les dice a sus discpulos algo similar en el primer discurso de
despedida, de que ellos deben creer que yo estoy en el Padre y que el Padre est en m en base a sus
propias palabras. Pero si la duda todava persiste y es absolutamente necesario, sigue diciendo, ellos
deben creer en base a las obras que l ha hecho (14:11; cf. 10:38).

Los que exigen una seal antes de creer a veces la recibirn, y a veces, como Toms, vendrn a
una fe autntica y duradera en base a esto. El Evangelio de Juan expresa reservas en cuanto a fe de
esta clase, no obstante, y varios pasajes dan indicios de por qu es esto as.
Primero, una fe as basada en seales tal vez no sea autntica. En la Pascua, cuando Jess limpi el
templo expulsando a los mercaderes, Juan nos dice que muchos creyeron en su nombre al ver las
seales que haca. En cambio Jess no les crea porque los conoca a todos; no necesitaba que nadie
le informara nada acerca de los dems, pues l conoca el interior del ser humano (2:2324). Por
esto Juan al parecer quiere decir que Jess reconoca la naturaleza insuficiente de la fe de ellos tal
como haba percibido anteriormente que Natanael era un israelita en quien no haba engao (1:47).
Nicodemo, despus, provee un ejemplo personal de esta clase de respuesta positiva, pero a fin de
cuentas inadecuada, a Jess en base a las seales.43 l sabe en base a las seales de Jess que Dios est
con l (3:2), pero la conversacin de Jess en cuanto a nacer de nuevo (3:34) y del nacimiento
espiritual (3:89) lo deja perplejo.
Segundo, la insistencia en una seal puede indicar hostilidad hacia Jess. En respuesta a la
expulsin de los mercaderes del templo (2:1316), los dirigentes judos le piden una seal que
demuestre su autoridad para hacer lo que ha hecho (2:19). La negativa de Jess a contestarles
directamente (2:19) y la hostilidad resultante de parte de ellos (2:20) muestra que la peticin de ellos
por una seal es errnea, y Jess no satisface su peticin.
Es probablemente en este mismo espritu que los hermanos de Jess, de quienes Juan
explcitamente nos dice que no crean en l (7:5), le aconsejan que deje de esconder sus obras y que
se revele pblicamente al mundo haciendo sus obras en Judea en la Fiesta de los Tabernculos (7:4).
Jess, sin embargo, rehsa ir a la fiesta en el tiempo en que sus hermanos le aconsejan que vaya (7:8
9). Aunque despus va, Juan nos dice que fue no pblicamente sino en secreto (7:10).44
Tercero, la peticin de una seal puede brotar de un profundo malentendido de la significacin y
misin de Jess. En base a la seal que l provey cuando les dio de comer en el desierto, las
multitudes de Galilea de modo similar confunden a Jess por un profeta como Moiss y un rey que
suplir sus necesidades materiales y polticas (6:1415; cf. 18:36). Esta conviccin se ahonda cuando
ellos empiezan a sospechar que Jess cruz el lago la noche anterior sin usar un barco (6:25). Jess
les dice claramente, sin embargo, que ellos en realidad no han visto las seales que l obr porque
no le han comprendido a l como la comida de Dios que da vida eterna (6:2629).45 A esto ellos
responden: Qu seal hars, entonces, para que podamos ver y creamos en ti? Qu obra vas a
hacer? (6:30, aut.). Cuando Jess les da, en lugar de una seal, una explicacin de su propia muerte
como la comida y bebida que da vida eterna (6:5158), ellos comentan que esta es una enseanza dura
(6:60) y lo rechazan (6:66).
En suma, la actitud expresada en el Evangelio de Juan hacia las seales de Jess es compleja. Por
un lado, Juan parece entender las seales positivamente como testimonio seguro de la unidad de Jess
con su Padre. Segn con su declaracin de propsito de su libro, y conforme a la manera en que las
seales a menudo funcionan en su Evangelio, son un eslabn esencial entre sus lectores y la fe de que
Jess es el Mesas e Hijo de Dios. Por otro lado, Juan revela alguna reserva hacia ciertas conexiones
entre las seales de Jess y la fe. Particularmente problemtica es la peticin de una seal como
prerrequisito para la fe. Tal peticin puede brotar de una disposicin positiva y, cuando la seal es
provista, resulta en fe genuina y duradera. A menudo, sin embargo, la peticin de una seal surge de

hostilidad o malentendido de las afirmaciones de Jess.


Una fuente prejoanina de seales?
Cul es el origen de este enfoque complicado de las seales en el Evangelio de Juan? Los
intrpretes a veces aducen que surge del uso de Juan de una fuente de seales cuyo autor asign a
las seales de Jess ms peso que el mismo Juan como medio para producir fe.46 Residuos de esta
fuente supuestamente se hallan en varias caractersticas del Evangelio. Por ejemplo, la designacin de
dos seales como la primera y segunda seales de Jess (2:11; 4:54) supuestamente es un residuo
no digerido del sistema de numeracin que us la fuente para registrar los milagros de Jess.47
Tambin se piensa que el estilo del griego en la fuente es diferente del que us el editor final del
Evangelio: usa conjunciones sencillas, por ejemplo, y regularmente pone el verbo al principio de la
oracin; rasgo comn de los lenguajes semticos.48
Se piensa que la fuente es especialmente evidente en las aporas del Evangelio; es decir, lugares
en donde las palabras de la fuente chocan con las palabras del editor final. Por ejemplo, la presencia
de la fuente se delata cuando Juan habla de las seales de Jess al paso como si l hubiera hecho
muchas de ellas (2:23; 3:2; 4:45), pero luego incorpora en su Evangelio unos pocos prrafos ms
adelante la afirmacin de la fuente de seales de que la curacin del hijo del funcionario del rey fue
la segunda seal de Jess. Otra colisin entre la fuente y las correcciones de Juan es evidente
dentro de la narrativa de su segunda seal misma: Jess regaa a la gente que rodea al funcionario
del rey por pedir una seal para creer, pero la afirmacin tiene escaso sentido en su contexto presente
puesto que nadie pidi una seal (4:4748).49
El autor de la fuente crea que la naturaleza milagrosa de las seales de Jess poda auxiliar al
lector para llegar a la fe en Jess como el Mesas.50 Segn un intrprete, el autor de la fuente pensaba
ms bien en forma simplista que al verse confrontado con las seales de Jess el lector
automticamente creera.51 Esta conexin sencilla entre las seales de Jess y la fe aparece en la
aclaracin de propsito en 20:3031, que se toma como la conclusin de la fuente y una clara
declaracin de propsito del autor de la fuente al escribirla.52
La propia manera en que Juan entiende las seales, segn estos intrpretes, est ms matizada que
la de la fuente de las seales. Uno que aboga por la fuente de seales aduce que Juan hall el
significado de las seales de Jess, no en la inslita naturaleza de los milagros que Jess obr, sino
en el valor simblico de las seales como una descripcin de la persona de Jess; Jess produjo pan,
san a los ciegos, y revivific a los muertos debido a que es, simblicamente hablando, pan, luz y
vida. Lejos de obligar a creer debido a su carcter inslito, Juan muestra que las seales se podan
mal entender y conducir al rechazo de Jess. De este modo, para Juan haba escasa diferencia entre
las seales de Jess y sus palabras: sus seales revelaban quin era l tanto como lo hacan sus
palabras; y sus palabras, como las seales, recababan fe.53 Las palabras de Jess y su seales lo
presentaban como Revelador de Dios, y ambas por consiguiente tienen el mismo efecto. El elemento
milagroso en las seales es de escasa importancia en ltima instancia.54
Los intrpretes que creen que Juan ha editado una fuente de seales han puesto un nfasis til en la
manera compleja en que el Evangelio segn lo tenemos maneja la conexin entre las seales de Jess
y la fe. En el anlisis final, sin embargo, la teora no provee una explicacin adecuada para su
complejidad. La teora encuentra dos problemas principales. Primero, ahonda en gran medida

criterios determinados subjetivamente. Lo que un intrprete mira como una grieta intolerable en la
estructura de la narrativa del Evangelio, o sea una apora, otro halla una explicacin sencilla en el
contexto ms amplio del pasaje. En 4:54, por ejemplo, Juan probablemente no tiene en mente las
seales que Jess obr mientras estaba en Judea en la Pascua, sino slo las seales que haba obrado
en Galilea.55 De manera similar, en 4:48 Juan probablemente quiere que pensemos que Jess, que
los conoca a todos (2:24; cf. 1:4748; 2:25; 4:1719, 29, 39), tambin saba que el funcionario real
y los que lo rodeaban buscaban una seal como base para creer. Por consiguiente reprendi esta
actitud oculta.
De la misma manera, la declaracin de propsito en 20:3031 no necesita ser la conclusin a un
Evangelio de seales con el cual la propia actitud de Juan est en tensin.56 Como ya hemos visto, la
referencia de Juan a otras seales en este pasaje conecta la declaracin con la narrativa
inmediatamente anterior de Toms y por consiguiente a la expresin ms clara en el Evangelio de lo
inadecuado de una fe basada en seales. La declaracin de propsito en s misma, por consiguiente,
apunta ms all de s misma a la conexin compleja entre las seales y la creencia, como Juan ya lo
ha expresado en el resto del Evangelio.
Segundo, el argumento de diferencias en estilo entre la fuente y las correcciones de Juan no es
sostenible. El anlisis cuidadoso del estilo del Evangelio de Juan muestra la similitud bsica entre la
supuesta fuente de seales y la redaccin supuestamente de Juan.57 Una comparacin del estilo de
Juan con las expectaciones literarias antiguas de los escritos religiosos, todava ms, revela que las
aporas en la narracin y el estilo curiosamente sonoro de todo el Evangelio pueden ser a
propsito. Juan puede haber estado escribiendo con la solemnidad, oscuridad, y sublimidad
que algunos crticos literarios antiguos pensaban que eran cualidades apropiadas del discurso
religioso.58 Sea cual sea la explicacin del estilo del Evangelio, no obstante, que es a la vez distintivo
y homogneo, coloca a la teora de la fuente de seales, particularmente una con la cual el mismo
Juan estaba en tensin teolgica, sobre la base ms endeble posible.
Aunque la forma en que Juan maneja el vnculo entre las seales y la fe es compleja, es
improbable que las complicaciones surjan de una fuente de seales parcialmente digerida. Ms bien,
reflejan la propia comprensin de Juan, compleja pero coherente, de las seales de Jess.
La coherencia del enfoque de Juan a las seales de Jess
Cuando Juan usa el trmino seal quiere decir algo que apunta alusivamente a una realidad ms
all de s misma; un smbolo.59 Esto es claro en la manera en que Juan usa la expresin dar a
entender (semaino), forma verbal del sustantivo seal (semeion. Juan usa este verbo tres veces, y
en cada caso describe una alusin de Jess a la manera en que l mismo o Pedro moriran. Jess dio
a entender la clase de muerte que l morira refirindose a su muerte como ser levantado (12:33;
18:32), y dio a entender la clase de muerte que Pedro experimentara con el enigmtico 21:18: De
veras te aseguro que cuando eras ms joven te vestas t mismo e ibas adonde queras; pero cuando
seas viejo, extenders las manos y otro te vestir y te llevar adonde no quieras ir. Una seal,
entonces, es una intimacin de algo ms all de s misma. Debido a que slo es una intimacin de esta
realidad, es inherentemente ambigua y necesita interpretacin; interpretacin que se puede aceptar,
mal entender o rechazar.60
Para Juan las seales de Jess apuntan a la realidad de que l es uno con Dios. A fin de ver esto

primero es necesario ver que Juan a menudo usa el trmino obra y el trmino seal
intercambiablemente. Cuando las multitudes de Galilea, por ejemplo, le piden a Jess una seal
legtima, formulan su peticin con dos preguntas que quieren decir lo mismo, pero una habla de
hacer una seal y la otra de hacer una obra: Qu seal [semeion], vas a hacer para que podamos ver
y creer en ti? Qu obra vas a hacer [ergaze]? (6:30, aut.).
La misma ecuacin aparece al principio de la narrativa de la curacin del ciego. La gente
consideraba este milagro como una seal (9:16), y Jess se refiere a ella como una de las obras de
Dios (9:34). Cuando los hermanos de Jess le aconsejan que vaya a la Fiesta de los Tabernculos y
realice sus obras pblicamente para que sus discpulos puedan verlas, probablemente se refieren a
las seales de Jess (7:34).
Despus de que Jess ha llegado a Jerusaln para esta Fiesta, habla de haber asombrado a los
judos al realizar una obra (ergon, 7:21), y el debate subsiguiente (7:2223) revela que esta obra fue
la curacin del paraltico en el estanque de Betesda en el da del Seor (5:115). Aunque Juan en
ninguna parte llama a esta curacin una seal, su condicin de milagro ante el cual la gente se
asombra (7:21; cf. 5:20) de como obra demuestra que acta como seal. Que esta seal se hubiera
producido en el da del Seor, todava ms, demostraba que Jess era uno con Dios. Jess explica que
l es uno con el Padre, y hace lo que ve al Padre hacer, y que el Padre obra todo el tiempo (5:17, 19).
Si el Padre que lo envi (5:36) obra todo el tiempo, incluyendo en el da de reposo, entonces Jess
tambin puede obrar en el da de reposo. Sin que sea sorpresa, los judos se dan cuenta de las
implicaciones de las palabras de Jess y tratan de matarlo porque l se haca igual a Dios (5:18).61
La respuesta de Jess a la ofensa que ellos consideraban haber visto confirma la correccin de sus
conclusiones en cuanto a la significacin de las afirmaciones de Jess. Dice que su unidad con el
Padre se revelar en otras obras ms grandes (5:20), una de las cuales es revivificar a los muertos:
as como el Padre resucita a los muertos y les da vida, as tambin el Hijo da vida a quienes a l
le place (5:21). Las implicaciones de esta afirmacin son muchas, pero entre ellas est una
prediccin de la resurreccin de Lzaro. En esta seal (11:47) Jess revivifica al muerto Lzaro y le
da vida tal como el Padre lo hace. De esta manera, demuestra su unidad con Dios.
Otra de estas obras es ejecutar el juicio que su padre le ha confiado en su papel como Hijo del
Hombre:
Adems, el Padre no juzga a nadie, sino que todo juicio lo ha delegado en el Hijo, para que
todos honren al Hijo como lo honran a l. El que se niega a honrar al Hijo no honra al Padre
que lo envi . y le ha dado autoridad para juzgar, puesto que es el Hijo del Hombre (5:2223,
27).
Esta afirmacin tambin tiene muchas implicaciones, pero uno de sus rasgos es una indicacin de
antemano de la seal (9:16) de la curacin del ciego. El relato de Juan de esta curacin termina con
Jess instando al ciego a creer en l como el Hijo del Hombre (9:35) y con la afirmacin de Jess en
conclusin: Yo he venido a este mundo para juzgarlo, para que los ciegos vean, y los que ven se
queden ciegos (9:39). Aqu tambin, entonces, una seal de Jess ha demostrado su unidad con el
Padre porque mediante esta seal l ha ejecutado un papel que el Padre le deleg.62
Sin embargo, como lo demuestran la curacin del paraltico y la curacin del ciego, las seales
son inherentemente ambiguas. Es posible concluir de las seales solas que Jess es malvado. Por

tanto, ante la curacin del paraltico y del ciego, algunos judos concluyen que Jess es un pecador,
dispuesto a desobedecer el cuarto mandamiento y a engaar a otros para que hagan lo mismo (5:12,
18; 7:12; 9:16).63 Tambin es posible concluir solo de las seales de que Jess es el libertador
nacional ungido y poltico de Israel, o quiz un buscapleitos poltico que todo lo que har ser atizar
a las fuerzas romanas de ocupacin en contra de los judos. Por eso, las multitudes de Galilea, en
base a la provisin que Jess hizo de comida en el desierto, estn listas para coronarlo rey (6:15); en
tanto que, por otro lado, el sanedrn se preocupa de que todos van a creer en l, y vendrn los
romanos y acabarn con nuestro lugar sagrado, e incluso con nuestra nacin (11:48).
Las seales, por consiguiente, necesitan las palabras interpretativas de Jess que las acompaan a
fin de aclarar su significado. No es sorpresa que las palabras de Jess tambin son una parte
importante de su obra (8:28; 14:10; 15:22, 24).64 Mediante ellas Jess puede explicar que l y el Padre
son uno y que por consiguiente l, como el Padre, puede legtimamente quebrantar el da del Seor
(5:16). Puede explicar que l es el pan que viene del cielo (6:3233, 35, 5051), la luz del mundo (9:4
5), y la resurreccin y la vida (11:25).
Juan puede haber entendido el hecho de no poner las seales dentro del contexto de la enseanza
de Jess como razn por la que la fe basada en seales a menudo se queda corta de ser fe genuina.
Las conclusiones en cuanto a Jess que la gente deriva de las seales por s solas pueden variar de las
totalmente perversas (Ese hombre no viene de parte de Dios, 9:16) a incompletas (eres un maestro
que ha venido de parte de Dios, 3:2), a las totalmente aceptables (Seor mo y Dios mo!, 20:28).
Las conclusiones en cuanto a Jess que se derivan de las seales de Jess y de su interpretacin de
sus seales como testigos de su unidad con el Padre, no obstante, son ms confiables. A menudo
resultan bien en aceptacin o bien en rechazo. Cuando Jess da de comer a los cinco mil con el
fiambre de un muchacho, la seal tomada por s sola rinde una desdichada mala interpretacin de sus
intenciones. Cuando explica la seal refirindose a su carne crucificada y sangre como comida y
bebida reales, sin embargo, el significado de la seal se vuelve claro y la gente se divide en dos
grupos en cuanto a su significado:
Desde entonces muchos de sus discpulos le volvieron la espalda y ya no andaban con l. As
que Jess les pregunt a los doce:
Tambin ustedes quieren marcharse?
Seor contest Simn Pedro, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna. Y
nosotros hemos credo, y sabemos que t eres el Santo de Dios (6:6669).
De modo similar, cuando Jess les dice a los judos reunidos en el prtico de Salomn claramente
que l y el Padre son uno, ellos con igual claridad rechazan su afirmacin como blasfemia y toman
piedras para apedrearlo. Yo les he mostrado muchas buenas obras del Padre, responde Jess; por
cul de ellas me van a apedrear?. El asunto, le dicen, no son sus obras sino sus palabras: porque t,
un mero hombre, aduces ser Dios (10:3033, aut.). La creencia en las seales, interpretada mediante
las palabras de Jess para referirse a su unidad con el Padre, conduce a la vida eterna. Dejados a
derivar sus propias conclusiones en cuanto a Jess en base a las seales los seres humanos a menudo,
aunque no inevitablemente, se descarriarn.65
Por qu, entonces, en la declaracin de propsito Juan en efecto slo habla de seales que llevan
a la fe, en lugar de seales interpretadas por las palabras de Jess? No hemos llegado sencillamente
de vuelta al acertijo original que estimula la bsqueda de una fuente de seales? Juan no habla, sin

embargo, de las seales solas sino de las seales segn l ha escrito de ellas, y su registro de ellas
incluye su interpretacin definitiva mediante las palabras de Jess.66 Juan ha escogido unas pocas
seales y provisto un comentario interpretativo extenso sobre ellas porque las seales en s mismas
no son efectivas para producir la fe que conduce a la vida como lo son las seales interpretadas por
la enseanza de Jess.

Vida Eterna
El objetivo ltimo del Evangelio de Juan, segn su declaracin de propsito, es que sus lectores
puedan tener vida en el nombre de Jess. El trmino vida (zoe) es importante en todo el libro.
Aparece veintisis veces, ms de una cuarta parte del total de las menciones de esta palabra en el
Nuevo Testamento.67 En casi la mitad de estos casos Juan la une al adjetivo eterno (aionios), y la
expresin vida y vida eterna tienen el mismo significado.68 Cul es ese significado?
Vida eterna en literatura aproximadamente contempornea de Juan
La frase vida eterna es comn en estos judos de aproximadamente el tiempo de Juan. Las
Escrituras hebreas usan el trmino slo una vez, pero ese nico uso ilustra la manera en que la
literatura subsiguiente ms cercana al tiempo del Evangelio de Juan lo usa. En la visin final de
Daniel un imponente ser angelical se aparece al vidente y describe lo que suceder en el fin del
tiempo. Despus de un perodo de gran sufrimiento, se dice, Dios libertar a su pueblo y muchos de
los que duermen en el polvo de la tierra sern despertados, unos para vida eternal [heb. lejaye olam;
gr. eis zoen aionion], y otros para vergenza y confusin perpetua (Dn 12:2, RV-60).69
Aqu la vida eterna viene al fin del tiempo a los que hayan muerto, pero a los que han permanecido
fieles, a pesar de la adversidad, en vida. Esta vida nunca terminar sino que, como Daniel 12:3 lo
dice, continuar a perpetua eternidad [heb. leolam uaed; gr. eis ton aiona tou aionos).
De modo similar, el segundo de los mrtires macabeos desafa al rey asirio Antoco IV con estas
palabras al morir: El Rey del universo nos levantar a una renovacin eterna [aionion] de vida
[zoes] (1 Mac. 7:9). Aqu, tambin, Dios restaura la vida a alguien que ha permanecido fiel en medio
de la adversidad y ha muerto. El tiempo no limita esta vida restaurada; dura para siempre. De la
misma manera, en el Evangelio de Juan Jess habla de la persecucin en este tiempo pero de
recibir en la edad venidera, la vida eterna (Mr 10:2930).
En el pasaje de Daniel, la vida eterna para los fieles de Dios es contrastada con la vergenza y
confusin perpetua de los que oprimen al pueblo de Dios. Este mismo contraste aparece en los
Salmos de Salomn, escritos en el primer siglo a.C. y muy prximos al tiempo de Juan:
La destruccin de los pecadores para siempre, y no ser recordado cuando (Dios) busque al
justo. Esta es la suerte de los pecadores para siempre, pero los que temen al Seor se levantarn
a vida eterna [eis zoen aionion], y su vida ser en la luz del Seor, y nunca terminar (S. Salom.
3:1112; OTP 2:655).
Este contraste tambin aparece frecuentemente en el Nuevo Testamento. Pablo contrasta los que
por el buen trabajo paciente buscan gloria, honor e inmortalidad, y as reciben vida eterna, con los
que, debido a que son egostas, perversos y rechazan la verdad, reciben ira y enojo (Ro 2:78, RV60). En otras partes l contrapone sembrar para la carne y cosechar destruccin por un lado, con

sembrar para el Espritu y segar vida eterna por el otro (G 6:8). De modo similar, en Mateo 25:46
los malos irn al castigo eterno, y los justos a la vida eterna. La vida eterna, por consiguiente, es
una realidad escatolgica, algo que el pueblo de Dios espera (Tit 1:3; 3:7; Jud 21), y est en contraste
a la destruccin eterna que les espera a los malos.
Modificacin crucial de Juan de la tradicin escatolgica
Cuando pasamos al Evangelio de Juan descubrimos no slo una familiaridad y aceptacin de esta
comprensin tradicional de vida en la edad venidera, sino tambin una modificacin crucial de
ella. All Jess dice, en lenguaje que casi reproduce Daniel 12:2: todos los que estn en los
sepulcros oirn su voz, y saldrn de all. Los que han hecho el bien resucitarn para tener vida, pero
los que han practicado el mal resucitarn para ser juzgados (Jn 5:2829).70
Jess tambin habla de aborrecer la vida de uno en este mundo y guardarla as para vida
eterna de una manera que casi duplica el contraste tradicional entre este siglo y la edad venidera
(12:25; cf. Mr 10:30; Lc 18:30).71 De manera similar habla en lenguaje tradicional de la resurreccin
de los muertos en el da final (Jn 6:39, 40b, 44b, 54b; cf. 12:48).
La diferencia crucial entre el uso de este concepto en el Evangelio de Juan y su uso en textos
tradicionales judos y cristianos est en la manera enftica en que Juan afirma que la vida eterna se
realiza en el presente, antes de la muerte fsica o del da final. En 4:36, usando la ilustracin de la
siega que la tradicin conecta con la restauracin escatolgica o juicio (Is 27:12; Am 9:13; Jl 3:13;
Mt 13:30, 3942; Ap 14:1516), Jess dice que ya el segador recibe su salario y recoge el fruto para
vida eterna.72
De modo similar, en Juan 6:40 Jess les dice a las multitudes de Galilea que todo el que ve y cree
en el Hijo tendr vida eterna, y yo lo resucitar en el da final. Aqu, el orden tradicional de
sucesos: resurreccin en el ltimo da y la vida eterna subsiguiente, est invertido. Para Juan, la vida
eterna est disponible en el presente para los que creen en el Hijo de Dios, y su resurreccin de los
muertos seguir en el da final. Aunque Juan afirma la resurreccin final de los muertos, su nfasis
recae en la disponibilidad en el presente de una vida que la muerte no puede interrumpir. De este
modo Jess puede decir ms adelante en el Evangelio: Ciertamente les aseguro que el que cumple
mi palabra, nunca morir (8:51).
De modo similar, en Juan 11:2129 Marta expresa su desilusin porque Jess no vino ms
rpidamente cuando oy que su hermano Lzaro, ahora muerto, estaba gravemente enfermo (11:21).
Cuando Jess le dice que su hermano volver a vivir (11:23), Marta comprensiblemente toma esto
como refirindose a la expectativa tradicional de que en el da final Lzaro estar entre los justos
resucitados (11:24). A esto, sin embargo, Jess responde que l es la resurreccin y la vida. Esto
quiere decir, contina l, que los que creen en l ya han entrado en un estado de vida que la muerte
fsica no puede perturbar (11:2526). Este comentario recaba de Marta precisamente la confesin que,
segn la declaracin de propsito de Juan, expresa fe y conduce a la vida:73
Marta ( 11:27 )

Juan ( 20:31 )

Yo creo que t eres el Mesas, el stas se han escrito para que ustedes crean que Jess es el

Hijo de Dios.

Cristo, el Hijo de Dios.

Con esta confesin Marta ha pasado a un estado de vida que continuar eternamente, y que incluso
su propia muerte no interrumpir. De nuevo, Juan ha hecho una separacin entre la vida eterna y el
da final y la ha hecho retroceder al presente por la fe en Jess como Hijo de Dios. Debido a que esta
vida sobrevive a la muerte fsica, incluso la resurreccin de los muertos ha retrocedido, hablando
metafricamente, al presente. Como para hacer nfasis en que una realidad est detrs de la metfora,
Juan concluye este dilogo con un relato de como Jess trajo a Lzaro fsicamente de vuelta a la vida
por su palabra (11:4344).
La expresin ms clara de este cambio dramtico en la expectativa escatolgica tradicional ocurre
en 5:2425, en donde Jess dice:
Ciertamente les aseguro que el que oye mi palabra y cree al que me envi, tiene vida eterna y
no ser juzgado, sino que ha pasado de la muerte a la vida. Ciertamente les aseguro que ya
viene la hora, y ha llegado ya, en que los muertos oirn la voz del Hijo de Dios, y los que la
oigan vivirn.
Aqu, al mismo tiempo que Juan afirma una resurreccin futura y final, tambin asevera que con la
aparicin y enseanza de Jess la vida eterna y la resurreccin en cierto sentido han sido separadas
del da final y han pasado al presente. Ahora es posible pasar en el presente del estado de muerte
al estado de vida al or y creer en la palabra de Jess. Como Jess lo dice en la oracin que concluye
sus discursos de despedida: Y sta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y
a Jesucristo, a quien t has enviado (17:3). Siendo que este conocimiento es posible en el presente, es
posible tener vida eterna en el presente.
Tambin es posible para los que no creen experimentar en el presente la condenacin que, en la
escatologa tradicional, sucede en el futuro. En el pensamiento tradicional el opresor y pecador puede
esperar un futuro de vergenza, confusin perpetua y destruccin eterna (Dn 12:2; S. Salom. 3:11; Mt
25:46; Ro 2:78). Juan afirma esta condenacin futura en la resurreccin para los que han practicado
el mal (5:29), pero su nfasis recae en la conviccin de que esa condenacin (3:18) y el
derramamiento de la ira de Dios (3:36) ya ocurren en el presente para los que no creen en Jess. La
afirmacin positiva en 5:24 en cuanto a los que creen y pasan de muerte a vida en el presente implica,
negativamente, que los que no creen son dejados en un estado de muerte. El mismo pensamiento
aparece en 8:21, 24, en donde Jess le dice a un grupo hostil de fariseos que debido a que ellos no
entienden su origen celestial morirn en sus pecados.
En resumen, Juan afirma que con la venida de Jess, elementos de la expectativa tradicional en
cuanto a la vida eterna, condenacin e incluso la resurreccin de los muertos, han retrocedido de la
resurreccin futura y del da final al presente. La hora no meramente viene sino que ahora es
cuando, por la voz del Hijo de Dios, Dios resucita a los muertos (5:25; cf. 4:23).
El origen teolgico y coherencia de la escatologa de Juan
El audaz arreglo nuevo de Juan de la escatologa tradicional levanta dos preguntas: cul es el
origen teolgico de esta escatologa realizada? Es el nfasis dominante de Juan sobre la vida
eterna y condenacin en el presente teolgicamente consistente con su afirmacin ocasional, en
lenguaje tradicional, de un juicio y resurreccin futuros?

El origen teolgico de la escatologa de Juan


La afirmacin de Juan de que aspectos principales de la expectativa teolgica tradicional se han
realizado en el presente probablemente se origin en su conviccin, que se explic arriba, de que las
expectaciones tradicionales de un libertador venidero no podran explicar la identidad de Jess.
Como hemos visto, Juan cree que Jess con certeza ha cumplido esas expectaciones, pero que,
adems, es uno con Dios (10:30). Sus obras son las obras del Padre (5:17, 19, 30a; 6:30), y sus
palabras son las palabras del Padre (3:2b; 6:45; 7:16; 8:26, 28; 12:49; 14:10, 24; 15:15). El Padre lo ha
enviado para que revele estas palabras y obras a su pueblo (8:38a) y al ser levantado volver al
Padre (6:62; 20:17) para volver a tomar el lugar de gloria que ocupaba antes de la creacin (17:5, 24).
Por consiguiente, a el concepto horizontal y cronolgico conocido partiendo de los Evangelios
Sinpticos, de que Jess cumple las expectaciones derivadas bien sea de las Escrituras o de la
tradicin juda, Juan aade un nfasis en el elemento vertical y revelador de la aparicin de Jess.
Jess no es slo el Profeta como Moiss y el Rey de Israel sino tambin el Verbo e Hijo de Dios que
estaba con Dios desde antes de la creacin del mundo, que descendi al mundo para revelar a su
Padre, y que ascender mediante su exaltacin en la cruz de regreso a su Padre. No slo es aquel de
quien Moiss haba escrito (1:45) sino el que atraves por el cielo abierto para establecer una
conexin directa entre el cielo y la tierra (1:51; cf. 3:13). No slo es el Profeta y Rey que viene (6:14
15) sino tambin el pan que baja del cielo y da vida al mundo (6:33, 38, 41, 5051, 58). Isaas no
meramente predice el rechazo de Jess en su propio llamado antiguo a ser profeta, sino al tiempo de
su llamado, en realidad vio la gloria de Jess en su visin del Seor exaltado y en el trono (12:41;
cf. 8:58; ver Is 6:1, 10).
La fuerza con que Juan asevera esto influye su perspectiva escatolgica.74 Si Jess ha revelado
perfectamente el carcter y voluntad de Dios, entonces el juicio de Dios no tiene que esperar a la
consumacin de todas las cosas. Dios no tiene nada ms que decir de lo que ya ha dicho en Jess, y
as el criterio del juicio final ha pasado al presente. Por cuanto la gente definitivamente cree o
definitivamente rechaza la revelacin de Dios en Jess, el juicio ha tenido lugar.
La coherencia teolgica de la escatologa de Juan
Si el juicio tiene lugar en el presente y la vida eterna empieza en el presente, no obstante, tiene
espacio la teologa de Juan para las expectativas escatolgicas tradicionales que aparecen
ocasionalmente en su evangelio; expectativas de un da final, o una hora en que todos los que
estn en los sepulcros saldrn, y del retorno de Jess para llevar a los suyos (5:2829; 6:39, 40,
44, 57; 12:48; 14:3; 21:2223)? Algunos intrpretes de Juan han contestado esto negativamente y
sugieren que un redactor eclesistico revis el Evangelio y corrigi una supuesta tendencia del
Evangelio hacia el docetismo. El docetismo emergi a fines del primer siglo y principios del
segundo, y negaba que Jess hubiera venido en carne. Adems, los docetistas a veces negaban toda
resurreccin futura de los muertos o juicio final.75
Otros han hallado en el Evangelio de Juan un decidido cambio intelectual alejndose de las
expresiones escatolgicas tradicionales del cristianismo primitivo. Para estos intrpretes Juan no
niega la verdad de la escatologa tradicional pero su nfasis reside en cuestiones de significacin
para la existencia del individuo que eran corrientes en el mundo helenista con el que estaba en
dilogo: De dnde vine? A dnde voy? Dnde puedo hallar significacin duradera para mi vida?

76

Algunos de estos intrpretes creen que un editor posterior aadi elementos tradicionales al
Evangelio porque quera ver en l afirmaciones explcitas de la escatologa tradicional.77 Otros
piensan que Juan mismo incluy los elementos tradicionales pero constantemente apuntaba ms all
de ellos a la significacin de la fe en Jess para la existencia presente.78
Algo como esta posicin final debe ser lo correcto. Quin puede negar que el Evangelio de Juan
pone un fuerte nfasis en el encuentro con la palabra de Jess en el presente como momento crtico
de juicio? Ese es un punto en el cual Rudolf Bultmann y Billy Graham podran concordar. Al mismo
tiempo, es difcil imaginarse a un redactor eclesistico embebido lo suficiente en el pensamiento
del Evangelio como para dominar su estilo distintivo a pesar de discrepar con la teologa del
Evangelio en un punto tan crtico.79 Las teoras de un redactor ms afn son igualmente improbables
puesto que incluyen el concepto de que este editor trabaj con atencin minuciosa al detalle,
aadiendo medias frases al material que tena delante de una manera extraordinariamente compleja.80
No hay manera de refutar tales teoras; cualquier cosa es posible. Pero, son probables? Es ms
probable que un editor que haba dominado el estilo de Juan aadi una complicada red de frases al
Evangelio, o que Juan mismo quera afirmar las expectaciones escatolgicas tradicionales al mismo
tiempo que pona nfasis en otro asunto? Incluso si los dos elementos escatolgicos fueran
contradictorios, parece ms probable que Juan mismo sostuviera convicciones escatolgicas
incompatibles que pensar que un editor se esforz tan intrincada, pero ineficazmente, para poner el
Evangelio de Juan en una forma ms ortodoxa.
Son contradictorios todos estos elementos? Los intrpretes del Evangelio a menudo observan que
la tensin escatolgica expresada en l es una tensin escatolgica persistente en el cristianismo
desde sus primeros das hasta el presente. En los Evangelios Sinpticos Jess frecuentemente habla
del reino de Dios como si este estuviera presente en su ministerio (Mt 12:28 y Lc 11:20; Mt 16:28
17:9 y Mr 9:110 y Lc 9:2736) y como si l y otros entraran en l en el futuro (Mr 9:47; 10:15, 24
25; 14:25; cf. Mt 6:10 y Lc 11:2). Pablo poda decir dentro del espacio de unos pocos prrafos que la
ira de Dios viene revelndose desde el cielo contra toda impiedad e injusticia de los seres humanos
(Ro 1:18) y que los malos siguen acumulando contra s mismos castigo para el da de la ira,
cuando Dios revelar su justo juicio (2:5).
El cristianismo tradicionalmente ha afirmado que con la venida de Jess se han cumplido en su
mayor parte las promesas bblicas en cuanto a la restauracin de la creacin y del pueblo de Dios,
pero que hay elementos del cumplimiento en el futuro. No hay nada incoherente en afirmar que Dios
ya ha empezado a cumplir sus promesas para el futuro y que este cumplimiento todava no est
completo.81
Es ms, Juan no cre la dimensin vertical y reveladora del ministerio de Jess que aparece tan
prominentemente en su Evangelio. La dimensin vertical se implica en la afirmacin de Pablo de que
todas las cosas vinieron a existir por medio de un solo Seor, es decir, Jesucristo (1 Co 8:6) y en
sus afirmaciones de que Jess tom forma humana (Fil 2:7).82 Que esta dimensin vertical
combinada con una dimensin horizontal o cronolgica se ve claramente en la afirmacin de
Pablo de que cuando se cumpli el plazo, Dios envi a su Hijo, nacido de una mujer, nacido bajo la
ley (G 4:4), y de los relatos Sinpticos del nacimiento de Jess en el cual Jess es concebido por el
Espritu Santo en respuesta a la profeca bblica (Mt 1:2023; Lc 1:3235).83

La dimensin reveladora del retrato que Juan da de Jess tambin no es novedad. Halla un
temprano paralelo en una afirmacin bien conocida de la fuente que Mateo y Lucas probablemente
usaron en comn (Q):84
Mt 11:27

Lc 10:22

Mi Padre me ha entregado todas las cosas. Mi Padre me ha entregado todas las cosas. Nadie
Nadie conoce al Hijo sino el Padre, y nadie sabe quin es el Hijo, sino el Padre, y nadie sabe
conoce al Padre sino el Hijo y aquel a quien el quin es el Padre, sino el Hijo y aquel a quien el
Hijo quiera revelarlo.
Hijo quiera revelrselo.
Esto que se ha llamado meteorito cado del cielo juanino85 nos debe recordar que dentro del
cristianismo primitivo la propia teologa de Juan fue menos extraa de lo que a menudo los eruditos
piensan. Se apoyaba en buenos cimientos histricos y expresaba una comprensin de Jess que era
conocida y ampliamente aceptada en los crculos cristianos primitivos, aunque la expresaba en su
propio estilo.86
Habiendo dicho todo esto, el nfasis que Juan pone en la significacin presente de Jess como la
revelacin final de Dios sigue siendo desusada dentro del Nuevo Testamento. l ha enfocado la
respuesta presente a las palabras y obras de Jess como el momento crtico de juicio. Ha recalcado el
momento de creencia en Jess como el punto en el cual uno entra en la vida interminable. Al hacer
esto, ha inclinado Juan tanto su Evangelio del lado de una escatologa realizada que las balanzas se
han inclinado, y que en realidad no queda ninguna necesidad lgica para un da final cuando los
muertos sern resucitados y Jess volver por sus discpulos?
La clara comprensin y articulacin de Juan de la necesidad de perseverar en la fe en medio de la
persecucin revela que, a pesar de su nfasis en una escatologa realizada, los elementos de la
escatologa final de su Evangelio son esenciales a su teologa.87 Ya hemos visto en nuestro estudio de
la declaracin de propsito de Juan, y en nuestro estudio de la relacin entre las seales y la fe, que
no toda fe es fe autntica, ni todos los discpulos son discpulos reales. Cuando Jess estuvo en la
Pascua, nos dice Juan, muchos vieron sus seales y creyeron en su nombre, pero Jess, por su
parte, rehus confiarse a estos creyentes porque los conoca a todos (2:2324). Parece que Juan
quiere decir con esto que Jess saba que la fe de ellos no era autntica.
Despus de que Jess dio de comer a las multitudes de Galilea y explicarles que l es el pan que ha
venido del cielo cuya carne la gente debe comer y cuya sangre deben beber para vivir para siempre
(6:51, 53), Juan nos dice que muchos de los discpulos de Jess tomaron esto como una enseanza
dura (6:60), empezaron a rezongar (6:61), y decidieron dejar de seguirlo (6:66). Esto no tom a Jess
por sorpresa porque Jess conoca desde el principio quines eran los que no crean (6:64a). Juan
aade a esto que Jess saba quin, entre su propio crculo interno de doce discpulos, le traicionara
(6:64b), y que el discipulado traicionero de Judas tena inters especial para Juan (6:7071; 12:46;
13:2, 1830; 17:12; 18:2, 3, 5).
Para cuando llegamos al captulo 8, no nos sorprende completamente hallar un dilogo entre Jess
y los judos que haban credo en l (8:31) que degenera primero en disgusto con Jess (8:33),

luego insultos contra l (8:48), y finalmente un esfuerzo de lincharlo (8:59). Este dilogo empieza
con una afirmacin que resume el enfoque de Juan a discipulado y a la fe: Si se mantienen [meno] en
mi palabra, son verdaderamente mis discpulos (8:31, aut.). Como aprendemos por el fin de este
dilogo, ni la fe ni el discipulado de estos adversarios eran verdaderos porque rechazaron la
afirmacin de Jess de comunin eterna con su Padre (8:38, 54, 5859). En otras palabras, no
permanecieron en la palabra de Jess.
En sus discursos de despedida Jess les dice a sus discpulos que la oposicin del mundo probar
severamente la decisin de ellos de creer en l. Aunque l enviar al Espritu de verdad, el Paracleto,
para ayudarlos, para ensearles, y recordarles las enseanzas de Jess (14:16, 26; 15:26; 16:1315), l
estar en un lugar adonde ellos no pueden ir ahora (13:33, 36; 17:11), y ellos quedarn en un mundo
que se les opondr a ellos tanto como se opuso a l (15:1821; 16:14, 33; cf. 7:11, 14, 15). Ellos
deben, por consiguiente, perseverar en la fe y, o en trminos juaninos, deben permanecer (meno)
en Jess (15:46) y en su amor (15:9). No deben tropezar en su discipulado como muchos de los
discpulos de la multitud de Galilea haban tropezado (16:1; 6:61).88 El que no permanece en
Jess es desechado y se seca, como las ramas que se recogen, se arrojan al fuego y se queman
(15:6). Esto es probablemente una referencia al juicio final, en el que, como las hierbas malas de
Mateo 13:30, se recogen las plantas ofensoras en manojos para quemarlas.89
En este contexto, las expresiones de sucesos no cumplidos en Juan tienen sentido teolgico.
Aquellos cuya fe en Jess es autntica tienen vida eterna y ya han pasado de muerte a vida (5:24),
pero en el intervalo entre la partida de Jess y su regreso, sus discpulos enfrentarn pruebas severas,
equivalentes a las pruebas que Jess enfrent. Ellos deben permanecer en l en esos tiempos
difciles. Incluso Lzaro, cuya experiencia de escatologa realizada fue tan vvida como cualquiera
podra esperar en el presente, enfrentaba la perspectiva de la persecucin y muerte despus de que
Jess le hubo revivificado de los muertos (12:1011). Su resurreccin fue slo provisional.
Esto hace de una resurreccin futura y final y una entrada en la vida una necesidad teolgica. Juan
evidentemente entendi esto, y por eso la afirmacin de 5:2829 no es sorpresiva: viene la hora
en que todos los que estn en los sepulcros oirn su voz, y saldrn de all. Los que han hecho el bien
resucitarn para tener vida, pero los que han practicado el mal resucitarn para ser juzgados.
Los que el Padre ha atrado a Jess, y los que el Padre le ha dado a Jess, tendrn fe autntica y
sern resucitados en el da final (6:3940, 44; cf. 10:2729). Los que rechazan a Jess y sus palabras
en el presente sern condenados en el da final (12:48). Pero Juan les muestra a sus lectores en todo su
Evangelio que es menos claro en el presente quin pertenece a cul campo. Todo creyente, por
consiguiente, debe permanecer en Jess hasta el da final cuando l resucite a los muertos y vuelva
por los suyos.
Sumario

Juan dice ms enfticamente que cualquier otra voz en el Nuevo Testamento que Dios ha provisto
en Jess la revelacin ms plena de s mismo que es posible en el mundo. Debido a que Jess es
eternamente uno con el Padre, puede revelar las palabras y obras de Dios ms plenamente que
cualquier otro. Esto permite que la vida eterna y el juicio sean separados del futuro y trados al
presente en base a la respuesta de uno a Jess. Es posible pasar de muerte a vida, tener vida eterna
antes de la resurreccin final, al creer que Jess es el Cristo e Hijo de Dios.
De la misma manera, es posible experimentar condenacin al rechazar final y completamente las
afirmaciones de Jess. Siendo que el da final todava no ha llegado, sin embargo, el presente sigue
siendo un tiempo en el cual la adversidad probar la fe de los discpulos de Jess respecto a su
genuinidad.90 Los que permanecen en su palabra en este perodo de prueba pueden experimentar la
muerte fsica, pero no experimentarn la muerte en su sentido ms hondo. Sern resucitados en el da
final y disfrutarn de comunin eterna con Dios y con su Hijo.

La teologa de juan y el propsito de su evangelio


Juan concibe su evangelio como un medio por el cual los que lo leen u oyen leer pueden creer que
Jess es el cumplimiento de las esperanzas bblicas de un libertador que vendra y la revelacin
perfecta de Dios, su Padre. Llegar a esta conviccin y permanecer convencido de ella a pesar de la
persecucin es muy importante para Juan porque permanecer en la palabra de Jess (8:31), como
Juan lo dice, es experimentar vida en el sentido ms hondo del trmino. Es traer la promesa bblica de
vida interminable en el futuro tan completamente al presente que comienza una relacin con Jess y
su Padre que la muerte fsica no pueda interrumpir (5:24; 8:51; 11:2526; 17:2426).
Juan ha elaborado su libro, por consiguiente, para revelar la identidad de Jess mediante las
seales segn se las interpreta por las palabras de Jess. Juan espera en todo su libro animar la fe de
los que ya han credo. Al enfrentar el aborrecimiento del mundo, la persecucin y los problemas, l
espera que su libro los capacite para permanecer en Jess y su palabra. Tambin debe esperar que
su libro estimule a cualquiera que todava no ha credo que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, a
seguir el ejemplo del Bautista y los discpulos, de Natanael, de la samaritana y sus conciudadanos, del
funcionario oficial, del ciego y de Marta; todos los cuales creyeron las afirmaciones de Jess. Juan
espera, por lo tanto, animar al que lee su libro a que crea la verdad que las seales de Jess, segn se
interpretan por las palabras de Jess, revelan: Jess no slo es el cumplimiento de las esperanzas
judas tradicionales sino la revelacin perfecta de Dios.

Captulo 7

CUATRO TESTIGOS DIVERSOS DEL NICO EVANGELIO DE


JESUCRISTO

Marcos, Mateo, Lucas-Hechos, y Juan fueron escritos en escenarios separados, por autores
diferentes, y cada uno exhibe su propio conjunto de preocupaciones teolgicas. Como vimos en el

captulo 2, la mayora de los cristianos primitivos, a pesar de intensa presin para armonizar estos
cuatro Evangelios separados en una vida de Jess o dispensar con tres de los cuatro, decidieron
ms bien guardar todos los cuatro pero slo estos cuatro en toda su diversidad. Los vieron como
los nicos testigos histricos crebles del nico evangelio de Jesucristo, y los vieron como valiosos
por lo que los una teolgicamente y tambin por su nfasis teolgico separado. Frente a los retos del
ms reciente movimiento de vida de Jess, sostenemos que la decisin de la iglesia de guardar
todos estos cuatro testigos del nico evangelio de Jesucristo fue una buena decisin. Hemos
examinado levemente la teologa de cada testigo. Ahora necesitamos ver en dnde convergen las
lneas teolgicas que corren por los cuatro Evangelios y en donde proveen nfasis teolgico
separado pero valioso.
Cuatro preguntas unen a Marcos, Mateo, Lucas-Hechos, y Juan:
Cul es la significacin histrica de Jess?
Qu puede explicar su rechazo?
Cul es el significado de su muerte?
Qu respuesta debe recibir l al presente?

Cul es la significacin histrica de jess?


Marcos, Mateo, Lucas y Juan, cada uno por su lado, intentan proclamar la significacin de Jess
dentro del contexto de los propsitos eternos de Dios. Juan, Marcos y Mateo hacen nfasis en que
Jess ha cumplido toda expectativa que expresan las Escrituras de Israel en cuanto a un libertador
escatolgico, pero todos los tres tambin se preocupan por mostrar que Jess exceda estas
expectaciones y rompi las tradiciones comunes en cuanto a lo que el Mesas afirmara en cuanto a s
mismo y hara por Israel. Estos tres autores de los Evangelios, entonces, tienen una comprensin
doble de la significacin de Jess: l se levanta en continuidad de las expectaciones de las Escrituras
de Israel, pero va ms all de la comprensin tradicional de estas expectaciones. Lucas no discrepa
con este concepto, pero acenta la significacin de Jess de modo diferente. Recalca la continuidad
entre Jess y la tradicin heredada a fin de mostrar el lugar central que Jess ocup en el progreso de
la historia de la salvacin.
Juan, Mateo y Marcos: Jess cumple y excede las expectaciones de Israel
La comprensin doble de la relacin de Jess a las tradiciones de Israel aparece ms claramente en
el Evangelio de Juan. Juan escribi su libro para que sus lectores crean que Jess es el Cristo, el
Hijo de Dios (Jn 20:31), y sin embargo su Evangelio es parte de un esfuerzo de redefinir para sus
lectores estos trminos tradicionales. Como vimos en el captulo previo, Juan quiere que sus lectores
sepan que Jess es el Mesas y el profeta escatolgico como Moiss de la expectativa juda, e incluso
samaritana (Jn 1:49; 4:19, 2526; 6:14; 7:31, 40; 9:17). Al mismo tiempo dirige a sus lectores ms all
de estas expectaciones tradicionales, a un aprecio de la relacin nica de Jess, incluso unidad, con
Dios. De alguna manera l es el unignito Hijo de Dios; tanto Hijo de Dios como uno con Dios
(1:18). Jess exista antes de Juan el Bautista (1:15, 30), antes de Abraham (8:58), y antes de Isaas
(12:41). Estaba con Dios en el principio (1:2; y 6:28; 17:5). Es igual a Dios (5:18), uno con Dios
(10:30; 17:11, 2123), e incluso puede referirse a s mismo con el nombre bblico de Dios: YO
SOY (4:26; 6:20; 8:24, 28, 58). Juan quiere que sus lectores entiendan el ttulo Hijo de Dios en su
declaracin de propsito en 20:31 no meramente en su sentido mesinico tradicional sino por los
lentes de la confesin de Toms en 20:28 de que Jess es su Dios.

Marcos, tambin, muestra que Jess cumpli las expectaciones bblicas y que las categoras
tradicionales no pueden contenerlo. Jess cumpli toda las expectaciones articuladas en las Escrituras
de Israel para un rey venidero, del linaje de David, que pastoreara al pueblo de Dios Israel con
justicia y obtendra a las naciones por herencia (Mr 1:1, 24; 8:2930; 10:4748; 11:10; 14:6162; cf.
Sal 2:2, 8; Jer 21:16; Ez 34:16, 1516, 2324). No obstante, su condicin de Hijo divino es
cualitativamente diferente a la de cualquier otro de los hijos ungidos de David. Jess es singularmente
el Hijo amado de Dios (Mr 1:11; 9:7). Como Dios mismo, l perdon pecados (Mr 2:5), reprendi al
viento, y calm las olas (Mr 4:41). Como Dios, slo l es bueno (Mr 7:37; 10:18). Las categoras
tradicionales de reinado, incluso reinado mesinico, no pueden acomodar este aspecto de la identidad
de Jess.
La manera en que Marcos trata este tema difiere de la manera de Juan en dos aspectos. Primero, la
expresin de Marcos de la divinidad de Jess es ms silenciosa que la de Juan. Juan articula sin
ambigedad la unidad de Jess con Dios desde el principio (Jn 1:12, 14, 18) hasta el fin (20:28).
Marcos da indicios de la divinidad de Jess con preguntas retricas: Quin puede perdonar pecados
sino slo Dios? (Mr 2:7); Quin es ste, que hasta el viento y el mar le obedecen? (4:41); y Por
qu me llamas bueno? Nadie es bueno sino slo Dios (10:18). La divinidad de Jess surge
poderosamente, pero con todo implcitamente, en las obras poderosas de Jess: Jess asume el papel
de Dios mismo segn se describe en la visin de Isaas del retorno de Israel a Sion, conquistando a
los enemigos de su pueblo, restaurando vista a los siervos, haciendo or a los sordos, y dando fuerza
a los ojos (Is 35:510; 40:10; 42:1317; 49:2426; 51:911; 52:10).
Segundo, para Juan la revelacin de Jess de su unidad con Dios es el tema primordial de la
proclamacin de Jess, y por consiguiente el tema primario del Evangelio. En Marcos, sin embargo,
el tema de la relacin nica de Jess con Dios es un paso, aunque un paso crtico, en un argumento
narrativo ms grande en cuanto a la naturaleza de la muerte de Jess. Jess, actuando en el nombre de
Dios, extendi la salvacin a los marginados y perdon a los pecadores de una manera que violaba
las expectaciones mesinicas comunes (Mr 2:56, 1617; 7:2430; cf. S. Salom. 17:2127). l podra
venir en misericordia en vez de en ira porque morira, como Hijo de Dios anti polon (por muchos,
Mr 10:45).
Como Juan y Marcos, Mateo quiere decir a sus lectores que Jess a la vez cumpli las
expectaciones judas y avanz ms all de ellas. Su enfoque reside menos en la relacin nica de
Jess con Dios, no obstante, y ms en la amplia variedad de maneras en las que Jess a la vez cumpli
y excedi las expectaciones bblicas. Mateo ciertamente afirma la relacin de Jess como Hijo divino
en trminos que van mucho ms all de las expectaciones tradicionales para el Hijo mesinico de
David; Jess fue concebido por el poder del Espritu Santo (Mt 1:18, 20) y cumpli la expectativa de
Isaas de que vendra uno llamado Emanuel, que traducido es: Dios con nosotros (Mt 1:23, RV-60;
cf. 18:20; 20:28).1 Mateo se interesa principalmente, sin embargo, en mostrar cmo el curso de la
vida de Jess se entrelaz con las expectaciones mesinicas trazadas en las Escrituras y cmo la
substancia de la enseanza de Jess llev a la madurez las tendencias latentes dentro de la ley
mosaica.
Las citas de cumplimiento que indica Mateo a menudo muestran que incluso detalles al parecer sin
importancia de la biografa de Jess, tales como su nacimiento en Beln (Mt 2:36), su mudanza con
su familia de Egipto a Israel (2:1415), la decisin de su familia de vivir en Nazaret (2:23), y su
propia decisin de vivir en Capernaum (4:1316), estuvieron profetizadas por oscuros pasajes

correspondientes de las Escrituras. El punto de Mateo es que nadie podra producir incluso la ms
diminuta pizca de evidencia de que Jess no haya cumplido las calificaciones para el futuro libertador
de Israel. Jess cumpli esas calificaciones perfectamente, en todo detalle.
En una escala mayor la enseanza de Jess, lejos de abolir la ley y los profetas, llev a un
cumplimiento escatolgico las tendencias latentes centrales en ellos (5:1720). Jess mismo fue la
personificacin de la sabidura y por consiguiente, en el contexto judo, la personificacin de la ley
de Dios (11:130; cf. Bar. 3:32; Sabid. Sal. 9:9; Sir. 24:1922). Adems, Jess fue como Moiss: las
circunstancias de su nacimiento de infancia (Mt 1:1821; cf. x 1:1516; 4:1920), la significacin
del monte para su enseanza (Mt 5:1, 17; 4:2; 14:23; 15:29; 22:2; cf. por ej., Dt 9:9), y la estrecha
relacin de Jess con Dios, visible en el resplandor de su rostro, son reminiscencias del gran maestro
de Israel (Mt 17:2; x 34:29). Jess fue el Mesas davdico de la expectativa bblica (Mt 1:1, 6, 1618,
20; 2:2, 56; 11:26; 9:2731; 12:23; 15:23; 21:9, 15; cf. por ej., Jer 23:56a). Jess tambin llena el
papel del Siervo de Isaas. Como el Siervo era ms que un individuo porque llev sobre s el
sufrimiento de todo Israel por sus pecados, aunque l personalmente era inocente (Mt 3:15; 8:17;
12:1821; 17:5; cf. Is 42:14; 53:4, 11).
Tal como Marcos y juan mostraron cmo Jess irrumpi por entre las expectaciones tradicionales
de Israel sobre el asunto especfico de su condicin de Hijo divino, Mateo muestra cmo Jess
rompi los lmites aceptados de varias maneras. Jess no era meramente como Moiss sino ms
grande que Moiss (Mt 1:1825; 17:45). Jess no simplemente explic la ley mosaica sino que la
llev a su fin divinamente sealado y la reemplaz con su propia ley (Mt 5:17:29; 28:20). Jess no
fue simplemente un sabio que enseaba sabidura sino que era la Sabidura encarnada (11:2830).
Jess no simplemente llev sobre s los pecados de Israel sino que fue de alguna manera misteriosa
la personificacin del pueblo de Dios (2:1423; 4:111; cf. Os 11:1; Dt 6:13, 16; 8:23). En todos
estos puntos Mateo sostena que Jess era un parche de tela sin encogerse slo apropiado para un
vestido nuevo (Mt 9:16) y un porcin de vino nuevo que slo odres nuevos podan contener (9:17).
Para Mateo, tanto como para Marcos, el punto de la continuidad y discontinuidad de Jess con las
expectaciones tradicionales es parte de un argumento ms amplio. En el Evangelio de Mateo, sin
embargo, este argumento toma la forma de una palabra proftica al pueblo judo en cuanto a la
gravedad de la situacin en que se han colocado a s mismos debido a su rechazo del Hijo ungido de
Dios. Su posicin es similar a la de Israel bajo el profeta Jeremas. Como en el tiempo de Isaas y
Jeremas, as tambin en su propio da, su negativa a or al mensajero de Dios haba acarreado la ira
de Dios (Mt 8:513; 12:4345; 21:3322:14; cf. Is 5:17; Jer 26:1415).
La perspectiva nica de Lucas: Jess como el eje en el que gira la historia de la salvacin
La obra en dos volmenes de Lucas se distingue de los otros tres Evangelios por la manera en que
articula la significacin de Jess. La preocupacin primordial de Lucas no era, como la de Marcos,
Juan y Mateo, mostrar como la persona de Jess, sus enseanzas y acciones a la vez cumplan e iban
ms all de las expectaciones judas tradicionales. Ms bien fue mostrar que si el propsito de Dios
en la historia se destilaba correctamente de las pginas de la ley, los profetas y los escritos, entonces
Jess es el eje alrededor del cual gira este propsito.
Esto no quiere decir que Lucas discrepa con la cristologa exaltada que Juan y Marcos desarrollan,
ni tampoco quiere decir que Lucas no nota la discontinuidad entre Jess y la tradicin juda. Lucas
quiere que sus lectores sepan que la concepcin de Jess por el Espritu Santo lo pone aparte de Juan

el Bautista y todos los dems hijos nicos de Dios (Lc 1:35).2 Adems, la manera fcil en que Lucas
se desliza de hablar de Jess como Seor a hablar del Dios de las Escrituras de Israel como Seor
muestra que Lucas da por sentado una unidad entre los dos (por ej., 2:11, 15).3 Es ms, el cuadro de
Lucas de la enseanza de Jess en el Evangelio y el enfoque de los seguidores de Jess en Hechos a la
ley mosaica muestra que Lucas reconoce discontinuidad entre Jess y la tradicin en este punto.4
No obstante, Lucas no est interesado en desarrollar la significacin ontolgica de la relacin de
Jess con Dios, ni tampoco se interesa en mostrar la superioridad de Jess a las instituciones judas
tradicionales.5 Ms bien, quiere que sus lectores reciban de sus dos volmenes, ms que cualquier
otra cosa, la conviccin de que Jess es el punto al que convergen las dos grandes lneas de la
historia de Israel. La rebelin de Israel y el propsito salvador de Dios se renen en Jess. l es el
Mesas real que reinar sobre el pueblo de Jacob para siempre (Lc 1:3133, 6970; 2:30; Hch
13:23; cf. 2 S 7:11b16; Is 9:7). l es el Siervo de Dios de quien Isaas dijo que sera contado entre
los transgresores y sufrira Como oveja llevado al matadero (Lc 22:37; Hch 8:3233; cf. Is
53:78, 12). l es el profeta escatolgico como Moiss, de quien Moiss mismo habl. l abrir una
nueva fase de la historia de la salvacin con su propio xodo llevado a cumplimiento en
Jerusaln (Lc 9:31; cf. Dt 18:1519). Este xodo incluye la muerte de Jess, su resurreccin,
ascensin y exaltacin a la diestra de Dios. Inaugura el tiempo de restauracin que Isaas predijo;
tiempo cuando Israel y toda carne veran la salvacin de Dios (Is 40:15; Lc 2:3132; 3:46; Hch
13:23).
Lucas, por consiguiente, no se interesa como los otros tres autores de los Evangelios en la manera
en que el ttulo que adscribe a Jess habla de su naturaleza o ser. Se interesa ms en lo que estos
ttulos comunican en cuanto al papel crucial de Jess en la historia de la salvacin.
Sumario
Todos los cuatro autores de los Evangelios intentan responder a la pregunta: quin es Jess? en
sus composiciones, y todos explican la cuestin en el lenguaje de las Escrituras de Israel. Todos ellos
ponen a Jess como el clmax de las tradiciones bblicas de Israel. En el punto de vista de cada autor,
Jess ha cumplido toda expectativa juda legtimamente sostenida en base a las Escrituras.
Tres de los cuatro evangelistas: Marcos, Juan y Mateo, ponen nfasis especial en la insuficiencia
de estas tradiciones de explicar completamente la significacin de Jess. Jess no es meramente el
Hijo de Dios en el sentido que es el Rey ungido de Israel; es Dios encarnado. Jess no es meramente
el profeta como Moiss esperado; es ms grande que Moiss y ofrece su propia enseanza como
cumplimiento de la ley mosaica. El vino escatolgico que l trae es vino nuevo, y no puede ser
contenido en odres viejos.
El inters primario de Lucas reside en mostrar que Jess se destaca en el centro del continuo
propsito de Dios de salvacin. La enseanza de la ley y los profetas miraban hacia adelante al da de
la restauracin de Israel, cuando el libertador mximo vendra y por su obra de salvacin sera
proclamado no slo a Israel sino a todas las naciones. Lucas identifica a Jess como ese libertador.

QU PUEDE EXPLICAR SU RECHAZO?


Por qu Israel rechaz al que tan claramente cumpla y exceda las expectaciones expresadas en sus
Escrituras en cuanto a un libertador que vendra? Los autores de los Evangelios saben que este

rompecabezas clama solucin. Todos los cuatro autores concuerdan que el diseo providencial de
Dios es parte de la solucin. Las Escrituras profetizaban el rechazo del Hijo del Hombre y el
sufrimiento del Siervo de Dios. Las Escrituras profetizaban que la generacin de Jess, como la
generacin de Isaas, rechazara su mensaje como parte del castigo de Dios sobre ellos. Segn
Marcos, Mateo, Lucas y Juan, estas profecas divinamente inspiradas tenan que cumplirse.
Todos los cuatro autores de los Evangelios tambin sostienen que los que rechazaron a Jess son
responsables por sus acciones. Los que no le reconocieron lo hicieron debido a que tenan y
cultivaban una actitud de oposicin fundamental a Dios. Los Evangelios Sinpticos destacan que esta
oposicin fundamental a los libertadores de Dios haban caracterizado las relaciones de Israel con su
Dios por muchas generaciones: la historia de Israel demasiado a menudo haba sido una historia del
rechazo de los esfuerzos salvadores de Dios a favor de ellos. Juan sigue su propio camino en este
punto. Deja el argumento histrico por entero y aguza su caracterizacin de la actitud interna de los
adversarios de Jess.
El rechazo de Jess como cumplimiento de la profeca
Todos los cuatro autores de los Evangelios ven el rechazo de Jess y su muerte como sucesos
necesarios: Dios los propuso y los bosquej de antemano en las Escrituras de Israel. Este enfoque al
rechazo de Jess aparece ms prominente en la manera en que tratan los papeles de Jess como Hijo
del Hombre y Siervo Sufriente, y la manera en que explican el rechazo de su libertador de parte de
Israel.
Jess cumple el papel del Hijo del Hombre de Daniel
Mateo y Lucas siguen a Marcos y colocan a Jess en el papel del Hijo del Hombre descrito en
Daniel 7:13. Como Marcos, los otros dos Evangelios Sinpticos se refieren a Jess en su papel como
el Hijo del Hombre viniendo en las nubes del cielo, referencia que claramente hace eco de Daniel
7:13 (Mt 24:30; 26:64; Lc 21:27; cf. Mr 13:26; 14:62). Es probable, por consiguiente, que, al igual que
Marcos, Mateo y Lucas tambin entendieran la muerte y resurreccin de Jess como un cumplimiento
de los otros elementos de ese pasaje. El Hijo del Hombre, puesto que es los santos, que son el
pueblo del Altsimo en la interpretacin de la visin (Dn 7:16b27), sufre la opresin que los santos
sufrieron y, como ellos, experimenta exaltacin. Como vemos en el uso de Marcos del ttulo Hijo
del Hombre para Jess, Marcos entiende el ministerio, pasin, resurreccin y segunda venida de
Jess, siguiendo el mismo patrn y siendo su cumplimiento. Los otros dos Evangelios Sinpticos
siguen a Marcos en este punto (Mt 17:22; 20:18; Lc 9:22, 44; 18:31; cf. Mr 8:31; 9:31; 10:33).
Adems, Lucas puede haber entendido el papel de Jess como el Hijo del Hombre que sufre y es
vindicado en cumplimiento del plan predeterminado de Dios en un sentido ms amplio. Por eso, en
tanto que Marcos y Mateo hablan de la referencia de Jess a su traicin y muerte en la ltima cena
como el Hijo del Hombre que avanza tal como est escrito de l, Lucas se refiere al Hijo del
hombre yendo segn est decretado [kata to jorimenon] (Lc 22:22), y Lucas puede referirse al
cumplimiento de todo lo que escribieron los profetas acerca del Hijo del hombre (Lc 18:31).6
Como con los autores de los otros Evangelios Juan conecta la frase Hijo del hombre
estrechamente con la muerte de Jess (Jn 3:14; 6:27, 53, 62; 8:28; 12:23, 34; 13:31). Juan no muestra
inters, sin embargo, en conectar la frase especficamente a Daniel 7:13 con su mencin de las nubes
del cielo.7 El nico indicio de un trasfondo bblico para la frase en Juan viene de Juan 3:14 (cf. 8:27;

12:34), en donde Jess le dice a Nicodemo que el Hijo del hombre debe ser levantado tal como
Moiss levant la serpiente en el desierto y as quit la maldicin de Dios sobre Israel por su pecado.
No hay referencia al Hijo del hombre en el pasaje bblico al que se refiere (Nm 21:49), y Juan
parece ver el efecto sanador de la serpiente levantada ms como una analoga de la muerte expiatoria
de Jess antes que una profeca de la misma. A diferencia de los Evangelios Sinpticos, por
consiguiente, Juan no desarrolla el concepto de que Jess es el Hijo del hombre rechazado y
vindicado de Daniel 7.
En resumen, Marcos, Mateo y Lucas creen que muchos en Israel rechazaron a Jess porque l
cumpli el papel del Hijo del hombre que, conforme a las Escrituras, deba sufrir. Aunque Lucas est
menos interesado que Marcos y Mateo en correlacionar el rechazo de Jess como Hijo del hombre
especficamente a Daniel 7:13, por cierto une a los otros dos al ver este pasaje como el trasfondo
primordial para los dichos de Jess del Hijo del hombre. Como los otros tres, Juan habla de la
muerte de Jess como la muerte del Hijo del hombre, pero, a diferencia de ellos, no ha explorado la
manera en que este papel cumple la profeca y por consiguiente cmo ella ayuda a explicar el
rechazo de Jess.
Jess cumple el papel de Siervo sufriente de Isaas
Todos los cuatro autores, incluyendo Juan, creen que el rechazo de Jess y su muerte cumplieron
la profeca de Isaas de un Siervo que vendra y que sufrira por el pueblo de Dios. El tema es ms
claro en Lucas pero est presente en forma alusiva en Marcos y en Mateo, y hasta cierto punto en
Juan.
Slo Lucas registra la identificacin especfica de Jess de s mismo con el Siervo sufriente
vicario de Isaas en el cuarto Canto del Siervo: Porque os digo que es necesario que se cumpla
todava en m aquello que est escrito: Y fue contado con los inicuos; porque lo que est escrito de
m, tiene cumplimiento (Lc 22:3637, RV-60; Is 53:12). Slo Lucas explica la descripcin de Isaas
del silencio de Siervo ante sus acusadores, y de la injusticia con la que se le trat como referencia a
las buenas nuevas de Jess (Hch 8:3235; Is 53:78). Como vimos en el captulo 5, esta
identificacin de Jess con el Siervo sufriente de Isaas, unida a la identificacin del Siervo sufriente
y del Mesas (Is 61:1; cf. Lc 4:18, 21), probablemente explica la idea de Lucas, de otra manera
enigmtica, de que el Mesas debe sufrir (Lc 24:26, 46; Hch 3:18; 17:3; 26:23). Este sufrimiento tena
que pasar, dice Lucas, debido a todo lo que han dicho los profetas (Lc 24:26; cf. 24:46).
La identificacin del Mesas Jess con el Siervo de Isaas tambin parece estar detrs de las
frecuentes referencias de Lucas en Hechos a la naturaleza predeterminada de la condenacin de Jess
a manos de los dirigentes de Israel y algunos de su pueblo. Pedro le dice a la multitud reunida en el
prtico de Salomn que aunque ellos, en su ignorancia, haban desconocido y matado al Santo y
Justo y al Autor de la vida, Pero de este modo Dios cumpli lo que de antemano haba anunciado
por medio de todos los profetas: que su Mesas tena que padecer (Hch 3:1418; cf. Is 53:11). De
modo similar, cuando la comunidad de creyentes resume en oracin los sucesos alrededor de la
muerte de Jess, mezclan lenguaje apropiado al Siervo sufriente y del Mesas regio en el contexto de
la predeterminacin de Dios en cuanto a la muerte de Jess. Los dirigentes gentiles y judos hicieron
lo que Dios de antemano haban determinado que sucediera cuando conspirar contra su santo
siervo [paida] Jess a quien Dios haba ungido [ecrisas] (Hch 4:27; cf. Is 42:1; 61:1).
A la luz de estas claras conexiones entre el Mesas y el Siervo sufriente de Isaas, parece razonable

pensar que Lucas tena en mente primordialmente al Siervo de Isaas cuando, mediante los discursos
de Pablo, habla de la condenacin de Jess (Hch 13:27) o del Mesas sufriente (26:2223, 27) como el
cumplimiento de lo que los profetas y Moiss ya dijeron que sucedera.
Como vimos en los captulos 3 y 4, tanto Mateo como Marcos interpretan el sufrimiento y muerte
de Jess por los lentes de Siervo sufriente. Marcos destaca las muchas correspondencias entre la
muerte de Jess y las descripciones del sufrimiento del Siervo en el tercer y cuarto Canto del Siervo.
Estas correspondencias ocurren no slo a nivel superficial de los sucesos que tuvieron lugar los
azotes, la burla, los escupitajos e insultos, todo recibido en silencio (Mr 14:61, 65; 15:5, 2732; cf. Is
52:6; 53:7) sino a un nivel ms hondo de la estructura de la expiacin. Una vctima sin culpa se
identifica con su pueblo perverso y da la vida a su favor (Mr 10:45; 14:24; Cf. Is 52:1353:12). Mateo
sigue a Marcos meticulosamente aqu. No omite ningn aspecto del juicio de Jess se corresponde al
Siervo sufriente (Mt 26:63, 6768; 27:12, 3843) y la naturaleza expiatoria de su muerte (20:28;
26:28) y destaca incluso ms claramente que Marcos que la muerte de Jess, como la del Siervo, fue
para el perdn de pecados (Mt 26:28). Para Marcos y Mateo Jess tena que ser rechazado porque
l cumpli la expectativa de Isaas de un Siervo que, aunque inocente, sufrira por las transgresiones
de su pueblo.
Juan tambin considera que el cumplimiento de Jess del papel del Siervo es importante
teolgicamente, aunque no desarrolla el tema tan ampliamente como los otros evangelistas. Dice
claramente que la pasin de Jess fue necesaria debido a que la profeca de Isaas del sufrimiento del
Siervo la describa de antemano:
A pesar de haber hecho Jess todas estas seales en presencia de ellos, todava no crean en l.
As se cumpli lo dicho por el profeta Isaas:
Seor, quin ha credo a nuestro mensaje,
y a quin se le ha revelado el poder del Seor? (Jn 12:3738; Is 53:1).
Juan abraza tan abiertamente aqu el concepto de que Jess es el Siervo que probablemente
tambin veramos al Siervo detrs de la descripcin distintiva de la muerte y ascensin de Jess como
levantado (jupsoo, Jn 3:14; 8:28; 12:32) y glorificado (doxaso, 7:39; 12:16, 23; 13:31; 17:1, 5,
24). Con estas expresiones Juan puede haber querido que sus lectores oigan un eco de Is 52:13,
(LXX)8 en donde el Seor dice: Mi Siervo entender y ser exaltado [jupsoztesetai] y glorificado
[doxasztesetai] grandemente.
Como con los otros Evangelios, por consiguiente, en Juan el rechazo de Jess fue un
cumplimiento necesario de la voluntad de Dios conforme fue escrito mucho antes en la descripcin
de Isaas del Siervo del Seor. Jess fue rechazado porque Isaas haba dicho que el Siervo del Seor
debe ser rechazado, y Jess era el Siervo del Seor.
El rechazo de Jess cumple la profeca del rechazo de Isaas
Aunque todos los cuatro evangelistas usan el llamado de Isaas para explicar el rechazo de Jess
entre su pueblo, slo Juan y Mateo hacen nfasis en que el rechazo de Jess fue el cumplimiento de
una profeca contenida en el llamamiento de Isaas. Isaas recibi la difcil tarea de actuar como
instrumento por el que Dios, en juicio, cerrara los odos de su pueblo a su mensaje de advertencia:
Ve y dile a este pueblo:

Oigan bien, pero no entiendan;


miren bien, pero no perciban.
Haz insensible el corazn de este pueblo;
embota sus odos
y cierra sus ojos,
no sea que vea con sus ojos,
oiga con sus odos,
y entienda con su corazn,
y se convierta
y sea sanado (Is 6:910).
Juan y Mateo, los dos evangelistas en contacto polmico ms ntimo como el judasmo incrdulo,
describen el rechazo de Jess como cumplimiento especfico de esta profeca.
Juan indica explcitamente que el rechazo de Jess entre su propio pueblo cumpla esta profeca. l
une Isaas 5:10 con Isaas 53:1 y dice que estas profecas del rechazo de Isaas y el rechazo de Siervo
hallaron su necesario cumplimiento en el rechazo de Jess. Los que rechazaron a Jess, por
consiguiente no podan creer; si hubieran credo, estas Escrituras especficas habran quedado sin
cumplirse (Jn 12:39).
La referencia de Mateo a Isaas 6:910 ampla la referencia a este pasaje en el Evangelio de
Marcos. En Marcos, Jess usa palabras que hacen eco del llamamiento de Isaas para explicar por qu
l ensea en parbolas. Usa trminos difciles para que los que estn fuera puedan ver pero no
percibir, y or pero no entender, para que no sean perdonados (Mr 4:1012). No hay referencia
especfica a Isaas, ni ninguna indicacin abierta de que Jess est citando Escrituras para algo.9 En
Mateo, sin embargo, despus de que Jess alude al llamado de Isaas, Jess ampla sus comentarios
para decir que las palabras de la narrativa del llamamiento de Isaas se cumplen en los que han
rechazado su enseanza (Mt 13:14a).10 Sigue a esta afirmacin con una cita completa y virtualmente
exacta de Isaas 6:9b10 (LXX) (Mt 13:14b15).11
Como veremos ms abajo, Marcos y Lucas usan Isaas 6:910 para decir que en su rechazo de
Jess, Israel ha actuado como sus antepasados que tambin rechazaron el ministerio de Isaas. Juan y
Mateo, sin embargo, agudizan este papel ms all de lo que hallamos en Marcos y Lucas. Para Juan y
Mateo, Jess fue rechazado como cumplimiento especfico de los trminos del llamamiento de Isaas
a predicar a un pueblo al que Dios se propona juzgar endurecindolos contra s mismo.
Sumario
Todos los cuatro evangelistas concuerdan con que el diseo de Dios est detrs del rechazo de
Jess de parte de su pueblo. Todos los cuatro tambin concuerdan en que las Escrituras han
registrado de antemano este asombroso desarrollo. Estaba all en las Escrituras para que todos lo
vean: el Hijo del hombre en Daniel, y el Siervo del Seor en Isaas, seran rechazados por el pueblo a
quien representaban. Jess cumpli ambos papeles y as contest a estas expectaciones profticas.
Para Juan y Mateo su rechazo tambin cumpla una profeca embebida en la narrativa del
llamamiento de Isaas. Esa Escritura se poda explicar plenamente slo en referencia al papel de Jess
como profeta que, en juicio sobre el pueblo de Dios, les habl en parbolas para que no entiendan.
La culpabilidad del pueblo de Dios

El concepto de que al rechazar a Jess Israel estaba siguiendo el plan predeterminado de Dios
revelado siglos antes en sus Escrituras puede parecer quitarle a Israel toda responsabilidad por
rechazar a su libertador. El problema aparece con mayor claridad en el Evangelio de Juan. Al
resumir el rechazo de parte de los judos de las palabras y obras de Jess, Juan dice que este rechazo
sucedi para que se cumpla la profeca de Isaas 53:1 de que el pueblo de Dios ni creera a su
mensaje ni reconocera la revelacin de su brazo poderoso (Jn 12:38). Luego, como para
martillar el punto, Juan dice: Por eso no podan creer (12:39a). El lector puede verse tentado a
responder con el imaginario judo compaero de debate con Pablo en Romanos 9:19: Entonces,
por qu todava nos echa la culpa Dios? Quin puede oponerse a su voluntad?.
Los autores de los Evangelios no formulan una respuesta filosfica a esta pregunta, como
tampoco Pablo. Simplemente afirman, junto con su conviccin de que los que rechazan a Jess no
podan creer, de que con todo eran culpables por su propia incredulidad.
Corazones corruptos en el Evangelio de Marcos
Temprano en el Evangelio de Marcos los escribas piensan que el perdn de pecados que Jess le
da al paraltico es blasfemia, la pena de lo cual es muerte (Mr 2:7). Unos pocos prrafos ms
adelante, en respuesta a la curacin que Jess hizo del hombre de la mano seca en el da del Seor,
ellos empiezan a complotar su muerte (3:6). Pronto estn atribuyendo el poder de Jess sobre los
demonios a una supuesta alianza entre Jess y el prncipe de los demonios (3:22). En varios puntos,
ofendidos por su enfoque nada tradicional a la ley juda y al templo, empiezan debates hostiles con l
sobre cuestiones legales (7:5; 8:11; 10:2; 11:28; 12:13, 18; cf. 3:2); debates que llegan a su clmax en
el juicio y resultan en la condenacin formal de Jess (14:6165).
Los dirigentes de Israel y muchos de su pueblo respondieron de esta manera a Jess debido a que
sus corazones estaban duros hacia Dios (Mr 3:5). Estaban tan atados a la tradicin que no
reconocieron la voz de Dios por medio de su mensajero Jess cuando l insista que las tradiciones
deban cambiar (7:8, 9, 13). Desde la perspectiva de Marcos, esta conducta es slo lo que podan
esperar los que estaban familiarizados con los relatos de las Escrituras de previas generaciones de
israelitas. Lo mismo en el tiempo de Moiss (10:5) que en tiempos de Isaas, los israelitas haban
endurecido su corazn y haban rechazado la voluntad de Dios (4:1112; 7:68; cf. Is 6:910; 29:13).
La nica diferencia, segn la parbola de la via (Mr 12:112), es que ahora han rechazado no
meramente a otro profeta, sino al mensajero final de Dios. Han rechazado a su amado Hijo, a quien l
ha enviado al ltimo de todos con la esperanza de que lo respeten (12:6).
Mateo intensifica el tema
Mateo toma este tema de Marcos y Q (si us esa fuente hipottica) y lo intensific, tanto
martillando temas que hall en esas fuentes como aadiendo otro material sobre el mismo tema. En
todo el Evangelio de Mateo Jess critica a los dirigentes judos por la corrupcin de sus corazones.
Esta corrupcin, dice Jess, a menudo est oculta detrs de un barniz de piedad. Dan limosnas, oran,
ayunan, guardan escrupulosamente la ley mosaica, estn consagrados al templo, dicen palabras
santurronas, hacen proslitos, y cuidan los sepulcros de sus antepasados (Mt 6:2, 5, 16; 12:114;
15:38; 23:5, 15, 23, 25, 29). Estas acciones externas dignas de encomio, sin embargo, estn diseadas
para ganar el aplauso, para llenar sus cofres privados, y para esquivar sus obligaciones (6:2, 5, 16;
15:56; 23:57, 1622, 25). Sus corazones estn lejos de Dios (15:8b9a; cf. 9:4). Son como vasos
sucios y sepulcros llenos de huesos (23:2627). Pueden verse limpios por fuera, pero por dentro

estn llenos de corrupcin y, como rboles malos, producen frutos malos (12:3335; cf. 15:18). Este
fruto aparece ms claramente en su rechazo de Jess (12:2235).
Como Marcos antes de l, pero de nuevo incrementando el material de Marcos con material de Q
y otros recursos, Mateo comunic su conviccin de que el rechazo de Jess de parte de Israel era
anlogo a su rechazo de sus profetas en el pasado. La parbola de la via aparece en Mateo 21:3346,
tal como aparece en Marcos, con su mensaje de rechazo de Israel de una larga lnea de mensa Jeros
de Dios, el ltimo de los cuales era su Hijo. Mateo se une a Marcos para hablar de la generacin de
Moiss y de la generacin de Jess como de corazn endurecido (19:8).
Adems de estas referencias absorbidas y ligeramente ampliadas del tema de Marcos, sin
embargo, Mateo ampla una referencia en Q al rechazo de Israel y asesinato de los profetas con una
ominosa declaracin: Completen de una vez por todas lo que sus antepasados comenzaron! (Mt
23:32; cf. 23:37; Lc 13:34). La muerte de Jess es solamente el ltimo y peor asesinato de un profeta
israelita.
Mateo tambin contiene una alusin a este tema que es nico en su Evangelio. En 27:25, cuando las
multitudes en el juicio de Jess ante Pilato dicen: Que su sangre caiga sobre nosotros y sobre
nuestros hijos! Mateo, como vimos en el captulo 4, probablemente entendi estas palabras como un
eco irnico del relato registrado en Jeremas 26:124. All Jeremas advirti a una multitud rebelde,
disgustada por su mensaje proftico, que si lo mataban, ellos estarn derramando sangre inocente
sobre s mismos y sobre Jerusaln (Jer 26:15). Mateo entiende el rechazo de Israel de Jess a la luz
del rechazo que haba hecho Israel de Jeremas y de otros mensa Jeros que Dios le haba enviado.
Dos desarrollos en Lucas-Hechos
La comprensin de Lucas de la culpabilidad de los que rechazaron a Jess es similar a la de
Marcos y Mateo, pero Lucas toma una senda independiente en dos maneras. Primero, Lucas
ciertamente sigue a Marcos y a Mateo en su acusacin de la condicin interna de los que rechazaron a
Jess (por ej., Lc 11:3754). Al mismo tiempo Lucas reconoce de una manera nica entre los autores
de los Evangelios que la ignorancia de Israel jug un papel en el rechazo y muerte de Jess. En el
discurso de Pedro a la multitud que se reuni despus de la curacin del paraltico, por ejemplo,
Pedro le dice a la multitud que son culpables por desconocer al Santo y justo y matar al Autor de
la vida, pero tambin les dice que sabe que ellos y sus dirigentes lo hicieron por ignorancia (Hch
3:14, 15, 17).
Jess parece reconocer este elemento en su rechazo cuando compasivamente le pide a su Padre
desde la cruz que perdone a los que lo crucificaron, porque no saben lo que hacen (Lc 23:34).
Pablo, en su sermn en la sinagoga de Antioqua de Pisidia, habla en forma similar de que el pueblo
de Jerusaln y sus dirigentes no reconocieron a Jess cuando le condenaron (Hch 13:27).12 Nada
de esto excusa las acciones de los que rechazaron a Jess, pero muestra lo impotentes que eran, en su
pecado, de hacer otra cosa que lo que haban hecho.
Segundo, para Lucas la continuidad histrica entre el rechazo de Israel de Jess y su rechazo de
los libertadores de Dios llega a ser, particularmente en Hechos, un tema principal. Lucas preserva en
su Evangelio la alusin de Marcos a Isaas 6:910 (Lc 8:10) con su implicacin de que el Israel del
tiempo de Isaas tena endurecido tanto su corazn a la voluntad de Dios como lo tena el Israel del
tiempo de Jess. Como Mateo, preserva la referencia de Q al historial abismal pasado de Israel con

los profetas de Dios (Lc 11:4748; 13:3435; cf. Mt 23:2932, 37).


En su segundo volumen, no obstante, Lucas desarrolla este tema ms all de lo que hallamos en
los otros Evangelios. Dedica el prolongado discurso de Esteban a un repaso histrico del rechazo de
Israel de los que Dios envi para liberar su pueblo de varias circunstancias desesperadas. Los
patriarcas sintieron celos de Jos, a quien lo vendieron como esclavo a Egipto, pero quien con todo
libr a Jacob y a su familia de la hambruna (Hch 7:916). Moiss, enviado por Dios para rescatar a su
pueblo de la esclavitud de Egipto, supona que sus hermanos reconoceran que Dios iba a liberarlos
por medio de l, pero ellos no lo comprendieron as (Hch 7:25; cf. 7:27, 35). No slo que lo
hicieron a un lado cuando trat de ayudarlos antes del xodo (7:27, 35), sino despus del xodo,
durante el peregrinaje a Canan ellos no quisieron obedecerlo a l, lo rechazaron, y lo que
realmente deseaban era volver a Egipto (7:39). El discurso termina con una resonante acusacin de
Israel por su rechazo ms reciente, y ms serio, del libertador de Dios:
Tercos, duros de corazn y torpes de odos! Ustedes son iguales que sus antepasados:
Siempre resisten al Espritu Santo! A cul de los profetas no persiguieron sus antepasados?
Ellos mataron a los que de antemano anunciaron la venida del Justo, y ahora a ste lo han
traicionado y asesinado (Hch 7:5152).
Al final de Hechos Lucas vuelve a Isaas 6:910 en el discurso de despedida de Pablo. Cuando
algunos de los judos de Roma hallaron que este mensaje no los convenca, Pablo respondi con
estas palabras:
Con razn el Espritu Santo les habl a sus antepasados por medio del profeta Isaas diciendo:
26Ve a este pueblo y dile:
Por mucho que oigan, no entendern;
por mucho que vean, no percibirn.
Porque el corazn de este pueblo se ha vuelto insensible;
se les han embotado los odos,
y se les han cerrado los ojos.
De lo contrario, veran con los ojos,
oiran con los odos,
entenderan con el corazn
y se convertiran, y yo los sanara (Hch 28:2527).
El punto de Lucas aqu ciertamente es consistente con lo que hallamos en Juan 12:39, o Mateo
13:1415, pero tambin es diferente. El rechazo del evangelio de parte de muchos judos no es
simplemente el cumplimiento de la profeca sino el resultado de una actitud similar a la actitud del
pueblo de Dios a menudo en su historia y particularmente en tiempos de Isaas. Israel a menudo haba
rechazado a los libertadores de Dios, tales como Isaas, y est actuando de manera consistente con
este patrn cuando tambin rechazan a Jess.
Como vimos en el captulo 5, esto no quiere decir que el rechazo de Jess de parte de Israel es
final, pero s quiere decir que eso no era lo que se esperaba. La historia previa del pueblo de Dios,
segn se registra en las Escrituras judas, ayuda a explicar por qu Israel rechaz a su Mesas y al
Hijo de Dios cuando finalmente l vino en respuesta a las promesas de Dios.
Un giro dualista en Juan?

Si Lucas hace nfasis ms que Marcos y Mateo en la importancia de la analoga histrica del
rechazo de Jess, Juan no enfatiza este tema para nada. Ms bien, Juan atribuye el rechazo de Jess
especialmente de parte de los religiosos de Judea (los judos)13 a una amplia variedad de causas
superficiales, todas las cuales tienen una sola causa primaria. En la superficie los judos rechazan a
Jess por una variedad de razones. Hallan implausible su tendencia de testificar de s mismo (Jn 3:11,
32; 8:13). Cuando l viola la tradicin, y particularmente cuando obra en el da del Seor, se ofenden
(5:16; 9:16, 24). Ven como blasfemias sus afirmaciones de ser uno con Dios (5:18; 10:3031, 3839).
Los orgenes de Cristo son demasiado comunes (7:27; 9:29) o su correlacin con expectaciones
bblicas son demasiado inexactas (7:4142) para que l califique como el Mesas o emisario divino.
Su popularidad es demasiado voltil polticamente como para que se le tolere (11:48, 50; cf. 19:12).
A1 nivel ms profundo, no obstante, todos estos rechazos surgen de la naturaleza de los enemigos
de Jess. Los judos que rechazan su testimonio porque no tenis amor de Dios en vosotros (en
jeautois, Jn 5:42). Judas, que traicion a Jess, es un diablo (6:70). Los judos hostiles en los
recintos del templo morirn en sus pecados y no pueden seguir a Jess hacia el Padre porque son de
abajo y de este mundo (8:23). De modo similar ellos muestran su unidad con su padre asesino y
engaador, el diablo, por sus propios esfuerzos de matar a Jess y regar mentiras en cuanto a l
(8:4041, 44; cf. 5:1718). Son ciegos pero no lo saben (9:41), y no oyen la voz de Jess porque no
pertenecen a sus ovejas (10:26).14 El acento aqu es diferente del que hallamos en los Sinpticos. All,
los corazones de los adversarios de Jess son corruptos pero las afirmaciones de que se alineen con
el diablo de alguna manera fundamental son excepcionales.
Aade Juan algo ms que un tono agudo a la voz colectiva de los otros tres Evangelios sobre el
asunto del rechazo de Jess? Le ha empujado la persecucin al borde del tipo de dualismo que
caracteriza al gnosticismo?15 Le ha arrastrado un virulento antijudasmo a inclinarse a una
metafsica plenamente dualista en donde su propia comunidad es de arriba y sus enemigos de abajo,
en verdad del diablo?16
Dos consideraciones arrojan luz a estas preguntas. Primero, Juan no invent esta manera de
hablar. En Marcos y Mateo Jess mismo identifica al apstol Pedro con Satans (Mt 16:23; Mr
8:33). En Mateo, Jess tambin llama a los cristianos no autnticos hijos del maligno y a sus
adversarios entre los fariseos hijos del infierno (Mt 13:38; 23:15).17 Juan puede haber aadido el
lenguaje dualista del Jess histrico en sus debates con sus adversarios, y puede haber hecho esto
bien sea para hablar significativamente a su propia comunidad en medio de la persecucin o usar un
refrn comn en el mundo religioso de su tiempo, o ambas cosas, pero l hall este tipo de lenguaje
en la tradicin cristiana antes de l. Su raz est en el discurso del Jess histrico y puede hallar
paralelos en mucha literatura juda del perodo del segundo templo.18
Segundo, la comprensin de Juan de la relacin entre Jess y sus adversarios no es dualista en un
sentido metafsico. Si lo fuera, entonces la pared que separa al creyente del no creyente en el
Evangelio de Juan sera mucho ms firme y mucho ms permanente de lo que hallamos que es segn
dijimos en el captulo 6. Los discpulos de Jess (Jn 6:66, 70) y los que creen (8:31) pueden
volverse contra l, y un da futuro del juicio es necesario para la teologa de Juan precisamente
debido a que la perseverancia es necesaria. Juan espera que incluso los ms amargos adversarios de
Jess a la larga crean. En un discurso dado a los judos que estaban tratando de matarlo (5:1819),
Jess le record a su pblico del testimonio de Juan respecto a su identidad y luego comenta: ms
bien lo menciono para que ustedes sean salvos (5:3334; cf. 1:7, 1934).

A otro grupo hostil de judos Jess les dijo que despus de que ellos hayan levantado al Hijo del
hombre ellos sabrn que yo soy y que no hago nada por cuenta propia sino que hablo
simplemente lo que el Padre me ha enseado (Jn 8:28, aut.). Estas no son palabras hostiles que
quieran decir que los judos sern condenados por su propia consciencia de lo que han hecho sino
palabras de conciliacin, extendidas en la esperanza de que algunos creyentes puedan surgir incluso
de entre los judos que conspiran para matar a Jess.19 Juan deja en claro el carcter positivo de estas
palabras cuando dice que despus de orlas muchos creyeron en l (8:30).
De la misma manera, Jess espera que los judos que no pueden tolerar sus afirmaciones verbales
de unidad con su Padre por lo menos crean en l en base a las seales que l ha hecho (Jn 10:38) y, si
tomamos en serio la declaracin de propsito de Juan, que las personas puedan creer en Jess en base
a las seales que l hace (20:31), entonces debemos entender la afirmacin de Jess aqu como una
expresin sincera de esperanza de que sus oponentes puedan creer.20 Como Caifs irnica, pero
verdaderamente, profetiza y como Juan cree, Jess muri por el pueblo judo tanto como por los
gentiles para que ambos pudieran llegar a ser un solo pueblo (11:5152).
Cuando pasamos de este grupo de afirmaciones ampliamente descuidadas de nuevo a expresiones
que suenan ms dualistas de lo que tpicamente hallamos en los Evangelios Sinpticos, se hace
evidente que algo que no es dualismo metafsico est en juego. Los adversarios de Jess no son uno
con el diablo en el mismo sentido que Jess es uno con Dios, a pesar de la verdad de que Jess y sus
adversarios hacen las obras de sus padres respectivos. De otra manera no podra haber ms
posibilidad de que los adversarios de Jess lleguen a ser sus seguidores que la que habra de que
Jess transfiera su lealtad al diablo. Cuando Jess habla de Judas como un diablo y de sus adversarios
como hijos del diablo, est recalcando un punto moral, no un punto ontolgico. Judas y sus
adversarios estn actuando como el diablo cuando mienten en cuanto a Jess y tratan de matarlo (cf. 1
Jn 3:12, 15), pero no estn destinados por su naturaleza a seguir estando en garras del diablo.
En el punto de vista de Juan no es meramente los judos que son hostiles a Jess y cuya
hostilidad a sus seguidores continuar, sino todo el mundo (Jn 1:10; 7:7; 14:17; 15:1819; 17:14, 25).
La participacin de los judos en la hostilidad del mundo hacia Jess explica la hostilidad de ellos
hacia l (8:23). Con todo Dios ama al mundo (3:16) y envi a Jess para quitar su pecado (1:29),
revelarse a s mismo al mundo (8:26; 9:5; 12:46) y salvar al mundo (3:17; 4:42; 12:47). Jess quiere
que el mundo crea en l (17:21, 23). Por fe en l cualquier persona del mundo, sea judo (5:3334;
8:30; 10:38), samaritano (4:42), o griego (12:2023), puede llegar a ser parte de su pueblo y tener
vida eterna (12:32). Juan cree que Jess muri por la nacin juda, y no slo por esa nacin sino
tambin por los hijos de Dios que estaban dispersos, para congregarlos y unificarlos (11:5152).
Sumario
En el pensamiento de cada uno de los autores de los Evangelios el rechazo de Aquel que pareca
cumplir tan claramente las expectaciones de las Escrituras de Israel por su libertador clama por una
explicacin. Todos los cuatro evangelistas proveen dos explicaciones bsicas para este inslito
desarrollo. Las Escrituras predecan el rechazo de Jess de parte de Israel, y por consiguiente era
parte de los propsitos de Dios. Como Hijo del hombre y Siervo del Seor era necesario que Jess
fuera rechazado y sufriera. Juan y Mateo tambin entienden el rechazo de Jess como el
cumplimiento de una profeca que encuentran en el llamamiento de Isaas. Segn este llamamiento,
aquellos a quienes el profeta final de Dios profetizara tambin le rechazaran. El Hijo del hombre

deba irse tal como haba sido decretado (Lc 22:22).


Al mismo tiempo, los escritores de los Evangelios afirman que los que rechazaron a Jess eran
culpables por su maldad. Sus corazones corruptos dieron lugar a acciones perversas. Valoraban sus
propias tradiciones ms que la Palabra de Dios. Eran codiciosos. Buscaban la aprobacin de otros
antes que la aprobacin de Dios. Por consiguiente continuaron una prolongada historia de rechazo de
los libertadores de Dios.
Para los cuatro evangelistas, el rechazo de Jess es atribuible tanto al plan de Dios como a la
maldad de los que lo rechazaron. Por qu Dios iba a permitir que el mal triunfara, aunque solo
temporalmente, sobre su Hijo? Por qu el Hijo del hombre y el Siervo de Yahv tena que sufrir
mucho y ser rechazado? Los cuatro evangelistas tambin se preocupan por estas preguntas.

Cul Es El Significado De La Muerte De Jess?


Ninguno de los Evangelios ve la muerte de Jess meramente como una trgica tergiversacin de la
justicia, o de alguna manera irrelevante a su misin. Su muerte tiene significacin teolgica inmensa
para todos los cuatro evangelistas, y por consiguiente los cuatro dedican una gran cantidad de
espacio a la pasin de Jess. De primordial importancia es la naturaleza expiatoria de la muerte de
Jess: aunque inocente de pecado l mismo, su muerte expi los pecados de otros. Este concepto de la
muerte de Jess domina a Marcos y a Mateo, y est presente, aunque con menos importancia, en Juan
y Lucas-Hechos. Para Juan y Lucas la muerte de Jess es primordialmente significativa como el
medio por el cual l asume su lugar legtimo con Dios. Juan ve la muerte de Jess como el medio de
su exaltacin; su regreso a la comunin ntima que tena con el Padre desde la eternidad debido a su
comunidad con l. Lucas ve esa muerte como el cumplimiento del patrn, descrito en Isaas, del
Siervo del Seor, sufriente y vindicado, que trae buenas nuevas no solamente a Israel sino a todas las
naciones de la tierra.
La significacin expiatoria de la muerte de Jess
La muerte de Jess como expiacin en Marcos y Mateo
Marcos y Mateo remarcan la significacin expiatoria de la muerte de Jess. El vehculo ms
prominente para comunicar este concepto en ambos autores es la descripcin del Siervo sufriente en
el cuarto Canto del Siervo (Is 52:1353:12). El patrn del sufrimiento del Siervo sigue una estructura
familiar para expiar el sufrimiento en la antigedad: un inocente (53:9) voluntariamente (53:7b) toma
sobre s mismo el sufrimiento que merece el culpable (53:46), y Dios acepta la muerte de esta
persona como una ofrenda por la culpa por su pecado (53:1012).21 A diferencia del patrn que a
menudo se expresa en la literatura antigua fuera de las Escrituras, no obstante, en el patrn bblico
Dios inicia el proceso de expiacin y provee el sacrificio (53:10).22
Marcos y Mateo identifican el sufrimiento de Jess con este patrn segn se expresa en Isaas
52:1353:12. Como hemos visto en los captulos 3 y 4, ambos autores de los Evangelios describen los
detalles de la pasin de Jess: los azotes, las burlas, los escupitajos, el silencio y la inocencia, de una
manera que destaca la correspondencia entre Jess y el Siervo del tercero y cuarto cantos. Ambos
tambin hacen nfasis en la significacin primaria del papel de Jess como el Siervo que se halla en
la naturaleza expiatoria de su muerte. l muere como rescate por muchos segn Marcos 10:45 y
Mateo 20:28. En la versin de Marcos de las palabras de Jess con ocasin de la copa en la ltima
cena, Jess dice que l derrama su sangre por muchos (Mr 14:24). En Mateo la naturaleza

expiatoria de la muerte de Jess se hace incluso ms explcita con la adicin de la frase para el
perdn de pecados (Mt 26:28). En Marcos y en Mateo, por consiguiente, la significacin de la
muerte de Jess corresponde a la del Siervo que derram su vida y llev el pecado de muchos
(Is 53:12).
Marcos y Mateo tambin destacan la naturaleza expiatoria de la muerte de Jess al conectarla con
el ritual del da de la expiacin. Segn la descripcin de este ritual en Levtico 16, slo el sumo
sacerdote, y slo en esta ocasin, pasaba detrs del velo que se levantaba frente al Lugar Santsimo
del tabernculo, y rociaba la sangre de un toro o macho cabro sacrificado sobre y ante el
propiciatorio (jilasterion) que estaba encima del arca del pacto (Lv 16:6, 9, 11, 1415). El sumo
sacerdote tambin, como parte del rito, confesaba la iniquidad y transgresiones de todo Israel
(16:21). El propsito del rito que era expiar y limpiar de sus pecados al sumo sacerdote, su familia y
a todo Israel (16:6, 16a, 30).
Marcos y Mateo les dicen a sus lectores que en el momento en que Jess expir el velo del templo
se rasg en dos (Mt 27:51; Mr 15:38). Es difcil saber si se refieren a la cortina pblicamente visible
que separaba el atrio del templo y el Lugar Santo (x 26:3637; Josefo, B.J. 5.212214) o la cortina
ms oculta que divida el Lugar Santo y el Lugar Santsimo (x 26:3133; Josefo, B.J. 5.219).23
Puesto que la cortina se rasg en el momento de la muerte de Jess, y Marcos y Mateo ya han
mostrado que la muerte de Jess es un sacrificio, ambos evangelistas probablemente entendieron su
muerte como anloga al sacrificio del da de la expiacin, y de esa manera dieron por sentado que
todos sus lectores entenderan que la cortina rasgada era el velo interior. La ruptura de la cortina de
alto abajo, aspecto del suceso que Marcos y Mateo quieren que sus lectores noten, muestra que slo
pudo haber sido la obra de Dios.24
Si sta es una comprensin correcta de la significacin de este portento en Marcos y en Mateo, los
evangelistas creen que Dios ha declarado mediante la rotura del velo interior del templo que la
muerte de Jess fue el sacrificio expiatorio final, obviando la necesidad de todo rito sacrificial futuro
en el Lugar Santsimo.25
La muerte de Jess como expiacin en Lucas y Juan?
Entienden Lucas y Juan la muerte de Jess como sacrificio expiatorio por el pecado? Es comn
en la erudicin en cuanto a Lucas decir que Lucas no entenda la muerte de Jess de esta manera. Los
intrpretes frecuentemente observan que Lucas deja fuera de su narrativa los comentarios de Jess de
que el Hijo del hombre vino a dar su vida en rescate por muchos (Mt 20:28; Mr 10:45; cf. Lc
22:27), que el martilla la significacin salvadora de la resurreccin de Jess (Hch 2:33; 5:3031), y
que, a diferencia de Mateo (Mt 26:28), nunca liga la muerte de Jess explcitamente con el perdn de
pecados.26 Es ms, aunque Lucas registra la rotura del velo del templo en una lista de portentos que
ocurrieron durante el periodo del sufrimiento de Jess en la cruz, la lista ocurre antes, y no despus,
de que Jess expira (Lc 23:45).
Tambin se observa comnmente que aunque Lucas identifica a Jess con el Siervo de Isaas, se
detiene antes de usar el famoso cuarto Canto del Siervo para desarrollar la idea de que Jess muri
por otros.27 En Lucas 22:3538, pasaje que aparece slo en el Evangelio de Lucas, Jess les dice a
sus discpulos que Isaas 53:12 se debe cumplir en los eventos de su pasin: Y fue contado entre los
transgresores (22:37). Lucas, sin embargo, no contina la cita en el siguiente rengln: Carg con el

pecado de muchos.
Algo similar sucede en Hechos 8:3233, en donde el eunuco etope lee Isaas 53:7b8a pero se
detiene antes del texto crucial de la expiacin en v. 8b: y por la rebelin de mi pueblo fue herido
(RV-60). De la misma manera, el discurso de Pedro en el prtico de Salomn (Hch 3:1226) llama a
Jess el siervo de Dios dos veces (3:13, 26), recalca la inocencia del sufrimiento de Jess (3:14; cf.
Is 53:11) y dice que el sufrimiento de Jess cumpli las palabras de los profetas en cuanto al Mesas
(3:18). El discurso tambin pide que los oyentes de Pedro se conviertan de sus pecados para que esos
pecados puedan ser limpiados (3:19). No obstante, el discurso no dice, como Isaas claramente lo
dice, que el sufrimiento del Siervo inocente provee el medio por el que los pecados de los culpables
son limpiados (Is 53:412).
Ocasionalmente esta evidencia forma la base de una argumentacin en cuanto a que Lucas no
miraba con simpata las ideas cristianas tempranas de la expiacin. Los eruditos han propuesto varias
razones para esta falta de simpata. Tal vez Lucas quera colocar la salvacin en el todo de la historia
divinamente ordenada, o en todo de la vida desprendida de Jess, y no en un solo momento de la
agona trgica en la cruz.28 Tal vez como una manera de asegurar a los creyentes judos de que eran
verdaderamente judos quera afirmar conceptos judos de la expiacin, y stos no tenan lugar para
una muerte vicaria singular que cubriera todo los pecados.29
Estas evaluaciones, sin embargo, no toman en cuenta el relato de Lucas de la ltima cena.30 All
Jess habla, no una sola vez como en Marcos y Mateo, sino dos veces, de su muerte por (juper)
otros. Les dice a sus discpulos que l da su cuerpo, como el pan partido, por ustedes (Lc 22:19; cf.
1 Co 11:24), y derrama su sangre, como el contenido de la copa, por ustedes (Lc 22:20).31 Esta
sangre derramada, adems, establecer un nuevo pacto (Lc 22:20; cf. 1 Co 11:25) y puesto que es
una referencia inequvoca al nuevo pacto de Jeremas 31:3134, que Dios har con su pueblo para
el perdn de los pecados de ellos (31:34), no parece improbable que Lucas d por sentado un eslabn
entre la muerte de Jess y el perdn de los pecados, aun cuando, a diferencia de Mateo, no lo exprese
explcitamente.
Tal eslabn explica varios otros aspectos, de otra manera aturdidores, de la forma en que Lucas
maneja la muerte de Jess en su Evangelio y en Hechos. Primero, en la narrativa de la crucifixin en
el Evangelio, Lucas sin ambigedad atribuye significacin salvadora a la muerte de Jess.32 Jess
admite al insurrecto crucificado a su lado al paraso hoy, tal como por todo el Evangelio Dios
pone la salvacin disponible hoy debido a que Jess ha venido (Lc 23:43; cf. 2:11; 4:21; 19:9). Jess
perdona a los responsables de su ejecucin injusta (23:34). El centurin y las multitudes presentes en
la crucifixin de Jess, todava ms, muestran seales de arrepentimiento. En Lucas-Hechos el
arrepentimiento precede al perdn de los pecados y conduce a la vida (3:3; 24:47; Hch 2:38; 3:19,
5:31; 8:22; 11:18). Sin algn mecanismo tal como un concepto de la expiacin, no es claro cmo la
muerte de Jess puede salvar.
Segundo, la afirmacin de Lucas de la significacin expiatoria de la muerte de Jess tambin
explica dos expresiones de otra manera enigmticas en Hechos. En Hechos 20:28 Pablo le dice a los
ancianos de feso que ellos deberan pastorear la iglesia de Dios, que l adquiri con su propia
sangre (Hch 20:28). Es difcil saber lo que esta frase significa a menos que se refiera a la muerte de
Jess como un sacrificio expiatorio. De modo similar, tres veces Lucas menciona en Hechos que
Jess muri en un madero (5:30; 10:39; 13:23). El origen de esta expresin es probablemente la

declaracin de Deuteronomio 21:2223 de que aquel cuyo cadver cuelga de un madero cae bajo la
maldicin de Dios. Por lo menos desde el tiempo en que Pablo escribi Glatas, este texto se us para
explicar la naturaleza expiatoria de la muerte de Jess; la maldicin que merecan los que no haban
guardado todo lo que estaba escrito en la ley de Dios haba recado sobre Jess (G 3:1013).33 Lucas
debe dar por sentado que sus lectores entendern esta descripcin, de otra manera curiosa, de la cruz
porque entienden la naturaleza expiatoria de la muerte de Jess; en su muerte Jess acept la
maldicin que los pecadores merecan.
Por otro lado, es claro que Lucas no martilla este aspecto de la muerte de Jess. Tiene amplia
oportunidad de explorar su significado en sus muchas alusiones al Siervo sufriente de Isaas, pero no
las aprovecha. Por otro lado, es igualmente claro que Lucas afirma la verdad de esta tradicin
teolgica y, conforme apareca en las fuentes que us, quiere pasarla a sus lectores.
Y qu en cuanto a Juan? Aqu, tambin, se puede argumentar que Juan no tiene inters en la
muerte de Jess como expiacin por el pecado. La muerte de Jess es parte de su levantamiento a
una comunin imperturbable con Dios, se dice, y no el medio por el cual Dios perdonar los pecados
de su pueblo.34
Esta comprensin del Evangelio de Juan, sin embargo, no convence. El significado ms probable
de la descripcin del Bautista de Jess como Cordero [amnos] de Dios, que quita el pecado del
mundo (Jn 1:29; cf. 1:36) es que Jess es el Siervo de Dios que sufri por los pecados de otros. Al
Siervo se le llama oveja (probaton) y Cordero (amnos) en Isaas 53:7, y aunque Juan ciertamente
piensa de la muerte de Jess como la inmolacin del Cordero pascual (Jn 19:14, 29, 36; cf. x 12:22,
46), la referencia en Juan 1:29 a quitar el pecado rememora ms claramente al Cordero que en
Isaas lleva los pecados de muchos y llega a ser una ofrenda por la culpa por los transgresores (Is
53:4, 10, 12).35
Juan tambin habla de la significacin expiatoria de la muerte de Jess al describir sencillamente
su naturaleza sustitutiva sin imgenes prestadas de Isaas 52:1353:12. Jess habla en 6:51, por
ejemplo de dar su carne por [jper] la vida del mundo. Como lo muestran las referencias a su
sangre en las oraciones subsiguientes (6:5052), aqu se refiere a su muerte. La afirmacin se
aproxima a las palabras de Jess por el pan en los relatos de la Cena del Seor que se halla en Lc
22:19 y 1 Co 11:24 (Este es mi cuerpo [entregado] por [jper] ustedes), y tal como una
significacin sustitutiva probablemente est detrs de la preposicin jper en ese contexto, aqu Jess
quiere decir que l da su vida en lugar de la vida del mundo.36 Cuando Jess se describe a s mismo
como el buen Pastor que pone su vida por (jper) las ovejas (Jn 10:11, 15) y cmo el que pone su
vida por (jper) sus amigos (15:13), probablemente tambin tiene en mente el concepto de que,
como el pastor que arriesga su propia vida a fin de rescatar a una oveja en peligro, Jess muere en
lugar de los que l ama para que ellos puedan ser librados.37
Esta misma comprensin de la muerte de Jess probablemente yace detrs de la expresin de
frustracin de Caifs en la que sin quererlo explica la significacin de la muerte de Jess: No
entienden que les conviene ms que muera un solo hombre por (jper) el pueblo, y no que perezca
toda la nacin (Jn 11:50). Como vimos arriba, Juan explica que aunque el sumo sacerdote no lo
saba, estaba profetizando que Jess morira por (jper) la nacin juda y por (jper) otros hijos
de Dios que a la larga se les uniran, creando un solo pueblo de Dios (11:5152). Aqu tambin la
muerte de Jess sustituye la de la nacin: la nacin morir si Jess no muere, pero la muerte de

Jess tendr lugar y as la nacin ser librada.38


Por qu la nacin est en peligro? A qu peligro se haba descarriado el rebao de Dios? La
respuesta viene en una alusin distintivamente juanina a la razn de la muerte de Jess: es necesario
que l sea levantado por una razn similar a la que Moiss tuvo que levantar la serpiente en el
desierto (Jn 3:1417). Moiss levant la serpiente como antdoto a la maldicin de Dios. El pueblo de
Dios se haba impacientado por las inconveniencias de los peregrinajes en el desierto y haba hablado
en contra de Dios y de Moiss (Nm 21:45). En respuesta Dios envi serpientes venenosas entre ellos,
y muchos murieron (21:67). Pero Dios tambin provey un medio para quitar la maldicin: Moiss
tena que hacer una serpiente y levantarla en un poste, y los que sufran las mordeduras de la
serpientes podan mirarla y vivir (21:89). Al describir la alusin de Jess a este relato, Juan
implica que el pueblo de Dios est bajo una maldicin que la crucifixin de Jess quita.
Juan quiere recalcar otros aspectos de la muerte de Jess, y as no se detiene en su carcter
expiatorio. La importancia del concepto para l surge, no obstante, de una combinacin de
consideraciones. Su metfora del Cordero que quita el pecado, con sus ecos del Siervo sufriente, su
afirmacin frecuente de que Jess morira por otros, y la conexin que deriva entre la cruz y la
serpiente levantada que quitaba la maldicin de Dios, todo da indicios de que Juan comprende la
muerte de Jess como una muerte expiatoria. Frente a los retos gnsticos de la necesidad de la
expiacin, Juan deletrea su comprensin de ella en gran detalle en 1 Juan (1 Jn 1:7; 2:2; 4:10; 5:68).
Esas conexiones ya estaban en su lugar, no obstante, cuando l compuso el Evangelio.
Para resumir, todos los cuatro autores de los Evangelios afirman la significacin expiatoria de la
muerte de Jess, aunque en su nfasis vara en grados. Marcos y Mateo ponen el mayor nfasis en su
importancia. Lucas y Juan reconocen su importancia, pero su inters primordial est en otras cosas.
La muerte de Jess como la exaltacin del Hijo en el Evangelio de Juan
El inters primario de Juan en la muerte de Jess est en su funcin como medio de la exaltacin
de Jess. Su nfasis recae en mostrar que la crucifixin de Jess no puede poner legtimamente en
tela de duda la unidad de Jess con Dios sino que es, ms bien, el medio por el cual Jess volvi a
participar plenamente de la gloria de su Padre. Acentuar este elemento de la crucifixin de Jess
incluye hacer un punto tanto negativo como positivo en cuanto a ese suceso.
Del lado negativo, Juan quiere que sus lectores sepan que aunque Jess sufri la muerte ms
absolutamente vil la cruz, como Orgenes la llam, no es menos Dios por haberlo hecho as.39 Por
eso Juan recalca que ningn rasgo de la pasin de Jess le tom por sorpresa, que l tena el control
todo el tiempo, e incluso jug un papel en su propia resurreccin de los muertos. Por eso, sus
adversarios judos pueden destruir el templo de su cuerpo, pero Jess lo levantar de nuevo en tres
das (Jn 2:19; cf. 2:2122). Su regreso al Padre mediante su muerte puede venir slo en la hora
sealada, hora que slo Jess sabe (2:4; 7:30; 8:20; 12:23, 27; 13:1; 17:1). Su muerte no es una
tragedia iniciada por otros que la anularan si fuera posible, sino que l pone su propia vida por
iniciativa propia (10:17). De la misma manera, l vuelve a tomar su vida conforme a la autoridad que
el Padre le ha dado (10:18; cf. 19:11).
l toma las riendas de la situacin en su arresto, preguntndoles a sus adversarios a quin buscan.
Cuando ellos respondan que buscan a Jess de Nazaret, l se identifica a s mismo con el nombre
de Yahv: Yo soy (ego eim, Jn 18:45). La respuesta de ellos a esta revelacin es apropiada para

los que se hallan inesperadamente en la presencia de Dios: dieron un paso atrs y se desplomaron
(18:6; cf. por ej., Ap 1:17). Su traicin (Jn 13:18; Sal 41:9), el hecho de que los soldados echaron
suertes por sus vestidos (Jn 19:24; Sal 22:18), el hecho de que no le quebraron las piernas (Jn 19:36;
x 12:46), y el hecho de que le abrieron el costado con una lanza ms bien (Jn 19:37; Zac 12:10) todo
est trazado de antemano en las Escrituras. Incluso el momento de la muerte de Jess sucede tal como
las Escrituras dijeron que sucedera (19:28), y Jess muere solamente cuando voluntariamente
inclin la cabeza y entreg el espritu (19:30).
La cruz, por consiguiente, no es una seal de la derrota de Jess. Es parte del plan de Dios; plan
con el que Jess est en pleno acuerdo y sobre el cual, bajo la autoridad de su Padre, l tiene pleno
control.
Del lado positivo, Juan entiende la muerte de Jess como el medio por el que l vuelve a su Padre
y vuelve a tener la comunin estrecha que Jess tena con l antes del tiempo cuando se hizo carne y
habit entre su pueblo. Jess estaba con Dios en el principio (Jn 1:2; cf. 12:41), y aunque nunca
estuvo sin la gloria de Dios durante el tiempo cuando anduvo entre su pueblo (2:1; 8:54; 11:4, 40;
12:28), no tena la gloria de Dios en la misma plenitud que tena antes del momento en que se hizo
carne. Por su pasin, resurreccin y ascensin l vuelve a su Padre (13:3, 33, 36; 16:28; 20:17), y a
la gloria que tuve contigo antes de que el mundo existiera (17:5). Los sucesos que rodean a la
crucifixin de Jess, por consiguiente, son la glorificacin de Jess (7:39; 12:16; 12:2328; 13:31),
y la crucifixin de Jess en s misma es un levantamiento o exaltacin (3:14; 8:28; 12:32, 34).
Este retorno a su gloria primordial mediante su muerte, resurreccin y ascensin, ser ventaja
para sus seguidores. Es el medio por el cual l reunir a los que Dios ha designado que sean sus
seguidores (Jn 11:5152; 12:32). Al volver al Padre, l preparar el camino para que ellos se le unan
en presencia del Padre (14:26), y una vez que ellos estn con l all, le vern en la gloria que Dios le
dio antes que el mundo empezara (17:24). Los discpulos no podrn seguir a Jess a la presencia
gloriosa de Dios de inmediato (13:36). Pero, entre tanto, Jess les enviar al Paracleto, el Espritu
Santo. Su presencia con ellos ser tal ventaja que Jess puede decir: Les conviene que me vaya
(16:57).
Algunos intrpretes del Evangelio de Juan han considerado la glorificacin de la muerte de Jess
que hace Juan como un problema teolgico. Juan, dicen, ha dejado a un lado el escndalo de la cruz y
ha convertido la va dolorosa en una procesin triunfal.40 Bajo la influencia de un docetismo de
tipo ingenuo e irreflexivo, l ha sacado al frente la gloria de Cristo que en otras partes del Nuevo
Testamento sabiamente se dice que ser revelada slo en el futuro y la ha colocado en la narrativa del
Jess histrico.41
Juan, sin duda, ha hecho nfasis en que la crucifixin de Jess no tiene la validez necesaria para
poner en tela de duda su unidad con Dios. Es importante, sin embargo, poner este nfasis dentro de su
contexto histrico. Juan ha colocado tal vez tal nfasis en la exaltacin de Jess en la cruz porque
responde a un problema que fue particularmente agudo en su propia comunidad cristiana. Juan slo
entre los cuatro Evangelios habla de la expulsin de los seguidores de Jess de la sinagoga durante
los tiempos de Jess (Jn 9:22), y se une a los Evangelios Sinpticos al anotar la prediccin de Jess
de que sus seguidores (judos) sufriran medidas disciplinarias en las sinagogas debido a sus
creencias (16:2; cf. Mt 10:1718; 23:34; Mr 13:9; Lc 21:1213).42 Aunque es un error tomar estas
referencias como retrocesos de la propia situacin de Juan a la vida de Jess, no obstante tiene

sentido que Juan preserve y recalque estas tradiciones si espera animar a los creyentes para quienes la
profeca de Jess de la persecucin se ha materializado.43
La confesin que en otras partes del Evangelio conduce a la expulsin de la sinagoga y a la muerte
es que Jess es el Cristo ttulo que Juan identifica con la situacin de Jess como Hijo de Dios y
por consiguiente igual a Dios (Jn 20:31) y que Jess es uno con Dios (5:18; 8:5859; 10:3033;
19:7). Parece probable que para los judos no cristianos de la comunidad cristiana de Juan esta
confesin era el elemento ms ofensivo del dogma cristiano. Cmo es posible, pueden haber
preguntado ellos, que el que estaba con Dios en el principio pudiera morir la ms humillante de las
muertes? Pueden haber seguido la lgica del judo imaginario a quien Celso presenta, alrededor del
ao 180 d.C., para exponer la necedad de un dios crucificado:
Por qu ahora, si no antes, no muestra en cualquier caso algo divino, y se libra a s mismo de
esta vergenza, y se venga de los que lo insultan a l y a su Padre? Ustedes, que son tan
grandes creyentes, nos critican porque no consideramos a este hombre como un dios ni
concordamos con ustedes en cuanto a que l sufri estos sufrimientos por el beneficio de la
humanidad? (Orgenes, Cels. 2.35, 38).
Con acusaciones tal vez como stas resonando en sus odos, Juan puede haber sentido la necesidad
de recalcar un aspecto de la pasin del Jess histrico que poda ser pasado por alto si Marcos y
Mateo fueran los nicos testigos. Hay un sentido en el cual la pasin de Jess revela su divinidad en
vez de esconderla.
Esto no quiere decir que Juan deja de afirmar la naturaleza vergonzosa de la muerte de Jess. l
dedica una octava parte de su Evangelio a la narrativa de la pasin. Incluyendo en su relato de esto
hay detalles tan grotescos y humillantes como Jess llevando su propia cruz (Jn 19:17), su crucifixin
entre dos ladrones (19:18), los soldados echando suertes sobre sus ropas (19:24), la sed de Jess,
aplacada con vinagre (19:29), y el repentino brote de agua y sangre del costado de Jess ya
fallecido cuando un soldado le abre el costado con una lanza (19:34). Cuando se lo llama a hacerlo,
Juan puede recalcar la importancia teolgica de estos elementos, y esto sucede en 1 Juan (1 Jn 5:68).
En el Evangelio, sin embargo, hay una necesidad de un nfasis diferente, y Juan apropiadamente lo
da. Es un nfasis que la iglesia a travs de las edades ha valorado, incluso si la iglesia tambin
sabiamente lo ha equilibrado con el testimonio de los Evangelios Sinpticos.
La muerte de Jess como una parte de la misin del Siervo en Lucas-Hechos
La significacin de la muerte de Jess en el Evangelio de Lucas es ms difcil de rastrear. Como
hemos visto, Lucas afirma la significacin expiatoria de la muerte de Jess, pero no la recalca.
Qu aspectos de la muerte de Jess recalca Lucas? Los intrpretes de Lucas-Hechos han dado una
variedad de sugerencias. Para algunos, Lucas consideraba la muerte de jess como un martirio y un
ejemplo que hay que seguir, algo parecido a Eleazar en la literatura macabea que muri por sus
convicciones y dej a los jvenes un noble ejemplo de cmo morir una muerte buena voluntaria y
noblemente (2 Mac. 6:28; cf. 4 Mac. 5:17:23).44 Para otros, Lucas pone a Jess en el papel del Justo
que sufre descrito en pasajes tales como Salmos 22, 4243, 61, 116, y Sabidura de Salomn 2 y 5.45
Otros intrpretes sostienen que en Lucas-Hechos, Jess recapitula la experiencia de Adn de prueba
en el huerto, pero, a diferencia de Adn, es obediente y por consiguiente consigue la salvacin para la
humanidad.46 Otros ms creen que aunque para Lucas la muerte de Jess es divinamente ordenada e

importante, Lucas no est interesado en dar un anlisis de su significacin teolgica.47 Algunos


estudiosos piensan que Lucas halla la muerte de Jess significativa teolgicamente en varios
niveles.48
La variedad de sugerencias en cuanto al significado principal de la muerte de Jess muestra que,
como la ltima posicin implica, ningn significado en particular es en realidad primordial. Lucas
puede haber afirmado cada uno de estos significados, pero no se interesa ni en enfocar alguno de
ellos en particular ni en explorar cada uno de ellos en detalle. Ms bien la muerte de Jess juega una
parte, aunque una parte importante, en una serie crucial de sucesos. Aunque Lucas reconoce la
inmensa significacin teolgica de la muerte de Jess, quiere que la atencin de sus lectores progrese
del perodo de la muerte de Jess al segmento de la historia de la salvacin que cubre en su segundo
volumen. En este perodo de la obra salvadora de Dios l ha exaltado a Jess a su diestra, y, desde
esta posicin exaltada, Jess ha inaugurado el tiempo de perdn y restauracin de Israel; era que
incluye la extensin de salvacin a todos los pueblos de la tierra.
Tal vez por esto, como vimos arriba al pensar en el rechazo de Jess en los Evangelios, Lucas
pone mayor nfasis que los otros autores de los Evangelios en identificar a Jess con el Siervo de los
cuatro cantos del Siervo de Isaas. Lucas evidentemente ve que la carrera del Siervo de Isaas
corresponda a la carrera de Jess no simplemente en su muerte, sino tambin en su exaltacin y en
su extensin de la salvacin de Dios a los gentiles.49 Tampoco el Siervo sufre inocentemente en
Isaas y en Lucas-Hechos (Is 50:8; 53:9; Lc 23:4, 1415; 23:22), sino que tambin sufre entre los
transgresores, correspondencia entre s mismo y el Siervo que Jess destaca explcitamente en el
Evangelio de Lucas (Is 53:11; Lc 22:37). Dios vindica al Siervo y a Jess, y esta vindicacin conduce
a la justificacin de muchos (Is 53:11; Hch 5:31; 13:3738). El Siervo y Jess, por medio de sus
seguidores, y especialmente por medio de Pablo, extienden la obra salvadora de Dios ms all de
Israel a los gentiles, otra correspondencia que Lucas destaca mediante una cita explcita (Is 42:6; cf.
49:6; Lc 2:32; Hch 13:46).
Lucas, por consiguiente, probablemente enfoca menos que los otros evangelistas en un solo
elemento significativo de la muerte de Jess porque ve la muerte de Jess como parte de una serie
compleja de sucesos. Mediante estos acontecimientos Jess realizar el plan de Dios para la
restauracin de Israel, plan que la descripcin bblica del Siervo del Seor predeca.
Sumario y conclusin
Por qu determin Dios que su Hijo y Siervo deba morir? Todos los cuatro Evangelios suplen,
en forma narrativa, una respuesta a esta pregunta. Marcos y Mateo recalcan la significacin
expiatoria de la muerte de Jess. Como el Siervo del Seor descrito en Isaas, muri para que los
pecados de muchos puedan ser perdonados. Aunque inocente l mismo, voluntariamente se someti a
castigo que ellos merecan por sus iniquidades, y as dio su vida como rescate por muchos (Marcos),
y por el perdn de los pecados (Mateo). Su muerte sacrificial fue el sacrificio del Da de la Expiacin
para terminar todos los sacrificios del Da de la Expiacin. Ya no haba necesidad del sacrificio anual
realizado en el Lugar Santsimo de Israel por toda la comunidad de Israel (Lv 16:17, 33), y as Dios
en el momento de la muerte de Jess rompi la cortina que haca separacin entre el Lugar Santsimo
y las dems partes del templo.
Juan se interes en destacar el papel que la muerte de Jess desempe para revelar la gloria

divina de Jess. Lejos de amenazar su afirmacin de unidad con Dios, Jess demostr mediante los
sucesos de la pasin que era uno con el Dios que haba determinado que deba morir. Los elementos
principales de esa experiencia no le tomaron por sorpresa, ni tampoco su muerte fue una seal de
debilidad. Fue la hora para la que haba sido destinado y el medio por el cual l volvera a la gloria
que tena con su Padre antes de que el mundo empezara.
Lucas vivi rica significacin teolgica en la muerte de Jess pero escogi no explorar a
profundidad ningn significado en particular. Ms bien, la muerte de Jess fue parte del progreso
necesario de la historia de la salvacin, anotada de antemano en la profeca de Isaas del Siervo del
Seor. Como el Siervo, Jess tena que morir, pero Dios tambin lo vindic y realiz su obra
salvadora para Israel y para las naciones.
Contrario a algunas opiniones de eruditos, ni Lucas ni Juan se opusieron al concepto de que la
muerte de Jess fuera expiatoria. Ambos evangelistas afirman esta manera tradicional de comprender
por qu Jess muri en la cruz. No obstante, vieron otros significados que tambin necesitaban
nfasis. Tomados en conjunto, los cuatro Evangelios dan nfasis especial a la muerte de Jess como
expiacin, exaltacin, y un paso necesario en el progreso inevitable de la historia de la salvacin

Qu Respuesta Debe Recibir Jess?


Todos los cuatro Evangelios, o bien implican o bien dicen explcitamente, que sus narrativas en
cuanto a Jess requieren una respuesta. Lucas y Juan son explcitos. Lucas escribe para que Tefilo
pueda saber con mayor certeza las cosas en que ya haba credo (Lc 1:4). Juan escribe para los que
leen su libro puedan creer, bien sea ms firmemente o por primera vez, que Jess es el Cristo, el Hijo
de Dios (Jn 20:31).
Marcos y Mateo son ms sutiles. No proveen ninguna declaracin directa, pero moldean sus
narrativas de una manera que muestra que se propone moldear las convicciones y acciones de los que
las leen. Marcos quiere que sus lectores comprendan la promesa de la restauracin a s mismo que
Dios extiende incluso a los de corazones ms duros. Mateo da una advertencia a los que han
rechazado a Jess y a los que aducen ser seguidores de Jess de que deben examinar sus acciones
como barmetro de la condicin de sus corazones.
La fe y el amor en Juan
Empezamos con Juan, que es ms explcito en cuanto a la respuesta que l desea que sus lectores
den a su narrativa: l espera que ellos crean que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios (Jn 20:31). Los
intrpretes han debatido si Juan espera que sus lectores abracen la fe por primera vez al leer su
Evangelio, o si espera que continen creyendo. Se propone su Evangelio estimular la fe o fortalecer
la fe?50 Si nuestro examen en el captulo 6 de la naturaleza de la creencia en el Evangelio de Juan est
en la pista correcta, ese debate probablemente descansa en una dicotoma que Juan no apreciara.
Aunque Jess sabe los que verdaderamente creen y los que no pueden ser arrebatados de la mano del
Padre (6:6465; 8:31; 10:2629; 13:1819; cf. 13:11), algunos que piensan que creen resultar que no
son creyentes por ningn lado (6:64a, 66, 70; 8:30, 37b; 13:1011).
Juan, por consiguiente, probablemente quiere que su Evangelio a la vez engendre fe en los que no
la tienen y fortalezca la fe de lo que ya son discpulos de Jess.51 Tal vez Juan escribe por lo menos
en parte para judos creyentes que, frente a la persecucin por su dedicacin a una cristologa que la

sinagoga halla ofensiva (Jn 16:2; cf. 15:2021), necesitan estmulo para continuar creyendo en Jess
como el Cristo, el Hijo de Dios, en la manera no tradicional que Juan define esos trminos. No deben
ser como los discpulos galileos que se volvieron atrs y ya no le seguan cuando oyeron la
enseanza dura de que la vida estaba disponible slo por la unin con la sangre y la carne de Jess
(6:5362), ni tampoco deberan ser como Judas, que, aunque siendo uno de los doce, era un diablo
(6:70; 13:1011, 18, 27). Deberan permanecer en la vid, Jess mismo (15:18).
Probablemente no debamos pensar, sin embargo, que el Evangelio de Juan o los otros
Evangelios se escribi solo para la comunidad de Juan. Juan, como los otros autores de los
Evangelios, escribe para todo el que lea su libro as como para su comunidad.52 Tambin debe
haber escrito con el concepto en mente de que el no creyente, tal vez un judo no creyente, podra leer
su libro (u or que se lo lee), ser reprendido por l, y prestar atencin a la apelacin implcita en
pasajes tales como Juan 8:28, 10:38 y 11:4952. Como hemos visto, a la luz de tales pasajes, Juan
debe haber tenido alguna esperanza de que despus de que ellos hayan levantado al Hijo del hombre,
incluso los ms vocingleros adversarios de Jess podran con todo creer en l.
Aunque no es una preocupacin primordial de su Evangelio, Juan tambin piensa que la
persistencia en la fe tiene una dimensin tica. Los que son realmente discpulos de Jess harn ms
que no ceder a la presin para abandonar su confesin de la unidad de Jess con Dios. Tambin se
amarn unos a otros. Este es un imperativo tico de Jess en el cual se interesa Juan. Puede hablar de
guardar los mandamientos de Jess (Jn 14:21), obedecer su enseanza (14:24), y llevar mucho
fruto (15:8), pero el nico mandamiento que Jess explcitamente les da a sus discpulos es:
mense unos a otros (13:3435; 15:17; cf. 13:1214, 20; 15:1116).
Parecera lgico hallar motivo para este mandamiento en una necesidad prctica de que los
discpulos de Jess se unan unos a otros conforme aumenta la hostilidad del mundo contra ellos. Esto
ha sido ciertamente una explicacin popular entre algunos eruditos para la prominencia de
mandamientos de amor en el Evangelio. Siguiendo modelos sociolgicos, notan que conforme los
grupos son marginados, se vuelven ms sectarios y ms enfocados en cimentar sus vnculos de
unidad unos con otros como muro de proteccin contra los avances del mundo exterior.53
Ocasionalmente algunos intrpretes han acudido al enfoque interno del mandamiento en contra de
Juan y le han criticado por aconsejar a su comunidad que ame slo a sus miembros, descuidando en
el proceso amar al mundo de afuera y el mandamiento de Jess anotado en otra parte de amar a
los enemigos (Mt 5:4348; Lc 6:27, 35; 10:2537). Esta posicin puede parecer hallar algn respaldo
exegtico en el nfasis de Jess sobre aborrecer al mundo para los discpulos en el mismo aliento en
que ha hablado de la necesidad de que se amen unos a otros (Jn 15:1816:4).54
Por lgico que todo esto parezca en un nivel, en ltima instancia no convence como explicacin
del mandamiento de amor en el Evangelio de Juan. El texto del Evangelio simplemente no lo
respalda. Dentro del mismo Evangelio Jess da una razn para la prominencia del mandamiento del
amor que es casi diametralmente opuesta al modelo sociolgico. Los discpulos, dice Jess, deben
amarse unos a otros porque al hacerlo as mejorarn su misin al mundo. Tal como el Padre ha
enviado al Hijo al mundo para proclamar la unidad del Hijo y el Padre entre s, as el Hijo enva a los
discpulos al mundo para proclamar el mismo mensa Je (Jn 17:18; 20:21).55 En otras palabras, la
relacin de los discpulos con el mundo debe ser paralela a la relacin que el Padre y el Hijo tienen
con el mundo. Esta es una relacin no de aborrecimiento sectario por los que estn fuera sino de
amor que da lugar a la misin:

Porque tanto am Dios al mundo, que dio a su Hijo unignito, para que todo el que cree en l
no se pierda, sino que tenga vida eterna. Dios no envi a su Hijo al mundo para condenar al
mundo, sino para salvarlo por medio de l (Jn 3:1617).
Ciertamente hay una diferencia entre el mandamiento del amor en Juan y el mandamiento de amor
a los enemigos en Mateo y Lucas. En esos Evangelios, el enfoque de Jess estaba en hacer bien a
quienes los odian (Lc 6:27) siendo amables con ellos de maneras prcticas: bendicindolos, orando
por ellos, dndoles ropa, prestndole sin esperar que nos repaguen, y generalmente tratndolos de la
manera que uno quisiera que lo traten a uno (Mt 5:3848; 7:12; Lc 6:2736; cf. 14:1214). En el
Evangelio de Juan el enfoque recae en alcanzar al mundo de una manera solamente: mostrndole al
mundo la unidad del Padre y el Hijo y as llevndolos a creer y a la vida eterna.
Esta diferencia entre Juan y los Sinpticos no quiere decir, sin embargo, que Juan desaprobara el
mostrar amor a los enemigos. Tampoco este mandamiento de amar a los hermanos de alguna manera
se opone a la enseanza de Jess de amar a los enemigos. Su enfoque recae en una sola preocupacin
tica: mostrar amor por los hermanos para que el testimonio de la unidad entre el Padre y el Hijo se
vea creble ante el mundo.
Para que la proclamacin de los discpulos de Jess tenga xito, sin embargo, deben cultivar dos
relaciones. Debe ser uno con el Hijo y con su Padre (Jn 17:21; cf. 15:18), y deben estar unidos unos
con otros (17:2223). Son, en otras palabras, el eslabn en la mitad de una cadena de tres partes
(Padre e Hijo, discpulos y mundo), y si el eslabn de la mitad se desintegra, ser imposible llevar al
mundo a una comprensin de la unidad que el Hijo y el Padre tienen. Puesto que la creencia en esta
unidad conduce a la vida eterna (3:36; 5:24; 17:3), la misin de los discpulos al mundo fracasar si
los discpulos no estn unidos.
En resumen, Juan cree que su Evangelio exige dos respuestas: creencia y amor mutuo. Los que
todava no han venido a la conviccin de que Jess es el Hijo mesinico de Dios en el sentido de que
es uno con su Padre deben abrazar esta verdad. Los que ya se han entregado a esta creencia deben
permanecer en ella, incluso frente a la misma clase de amarga persecucin que el mismo Jess
histrico experiment. Deben, todava ms, amarse unos a otros puesto que este amor mutuo es el
elemento esencial en el cumplimiento de su misin para mostrar al mundo la unidad entre Jess y su
Padre.
Perseverancia en el Camino en Lucas-Hechos
Lucas tambin es explcito en cuanto a la respuesta que espera que su narrativa en dos volmenes
reciba de Tefilo y de los lectores cmo l. Espera que su narrativa les asegure de la certeza de la
fe a la que se han comprometido. Como Juan, Lucas espera fortalecer la consagracin de los
cristianos perseguidos por la fe que haban abrazado. Lucas hace esto destacando ante sus lectores su
lugar importante en un mapa social cuyos lmites corresponden a los propsitos salvadores de Dios.
Lucas les muestra a sus lectores, conforme ellos se abren camino por su narrativa, que son parte de
un pueblo mucho ms importante que la sociedad grecorromana que los ha marginado; son parte del
pueblo de Dios.
En su narrativa Lucas demuestra que mediante este pueblo Dios est extendiendo su propsito
salvador, articulado desde mucho antes en las Escrituras, a Israel y a todas las naciones de la tierra.
Este propsito salvador, sostiene Lucas, triunfar sobre todo obstculo que se ponga en su camino,

sea de un tradicionalismo desobediente dentro de la iglesia, o por oposicin directa de perseguidores


no creyentes. Los lectores de Lucas no se han equivocado en cuanto a su fe. Su fe est en un Dios
cuyo propsito fue planeado con meticuloso detalle, que anunci ese propsito de antemano en las
pginas de las Escrituras, y cuyo propsito continuar avanzando en el futuro con tanta certeza como
lo ha hecho en el pasado.
Es tal vez en parte debido a que quiere que sus lectores entiendan su propia ubicacin importante
dentro de este propsito que la narrativa de Lucas no limita la identificacin del Siervo del Seor en
Isaas slo a Jess. Por importante que es en la narrativa de Lucas que Jess, como el Siervo, sufri,
fue vindicado, y desde su posicin exaltada a la diestra de Dios supervisa la extensin del propsito
salvador de Dios a las naciones, Lucas tambin muestra que otros, especialmente Pablo, en algn
sentido hacen la obra del Siervo. Tal como Simen aplica a Jess la descripcin de Isaas del Siervo
como el que ser luz que ilumina a las naciones (Lc 2:32; cf. Is 49:6), as Pablo y Bernab dirigen
su atencin a los gentiles en Antioqua de Pisidia con las palabras: As nos lo ha mandado el Seor:
Te he puesto por luz para las naciones, a fin de que lleves mi salvacin hasta los confines de la
tierra (Hch 13:47; cf. Is 49:6). Pablo (Hch 22:15; 26:16) y otros (Hch 1:8; 13:31) son testigos de
Jess, tal como el Siervo y el pueblo de Dios son testigos ante las naciones (Is 43:910).56
El trabajo del Siervo del Seor vindicado y exaltado todava no est terminado. Contina por el
trabajo de sus discpulos, y en tanto que ellos estn entre los que testifican del mensaje de Jess,
tambin funcionan como el Siervo del Seor. Este papel importante debe darles confianza al abrirse
paso por un mundo que a menudo responde al evangelio no con aceptacin sino con persecucin.
Tal como Juan ha aconsejado en cuanto a cmo deben vivir sus lectores al procurar realizar la
misin que el Hijo les ha dado, as Lucas tiene un consejo similar para sus lectores conforme ellos
asumen su papel en la extensin del propsito salvador de Dios a Israel y a las naciones. Como vimos
en el captulo 5, una parte importante del propsito de Lucas es mostrar a sus lectores cmo deben
conducir sus vidas al seguir a Jess en el camino de Dios (Lc 20:21; Hch 9:2; 16:17; 18:2526;
19:9, 23; 22:4; 24:14, 22). Lucas especialmente se preocupa porque sus lectores extiendan la obra
salvadora de Dios mediante tres actividades.
Primero, deben practicar inclusividad, predicando las buenas nuevas de salvacin a los pobres, los
pecadores, y a varias personas cuyas culturas difieren de la propia. Como el herido al lado del
camino en la parbola del prjimo samaritano (Lc 10:2937), deben ver a los que son diferentes de s
mismos como prximos. A diferencia del experto en la ley que provoc la parbola, no deben
esperar hasta que tengan que ayudar a los que son diferentes de ellos para reconocer esto. Los pobres
(Lc 4:1819; 14:13; cf. Hch 3:110), pecadores (Lc 6:3233; 15:131; Hch 9:131), y los de otra etnia
(Lc 10:2937; Hch 8:1417, 25, 2629; 10:111:18; 15:131) todos son objeto de la obra salvadora de
Dios.
Segundo, deben sostener sus posesiones sin aferrarse a ellas, reconociendo que la riqueza tiende a
desviar a sus propietarios del camino del Seor (Lc 12:1321). Para algunos esto significar
desprenderse de toda riqueza, como Pedro (Hch 3:6). Para otros significar mantener alguna riqueza
para que puedan, como Pablo (Hch 20:3435), proveer para las necesidades de los pobres.
Tercero, en medio de la adversidad que experimentan por su consagracin al evangelio, deben
orar siempre, sin desanimarse (Lc 18:1). Dios usar sus oraciones para el avance de sus propsitos
salvadores y, en respuesta a ellas, los vindicar contra sus opresores. A menudo, como sucede en

Hechos, proveer esta vindicacin prontamente (18:8a; cf. Hch 4:2930; 7:56; 12:5, 7; 16:26), pero
si se demora, su pueblo debe perseverar en su fe, usando la oracin para ayudarles a vrselas con su
sufrimiento (Lc 18:8b; 23:34, 46; cf. Hch 4:2331; 7:5960).
El Evangelio de Lucas recalca la fidelidad de Jess en estas tres actividades, y su segundo volumen
muestra cmo la iglesia primitiva sigui su ejemplo. Lucas quiere que sus lectores, en medio de su
propio sufrimiento, sigan, como la iglesia primitiva, la fidelidad de Jess para extender la obra
salvadora de Dios a los marginados, manejar con cuidado las posesiones, y orar en medio de la
adversidad.
Como Juan, por consiguiente, Lucas quiere que sus lectores permanezcan convencidos de la fe a la
que se han comprometido. Esto quiere decir ms que simplemente levantar barreras contra la
persecucin e influir en el mundo exterior. Quiere decir seguir el ejemplo de Jess y de los primeros
cristianos participando en la misin al mundo y respondiendo a la persecucin no con una retirada
sino con avance.
Las buenas noticias del perdn de pecados en Marcos
La respuesta que Marcos quiere que los que leen su narrativa den a esto es, como muchas otras
cosas en su Evangelio, difcil de discernir. A diferencia de Juan y Lucas, l no da ninguna declaracin
de su propsito para escribir. Como vimos en el captulo 3, sin embargo, una atencin cuidadosa a la
narrativa revela una preocupacin no slo por identificar a Jess como el Cristo e Hijo de Dios, sino
ofrecer la esperanza de la muerte expiatoria de Jess a aquellos cuyos corazones se han endurecido
contra el evangelio.
Marcos probablemente da por sentado que sus lectores sern o bien discpulos de Jess, o
personas interesadas en lo que el evangelio de Jesucristo, el Hijo de Dios (Mr 1:1) tiene para
ofrecerles. Probablemente espera que sus lectores se identifiquen ms naturalmente, por consiguiente,
con los discpulos de Jess en la narracin: Ellos sabrn de inmediato que no son iguales al Mesas
mismo, o a juan en su papel proftico, vestido extrao, y dieta nada usual, o de Dios, sino iguales con
aquellos en la narracin que quieren obedecer a Dios y as seguir a Jess (1:120). Al describir a los
discpulos casi por entero positivamente hasta 6:30, Marcos anima a sus lectores a persistir en esta
identificacin.57
Conforme la hostilidad de los adversarios crece contra Jess en los primeros captulos, Marcos
tambin anima a sus lectores a no identificarse con los escribas y fariseos. Ellos se oponen al que
perdona pecados, sana enfermedades, incluye a los marginados, y considera la compasin al
hambriento como ms importante que la obediencia a la ley (Mr 2:12:6). Ellos haban rotulado las
cosas de Dios como satnicas (3:22) as que estn fuera del reino de Dios (4:11). Un lector que
considere con algo de simpata al Evangelio de Marcos instintivamente resiste identificarse con los
enemigos de Jess.
Marcos entonces introduce una complejidad perturbadora en la narrativa. Empezando con el relato
de la alimentacin de los cinco mil (Mr 6:3044), describe a los discpulos en una luz casi tan
negativa como los adversarios de Jess. A pesar de saber por experiencia personal que Jess ha
puesto a disposicin de ellos este poder que obra maravillas (3:1415; 6:713), ellos responden a la
sugerencia de Jess de que le den a la multitud algo de comer con incredulidad condescendiente:
Debemos ir y comprar pan por un valor de 200 denarios y darles a ellos algo para que coman?

(6:37, aut.). Su embotamiento al poder y mensaje de Jess contina, alcanzando un punto bajo en
8:3133, cuando Pedro reprende a Jess por la afirmacin de que l debe sufrir, y Jess a su vez le
reprende con palabras que se podran haber aplicado a los escribas unos pocos captulos antes:
Aljate de m, Satans! T no piensas en las cosas de Dios sino en las de los hombres (8:33; cf.
3:2030).
A la larga, en la hora de crisis de Jess, ellos incluso dejan de ser sus seguidores y lo abandonan
(Mr 14:10, 50, 68, 70, 71). Uno de los seguidores de Jess est tan desesperado para alejarse de l que
cuando la chusma lo atrapa, l solt la sbana y escap desnudo (14:5152).
Marcos debe haber esperado que este giro perturbador en la historia estimule a sus lectores a
examinar sus propias afirmaciones de ser seguidores de Jess. Marcos puede haber intentado que sus
lectores se hagan a s mismos las preguntas que Jess les hace a los discpulos: Todava no ven ni
entienden? Tienen la mente embotada? Es que tienen ojos, pero no ven, y odos, pero no oyen?
(Mr 8:1718).
A los discpulos fracasados Marcos les ofrece la cruz de Jesucristo, el Hijo de Dios. Jess dio su
vida en rescate por muchos (Mr 10:45). Como el Siervo del Seor derram su sangre por
muchos (14:24; Is 53:12). Su muerte es el mximo sacrificio del Da de la Expiacin (Mr 15:38). Su
muerte expa incluso el pecado de aquellos cuya comprensin de su enseanza est tan oscurecida que
huyen de l en su hora de necesidad e incluso niegan que le conocen. Por eso, despus de la
resurreccin de Jess, el joven vestido de blanco, claramente un mensajero anglico, enva un
mensaje para recordar a los discpulos y a Pedro que Jess los espera en Galilea (16:7; cf. 14:28).
Es significativo que el ngel incluya particularmente a Pedro. l es el discpulo al que Jess
identific con Satans anteriormente (Mr 8:33) y el discpulo que, en la hora de crisis de Jess, neg
tres veces conocerle (14:30, 6672). La muerte de Jess expi por su pecado y, parece que Marcos
dice, la muerte de Jess expa por todos los que no obedecen a Dios pero que estn dispuestos a
aceptar por fe que Jess ha muerto por ellos. Como Jess mismo lo dice: yo no he venido a llamar a
justos sino a pecadores (2:17).
El Evangelio de Marcos, por consiguiente, es evangelio en el sentido ms puro. Es la
proclamacin del mismo mensaje que Jess predic, y este mensaje es el cumplimiento de las buenas
nuevas descritas en Isaas 40:15: Dios ofrecer consuelo a su pueblo porque el sufrimiento de su
Siervo ha pagado por su pecado. La respuesta que Marcos desea que sus lectores den a su
evangelio es probablemente la misma respuesta que, conforme a su Evangelio, Jess desea de la
predicacin del reino de Dios: arrepentimiento y fe (1:15).
Cumplimiento y advertencia en Mateo
Como en Marcos, la respuesta que Mateo quiere de sus lectores surge de una lectura cuidadosa de
la narrativa antes que de alguna declaracin especfica. Como vimos en el captulo 4, Mateo se halla
en un conflicto angustioso con judos no cristianos en cuanto a si ellos o los cristianos judos son
herederos de las Escrituras de Israel. Mateo elabora una detallada argumentacin de que Jess cumple
de toda expectativa bblica para el Mesas y lleva a la madurez las tendencias tpicas latentes en la ley
mosaica. La negativa del liderazgo judo del da de Jess para apreciar esto surge de sus corazones
corruptos y endurecidos. Dios castigar su negativa destruyendo a Jerusaln (Mt 22:7; 23:36, 38;
24:12, 1525; 21:41a) y presentando de nuevo a los gentiles su invitacin al banquete mesinico

(8:1112; 22:810; cf. 24:41b).


Mateo probablemente quiere que esta argumentacin llegue a odos de los judos no creyentes.
Como leemos en el captulo 4, Mateo parece haber interpretado el papel de Jess contra el trasfondo
de la carrera proftica problemtica de Jeremas. Jeremas, como Jess, haba enfocado la hipocresa
de su generacin (Jer 7:6, 9, 1618, 22; cf. 26:124). Como Jess, haba advertido a esta generacin
que estaba bajo la ira [de Dios] (7:29) y que Jerusaln, con su templo, sera destruida (7:1215, 32
34; 26:6). Mateo probablemente se vio en el mismo papel, y vio su Evangelio como funcionando de
manera similar a la profeca escrita por Jeremas. Si es as, entonces Mateo puede haber esperado que
el mensaje de su Evangelio tal vez slo de segunda mano por la predicacin de los creyentes a
quienes influira conducira a algunos judos antagonistas al arrepentimiento.
Mateo tambin probablemente quera que sus lectores cristianos aprendieran una leccin saludable
de la respuesta negativa a Jess de tantos en Israel. Como vimos en el captulo 4, las denuncias de
Mateo de la hipocresa entre los escribas y fariseos en Mateo 6:118 y 23:139 contiene imperativos
destinados a todos los lectores de este Evangelio y probablemente da por sentado que la mayora de
ellos seran cristianos. Mateo piensa que sus lectores cristianos son capaces de caer en las mismas
trampas de hacer buenas obras, orar, ayunar, y codiciar ttulos de honor meramente para que otros
los vean y los elogien (6:16, 1617; 23:3, 89). Tiene un concepto realista de la iglesia como corpus
mixtum, un cuerpo que incluye tanto a creyentes cuyos corazones han sido cambiados como a
inconversos que no han experimentado ningn cambio pero que son capaces de decir las palabras y
hacer algunas de las obras de los santos (7:1623; 13:2430, 3643, 4750; 22:1113; 24:4851;
25:1012).
Mateo espera que sus lectores respondan a esta realidad no tratando de desarraigar de la iglesia a
los falsos cristianos (Mt 13:2930), sino trabajando con gentileza con los que parecen estar tanteando
al borde de la incredulidad con esperanza de que tal vez sean librados. Aunque en opinin de Mateo
ciertamente existen falsos cristianos, slo el da final dejar al descubierto con certeza los que tienen
fe genuina y los que slo han repetido como cotorras las palabras Seor! Seor! Mientras tanto,
la iglesia debe ser lenta para disciplinar al descarriado (18:1617), gentil hacia el vulnerable (18:5
10), y lista para buscar a la oveja perdida que se ha descarriado del redil (18:1214).
En resumen, Mateo espera que el mensaje de su Evangelio beneficie a una amplia variedad de
lectores. Para los judos que han rechazado a Jess como mago y engaador, Mateo espera que el
mensaje de su libro, tal vez comunicado por cristianos que lo han ledo y han aprendido de l,
funcione de la misma manera en que el mensaje de Jeremas funcion en el siglo sexto a.C. Les
advierte en cuanto a la dureza de su corazn y los llama a que ablanden sus actitudes hacia el
evangelio. Para los que afirman ser cristianos pero cuyas actitudes internas no son diferentes de los
judos no creyentes a quienes Mateo critica, el Evangelio de Mateo funciona de una manera similar.
Para ellos, es un llamado saludable a examinar para ver si su conducta es consistente con la confesin
del Seor que desea misericordia y no sacrificio (Mt 9:13; 12:7) y cuyas leyes ponen mayor peso
en asuntos de justicia, misericordia y fe (23:23).
Qu esperan los cuatro evangelistas que sus lectores hagan? Un sumario
Cada uno de los cuatro evangelistas ha escrito su obra para fortalecer la fe de los que han decidido
seguir a Jess, a menudo en circunstancias difciles. Juan y Lucas dan los indicios ms claros de que
escriben para los creyentes perseguidos. Si a m me han perseguido, tambin a ustedes los

perseguirn, les dice Jess a sus discpulos en el Evangelio de Juan al prepararlos para su partida.
Los tratarn as por causa de mi nombre (Jn 15:2021). Luego contina: Los expulsarn de las
sinagogas; y hasta viene el da en que cualquiera que los mate pensar que le est prestando un
servicio a Dios (16:12). Lucas parece esperar que sus lectores anhelarn vivir siquiera uno de los
das del Hijo del hombre (Lc 17:22) y que claman a l da y noche (18:7). l termina su narrativa
como el principal protagonista de su segundo volumen: Pablo, en la crcel (Hch 28:16, 3031).
A la luz de la adversidad que sus lectores cristianos enfrentan por su consagracin al evangelio,
Juan y Lucas esperan que los que leen sus obras reciban estmulo para perseverar en su dedicacin.
Juan espera que los que leen su obra examinen su fe para ver si son realmente discpulos de Jess
(Jn 8:31), y, si no lo son, quiere que ellos crean (20:31). Lucas espera que los que se sienten
marginados por la sociedad que los rodea capten una nueva comprensin del papel importante que
desempean, como pueblo de Dios, en el plan de Dios de llevar salvacin a Israel y a todas las
naciones de la tierra (Hch 3:25).
Juan y Lucas, todava ms, tienen consejo prctico para sus lectores en cuanto a cmo vivir en el
tiempo antes de que Jess vuelva para llevarlos consigo a la morada del Padre (Jn 14:14) y para
restaurar todo como lo prometieron los santos profetas (Hch 3:21). Deben participar en la misin que
Jess les ha encomendado, mostrando al mundo la unidad entre el Padre y el Hijo mediante su propio
amor unificador de unos a otros (Juan) y siguiendo el Camino de Jess al vivir vidas de generosidad,
inclusividad y oracin (Lucas-Hechos).
Los contextos histricos desde los que Marcos y Mateo escribieron son menos claros. Marcos
puede tambin haber escrito en un perodo de persecucin, tal vez en Roma bajo Nern.58 El debate
polmico de Mateo con el judasmo no creyente puede haber incluido la misma clase de persecucin
que Juan evidentemente sufri. Si es as, cada uno habla del contexto de sufrimiento con una voz
distintiva. Marcos extiende esperanza a los que no han permanecido fieles. Les dice que no son los
primeros en haberse doblegado bajo la presin al seguir a Jess en circunstancias difciles. Jess
vino a llamar a los pecadores. Su muerte ha expiado por su pecado, y los espera en Galilea para que
puedan continuar siguindole.
Mateo, al contrario, rememora la tradicin proftica de Israel para advertir a los adversarios del
cristianismo y a los cristianos no autnticos en cuanto al castigo de Dios que llegar. Aqu tambin,
sin embargo, la esperanza ltima es positiva y de gracia. Como Jeremas, Mateo quiere que los judos
no cristianos eviten el castigo escatolgico aprendiendo de la destruccin de Jerusaln y del influjo
de gentiles en el pueblo de Dios que deben arrepentirse. Tambin quiere que los cristianos que leen su
Evangelio eviten la hipocresa y rescaten a los cristianos que travesean al borde de la hipocresa. Los
judos no creyentes y los cristianos hipcritas escaparn entonces del castigo escatolgico reservado
para los que dicen Seor, Seor en el da final pero a quienes el Seor confesar que nunca los ha
conocido.

El Evangelio De Jesucristo En Los Cuatros Evangelios Y Hechos


A pesar de todas sus diferencias, los cuatro Evangelios tienen mucho en comn. Cada evangelista
trata a su propia manera de cuatro preguntas en cuanto a Jess: Quin es l? Por qu fue rechazado?
Cul es la significacin de su muerte? Qu respuesta exige el mensaje en cuanto a l? Como hemos
visto, cada Evangelio responde a esta pregunta con su propio acento. Incluso as, las respuestas de los
evangelistas a estas preguntas ocupan mucho terreno comn.

Para todos ellos, no se puede entender a Jess aparte de trasfondo de su contexto judo. Al mismo
tiempo, l se eleva por encima de ese contexto para ocupar terreno que slo Dios puede ocupar junto
con l. l estaba con Dios al principio de la creacin (Juan), e incluso el viento y las olas le obedecen
(Marcos), l y su enseanza abarcan el cumplimiento mximo de las Escrituras de Israel (Mateo), y su
venida ha iniciado la temporada de salvacin para Israel y para todas las naciones de la tierra (LucasHechos).
Todos los cuatro evangelistas entienden que el rechazo de Jess brot de una combinacin del
plan soberano de Dios, articulado de antemano en las Escrituras de Israel, y del pecado humano.
Todos creen que Jess cumpli el papel del Siervo sufriente de Isaas. Todos ellos tambin afirman
que los que rechazan a Jess lo hacen debido a que sus corazones se oponen a las cosas de Dios.
Los cuatro tambin afirman que la crucifixin de Jess dist mucho del fin vergonzoso que la
mayora de las personas del mundo antiguo consideraba que era cualquier muerte por crucifixin.
Debido a que fue el sufrimiento del Siervo inocente de Dios, provey expiacin plena y final por el
pecado, incluso por el pecado de los que abandonaron a Jess en su hora de mayor necesidad
(Marcos), y los que clamaron su muerte (Marcos, Lucas-Hechos), y los que, sean judos o romanos,
lo pusieron en la cruz (Lucas-Hechos), si tan slo se arrepienten y creen (Hechos). Por la muerte de
Jess Dios le exalt a su diestra, y desde all l enva a su Espritu para dar poder a sus discpulos
conforme ellos continan la tarea de predicar el evangelio (Lucas-Hechos; Juan).
Cada uno de los autores de los Evangelios espera que sus lectores respondan a su narrativa con fe
en Jess fortalecida. En medio de la persecucin, la muerte de Jess expa por su fracaso (Marcos), la
enseanza y ejemplo de Jess provee direccin para el discipulado fiel (Mateo, Lucas-Hechos, y
Juan), y la historia de Jess y de la iglesia primitiva demuestra que el propsito salvador de Dios
para Israel y para el mundo triunfar (Lucas-Hechos).
Todos los cuatro Evangelios dan testimonio de las ramificaciones mltiples del nico evangelio
de Jess. En su Hijo y Mesas Jess, el Dios de Abraham, Isaac, y Jacob ha visitado a su pueblo para
completar su propsito salvador entre ellos y extender salvacin a los gentiles. Contra todas las
expectaciones, la muerte de Jess en la cruz y su exaltacin a la diestra de Dios ha logrado este
propsito. Mediante la muerte de Jess, Dios ha puesto la expiacin y el perdn de pecados a
disposicin de todos los que se arrepienten. Jess volver para dar por terminada la obra salvadora
de Dios y ejecutar el juicio final sobre todos los que persisten en rechazarlo. Esto quiere decir que
los que no lo han hecho deben abrazar por fe las buenas nuevas en cuanto a l, y los que ya lo han
hecho deben seguir siendo fieles incluso en medio de gran adversidad.
Entre los autores de los escritos del Nuevo Testamento el apstol Pablo expres ms
completamente en forma prctica las implicaciones teolgicas de este evangelio. Ahora pasamos a la
teologa de sus cartas.

Segunda Parte

LAS CARTAS PAULINAS


Captulo 8

LA COHERENCIA Y CENTRO DE LA TEOLOGA DE PABLO

Dentro del campo de la teologa del Nuevo Testamento, tal vez el subtema ms acaloradamente
disputado es la teologa paulina. En parte esta controversia es porque Pablo da ms informacin en
cuanto a sus perdurables convicciones teolgicas que cualquier otro autor del Nuevo Testamento. Es
cierto que Lucas escribi ms del Nuevo Testamento que Pablo, pero slo Pablo entre los autores del
Nuevo Testamento provee una serie de cartas escritas en un perodo prolongado, permitindonos ver
a cules convicciones teolgicas l apela repetidamente en diversos escenarios y con el correr del
tiempo. Esto nos permite construir lo que un erudito paulino ha llamado un cuadro estereoscpico
de su teologa.1 Lo vemos desde ms de un ngulo y podemos describirlo en ms de una sola
dimensin. Este campo amplio y maduro de estudio naturalmente produce una cantidad igualmente
amplia de comidilla para disputas interpretativas. Como resultado, han surgido un nmero de
proposiciones en cuanto a la coherencia de la teologa de Pablo y a qu concepto, si alguno, est en
su centro.

La significacin y coherencia de la teologa de pablo


Podemos dividir las principales propuestas acadmicas en cuanto a la coherencia de la teologa de
Pablo en tres categoras: (1) afirmaciones de que la teologa que emerge de las cartas de Pablo es
coherente, estable y significativa, (2) afirmaciones de que la teologa de Pablo cambi de maneras
significativas conforme l encontraba varios problemas en sus iglesias, y (3) afirmaciones que la
teologa de Pablo es bsicamente inconsistente.
La teologa de Pablo como coherente y significativa
Tradicionalmente los cristianos han considerado a Pablo el prncipe de los telogos. Desde el
tiempo del propio ministerio de Pablo algunos han disputado esta afirmacin, pero la iglesia
ortodoxa desde una fecha temprana lo consider ser el santo y bendecido apstol Pablo que, aunque
ocasionalmente difcil de entender (2 P 3:16), no obstante escribi cartas de sublimidad insuperable.
En tiempos ms recientes algunos han continuado adoptando una variacin de este punto de vista,
usualmente proveyendo alguna justificacin histrica para su evaluacin de Pablol es el primer
telogo cristiano y el ms influyentepero siempre incluyendo un pice de admiracin.
James D. G. Dunn provee un buen ejemplo de esta nocin de Pablo que tan a menudo se sostiene en
tiempos modernos. Hablando histricamente, aduce Dunn, Pablo es el primero y el ms grande de los
telogos cristianos. Esto es verdad no porque l sea el primer cristiano que se dedic a la reflexin
teolgica, sino porque fue el primero que dedic una porcin considerable de su vida a este tipo de
reflexin, a ensear sus convicciones teolgicas a otros, y a ponerlas por escrito. l es el telogo
ms grande no porque sea necesariamente el mejor de tales telogos de todos los tiempos, sino
debido a su influencia ampliamente extendida, particularmente despus de la canonizacin de sus

cartas en el siglo segundo. Dunn explica la teologa de Pablo por temas, siguiendo hasta donde sea
posible el bosquejo de Romanos, a fin de no imponer sobre Pablo un sistema teolgico forneo, y el
estudio de Dunn revela a un pastor telogo coherente, reflexivo, aunque constantemente atareado.2
Dunn cree, adems, que Pablo tiene algo para ofrecer a la iglesia de hoy. Aunque Dunn escribe con
sensibilidad a las circunstancias histricas en las que Pablo escribi sus cartas, no sigue la senda de
William Wrede de encerrar su consagracin a la iglesia a fin de producir un retrato puramente
histrico de la teologa de Pablo:
La prueba de una buena teologa de Pablo ser el grado al cual permite al lector y a la iglesia
no slo entrar en el mundo del pensamiento de Pablo sino tambin participar teolgicamente
con las afirmaciones que l hace y los asuntos que considera.3
Otros que abogan este enfoque incluyen, de una generacin anterior, Herman Ridderbos y, ms
recientemente, C. K. Barrett y Thomas R. Schreiner. El tratamiento de Ridderbos de la teologa de
Pablo difiere del de Dunn en muchos puntos significativos: la importancia del individuo en la
teologa de Pablo, el origen post-paulino de Efesios y las Pastorales, y la interpretacin de la anttesis
de Pablo entre las obras y la fe, para dar slo una muestra representativa.4 Dunn y Ridderbos, sin
embargo, sostienen en comn la conviccin de que la teologa de Pablo es bsicamente auto
consistente, se puede describir sistemticamente, y tiene profundas implicaciones para la iglesia.
Dunn y Ridderbos utilizan el bosquejo de Romanos, la carta ms reflexiva y menos situacional de
Pablo, como la estructura organizacional para su teologa. Dunn lo hace explcitamente, defendiendo
su seleccin de estructura organizacional en ensayos preliminares y en el prlogo de su estudio
completo.5 Ridderbos no hace ninguna apelacin explcita a Romanos como el medio de organizar su
estudio de la teologa de Pablo; pero rehsa atarse a los temas clsicos del orden de salvacin
(ordo salutis) reformado, y el ncleo de su estudio, segn resulta, encaja en el bosquejo de Romanos.
l pasa de una consideracin del pecado (cf. Ro 1:183:20) a la justicia de Dios (cf. 3:215:21), a la
nueva vida en Cristo (cf. 6:18:39) y a la iglesia (cf. 12:115:13).
C. K. Barrett, en un volumen sobre la naturaleza y contenido del pensamiento de Pablo, ve a Pablo
desde una perspectiva similar.6 Barrett tambin toma un camino diferente del de Dunn en
intersecciones exegticas principales, tales como la comprensin de Pablo de la ley y la relacin de
la ley con el evangelio y su lugar en la tica cristiana. No obstante, para Barrett, tanto como para
Dunn, Pablo no es meramente uno de muchos pensadores cristianos destacados, sino el pensador
cristiano destacado.7 Aunque los resultados de la reflexin teolgica de Pablo estn contenidos slo
en cartas ocasionales, Pablo fue un telogo sistemtico; as que el tratamiento temtico de su
pensamiento es un suplemento esencial al tratamiento ocasional de su pensamiento en estudios
individuales de cada carta.8

Como Dunn y Ridderbos, Barrett parece apoyarse fuertemente en el bosquejo de Romanos para el
arreglo de los varios temas teolgicos que halla importantes en Pablo. Su consideracin va del el
reinado del mal (cf. Ro 1:1832) a Ley y pacto (cf. 2:13:20), a Gracia y justicia y Cristo
crucificado (cf. 3:218:39), a La iglesia (cf. 12:115:13), y El Espritu Santo y la tica. Slo en
las ltimas dos secciones Barrett se desva del bosquejo de Romanos, dejando fuera una
consideracin de Israel en la teologa de Pablo (9:111:36) y cubriendo al Espritu Santo y la tica al
ltimo, en tanto que Pablo une estos dos asuntos ms prominentemente en la seccin de la mitad de la
carta (5:121; 8:139).9
Thomas R. Schreiner, como Dunn, Ridderbos y Barrett, cree que Pablo fue un pensador coherente
y teolgicamente consistente.10 Concuerda con Dunn y Barrett en que cualquier intento de
sistematizar el pensamiento de Pablo enfrenta el obstculo de la naturaleza ocasional de la carta de
Pablo. Pablo no fue ni un telogo sistemtico que escribi cartas con la intencin de que otras
generaciones analizaran la teologa que expresaba en ellas, y ni siquiera fue un pastor dedicado al
liderazgo de ciertas iglesias. Schreiner cree que Pablo fue fundamentalmente un misionero que
entendi en trminos teolgicos su misin misma y el sufrimiento que ella requera. Llam a
personas en varios lugares a responder al evangelio en fe, y esperaba por este medio dirigir a todos a
dar gloria a Dios por medio de su Hijo Jesucristo. Aunque sus cartas fueron documentos ocasionales
con el propsito de instar a los que los lean a perseverar en su dedicacin al evangelio, el cuidado
con que las compuso y la eficacia de los trabajos misioneros de Pablo revela la consistencia y
profundidad de su pensamiento.
Como Dunn, Ridderbos y Barrett, Schreiner escribi su teologa de Pablo despus de concluir un
comentario principal sobre Romanos.11 Aunque la organizacin de su teologa no sigue el bosquejo
de Romanos, tal vez no es insignificante que aboga que la gloria que todos deben dar a Cristo es el
tema principal de Romanos y el fundamento de la teologa de Pablo en general.12
En sntesis, para esos intrpretes, la teologa de Pablo es a la vez profunda y bien ordenada.
Romanos, como la carta ms reflexiva y menos situacional de Pablo, provee acceso a la manera en
que Pablo ordena los principales elementos de su pensamiento.13
La teologa de Pablo como una obra en progreso
La segunda posicin de la situacin de Pablo como telogo es que fue primordialmente un apstol
intentando resolver las implicaciones de su evangelio en las comunidades que su predicacin haba
establecido. Si sus cartas indican el carcter de su pensamiento teolgico, entonces su actividad
apostlica a menudo era una exageracin, equivocacin o desarrollo teolgico, pero tambin en una
medida de nocin teolgica profunda. Hans Hbner, por ejemplo, concuerda con Dunn y Barrett en
que Pablo se halla entre los ms grandes de los primeros pensadores cristianos, pero coloca nfasis
especial en cmo Pablo desarroll su teologa en debate con las comunidades cristianas que haba
establecido. Debido a que Pablo pensaba teolgicamente junto con estas comunidades, su teologa
estaba en proceso; atravesando cambio y desarrollo. Al mismo tiempo contena elementos profundos,
tales como la justificacin por fe sola aparte de las obras de la ley, que estuvieron presentes desde el
principio pero recibieron reafirmacin y refinamiento con el tiempo.14
Tambin podemos colocar el tratamiento influyente de J. Christiaan Beker en esta categora,
aunque Beker no cree que la teologa de Pablo se desarroll hacia alguna meta.15 Para Beker el

logro teolgico de Pablo reside precisamente en la manera en que la tensin entre la coherencia y la
contingencia fue un rasgo constante en su pensamiento. Beker propone que el pensamiento de Pablo
no se puede separar de las circunstancias en que l lo expres, bien sea con el propsito de ubicar su
centro o con el propsito de imponerle una estructura terminada y sistemtica.16 Su teologa se
puede entender slo como su esfuerzo de hacer del evangelio una palabra en el blanco para las
necesidades particulares de sus iglesias sin hacer acomodos en su contenido bsico ni reducirlo a una
conceptualidad petrificada.17
Beker nunca resuelve la coherencia del pensamiento de Pablo (que define como el triunfo
inminente apocalptico de Dios) como la aplicacin de una serie de proposiciones a situaciones en
particular.18 Debe ms bien, piensa l, resolverse con el consejo y consentimiento de otros creyentes
en el cuerpo de Cristo y bajo la direccin del Espritu:
Por tanto, la hermenutica [de Pablo] de coherencia y contingencia no es una actividad abstracta
o individualista del apstol, ni tampoco una actividad de rabinos estudiados en una escuela
rabnica, sino una actividad pragmtica de cultivar consenso en el cuerpo de Cristo, en donde
las estrategias relevantes y autnticas del evangelio se disean para problemas en
particular.19
Despus de la muerte de Pablo, la iglesia no entendi esta delicada interaccin entre la coherencia
y la contingencia en las cartas de Pablo, y transform a Pablo en un dogmtico. Este proceso
empez por lo menos tan pronto como la composicin de cartas pastorales en el nombre de Pablo, y
continu hasta el surgimiento del mtodo histrico crtico en el siglo dieciocho, cuando los
intrpretes de Pablo empezaron a apreciar de nuevo la naturaleza histricamente contingente de las
cartas de Pablo.20
Los que colocan el anlisis de la teologa de Pablo dentro de un relato general de su vida y
ministerio, tales como Jrgen Becker y Jerome Murphy-OConnor, a veces toman un enfoque
similar. A diferencia de Beker, sin embargo, estos dos estudiosos no tienen reservas para hablar de
desarrollo en la teologa de Pablo. Jrgen Beker ve la teologa de Pablo emergiendo a travs del
curso de su tumultuosa carrera apostlica, a veces de semillas plantadas en su conversin pero
siempre en el yunque de las controversias que encontr.21 Mediante su asociacin con la iglesia en
Antioqua Pablo desarroll un concepto del evangelio como buenas nuevas para los gentiles, de que
ellos podan ser rescatados de la ira de Dios por fe en Cristo. Dios escogi hacer eficaz esta
proclamacin, y as los gentiles empezaron a unirse a la comunidad de Antioqua slo en base a la
eleccin soberana de Dios y sin avenirse a las costumbres particularmente judas que se hallan en la
ley mosaica. Esta teologa de eleccin yace debajo de la correspondencia de Pablo a los
Tesalonicenses.
Ms adelante Pablo se separ de la iglesia de Antioqua cuando ella se dividi bajo presin del
liderazgo de la iglesia de Jerusaln (G 2:1114). La iglesia de Antioqua haba decidido que sus
miembros gentiles deben guardar por lo menos una parte de la ley a fin de asegurar la pureza
levtica, y por consiguiente el distintivo tnico, de los miembros judos de la iglesia (cf. Hch 15:19
20). Pablo entonces march por cuenta propia, y en los aos que siguieron fund iglesias en Corinto
y feso. En sus cartas a la iglesia de Corinto desde feso, desarroll una teologa de la cruz como
respuesta a la disposicin de los corintios de colocar la interpretacin del evangelio en manos de los
poderosos econmica, social y espiritualmente. Como la cruz muestra, dice Pablo, Dios obra por

medio de la debilidad; por medio de los que no tienen nada que ofrecerle y que dependen slo de su
gracia.
Finalmente, mediante su confrontacin epistolar con la gente de Galacia y Filipos, que insistan en
que los creyentes gentiles se conformaran a la ley juda, Pablo sac a la luz y desarroll un concepto
que haba estado presente en su pensamiento desde el momento de su conversin: Jesucristo llev la
ley mosaica a un fin para que la fe en Jesucristo sea lo nico necesario para la salvacin. El concepto
de Pablo de la justificacin por fe sola se desarroll de tres fuentes: su conversin (en la que la fe en
Cristo reemplaz la lealtad a la Tora), su teologa de la eleccin (en la cual la salvacin es asunto de
la decisin soberana de Dios), y su teologa de la cruz (en la cual podemos ofrecer a Dios slo lo que
l ya nos ha dado).
De modo similar, Jerome Murphy-OConnor trata de mostrar cmo la teologa de Pablo se
desarroll conforme l responda a problemas a menudo inesperados que fue encontrando en varias
iglesias, tanto las que l haba fundado (en Galacia, Macedonia, Acaya y Asia) como otras
establecidas por otros medios (en Antioqua, Colosas y Roma).22 En su interaccin con la iglesia de
Tesalnica, Pablo aprendi que una iglesia misin requera continua atencin y que no poda
simplemente predicar el evangelio, irse a otro lugar, y dar por sentado que todo marchara bien en la
iglesia previa. Es ms, cuando los tesalonicenses malentendieron la enseanza escatolgica de Pablo
en 1 Tesalonicenses como queriendo decir que la segunda venida de Cristo ya haba ocurrido en
secreto, Pablo aprendi la importancia de articular su significado cuidadosamente para evitar tales
malos entendidos.23
Despus de la derrota de Pablo en su encuentro con Pedro en Antioqua respecto a la separacin de
los creyentes gentiles y judos en grupos tnicos distintos (G 2:1114), Pablo reconoci que darle a
la ley mosaica incluso el lugar ms pequeo dentro de una iglesia local era peligroso. Con el tiempo
su influencia se ampliara hasta que lo cubrira todo. Este incidente oblig a Pablo a ver con claridad
la incompatibilidad fundamental de la ley y Cristo.24
Como otro ejemplo, al tratar con los corintios, el coautor Sstenes probablemente le llev a
adoptar un mtodo desdichadamente sarcstico con la parte de la iglesia que se vio atrapada en una
sper espiritualidad (ver, por ej., 1 Co 3:34). Esto slo alien ms a los espirituales y los abri a
una alianza de otra manera improbable con los judaizantes. Para cuando Pablo escribi 2 Corintios
19, estos judaizantes haban llegado a Corinto desde Antioqua para imponer la separacin de los
cristianos observantes y los no observantes. Pablo us esta oportunidad para desarrollar una teologa
poderosa del sufrimiento. En lugar de ver el sufrimiento como simplemente una parte integral de la
condicin humana (el punto de vista tpico grecorromano), Pablo ahora entendi que Dios poda usar
el sufrimiento como un canal de su gracia. Lleg a esta nocin al quedarse en la obra de la gracia de
Dios mediante el sufrimiento de Cristo y creyendo que sta era una nocin til para todos los
creyentes.
Para resumir, los que abogan este segundo enfoque a la teologa de Pablo intentan entenderla bien
sea como el proceso de la interaccin del apstol con sus iglesias, o como un cuerpo de pensamiento
que cambi y madur bajo la presin de sus experiencias. Ven sus cartas como evidencia de un
apstol activo, que responde a algunos problemas desde la nocin bsica de su conversin, pescado
con la guardia baja por otros problemas y reaccionando a ellos de maneras menos sensatas e incluso
innobles, pero a la larga pudiendo articular algunas nociones teolgicas duraderas de valor para la

iglesia. En las palabras de Paul Meyer, para Pablo la teologa es algo que uno hace o produce
antes que tiene.25 O, como muchos que adoptan este enfoque prefieren decirlo, Pablo no escribi
teologa; l teologiz.26
La teologa de Pablo como racionalizacin de convicciones bsicas
El tercer enfoque lo dominan los que no estn impresionados por la calidad del pensamiento
teolgico de Pablo. Para estos estudiosos Pablo en realidad no es un telogo sino un apstol,
motivado a hacer argumentaciones teolgicas a menudo inconsistentes en respaldo de unas pocas
convicciones bsicas, convicciones que eran en s mismas frecuentemente incompatibles unas con
otras. Sus afirmaciones teolgicas son a menudo racionalizaciones artificiosas de convicciones
ms fundamentales que Pablo sostena en base a su experiencia.27 E. P. Sanders es tal vez el
proponente ms influyente de esta posicin.28 Sanders argumenta que el pensamiento teolgico de
Pablo estaba dominado por convicciones sostenidas dogmticamente de que Cristo era el Seor y
Salvador de todo el mundo y que Dios haba llamado a Pablo a predicar esto a los gentiles. Estas
convicciones se originaron en la experiencia personal de Pablo con Cristo. Tambin tena otras
convicciones derivadas de su herencia juda, sin embargo, stas a veces estaban en conflicto con sus
creencias ms recientes.
Por ejemplo, la creencia de Pablo de que Cristo es el Salvador de todo el mundo lo llev a una
multitud de dificultades sobre la naturaleza del pecado humano y el propsito de la ley mosaica. La
conviccin previa de Pablo en cuanto a Cristo lo impuls a la conclusin de que todo el mundo
estaba bajo el poder del pecado, pero esta conclusin estaba en conflicto con su conviccin juda de
que el pecado no era un poder independiente de Dios que poda, como Dios, mantener a la gente bajo
su poder. Los instintos judos de Pablo le decan que la gente era responsable por sus propios
pecados. Por eso, en Romanos, la conviccin bsica de Pablo de que Cristo es el Salvador de todo el
mundo lo lleva a argumentar en forma rebatible simplemente que todos estn empantanados en
transgresin contra Dios (Ro 12 y 5). Sin embargo el que Pablo mismo sabe que esto no es verdad
se deja entrever ocasionalmente en su argumentacin (2:1314; 5:1314).29
De nuevo, si Cristo es el Salvador de todo el mundo y no meramente de Israel, Pablo concluye, los
gentiles no necesitan conformarse a la ley mosaica a fin de pertenecer al pueblo de Dios. Pero Dios
dio la ley, y si l la dio debe haberlo hecho por una razn. Las razones variadas e incompatibles que
Pablo da (Dios dio la ley para condenar a los pecadores o para aumentar el pecado; el pecado us la
ley para aumentar el pecado; la gente tiene una ley dentro de ellos que les hace desobedecer la ley de
Dios) demuestran que no haba pensado el asunto sistemticamente. La incompatibilidad lgica de
estos argumentos demuestra que la preocupacin primaria de Pablo no era proveer una teologa de la
ley sino mantener su posicin sostenida instintivamente de que la salvacin universal est disponible
para todos por fe en Cristo.30
Sanders tiene una cierta admiracin por la capacidad de Pablo para presentar preguntas teolgicas
provocativas, y por consiguiente est dispuesto a llamarlo un pensador religioso serio y
persuasivo, pero Pablo no haba resuelto sistemticamente sus posiciones teolgicas.31 Lejos de ser
un telogo filosfico,
era un apstol y telogo ad hoc, proclamador, un carismtico que vea visiones y hablaba en
lenguas; y un genio religioso. No lo pongamos por entero en la camisa de fuerza del arreglo

lgico.32
Los resultados de este enfoque al pensamiento teolgico de Pablo son tan negativos que otros
proponentes comprensiblemente titubean para escribir libros comprehensivos sobre el tema. La
mayora, por consiguiente, se ha confinado a examinar un solo tema dentro de las cartas de Pablo.
Heikki Risnen halla los argumentos de Pablo sobre la ley mosaica como un torbellino de
incompatibilidades. Junto con Sanders, cree que esas incongruencias muestran que Pablo pensaba
hacia atrs de posiciones sostenidas instintivamente a una serie de argumentos incompatibles de que
estas posiciones deben ser verdad.
Para Risnen dos convicciones creaban tropiezos especiales para los intentos de Pablo de
explicar el impacto de la venida de Cristo sobre la ley mosaica: su creencia de que Cristo era el
Salvador exclusivo del mundo y su creencia de que las costumbres legales tales como observancias
dietticas y la circuncisin no eran exigencia para los gentiles. Cuando estas convicciones llegaban a
estar en conflicto con la incredulidad juda y los agitadores judaizantes en sus iglesias, Pablo
respondi rebuscando razones para justificar sus posiciones sostenidas instintivamente. La naturaleza
especiosa de la argumentacin de Pablo sobre la ley juda y su afirmacin incorrecta de que los
judos crean que la salvacin vena mediante la ley debe hacer que haga una pausa cualquiera que
piensa que Pablo era el telogo cristiano por excelencia.33 Pablo hace algunas afirmaciones
penetrantes y que provocan al pensamiento, pero era
primero y primordialmente un misionero, un hombre de religin prctica que desarrolla una
lnea de pensamiento para hacer un punto prctico, para influir la conducta de sus lectores; al
siguiente momento es muy capaz que presenter una afirmacin que lgicamente contradice a la
previa al tratar de hacer un punto diferente o, ms bien, luchar con un problema diferente.34
De manera similar, Terence L. Donaldson ha argumentado que las afirmaciones a veces confusas
de Pablo en cuanto a la inclusin de los gentiles dentro del pueblo de Dios se derivan de la
convergencia de dos convicciones no enteramente compatibles.35 Pablo hered del judasmo la
conviccin de que los gentiles deben convertirse en proslitos judos a fin de ser salvados de la ira de
Dios en el da final, pero despus de su conversin la definicin de un proslito cambi para l.
Ahora un proslito no era un gentil que llegaba a ser leal a la ley mosaica sino un gentil que tena fe
en Jesucristo.36
No obstante, e inconsistentemente, las cartas de Pablo contienen afirmaciones que muestran que no
dej por completo una distincin fundamental, basada en guardar la ley mosaica, entre judos y
gentiles dentro de la iglesia (Ro 9:24, 2729; 11:110; 11:2532; 15:89).37 Esta situacin es
evidencia de que el apstol no haba resuelto completamente el impacto de su conversin sobre sus
convicciones judas previas y que su argumento por una posicin se debe separar por la razn para
sostenerla.38
Para resumir, este tercer grupo de intrpretes permanece sin convencerse de que Pablo es un
telogo para nada. Por cierto ejerci enorme influencia religiosa en su propio tiempo y despus,
pero su poder persuasivo no surgi de la coherencia lgica de su pensamiento. Caracterizarlo como
pensador, especialmente pensador sistemtico, es malentenderlo.
Pablo como telogo coherente pero apasionado

Cun probable es que la teologa de Pablo se desarroll y cambi en el curso de su carrera de


escritor de cartas o que no haba resuelto cuidadosamente su teologa del todo? Parece improbable
que ambos de estos enfoques sean correctos.
Primero, es improbable que la teologa de Pablo se desarrollara y cambiara de maneras amplias
durante el perodo cubierto por sus cartas. Pablo haba sido cristiano entre trece y diecisis aos para
cuando escribi la primera de sus cartas existentes. Al fin de este perodo ya haba ganado tal estatura
como misionero a los gentiles que los apstoles pilares de Jerusaln reconocieron su obra como
igual en importancia a la propia (G 2:9) y l fue capaz de corregir pblicamente la conducta de
Pedro en Antioqua (2:1114). Es ms, Pablo corrigi a Pedro respecto a la verdad del evangelio,
implicando que ya en esta confrontacin en Antioqua sus convicciones teolgicas bsicas estaban
firmemente en su lugar (2:14).
Esto en s mismo no quiere decir que la teologa de Pablo haba alcanzado madurez en todo
aspecto para cuando escribi sus cartas. Pablo ciertamente aplic sus convicciones teolgicas bsicas
de maneras nuevas a problemas nuevos, especialmente en las cartas escritas durante y despus de su
encarcelamiento en Roma. La estructura bsica de su teologa, sin embargo, parece haber estado
firme para cuando empez a escribir las cartas que tenemos.39
Segundo, tambin es improbable que las afirmaciones de Pablo sobre varios temas teolgicos
crticos sean contradictorias. Parece improbable que este entendimiento de Pablo sea correcto desde
el principio simplemente debido a la profunda influencia intelectual de las cartas de Pablo a travs de
los siglos. Agustn de Hipona, Toms de Aquino, Martn Lutero y Karl Barth, todos han hallado en
las cartas de Pablo una fuente primaria para sus propios sistemas teolgicos intelectualmente
rigurosos.40 Parece improbable que el pensamiento de alguien a quien estos pensadores coherentes
consideran seminal para el desarrollo de sus ideas sea l mismo inconsistente en aspectos principales.
Adems de esta consideracin, la afirmacin de que los comentarios teolgicos de Pablo son slo
racionalizaciones de convicciones sostenidas instintivamente no hace justicia a la especificidad
histrica en la que Pablo escribi sus cartas.41 Por ejemplo, Risnen cree que Pablo se contradice
sobre el tema de si el rechazo judo del evangelio estorba o promueve la proclamacin del evangelio
a los gentiles. En 1 Tesalonicenses 2:1416 dice que el rechazo judo del evangelio estorba a los
gentiles para que crean el evangelio, pero luego, en Romanos 11:1132 afirma que el rechazo judo
del evangelio facilita que los gentiles lo acepten.42
Una atencin estrecha a la situacin que Pablo considera en cada instancia, sin embargo, revela
que no hay contradiccin. En el pasaje de 1 Tesalonicenses los judos se oponen violentamente a
Pablo y fsicamente le impiden que predique el evangelio a los gentiles. Comprensiblemente, Pablo
llama a esto estorbo a la proclamacin del evangelio. En el pasaje de Romanos, sin embargo, los
judos no creen en el evangelio, fracaso que significa que el evangelio puede ir de inmediato a los
gentiles. Las situaciones son tan diferentes como manzanas y naranjas: estorbar fsicamente la
proclamacin del evangelio no es lo mismo que rehusar creer en el evangelio, ni tampoco es un
resultado necesario de ese rechazo. En 1 Tesalonicenses 2:1416 y Romanos 11:1132, por
consiguiente, Pablo responde de dos maneras diferentes a dos situaciones diferentes y sus dos
respuestas no son incompatibles. Como T. E. van Spanje lo dice, no consideramos a un mdico como
teniendo una estrategia mdica contradictoria simplemente porque en el mismo da prescribe
medicinas con efectos opuestos. Todo depende de la condicin del paciente que recibe la medicina.43

Como con el asunto del desarrollo y cambio en las convicciones teolgicas bsicas de Pablo, la
cuestin de las contradicciones en la teologa de Pablo se puede responder slo despus de mirar
cmo Pablo trata el mismo asunto en diferentes lugares. La carga de la prueba, sin embargo, reside
en los que ven contradiccin en la teologa de Pablo, y los esfuerzos para demostrar convicciones
teolgicas contradictorias no han sido convincentes.
Esto quiere decir que de las tres maneras de enfocar la teologa de Pablo que se han examinado
aqu, el primer enfoque es el mejor. Pablo fue un pensador teolgico coherente y significativo, como
lo han reconocido la mayora de sus lectores en tiempos antiguos y modernos.
Con todo, el segundo y tercer enfoque tienen un punto que hay que or, particularmente en la
forma que Beker lo presenta.44 Las cartas de Pablo fueron muy diferentes a las de su contemporneo
Sneca, Sneca fue un noble romano con el lujo de disponer de tiempo para reflexionar sobre los
problemas de la vida desde los recursos provistos por la filosofa estoica y para anotar esas
reflexiones en cartas a su pupilo Lucilo, que tena los mismos privilegios sociales. El llamamiento de
Pablo a ser apstol a los gentiles hizo imposible para l la composicin de tales cartas. Ms bien,
escribi sus cartas a iglesias especficas con el propsito de tratar de problemas pastorales
especficos, y lo hizo en medio de una turbulenta carrera misionera. Fueron un medio de extender su
presencia y multiplicar la eficacia de su don apostlico; un medio de estar en dos lugares al mismo
tiempo. Mediante una carta a Roma, por ejemplo, poda a la vez de ejercer su autoridad apostlica
para ayudar a sanar a una iglesia plagada por divisiones al mismo tiempo que preparaba a Corinto
para recoger su ofrenda para los santos azotados por la hambruna en Jerusaln. Las cartas de Pablo
se parecen a las de su espritu gemelo Ignacio; como Ignacio, Pablo escribi sobre la marcha y en el
servicio de una entrega comparado con la cual la muerte palideca en significacin.
Las cartas de Pablo, por consiguiente, no se brindan fcilmente para el anlisis terico. Las
obligaciones de su llamamiento queran decir que aunque trat con ideas complejas cuya exposicin
completa exiga tratamiento sutil y sensible, Pablo no tena tiempo para darles tal tratamiento. A
menudo hizo nfasis en un aspecto de un tema complejo con propsitos pastorales en una situacin,
slo para enfocar un aspecto diferente del mismo tema en una carta diferente.
A veces parece que una perspectiva diferente sobre el mismo tema aparece en la misma carta. Esto
no presentaba un gran problema para los destinatarios originales como lo presenta para nosotros.
Ellos no tenan todo el corpus paulino ante ellos, y si hallaron algo difcil en su propia carta o grupo
de cartas, pudieron a veces escribirle a Pablo una respuesta (como lo hicieron los corintios), pedir la
ayuda de un colaborador de Pablo que estaba con ellos (tal como Timoteo), o pedir al portador de la
carta (tal como Tquico) que lo explique.45 Los que no tienen esta ventaja y que sin embargo, junto
como los cristianos desde por lo menos el segundo siglo, consideran el corpus paulino de cartas
como palabra de Dios, tienen que usar una estrategia diferente.

El Centro De La Teologa De Pablo


Ubicar un centro al pensamiento de Pablo es una de las estrategias ms comunes entre los
intrpretes de Pablo para hallar sentido en su teologa. Estos intrpretes esperan hallar un concepto
bsico o conjunto de convicciones que puedan dar algn orden a la inherentemente desordenada
correspondencia del apstol con sus diversas afirmaciones teolgicas, demandas y argumentos.
Algunos estudiosos no se contentan con la imagen de la teologa de Pablo como un centro de

mandato de convicciones del cual l despacha respuestas a varios problemas pastorales.46 Dunn, por
ejemplo, comenta que la imagen de un centro es demasiado fijo e inflexible para hacer justicia a
la naturaleza fluida y dinmica de la teologa de Pablo. l prefiere la imagen de dilogo para
describir la manera en que funciona la teologa de Pablo.47 Por tanto, Pablo entabl dilogo consigo
mismo sobre sus convicciones judas inherentes, su experiencia con Cristo en el camino a Damasco,
y el impacto de su evangelio en sus iglesias. Sus cartas revelan el tira y afloja de este dilogo.48
Coherencia es la palabra precisa, dice Beker, y no ncleo, centro, o Mitte porque estas
imgenes no captan la naturaleza maleable de la teologa de Pablo al responder a los problemas
pastorales que sus iglesias enfrentaban. Paul Meyer tambin cree que la imagen no funciona puesto
que la teologa de Pablo nunca es un producto terminado en sus cartas sino siempre en proceso. Aun
cuando Pablo habla de la verdad del evangelio, dice Meyer, habla de algo que est en riesgo y
tiene que sobrevivir o debe alcanzarse (G 2:5, 14).49
El motivo detrs de estas reservas parece ser el deseo de evitar imponer sobre las cartas de Pablo
un sistema teolgico inflexible que distorsiona el nfasis teolgico real del apstol o congela su
actividad teolgica apasionada convirtindola en dogma escolstico.50 Es cierto que los intentos de
analizar la teologa de Pablo bajo el loci tradicional de la teologa sistemtica a menudo ha sido
culpable de una distorsin o la otra, y a veces culpable de ambas al mismo tiempo.51 Enfocar solo un
tema puede querer decir excluir otros temas importantes, y la reconfiguracin de las expresiones
teolgicas de Pablo en categoras sistemticas a menudo ha drenado de ellas la energa. Como
William Wrede dijo: Este procedimiento embute el material en un molde que no encaja en la
realidad histrica y le roba sus colores vivos.52
Hallar un principio organizador para la teologa de Pablo, sin embargo, no necesariamente
incluye estos errores y puede proveer la clave heurstica necesaria para entender lo que Pablo quiere
decir cuando habla en maneras al parecer divergentes sobre el mismo tema. Incluso los estudiosos
que no estn contentos con hablar de un centro o ncleo para el pensamiento de Pablo a menudo
se hallan a la larga hablando de un principio bsico alrededor del cual est organizada la teologa de
Pablo.53 Dunn, por ejemplo, habla de Cristo como el fulcro sobre el cual cuelga la teologa de
Pablo.54 Beker describe el centro coherente del pensamiento de Pablo como el triunfo apocalptico
de Dios por la muerte y resurreccin de Cristo.55 Meyer describe la conviccin que controla y
moldea el argumento de Pablo como la autenticacin de la verdad del evangelio y el apostolado
de Pablo por la resurreccin del Jess crucificado.56
El problema, entonces, reside no en articular un centro sino en el mal uso de esta estrategia
interpretativa. Los que organizan la teologa de Pablo alrededor de una sola conviccin central o
conjunto de convicciones deben asegurarse de que su centro surge de las mismas cartas de Pablo y
que no estn imponindolo en Pablo desde afuera. Tambin deben tener cuidado para no permitir que
el centro, aunque es importante, llegu a ser el solo enfoque de su presentacin de la teologa de
Pablo.
Pero, cul es el centro de la teologa de Pablo? Es la gracia de Cristo (Toms de Aquino)?57 La
justificacin slo por la fe aparte del esfuerzo humano (Martn Lutero y muchos protestantes desde
entonces)?58 Cristo y lo que l ha hecho por nosotros (muchos intrpretes catlico romanos)?59 La
historia redentora (Herman Ridderbos)?60 Reconciliacin (R. P. Martin)?61 La resurreccin de

Cristo (Paul J. Achtemeier)?62 El triunfo apocalptico de Dios en la muerte y resurreccin de Cristo


(J. Christiaan Beker)?63 La gloria de Dios en Cristo (Thomas R. Schreiner)?64 La contribucin del
Padre, Hijo y Espritu a la salvacin (Joseph Plevnik)?65 Alguna otra cosa?
La variedad confusa de propuestas probablemente resulta de dos causas. Primero, los intrpretes
de Pablo que hablan de un centro para su teologa tienen diferentes compresiones de cun amplio o
estrecho debe ser el centro escogido. Debe el centro ser algn principio teolgico del cual se
deriva todo lo dems; una especie de primera causa teolgica? O, debemos entender el centro ms
estrechamente para hacerlo ms til para distinguir la teologa de Pablo de otras teologas cristianas?
Segundo, las presuposiciones teolgicas de los intrpretes parecen meter la mano en muchas
evaluaciones del centro de Pablo. Los luteranos tienden a ver la justificacin por la fe como el
centro, los catlicos romanos tienden a hablar de algo como soteriologa cristocntrica, y los
telogos reformados parecen favorecer la historia redentora.
Es posible, sin embargo, vencer estos dos problemas. Primero, para que la articulacin de un
centro sea til para organizar las afirmaciones teolgicas ocasionales y no sistemticas de Pablo,
parece necesario enfocar un tema teolgico que sea amplio lo suficiente como para dar cuenta de
otros temas importantes, y sin embargo no tan amplio como para que se vuelva intil para articular la
naturaleza distintiva de la teologa de Pablo. Si esto es correcto, la justificacin por la fe, aunque es
un subtema importante de la teologa de Pablo, puede ser demasiado especfica para hacer justicia a
otros elementos. En contraste, soteriologa cristocntrica puede ser demasiado amplio como para
indicar las preocupaciones distintivas de Pablo puesto que mucho del Nuevo Testamento podra
encajar bajo este encabezamiento.66
Segundo, aunque las presuposiciones son inevitables, es posible resistir la tentacin de vindicarlas
mediante variantes no convincentes del texto. Una manera de evitar la incursin impropiada de
presuposiciones en la bsqueda de un centro para la teologa de Pablo es insistir que nuestro centro
debe ser algo que Pablo explcitamente dice que es importante para l. Puesto que Pablo es un telogo
coherente y tenemos de l un corpus grande de cartas teolgicamente orientadas, parece razonable
esperar que l nos provea de un centro para su teologa que ser til para llenar las brechas entre
sus expresiones teolgicas divergentes.
La gracia de Dios hacia sus criaturas dbiles y pecadoras llena ambos criterios. Aunque es una
preocupacin importante dentro de los textos no paulinos del Nuevo Testamento por igual, la
extensin a la cual Pablo habla de la naturaleza de la gracia del carcter de Dios es distintiva. Cimenta
su enfoque a problemas tan ampliamente diferentes como la imposicin de la ley juda sobre los
creyentes gentiles en Galacia (G 1:6; 5:6), un elitismo divisivo en Corinto que surge de la cultura
grecorromana indgena de la iglesia (1 Co 1:2631), el retraso de la ofrenda de Corinto a la
recoleccin de Pablo para los pobres de Jerusaln (2 Co 8:1, 67), y, a fin de la vida de Pablo, la
necesidad de Timoteo de estmulo para no avergonzarse del evangelio (2 Ti 1:89).67 Es, adems, un
concepto que Pablo mismo identifica como central para su comprensin del evangelio. Poner a un
lado la gracia de Dios, dice, es implicar que Cristo muri en vano (G 3:21).

El Arreglo De Una Teologa Paulina


Cmo es posible captar la naturaleza coherente de la teologa de Pablo y, al mismo tiempo,
reconocer la expresin contingente y epistolar de esa teologa? La mayora de los estudios de la

teologa de Pablo, como ya hemos visto, o bien han arreglado el pensamiento de Pablo conforme al
loci de la teologa sistemtica clsica, o ha usado Romanos como una plantilla, bien sea implcita o
explcitamente.68 Estos arreglos, particularmente cuando se ha usado el bosquejo de Romanos para
organizar la teologa de Pablo, son legtimos y tambin necesarios. Demuestra la coherencia del
pensamiento de Pablo y proveen un sumario conveniente de sus pensamientos sobre temas
individuales. Son, por consiguiente, tiles en el estudio del pensamiento de Pablo de la misma manera
que una concordancia es til para el estudio exegtico. Al mirar a su teologa de esta manera
podemos fcilmente comparar lo que el apstol dice sobre un tema en diferentes lugares para ver si
hay, acaso, alguna conviccin subyacente que suple el origen para sus afirmaciones sobre ese tema.
Esto es una ganancia significativa para comprender a Pablo.
Con todo, algo se pierde en esta clase de presentacin. Como hemos visto, las presentaciones
sistemticas de las convicciones de Pablo a menudo no comunican la pasin con que Pablo articul
sus convicciones. Si nos limitamos a leer los tratamientos de D. E. H. Whiteley o Herman Ridderbos,
comprenderamos la coherencia del pensamiento de Pablo, pero nos perderamos el afecto
religioso que acompa sus expresiones de ese pensamiento, o como Pablo lo dira, la
compulsin detrs de su bsqueda de su llamamiento para ser un apstol a los gentiles (cf. 1 Co
9:16).69 Sin embargo, la pasin que motiv a Pablo a resolver su teologa en sus cartas es en s
misma un elemento importante para comprender su teologa.
Algo importante se puede ganar, por consiguiente, al estudiar la teologa de cada carta paulina en
su escenario histrico y entonces proveer un breve anlisis del corpus entero. En este formato, cada
carta en s misma pone la agenda para el debate teolgico, y as la naturaleza pastoral de la teologa
de Pablo y la energa con que l procur su articulacin tiene una mejor posibilidad de sobrevivir al
anlisis teolgico. Al fin del proceso podemos resumir los pensamientos de Pablo sobre los asuntos
que surgieron en el curso de su ministerio, y los asuntos respecto a los cuales era particularmente
apasionado empezarn a ser claros. Esa claridad, a su vez, proveer un punto de entrada para hablar
de la centralidad de la gracia de Dios en la teologa de Pablo.

Captulo 9

PRIMERA A LOS TESALONICENSES: CMO MANTENER LA FE,


EL AMOR Y LA ESPERANZA EN MEDIO DEL SUFRIMIENTO

Cuando Pablo escribi a los Tesalonicenses estos estaban sufriendo por su dedicacin al evangelio.
Haban, dice Pablo, llegado a ser imitadores de Jess (1 Ts 1:6), de las iglesias de Judea (2:14), y del
mismo Pablo, cuando recibieron la palabra de Dios en medio de mucho sufrimiento (1:6). Su
adversidad continu, adems, despus de su encuentro inicial con el evangelio, y Pablo se preocup
tanto en cuanto a cmo les estaba yendo en medio de estas dificultades que decidi desprenderse de la
compaa de Timoteo y enviar a su amado colaborador a Tesalnica para saber cmo estaba la fe de
ellos (3:15). El regreso de Timoteo con las buenas noticias de que los tesalonicenses todava
guardaban cariosos recuerdos de Pablo y anhelaban verle alegr al apstol (3:6), pero l escribi

como si la marejada de sufrimiento todava estuviera rugiendo alrededor de ellos:


As que les enviamos a Timoteo, con el fin de afianzarlos y animarlos en la fe para que
nadie fuera perturbado por estos sufrimientos. Ustedes mismos saben que se nos destin para
esto, pues cuando estbamos con ustedes les advertimos que bamos a padecer sufrimientos. Y
as sucedi (3:24).
Por qu la aceptacin del evangelio de parte de ellos haba producido tanta adversidad en su vida?
La descripcin de Lucas de cmo el evangelio lleg por primera vez a Tesalnica, y varios indicios
de la misma carta de Pablo suplen una respuesta razonablemente completa.1 Lucas dice que despus
de que Pablo y Silas llegaron a Tesalnica Pablo, como de costumbre, busc la sinagoga local.2
Intent mostrarles a los reunidos all que las Escrituras mostraban a un Mesas venidero que sufrira
y resucitara de los muertos, y que el Jess que era el enfoque de su predicacin era este Mesas.
Algunos judos creyeron en el evangelio, pero Lucas implica que la mayora de los que creyeron
procedan de un grupo de gentiles que simpatizaban con el judasmo y que asistan a la sinagoga.
Incluidos entre los nuevos convertidos haba un buen nmero de mujeres prominentes;
posiblemente mujeres que desempeaban un papel importante en los asuntos cvicos o religiosos de
la ciudad (Hch 17:14).3
Algunos de los judos que haban rechazado el mensaje de Pablo al parecer vean esta respuesta al
evangelio como una amenaza a su propia influencia con los poderosos de la sociedad de Tesalnica.4
Por consiguiente dieron pasos para desacreditar a Pablo. Fueron al mercado, ubicaron a algunos
individuos de psimo carcter entre los desempleados ociosos que haba all, y atizaron un motn.5
Como no pudieron hallar a Pablo y a Silas, la chusma se conform con un hombre llamado Jasn,
que tal vez haba dado alojamiento a los cristianos, as como a algunos otros cristianos en su casa.
Arrastrndolos ante los magistrados de la ciudad, presentaron dos acusaciones contra el grupo que
representaban: que eran una parte de un movimiento mundial para trastornar la paz y seguridad de
Roma, y que al hablar de Jess como rey en lugar del csar estaban violando los decretos del csar.
Estas eran acusaciones serias, y aunque la indulgencia con que los magistrados trataron el asunto
muestra que dudaban de su validez, los magistrados s se preocuparon por Pablo y Silas lo suficiente
como para obligar a Jasn y a sus amigos a que depositen fianza antes de soltarlos (Hch 17:59).6 Tal
vez incluso recibieron palabra de que la predicacin de Pablo inclua predicciones apocalpticas en
cuanto al fin del mundo en los mismos momentos en que la gente hablaba de paz y seguridad (1 Ts
5:3). Si fue as, estas noticias slo habran confirmado sus temores de que este grupo intentaba
amenazar la muy celebrada pax et securitas que supuestamente Csar Augusto haba dejado como
legado al mundo.7 Es ms, si algunos de los cristianos tesalonicenses estaban participando en
conducta alborotadora y este es el significado ms probable de 5:14 la actitud de los magistrados
hacia ellos puede haberse vuelto considerablemente ms severa despus de la partida de Pablo.8
Los convertidos gentiles de Pablo en Tesalnica tambin habran enfrentado problemas relativos a
su negativa a participar en los cultos tradicionales de la ciudad ahora que se haban convertido en
cristianos. A ojos de Pablo los cristianos tesalonicenses eran continuacin del antiguo Israel, y esto
quera decir, sobre todo, que adoraran al Dios de Abraham, Isaac, y Jacob, y slo a l. Este era un
elemento tan esencial en la proclamacin de Pablo del evangelio que pudo decir que la conversin de
los creyentes Tesalonicenses fue convertirse a Dios dejando los dolos para servir al Dios vivo y
verdadero (1:9). Los gentiles temerosos de Dios que asistan a la sinagoga en el da de reposo

pueden haber continuado participando en los cultos tradicionales de Tesalnica, pero los que se
convirtieron al cristianismo no podan hacerlo.9 A raz de su conversin de repente se negaban a
participar en la devocin cltica acumulada sobre la diosa Roma, el divinizado Julio Csar y el hijo
adoptivo de Csar, Augusto, en su ciudad. Lc haban dado las espaldas a los cultos misteriosos de
Serapis, Dionisio y Caribo, todos bien integrados en el mundo social de Tesalnica.10 Esto no slo
los haba puesto bajo sospecha de las autoridades civiles, que probablemente vean la prosperidad de
estos cultos como esenciales para la estabilidad social, sino tambin bajo la burla de familia y amigos
que haban entendido que el abandono de las prcticas religiosas tradicionales era una traicin a la
sangre y a la patria.11
Una comunidad creyente en aguas tan peligrosas necesitaba la ayuda pastoral de Pablo. Pablo, sin
embargo, estaba ausente. Cuando la chusma tesalonicense lleg a la casa de Jasn, no pudieron hallar
a Pablo en ninguna parte (Hch 17:56), y despus de que los magistrados hubieron multado a Jasn y
a sus amigos cristianos, Pablo se fue, al amparo de la noche, a Berea (Hch 17:10). Pablo dijo que
estaba separado de Tesalnica (1 Ts 2:17) y a menudo quiso regresar, pero Satans lo estorb y no
pudo visitarlos de nuevo (2:18). Incapaz de ir en persona, finalmente envi a Timoteo para fortalecer
a los tesalonicenses y alentarlos en su fe (3:2). Cuando Pablo escribi 1 Tesalonicenses,
probablemente desde Corinto (Hch 17:10, 16; 18:1), Timoteo acababa de regresar de Tesalnica, y
sus noticias en cuanto a la iglesia naciente fueron buenas: la fe de ellos en Dios, el amor de unos a
otros, y el afecto hacia Pablo, estaban intactos. Pablo pudo lanzar un suspiro de alivio; su esperanza y
gozo, la corona de la cual se jactara en presencia de Dios en la venida de Jess (2:19), estaba segura.
El inmenso sentido de alivio de Pablo igualaba un abrumador sentido de gratitud a Dios por la
firmeza de los tesalonicenses en la fe (1:25; 2:1316; 3:9).
Sin embargo, algo faltaba. Pablo todava oraba fervientemente poder visitar a los tesalonicenses,
no solamente debido al cario de ellos (2:1720), sino tambin para suplir lo que faltaba en la fe de
ellos (3:10). Cules eran estos elementos faltantes? Al principio de la carta Pablo agradece a Dios
por la fe, amor, y esperanza de los tesalonicenses (1:3), y sin embargo son precisamente estos tres
elementos que Pablo promueve en los tesalonicenses en toda la carta. Pablo les dice a los
tesalonicenses que l les haba enviado a Timoteo a indagar acerca de su fe (3:5), y aunque
Timoteo haba vuelto con un estimulante informe (3:6), una nota de preocupacin persiste incluso
cuando Pablo relata el viaje de Timoteo. Cuando estbamos, les recuerda, con ustedes les
advertimos que bamos a padecer sufrimientos (3:4).
De la misma manera, las noticias de Timoteo incluyeron un informe alentador en cuanto al
amor tesalonicense (3:6), por lo que Pablo dice que los tesalonicenses no necesitan que les escriba
en cuanto al amor por sus hermanos y hermanas, puesto que Dios les haba enseado cmo hacer esto
(4:9). No obstante, tambin les insta a amarse an ms (4:10).
Pablo menciona slo la fe y el amor de los tesalonicenses en la misma frase de las buenas
noticias que le haba trado recientemente Timoteo, y esto tal vez quiera decir que Pablo estaba
considerablemente ms preocupado por la situacin de la esperanza de los tesalonicenses. Esto se
hace incluso ms probable cuando consideramos la manera en que Pablo introduce en su carta el
tema de la esperanza. En contraste a su afirmacin de que los tesalonicenses no necesitaban
instruccin sobre el amor fraternal (4:9; cf. 4:1), Pablo empieza a hablar de la esperanza del creyente
con el comentario: Hermanos, no queremos que ignoren lo que va a pasar con los que ya han
muerto (4:13).12

As que Pablo escribe una carta que lleva el sello de gratitud y de preocupacin. La gratitud es
inequvoca en el desusadamente largo informe de oracin de agradecimiento de esta carta. Este rasgo
de las cartas de Pablo normalmente consume un prrafo o dos, pero en 1 Tesalonicenses se extiende
ms de la mitad de la carta.13 Pablo probablemente quera que esta prolongada descripcin de su
agradecimiento funcione como un elogio a los Tesalonicenses; espera que or de toda la alegra que
nos han proporcionado delante de l los alentar (3:9).
Al mismo tiempo, debido a que se preocupa por los efectos del sufrimiento de los tesalonicenses y
su propia ausencia sobre la firmeza de la dedicacin de los tesalonicenses al evangelio, Pablo
estructura el informe de oracin de accin de gracias para animar a los tesalonicenses a permanecer
fieles. En verdad, esto parece ser el propsito primario de la carta. En la seccin de accin de gracias
Pablo habla de cmo, cuando estaba entre ellos, los anim como un padre alienta a sus hijos.
Tambin describe cmo envi a Timoteo para animarlos y cmo el informe de Timoteo lo anim a
l. En los captulos 4 y 5 Pablo habla cinco veces de su propio nimo a los tesalonicenses o del nimo
de unos a otros. Esto representa la ms alta concentracin del vocabulario tcnico para estmulo o
exhortacin en las cartas de Pablo.14
El esfuerzo de Pablo para animar a los tesalonicenses a ser fieles frente a la adversidad toma
cuatro formas. Primero, recalca la membresa de ellos en una nueva sociedad. Segundo, les asegura
la autenticidad de la fe de ellos. Tercero, los anima a retener su santidad. Cuarto, les insta a apreciar
las implicaciones de la esperanza cristiana.

El privilegio de la posicin social de los tesalonicenses


Cuando los tesalonicenses abandonaron sus dolos para adorar al Dios vivo y verdadero (1:9),
salieron a las mrgenes de su sociedad y de los lmites de sus familias. Rehusaban participar en los
cultos oficiales de su ciudadla adoracin a los emperadores Julio y Claudio, y los Cabirosy a
realizar los actos acostumbrados de su familia de devocin a varias deidades. Todo esto los habra
hecho extraos a la familia y amigos anteriores.15 Este elemento de su sufrimiento puede explicar la
prominencia nada usual en esta carta del vocabulario de la familia, del amor de eleccin de Dios, y de
la situacin del creyente como miembro del pueblo escatolgico restaurado de Dios.
Primera a los Tesalonicenses contiene la ms alta concentracin de referencias metafricas a otros
creyentes como hermanos (adelfoi) en las cartas de Pablo.16 Si las races del uso figurado de Pablo
de este trmino est en la Biblia (en donde se refiere a una alianza estrecha del pueblo de Dios) o en
la costumbre grecorromana de referirse a un grupo religioso en lenguaje fraternal, la frecuencia con
que aparece en 1 Tesalonicenses muestra que no est meramente siguiendo convencionalismos.17 Se
propone recalcar el afecto familiar de cristianos unos a otros.
Esta comprensin del vocabulario recibe confirmacin por el uso que Pablo hace de las metforas
de familia y trminos de afecto en otras partes de la carta. Compara su presencia durante su estada
entre los tesalonicenses con la de un nio de pecho, una madre que cuida tiernamente a sus propios
hijos, o el padre que exhorta, consuela y ruega a sus hijos (2:7, 1112).18 Les recuerda a los
tesalonicenses que por el cario que les tenemos, nos deleitamos en compartir con ustedes no slo
el evangelio de Dios sino tambin nuestra vida. Tanto llegamos a quererlos! (2:8). Describe su
partida de Tesalnica como estar separados de ustedes por algn tiempo, en lo fsico pero no en lo
espiritual y les dice a los tesalonicenses que con ferviente anhelo hicimos todo lo humanamente

posible por ir a verlos (2:17). Ellos son su esperanza, gozo (dos veces), corona de jactancia y gloria
(2:1920). Su preocupacin por ellos durante su separacin alcanza tal intensidad que ya no
pudimos soportarlo ms (3:1, 5), y las noticias de su bienestar espiritual hace que la vida brote de
nuevo en el apstol (3:8). Todo esto parece estar diciendo que aunque la sociedad de ellos y sus
familias pueden haberlos rechazado, ellos con todo han entrado a una nueva sociedad en donde los
vnculos son ms fuertes que nunca.19
Pablo tambin salpica su carta con descripciones de la comunidad tesalonicense que hace eco de
las descripciones bblicas del afecto de Dios por su pueblo de Israel.20 Como el antiguo Israel ellos
son la asamblea del Seor (1 Ts 1:1; cf. Dt 23:18, LXX). Dios los ama y los ha escogido, tal como
am y escogi a Israel (Dt 7:68; 14:2). l ha llamado y escogido a los creyentes tesalonicenses para
que sean su pueblo (1 Ts 2:12; 4:7; 5:24), as como am y escogi a Israel (Is 41:89; 42:6; 48:12).
Pablo probablemente usa este lenguaje intencionalmente a fin de decir que los tesalonicenses pueden
ser proscritos de la sociedad de gentiles que no conocen a Dios, pero que se han unido a la ms
grande compaa del pueblo de Dios especialmente escogido, amado y llamado, cuya historia se
relata en la Biblia y que siguen al Dios vivo y verdadero.21 Los tesalonicenses, por consiguiente,
no son simplemente parte de una nueva familia y sociedad, sino que pertenecen al pueblo de Dios
especialmente escogido.

La autenticidad de la fe de los tesalonicenses


Pablo tambin anima a los tesalonicenses en medio de su sufrimiento por la fe recordndoles la
autenticidad de su fe. Frecuentemente en la carta implica que los tesalonicenses ya saben lo que l les
est diciendo (1:5; 2:2, 5, 11; 3:34; 4:2; 5:12) o que ellos ya estn poniendo en prctica sus
amonestaciones (4:1, 910). Esto tiene el efecto no slo de elogiar a los Tesalonicenses y por
consiguiente fomentar una atmsfera de amistad en la que es ms probable que las exhortaciones
hallen un odo receptivo, sino tambin de asegurarles que su respuesta al evangelio era genuina; de
recordarles que al presente estn demostrando el conocimiento y la prctica que son caractersticas
de la fe cristiana autntica.
Este tema tambin surge de dos otras maneras: est presente cuando Pablo menciona su gratitud a
Dios por la autenticidad de la dedicacin de los tesalonicenses al evangelio, y est presente en la
defensa de Pablo de su propia sinceridad como portador del evangelio a los tesalonicenses. Ambos
elementos figuran prominentemente en la seccin de accin de gracias de la carta (1:23:13), el
segundo elemento se combina casi imperceptiblemente con el primero al principio de la seccin slo
para apropiarse de la seccin despus de pocas frases. En 1:4 Pablo dice que agradece a Dios por los
tesalonicenses porque sabe que Dios los ha escogido. En 1:5 afirma la razn para su certeza de que
ellos pertenecen al pueblo de Dios. Est seguro de que Dios los ha elegido porque l y sus
colaboradores proclamaron el evangelio entre los tesalonicenses de manera que mostraba, ms all
de toda disputa, que Dios estaba detrs de su mensaje: ellos predicaron no meramente con palabras
sino con poder, en el Espritu Santo y con plena conviccin.
Pablo toma el tema de su propia autenticidad como mensajero del evangelio de nuevo en 2:112 y
2:173:13, pero por el momento aleja su enfoque de su propia legitimidad y la de sus colaboradores
al efecto de la obra de Dios en los tesalonicenses. Desde el principio la fe de los tesalonicenses en el
evangelio haba estado unida a la fidelidad al evangelio frente a la afliccin. En 1:6 Pablo dice que
por la disposicin de ellos para sufrir por sus convicciones, ellos haban tomado su lugar en una

lnea distinguida de creyentes autnticos: Pablo, sus colaboradores, y el mismo Jess, todos los
cuales sufrieron por su fidelidad a Dios. Es ms, como ellos, los tesalonicenses han provisto un
ejemplo para que otros sigan (1:7). Ya creyentes no slo de Macedonia y Acaya, sino en todas partes,
haban odo de la conversin de las tesalonicenses (1:910) y su continua fidelidad (1:8).
Pablo vuelve a este tema en su segundo informe de oracin de accin de gracias en 2:1316. Aqu
tambin describe la evidencia de que Dios est obrando entre los creyentes tesalonicenses como su
aceptacin inicial de la autenticidad del mensaje de Pablo (2:13) y su imitacin del sufrimiento fiel de
otros creyentes, lo muestran. Explcitamente compara la fidelidad de los tesalonicenses en medio de
la persecucin a la fidelidad de los cristianos judos de Judea a pesar de la persecucin de los judos
no creyentes (2:14). Adems, su comentario parenttico de que los judos tambin mataron al Seor
Jess (2:15a), expulsaron a Pablo de Judea (2:15b), y haban continuado sus esfuerzos de frustrar su
proclamacin del evangelio los gentiles (2:16a) sirve como un recordatorio implcito de que la
fidelidad de los tesalonicenses en medio del sufrimiento es una caracterstica de otros creyentes y por
consiguiente una seal de la autenticidad de su fe.
Pablo no slo quiere asegurarles a los tesalonicenses que la conducta de l demuestra la
autenticidad de su fe, sino tambin que su conducta cuando estuvo entre ellos estaba por encima de
todo reproche, y por consiguiente merece la confianza que los tesalonicenses pusieron en ella. Pablo
toca este punto en 1:5 y 1:9, pero vuelve a lo mismo con intensidad en 2:112 y en 2:173:13. Los
motivos de Pablo para presentar esta defensa de su conducta han creado una pequea tempestad de
polvo de controversia escolstica. Haban surgido dentro de la iglesia crticos de Pablo para
acusarle de motivos ulteriores?22 Estaban los perseguidores no creyentes de la iglesia de Tesalnica
acusando a Pablo de insinceridad?23 Estaba Pablo solamente observando un convencionalismo
filosfico al distinguirse de los filsofos fraudulentos y, en el proceso, proveyndoles a los
tesalonicenses de un ejemplo para seguir?24
Con la escasa informacin que tenemos disponible en la carta de Pablo es imposible decidir
exactamente qu motiv la defensa de Pablo, pero l necesitaba slo un poco de empata con la
situacin de los tesalonicenses para saber que las condiciones eran ideales para el crecimiento de las
dudas en cuanto a su propia integridad y la autenticidad de su mensaje.25 Ellos se hallaban bajo
presin pblica para retractarse de sus convicciones, y Pablo estaba ausente en un tiempo cuando
ellos desesperadamente necesitaban su supervisin pastoral.
Ms significativo de todo, oradores y predicadores eran vista comn en centros urbanos
principales como Tesalnica, y muchos de ellos eran fraudes. Bajo el emperador Claudio, la retrica
sofista surga a alturas renovadas, y la entrada (eisodos) de oradores profesionales a una ciudad tan
importante como Tesalnica habra sido ocurrencia comn y ampliamente publicitada. Estos
oradores se ganaban la vida atrayendo grupos de discpulos que pagaban y que queran imitar su
habilidad para hablar en pblico y que valoraban su consejo sobre cmo ascender por la escalera de
la vida cvica. La entrada de un sofista prominente a una ciudad tan grande como Tesalnica y la
ocasin de su primer discurso sera una ocasin pblica ampliamente publicitada. La recepcin de
este discurso inicial a menudo decida el xito o fracaso de orador en ese lugar.26
Los filsofos cnicos itinerantes, vociferando su crtica contra la humanidad, tambin deben haber
sido algo comn en los mercados y calles de Tesalnica.27 Ostensiblemente, de todas maneras, los
filsofos cnicos predicaban no por ganancia monetaria ni para or que su pblico aplaudiera su

capacidad retrica sino para convencer a los que estaban dispuestos a escuchar respecto a lo ruin de
una vida irreflexiva y la necesidad de llegar a ser independientes de los cuidados del mundo.28
Algunos enseaban su filosofa austera bajo los techos de mecenas ricos que les provean
alojamiento, comida y posicin social. Otros, casi indistinguibles de los sofistas, rentaban salones de
conferencias y presentaban su mensaje ante personas cuya presencia voluntaria significaba que el
filsofo tena un pblico amistoso.29 Pero muchos predicaban su evaluacin negativa de la suerte de
la humanidad con franqueza (parresia) a las masas que diariamente pasaban por los mercados y
ocasionalmente atiborraban la ciudad para algn festival pblico. El riguroso mensaje de estos
cnicos a menudo era retribuido con sorna abierta de parte de sus oyentes.30
Los predicadores sofistas y cnicos dedicaban mucho tiempo a presentaciones en pblico, y unos y
otros tenan una manera singular de vestirse y hablar. Inevitablemente, el mensaje externo de su
discurso a veces no reflejaba su conducta privada en sus vidas. A veces a los sofistas se les acusaba de
hipocresa; de pregonar virtudes slo para ganar la aprobacin pblica y ganar un salario antes que
de un deseo de vivir segn lo que enseaba.31 A veces a los cnicos tambin se les acusaba de predicar
a otros la vida rigurosa de un filsofo y hacer un espectculo de ella en pblico, pero en lo privado
vivan con igual indulgencia como cualquier otro.32 Debido a su vida itinerante, a los sofistas y a los
cnicos a veces se les acusaba de quedarse en un lugar slo mientras duraba su aprobacin pblica,
pero a la primera seal de tener que soportar alguna adversidad, huan a pastos ms verdes.33
Adems, la aparicin y temas distintivos de la predicacin de los cnicos fcilmente se brindaban a
la manipulacin y producan un nmero de fraudes. El dilogo de Luciano The Runaways [Los
descarriados] enfoca la tendencia de los obreros comunes a dejar sus bancos de trabajo para
perseguir el lujo de la vida de un filsofo falsificado. Segn Luciano, que probablemente est
exagerando, cualquiera poda lograr seguidores ponindose la falda corta, cartera y bordn del
filsofo cnico y vomitando un torrente del lenguaje ultrajante sobre la humanidad en general. Tener
un grupo de discpulos era entonces un paso corto a una vida de lujo privado: una bsqueda plena del
oro, una mesa llena de manjares, y una vida sexual promiscua.34
En este contexto social no debe ser sorpresa que Pablo quiera asegurar a los tesalonicenses
perseguidos en cuanto a lo genuino de su fe al hacer distincin entre su propia predicacin y
ministerio y la insinceridad que tan a menudo marcaba los que se dedicaban al discurso pblico en su
cultura. Pablo haba, despus de todo, predicado un mensaje riguroso del futuro derramamiento de la
ira de Dios sobre la humanidad no creyente en la parousia de Jess (1:10), y haba dejado Tesalnica
de prisa en medio de intensa oposicin (Hch 17:10; 1 Ts 3:6), pero Pablo quiere asegurarles, contra
cualquier duda que pudiera surgir, de la sinceridad de su predicacin y la integridad de su ministerio.
En 1:5, 1:910, 2:112 y 2:173:13, por consiguiente, Pablo les recuerda a los tesalonicenses que
en su entrada (eisodos) a la ciudad de ellos, su predicacin no fue un espectculo de palabras
vacas, sino que surgi de la profunda conviccin y obra del Espritu Santo (1:5: 2:1).35 De este
modo, ella produjo la conversin de los tesalonicenses de la adoracin de dolos a la adoracin del
Dios viviente, asegurndoles su rescate de la ira de Dios (1:910). El motivo de su predicacin no fue
la avaricia, inmoralidad (akatzartia), o la aprobacin pblica sino el deseo de darles a los
tesalonicenses el evangelio de Dios y tambin su propia vida (2:38, 10). La sinceridad de sus
esfuerzos se vea claramente en su disposicin a soportar la oposicin mientras estuvo entre ellos y
de trabajar duro y tendido mientras estuvo con ellos a fin de no ser una carga econmica para nadie
(2:2, 610). Su predicacin se caracteriz por la franqueza (eparresiasamtza lalesai, 2:2) pero

nunca se rebaj al ultraje. Ms bien, fue como un nio de pecho en medio de ellos, como la madre
que cuida cariosamente a sus hijos, o como el padre anima y exhorta a los suyos (2:7, 1112).
En 2:17 Pablo pasa del pasado al presente y al futuro, asegurndoles a los tesalonicenses su
angustia al estar separado de ellos (2:1720) y su anhelo de verlos de nuevo (3:1011), anhelo
parcialmente satisfecho por la misin de Timoteo y su informe subsiguiente (3:19). Si surgan
temores de que Pablo predicara el evangelio, como los pseudos cnicos que menciona Luciano, para
trasquilar a las ovejas, o si alguien pensaba comparar la venida de Pablo a Tesalnica con la
entrada de un sofista insincero a su ciudad, deban reflexionar en la conducta del apstol mientras
estuvo con ellos, en la reciente visita a Timoteo y en la ferviente oracin de Pablo de que Dios
prosperara su camino para ir a verlos de nuevo.36
En resumen, la prolongada oracin de accin de gracias de Pablo, con sus digresiones sobre la
naturaleza de su ministerio entre los tesalonicenses y su deseo de verlos, tiene probablemente la
intencin de fortalecer la confianza de los tesalonicenses, en medio de su sufrimiento, de que la fe de
ellos es genuina. l quiere asegurarles que mediante su predicacin, y la predicacin de parte de sus
colaboradores, ellos han experimentado la obra transformadora del Espritu Santo. Lo genuino de la
conversin de ellos lo demuestran los fuegos de la afliccin. Ellos estn siguiendo el ejemplo de
Jess, la iglesia juda, Pablo y los colaboradores de Pablo.
La autenticidad del mensaje que Pablo predic y que los tesalonicenses creyeron, adems, se
revelaba en las diferencias entre Pablo y los sofistas insinceros por un lado, y los cnicos
fraudulentos por el otro. Pablo modera su franqueza con la ternura, rehus ser una carga financiera
para ningn anfitrin tesalonicense, y aunque fue obligado a dejarlos en medio de su adversidad,
anhela verlos de nuevo. Ellos pueden tranquilizarse porque la palabra que Pablo les predic, y que
ellos recibieron, no era palabra humana sino verdaderamente palabra de Dios (2:13).

El Carcter Del Amor De Los Tesalonicenses


En 4:910 Pablo elogia a los tesalonicenses por el amor que se han demostrado unos a otros. El
deseo de mostrar amor no es algo que Pablo poda ensearles, porque, en cumplimiento de Jeremas
31:3134, ellos son el pueblo de Dios restaurado escatolgicamente en cuyos corazones Dios mismo
ha escrito su ley. Por eso Pablo dice: En cuanto al amor fraternal, no necesitan que les escribamos,
porque Dios mismo les ha enseado a amarse unos a otros (1 Ts 4:9). La obra transformadora de
Dios slo haba empezado, sin embargo, y ellos todava necesitaban el estmulo de Pablo para
mostrar su amor ms y ms (4:10). En 4:112, por consiguiente, Pablo les recuerda a los
tesalonicenses la enseanza tica tradicional que l y sus colaboradores les entregaron. Dos temas
son particularmente apremiantes: las relaciones sexuales y el trabajo diario.
Primero, Pablo recalca en esta carta la necesidad de una conducta sexual apropiada (4:18). El
mundo en que vivan los creyentes de Tesalnica estaba repleto de actividad e imgenes sexualmente
sugestivas. La adoracin de Dionisio era especialmente popular, y el falo era uno de sus smbolos
primordiales. Los devotos del dios llevaban en sus cabezas imgenes del falo en canastas en los
festivales, y muchos decoraban las lpidas de sus seres queridos con smbolos flicos. Este smbolo
probablemente significaba la vida y expresaba la esperanza de que los que moran disfrutaran en el
ms all la felicidad que el culto misterioso de Dionisio prometa a sus seguidores. Pero Dionisio
tambin era el dios del vino, la fertilidad y la masculinidad cruda y animal. Como los frescos en la
Villa de Misterios en Pompeya demuestran, el falo sugera a los seguidores del dios muchos ms que

la vida despus de la muerte.37


El culto de Cabiro tambin era popular en Tesalnica, y aunque hay disponibles pocos detalles de
sus prcticas y creencias, tambin recalcaba el falo y prometa fertilidad.38 Adems, los filsofos
cnicos a veces demostraban su independencia de los convencionalismos sociales dedicndose a la
actividad sexual en pblico y, como ya hemos visto, los falsos filsofos satirizados por Luciano eran
conocidos por su promiscuidad sexual en privado.39
Por qu los tesalonicenses simplemente no deban participar en las costumbres sexuales de su
cultura? Como ya hemos visto, Pablo considera que los creyentes tesalonicenses son parte del pueblo
de Dios escatolgicamente restaurado, y puesto que Dios ordena en la ley mosaica que su pueblo se
distinga de las naciones que los rodean por el carcter de sus relaciones sexuales, Pablo cree que los
tesalonicenses deben mostrarse separados del mundo que los rodea tambin en su conducta sexual. Su
santificacin, dice Pablo, incluye evitar la inmoralidad sexual (4:3). Quiere decir lograr controlar
los impulsos sexuales. Deban aprender a controlar su propio cuerpo de una manera santa y
honrosa, sin dejarse llevar por los malos deseos como hacen los paganos, que no conocen a Dios
(4:45).40 Haciendo eco de los pasajes de Levtico sobre la conducta sexual (Lv 18:130; cf. Ez
22:9b11) y de Ezequiel que describen un tiempo cuando Dios limpiar las impurezas de su pueblo
(Ez 11:19; 36:27; 37:14), Pablo dice que Dios no llam a los creyentes tesalonicenses a la impureza
sino a una vida santa y que el que rechaza esto rechaza a Dios, quien les da a ustedes su Espritu
Santo (4:78).
Aunque la mayora de los cristianos tesalonicenses no eran judos (1:910), Pablo cree que son
parte del pueblo de Dios escatolgicamente restaurado. Se han convertido de los dolos para servir a
Dios y para esperar la venida de su Hijo, y esto es suficiente a ojos de Pablo para colocarlos dentro
del crculo del pueblo de Dios. Una vez all, sin embargo, l espera que ellos demuestren por la
manera en que viven que son diferentes de los paganos, que no conocen a Dios. En la cultura de
Tesalnica esto quiere decir que deben destacarse de su sociedad en su enfoque al sexo y controlar
sus impulsos sexuales segn los delineamientos que Pablo ya les haba comunicado (4:2, 6).
Segundo, Pablo amonesta a los tesalonicenses a que aspiren a vivir en paz, a trabajar con sus
manos, a ocuparse de sus propios asuntos, y a no depender de nadie ms (4:1112). Es difcil saber
exactamente cul problema se hallaba detrs de estas amonestaciones, pero la ausencia de una
expresin tal como como en efecto ustedes estn viviendo probablemente quiere decir que Pablo
est respondiendo a un problema real en la comunidad y no simplemente subrayando un principio
importante (cf. 4:1, 910). Si entrelazamos estas amonestaciones con el mandamiento posterior de
Pablo de que amonesten a los holgazanes [ataktous] (5:14), entonces es claro que algo haba
ocurrido en la iglesia de Tesalnica que haba aadido lea innecesaria a las llamas de persecucin
que ya ardan.
Puesto que los dos problemas de conducta problemtica y nociones escatolgicas errneas
dominan 2 Tesalonicenses, la conducta problemtica dentro de la iglesia probablemente tiene que ver
de alguna manera con el fervor escatolgico de los tesalonicenses.41 Tal vez, como un estudioso
sugiere, algunos de los tesalonicenses dejaron sus oficios para predicar un mensaje riguroso de la ira
inminente de Dios sobre su sociedad idlatra.42 Peroratas ruidosas, speras y directas junto con una
tendencia a esquilmar a la sociedad que tan rpidamente criticaban tambin caracterizaba a los
filsofos cnicos y los haca blanco del ridculo.43

Si los tesalonicenses haban cado en esta trampa, Pablo se preocupa de que no empeoren su
sufrimiento y le den al evangelio una mala reputacin. Les aconseja a trabajar con sus propias
manos y que no tengan que depender de nadie (4:1112), y probablemente quiere que este consejo
haga eco de su apologa de su ministerio mientras estuvo entre ellos. Su ministerio provey un
ejemplo para ellos: aunque tena el derecho de serles una carga econmica, puesto que Dios mismo le
haba asignado su obra apostlica, l no us de este derecho, sino que trabaj de da y de noche
mientras les predicaba el evangelio (2:6b, 9).
En resumen, los tesalonicenses deben destacarse de su sociedad en su conducta sexual y en el amor
que se profesan. La base de ambas caractersticas ticas es su situacin como parte del pueblo de Dios
escatolgicamente restaurado que predijeron los profetas. No deben, sin embargo, vivir de una
manera que acarree sobre ellos censura innecesaria de parte de la sociedad. Deben conducirse con
decoro hacia los de afuera al mismo tiempo que los consideran como estando fuera de quienes Dios
los ha separado, porque l ha escogido a los creyentes tesalonicenses para que sean parte de su
pueblo. Deben, en otras palabras, andar sobre una lnea a veces fina entre la santidad y la
excentricidad.

Las Implicaciones De La Esperanza Escatolgica De Los Tesalonicenses


Tanto en su enseanza inicial de Pablo (1:910) como en su enseanza continua (5:13) en
Tesalnica, Pablo haba hecho nfasis en la venida de Dios por su agente Jess para juzgar a los
malos y salvara a su pueblo. Cuando l y sus colaboradores llegaron a Tesalnica, Pablo predic
que Dios derramara en la venida de Jess su ira sobre los gentiles idlatras e inmorales (1:9; 4:6),
pero los gentiles que se hallen sirviendo al Dios vivo y verdadero y esperando la venida de su Hijo
Jess escaparn de la ira de Dios (1:10; 5:9).44 Durante su corta estada en la ciudad Pablo anim a los
que respondieron a su mensaje a llevar una vida digna de Dios, que los llama a su reino y a su
gloria (2:12). Incluso al escribir 1 Tesalonicenses varios meses ms tarde, l contina orando que
ellos sean intachables y santos para que, cuando nuestro Seor Jess venga con todos sus santos, la
santidad de ustedes sea intachable delante de nuestro Dios y Padre (3:13; 5:23). Pablo tena una
inversin significativa en los tesalonicenses, y en vista a la certeza de la venida de Jess se afana por
ellos para que la consagracin de ellos al evangelio persista hasta el fin:
En resumidas cuentas, cul es nuestra esperanza, alegra o motivo de orgullo delante de
nuestro Seor Jess para cuando l venga? Quin ms sino ustedes? S, ustedes son nuestro
orgullo y alegra (2:1920).
Pablo haba enseado a los tesalonicenses que el da del Seor vendra inesperadamente como
ladrn en la noche o como le llegan a la mujer encinta los dolores de parto (5:23); y que ellos
deban, por consiguiente, vivir sus vidas en la presencia de nuestro Dios, como si los das finales
estuvieran a punto de llegar.45 La nocin de que ellos pudieran estar vivos en la venida del Seor
haba hecho que los tesalonicenses, sin embargo, pasen de una posibilidad a una certeza, y luego al
desencanto. Algunos miembros de la comunidad creyente haban muerto. Se haban perdido la
participacin en el reino venidero? Timoteo al parecer le haba trado esta pregunta a Pablo.46 La
fe y el amor de los tesalonicenses estaban en el sendero debido, le haba informado, pero la
compresin de ellos de la esperanza cristiana se haba desviado (3:6; 4:13).47
Pablo intenta responder a su pregunta en 4:1318, y luego, en 5:111, les insta a continuar
esperando la venida de Jess. El punto principal de ambas secciones es animar a los tesalonicenses

(4:18; 5:11). Quiere asegurarles que toda la comunidad, incluyendo los que han muerto, debe estar
preparada para el da del Seor cuando este llegue, y que cuando ese da llegue Dios triunfar sobre
sus perseguidores.
En 4:1318 Pablo les asegura a los tesalonicenses que los de ellos que han muerto desde que
creyeron en el evangelio no sern dejados fuera de los eventos que rodean la venida del Seor
simplemente porque han muerto. La conviccin cristiana de que Jess muri y resucit y lo dicho
por el Seor demuestran que los creyentes muertos no estn en desventaja cuando el Seor venga.48
La resurreccin de Jess quiere decir que los creyentes tambin sern resucitados de los muertos en
la venida de Jess, y que Jess llevar a los resucitados a la presencia del Seor (4:14, 16; cf. 2 Co
4:14).49 El triunfo de Jess sobre la muerte da tal certeza a la resurreccin de los creyentes que Pablo
puede hablar de la muerte como dormir y puede decir que los tesalonicenses no deben afligirse por
los muertos como los que no tienen esperanza (1 Ts 4:13). Pablo se da cuenta de la palabra del Seor,
todava ms, de que los muertos resucitados y los que estn vivos en el momento de la venida del
Seor se reunirn con el Seor en el aire (4:17). Dios llevar a los justos tanto los muertos como a
los vivos en la venida de Jesscorporalmente al cielo como Enoc, Elas y el mismo Jess.50
Esta informacin sola responde a la pregunta de los Tesalonicenses en cuanto a sus hermanos
creyentes muertos, pero Pablo da otros detalles de la venida del Seor que recalcan la victoria de
Jess sobre las fuerzas que se oponen a su pueblo (4:16). La voz de mando (keleusma) que
acompaa el descenso del Seor del cielo es una reminiscencia de la reprensin (gaar) de los
enemigos de su pueblo cuando l llega para ayudarlos en el Antiguo Testamento.51 La voz de
arcngel que se oye en el descenso del Seor, similarmente rememora las descripciones del Antiguo
Testamento de Dios, acompaado por sus ngeles, luchando a favor de su pueblo (por ej., Zac 14:1
5).52 El toque de la trompeta de Dios tambin es recordatorio de la referencia del Antiguo Testamento
a la trompeta que llama al pueblo de Dios a la batalla contra sus enemigos, una trompeta que en el da
del Seor, el mismo Seor tocar (por ej., Zac 9:14).53 Al usar estas imgenes, Pablo probablemente
espera animar a los tesalonicenses a soportar la persecucin recalcando que el da del Seor ser un
tiempo de castigo para sus perseguidores y rescate de los creyentes tesalonicenses.
En 5:111 Pablo pasa a la pregunta de cundo volver el Seor. Aunque el problema preciso que
impuls a Pablo a atender esta pregunta no es claro, el propsito de su respuesta es alentar a los
cristianos tesalonicenses (5:1).54 Al principio, l recalca la naturaleza inesperada del da de la venida
(5:13); luego, cambiando ligeramente de nfasis, les asegura que, como hijos de la luz e hijos
del da, estn preparados para su llegada (5:45). Luego comenta cmo deben conducirse al esperar
el da del Seor (5:68). Finalmente, liga 5:18 con 4:1318 al asegurar a los tesalonicenses que
debido a la muerte de Jess, los que durmieron (los fallecidos) y los que estn despiertos (los vivos)
experimentarn ese da no como un tiempo de ira sino de salvacin (5:911).55
Aqu tambin los comentarios de Pablo sobre el da del Seor como un tiempo de destruccin
repentina vendran como palabras de estmulo para los tesalonicenses perseguidos. Estos
comentarios son un recordatorio de la enseanza de Jess, ampliamente conocida en la iglesia inicial,
de que el da del Seor vendra repentinamente y significara destruccin para los que, a jenos a la
sentencia de ruina que cuelga sobre ellos, tratar con desdn al llamado de Dios a arrepentirse.56 Este
motivo es comn en los profetas y a menudo se usa para advertir al pueblo de Dios, que est
dispuesto para la destruccin tal como los que dicen paz, paz (Jer 6:1415).57 Aqu, sin embargo,

Pablo quiere animar a los tesalonicenses (1 Ts 5:11), y por consiguiente su propsito no es


advertirles sino recordarles que el da final significar destruccin para sus perseguidores sino a
recibir la salvacin por medio de nuestro Seor Jesucristo (5:9) para los mismos creyentes
tesalonicenses.
En 4:135:11, entonces, Pablo trata de corregir un malentendido en cuanto a la venida del Seor y
subrayar la enseanza que ya les ha dado en cuanto al da del Seor a fin de restaurar la confianza de
los tesalonicenses en la esperanza cristiana. Su preocupacin primaria aqu, como en otras secciones
de la carta, ha sido animar a los tesalonicenses en medio de su sufrimiento (4:18; 5:11). Jess vendr,
les ha dicho, y cuando l venga de Dios invertir la injusticia que los tesalonicenses estn
experimentando. Resucitar a la vida a los cristianos muertos; los cristianos vivos se les unirn; y
Dios llevar a ambos grupos a la presencia del Seor. Los que no hayan prestado atencin al
evangelio (tales como los perseguidores tesalonicenses), sin embargo, encontrarn la ira inesperada
y destructora de Dios conforme el Seor mismo sale al campo de batalla contra los enemigos de su
pueblo.

La Supervivencia De La Fe, El Amor Y La Esperanza En Tesalnica


Dos veces en esta carta (1:3 y 5:8) Pablo combina los conceptos de fe, amor y esperanza como un
sumario de la existencia cristiana. Elogia a los Tesalonicenses en 1:3 por la obra realizada por su
fe, por el trabajo motivado por su amor, y por la constancia sostenida por su esperanza en
nuestro Seor Jesucristo. En 5:8 les insta a vestirse con esas cualidades como el guerrero se viste
con su armadura. El ostracismo social que los creyentes tesalonicenses han experimentado debido a
su consagracin al evangelio, junto con la forzosa ausencia de Pablo, le lleva a preocuparse por la
supervivencia de la fe, el amor y la esperanza en Tesalnica. Esta ansiedad motiv el via Je de
Timoteo a Tesalnica, y el informe de Timoteo en cuanto a la condicin de la fe, amor y esperanza
en Tesalnica impuls a Pablo a escribir esta carta.
En ella, les recuerda su propia autenticidad como predicador del evangelio y la autenticidad de la
fe de ellos. La labor y el sufrimiento que acompaaban a su predicacin y a su fe los autentica a
ambos.
Les insta a distinguirse del mundo gentil no creyente que les rodea por la cualidad de sus vidas.
Sus relaciones no deben caracterizarse por el sexo explotador sino por una calidad de amor que
significa la obra escatolgica de Dios en sus corazones y ellos deben vivir vidas productivas.
Pablo corrige la ansiedad equivocada de ellos en cuanto a los creyentes que han muerto antes de la
venida de Jess. No es probable, dice, que el Dios que resucit a Jess de los muertos permita que la
muerte fsica separe a su pueblo de la comunin eterna consigo mismo.
En toda la carta, conforme Pablo recalca cada uno de estos puntos, les recuerda a los
tesalonicenses su posicin social a los ojos de unos y otros y de Dios. Son hermanos y hermanas que
estn en continuidad con el pueblo de Dios segn las Escrituras describen a este pueblo. Es ms, viven
en la edad en la que Dios est empezando a cumplir sus promesas de restaurar la suerte de su pueblo.
El mundo que los rodea tal vez los relegue a las mrgenes de su sociedad, pero Dios los ha escogido
para que pertenezcan a su sociedad, y, en contraste con la polis de Tesalnica, esta sociedad es eterna.

Captulo 10

SEGUNDA A LOS TESALONICENSES: PERSEVERANCIA A PESAR


DE LA PERSECUCIN Y FALSAS ENSEANZAS
Desarrollos inquietantes en tesalnica

Algn tiempo despus de que Pablo envi su primera carta a los tesalonicenses, recibi un informe
oral sobre las condiciones all (2 Ts 3:11), y las noticias no eran buenas.1 La situacin se haba
deteriorado en tres frentes. La persecucin de los que ignoraban a Dios y la desobediencia al
evangelio todava estaban en plena marcha (3:4, 67). Un supuesto pronunciado espiritual, o
proclamacin, o carta que se le atribua a Pablo haba circulado diciendo que el da del Seor ya
haba llegado, y esto haba hecho tambalear a la comunidad creyente (2:2). Como si eso no fuera
suficiente, algunos no haban prestado atencin a las repetidas amonestaciones de Pablo de ganarse el
respeto de los de afuera viviendo una vida en paz y trabajando diligentemente con sus propias manos
(3:616; cf. 1 Ts 4:1012; 5:14).
Puesto que cada uno de estos problemas corresponde a un asunto principal en la primera carta de
Pablo, parece razonable dar por sentado que slo haba pasado un corto perodo de tiempo, tal vez
unos pocos meses, desde la composicin de aquella carta. Otra carta fue necesaria porque no slo la
persecucin continuaba sino que las dificultades internas aumentaban. Pablo debe haber sentido que
para que esta congregacin naciente sobreviviera era necesario ayudarles a navegar ms all de los
escollos de la continuada oposicin de afuera y los arrecifes de desviacin de su enseanza original.
A la luz de esta situacin, no es sorpresa que la preocupacin primaria de Pablo en 2
Tesalonicenses, tal como en 1 Tesalonicenses, es la perseverancia de los Tesalonicenses en la fe. El
tema es prominente en las tres principales secciones de la carta: cuando Pablo elogia a los
Tesalonicenses por su perseverancia en la afliccin (1:312) y cuando los amonesta a aferrarse a la
enseanza doctrinal (2:117) y tica (3:116) que originalmente les dio.2

Perseverancia En Medio De Persecucin Continuada (1:312)


Pablo dedica la primera seccin principal de esta carta (1:312) a animar a los tesalonicenses a que
permanezcan fieles en medio de su sufrimiento. Lo hace mediante una accin de gracias que se
convierte, a su conclusin, en intercesin por los tesalonicenses. Pablo empieza su accin de gracias
con una referencia al gozo que el progreso y perseverancia de los tesalonicenses en la fe le haban
dado (1:34; cf. 1 Ts 1:810). Su preocupacin central, sin embargo, es describir la perspectiva de
Dios sobre el sufrimiento fiel (2 Ts 1:510), y su informe de oracin intercesora al final de esta
seccin (1:1112) brota de esta preocupacin.
La descripcin que da Pablo de la perspectiva de Dios en cuanto a la perseverancia de los
tesalonicenses empieza con una declaracin de tesis cuyas consecuencias Pablo luego explica. A los
ojos de Dios, dice Pablo, el sufrimiento de los creyentes de Tesalnica es evidencia del justo juicio
de Dios (1:5, aut.), y como resultado de eso, Dios los considerar dignos de su reino. Pero, qu
significa esa afirmacin? Cmo puede el sufrimiento de los tesalonicenses de alguna manera ser
juicio de Dios? Es improbable que Pablo crea que el sufrimiento de ellos de alguna manera expa su

pecado y por consiguiente los hace dignos del reino de Dios.3 El que se les diga que estaban
sufriendo lo que sus pecados merecan sera de escaso consuelo para los tesalonicenses perseguidos
y, en cualquier caso, sera contradiccin a la nocin de que la muerte de Jess por nosotros (1 Ts
5:10) ya ha expiado los pecados de los creyentes.
Otra interpretacin es ms satisfactoria. Aunque Pablo no crea que el da del Seor ya haba
venido (2:12), s piensa, junto con muchos otros escritores apocalpticos de su tiempo, que el
sufrimiento del pueblo de Dios era parte del escenario escatolgico que vendra a su climax en el da
final.4 l ya les haba hablado a los tesalonicenses de estos sufrimientos designados cuando estuvo
primero con ellos, y en su primera carta les record que no deban sorprenderse por ellos (1 Ts 3:3
4); todo eso era parte de los eventos que conducan a la conclusin de la edad. El justo juicio de Dios,
entonces, ya estaba teniendo lugar en el presente y llegara a su climax en un futuro da del juicio.5 El
sufrimiento por el evangelio durante este perodo es evidencia de que el justo juicio de Dios ya est
en efecto, discriminando entre los que al final sern condenados y los que, habiendo pasado con
seguridad por estas aguas turbulentas, sern dignos del reino de Dios.6
Pablo luego explica las implicaciones de esta afirmacin. En el justo juicio de Dios, dice, Dios
pagar con sufrimiento a quienes los hacen sufrir a ustedes (1:67). El sufrimiento o
tribulacin (RV-60) con que Dios pagar a los perseguidores tesalonicenses ser un justo castigo
(ekdikesin, 1:8; diken, 1:9) y consistir en su destruccin eterna y expulsin de la presencia de
Dios y de su poder glorioso (1:9). El alivio que los creyentes afligidos recibirn consistir,
correspondientemente, en la participacin con el pueblo de Dios en gloriarse y maravillarse en el
Seor (1:10). Todo esto suceder en aquel da (1:10); el da del Seor, cuando Jess vuelva (cf. 2:1
2).
Por qu Pablo piensa que esto es justo? Nunca lo explica, pero parece dar por sentado que Dios
es justo para castigar a los que lo han rechazado, han desobedecido el evangelio, y han perseguido a
los creyentes, y que l es justo para recompensar a los creyentes con un lugar en el reino de Dios por
sus luchas a manos de tales opresores. Al adoptar esta posicin Pablo est en continuidad con una
larga tradicin de pensamiento bblico que muestra a Dios como el que, en las palabras de Mara,
desbarat las intrigas de los soberbios, que De sus tronos derroc a los poderosos, mientras que
ha exaltado a los humildes, y que A los hambrientos los colm de bienes, y a los ricos los despidi
con las manos vacas (Lc 1:51b53; cf. 16:25).7
Pablo tambin est en continuidad con una forma en particular de este pensamiento que se
desarroll en crculos apocalpticos cristianos al principio. Estos crculos enfocaban el da
escatolgico de la ira del Seor como un tiempo cuando Dios revelara su seoro sobre el universo
y pondra en efecto la ley inexorable de la venganza; los que le rechazaron sern rechazados (Mt
10:3233; Mr 8:38; Lc 9:36; 2 Ti 2:12), y los que le hicieron dao a su pueblo sufrirn dao (1 Co
3:17). En este sentido, cada uno recibir en ese da el pago conforme a lo que haya hecho (Mt 16:27;
Ro 2:516).8
Hasta este punto Pablo ha dado por sentado que la perseverancia de los Tesalonicenses continuar.
Tiene confianza en que el Seor los fortalecer y los proteger del maligno (3:3). Con todo, rehsa
apoyarse en esta confianza, y as concluye la primera seccin principal de su carta con una oracin
intercesora para que los tesalonicenses continen perseverando en la fe (1:1112). Tal vez
anticipndose a su preocupacin en el resto de la carta, sin embargo, el nfasis cambia sutilmente de

las presiones externas de la persecucin a los asuntos internos de la disposicin (eudokia) y obra
(ergon). La oracin en s misma es una peticin autntica para que Dios tome la iniciativa en hacer a
los tesalonicenses dignos de su llamamiento; que cumpla en ellos toda disposicin al bien y toda
obra que realicen por la fe por su poder y conforme a su gracia. Tambin es un esfuerzo por hacer a
los tesalonicenses saber que a pesar de su crecimiento abundante en la fe, su amor mutuo que se
multiplica, y su perseverancia digna de elogio, su progreso en la fe no est completo.

Perseverancia En Medio De La Enseanza Falsa (2:13:16)


En la segunda y tercera secciones principales de la carta, Pablo pasa a los problemas internos de la
comunidad tesalonicense. Primero, la enseanza falsa en cuanto al tiempo de la venida de nuestro
Seor Jesucristo haba inquietado a los creyentes tesalonicenses, y Pablo necesita corregir estas
aprehensiones erradas (2:112). Segundo, algunos dentro de la iglesia de Tesalnica haban
continuando descuidando su trabajo diario y, viviendo a costa de la comunidad, se haban hecho
entremetidos (3:616). Es la falta de disposicin a trabajar para ganarse la vida (3:12)
probablemente haba resultado de falsas convicciones escatolgicas que Pablo ataca en el captulo 2 y
que puede ser el problema al que se refiere cuando habla de los que haban perdido la cabeza y se
haban alarmado por el pensamiento de que el da del Seor ya haba llegado (ver 2:2).
Aunque estos dos problemas son la preocupacin primaria de Pablo en esta parte de la carta, sin
embargo no pierde de vista el tema que domina a 1:312, es decir, la necesidad de animar a los
tesalonicenses a permanecer fieles a pesar de su sufrimiento. Conforme Pablo corrige la falsa
enseanza sobre la venida del Seor, usa su reafirmacin del escenario apocalptico correcto como
vehculo para estimular a la atribulada iglesia. Como en la literatura apocalptica en general, Pablo
vuelve a citar el progreso especfico de acontecimientos hacia el fin del mundo como una manera de
decir que aun cuando los justos sufren, Dios con todo est en control y, a su debido tiempo, vindicar
a su pueblo escogido.
Esto le lleva, en 2:1314, a agradecer a Dios porque en contraste a los que se han negado a amar
la verdad y as ser salvos (2:10), Dios ha escogido y llamado a los tesalonicenses para que sean su
pueblo. De modo similar, conforme Pablo hace la transicin de la falsa enseanza escatolgica a la
conducta incorrecta de algunos de los tesalonicenses, los anima de nuevo recordndoles que nuestro
Seor Jesucristo y Dios nuestro Padre han actuado con gracia en el pasado (2:16) y sern fieles
para protegerlos y fortalecerlos del maligno (3:3).
Por eso, aun cuando Pablo acomete los asuntos especficos de la enseanza escatolgica falsa y la
conducta indebida, la preocupacin que ha estado presente desde que se separ al principio de los
tesalonicenses (1 Ts 2:17) segua constante: los anima a permanecer fieles a su dedicacin inicial al
evangelio. Slo de esta manera puede l lograr su meta suprema: que el mensa Je del Seor se
difunda rpidamente y se le reciba con honor (3:1).
Enseanza escatolgica engaosa (2:117)
La primera preocupacin de Pablo por los problemas internos de la comunidad es la posibilidad
de que en alguna enseanza falsa engae a los tesalonicenses en cuanto a los acontecimientos que
rodean al da del Seor. Primero dice lo que sabe en cuanto al problema y luego lo corrige.
Lo que Pablo sabe del problema es confuso. No sabe su fuente, si fue algn pronunciamiento

espiritual, palabra autoritativa o una carta que supuestamente es de l. Lo que s sabe es que esta
informacin errada tiene que ver con la venida de nuestro Seor Jesucristo y a nuestra reunin con
l (2:1), y que eso ha llevado a algunos creyentes tesalonicenses a pensar que Ya lleg el da del
Seor! (2:2). Estas afirmaciones hacen recordar la definicin de Pablo en 1 Tesalonicenses de la
venida del Seor, en la cual, l dice, los cristianos sern arrebatados en las nubes para
encontrarnos con el Seor en el aire (1 Ts 4:15, 17), y del da del Seor, que vendr como
ladrn en la noche cuando el mundo parecer perfectamente normal a los que no son creyentes (5:2
3).
Parece probable, por consiguiente, que los comentarios de Pablo sobre la venida del Seor y el da
final en 1 Tesalonicenses 4:135:11 slo haban aadido lea a las expectativas escatolgicas ya
caldeadas de algunos creyentes tesalonicenses.9 Usando elementos de la carta de Pablo, interpretados
creativamente, podan dar autoridad a su posicin, y proclamaban que el da final ya haba llegado.
Sus aflicciones, deben haber dicho, eran las convulsiones escatolgicas finales de un mundo malo
justo antes de la venida de Jess. Qu ms podra haber Pablo querido decir cuando dijo que Dios
los haba destinado para tal sufrimiento (1 Ts 3:3) sino que sus problemas eran los ayes mesinicos
largamente esperados? Este malentendido haba llevado a algunos a perturbarse mentalmente
(saleutzenai apo to nus) y alarmarse (tzroeistzai, 2 Ts 2:2, aut.).
Pablo corrige esta nocin recordndoles a los creyentes tesalonicenses las tradiciones que les
haba enseado cuando estuvo con ellos (2:56, 15). Durante su ministerio original entre ellos Pablo
no slo haba predicado la necesidad de abandonar los dolos y adorar a Dios, sino que tambin que
los creyentes deben esperar por su Hijo desde el cielo (1 Ts 1:910).10 A la luz de las amplias
similitudes entre la enseanza escatolgica de Pablo en la correspondencia a los tesalonicenses y los
discursos apocalpticos de los Evangelios Sinpticos, probablemente estaba familiarizado con alguna
forma de la enseanza de Jess sobre la venida del fin, y sta fue probablemente la tradicin que les
haba entregado.11
Aqu recalca la parte de esa tradicin que habla de seales que precedern a la venida de Jess. Es
cierto que el sufrimiento preceder al fin (Mt 24:914; Mr 13:913; Lc 21:1219) y que la
persecucin de los tesalonicenses se relaciona de alguna manera a este sufrimiento escatolgico: es
un preludio de la relacin de la justicia de Dios en ese da final (1:510) y es una parte del misterio
de la maldad que ya est ejerciendo su poder (2:7a). Pero antes del retorno de Jess deben tener
lugar otros eventos esenciales. Dios retirar su mano de restriccin de la maldad que ahora est
obrando (2:7b), la rebelin final de los poderes del mal contra Dios tendr lugar, y esta rebelin
alcanzar su horrible climax en el hombre malvado, el que est condenado a la perdicin (2:3,
VP).12
A este hombre se le reconocer por sus afirmaciones de ser ms grande que cualquier divinidad u
objeto de devocin; inclusive sentndose en el mismo templo de Dios (2 Ts 2:4; cf. Mt 24:15; Mr
13:14), accin que Pablo quiere decir probablemente en un sentido simblico de la oposicin de este
hombre a Dios (cf. Is 14:13; Ez 28:2).13 Satans tambin le suplir la capacidad de obrar falsas
seales, prodigios y otros engaos (2 Ts 2:910).14 Entonces, dice Pablo, vendr Jess (2:3) y matar
a este hombre simplemente con el aliento de su boca (2:8). El griego de Pablo en 2:67 es
notoriamente difcil de entender, y la identificacin del hombre de maldad, el templo que ocupa,
y el que lo detiene ha generado una pequea biblioteca de debate.15 Independientemente de la
solucin que escojamos a estos problemas, el punto bsico de Pablo es claro: el da del Seor todava

no ha venido porque ninguno de estos acontecimientos, cualesquiera que sean, ha tenido lugar.16
Otro mensaje ms til pero no menos importante est detrs de este escenario apocalptico. Es el
mensaje de virtualmente todos los textos apocalpticos judos y cristianos, que a pesar del presente
sufrimiento del pueblo escogido de Dios, Dios no obstante tiene el control de todo detalle de sus
vidas y un da pondr fin a su sufrimiento.17 Pablo quiere que sus lectores sepan que aunque no estn
al borde de la historia, en efecto viven en un perodo de tiempo cuando el misterio de la maldad ya
est ejerciendo su poder y que nicamente la mano restrictiva de Dios, esperando como por el
tiempo designado, impide que sus persecuciones y aflicciones escalen a la rebelin final (2:67).18
Incluso lo que parece ser el triunfo del mal al presente, por consiguiente, no est fuera de control de
Dios, y un da, en el momento preciso, Dios vindicar a su pueblo (2:812).
Esta comprensin del control soberano de Dios sobre la historia, incluso sobre el sufrimiento de
su pueblo, lleva a Pablo en 2:1314 a una segunda seccin de accin de gracias. l y sus
colaboradores siempre deben dar gracias a Dios, dice, porque en contraste a los que no son creyentes
que Pablo acaba de describir, Dios escogi a los creyentes tesalonicenses para que sean las
primicias para salvacin (2:13, aut.) y los llam (2:14) para que participen en la gloria de
Jess.19 Ambas imgenes rememoran las descripciones bblicas de la eleccin de Dios y su
llamamiento del antiguo Israel para que sean su pueblo.
Cuando Pablo dice que Dios escogi a los creyentes tesalonicenses para que sean las primicias
para salvacin, est haciendo eco de Deuteronomio 26. En ese pasaje Moiss primero describe el
procedimiento que el pueblo de Dios debe seguir para traer una ofrenda de primicias de su cosecha al
Seor (26:111), y despus, unas pocas frases ms adelante (26:1819), le recuerda a Israel que ellos
son apartados de toda las dems naciones porque Dios los escogi (eilato) para que sean un
pueblo especial.20 En 2 Tesalonicenses 2:13 Pablo primero dice que, en contraste a los que no son
creyentes que describi en 2:1012, Dios escogi (eilato) a los tesalonicenses para que sean parte
de su pueblo.21 Luego completa el pensamiento cambiando la ofrenda de primicias a una metfora
para los creyentes tesalonicenses; ellos estn entre los primeros de los que a la larga ser una
cosecha mucho mayor conforme un nmero cada vez creciente de gentiles y judos creen en el
evangelio.22 El punto de Pablo es claro: no slo que Dios tiene el sufrimiento de ellos bajo su control
soberano, sino que los tesalonicenses son una parte primera y especial del diseo positivo de Dios
para muchos que l salvar.
Adems, Pablo habla como Dios llam a los tesalonicenses a la membresa en su pueblo
mediante la proclamacin del evangelio (2:14). Cuando Pablo habla de que Dios llam a los
tesalonicenses, hace eco de Isaas 4055, en donde el profeta se refiere a la eleccin original de Dios
a su pueblo de entre todos los dems pueblos (x 19:56; Dt 7:68; 14:2) como una manera de
consolar a Israel en el exilio. Isaas mira hacia atrs a ese momento importante como una manera de
decirle al pueblo de Dios que Dios ser fiel a su llamamiento original y restaurar la fortuna de su
pueblo de nuevo. Un da su vocacin de ser un reino de sacerdotes (x 19:56), mediante los
propsitos de la gracia de Dios a las naciones que los rodean, sern restaurados:
Yo, el Seor, te he llamado en justicia;
te he tomado de la mano.
Yo te form, yo te constitu
como pacto para el pueblo,

como luz para las naciones,para abrir los ojos de los ciegos,
para librar de la crcel a los presos,
y del calabozo a los que habitan en tinieblas (Is 42:67).23
El uso de Pablo de este lenguaje en un contexto en el que l acaba de recalcar la eleccin de Dios
de los tesalonicenses como las primicias de una cosecha mucho ms amplia de salvacin
probablemente quiere decir que l entiende que los tesalonicenses mismos representan el principio
del cumplimiento de estas promesas. En contraste a los que no son creyentes que los est
persiguiendo, los tesalonicenses estn en continuidad con el antiguo pueblo de Dios y son el medio
por el cual la vocacin del antiguo Israel se completa. Para Pablo esto es razn suficiente para dar
gracias.
Puesto que la capacidad para permanecer fieles a su vocacin hasta el da final reside no en los
tesalonicenses mismos sino en Dios, Pablo cierra esta seccin de su carta con una amonestacin y
una oracin. Insta a los tesalonicenses a aferrarse a las tradiciones que l les ha enseado, y a orar
que el Dios que ha demostrado su amor y su gracia dando consuelo eterno a su pueblo en Jess logre
que los tesalonicenses tanto en palabra como en obra hagan todo lo que sea bueno (2:1517).24 La
mencin de toda buena palabra (RV-60) tal vez mira hacia atrs a la preocupacin de Pablo
respecto a la falsa enseanza presente en la comunidad, as como la frase todo lo que sea bueno
mira hacia adelante al asunto tico que Pablo atiende en el siguiente captulo.
Conducta perjudicial (3:116)
El segundo problema interno que le preocupa a Pablo en esta carta es la conducta perjudicial o
desordenada de algunos dentro de la congregacin.25 Algunos de los creyentes tesalonicenses
haban dejado empleos productivos para convertirse en entremetidos que estaban perjudicando la
vida de la iglesia.26
El trasfondo del problema
Al parecer este problema fue una plaga en la comunidad tesalonicense desde el principio, y Pablo
intent corregir la situacin durante su ministerio en Tesalnica mediante instruccin explcita y
ejemplo personal. Les orden que llevaran una vida sosegada, que se preocuparan por sus propios
asuntos y que guardaran esta regla: Si alguno no quiere trabajar, no debe comer (1 Ts 4:11; 2 Ts
3:10, aut.). Es ms, haba dejado a un lado su derecho como apstol de ganarse su sustento mediante
la proclamacin del evangelio y ms bien se esforzaba da y noche en un taller para ganarse su
sustento. Los que queran beneficiarse de su enseanza tenan que visitarlo y trabajar junto a l all,
as como el filsofo cnico Crates haba conversado sobre filosofa con el zapatero Filisco mientras
Filisco cosa zapatos.27 Esta actividad, piensa Pablo, lo converta en modelo que los tesalonicenses
podan seguir (2 Ts 3:9).
Los tesalonicenses, sin embargo, no haban captado el mensaje, y por eso en su primera carta les
record su enseanza previa sobre el tema (1 Ts 4:11) y les instruy que amonestarn a los
perjudiciales (5:14, aut.). Para cuando Pablo escribi 2 Tesalonicenses el problema no slo
permaneca firmemente atrincherado sino que la decisin de Pablo de dedicar un pasaje largo al
problema en una carta corta probablemente quera decir que haba empeorado.
La naturaleza del problema

Porque surge un problema as? El prolongado tratamiento de este asunto en 2 Tesalonicenses


permite una respuesta a esta pregunta implicando que los problemas del tiempo de la parusa y la
conducta perjudicial estaban conectados. Algunos elementos de los captulos 2 y 3 sealan hacia esta
conexin. Primero, la consideracin de Pablo en el cuerpo de la carta slo de la falsa enseanza en
cuanto al da del Seor y la conducta perjudicial hacen probable que estos temas estn conectados.28
Segundo, la estrategia de Pablo para tratar cada problema es similar: apela a su enseanza previa
sobre cada tema cuando todava estaba con ellos (2 Ts 2:5; 3:10), a su conocimiento (2:6; 3:7), y a la
tradicin cristiana (2:15; 3:6).29
Tercero, en esta carta Pablo define la naturaleza desordenada de la actividad como el deseo de
algunos no solamente de dejar de trabajar sino de convertirse en entremetidos (3:11). En otras
partes en sus cartas Pablo conecta especficamente con la enseanza falsa a los entremetidos que se
aprovechan de la generosidad de la comunidad cristiana (1 Ti 5:11, 13; cf. Tit 1:1011; 2 Jn 1011).
Parece probable, entonces, que aqu tambin el engao en cuanto al tiempo de la parusa se esparca
por medio de los que preferan promover la falsa enseanza en lugar de trabajar.30 Es ms, haba en
el mundo eclesistico y cultural de los creyentes tesalonicenses estructuras que hacan posible tal
arreglo. Patronos acomodados a menudo provean para las necesidades bsicas de una clientela
numerosa de pobres, y los que meramente no queran trabajar porque queran dedicarse a una vida
filosfica en lugar de trabajar con sus manos podan aprovecharse del sistema.31 Las comunidades
cristianas iniciales tambin frecuentemente contribuyeron para las necesidades fsicas de sus
miembros pobres mediante un fondo comn, y este sistema tambin se brindaba fcilmente al abuso
de parte de los que no deseaban trabajar.32
Podemos imaginarnos, por consiguiente, que a poco de su conversin algunos de los
tesalonicenses se entusiasmaron tanto con la posibilidad de que Jess poda regresar en cualquier
momento que dejaron sus trabajos y empezaron a proclamar pblicamente la ruina apocalptica.33 La
franqueza (parresia) con que predicaban su mensaje puede haber aumentado con la persecucin
que experimentaban, y pronto algunos concluyeron que estaban viviendo en el tiempo de los ayes
mesinicos, que, segn Pablo, Jess mismo haba pronosticado. En tal clima, la primera carta de
Pablo solamente atiz las llamas del fervor apocalptico y a poco algunos estaban proclamando que
el da del Seor ya haba llegado. El fin del mundo estaba a sus puertas.
La respuesta de Pablo a problema
En 1 Tesalonicenses Pablo trat de sofocar las etapas iniciales de esta conducta haciendo
referencia a la necesidad de conducirse honradamente para con los de afuera (1 Ts 4:12, RV-60), y
simplemente les dijo a los tesalonicenses que amonestaran a los que andan desordenadamente
(5:14, aut.). Aqu en 2 Tesalonicenses apela a la tradicin cristiana y a su propio ejemplo, y les da
entonces un consejo prctico sobre cmo amonestar a los que todava rehsan obedecer su
enseanza.
Tradicin
Su apelacin a la tradicin usa vocabulario tcnico para la entrega de un cuerpo de instruccin que
uno previamente ha recibido de otros, y Pablo dice que los tesalonicenses lo recibieron de l cuando
l estuvo con ellos (3:6, 10).34 El contenido de la tradicin es directo: Si alguno no quiere trabajar,

no debe comer (3:10, aut.), o, para decirlo de otra manera, los que estn siendo perjudiciales deben
trabajar sosegadamente y comer su propio pan (3:12, aut.). Se desconoce los orgenes de esa
tradicin, pero ecos de la misma aparecen tanto en fuentes judas y cristianas de los primeros tiempos
(por ej., Pr 10:4; Did. 12.34), y la afirmacin de Pablo de dar este mandamiento en el Seor Jess
tal vez quiera decir que ese mandato haba sido absorbido en el cuerpo de enseanza tica que los que
estaban en Cristo sostenan en comn.35 Pablo, por consiguiente, sabe una regla dentro del cuerpo
de enseanza tica cristiana comnmente aceptada que encaja en la situacin de los tesalonicenses, y
llama a los tesalonicenses por lo menos una segunda vez a obedecerla.36
Ejemplo
Ellos deban saber cmo obedecer esta regla porque Pablo provey un ejemplo de su resultado
prctico cuando ministr entre ellos. En 3:710 Pablo hace eco de esta descripcin de su ministerio
entre los tesalonicenses en su primera carta.37 All su preocupacin primaria haba sido distinguirse
de los sofistas y filsofos charlatanes, pero en 2 Tesalonicenses recuerda a la iglesia sus razones
originales para dejar a un lado su derecho apostlico de ganarse la vida por la proclamacin del
evangelio: Y lo hicimos as, para darles buen ejemplo (3:9).38 Pablo, por consiguiente, no
solamente les estaba dando instrucciones autoritativas pertinentes a su problema sino que se haba
negado su propio derecho para que la comunidad lo sustentara a fin de proveerles un patrn de
conducta que ellos pudieran seguir.
Amonestacin
En 1 Tesalonicenses Pablo dict un mandamiento amplio para amonestar a los desordenados, pero
no provey direccin especfica sobre qu hacer, tal vez esperando que los tesalonicenses hallaran
su propia manera conveniente de resolver el problema. El hecho de que ellos no hubieran progresado
en este asunto, sin embargo, signific que en la segunda carta fue necesario un remedio ms fuerte.
Pablo empieza y termina sus comentarios sobre el problema con un mandato a la iglesia en general a
que se mantenga lejos de cualquiera de sus miembros que ignora la enseanza que les ha dado sobre
el asunto sea previamente o en esta carta (3:6, 14). El propsito de esta medida no es tratar a la
persona errada como enemiga sino amonestarla como hermano (3:5). Percibiendo que el abuso o
malentendido de este consejo pudiera fcilmente llevar a la desunin en la iglesia, Pablo concluye
esta seccin de la carta con una oracin de que el Seor de paz les d la paz siempre y en todas las
circunstancias (3:16).
En 2:117 y en 3:616, por consiguiente, la preocupacin de Pablo por la firmeza de los
tesalonicenses en su fe recin hallada sigue constante. As como les recuerda la tradicin que les
ense sobre la venida del Seor como una manera de estimularlos a permanecer firme en la fe en
2:117, as les recuerda las tradiciones ticas que les dio cuando estuvo con ellos (3:616) como una
manera de animarlos a continuar haciendo las cosas que les mandamos (ver 3:4). La meta de Pablo
en ambas secciones, entonces, es asegurar que los tesalonicenses no caigan vctimas de una
interpretacin equivocada del evangelio que l haba predicado y que perseveraran en las tradiciones
en cuanto a Jess tal como Pablo les ense al principio.

Perseverancia En Obra Y Palabra


La perseverancia de los tesalonicenses en su dedicacin al evangelio es la hebra comn que une a 2

Tesalonicenses. Es el tema dominante de la accin de gracias e intercesin iniciales (1:312) y liga el


cuerpo de la carta (2:13:16). Si los tesalonicenses van a ser la corona de victoria de Pablo cuando
Jess vuelva (1 Ts 3:19), parte de la ofrenda que l dar a Dios cuando quede terminada su tarea de
evangelizar a los gentiles (Ro 15:16), ellos deben perseverar en la fe. Esto quiere decir que deben
rehusar ceder a las presiones sociales de una sociedad que los rechaza, resistir la enseanza falsa que
ha surgido entre ellos, y evitar a los que, debido a que han abrazado la enseanza falsa, se han
entregado a una conducta social innecesariamente perjudicial. Como Pablo ora en 2:1617, los
tesalonicenses deben permanecer fuertes en obra y en palabra, en el evangelio segn Pablo se
los ense y en la calidad de vida que debe caracterizar a los que lo creen.

Captulo 11

GLATAS: LA GRACIA DE DIOS Y LA VERDAD DEL EVANGELIO


Problema En Galacia

Despus de pasar un ao y medio en Corinto, lugar desde donde escribi ambas cartas a los
Tesalonicenses, Pablo cruz el mar Egeo, tocando brevemente feso, y luego por el mar
Mediterrneo oriental, a Judea, y finalmente a la iglesia multitnica de Antioqua de Siria (Hch 18:18
22). Despus de pasar algn tiempo en Antioqua (18:23) parti por tierra hacia feso, pasando por
Galacia y Frigia en el camino. Pablo y Bernab haban visitado esta regin en un viaje anterior
durante el cual predicaron el evangelio y establecieron iglesias bajo los auspicios de la iglesia de
Antioqua de Siria (Hch 13:114:28). Pablo haba visitado la regin de nuevo brevemente con Silas y
Timoteo (16:6), pero despus hizo una visita sustancial a las iglesias jvenes de esa regin, yendo,
segn Lucas, de un lugar al siguiente animando a todos los discpulos (18:23).1
Durante este viaje probablemente se dio cuenta del problema sobre el que ms tarde le volvera a
escribir a estas iglesias en la parte sur de la provincia que los romanos llamaban Galacia.2
Probablemente escribi esta carta una vez que lleg al destino de su via Je en feso (19:1). Varios
agitadores (joi tarassontes; G 1:7; cf. 5:10) haban llegado a la regin enseando una forma
corrupta del evangelio; tan corrupta que Pablo no pudo usar el trmino evangelio para referirse a
ella; No es que haya otro evangelio, dice (1:7).
Las intenciones de los agitadores eran razonablemente claras: queran que los creyentes gentiles
vivieran segn la ley mosaica (G 4:21; 5:1) y especialmente que aceptaran la circuncisin (5:23;
6:1213; cf. 2:3). Podemos inferir por la descripcin que Pablo da de su discusin con Pedro en
cuanto a la mesa de comunin en Antioqua (2:1114) y por su mencin de la recientemente hallada
fascinacin de los glatas con el calendario judo (4:10) que, junto con la circuncisin, los agitadores
recalcaban la observancia diettica y del da de reposo por igual.3 La circuncisin, leyes en cuanto a
comida y la observancia del da de reposo eran tres caractersticas que los observantes judos y
gentiles consideraban lmites definidores del judasmo.4 Parece cierto, entonces, que los agitadores
estaban tratando de persuadir a los creyentes gentiles en las iglesias glatas de Pablo que aadieran a
su fe en Cristo Jess la aceptacin del modo judo de vida.5

Por qu queran hacer esto? Aqu nuestro pie es menos seguro. Pablo provee un indicio de sus
motivos en 6:1213 en donde dice que al obligar a los glatas a aceptar la circuncisin sus
adversarios esperaban evitar la persecucin (6:12) y a jactarse en la carne [de los Glatas] (6:13).
Cuando se convirtieron en cristianos, los cristianos gentiles Glatas salieron de los lmites de sus
religiones tradicionales, incluyendo el culto imperial. Roma por mucho tiempo haba tolerado la
negativa de los judos de participar en la adoracin al emperador debido a la antigedad de sus
tradiciones y porque en efecto ofrecan sacrificios a nombre del emperador, si bien no al emperador,
en su templo de Jerusaln. Los cristianos gentiles de Galacia, sin embargo, no ofrecan sacrificios ni
al emperador ni en su nombre, y no participaban en ninguna de las religiones tradicionales de su
regin, incluido el judaismo. La afirmacin de Pablo de que sus adversarios queran evitar la
persecucin puede querer decir que queran que los cristianos gentiles glatas adopten prcticas que
les hagan parecer judos a la sociedad que les rodeaba. Tal vez la sencillez y eficacia de esta solucin
al problema de la persecucin lleva a sus adversarios a jactarse de su astucia.
Tambin es difcil discernir cmo los agitadores haban razonado su caso con los mismos
glatas.6 Tal vez haban apelado a la afirmacin clara en Gnesis 17:114 de que Abraham y su
simiente deben ser circuncidados o enfrentar destruccin.7 Tal vez trataron de usar Gnesis 21 para
respaldar una afirmacin de que slo los descendientes circuncidados de Abraham e Isaac eran
miembros del pueblo del pacto de Dios.8 Tal vez tambin adujeron que representaban la posicin de
los apstoles autnticos que aprendieron el evangelio del mismo Jess. Pablo, tal vez dijeron ellos,
estaba suavizando esta autntica versin del evangelio al descartar los requisitos de la circuncisin, y
lo hizo para hacer el evangelio ms atractivo a los gentiles.9
Aunque los detalles de su razonamiento permanecen oscuros para nosotros, los argumentos de los
agitadores deben haber sido convincentes en las iglesias glatas de Pablo. Pablo describe a su pblico
como los que quieren estar bajo la ley (4:21) y que tratan de ser justificados por la ley (5:4). El
reemplazo de su acostumbrado informe de oracin de accin de gracias con una expresin de alarma
termina en una maldicin (1:69) y las apelaciones urgentes que salpican su carta (1:6, 9; 3:1, 3; 4:12
20; 5:24, 710, 12) muestran lo grave que es la situacin.10 Estas iglesias parecen estar al borde de
la apostasa.
Pablo cree que en esta batalla nada menos que la verdad del evangelio est en juego (2:5, 14).
Sus adversarios no estn predicando otra versin del nico evangelio sino un mensaje enteramente
diferente del que Pablo predic y que los glatas aceptaron (1:69). Por qu la mezcla de la fe y de
las obras de la ley en la enseanza de los adversarios de Pablo es letal a la verdad del evangelio?
Pablo cree que si slo los que unen las obras de la ley con la fe en Cristo sern absueltos en el
tribunal de Dios en el da final, entonces Cristo muri en vano! (2:21).11 Todo judos debe saber,
dice Pablo, que nadie puede ser justificado por las obras de la ley (2:16; 6:13) y que la ley pronuncia
una maldicin sobre todos los que la rompen (3:10). Cristo muri para remediar esa situacin; su
muerte nos redime de la maldicin de la ley porque cuando l muri la maldicin de la ley fue
alejada de nosotros y dirigida hacia l (3:13; cf. 2 Co 5:21).12 Sin embargo la insistencia de los
agitadores en que guardar la ley es necesario para entrar en el pueblo de Dios ignora esto. Al
eslabonar la observancia de la ley con la fe en Cristo para la salvacin, los agitadores implicaban que
la muerte de Cristo no es adecuada para la tarea de revertir la maldicin de la ley y que el esfuerzo
humano por guardar la ley debe jugar algn papel despus de todo.

Estn negando, en otras palabras, que la iniciativa de establecer una relacin correcta con sus
criaturas descanse enteramente en Dios. Negar esto es descartar la gracia de Dios segn se muestra en
la muerte de Jess, abandonar a quien los llam por la gracia de Cristo (1:6), y caer de la gracia
(5:4). La nica alternativa para los que han descartado la gracia de Dios es seguir por el callejn sin
salida de obediencia a la ley (5:3). En juego, por consiguiente, est nada menos que la conviccin
central de la teologa de Pablo: Dios es un Dios de gracia que toma por entero la iniciativa en la
salvacin de la creacin humana pecadora.

La Respuesta De Pablo Al Antievangelio De Los Agitadores


La respuesta de Pablo al evangelio de los agitadores enfoca primero la autenticidad de su
evangelio, y luego tres dimensiones de su evangelio que lo hacen incompatible con la enseanza de
los agitadores.
La autenticidad del evangelio de Pablo
Dos evangelios estn enzarzados en combate en Glatas: el evangelio de los agitadores, que liga
la fe a la conformidad a la ley mosaica como medio de justificacin, y el evangelio de Pablo, que
insiste que la justificacin viene slo por fe en Jesucristo. Juzgando por la cantidad de espacio que
Pablo dedica en su carta a negar las ideas falsas en cuanto a s mismo: que busca complacer a la
gente, que todava predica la circuncisin, que su evangelio tiene orgenes humanos, sus adversarios
probablemente atacaron su evangelio atacando primero al mismo Pablo. El evangelio de Pablo,
probablemente aducan ellos, era una forma truncada del evangelio autntico. Aunque Pablo mismo
haba predicado en un tiempo el mensaje autntico de la fe en Cristo y la aceptacin de la circuncisin
(5:11), se dio cuenta de que los gentiles se mostraban renuentes a aceptar el yugo de la ley, as que
empez a predicar un mensaje para complacer a la gente que dejaba fuera la demanda de seguir la ley
(1:10).13 Los agitadores probablemente tambin aducan que las autoridades de Jerusaln
comisionaron a los predicadores del evangelio y pasaron revista a su mensaje (cf. 2:12), pero que
Pablo era un renegado. Si los pilares de Jerusaln alguna vez le dieron permiso para predicar el
evangelio, l haba violado eso, y haba hecho errar a aquellos a quienes haba enseado.14
Cualquiera que haya sido la forma precisa de su ataque sobre la autenticidad de su evangelio,
Pablo dedica la primera seccin principal de su carta a defenderlo. Pablo dedica la mayora de su
esfuerzo a mostrar que l no recibi de autoridades humanas el evangelio que predicaba ni su
autoridad para predicarlo. Su mensaje vino por revelacin de Jesucristo (1:12), y su autoridad,
como la de los profetas bblicos, vino del llamamiento de Dios (1:15).15 Por muchos aos su contacto
con los dirigentes reconocidos de la iglesia de Jerusaln fue limitadoellos por cierto no lo
comisionaron a predicaraunque cuando en una ocasin l en efecto les present su evangelio, ellos
aprobaron su evangelio y su llamado a predicarlo a los gentiles (1:132:10).
Lejos de acomodar interesadamente su evangelio para que conviniera a su pblico, Pablo dos
veces se opuso a esfuerzos de imponer sobre los gentiles la ley mosaica: una vez durante su
conferencia con los dirigentes de Jerusaln cuando falsos hermanos insistieron en la circuncisin de
colaborador griego de Pablo Tito (2:35) y una vez en Antioqua cuando Pablo fue el nico judo
cristiano que resisti los esfuerzos de los de Jacobo de imponer las restricciones dietticas
mosaicas sobre la iglesia (2:1114). La autoridad de Pablo de predicar el evangelio vino de
Jesucristo, y, como las cicatrices de su cuerpo lo demostraban (6:17; cf. 2 Co 11:24), nunca recort su
mensa Je para que se ajustara a los deseos de su pblico o de los supuestos representantes de

Jerusaln.
Tres dimensiones esenciales del evangelio
En la segunda parte de la carta Pablo enfoca las tres dimensiones del evangelio que son
incompatibles con el evangelio diferente de los agitadores: una dimensin cronolgica, una
dimensin antropolgica, y una dimensin tica.
La dimensi