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Traduccin de
Juanmari Madariaga

El enigma del capital


y las crisis del capitalismo

David Harvey

Reservados todos los derechos,


De acuerdo a lo dispuesto en el art. 270
del Cdigo Penal, podrn ser castigados con penas
de multa y privacin de libertad quienes sin la preceptiva autorizacin
reproduzcan, plagien, distribuyan o comuniquen pblicamente,
en todo o en parte, una obra literara, artstica o cientfica,
fijada en cualquier tipo de soporte.

Ttulo original: The Engma 01 Capital and the Crises 01 Capitalism


David Harvey, 2010

Ediciones Akal, S. A., 2012


para lengua espaola
Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
Madrid - Espaa

Tel., 918 061 996


Fax: 918 044 028
www.akal.colU

ISBN,978-84-460-3544-2
Depsito legal: M-5,800-2012
Impreso en Lavel, S. A.
Humanes (Madrid)

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akal

Prembulo

Este libro trata de los flujos de capitgl.


El capital es el flujo vital que nutre el cuerpo poltico de todas las sociedades que
llamamos capitalistas, llegando a veces como un goteo y otras como una inundacin,
hasta el ltimo rincn del mundo habitado, Gracias a ese flujo adquirimos quienes
vivimos bajo el capitalismo nuestro pan cotidiano, as como nuestras viviendas, automviles, telfonos mviles, camisas, zapatos y todos los dems artculos necesarios
para mantener nuestra vida diaria cotidiana, Mediante ese flujo se crea la riqueza
que proporciona los muchos servicios que nos sustentan, entretienen, educan, re~
animan o restablecen y, gracias a los impuestos sobre l, aumentan su poder los Estados; no slo su podero militar, sino tambin su capacidad para mantener un nivel
de vida adecuado para sus ciudadanos, Si se ve frenado o, peor an, si se interrumpe
o bloquea, nos encontraremos con una crisis del capitalismo en la qne la vida cotidiana no puede proseguir de la forma acostumbrada,
Entender los flujos de capital, sus trayectorias cambiantes y la extraa lgica de su
comportamiento es por tanto crucial para nuestra comprensin de las condiciones en
que vivimos, En los primeros tiempos del capitalismo economistas polticos de todo
tipo se esforzaron por entender esos flujos y comenz a surgir una apreciacin crtica
de cmo funcionaba el sistema, pero ltimamente nos hemos apartado de la bsqueda de
tal comprensin crtica, y en su lugar hemos elaborado modelos matemticos muy
sofisticados, hemos analizado incansablemente los datos, hemos examinado las hojas
de clculo hasta el ltimo detalle, enterrando bajo una montaa de papeles, informes
y predicciones cualquier concepcin sistmica de los flujos de capital,
Cuando su majestad la reina Isabel Ir pregunt a los investigadores de la London
School of Economics en noviembre de 2008 cmo poda ser que no hubieran pre-

visto la llegada de la actual crisis (una pregunta que estaba seguramente en el nimo
de todos pero que slo una monarca feudal poda plantear con tanta sencillez, esperando una respuesta nteligible), los economistas guardaron silencio. Unidos bajo la
gida de la academia britnica, slo pudieron confesar en una carta colectiva a su
majestad -tras seis meses de estudio, reflexiones y largas consultas con los principales dirigentes polticos- que de alguna forma haban perdido de vista lo que llamaban los riesgos sistmicos y que, como todos los dems, se haban extraviado en
una poltica de denegacin. Pero qu es lo que estaban denegando?
Se sue!e presentar a mi tocayo de! siglo XVII William Harvey (quen, como yo, era
un hombre de Kent) como la primera persona que mostr correcta y sistemticamente cmo circula la sangre por e! cuerpo humano. En aquellos estudios se bas la
ciencia mdica para explicar cmo los infartos de miocardio y otras dolencias podan
perjudicar seriamente, cuando no bloquear, la fuerza vital de! cuerpo humano. Cuando la sangre deja de fluir, e! cuerpo muere. Nuestros conocimientos mdicos actuales
son, por supuesto, mucho ms precisos y completos de lo que Harvey pudiera haber
imaginado, pero todava se basan en los slidos descubrimientos que realiz.
Cuando se trata de examinar las serias arritmias de! corazn de! cuerpo poltico,
nuestros economistas, hombres de negocios y gobernantes, a falta de una concepcin sistmica de la naturaleza de! flujo de capital, han resucitado antiguas prcticas
o han aplicado concepciones posmodernas. Por un lado las instituciones internacionales y los trujamanes del crdito siguen chupando como sanguijuelas tanto fluido
vital como pueden de todos los pueblos de! mundo -por empobrecidos que stos se
vean-, mediante los llamados programas de ajuste estructural y todo tipo de estratagemas (como duplicar de repente las tasas que pagamos por nuestras tarjetas de
crdito). Por otro lado, los bancos centrales estn inundando sus economas e nflan do e! cuerpo poltico global con un exceso de liquidez, con la esperanza de que
tales transfusiones de emergencia sean capaces de curar una enfermedad que exige
diagnsticos e intervenciones mucho ms radicales.
En este libro intento restablecer algunos conocimientos que ya se tenan sobre
qu son y cmo funcionan los flujos de capital. Si conseguimos una mejor comprensin de los trastornos y desastres a que nos vemos expuestos, podramos comenzar
a saber qu hacer para evitarlos o remediarlos.
David Harvey
Nueva York, octubre de 2009

El terremoto

En 2006 comenz a propagarse por E,.stados Unidos un fenmeno omnoso: la tasa


de desahucios hipotecarios en reas de bjos ngresos de viejas ciudades como Cleveland o Detroit se increment notablemente. Pero los portavoces de! gobierno y los
medios no se hicieron eco de aque! suceso porque las familias afectadas eran humildes, prncipahnente afroamericanas, nmigrantes (Jatnoamericanas) o mujeres separadas con hijos. Los afroamericanos en particular venan experimentando dificultades
en la financiacin de sus viviendas desde finales de la dcada de los noventa. Entre
1998 y 2006, antes de que los desahucios se generalizaran y estallara la crisis, se estima
que perdieron entre 71 y 93 millardos de dlares en activos por contraer los llamados
crditos hipotecarios subprime (hipotecas-basura) sobre sus viviendas. Pero no se hizo
nada. Una vez ms, como sucedi ante la irrupcin de la pandemia del sida durante la
administracin Reagan, e! coste humano y financiero para la sociedad de no prestar'
suficiente atencin al fenmeno desde e! principio, en buena parte por los propios
prejuicios contra los que se hallaban en la primera lnea de fuego, fue ncalculable.
A mediados de 2007, cuando la oleada de desahucios golpe a la clase media
blanca en reas urbanas y perifricas -hasta entonces en expansin y significativamente republicanas- en el sur (en particular en Florida) ye! oeste (California, Arizona y Nevada) de Estados Unidos y el asunto se coment en los medios de mayor
tirada o audiencia, las autoridades comenzaron a preocuparse. Se desaceler la
construccin de nuevos edificios (a menudo en ciudades dormitorio o en zonas
urbanas perifricas). A finales de 2007 casi dos millones de personas haban perdido sus hogares y se pensaba que otros cuatro millones estaban en peligro de desahucio. El precio de la vivienda cay en picado en casi todo Estados Unidos y
muchas familias se encontraron debiendo por sus casas ms de lo que valan, lo que

Hipotecas residenciales en Estados Unidos, desahucios iniciados, 1985~2007

Iba quedando cada vez ms claro que slo un reScate masivo por parte del gobierno poda restaurar la confianza en e! sistema financiero, La Reserva Federal redujo los tipos de inters casi a cero, Poco despus de la bancarrota de Lehman, unos
cuantos banqueros y funcionarios del Tesoro, incluido e! secretario de! Tesoro Henry
Paulson, anteriormente presidente y director ejecutivo de Goldman Sachs, as como
quien lo haba sucedido en ese puesto, Lloyd Blankfein, salieron de una sala de
conferencias con un documento en tres pginas en el que exigan un rescate del

sistema bancario por 700 millardos de dlares, amenazando en otro caso con e!
Armagedn en los mercados, Pareca como si Wall Street hubiera decidido dar un
golpe financiero contra el gobierno y el pueblo de Estados Unidos, Pocas semanas
despus, con salvedades aqu y all y mucha retrica, e! Congreso y el entonces presidente George Bush aceptaron el ultimtum y se reparti el dinero a espuertas, sin
ningn tipo de control, a todas las institucioues financieras consideradas demasado grandes para dejarlas caer,
Pero e! mercado de! crdito segta congelado, Un mundo que poco antes pareca
<<inundado de Iiqtdez excesiva (como informaba repetidamente e! FMI) se encontr
de repente falto de dinero en efectivo e inundado de casas, oficinas y tiendas a la venta,
con una capacidad productiva excedentaria y ms mano de obra sobrante que antes,
A finales de 2008 todos los sectores de la economa estadounidense se velan con
grandes problemas. La confianza de los consumidores se desplomaba, se detena la
construccin de nuevas viviendas, se debilitaba la demanda efectiva, disminuan las
ventas al por menor, creca el desempleo y cerraban almacenes y fbricas. Muchas
de las figuras emblemticas tradicionales de la industria estadounidense, como General Motors, estuvieron cerca de la bancarrota, y hubo que organizar un rescate
temporal de las compaas automovilsticas de Detroit, La economa britnica se
encontraba tambin en serias dificultades, y el impacto llegaba a la Unin Europea,
aunque de forma desigual, vindose seriamente afectados Espaa, Irlanda y varios
de los pases del este de Europa que se haban incorporado recientemente a la
Unin, En Islandia los tres principales bancos, que haban especulado desaforadamente en los mercados financieros, tuvieron que ser nacionalizados,
A principios de 2009 e! modelo de industrializacin basado en las exportacioues
que haba generado un crecimiento tan espectacular en el este y sudeste de Asia se
contraa a una velocidad alarmante (muchos pases, como Taiwn, China, Corea de!
Sur y Japn, vieron caer sus exportaciones un 20 por 100 o ms en slo dos meses), El
comercio internacional global cay una tercera parte en pocos meses, creando tensiones en economas exportadoras como las de Alemania y Brasil. Los productores de
materias primas, con buenas expectativas y resultados hasta el verano de 2008, vieron
de repente hundirse los precios, por ejemplo del petrleo, lo que cre serias dificulta
des para los pases productores como Rusia, Venezuela y los pases del Golfo. El de
sempleo comenz a creCer a una velocidad alarmante. En China 20 millones de personas perdieron su empleo y aparecan seales perturbadoras de agitacin laboral. En
Estados Unidos e! nmero de desempleados aument en ms de cinco millones en
pocos meses (concentrndose una vez ms en las comunidades afroamericana e hispana), En Espaa la tasa de desempleo subi encima del 17 por 100,
En la primavera de 2009 el Fondo Monetario Internacional estimaba que se haban
destruido activos con un valor superior a 50 billones de dlares en todo el mundo

10

11

% de crditos

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D M N U

Fuente:Mortgage Bankers AS50datlon

de todo el mundo, fondos de pensiones, pequeos bancos europeos regionales y


gobiernos municipales desde Noruega hasta Florida, que haban cado en la tentacin de invertir en depsitos de hipotecas titularizadas altamente valorados se
vieron en posesin de papeles sin valor e incapaces de satisfacer sus obligacion~s o
de pagar a sus empleados, Para empeorar an ms las cosas, gigantes de los seguros
como AIG, que haban respaldado las arriesgadas apuestas de los bancos estadounidenses y de otros pases, tuvieron que ser rescatados debido a las enormes reclamaciones que se les exigan, Las bolsas se vinieron abajo cuando las acciones de los
bancos y otras sociedades perdieron casi todo su valor; los fondos de pensiones se
hundieron bajo la presin; los presupuestos municipales se contrajeron y el pnico
se extendi a todo el sistema financiero,

(aproximadamente el valor de la produccin mundial total de bienes y servicios en un


ao). La Reserva Federal estadounidense estimaba en 11 billones de dlares las prdidas
de las familias estadounidenses, tan slo en 2008. Para entonces el Banco Mundial predeca el primer ao de crecimiento negativo en la economa mundial desde 1945.
Se trataba, sin duda, de la madre de todas las crisis; pero tambin se poda ver
como culminacin de una serie de crisis financieras que se haban ido haciendo ms
frecuentes y profundas con e! paso de los aos desde la ltima gran crisis de! capitalismo durante la dcada de los setenta. La crisis financiera que estall en el este y
sudeste de Asia en 1997-1998 ya fue considerable, y sus derivaciones en Rusia (que
suspendi e! pago de su deuda en 1998) y luego en Argentina en 2001 (precipitando
un colapso total que suscit una gran inestabilidad poltica, ocupaciones y tomas de
fbricas, bloqueos espontneos de autopistas y la formacin de comits vecinales)
fueron catstrofes a escala local. En Estados Unidos la cada en 2001 de compaas
de primera fila como WorIdCom y Enron, que operaban bsicamente en instrumentos financieros llamados derivados, segua la estela de la bancarrota en 1998 del
fondo de inversiones de alto riesgo Long Term Capital Management (en cuyaJunta
de Directores figuraban dos premios Nobe! de Economa). Haba muchos presagios de
que no todo iba bien en lo que se conoca como sistema bancario en la sombra,
dedicado a inslitas operaciones de ingeniera financiera que proliferaban como
hongos desde 1990 aprovechando la desregulacin de los mercados.
Mientras que entre 1945 y 1973 hubo muy pocas crisis financieras, desde 1973 ha
habido cientos por todo e! mundo, muchas de ellas en e! mercado de la propiedad inmobiliaria o e! desarrollo urbano. La primera crisis a escala global de! capitalismo desdela Segunda Guerra Mundial comenz la primavera de 1973, seis meses antes de que
e! embargo rabe de! petrleo hiciera subir metericamente su precio. Se origin en el
mercado inmobiliario, hizo zozobrar a varios bancos y afect seriamente a las finanzas,
no slo de gobiernos municipales (como el de la ciudad de Nueva York, que entr
tcnicamente en bancarrota en 1975 y hubo de ser rescatado por e! gobierno federal)
sino tambin de algunos Estados de la Unin. El boom japons de la dcada de los
ochenta acab con un colapso burstil y una cada vertiginosa de los precios del suelo
(que todava no se han recuperado). El sistema bancario sueco tuvo que ser nacionalizado en 1992 a raz de una crisis nrdica que tambin afect a Noruega y Finlandia,
causada por los excesos en e! mercado inmobiliario. Uno de los desencadenantes de!
colapso en el este y sudeste de Asia en 1997-1998 fue el excesivo desarrollo urbano,
alentado por e! aflujo de capital especulativo extranjero a Tailandia, Hong Kong, Indonesia, Corea de! Sur y Filipinas. Y la prolongada crisis de 1984-1992 en Estados Unidos
vio cmo desaparecan ms de 1.400 empresas de crdito y ahorro y 1.860 bancos, con
un COSte de unos 200 millardos de dlares para los contribuyentes estadounidenses
(una situacin que irrit tanto a William Isaac, entonces presidente de la Corporacin

Tasa anual de cambio.en la deuda hipotecaria en Estados Unidos

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Fuente: Departmeflt of Commerce

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Fuente: Fortune Magozine

Cotizaciones en bolsa en el sector inmobiliarioMGran Bretaa

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Fuente: Inveters Chronide

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Cambio porcentual en el precio del sueio en Japn

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1996 1998 2000 2002 2004 2006

14

Fe,jeratde Seguro de Depsitos [Federal Deposit Insurance Corporation, FDIC] , que


1987 amenaz a la Asociacin de Banqueros Americanos con la nacionalizacin si
noemnend"b,m su comportamiento). Las crisis derivadas de problemas en el mercado
innaot,ili"rio suelen prolongarse ms que las que afectan directamente al mercado bury bancario, porque, como veremos, las inversiones en el entorno construido, apoen crditos y con mayor riesgo, tardan en dar fruto; si se hace patente un exceso
inversin (como sucedi recientemente en Dubi), el embrollo financiero que se
haba ido enredando durante aos tarda tambin muchos aos en desenredarse.
As pues, no hay nada de nuevo en el colapso actual, aparte de su envergadura y
profundidad; tampoco hay nada inusitado en cuanto a su gnesis en el desarrollo
urbano y el mercado de la propiedad inmobiliaria. Tendremos pues que concluir
que existe cierta conexin interna, que requiere un cuidadoso estudio.
Cmo tenemos entonces que interpretar e! caos actual? Seala esta crisis, por
ejemplo, el final de! neoliberalismo de libre mercado como mode!o econmico prevalente para e! desarrollo capitalista? La respuesta depende de 10 que se entienda
por neoliberalismo. En mi opinin el tni1no alude a un proyecto de clase que
cobr vida durante la crisis de los aos setenta; enmascarado bajo una espesa capa
retrica sobre la libertad individual, la responsabilidad personal, las virtudes de la
privatizacin, e! libre mercado y el libre comercio, en la prctica legitim polticas
draconianas destinadas a restaurar y consolidar el poder de la clase capitalista. Este
proyecto ha tenido xito, a juzgar por la increble centralizacin de riqueza y poder
observable en todos los pases que emprendieron la va neoliberal, y no hay ninguna
prueba de que se haya debilitado.
Uno de los principios pragmticos bsicos que surgieron en la dcada de los
ochenta, por ejemplo, fue que e! poder estatal deba proteger las instituciones financieras a cualquier precio. Ese principio, contradictorio con el no intervencionismo
que prescriba la teora neoliberal, surgi de la crisis presupuestara de la ciudad de
Nueva York a mediados de la dcada de' los setenta, y luego se extendi internacionalmente a Mxico en la crisis de la deuda que sacudi a aquel pas hasta sus cimientos en 1982. Dicho crudamente, consista en privatizar los beneficios y socializar los
riesgos: salvar los bancos a expensas del pueblo (en Mxico, por ejemplo, e! nivel de
vida de la poblacin cay aproximadamente una cuarta parte en cuatro aos tras e!
rescate financiero de 1982). El resultado fue 10 que se conoce como riesgo moral
sistmico. Los bancos actan perversamente porque no tienen que asumir ninguna
responsabilidad por las consecuencias negativas de su comportamiento de alto riesgo. El actual rescate de los bancos es esa misma vieja historia, slo que mayor y esta
vez concentrada en Estados Unidos.
De! mismo modo que el neoliberalismo surgi como respuesta a la criss de la dcada de los setenta, la via elegida hoy definir e! carcter de la futura evolucin de! capi-

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talismo. La poltica actual propone salir de la crisis con una mayor consolidacin y
centralizacin del poder de la clase capitalista. En Estados Unidos slo quedan cuatro
o cinco instituciones bancarias importantes, pero Wall Street sigue prosperando. Lazard, por ejemplo, especializada en fusiones y adquisiciones, est haciendo dinero a
manos llenas y al grupo de inversin Goldman Sachs (al que muchos se refieren
irnicamente como gohierno Sachs aludiendo a su influencia sobre las decisiones
del Tesoro) le va muy bien, gracias. Algunas grandes fortunas se estn quedando fuera,
CIerto, pero como observ en una ocasin Andrew Mellon (banquero estadounidense
secretario del Tesoro entre 1921 y 1932), en una crisis, los activos vuelven a sus ver:
daderos propietarios (en particular, al mismo). Y as volver a ser ahora a menos
que surja un movimiento poltico alternativo capaz de impedirlo.
L~s. crisis financieras sirven para racionalizar las irracionalidades del capitalismo.
PropIcIan generalmente nuevas configuraciones, nuevos modelos de desarrollo, nue~as esferas de inversin y nuevas formas de poder de clase. Esto podra salir mal polticamente, pero la clase poltica estadounidense ha cedido hasta ahora frente al pragmatismo financiero y ha preferido no tocar las races de! problema. Los asesores
econmicos de! presidente Obama son de la vieja escuela: Larry Summers, director de
su Consejo Econmico Nacional, era secretario del Tesoro en la administracin Clinron curu:do e! fervor por la desregulacin de las finanzas alcanz su punto cuhninante;
Tun Gelthner, actual secretario de! Tesoro [desde 20091, antes presidente de! Banco
de la Reserva Federal en Nueva York, tiene relaciones muy ntimas con Wall Street. Lo
que se podra llamar e! partido de Wall Street tiene tanta influencia en e! Partido
Demcrata como en e! Republicano (Charles Schumer, e! poderoso senador demcrata por Nueva York, ha recabado millones de dlares en Wall Street durante aos, no
slo para sus propias campaas polticas, sino para todo el Partido Demcrata).
Estn ahora de nuevo al timn los que apostaron por el capital financiero durante la presidencia de Clinton. Eso no significa que no vayan a redisear la arquitectura financiera, porque tienen que hacerlo. Pero en beneficio de quin lo van a hacer?
Nacionalizarn los bancos y los convertirn en instrumentos al servicio del pueblo?
Se convertirn los bancos, como proponen influyentes voces incluso en el Financia!
Times, en instituciones pblicas reguladas? Lo dudo. Trataran simplemente los
poderes que prevalecen ahora de depurar el problema a expensas del pueblo para
devolver luego los bancos a quienes nos metieron en este lo? Parece que se es el
camino que llevamos, a menos que una oleada de oposicin poltica dicte otra cosa.
En los mrgenes de Wall Street se estn formando ya rpidamente lo que se llaman
bancos de inversin boutique '\ dispuestos a calzarse los zapatos de Lehman y
Merrill Lynch. Entretanto, los grandes bancos que quedan en pie atesoran fondos
~( Pequeos bancos de inversin especializados en el mercado de capitales [N. del TJ.

16

los que reanudar en su da el pago de las colosales primas de bonificacin con


se lucraban sus directivos antes del crac.

Q podamos salir de esa crisis de un modo diferente depende mucho de la relacin ~: fuerzas entre las clases, de que la gran n:ayora de la poblacin se alce y diga:
ta' 'Cambiemos este sistema!. CualqUIer curre!a (aun en el caso de que sea
y;a bas . ,
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f t ero o fontanera) tendra buenas razones para deCIrlo. En Estados Un! os, por
. ?n ~o los ingresos de las familias se han estancado en general desde la dcada de los
eJemp ,
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setenta, mentras se acumulaba una inmensa riqueza en manos e os caplt stas. or
era vez en la historia de Estados Unidos, los trabajadores han quedado al margen
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de las ganancias derivadas del aumento de productivlda ; evamos treInta anos e
contencin salarial. Cmo y por qu se produjo esto?
.
Una de las principales barreras para la acumulacin continua de capItal y la consolidacin del poder de la clase capitalista durante la dcada de los sesenta fue el
movimiento obrero organizado: haba escasez de mano de obra tanto en Europa
como en Estados Unidos; los trabajadores estaban bien organhados, razo~abl:mente
bien pagados y tenan influencia poltica. Sin embargo, el capItal pretendla. dlspo~er
de una oferta de mano de obra ms dcil y ms barata, para lo que eXlstlan varIOS
medios. Uno de ellos era alentar la inmigracin; la Ley de Inmigracin y Nacionalidad de 1965, que aboli las cuotas segn el origen nacional, permiti al capital estadounidense acceder a la poblacin excedente global (hasta entonces tenan ventaja
los inmigrantes europeos y blancos en general). A finales de la dcada de los sesenta
e! gobierno francs subvencionaba la importacin de mano de obra del norte de
frica, los alemanes recurran a los turcos, Suecia importaba a yugoslavos y Gran
Bretaa importaba a habitantes de su pasado imperio.
.
Otro mtodo consista en la invencin de tecnologas capaces de ahorrar trabaJO,
como la robotizacin en la fabricacin de automviles, que provocaba desempleo. Aunque se aplicaron en cierta medida, suscitaban mucha resistencia por parte de los trabajadores, que insistan en acuerdos sobre la productividad. La consolidaci~ de! poder de
los monopolios tambin debilit la tentacin de desplegar nuevas tecnologIas, porque los
mayores costes laborales podran cargarse al consUlllidor con p~:cios ms alto: ~lo que
daba lugar a una continua inflacin). Las tres grandes compamas autom~vilsticas d~
Detroit optaron casi siempre por esta solucin, hasta que su poder monopolstIco quedo
finalmente roto por la irrupcin de las empresas japonesas y alemanas en el mercado
estadounidense del automvil en la dcada de los ochenta. La intensificacin de la competencia durante toda la dcada de los setenta oblig a recurrir a las tecnologas de
'ahorro de trabajo, pero hasta entonces no fue una tendencia tan marcada.

17

Relacin entre la masa salarial y el FIB en Estados Unidos


54

China: ingresoslel trabajo y consumo de los hogares


en relacin con el PIB, 1980-2005

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Fuente: Of!ice of NationaJ 5tatlstlcs

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1998

Promedio real de ganancias en el Reino Unido

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0,35

46

En cualquier caso, aquello no pareca bastante y entre bambalinas acechaba gente como Ronald Reagan, Margaret Thatcher y e! general Augusto Pinochet, armados
con la doctrina neoliberal y dispuestos a emplear e! poder de! Estado para aplastar
e! movimiento obrero organizado, Mientras que Pinochet y los generales brasileos
y argentinos lo hicieron mediante la fuerza militar, Reagan y Thatcher emprendieron
una batalla menos dramtica pero igualmente eficaz contra los grandes sindicatos,
bien directamente -ene! caso de Reagan contra los controladores del trfico areo y
en el de Thatcher contra los mineros e impresores-, o indirectamente permitiendo
e! aumento del desempleo, Alan Budd, el principal asesor econmico de Thatcher,
admiti ms tarde que <<la poltica de los aos ochenta de combatir la inflacin estrangulando la economa y el gasto pblico fueron una cobertura para derrotar a los
trabajadores y crear as un ejrcito de reserva industria" que socavara e! poder
de los sindicatos y permitira a los capitalistas obtener despus grandes beneficios,
En Estados Unidos e! desempleo creci vertiginosamente como consecuencia de las
medidas antlinflacionistas, hasta alcanzar ellO por 100 en 1982, lo que provoc e!
estancamiento de los salarios; esto se vio acompaado por una poltica de criminalizacin y encarcelamiento de los ms pobres con una la poblacin reclusa de ms de
dos millones de personas en 2000,
19

El capital tambin tena la posibilidad de trasladarse all donde exista un excedente de mano de obra. En el Tercer Mundo las mujeres del campo se incorporaron
a la mano de obra asalariada en todas partes, desde las Barbados a Bangladesh y
desde Ciudad Jurez a Dongguan. El resultado fue una creciente feminizacin de!
proletariado, la destruccin de los modos de produccin campesinos autosuficientes tradicionales y la feminizacin de la pobreza en todo e! mundo. El trfico in
ternacional de mujeres para la esclavitud domstica y la prostitucin se multiplic al
tiempo que ms de 2.000 millones de personas, atestadas en infraviviendas, chabo
las, favelas y guetos de ciudades insalubres, trataban de sobrevivir con menos de dos
dlares al da.
Las corporaciones basadas en Estados Unidos, inundadas de capital excedente,
comenzaron de hecho a deslocalizar y trasladar la produccin desde mediados de la
dcada de los sesenta, pero ese movimiento no cobr fuerza hasta una dcada despus. A partir de entonces las piezas fabricadas en casi cualquier parte del mundo
-preferiblemente all donde la mano de obra y las materias primas eran ms barataspodan transportarse a Estados Unidos donde se ensamblaban para su venta final
cerca del mercado. El automvil global y el televisor global se convirtieron en
artculos estndar en la dcada de los ochenta. El capital tena ahora acceso a la oferta
de mano de obra barata en todo e! mundo. Aadindose a todo ello, e! colapso del ca
munismo, espectacularmente en e! exbloque sovitico y gradualmente en China, agreg
alrededor de 2.000 millones de personas a la fuerza de trabajo asalariada global.
La globalizacin se vio facilitada por tina reorganizacin radical de los siste
mas de transporte que reduca los costes del movimiento. La containerizacin -una
innovacin clave- permita que las piezas de automvil fabricadas en Brasil se ensamblaran en Detroit. Los nuevos sistemas de comunicacin permitan la organiza'
cin precisa de la produccin en cadena de mercancas en todo e! planeta (novedades de la moda presentadas en Pars podan ser enviadas casi inmediatamente a
Manhattan desde los talleres de trabajo esclavo de Hong Kong). Las barreras artificiales al comercio como las tarifas aduaneras y las cuotas se redujeron drsticamente. Por encima de todo, se cre una nueva arquitectura financiera global para facilitar el flujo internacional de capital lquido all donde se pudiera emplear con mayor
rentabilidad. La des regulacin de las finanzas iniciada a finales de la dcada de los
setenta se aceler a partir de 1986 y se hizo imparable en la dcada de los noventa.
La disponibilidad de fuerza de trabajo ya no es un problema para e! capital, des
de hace al menos veinticinco aos. Pero una fuerza de trabajo sin poder poltico
significa bajos salarios, y los trabajadores empobrecidos no constituyen un mercado
vibrante. La persistente contencin salarial pl~ntea por tanto el problema de la falta
de demanda para la creciente produccin de las corporaciones capitalistas. Se ha
superado una barrera para la acumulacin de capital -la resistencia obrera- a ex
20

de crear otra, la insuficiencia de! mercado. Cmo se poda entonces superar


esta segunda barrera?

brecha entre lo que los trabajadores ganaban y lo que podan gastar se cubri
la aparicin de las tarjetas de crdito y las facilidades para e! endeudamiento. En
i~~o la familia media estadounidense deba alrededor de 40.000 dlares (constanero ahora la deuda es de 130.000 dlares para cada familIa, mcluyendo las
t~s) , P
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'hipotecas. La deuda de las familias ha aumentado vertIgm~samente, pero esto reuera que las instituciones financieras apoyaran y promOVIeran las deudas de los
c bajadores cuyos salarios no crecan en la misma medida. Al principio lo hacan
:raicamente con aquellos que contaban con un empleo fijo, pero a finales de la dca~ de los noventa tuvieron que ir ms all porque ese mercado se haba agotado,
extendindolo a los que tenan ingresos ms bajos. Se ejerci una considerable pre" n poltica sobre instituciones financieras como Fannie Mae y Freddie Mac para
1
so
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que relajaran las condiciones de crdito para todos, y se co:nenz~ a ~~nclar ~s
compras de gente que no tena ingresos fiJOS. De no haber SIdo aSl,. q~len habna
comprado todas las nuevas casas y pisos que los promotores mmobiharlos es~aban
construyendo? El problema de la demanda se resolvi temporalmente financIando
las deudas de los promotores y de los propios compradores. Las instituciones financieras controlaban as conjuntamente tanto la oferta como la demanda de vivienda!
Lo mismo ocurri con todo tipo de crditos al consumo, desde la compra de
automviles y cortadoras de csped hasta los regalos de Navidad en Toys "R" Us y
Wal.Mart. Todo ese endeudamiento en; obviamente arriesgado, pero se poda asumir gracias a la maravillosa innovacin financiera de la titulizacin, que supuestamente disminua el riesgo al dispersarlo y hasta creaba la ilusin de que haba desapareo
cido. El capital financiero ficticio se hizo con e! control y nadie quera ponerle freno
porque quienes podan hacerlo parecan estar ganando montones de dinero. En
Estados Unidos las contribuciones a los partidos desde Wall Street subieron como
la espuma. Recuerdan ustedes la famosa pregunta retrica de Bill Clinton cuando
se hizo cargo de la presidencia? Pretenden decirme que el xito de! programa
econmico y de mi reeleccin depende de la Reserva Federal y de un puado de
mercaderes de bonos? Clinton no era sino un rpido aprendiz.
Pero haba otra forma de resolver el problema de la demanda: la exportacin de
capital y el cultivo de nuevos mercados en todo el mundo. Esta solucin, tan vieja
como el propio capitalismo, fue emprendida con vigor redoblado desde la dcada
de los sesenta en adelante. Los bancos de inversin de Nueva York, entonces Inun
dados de petrodlares excedentes de los pases del Golfo y desesperados por hallar

21

Proporcin del servicio de la deuda de los consumidores


{Iln relacin con los ingresos disponibles)

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. 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 10,0
Fuente:6oard ofGovemors, Federal Reserve Board, Household Debt Services and Flnancla1 Obligatol'lS Rallos

La gran burbuja de la deuda estadounidense

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1940

1944

1952

1948

1960

1956

1968

1964

Fuente:Barron's, 21 de febrero, puesta al dla en 2006

22

1976

1972

1980'98~988'99;996200~ool006

oportunidades de inversin en una poca en la que e! potencial de inversin


en Estados Unidos estaba exhausto, se dedicaron a prestar masivamente a
en desarrollo como Mxico, Brasil, Chile y hasta Polonia, porque, como deca
Wriston, presidente y director ejecutivo de! Citibank, los pases no pueden
;apaH,cer; uno siempre sabe dnde encontrarlos en caso de dificultades.
<, _..- dificultades surgieron pronto, con e! estallido de la crisis de la deuda soberala dcada de los ochenta. Ms de 40 pases, principalmente latinoamericanos
'y aflric,mclS, se vieron en problemas para pagar sus deudas cuando los tipos de inte'aum,:nt:aro,n repentinamente a partir de 1979. Mxico amenaz con la suspenSlonCle pagos en 1982. Estados Unidos revigoriz apresuradamente el Fondo Mo:Al~tatlO Internacional (que e! gobierno de Reagan haba tratado de desmantelar en
. .'':i"Q1 atenindose a la ortodoxia neoliberal ms estricta) como comit disciplinara
encargado de asegurar que se devolviera e! dinero a los bancos mediante los
<<:>!,ogramas de ajuste estructural que proliferaron a partir de entonces por todo e!
in\mdo. El resultado fue una marea creciente de riesgo moral en las prcticas
crediticias de los bancos internacionales: Durante un tiempo esas prcticas tuvieron
~ucho xito. En el vigsimo aniversario del rescate de Mxico los principales direc.tivos de Margan Stanley lo alabaron como un factor que apuntal una creciente
confianza de los inversores en todo e! mundo y que contribuy a impulsar e! crecimiento de! mercado de finales de la dcada de los noventa, as como la sobresaliente
expansin econmica en Estados Unidos. La estrategia de salvar los bancos a costa
del pueblo daba maravllosos resultados ... para los banqueros.
Para que todo esto fuera verdaderamente eficaz, haba que construir un sistema
globalmente entrelazado de mercados financieros. En Estados Unidos las restricciones geogrficas sobre la banca se fueron desmantelando paso a paso desde finales de
la dcada de los setenta. Hasta entonces todos los bancos, excepto los de inversin
~que estaban I.,galmente separados de las instituciones de depsito-, se vean limitados a operar dentro de un solo Estado, y la financiacin de las hipotecas quedaba
a cargo de las compaas de crdito y ahorro, que se mantenan separadas de los
bancos de depsito. Pero la integracin financiera de los mercados nacionales y
globales pareda vital, y esto llev en 1986 a la vinculacin de los mercados globales
financieros y de valores. El Big Bang, como se le llam entonces, uni a Londres y
Nueva York e inmediatamente despus a todos los mercados financieros importantes del mundo en un nico sistema comercial. A partir de entonces, los bancos podan operar libremente por encima de las fronteras (en 2000 la mayora de los bancos mexicanos eran de 'propiedad extranjera y HSBC [Hongkong and Shanghai
Banking Corporation] estaba en todas partes, proclamndose orgullosamente como
<<el banco local de! mundo [sic]). Esto no significa que no hubiera barreras a los
flujos internacionales de capital, pero las tcnicas y logsticas se haban relajado

23

mucho. El dinero lquido podra recorrer ms fcilmente el m d


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111cmedas Y cosas parecidas. El mercado de futuros lo abarcaba todo, desde las


comerciales sobre derechos de emisin de gases contaminantes has:s:apuest,,, sobre el tiempo; de hecho creci prcticamente desde la nada en
unos 250 billones de dlares en 2005 (el producto total del planeta slo alentonCes 45 billones de dlares) y quiz hasta 600 bllones de dlares en
inversores podan ahora invertir en derivados de valores y en ltimo tren derivados de los contratos de seguros sobre los derivados de valores.
ambiente prosperaron los fondos de inversin de alto riesgo [hedge fundsJ,
enormes beneficios para quienes invertan en ellos. Sus gestores amasaron enor'",""""' fortunas (ms de 1.000 millones de dlares como remuneracin personal anual
""""ravaros de ellos en 2007 y 2008, Yhasta tres millardos de dlares para los princiganadores).
Se generaliz as la tendencia a invertir en bolsa. Desde la dcada de los ochenta
, """, venido apareciendo peridicamente informes que sugeran que muchas grandes
corporaciones no financieras estaban haciendo ms dinero en sus operaciones financieras que en la fabricacin de objetos reales, por ejemplo, en la industria del automvil. Al frente de esas empresas haba ahora ms contables que ingenieros y sus
." divisiones financieras, encargadas de los crditos a los consumidores, eran altamente rentables. La corporacin financiera creada por General Motors'" que hasta entonces .se ocupaba principalmente dellucratvo negocio de financiar la compra de
automviles, se convirti pronto en uno de los mayores propietarios privados de
hipotecas inmobiliarias. Pero lo que es an ms importante: el intercambio interno
en el seno de una corporacin que produca piezas de automvil en el mundo ente"ro permita manipular en distintas monedas los precios y las declaraciones de beneoficios, realizando estas ltimas en los pases donde los tipos impositivos eran ms
bajos y aprovechando las fluctuaciones de las monedas para obtener colosales ganancias, aunque tambin deban protegerse frente a eventuales movimientos inesperados en los tipos de cambio.
El colapso en 1973 del sistema de tipos de cambio fijos de la dcada de los sesenta dio lugar a una mayor volatilidad de los tipos de cambio entre las monedas. Durante la dcada de los setenta se constituy en Chicago un nuevo mercado de futuros sobre las monedas, aunque haba reglas estrictas para e! juego. Luego, hacia
finales de la dcada de los ochenta, para contrarrestar la volatilidad, se extendi la
prctica de la cobertura [hedgingJ (adquisicin o venta de acciones, ndices, opciones, futuros, etc., relacionados con aquel cuyo riesgo se pretende cubrir; en e! caso
de los tipos de cambio, se apuesta en los dos sentidos, al alza y a la baja). Surgi un
mercado over the counter al margen de los marcos reguladores y de sus reglas, en e!
~cc,ores

,', Desde diciembre de 2008 lleva el nombre de AJly Financia! lne. fN.

24

25

deI1~].

Valor de las acciones y hogares en Estados Unidos como porcentaje del PIB

Vuelco del mercado de derivados en relacin con la produccin

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Fuenle:Federal Reserve, Commerce Department via Economy

10,000

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19871988 1989199019911992 199319941995 1996199719981999 2000 21)(}1 2G02 2003 200420052006 2007

La inversin del origen de los beneficios empresariales en Estados Unidos, 1950-2004


%

7T----------------------------70%
60

50

40

40

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10

~i94=5-,=9C50~1=9C55~=19C.O~=,9".5~='9C70~~19"75~~1'T80~-'9T85--'9T9-0-"99-5-'0'0-0-"TO-5-'-0~'OO
Fuente: Ray Dalia, Bridgewater Assodates

26

que las dos partes deban ponerse de acuerdo sobre las modalidades de liquidacin
de! instrumento financiero negociado. A partir de ah se desencaden durante la
dcada de los noventa una avalancha de nuevos productos financieros -permutas de
incumplimiento crediticio, derivados sobre el tipo de cambio de las monedas, permutas de los tipos de inters y muchos otros- que acabaron constituyendo todo un
sistema bancario en la sombra, totalmente desregulado, en e! que se volcaron muchas empresas. Si ese sistema poda funcionar en Nueva York, por qu no tambin
en Londres, Frncfort, Zrich o Singapur? Y por qu limitar su actividad a los
bancos? Se supona que t;:nron se dedicaba a la generacin y distribucin de energa, pero pronto se enfrasc en el comercio de futuros de la energa, hasta el punto
de que, cuando fue a la quiebra en 2002, se demostr que no era ms que una compaa comercial de derivados entrampada en mercados de alto riesgo.
Dado que lo sucedido parece increblemente opaco, permtaseme contar una
ancdota para ilustrarlo. Un joven de veintinueve aos, Andy Krieger, quien haba
tenido cierto xito comercial operando con futuros monetarios en el banco de inversiones Saloman Brothers, se incorpor a la firma Bankers Trust en 1986 justo a
tiempo para participar en e! Big Bang. Encontr una frmula matemtica clara para
prever los movimientos en los tipos de cambio y obtener grandes beneficios en el

27

mercado de divisas, que manipulaba mediante opciones de compra de un gran volumen de determinada moneda en cierta fecha futura, lo que atraa a otros operadores a comprar esa moneda tan rpidamente como podan. Krieger les venda entonces
la cantidad que haba comprado antes de que subiera su precio y a continuacin cancelaba su opcin; aunque perda el depsito sobre sta, haca un gran negocio con la
diferencia entre lo que haba pagado y el precio de venta; pero, si poda hacerlo, es
porque se trataba de intercambios over the eounter, esto es, contratos privados fuera
del marco del mercado de futuros monetarios (IMM) de Chicago. Realizaba grandes
operaciones -apostando en una ocasin'el valor total de la produccin de kiwis en
Nueva Zelanda, lo que llev al pnico al gobierno neozelands- y consigui alrededor de 250 millones de dlares de beneficios en 1987, un ao de crisis financiera en
el que el resto de Bankers Trust tuvo prdidas, de forma que consigui al parecer
mantener la firma por s solo. Le haban prometido una bonificacin del 5 por 100,
lo que en aquella poca habra sido una suma enorme y, cuando slo recibi tres
millones de dlares, dimiti por principio. Entretanto Bankers Trust, sin comprobar sus cifras, realiz declaraciones tranquilizadoras sobre su rentabilidad para impulsar al alza su cotizacin en bolsa. Las cifras de Krieger resultaron erradas en 80
millones de dlares, pero, en lugar de admitir que su rentabilidad se haba volatilizado, el banco intent todo tipo de prcticas contables creativas para encubrir la
diferencia antes de tener que admitir al final la pifia cometida.
Repasemos ciertos elementos del cuento. En primer lugar, el comercio desregulado
over the eounter permite todo tipo de innovaciones financieras y prcticas oscuras con
las que sin embargo se puede ganar mucho dinero. En segundo lugar, los bancos apoyan tales prcticas, aunque no las entiendan (en particular, las matemticas), porque a
menudo son mucho ms rentables que los negocios ordinarios y con ellas mejoran la
coiizacin de sus acciones. En tercer lugar entra en el cuadro la contabilidad creativa
y, en cuarto lugar, la valoracin de los activos mediante las prcticas contables habituales es extremadamente incierta en mercados voltiles. Por ltimo, toda la operacin
fue diseada y llevada a la prctica por un joven operador cuyas habilidades parecan
situarlo en una categora especial. Frank Partnoy, en su relato de los hechos Infeetious
Creed [Codicia Infecta] (publicado, obsrvese, en 2003), escribe:
En unos pocos aos los reguladores haban perdido el limitado control que podan tener sobre los intermediarios de mercado; stos haban perdido el limitado
control que puderan haber tenido sobre los directivos de las empresas, y stos haban

perdido el limitado control que tenan sobresus empleados. La cadena de prdida de


control llev a una asuncin de riesgos exponencial en muchas empresas, en gran

medida a espaldas del gran pblico. Dicho simplemente, la apariencia de control en


los mercados financieros era. una ficcin.

28

Al elevarse la cotizacin de las acciones y otros trulos, el impulso se transmita a toda


la economa. Las acciones eran una cosa, pero la propiedad inmobiliaria era otra. Comprar una vivienda en Manhattan o incluso alquilarla se hizo imposible a menos que uno
se endeudara increblemente. Todos quedaron atrapados en esa inflacin de activos,
incluidos los trabajadores cuyos ingresos no aumentaban. Si los millonarios podian hacerlo, por qu no un trabajador que poda comprarse una casa con crditos fciles y
hacer uso de ella como si se tratara de un cajero automtico para cubrir las emergencias
sanitarias, enviar a los nios al instituto o realizar un crucero por el Caribe?
Pero la inflacin de activos no poda durar eternamente. Ahora le toca a Estados
Unidos experimentar el dolor de la cada de valores, si hien los polticos estadounidenses hacen cuanto pueden por exportar su perversa versin del capitalismo al
resto del mundo.

En el capitalismo, la relacin entre r~presentacin y realidad siempre ha sido problemtica. La deuda est relacionada con el valor futuro de bienes y servicios y siempre incluye una apuesta que se expresa en el tipo de inters, una tasa de descuento
hacia el futuro. El aumento de la deuda desde la dcada de los setenta est relacionado
con un problema subyacente clave que yo llamo el problema de la absorcin del capital excedente. Los capitalistas siempre producen excedente en forma de beneficio,
una parte del cual estn obligados a recapitalizar y reinvertir para seguir compitiendo.
Pero esto requiere que encuentren nuevas oportunidades de inversin rentables.
El eminente economista britnico Angus Maddison ha pasado toda su vida reuniendo datos histricos de la acumulacin de capital. En 1820 -calcula-la produccin total
de bienes y servicios en la economa capitalista mundial ascenda a 694 millardos de
dlares (en dlares constantes de 1990). En 1913 esa cantidad haba aumentado hasta
2,7 billones de dlares; hacia 1950 era de 5,3 billones de dlares; en 1973 alcanz los 16
billones de dlares, y en 2003 casi 41 billones. ElInforme sobre el Desarrollo ms reciente del Banco Mundial, el de 2009, sita la cifra (en dlares corrientes) en 56,2 billones de
dlares, de los que Estados Unidos aporta 13 ,9 billones de dlares. Eso supone en promedio, durante toda la historia del capitalismo, una rasa de crecimiento compuesto en
torno al 2,25 por 100 anual (negativa durante la dcada de los treinta, y mucho ms alta
-aproximadamente del 5 por 100- en el periodo 1945-1973). Entre los economistas y en
la prensa financiera existe cierto consenso en que una economa capitalista saludable,
en la que la mayora de los capitalistas puedan obtener un beneficio razonable, se expande con una tasa (acumulativa) del 3 por 100 anual. Con un crecimiento por debajo de
esa cifra se considera que la economa est estancada y, si baja del 1 por 100 se habla
de recesin y crisis (muchos capitalistas no obtienen beneficios).
29

Crecimiento del PIB: el mundo y las principales regiones, 1950-2030

El primer ministro britnico Gordon Brown, en un brote de optimismo injustificado, argument a finales de! otoo de 2009 que podamos esperar que la economa
mundial volviera a duplicarse en los prximos veinte aos, y Obama tambin espera
que volvamos al3 por 100 de crecimiento normal en 2011. Si fuera as, la produccin mundial estara por encima de los 100 billones de dlares en 2030. Eso significa que habra que encontrar oportunidades de inversin rentable para tres billones
de dlares ms, lo que constituye una exigencia muy considerable.
Pensmoslo ahora de esta forma. Cuando el capitalismo consista principalmente
en la actividad fabril en un radio de unas 50 millas en torno a Manchester y Birmingham en Inglaterra y un puado de lugares ms en 1750, la acumulacin aparentemente sin fin de! capital con una tasa acumulativa de! 3 por 100 anual no supona
un gran problema. Pero, si pensamos en un crecimiento acumulativo sin fin en re!acin, no slo con todo lo que se bace en Norteamrica, Oceana y Europa, sino
tambin en e! este y sudeste de Asia, as como en gran parte de la India y Oriente
Medio, Latinoamrica y reas significativas de AErica, la tarea de mantener el capitalismo creciendo a esa tasa acumulativa parece sobrecogedora. Pero por qu e!
3 por 100 de crecimiento presupone un 3 por 100 de reinversin? ste es un enigma
que merece cierto estudio. (Mantengnse atentos!)
Desde la crisis de 1973-1982, en particular, se ha venido generando un grave
problema sobre cmo absorber cantidades cada vez mayores de excedente de capital en la produccin de bienes y servicios. Durante los ltimos aos autoridades
monetarias como e! FMI han comentado repetidamente que el mundo est inun-

dado de liquidez excedente, esto es, que hay una creciente masa de dinero a la espera o en busca de oportunidades de inversin rentable. Volviendo a la crisis de la
dcada de los setenta, en los pases del Golfo se amontonaron grandes excedentes
de dlares como resultado de la subida del precio de! petrleo. stos se reintrodujeron entonces en la economa global a travs de los bancos de inversin de Nueva
York, que los prestaron durante un tiempo a los pases en desarrollo hasta que estall la crisis de la deuda del mundo subdesarrollado en la dcada de los ochenta.
El capital absorbido en la produccin ha sido cada vez menor (a pesar de lo que
viene sucediendo en China) porque los mrgenes de beneficio en ella comenzaron a
caer tras una breve recuperacin en la dcada de los ochenta. En un intento desesperado de haIlar nuevos nichos donde invertir e! capital excedente, por todo el
mundo se extendi una vasta oleada de privatizaciones amparada en el dogma de
que las empresas pblicas son por definicin ineficientes y ablicas y que la nica
forma de mejorar su rendimiento es transferidas al sector privado. Ese dogma no
resiste un examen detallado; algunas empresas pblicas son efectivamente ineficientes, pero otras no lo son. Comprese por ejemplo la red ferroviaria francesa con la
britnica o la estadounidense, patticamente privatizadas. Posiblemente no hay ningn sistema sanitario ms ineficiente y manirroto que e! estadounidense basado en
los seguros privados (Medicare, e! segmento pblico, tiene costes mucho ms bajos). No importa. Los sectores a cargo de! Estado, segn rez e! mantra, deban
abrirse al capital privado que no tena otro lugar donde ir, y servicios pblicos como
e! suministro de agua, electricidad, telecomunicaciones y transportes -por no hablar
de la vivienda, la educacin y la sanidad pblicas- tenan que recibir a1borozadamente las bendiciones de la empresa privada y la economa de mercado. En algunos
casos se han obtenido efectivamente mejoras en la eficiencia pero en otros no, y lo
que qued patente, en cualquier caso, fue que los empresarios que se apoderaban de
esos activos pblicos, normalmente a un precio rebajado, se hacan rpidamente
milmillonarios. El mexicano Carlos Slim Hel, considerado por la revista Forbes e!
bombre ms rico de! mundo en 2010 y 2011, dio su gran golpe con la privatizacin
de! sistema de telecomunicaciones en Mxico a principios de la dcada de los noventa. La oleada de privatizaciones en ese pas, cuyo nivel de pobreza relativa es el
ms alto de la OCDE, catapult en poco tiempo a otros varios mexicanos a la lista
de los ms ricos de Forbes. Del mismo modo, la terapia de choque impuesta por el
FMI en Rusia entreg en pocos aos e! control de casi la mitad de la economa a
siete oligarcas (con los que Putin viene lidiando desde entonces).
A medida que iba entrando ms capital excedente en la produccin durante la
dcada de los ochenta, particularmente en China, la intensificada competencia entre
los productores comenz a ejercer una presin a la baja sobre los precios (como se
ve en e! fenmeno Wal-Mart, donde los precios para los consumidores estadonni-

30

31

Niveles en mil/ardos de dlares PPP de 1990

1950
Europp occidental

Estados Unidos
Otros occidentales
Japn
((RICOS

1.396
1.456
180
161

3.193
Europa oriental
185
Rusia
315
Otros paIses de fa URSS 199
Latinoamrica
416
China
245
India
222
Otros paIses de Asia
363
Afrca
203
<RESTO) DEL
2.148
MUNDO
5.341

1973

1990

2003

2030

4.097

7.857
8.431
1.277
2.699
20.264
786
914
638

12.556
16.662

522

6,033
5.803
862

1.243

2.321

9.399
551
872
641

15.0)9
663

3,537

7.389
739
495

7.387
550

6.624
16.022

,151

837
2.240
2.124
1.098
3.099
905
12.117
27.136

3.132
6.188
2.267
5.401

1.322
20.648
40.913

2.414

3.488
35.120
1,269
2.017
1.222
6.074
22.983

10.074
14.884
2.937
61.460

96.580

Tasa media
anual de cambio
199020032003-2030
2,05
2,91
3,07
1,17

2,33
1,33
1,76
-2,17
2,61
8,56
5,73
4,36
2,96
4,19
3,21

1,75
2,56
2,39
0,95
2,06
1,79
2,98
2,43
2,48
4,98
5,68
3,83
3,00
4,12
3,23

denses son cada vez ms bajos). Los beneficios comenzaron a caer desde 1990, poco
ms o menos, a pesar de la abnndancia de mano de obra con bajos salarios (esa
combinacin de bajos salarios con bajos beneficios resulta peculiar). Como consecuencia, el dinero se volcaba cada vez ms en la especulacin financiera, porque era
all donde se obtenan mayores beneficios. Por qu invertir en la produccin para
obtener escasos beneficios, cuando uno puede pedir un crdito en Japn con un
por 100 de inters e invertirlo en Londres al 7 por 100, protegiendo adems su inversin frente a una eventual modificacin nociva en el tipo de cambio entre e! yen
y la libra esterlina? En cualquier caso, fue entonces cuando se afianz la inflacin de
la deuda y e! nuevo mercado de derivados que, junto con la infausta burbuja de las
firmas punto.com de internet, absorban grandes cantidades de capital excedente.
Por qu preocuparse por invertir en la produccin cuando aquello funcionaba tan
bien? Fue entonces cuando comenz a manifestarse verdaderamente la tendencia a
la financiarizacin presente en las crisis ms profundas de! capitalismo.
La tasa de crecimiento compuesto del 3 por 100 se est encontrando con serias
restricciones. Las hay medioambientales, de mercado, de rentabilidad, espaciales
(slo quedan por colonizar plenamente para la acumulacin de capital zonas sustanciales de Africa, que ya se han visto devastadas por la explotacin de sus recursos
naturales, junto con algunas regiones remotas del interior de Asia y Latinoamrica).
El giro hacia la financiarizacin desde 1973 naci de la necesidad. Ofreca una
va para superar, aunque fuera provisionalmente, e! problema de la absorcin de
excedente. Pero de dnde vena ese excedente de capital lquido? Durante la dcada de los noventa la respuesta estaba clara: de! aumento de apalancamiento. Los
bancos solan prestar, digamos, e! triple de! valor de sus depsitos, basndose en la
suposicin admisible de que los depositantes nunca reclamaran su dinero todos al
mismo tiempo; si eso sucediera, e! banco tendra que echar e! cierre casi con seguridad, porque nunca tendr dinero suficiente a mano para cubrir todas sus obligaciones.
Desde la dcada de los noventa, los bancos elevaron la proporcin deuda!depsitos,
a menudo prestndose entre s; el sector bancario se endeud ms que ningn otro
sector de la economa. En 2005 la proporcin de apalancamiento lleg a un asombroso 30 a 1. No es de extraar pues que e! mundo pareciera estar inundado de liquidez
excedente. El capital ficticio excedente creado por e! sistema bancario estaba absorbiendo e! excedente real! Pareca como si la comunidad bancaria se hubiera retirado
al tico de! capitalismo, donde fabricaba montaas de dinero comerciando y apalancndose entre s sin preocuparse en absoluto por lo que estuviera haciendo e! pueblo
trabajador que viva en los stanos.

que vvan en los stanos les qued claro entonces lo que los habitantes de! tico
haban estado haciendo durante los ltimos veinte aos.
Las decisiones gubernamentales han exacerbado el problema en lugar de miti'
garla. El trmino rescate nacional es muy inadecuado. Con el dinero de los contribuyentes se rescata a los bancos, a la clase capitalista, perdonndoles sus deudas
y sus transgresiones pero slo a ellos; en Estados Unidos, hasta el momento al menos, no se rescata a los propietarios de casas que se han vsto desahuciados ni a la
poblacin en general. y los bancos estn utilizando e! dinero, no para prestarlo a
nadie, sino para reducir su apalancamiento y comprar otros bancos; estn demasiado ocupados consolidando su poder. Ese trato desigual ha suscitado un estallido de
indignacin populista de quienes viven en los stanos contra las instituciones finanderas, aunque la derecha y la mayora de los medios fustiguen la irresponsabilidad
de los hipotecados que pretendan vivir por encima de sus posibilidades. Se han
propuesto algunas medidas, tibias y tardas, para ayudar a alguna gente y aplacar lo
que podra ser una seria crisis de legitimacin para la clase capitalista en e! poder.
Pero podremos volver a la economa impulsada por e! crdito una vez que los bancos comiencen a prestar de nuevo? Y, si no, por qu no?

Pero, cuando un par de bancos se vieron con problemas, la confianza entre ellos
se erosion y la Iquidez apalancada ficticia se evapor. Comenz e! desapalancamiento, generando enormes prdidas y devaluaciones del capital bancario. A los

Durante los ltimos treinta aos se ha producido una espectacular reconfiguracin de la geografa de la produccin y e! emplazamiento del poder poltico-econmico. Al final de la Segunda Guerra Mundial todos entendan que la competencia
intercapitalista y e! proteccionismo de! Estado haban desempeado un importante
papel en las rivalidades que hablan llevado a la guerra. Para restablecer y mantener
la paz y la prosperidad, haba que crear un marco ms abierto y seguro para las negociaciones polticas internacionales y e! ,comercio, un marco del que todos pudieran en principio beneficiarse. La principal potencia capitalista de la poca, Estados
Unidos, aprovech su posicin dominante para crear, junto con sus principales aliados, un nuevo marco para el orden global. Forz la descolonizacin y el desmantelamiento de los antiguos imperios (britnico, francs, neerlands, etc.) y apadrin e!
nacimiento de las Naciones Unidas y los acuerdos de Bretton Woods en 1944 que
definan las reglas del comercio internacional. Cuando estall la Guerra Fra, Estados Unidos utiliz su podero militar para ofrecer <vender) proteccin a los Estados
que elegan alinearse en el mundo libre.
En resumen, Estados Unidos asumi el pape! de potencia hegemnica del mundo no comunista, al frente de una alianza global para mantener la mayor parte posible del 'mundo abierta para la absorcin de capital excedente. Promovla as su propia agenda al tiempo que pareca actuar en pro del bien universal. El apoyo que

32

33

ofreci para estimular la recuperacin capitalista en Europa y Japn inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial fue un claro ejemplo de esa estrategia.
Prevaleca mediante una combinacin de coercin y consentimiento.
En la conferencia de Bretton Woods de 1944 e! negociador britnico, e! famoso
economista J ohn Maynard Keynes, preconiz una moneda global fuera de! control
de cualquier ningn otro pas. Estados Unidos rechaz la idea, insistiendo en que e!
dlar esiadounidense desempeara ese pape!, respaldado por un tipo de cambio fijo
de! dlar contra e! oro. Todas las dems monedas fijaran entonces su tipo de cambio frente al dlar para facilitar el comercio global. Obviamente no haba lugar para
un mercado de futuros monetario, porque el tipo de cambio al cabo de seis meses
era conocido de antemano, salvo en e! caso de que se produjera alguna devaluacin
repentina. Las crisis financieras -a diferencia de las crisis de sobreproduccin del
tipo de las que originaron severas contracciones en 1958 y 1966- eran excepcionales
en aquel rgimen. Los poderes de! capital financiero, aunque importantes, estaban
circunscritos y eran razonablemente transparentes.
El sistema funcion bien mientras Estados Unidos se abstuvo de utilizar su poder
para imprimir dlares en su propio provecho. Sin embargo, la guerra de Vietnam y los
programas contra la pobreza de la Gran Sociedad en la dcada de los sesenta (una
estrategia de caones y mantequilla, como se deca en la poca) provocaron una
crisis del dlar hacia 1969, aproximadamente. Fue poco ms o menos en esa poca
cuando las grandes corporaciones estadounidenses comenzaron a trasladar al extranjero su capital excedente. Los dlares excedentes, fuera del control estadounidense, se
acumulaban en el sistema bancario europeo. La fe en el tipo de cambio fijo de! dlar
frente al oro comenz a erosionarse. Pero haba algo que lo pudiera sustituir?
La propuesta de Keynes de una moneda global neutral en forma de derechos
especiales de giro, basada en e! valor de las cinco monedas principales y gestionada
por el FMI, resurgi en 1969; pero amenazaba la hegemona estadounidense. Una
solucin ms aceptable para Estados Unidos, elaborada en una serie de complicados acuerdos internacionales entre 1968 y 1973, fue la de abandonar el tipo de
cambio fijo con el oro. Las principales monedas del mundo flotaran entonces con
respecto al dlar. Aunque esto introduca mayor flexibilidad y cierta volatilidad en
el sistema comercial internacional, la moneda de reserva global permaneca bajo el
control estadounidense.
El efecto fue sustituir un desafo a la hegemona estadounidense por otro. Para que
el dlar permaneciera fuerte, la economa productiva estadounidense tena que funcionar tan bien o mejor que la de sus rivales. En la dcada de los ochenta estaba claro
que las economas de Japn y Alemania occidental iban por delante de la estadounidense en trminos de productividad y eficiencia y que acechaban otras amenazas competitivas. Estados Unidos no poda volver al proteccionismo. Como mucho, poda

intentar tomar la delantera presionando por un comercio internacional cada vez ms


libre como medio para la absorcin de! excedente de capital, y competir con sus aliados. El capitalismo, que hasta entonces se haba desarrollado siguiendo lineas mOhopolistas en e! marco de! Estado-nacin, se hizo mucho ms competitivo internacionalmente (como atestigua la repentina invasin de! mercado automovilstico estadounidense
por los fabricantes japoneses y alemanes). El capital financiero estadounidense tena
que salir a la palestra, tanto interna como internacionalmente, para transferir e! capital
excedente alJi donde la tasa de beneficio fuera ms alta.
En muchos sectores no era en Estados Unidos donde esto suceda, no al menos en
los centros tradicionales de produccin en e! nordeste y en e! medio oeste, sino en todo
caso en e! oeste y en e! sur. El resultado fue la incesante reorganizacin y reubicacin
de la produccin en e! mundo entero. La desindustrializacin de los viejos centros de
produccin t~vo lugar en todas partes, desde la industria de! acero en Pittsburgh,
Sheffie!d y Essen hasta la industria textil de Bombay, y se vio acompaada por un desarrollo asombroso de la industrializacin de nuevos espacios, particularmente de los
que gozaban de ventajas especficas de recursos u organizativas, como Taiwn, Corea
de! Sur, Bangladesh y zonas especiales de produccin como la de las maquiladoras
(plantas de ensamblaje libres de impuestos) en el norte de Mxico o las plataformas
para la exportacin creadas en el delta de! ro Perla en e! sur de China. Los desplazamientos globales de la capacidad de produccin acompaados por innovaciones tecnolgicas muy competitivas, muchas de las cuales ahorraban trabajo, contribuyeron al
sometimiento de la mano de obra global.
.
Aunque hubiera perdido su anterior prevalencia (no su importancia) en el campo de la produccin, Estados Unidos mantena un inmenso poder financiero. Dependa cada vez ms de la extraccin de rentas, bien sobre la base de sus ventajas en
la innovacin tecnolgica y financiera, bien por los derechos de propiedad intelectual; pero esto significaba que las finanzas no deban verse obstaculizadas por una
regulacin excesiva.
El hundimiento del sector financiero estadounidense en 2008-2009 ha puesto en
peligro la hegemona de Estados Unidos. Su capacidad para lanzar por s solo un
plan de recuperacin financiado mediante la deuda se ve limitada polticamente por
la terca oposicin conservadora y por e! peso de la deuda acumulada desde la dcada de los noventa. Estados Unidos se ha venido endeudando unos dos miliardos de
dlares al da durante varios aos y, aunque los prestamistas -como e! Banco Central
Chino y los de otros pases de Asia oriental, as como los de los pases del Golfo-le
han seguido concediendo crdito porque la economa estadounidense es demasiado
grande para dejada caer, su creciente influencia sobre la poltica econmica estadounidense es palpable. Por otra parte, la posicin de! dlar como moneda de reserva
global se ve tambin amenazada. El gobierno chino ha resucitado la sugerencia ori-

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35

ginal de Keynes y ha urgido la creacin de una moneda global de derechos especiales de giro que seria gestionada por un FMI presumiblemente democratizado (en el
que el gobierno chino tendra un peso importante). Todo esto amenaza la hegemona financiera estadounidense.
El fin de la Guerra Fra tambin ha quitado relevancia a la proteccin militar
contra la amenaza comunista a medida que los pases del exbloque sovitico, as
como China y Vietnam por vas muy diferentes, se han integrado en el sistema econmico capitalista global. Aunque esto crea nuevas oportunidades para la absorcin de excedente, tmbin plantea el problema de acelerar su creacin. Los intentos de movilizar al resto del mundo bajo el paraguas militar estadounidense para la
proteccin contra otro enemigo -la llamada guerra contra el terror- no han tenido
apenas xito.
En ese contexto hay que entender las dlficas profecas del Consejo de Inteligencia Naciona! estadounidense, publicadas poco despus de la eleccin de Obama,
sobre cmo ser el mundo en 2025. Quiz por primera vez, una institucin oficial
estadounidense ha predicho que para entonces Estados Unidos, aunque seguir
siendo un poderoso protagonista en los asuntos mundiales, ya no ser el principal.
El mundo ser multipolar y menos centrado, y adems crecer la importancia de los
actores no estatales (desde las organizaciones terroristas hasta las ONG). Por encima de todo, proseguir el trnsito sin precedentes ya iniciado desde Occidente
hacia Oriente en cuanto a riqueza relativa y poder econmico.
Ese trnsito sin precedentes ha invertido la prolongada transferencia de valor
desde el este, sudeste y sur de Asia hacia Europa y Norteamrica que vena producindose desde el siglo XVIII y del que ya se lament Adam Smith en La riqueza de
las naciones. El ascenso de Japn en la dcada de los sesenta, seguido por el de Corea del Sur, Taiwn, Singapur y Hong Kong en la dcada siguiente, el rpido crecimiento de China desde 1980 y la incipiente eclosin industrial en Indonesia, india,
Vietnam, Tailandia y Malasia durante la dcada de los noventa, han desplazado el
centro de gravedad de! desarrollo capitalista, pese a algn que otro tropiezo como
la crisis financiera de 1997 -1998 en el este y sudeste de Asia, durante la cual el flujo
de riqueza se interrumpi e incluso se invirti durante un breve intervalo dirigindose de nuevo hacia Wall Street y los bancos europeos y japoneses.
Si las crisis son momentos de reconfiguracin radical en el desarrollo capitalista,
el hecho de que Estados Unidos se vea en dificultades financieras y est teniendo
que recurrir a un dficit colosal cubierto en gran medida por los pases con supervit
-Japn, China, Corea del Sur, Taiwn y los pases del Golfo- sugiere que sta puede
ser la ocasin para tal reconfiguracin, e incluso se pueden interpretar las actuales
dificultades de Estados Unidos y el Reino Unido como un resarcimiento por lo que
Wall Street y la City de Londres le hicieron al este y sudeste de Asia en 1997 -1998.

Reconfiguraciones planetarias de ese tipo han ocurrido ya antes, como describa


detalladamente Giovanni Arrighi en su libro de 1994 The Long Twentieth Century".
All mostraba una clara pauta segn la cual los periodos de financiarizacin preceden a un cambio de hegemona. Para reacomodar la acumulacin sin fin, la hegemona se desplaza con el tiempo de entidades polticas ms pequeas (como Venecia) a
otras mayores (como los Pases Bajos, luego Gran Bretaa y por ltimo Estados
Unidos). La hegemona corresponde generalmente a la entidad poltica que administra el territorio en el que se produce la mayor proporcin del excedente, o a la
que afluye la mayor parte del excedente en forma de tributos o extracciones imperialistas. Cuando en 2008 la produccin mundial total se situaba en torno a los 56,2
billones de dlares, la proporcin estadounidense de 13,9 millones de dlares todavia la situaba como el mayor participante en el capitalismo global, capaz de impartir
rdenes con respecto a las decisiones globales (como hace en su papel de socio principal en instituciones internacionales como el Banco Mundial y e! FMI).
Pero e! mapa de la actividad productiva y la acumulacin de riqueza en el mundo
es hoy radicalmente diferente del que eroa en 1970. Asia se ha puesto rpidamente al
da. Pequeas ciudades chinas como Shenzhen y Dongguan, prximas a Hong Kong,
se han convertido de la noche a la maana en megalpolis con 10 millones de habitantes y grandes centros productivos. Gran parte del excedente global ha sido absorbido en la produccin de esos nuevos espacios de actividad capitalista, as como
en las infraestructuras requeridas para facilitar su creciente volumen de comercio
internacional (por ejemplo, aeropuertos y puertos de contenedores). Los lugares
concretos a los que se ha desplazado la actividad no venan dados de antemano, sino
determinados por todo un conjunto de factores contingentes y locales, dependientes en parte de los recursos llamados naturales, as como de los humanos y de
ventajas de localizacin (como la proximidad del norte de Mxico a! mercado estadounidense). La especificidad de la poltica estatal (inversin en infraestructuras,
subvenciones a la inversin, regulacin de la mano de obra o legislacin especial
como la de las maquilas en Mxico y las zonas econmicas especiales a partir
de 1980 en China) ha desempeado tambin un importante papel.
La geografa de ese desarrollo y las subsiguientes crisis ha sido desigual. Los pases ms derrochadores en la promocin de la burbuja de la vivienda -Estados Unidos, Gran Bretaa, Irlanda y Espaa- fueron los centros iniciales de la crisis, pero
haba muchos centros secundarios en otros lugares. Los epicentros financieros fueron Nueva York y Londres, que haban compartido la direccin en cortar en rodajas
y luego en dados y en titularizar las hipotecas inmobiliarias y otras formas de deuda, y
en confeccionar los instrumentos financieros (principalmente obligaciones de deu-

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37

" Ed. cast., ElIargo siglo xx, Madrid, Akal, 1999 [N. del TI.

da garantizadas [collateralised debt obligations, CDOl y fondos de inversin especiales) para llevar al mercado y comercializar esa deuda, junto con los mecanismos
secundarios de seguros, cobertura y permuta. La estructura financiera surgida tras
la unificacin de los mercados financieros globales en e! Big Bang de 1986 implicaba
que la menor convulsin en Londres o Nueva York repercutiera inmediatamente en
todo e! planeta. Despus de todo, fue ese sistema financiero e! que permiti a un
oficinista de Singapur, Nicholas Leeson, operar en el mercado de Tokio de tal forma
que provoc la bancarrota del venerable Barings Bank de Londres en 1995. Por eso
la sacudida propinada al sistema fin;mciero global por la bancarrota de Lehman
Brothers fue tan inmediata y profunda.
El colapso de los mercados de crdito tuvo empero un impacto diferente segn
el grado de dependencia con respecto a ellos de la actividad econmica. Islandia,
que haba asumido e! pape! de intermediario especulador bancario y crediticio, perdi casi toda su riqueza en ttulos en cuestin de semanas, dejando a los inversores
(principalmente britnicos) con inmensas prdidas y a su gobierno bajo sospecha.
Muchos pases de Europa oriental, que se haban unido recientemente a la Unin
Europea y se haban endeudado notablemente, se vieron en la insolvencia y al borde
de la bancarrota (e! gobierno de Letonia se vino abajo despus de nacionalizar e!
segundo banco ms grande del pas, Parex Banka).
Por otro lado, los pases que no haban integrado plenamente su sistema financiero
en la red global, como China y la Inda, estaban ms protegidos. Al retraerse e! consumo, los pases como Estados Unidos y el Reino Unido en los que la deuda hipotecaria
era muy grande con respecto a los ingresos, se vieron ms afectados, al igual que los
paises, como Estados Unidos de nuevo, en los que era ms dbil la proteccin social
contra e! creciente desempleo (en general los pases europeos estaban mucho mejor
dotados a este respecto y por eso no tuvieron que introducir paquetes de estnulos
especiales). Los pases que dependan de Estados Unidos como principal mercado
para sus exportaciones, en particular en e! este y e! sudeste de Asia, sufrieron dificultades y sus mercados de valores, que a principios de 2008 cotizaban al alza y se consideraban inmunes a la crisis, vieron de repente hundirse los precios de sus materias
prnas y de las mercancas que producan en e! segundo semestre de 2008. El precio
de! petrleo, que haba subido hasta cerca de 150 dlares e! barril en e! verano de 2008
(lo que dio lugar a mucha chchara sobre su subida incontenible), baj de nuevo
hasta 40 dlares el barril a los pocos meses, lo que caus todo tipo de problemas a
Rusia, Venezuela y los pases del Golfo. El colapso de! boom de la construccin basado
en las rentas de! petrleo en estos ltimos oblig a volver a casa a miles de trabajadores
inmigrantes de la India, Palestina y el sudeste de Asia.
Mxico, Ecuador, Hait y e! estado de Kerala en la India, muy dependientes de
las remesas de los emigrantes a pases ricos, vieron de repente drsticamente redu-

cidos los ingresos familiares al desaparecer los empleos en la construccin y despedir a las trabajadoras domsticas. En muchos de esos pases ms pobres reaparecieron la desnutricin y las muertes por inanicin, desmintiendo la idea de que las
poblaciones marginadas no se ven prcticamente afectadas por un crac financiero
en e! mundo capitalista avanzado.
La crisis fue contagindose de una esfera a otra y de un emplazamiento geogrfico a otro, con todo tipo de trasiegos y efectos retroactivos que parecan casi imposibles de controlar, y menos an de frenar o impedir. Aunque la poblacin pareca al
principio estupefacta por el giro de los acontecimientos, poco a poco resurgieron las
protestas populares contra los mtodos del capital internacional -que se haban
multiplicado tras los acontecimientos de Seattle en 1999, pero haban disminuido a
raz de! 11 de Septiembre-, aunque ahora con un blanco ms claro pese a las evidentes desigualdades geogrficas. Se produjeron huelgas en Francia, protestas en China, levantamientos rurales en la India y revueltas esrudiantiles en Grecia. En Estados Unidos comenz a configurarse un movimiento de los desahuciados para ocupar
casas vacas o abandonadas.
Lo que quedaba claro es que e! modelo angloamericano de desarrollo econmico
mundial que haba prevalecido durante e! periodo posterior a la Guerra Fra yel
triunfalismo de! libre mercado durante la dcada de los noventa estaban quedando
desacreditados.
Pero por qu genera peridicamente tales crisis el capitalismo? Para responder
a esta pregunta, necesitamos entender mejor cmo funciona e! capitalismo. El problema es que las teoras econmicas ortodoxas que fueron manifiestamente incapaces de predecir la crisis siguen dando forma a nuestros debates, dominan nuestro
pensamiento y subyacen a la accin poltica. Sin desembarazarse de esas concepciones mentales dominantes, no puede haber ninguna alternativa (como le gustaba decir
a Margaret Thatcher), aparte de un regre~o humillado al tipo de capitalismo que nos
meti en este desastre. Cmo podemos pues entender mejor e! carcter proclive a
las crisis del capitalismo y qu medios nos permitirn definir una alternativa? sas
son las preguntas que alientan e! anlisis que sigue a continuacin.

38

39

11

Cmo se rene
el capital

Cmo sobrevive e! capitalismo y por qu es tan proclive a las crisis? Para responder a estas preguntas, describir primero las condiciones necesarias para que prospere
la acumulacin de capital; a continuacin sealar las barreras potenciales que se alzan frente a un crecimiento perpetuo y examinar cmo se han superado generalmente en el pasado, antes de mostrar cules son ahora los principales bloqueos.
El capital no es una cosa, sino un proceso en e! que se expide continuamente dinero en busca de ms dinero. El aspecto de los capitalistas -los que ponen en movimiento ese proceso- puede ser muy diverso: los financieros tratan de obtener ms dinero
prestando e! q~e tienen a otros a cambio de un inters; los comerciantes compran
barato y venden caro; los terratenientes obtienen rentas porque la tierra y otras propiedades que poseen son recursos escasos; los rentistas cobran arriendos, regalias y
derechos de propiedad intelectual; los bolsistas intercambian ttulos (acciones y parti- .
cipaciones, por ejemplo), deudas y contratos (como los de seguros) asegurndose un
beneficio en la permuta; hasta el Estado puede actuar como un capitalista, cuando por
ejemplo invierte los ingresos obtenidos de los impuestos en infraestructuras que estimulan el crecimiento y generan as nuevos ingresos para el Estado.
Pero e! tipo de capital que se hizo dominante desde mediados de! siglo XVIII es el
industrial o productivo; en este caso el capitalista empieza con cierta cantidad de
dinero y, tras haber seleccionado una tecnologa y una forma organizativa, acude al
mercado y compra la cantidad necesaria de fuerza de trabajo y medios de produccin (materias primas, plantas y equipo, productos intermedios, maquinaria, energa y dems). La fuerza de trabajo se combina con los medios de produccin mediante un proceso de trabajo activo supervisado por el capitalista. El resultado es
una mercanca cuyo propietario -el capitalista- vende en el mercado obteniendo un

41

beneficio. A continuacin) por razones que enseguida resultarn evidentes,


una porcin de ese beneficio, lo convierte en nuevo capital y reinicia el proceso a una
escala ampliada. Si la tecnologa y las formas organizativas no cambian, eso significa
comprar ms fuerza de trabajo y ms medios de produccin para obtener ms beneficios en el siguiente ciclo. Y as prosigue su afn indefinidamente.
En los sectores de los servicios y el entretenimiento este proceso parece algo diferente porque la mercanca que se vende es el propio proceso de trabajo (cortar el
pelo o entretener a una multitud) y no hay separacin o demora entre la produccin
y la venta de la mercanca (aunque t'l11lbin puede haber mucho tiempo de preparacin). La necesidad de reinvertir y expandirse, dada la naturaleza de los servicios
que se ofrecen, no es tan urgente, aunque tambin se expanden los supermercados
'
las cadenas de cines, las cafeteras y hasta los centros de edncaCn privados.
En la circnlacin del capital es muy importante la continuidad del flujo. El proceso no se puede interrumpir sin sufrir prdidas. Tambin hay fuertes incentivos
para acelerar la velocidad de circulacin. Los que pueden cubrir ms rpidamente
las distintas fases de la circulacin del capital obtienen mayores beneficios que sus
competidores. La aceleracin casi siempre da lugar a mayores.beneficios. Las innovaciones que promueven esa aceleracin son muy deseadas. Nuestros ordenadores
por ejemplo, son cada vez ms rpidos.
'

Cualquier interrupcin del proceso amenaza con la prdida o devaluacin del capital empleado. Los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos, por
ejemplo, interrumpieron los flujos de entrada y salida de mercancas, servicios y personas de la ciudad de Nueva York (y otros lugares) e hicieron cerrar los mercados financieros durante unos das. Al cabo de tres das, empero, qued claro que haba que
reanudar esos flujos o la economa se vera con graves problemas. Se hicieron enrgicos llamamientos pblicos para qne todo el mundo saliera a comprar, viajara, consumiera y volviera a su trabajo (particularmente en el sector financiero). Era un deber
patritico ayudar a la economa a recuperarse saliendo a comprar! El presidente
George W. Bush realiz incluso algo inusitado al aparecer en una linea area comercial
urgiendo a todos a olvidar sus temores y volver a volar. Aunque las interrupciones
temporales del tipo de del 11 de Septiembre pueden salvarse sin mayor dao, una interrupcin prolongada supondra una amenaza muy seria para el capitalismo.
La circulacin del capital tambin supone su movimiento espacial. El dinero se
rene en un lugar particular y se lleva a otro para utilizar los recursos de trabajo que
provienen quiz de otro sitio. Yo puedo depositar dinero en una cuenta de ahorro
en mi banco local en Baltimore y el dinero acaba en manos de un empresario chino
que construye una fbrica de calcetines en Dongguan contratando a trabajadores
inmigrantes (principalmente a mujeres jvenes) del campo. Los medios de produccin (incluidas las materias primas) tienen que traerse de algn otro sitio para pro-

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dur una mercanca que a su vez se vende un mercado quiz muy alejado del lugar
de produccin.
'. Las fricciones internas o las barreras a ese movimiento espacial exigen tiempo
para mitigarlas y frenan la circulacin. Durante toda la historia del capitalismo se
han realizado muchos esfuerzos para reducir la friccin de la distancia y las barreras
U movimiento. Las innovaciones en los transportes y comunicaciones han sido decisivas. Tambin se consideran esenciales a largo plazo el aumento de la porosidad
de las fronteras estatales con respecto al comercio y las finanzas, la firma de acuerdos de libre comercio y el afianzamiento de marcos legales adecuados para el comercio internacional. Imaginemos que las barreras aduaneras en Europa no se hubieran
abolido nunca. Por tomar otro ejemplo reciente, la titulizacin de las hipotecas inmobiliarias y su venta a inversores de todo el mundo se consider como una forma
de conectar reas con escasez de capital con las que disponan de un excedente,
asumiendo un riesgo supuestamente mnimo.
Durante toda la historia del capitalismo se ha observado su tendencia a la reduccin general de las barreras espaciales "y a la aceleracin de las transacciones. Las
configuraciones espacio-temporales de la vida social se ven peridicamente trastornadas (tal como sucedi con el despliegue de vias ferroviaras en el siglo XIX o actualmente con las redes informticas y de comunicacin electrnica). El movimiento se haCe
ms rpido y las relaciones espaciales ms estrechas. Pero esa tendenci no es uniforme ni irreversible; puede volver el proteccionismo, se pueden volver a alzar barreras y
las guerras civiles pueden obstruir los flujos. Adems, las revoluciones en las relacio,
nes espacio-temporales producen tensiones y crisis (como los difciles ajustes en muchas ciudades debidos a la desindustrializacin generalizada en los pases ms avanzados durante la dcada de los ochenta, cuando la produccin se desplaz hacia Asia
oriental). Las alteraciones geogrficas a que esto induce se examinarn ms adelante.
Pero por qu reinvierten expansivamente los capitalistas parte de los beneficios
en lugar de consumirlos ntegramente gozando de una vida placentera? Ah es donde desempean un papel decisivo das leyes coercitivas de la competencia. Si nn
capitalista no reinvierte y se expande mientras que algn rival s lo hace, es probable
que al cabo de un tiempo quede fuera del negocio. Cada uno tiene que proteger y
expandir su cuota de mercado, tiene qne reinvertir para seguir siendo un capitalista.
Pero esto supone la existencia de un entorno competitivo, y debemos portanto explicar cmo se perpeta la competencia frente a la tendencia a la monopolizacin u
otras barreras sociales o tradicionales al comportamiento competitivo. Volver sobre este problema enseguida.
Hay sin embargo otra motivacin adicional para reinvertir. El dinero es una forma
de poder social de la que se pueden apropiar personas privadas. Adems es una forma de
poder social que no tiene ningn lnite intrnseco. Hay un lmite a la cantidad de tie-

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rra que uno pueda poseer, o a los activos fsicos de los que pueda disponer. Imelda
Marcos tena 6.000 pares de zapatos, como se descubri tras e! derrocamiento de su
marido en Filipinas, pero tambin esa desmesura tiene un lmite, de! mismo modo que
los muy ricos no pueden poseer millones de yates o de grandes mansiones; en cambio
no hay un lmite intrinseco a los millardos de dlares que un individuo puede acopiar.
La ausencia de lmites del dinero y e! inevitable anhelo de disponer de! poder social
que confiere proporcionan un amplio abanico de incentivos sociales y polticos para
desear cada vez ms, y una las formas clave para obtener ms es invertir una parte de
los fondos excedentes logrados ayer para generar ms excedente maana. Tambin
hay, por triste que sea decirlo, muchas otras formas de acumular el poder social que
otorga el dinero: fraude, corrupcin, bandidaje, robo y trfico ilegal; pero me concentrar aqu principalmente en las formas legalmente sancionadas, aunque se puede argumentar muy seriamente que en el capitalismo las formas extralegales son fundamentales y no perifricas (los tres sectores mayores de! comercio exterior mundial son las
drogas, las armas ilegales y e! trfico de seres humanos).
Aun as, no cabe exagerar la importancia de la naturaleza ilimitada de! poder asociado al dinero. Los gestores de los principales fondos de cobertura o de inversin libre
[hedge fundsJ de Nueva York obtuvieron una remuneracin personal de 250 millones de
dlares cada uno en 2005; en 2006 el ms destacado de todos ellos gan 1.700 millones
y, en 2007, que fue un ao desastroso para las finanzas mundiales, cinco de ellos (incluido George Soros) obtuvieron alrededor de tres millar dos de dlares cada uno. Eso es lo
que quiero decir con la ausencia de lmites de! dinero como forma de poder social.
Cabe imaginar que a George Soros le pagaran en pares de zapatos?
La codicia individual de oro no es nada nuevo, por supuesto, pero desde hace
mucho tiempo se construyeron sistemas sociales que pretendan constreir la concentracin excesiva de poder personal que confiere la posesin de riqueza monetaria. Lo que los antroplogos llaman potlatch, en las sociedades no capitalistas, por
ejemplo, confiere prestigio a quienes reparten o en algunos casos destruyen directamente, en ceremonias muy elaboradas, las posesiones materiales que han acumulado. Aunque e! trmino proviene de las lenguas indgenas de la costa occidental de
Norteamrica, en muchos otros pueblos se practican diversas formas de intercambio de donaciones. La generosidad filantrpica tiene una larga tradicin, incluso en
la historia de! capitalismo (recurdense las fundaciones Carnegie, Ford, Rockefeller,
Gates, Leverhulme y Soros). Instituciones no capitalistas como e! Vaticano pueden
tambin acumular riquezas (durante la Edad Media la Iglesia catlica venda indulgencias -una especie de billetes de entrada al cie!o- a los comerciantes ricos). Durante e! siglo pasado muchos Estados capitalistas avanzados optaron por los impuestos progresivos, redistribuciones en especie y considerables impuestos sobre la
herencia, frenando as la concentracin excesiva de riqueza y poder personaL

Por qu se relajaron entonces las limitaciones a la excesiva concentracin de


poder y riqueza personales en Estados Unidos y otros pases desde 1980? Las explicaciones en trminos de un brote repentino de codicia infecciosa (como la llam
, Alan Greenspan) no sirven de mucho, ya qne e! ansia de riqueza y poder siempre ha
estado ah. Por qu se rindi tan fcilmente e! presidente BilI Clinton a los tenedores de bonos? Por qu se opuso tan enrgicamente Larry Summers, cuando era
secretario de! Tesoro con Clinton, a la regulacin de las finanzas, y por qu Joseph
. Stiglitz, quien ahora se sita a la izquierda de! pensamiento dominante pero que era
e! principal asesor econmico de Clinton en la dcada de los noventa, apoyaba iniciativas que casualmente acababan siempre beneficiando a los ms ricos? Opt
George W. Bush por principios impositivos que favoredan inmensamente a los ricos
slo porque.1e gustaban o porque necesitaba su apoyo para la reeleccin? Era todo
simplemente consecuencia de que e! partido de WalI Street hubiera tomado e!
poder tanto en e! Congreso como en el poder ejecutivo? En tal caso, por qu Gordon Brown, entonces a cargo de la cartera de Economa y Hacienda en e! gobierno
de! nuevo laborismo en Gran Bretaa,1e sigui la corriente tan fcilmente? (Estaba
tambin l al servicio de la City londinense?) Y por qu result que los ricos se
hicieron inmensamente ms ricos en todas partes, desde Rusia y Mxico hasta la
India e Indonesia?
En ausencia de lmites o barreras, la necesidad de reinvertir a fin de seguir sindolo impulsa a los capitalistas a expandirse exponencialmente, lo que crea una necesidad perpetua de hallar nuevos campos de actividad para absorber el capital
reinvertido: de ah e! problema de la absorcin de! capital excedente. De dnde
provendrn las nuevas oportunidades de inversin? Existen lmites? Evidentemente, no hay un lmite intrnseco a la capacidad monetaria de alentar e! crecimiento
(como se hizo obvio en 2008-2009, cuando los Estados se conjuraron para sacar, al
parecer de la nada, billones de dlares con los que rescatar un sistema financiero
que se derrumbaba).
Pero hay otras barreras potenciales a la circulacin de! capital, cada una de las
cuales, si resulta insuperable, puede dar lugar a una crisis (entendida como estado de
bloqueo para la produccin de excedentes y la reinversin). El crecimiento se detiene
entonces y parece baber un exceso o sobreacumulacin de capital con respecto a las
oportunidades de invertirlo rentablemente. Si no se reanuda e! crecimiento, entonces
e! capital sobreacumulado queda devaluado o destruido. La geografa histrica de!
capitalismo est plagada de ejemplos de tales crisis de sobreacumulacin, algunas locales y de corta vida (como tras la crisis de! sistema bancario sueco en 1992), y otras a
una escala algo mayor (la larga depresin que viene afectando a la economa japonesa
desde 1990, aproximadamente). En otras ocasiones afecta a todo e! sistema y en ltimo trmino se convierte en una crisis mundial (como en 1848, 1929, 1973 y2008). En

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una crisis general, una buena proporcin del capital se devala (los 50 billones de
dlares poco ms o menos de prdidas en activos globales estimados para la crisis actual es uno de esos casos). El capital devaluado puede existir en muchas formas: fbri-'
cas desiertas y abandonadas; ediicios de oficinas y supermercados vacos; mercancas
excedentes que no pueden ser vendidas; dinero que permanece inactivo sin producir
beneficios; cada de! valor de los activos en acciones, obligaciones, tierra, propiedades,
objetosde arte, etctera,
Tanto Karl Marx como Joseph Schumpeter llenaron muchas pginas sobre las
tendencias creativas-destructivas inq,erentes al capitalismo. Aunque Marx admiraba claramente la creatividad de! capitalismo (al igual que ms tarde Lenin y toda
la tradicin marxista), tambin insisti en su autodestructividad. Los seguidores de
Schumpeter han alabado siempre la creatividad sin lmites de! capitalismo, considerando su destructividad, como mucho, como coste normal de! negocio (aunque admitan que esa destructividad se sale ocasionalmente de madre), Aunque los costes
(particularmente cuando se miden en las vidas perdidas en dos guerras mundiales
que fueron, despus de todo, guerras intercapitalistas) hayan sido mucho mayores
de lo que los schumpeterianos suelen conceder, podran estar bsicamente acertados desde la perspectiva de la longue dure, al menos hasta hace poco. Despus de
todo, e! mundo se ha hecho y rehecho varias veces desde 1750, y tanto la produccin
global como e! nivel de vida medido en bienes materiales y servicios ha aumentado
significativamente para un nmero cada vez mayor de personas privilegiadas, aunque la poblacin total haya aumentado en mayor proporcin, desde menos de 2.000
millones de seres humanos hasta cerca de 7,000 millones. Durante los dos ltimos
siglos e! capitalismo ha sido asombrosamente creativo; pero la situacin podra estar
hoy da ms cerca que nunca de 10 que Marx presagi, y no slo porque las desigualdades sociales y de clase se hayan agudizado en una economa mucho ms voltil (ya
haba sucedido antes esto, particular y ominosamente durante la dcada de los veinte, antes de la ltima gran depresin),
El capitalismo ha sobrevivido hasta ahora pese a muchas predicciones de su inminente desaparicin, 10 que sugiere que dispone de suficiente fluidez y flexibilidad
para superar todos los lmites, aunque no, como demuestra tambin la historia de
sus crisis peridicas, sin violentas correcciones. Marx presentaba una til lectura de ese
carcter flexible en sus cuadernos de notas, publicados finalmente en 1941 como
Grundrisse der Kritik des politischen 6konomie, contrastando en ellos la ausencia potencial de limites de la acumulacin monetaria, por un lado, con los aspectos potencialmente limitadores de la actividad material (produccin, intercambio y consumo
de mercancas), por otro, y sugera que e! capital no puede tolerar tales limitaciones,
sealando que cada lmite aparece como una barrera que debe superarse, As
pues, en la geografa histrica del capitalismo se da una pugna perpetua por conver-

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tir lmites aparentemente absolutos en barreras que se puedan superar o bordear.


Pero cmo sucede esto y cules son los lmites de principio?
El examen de! flujo de capital a travs de la produccin revela seis barreras potenciales a la acumulacin que e! capital debe superar para reproducirse: 1) insuficiente capital-dinero inicial; 2) escasez de la oferta de trabajo o dificultades polticas
ara agencirselo; 3) medios inadecuados de 'produccin, incluidos los llamados
;Jmites naturales; 4) t~cnologas y formas organizativas inadecuadas; 5) resistencias o ineficiencias en e! proceso de trabajo, y 6) escasez de demanda respaldada por
dinero para pagar en e! mercado, El bloqueo en cualquiera de esos puntos trastorna
la continuidad de! flujo de capital y, si se prolonga, acaba produciendo una crisis de
devalnacin, Consideremos esas barreras potenciales una por una,

La acumulacin originaria de capital a finales 'de la Edad Media en Europa supuso


violencia, depredacin, saqueos, fraudes y robo. Mediante esos medios extralegales,
piratas, clrigos y comerciantes, adems de los usureros, reunieron suficientes riquezas como para comenzar a hacer circular sistemticamente el dinero como capital, El
saqueo por los espaoles de! oro de los aztecas e incas fue un ejemplo paradigmtico,
En sus primeras fases, no obstante, e! capital no se inverta directamente en la produccin sino que tomaba muchas otras formas, como e! capitalismo agrario, comercial,
inmobillario y a veces e! de mercantilismo de Estado; pero esas formas no eran las
idneas para absorber e! vasto aflujo de oro procedente de las colonias, Era demasiado
oro para muy pocas mercancas, El resultado fue la gran inflacin de! siglo XVI en
Europa. Hasta que los capitalistas no aprendieron a hacer circular el capital a travs
de la produccin empleando trabajo asalariado, a mediados del siglo XVIII poco ms o
menos, no pudo ponerse en marcha e! crecimiento exponencial caracterstico de! capitalismo moderno.
La burguesa en ascenso asent gradualmente su poder dinerario, ejercindolo
para reconfigurar la forma de! Estado y asumiendo en ltimo trmino una influencia
determinante sobre las instituciones militares y los sistemas administrativos y legales. Entonces pudo utilizar formas legalmente sancionadas de acumulacin de riqueza y poder mediante la desposesin y destruccin de formas precapitalistas de
aprovisionamiento social, Lo hizo tanto dentro de! propio pas -mediante, por
ejemplo, e! cercamiento de las tierras comunales y la monetizacin de las rentas en
Gran Bretaa- como externamente, mediante prcticas coloniales e imperialistas
(con la exaccin de! impuesto sobre la tierra en la India, por ejemplo), As se anud
un estrecho lazo entre las finanzas y e! Estado, en particular mediante el aumento de
la deuda nacional (normalmente para hacer la guerra).

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En el ncleo de! sistema de crdito reside un conjunto de dispositivos que constituyen lo que llamar e! nexo Estado-finanzas, aludiendo a la confluencia de!
poder estatal con e! financiero y discrepando de la tendencia analtica a considerar
Estado y capital como entidades claramente separadas. Eso no significa que el Estado y el capital constituyeran entonces o ahora una misma entidad, sino que hay estructuras de gobernanza (como la acuacin de! reino en el pasado o los bancos
centrales y los departamentos de! Tesoro actuales) en las que no se puede separar la
circulacin de! capital de la gestin estatal de creacin de capital y de los flujos monetarios, que forma parte de ella. Tamb}n se cumple la relacin inversa cuando los
impuestos o emprstitos fluyen hacia las arcas de! Estado y cuando las funciones del
Estado se monetizan, se mercantilizan y en ltimo trmino se privatizan.
Cuanto ms excedente creado ayer se convierte en nuevo capital hoy, mayor es la
proporcin de! dinero invertido qne proviene de los beneficios obtenidos ayer. Esto
parecera hacer superflua la acumulacin violenta practicada en otros tiempos, pero
la "acumulacin por desposesin sigue desempeando un pape! para reunir e! dinero con e! que iniciar un negocio. Para ello se emplean medios tanto legales como
ilegales y se recurre a la violencia, la criminalidad, e! fraude y prcticas depredadoras como las que se han descubierto recientemente en e! mercado de las hipotecas
subprime, y ms an en e! trfico de drogas. Los medios legales incluyen la privatizacin de lo que en otro tiempo se consideraban recursos de propiedad comn
(como e! agua y la educacin), la expropiacin para apoderarse de activos, prcticas
generalizadas de fusiones y adquisiciones hostiles y operaciones parecidas que dan
lugar a una ,Jiquidacin de activos, incumpliendo las obligaciones contradas con
respecto a p~nsiones y cuidados sanitarios mediante quiebras fraudulentas. Las prddas de activos que muchos han experimentado durante esta ltima crisis pueden
considerarse como una forma de desposesin que dar lugar a una nueva acumulacin, ya que los especuladores compran barato hoy determinados activos con vistas
a venderlos a un mayor precio cuando el mercado mejore. Eso es lo que los bancos
y los fondos de inversin de alto riesgo hicieron durante la crisis de 1997 -1998 en
Asia oriental y sudoriental: enormes prdidas en aquella parte de! mundo llenaron
las arcas de los principales centros financieros de Occidente.
Si slo se pudieran capitalizar para expandirse los beneficios obtenidos ayer, con
e! tiempo veramos aumentar gradualmente la concentracin de capital en muy pocas manos; pero e! sistema de! crdito permite reunir muy rpidamente grandes
cantidades de dinero por otros medios. Esto resulta importante porque, como argument hace mucho tiempo e! pensador utpico francs Saint-Sitnon, permite la
asociacin de capitales a gran escala para emprender proyectos formidables como
e! de los ferrocarriles en e! siglo XIX, necesarios para mantener e! desarrollo del capitalismo a largo lazo. As fue como los hermanos Preire, grandes financieros pa-

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risienses de! siglo XIX educados en la teora saintsitnoniana, ayudaron al barn


Baussmann mediante nuevas instituciones de crdito a transformar entre 1853 y
1870 e! entorno construido de! Pars del Segundo ImperIO (los bulevares que hoy
yemas provienen de aquel periodo).
. .
.
, 'Las sociedades litnitadas y annitnas y otras formas orgal11zanvas empresanales
, desarrolladas durante el siglo XIX reunieron y centralizaron enormes cantidades de dinero (a menudo procedente de millares de pequeos ahorradores) bajo e! control de
unos pocos directores y gestores. Las adquisiciones (tanto amistosas como hostiles),
fusiones y compras apalancadas forman parte por tanto desde hace tiempo de los
randes negocios. Ese tipo de actividades puede suponer nuevas oleadas de acumula!n por desposesin. Hace bien poco, grupos de inversin en empresas no registradas en bolsa [private equity groupsJ (como Blackstone) se han dedicado a apoderarse
de otras que 's lo estaban [pub/ic firmsJ, reorganizarlas, liquidar sus activos y despedir
a las trabajadores antes de revenderlas al pblico obteniendo un sustancioso beneficio. Hay tambin todo tipo de trucos mediante los que e! gran capital puede desplazar
a1.pequeo (la regulacin estatal, particularmente molesta para los pequeos negados, induce una nueva centralizacin de! capital). La desposesin de los pequeos
operadores (tiendas de harria o granjas familiares) para dar paso a grandes empresas
(cadenas de supermercados y agronegocios), frecuentemente con la ayuda de mecavismos de crdito, es tambin una prctica con larga tradicin.
.
La cuestin de la organizacin, configuracin y cantidad de capital lquido disponible en e! momento de partida de la circulacin nunca est ausente. Construir
nna fundicin de acero o una va frrea o poner en funcionamiento una linea area
requiere una gigantesca inversin inicial de capital lquido antes de que la produccin pueda siquiera empezar, y los plazos entre la iniciacin y la puesta en marcha
pueden ser sustanciales. Hasta hace muy poco era prcticamente imposible, por
ejemplo, que consorcios privados de capitales asociados, y no el Estado, emprendier~n proyectos infraestructurales masivos como e! tnel de! canal que une Gran Bretaa con el continente europeo. Esos proyectos infraestructurales tan vastos se hacen cada vez ms necesarios a medida que el capitalismo aumenta de escala gracias
al crecimiento compuesto.
Tambin se han construido redes geogrficas para facilitar los flujos financieros
globales que conectan zonas can excedente de capital con regiones en las que ste
escasea. Ah tamhin hay una larga historia de innovaciones en los servicios financieros y en las relaciones estatales e interestatales, cuyo objetivo pritnordial es superar
,ualquier bloqueo potencial a la libre circulacin de capitales por todo e! mercado
mundial. Esto abre la posibilidad de composturas espaciales en cascada para e!
problema de la absorcin de! qpital excedente. Demasiado capital excedente en
Gran Bretaa a finales de! siglo XIX? Entonces se enva a Estados Unidos, Argentina

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o Su~frica, donde puede iuvertirse rentablemente. Excedente de capital en


Truwan? Se trru1sfiere a China o a Taiwn para crear all talleres de trabajo esclavo.
Exceso de capital en los pases del Golfo durante la dcada de los setenta? Se Invierte en Mxico a travs de los bancos de inversin de Nueva York.
Pero e! funcionamiento efectivo de todo esto requiere en ltimo trmino la creacin de instituciones internacionales paraestatales como las establecidas en los acuerdos de Bretton Woods para facilitar y regular los flujos internacionales de capitales. El
Banco Mundial y e! Fondo Monetario Internacional, junto con e! Ba11cO de Pagos
Internacionales de Basilea, son decisivos a este respecto, pero trunbin desempean
un pape! influyente otras instituciones como la Organizacin para la Cooperacin al
Desarrollo Econmico (OCDE) y e! G-7 (posteriormente G-8), aIoora runpliado a G-20
mientras los bancos centrales y departrunentos de! Tesoro de todo el mundo trazan d~
coordinar sus acciones para constituir una arquitectura fina11ciera global en evolucin
que represente una versin internacional de! nexo Estado-finru1Zas.
Hay sin embargo dos cuestiones importantes que sealar con respecto al papel
de ese nexo Estado-finanzas. El primero es que extrae intereses e impuestos a cambio de sus servicios. Adems, su posicin de poder en relacin con la circulacin le
permite extraer rentas monopolsticas de aquellos que necesita11 sus servicios. Por
otro lado, a fin de atraer de nuevo e! dinero ocioso a la circulacin, tiene que ofrecer
~ sus ,clientes depositantes seguridad y eficiencia en las transacciones o unos tipos de
mteres atracUvos a los ahorradores con excedente de dinero. Se basa pues en la diferencia entre el coste de sus servicios y e! tipo de inters ofrecido a los ahorradores
y el. tipo de inters o las tasas que carga a los usuarios para mantener su propia rentabilIdad. Pero los bancos pueden tambin prestar ms de lo que se deposita en
ellos, y tiene gran importa11cia si prestan 3 o 30 veces las cantidades que tienen en
depsito. El aumento del apalancamiento durante los ltimos aos significaba simplemente creacin de dinero desde el sistema bancario y un rpido crecimiento de
los beneficios. En la carrera hacia la actual crisis, la rentabilidad de! sector financiero aument vertiginosamente. En Estados Unidos e! porcentaje de los beneficios
totales correspondiente a los servicios financieros aument desde alrededor de! 15
por 100 en 1970 al40 por 100 en 2005.

. E! sist~ma de crdit~ y las instituciones q~e se especializan en la recoleccin y


dstrtbuclOn de capital hqUldo han do adqUlnendo por eso con e! tiempo cada vez
mayor importancia. Una configuracin inadecuada de! sistema de crdito o cualquier crisis en su seno de! tipo de las que ahora contemplamos constituye un punto
de bloqueo potencial para una nueva acumulacin de capital.
50

Esta centralizacin del capital lquido media11te e! sistema de crdito tiene todo
de consecuencias para la trayectoria de! desarrollo capitalista. Como poco,
":o' ' t'O'rga a una clase privilegiada de financieros un inmenso poder social sobre los
',' roductores, comerciantes, terratenientes, promotores inmobiliarios, trabajadores
~salariados y consumidores. La centralizacin de! capital plantea adems e! peligro
de un creciente poder monopolista y una mengua de la competencia, lo que puede
~onducir al estancamiento. Por eso los Estados capitalistas se han visto a veces obligados a incentivar la competencia legislando contra el excesivo poder de los mono,
polios (por ejemplo, con la legislacin antitrust en Estados Unidos o la Comisin
sobre los Monopolios en Europa). Pero es igualmente probable que e! nexo Estadofinanzas, dominado por e! poder de crdito centralizado, se consolide en lo que
habra que llamar capitalismo monopolista de Estado. As es como muchos tericos crticos ~stadounidenses describieron la situacin que se viva en la dcada de
los sesenta. Paul Baran y Paul Sweezy, por ejemplo, publicaron en 1966 su clebre
texto El capital monopolista [Monopoly Capital), y tambin la lnea oficial durante
esa dcada del influyente Partido Comunista francs era la lucha contra e! capitaHsmo monopolista de Estado.
La circulacin de! capital es intrnsecrunente arriesgada y siempre especulativa.
Con la palabra especulacin se suele aludir a una situacin en la que se dedica un
exceso de capital a actividades cuyos rendimientos habituales son negativos, aprovecba11do que la ebullicin en e! mercado permite disfrazar esa situacin. Enron, por
ejemplo, disfraz eficazmente sus prdidas dura11te la dcada de los noventa (como
hizo poco despus la totalidad del sistema bancario) y sigui presentando beneficios
ficticios aunque en realidad se tratara de prdidas. sos son los casos especiales a los
que generalmente nos referimos como desenfrenos especulativos; pero es vital recordar que toda, absolutamente toda la circulacin de! capital, es e~pe.culativa. Debe
usted entender -escriba en I:Argent (1891) el novelista fra11cs Emile Zola- que la
especulacin, la apuesta, es e! mecanismo central, e! corazn mismo de un vasto nego,
cio como el nuestro. S, atrae sangre, la recibe de todas partes en pequeos arroyos, la
encauza, la enva de nuevo como ros en todas direcciones, y establece as una enorme
circulacin de dinero, que es la propia vida de las grandes empresas L, .l.
El dinero que se lanza a la circulacin al runanecer no se recupera necesariamente con beneficio cuando a11ochece. Cuando eso sucede, alabamos la capacidad de
previsin, imaginacin y creatividad de! empresario, pero, si no es as (a menudo sin
que el empresario haya cometido ningn error particular), lo solemos tildar de especulador! En el plazo de un ao Kenneth Lay, el director ejecutivo de Enron, pas
de ser un genio empresarial a convertirse en un denostado especulador.
Aunque hay que hacer todo lo posible para asegurar que el capital genere (produzca) y obtenga (realice) su excedente al acabar el dia, las cosas salen mal muchas
51

veces, lo que indica que las expectativas, creencias, anticipaciones, deseos y espii~
tus animales (como los llam en la dcada de los treinta John Maynard Keyn"s)
desempean un pape! importante en la decisin de lanzar e! capital a la circulacin.
No se puede ignorar la psicologa de! inversor ni tampoco e! estado de confianza
la integri~ad de! sistema. financiero que recaha muchos pequeos ahorros y se los presta
a un capltahsta a camhlO de! pago de un inters. Si no puedo confiar en los bancos
entonces es mejor q~e guarde mi dinero bajo e! colchn, lo que disminuira e! capi:'
tal de! que pueden disponer como prstamo los capitalistas. La sentencia tan
ro como el Banco de Inglaterra expresaha popularmente esa confianza. Si e! sistema
monetario es sustancialmente catlio, e! de crdito es ms bien protestante -deca
Marx-, ya que descansa nicamente sobre la fe".

Sin embargo, de cuando en cuando las expectativas son tan excesivas y la finan'
ciacin tan pr~diga que se genera una crisis especficamente dineraria"" en e! propio
smema financiero. Marx ofreca una breve descripcin de stas en e! captulo 3 de!
hbro I de El capital: La burguesa [lase Wall Street], ebria de prosperidad y arrogantemente segura de s misma, acababa de proclamar que el dinero era una ilusin
huera: slo las mercancas [lase: tan seguras como casas] son dinero! Pero ahora
resuena en e! mercado mundial e! dictamen opuesto: slo e! dinero [lase: la liquidez] es una mercanca! Como e! ciervo que brama por agua fresca, as brama e! alma
de! burgus por dinero, la uica riqueza. En la crisis la oposicin entre la mercanca
y su forma valor, el dinero, se alza al nivel de contradiccin absoluta. Esa contradiccin da lugar a que las expectativas se vean zarandeadas por e! miedo (ni las casas
ni e! Banco de Inglaterra parecen tan seguros como antes se presuman) y la financiacin resulta demasiado escasa como para apoyar una nueva acumulacin.
Las crisis financieras y monetarias forman parte desde hace mucho tiempo de la
geografa histrica de! capitalismo; pero su frecuencia y profundidad se han incrementad7 notablemente desde 1970, poco ms o menos, y tenemos que investigar por qu
esta sucediendo esto y qu es lo que se podra hacer al respecto. La tasa de crecimiento compuesta de la acumulacin global de capital ha ejercido una presin inmensa
sobre e! nexo Estado-finanzas para encontrar nuevas formas de reunir y distribuir e!
capital-dinero en cantidades, formas y lugares que ofrezcan las mejores posibilidades
de explotar las oportunidades rentables. Muchas de las recientes innovaciones financieras estaban destinadas a superar las barreras alzadas por los dispositivos institucionales y reguladores existentes. La presin en pro de la desregulacin se hizo al parecer
irresistible, pero movimientos de ese tipo crean invariablemente una seria probabilidad de que la financiacin sin restricciones se desboque y provoque una crisis. Esto es
;, Das Kapztal, IlI, 35 red. cast.' El capital, Madrid, Akal, 2000] [N. del Tl.
;,* Geldkrise [N. del TJ.

52

ue sucedi en la crisis de 1868 cuando e! Crdit Mobilier y la Societ Immobiliere


1oq
. al
.. ald
de los hermanos Preire quebraron, arrastrando consigo presupuesto munlclp
e
,p' r,s yeso es lo que ha sucedido con e! sistema financiero global en 2008.
a ,
h '
, El nexo Estadofinanzas ha funcionado durante muc o tiempo como sistema
MaSO central de la acumulacin de capital. Cuando las seales internas de su
~ncionamiento se descomponen, se produce obviamente una crisis. Mucho de lo
ue sucede en los bancos centrales y departamentos de! Tesoro de los Estados con!mporneos est oculto a la vista y envuelto en e! misterb, p~r lo que ?~rece muy
d cuado el ttulo que William Greider le dio a su exhaustiva mvestlgaclOn de 1989
ao~re e! funcionamiento de la Reserva Federal: Secrets o/ the Temple. Marx calific
~ mundo de las altas finanzas como e! <Naticano de! capitalismo. En e! mundo de
hoy podra ser an ms irnico llamarlo e! Kremlin, ya que parece ms probable
ue el mundo acabe siendo gobernado por la dictadura de los bancos centrales que
q
.
dI
,. d
por los trabajadores. El nexo Estadofinanzas llene to as as ~aractenstlcas e una
institucin feudal, llena de intrigas y pasadizos secretos, que ejerce un poder extra
o y totalmente antidemocrtico, no 'slo sobre la circulacin y acumulacin del
capital, sino sobre todos los aspectos de la vida social. La fe ciega en los poderes
correctivos de que dispone ese nexo Estadofinanzas apuntala la confianza y las ex
pectativas que Keynes consideraba tan decisivas para sostener el capitalismo.
En cada pas predomina una forma particular del nexo Estadofinanzas. Las variaciones geogrficas en los dispositivos institucionales son considerables y tambin
influyen los mecanismos para la coordinacin interestatal.como el Banco de Pag~s
Internacionales de Basilea y el Fondo Monetario InternaCIOnal. Los poderes Impli
cados en la construccin de esos dispositivos, como los que se reunieron en Bretton
Woods en 1944 para tomar decisiones clave sobre la futura arquitectura financiera
del sistema comercial mundial, suelen ser generalmente tecncratas o expertos de
elite carentes de ningn respaldo popular, y as sigue siendo en esta poca. Slo los
iniciados en las vas ms secretas son llamados a corregirlas.
Sin embargo, son frecuentes las luchas politicas de amplia base sobre o en torno al
nexo Estadofinanzas. Esas protestas, a menudo ms populistas que guiadas por criterios de clase, se suelen concentrar en las decisiones de la fraccin de clase que contra
la e! nexo Estadofinanzas. La campaa Cincuenta aos bastan -contra la prolonga
cin del mandato del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial a finales de
la dcada de los noventa- puso en pie una alianza variada de intereses que uni por
ejemplo a trabajadores y ecologistas en las movilizaciones de 1999 en Seatde contra la
OMC con el lema Camioneros y tortugas unidos por fin. El inters se concentraba
sobre todo en el carcter autoritario, neocolonial e imperialista de esas instituciones.
El movimiento obrero, por su parte, se suele mantener a cierta distancia de esas lu
chas, pero puede ser fcilmente arrastrado a una poltica de indignacin populista (a

53

menudo encabezada por intereses pequeoburgueses e incluso nacionalistas; recordemos cuando en 1956 el canciller britnico en la sombra Harold Wilson clamaba contra
los poderes de los que llamaba gnomos de Zrich que coartaban la economa britnica). Con mayor frecuencia el populismo se centra en las enormes ganancias de los
magnates de las altas finanzas, las inmensas fortunas que acumulan y e! abrumador
poder social que a menudo ejercen para dictar las condiciones de vida de todos los
dems, El furor despertado en 2009 por las ganancias y bonificaciones de los banqueros, tanto en Europa como en Estados Unidos, ilustra ese tipo de movimiento populista y sus lmites. Se parece a la rabia ,e indignacin que se alz en Estados Unidos
contra los banqueros y financieros a los que se achacaban los males de la Gran Depresin de los aos treinta. La simpata popular hacia los ladrones de bancos Bonnie y
Clyde forma parte del folclore legendario de aquella poca.
Las fuerzas sociales comprometidas en la configuracin y e! funcionamiento del
nexo Estado-finanzas -que no son exactamente las mismas en todas partes- difieren
por tanto de la lucha de clases entre e! capital del trabajo generalmente privilegiada en
la teora marxista. No quiero sugerir con esto que las luchas polticas contra las altas
finanzas no tengan inters para el movimiento obrero, porque desde luego lo tienen;
pero hay muchas cuestiones como los impuestos, aranceles, subsidios y polticas reguladoras, tanto internas como externas, en las que el capital industrial y el movimiento
obrero organizado pueden ser aliados ms que enemigos, al menos en determinadas
circunstancias geogrficas. Eso es lo que ocurri con la exigencia de un rescate para la
industria automovilstica estadounidense en 2008-2009. Las empresas y sindicatos del
automvil se unieron en el intento de preservar los puestos de trabajo y de salvar las
empresas de la quiebra. Por otro lado, hay muchos grupos de inters, aparte del movimiento obrero, enfrentados al poder de las ~~~s financierosdominan a todos los dems sectores, como viene ocurriendo en Estados Unidos desde
mediados de la dcada de los ochenta, y cuando los que deberan ser regulados se
apoderan del aparato regulador del Estado, entonces el nexo Estado-finanzas se inclina en favor de intereses particulares y no del conjunto de! cuerpo poltico. La indignacin populista prolongada es entonces esencial para restaurar el equilibrio.
Sin embargo, cuando e! sistema financiero y e! nexo Estado-linanzas se resquebrajan, como sucedi en 1929 y en 2008, entonces todos reconocen que existe una
amenaza para la supervivencia del capitalismo y no se deja una piedra sin voltear ni
un eventual compromiso sin examinar en e! empeo por resucitarlo. Al parecer no
podemos vivir sin l por mucho que nos quejemos de sus males.

54

111

El capital busca trabajo

Una vez que se rene e! dinero en manos de quienes sabrn sacarle ~~ovecho, en
el lugar y el momento adecuados, hay que ponerlo a trabajar para movlhzar hs materias primas, las plantas y el equipo, los flnjos de en.erga y la fuerza de trabaja a fin
de producir mercanCas. Consideremos pues los dIversos elementos que hay que
,

ensamblar para que tenga lugar la produccin.


.
.' .
La acumulacin perpetuamente acrecentada depende de la. dlspontbihdad peranente de reservas suficientes y accesibles de fuerza de trabaj~. Lo que Marx 1Ia:aba ejrcito de reserva industrial es pues condicin necesana ~ara la re?r?duc"
ns'lo'n del capital Ese ej'rcito de reserva debe ser accesIble, socIalIzado,
clOn y expa
.
.
, .
. 1 bl
disciplinado y con la calidad requerida (esto es, fleXIble, docil, mantp~ a e y exper
to cuando sea necesaro). Si no se cumplen estas condiciones, e! capItal encuentra
una seria barrera para la acumulacin continua.
.
.
La desposesin de la mayora de la poblacin de! acceso dIrecto a los m~dlOs de
produccin (en particular de la tierra) conduce al mercado la fuerza de trabaja c0o;o
una mercanCa ms. Puede que la presentacin de Marx de h lI~mada acumulaclon
primitiva fuera un tanto exagerada y simplificada, pero es .I~negable su ;er;ad
sustancial: de una forma u otra la gran mayora de la poblacl.on. se vIO obhg~ a a
trabajar para e! capital si quera sobrevivir. La acur:'u1acin pnmmva no acabo co~
el ascenso del capitalismo industrial en Gran Bretana a finales de! SIglo XVIII, dur~~
te los ltimos treinta aos, por ejemplo, se han agregado a la fuerza de trabaja glo
disponible alrededor de 2.000 millones de nuevos asalariados ~edlante la apertura
d China y el colapso del comunismo en Europa central y onental. En el mundo
e:tero se ha producido una integracin de buena parte de. la poblaci~ campesma
rural, antes independiente, en la fuerza de trabajo mercantilIzada. Lo mas espectacu-

55

lar ha sido la incorporacin de las mujeres, que ahora forman la espina dorsal de la
fuerza de trabajo global. As, ha quedado disponible para la expansin capitalista un
enorme depsito de fuerza de trabajo.
Sin embargo, el mercado laboral est geogrficamente segmentado. Se puede
estimar en unas cuatro horas el tiempo mximo que un trabajador puede emplear
diariamente para ir y volver desde su domicilio al trabajo. Lo lejos que se pueda
llegar en dos horas de camino depende, por supuesto, de la velocidad y los costes de
transporte, pero la inevitable segmentacin geogrfica del mercado laboral significa
que la cuestin de la oferta de trabajo se reduce a una sede de problemas locales
insertos en estrategias regionales y estatales, mitigados por los movimientos migratorios (tanto del capital como de la fuerza de trabajo). El Estado interviene, inler
afia, en lo que se refiere a las leyes de inmigracin y laborales (salarios mnimos,
jornada laboral, regulacin de las condiciones de trabajo), la dotacin de infraestructuras sociales (como la educacin, la formacin profesional y los cuidados sanitarios) que afectan a la calidad de la oferta de trabajo y los planes diseados para
mantener el ejrcito industrial de reserva (polticas de bienestar social).
Los capitalistas pueden afrontar o eludir los limites potenciales de la oferta de
trabajo, incluso a escala local, de muy diversas formas. Se puede obtener cierta expansin derivada del aumento de poblacin (yen algunos casos polticas pronatalis~
tas por parte del Estado, tales como los subsidios a las familias numerosas en Francia, tienen un claro impacto sobre las condiciones de la oferta de trabajo en beneficio
de! capital). De hecho, existe una relacin genrica entre el aumento de la poblacin
y la acumulacin de capital. El asombroso crecimiento del capitalismo en China
desde 1980, por ejemplo, se debe entre otras cosas a la reduccin radical de la mortalidad infantil durante los aos de gobierno de Mao, que dio lugar ms tarde a una
descomunal cantidad de jvenes en busca de empleo.
De no alterarse la productividad, la acumulacin conduce a un relativo pleno empleo
de los recursos locales de mano de obra. La escasez de fuerza de trabajo da lugar a un
aumento de los salarios y, o bien stos siguen subiendo de forma que no interfieran con
la creciente acumulacin (porque se emplean ms trabajadores), o bien la acumulacin
se frena junto con la demanda de fuerza de trabajo, presionando sobre los salarios a la
baja. En algunas ocasiones los capitalistas se ponen en huelga y se niegan a reinvertir,
dado que los salarios ms altos reducen la rentabilidad, con la esperanza de que el desempleo resultante obligue a los trabajadores a aceptar salarios ms bajos.
Aunque se pueden constatar tales casos de huelga de capitales (la recesin de
Reagan en 1980-1982, cuando el desempleo subi en Estados Unidos por encima
del 10 por 100, era de ese estilo), el capitaldispone de formas ms ventajosas para
resolver los problemas de escasez de mano de obra. Las tecnologas que ahorran
trabajo y las innovaciones organizativas pueden dar lugar a despidos, haciendo cre-

56

ce! el ejrcito de reserva industrial. El resultado es un ejrcit? flotante de obreros


despedidos cuya propia existencia ejerce una presin a la baja sob.re los salarlOS. El
pital manipula simultneamente la oferta y la demanda de trabaJO.
ca Las organizaciones obreras, que lo saben muy bien, a menudo se oponen a la introduccin de nuevas tecnologas (como sucedi con el movimiento llamado ludsta a
principios de! siglo XIX). Tras la Segunda,Guerra.Mundial cobraron importancia en la
negociacin sindical, al menos en los paIses cap;tallStas av~nzados, lo~ acuerdos de
ioductividad que aceptaban nuevas tecnologIas a cambIO de segUridad en e! emPleo. Una estrategia capitalista alternativa consiste en incorporar a sectores de la po~Iacin todava no proletarizados; e! ms obvio sera la poblacin campesina rural
(como ha sucedido en China en los ltimos aos). En los pases capitalistas avanzad?s,
donde ese tipo de poblacin ha desaparecido prcticamente, se ha producIdo un gIro
importante hacia la incorporacin de mujeres a la fuerza de trabajo, junto con la proletarizacin de sectores de la poblacin que haban conseguido hasta ahora mantenerse econmicamente al margen del trabajo asalariado. En Estados Unidos los pequeos
granjeros y tenderos vienen siendo importantes objetivos de la proletarizacin desde
la dcada de los treinta. En muchos aspectos, la incorporacin de esas reservas es
preferible a aumentar e! desempleo mediante los despidos ye! cambio tecnolgico,
algo que puede resultar polticamente problemtico y econmicamente costoso si el
Estado debe hacerse responsable de los subsidios de desempleo.
Dado que la escasez de mano de obra es siempre un fenmeno local, la movilidad
geogrfica de! capital O de! trabajo (o de ambos) resulta vital para regular la dinmica de los mercados laborales locales. Movimientos a corta distancia (como el de los
negocios situados en e! centro de las ciudades estadounidenses, muy sindicalizados,
a la periferia donde haba abundantes reservas latentes no sindcalizadas, en particular
de mujeres, a partir de la dcada de los cincuenta) pueden alterar radicalmente la
relacin de fuerzas entre las clases con respecto a los salarios y las condiciones de
trabajo. Los movimientos a larga distancia, como e! que se produjo desde el nordeste y medio oeste de Estados Unidos, industrializados Ysindicalizados, hacia e! sur y
e! oeste, o la larga migracin de mano de obra excedente desde el sur hacia las ciudades de! norte desde la dcada de 1920, tambin modifican los trminos en que se
plantea el problema de la oferta y demanda de trabajo. En tiempos recientes los
flujos de mano de obra han cobrado nueva importancia. Mientras que en 1970 la
poblacin estadounidense nacida en el extranjero se situaba en torno al5 por 100,
actualmente es del 12,5 por 100. Una consecuencia negativa de tales modificaciones
ha sido una marea creciente de animosidad contra los inmigrantes acompaada de
brotes de racismo y discriminacin tnica en el seno de la clase obrera.
Los capitalistas han tratado siempre de mantener el control sobre la fuerza de
trabajo enfrentando entre s a los trabajadores en una competencia ms o menos

57

lar ha sido la incorporacin de las mujeres, que ahora forman la espina dorsal de la
fuerza de trahajo glohal. As, ha quedado disponible para la expansin capitalista un
enorme depsito de fuerza de trabajo.
Sin embargo, e! mercado laboral est geogrficamente segmentado. Se puede
e~ll~ar en unas c~atro horas e! tiempo mximo que un trabajador puede emplear
dlanamente para Ir y volver desde su domicilio al trabajo. Lo lejos que se pueda
llegar en dos horas de camino depende, por supuesto, de la velocidad y los costes de
transporte, pero la inevitable segmentacin geogrfica de! mercado laboral significa
que la cuestin de la oferta de trabajo .pe reduce a una serie de problemas locales
insertos en estrategias regionales y estatales, mitigados por los movimientos migratorios (tanto de! capital como de la fuerza de trabajo). El Estado interviene, inter
alza, en lo que se refiere a las leyes de inmigracin y laborales (salarios mnimos
jornada laboral, regulacin de las condiciones de trabajo), la dotacin de infraes:
tructuras sociales (como la educacin, la formacin profesional y los cuidados sanitarios) que afectan a la calidad de la oferta de trabajo y los planes diseados para
mantener e! ejrcito industrial de reserva (polticas de bienestar social).
Los capitalistas pueden afrontar o eludir los lmites potenciales de la oferta de
trabajo, incluso a escala local, de muy diversas formas. Se puede obtener cierta expansin derivada del aumento de poblacin (yen algunos casos polticas pronatalis~
tas por parte del Estado, tales como los subsidios a las familias numerosas en Francia, tienen un claro mpacto sobre las condiciones de la oferta de trabajo en beneficio
del capital). De hecho, existe una relacin genrica entre el aumento de la poblacin
y la acumulacin de capital. El asombroso crecimiento del capitalismo en China
desde 1980, por ejemplo, se debe entre otras cosas a la reduccin radical de la mortalidad infantil durante los aos de gobierno de Mao, que dio lugar ms tarde a una
descomunal cantidad de jvenes en busca de empleo.
De no alterarse la productividad, la acumulacin conduce a un relativo pleno empleo
de los recursos locales de mano de obra. 'La escasez de fuerza de trabajo da lugar a un
aumento de los salarios y, o bien stos siguen subiendo de forma que no interfieran con
la creciente acumulacin (porque se emplean ms trabajadores), o bien la acumulacin
se frena junto con la demanda de fuerza de trabajo, presionando sobre los salarios a la
baja. En algunas ocasiones los capitalistas se ponen en huelga y se niegan a reinvertir
dado que los salarios ms altos reducen la rentabilidad, con la esperanza de que e! des:
empleo resultante obligue a los trabajadores a aceptar salarios ms bajos.
Aunque se pueden constatar tales casos de huelga de capitales (la recesin de
Reagan en 1980-1982, cuando e! desempleo subi en Estados Unidos por encima
de! 10 por 100, era de ese estilo), e! capital dispone de formas ms ventajosas para
resolver los problemas de escasez de mano de obra. Las tecnologas que ahorran
trabajo y las innovaciones organizativas pueden dar lugar a despidos, haciendo cre-

56

.rcito de reserva industrial. El resultado es un ejrcito flotante de obreros


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Dado que la escasez de mano de obra es siempre un fenmeno local, la movilidad
eogrfica de! capital o de! trabajo (o de ambos) resulta vital para regular la dinmi~a de los mercados laborales locales. Movimientos a corta distancia (como el de los
negocios situados en e! centro de las ciudades estadounid:nses, ~uy sindicaliz.ados,
a la periferia donde haba abundantes reservas latentes no smdlcalizadas, "n parllcular
de mujeres, a partir de la dcada de los cincuenta) pueden alterar radicalmente la
relacin de fuerzas entre las clases con respecto a los salarios y las condiciones de
trabajo. Los movimientos a larga distancia, como e! que se produjo desde el nordeste y medio oeste de Estados Unidos, industrializados y sindicalizados, hacia e! su: y
el oeste, o la larga migracin de mano de obra excedente desde e! su~ haCia las ClUdades de! norte desde la dcada de 1920, tambin modifican los trmmos en que se
plantea e! problema de la oferta y demanda de trabajo. En tiempos recientes los
flujos de mano de obra han cobrado nueva mportancia. Mientras que en 1970 la
poblacin estadounidense nacida en el extranjero se situaba en torno al5 por. 100,
actualmente es de! 12,5 por 100. Una consecuencia negativa de tales modlficac1Ones
ha sido una marea creciente de animosidad contra los inmigrantes acompaada de
brotes de racismo y discriminacin tnica en el seno de la clase obrera.
Los capitalistas han tratado siempre de mantener e! control sobre la fuerza de
trabajo enfrentando entre s a los trabajadores en una competencia ms o menos
57

enconada por los mejores empleos. En la medida en que la fuerza de trabajo potendal se divide por raZones de gnero, raza, etnia, tribu, lengua, orientacin sexual o
poltica y creencias religiosas, esas diferencias se convierten en instrumentos mediante los que los capitalistas pueden condicionar e! funcionamiento de! mercado
laboral y la oferta de trabajo privilegiando a determinados sectores de la mano de
obra y aprovechando en su beneficio, por ejemplo, el racismo y e! sexismo latentes.
La propia historia de la acumulacin primitiva pone de relieve cmo se manipularon
proclamaciones de superioridad natural -esto es, basada en la biologa- para legitimar formas jerrquicas de poder o d.e dominacin de clase frente a las reivindicaciones religiosas o laicas de igualdad a ojos de Dios o del Estado (las revoluciones
americana y francesa). Durante toda su historia, el capital no ha vacilado en explotar, cuando no promover, tales fragmentaciones, mientras los propios trabajadores
se esforzaban por definir medios colectivos de accin que con demasiada frecuencia se avenan a los lmites de las identidades tnicas, religiosas, raciales o de gnero.
De hecho, en Estados Unidos durante la dcada de los cincuenta y sesenta, las organizaciones obreras trataron de contrarrestar la competencia en e! mercado laboral
imponiendo exclusiones basadas en la raza y el gnero.
La capacidad para preservar tales distinciones queda ilustrada por el hecho de
que, tras casi medio siglo de campaas por el principio a igual trabajo, igual salario, la diferencia salarial entre hombres y mujeres no ha desaparecido ni siquiera en
Estados Unidos, que es donde esas presiones han sido probablemente ms intensas.
En otros lugares, por ejemplo en Asia oriental, las disparidades de gnero son mucho peores y es all, por supuesto, donde e! grueso de la poblacin recientemente
proletarizada est formado por mujeres. En Estados Unidos tambin persisten, de
forma similar, las diferencias salariales entre blancos y negros, hispanos y asiticos,
que incluso han aumentado con los aos en algunos casos. En otros lugares, como
en la India, las distinciones de casta han seguido siendo una barrera formidable en
e! mercado laboral, pese a las disposiciones constitucionales contra las discriminaciones. Dado que todos los mercados laborales son locales, ms para los trabajadores que para los capitalistas, la solidaridad social y poltica, para que signifique algo,
tiene que construirse en primer lugar sobre una base geogrfica local, antes de que
se pueda materializar como movimiento nacional o internacional. Si bien los capitalistas tambin se muestran divididos por lneas tnicas y de otro tipo (aunque normalmente sean mucho ms homogneos que su mano de obra), a los trabajadores les
resulta difCil aprovechar sistemticamente tales diferencias en su propio beneficio;
ms an, e! antisemitismo populista contra los financieros de WaIl Street ha desempeado a menudo un papel lamentable.
Desde mediados de la dcada de los sesenta, las innovaciones en la tecnologa de!
transporte facilitaron e! traslado de la produccin a lugares con bajos salarios y organi-

58

ciones obreras dbiles. Durante las ltimas dcadas, coma he sealado antes, desplaz~nientos gigantescos en la actividad productiva han alterado radicalmente el funciona:mento de los mercados laborales, comparado con el prevaleciente hasta 1970.
Pero en la dinmica de la oferta de trabajo quedan internalizados muchos aspectos contradictorios, derivados de las prcticas de organizacin de clase y de la poltica tal como la han vivido individual y colectivamente los trabajadores en sus respectivos mercados laborales. El salario real medio queda determinado por e! coste
de los bienes y servicios necesarios para reproduclr la fuerza de trabajO con un mve! de
vida aceptable, aunque lo que es o no aceptable sea producto de la lucha de clases de! nivel acostumbrado y de! contrato social vigente (muy a menudo tcito pero
tad,bin a veces explcito, como e! derecho a una atencin sanitaria y una educacin
decentes), alcanzado normalmente en e! seno de determinada colectividad social
territorializada (de ah, una vez ms, la importancia de! Estado como marco institucional clave para definir algn tipo de consenso sobre la regulacin de la vida social). Dado que los mercados laborales ~on siempre locales, esas cuestiones de costes
y nivel de vida varan geogrficamente, incluso a corta distancia (N~eva York no es
Bfalo, a unos 640 kilmetros de distancia, y ninguna de esas dos c!Udades se parece, por supuesto, a Bombay). El marco institucional en e! que tiene lugar la ne~ocia
cin salarial tambin vara de la escala estatal (como en Suecia y hasta muy reClentemente e! Reino Unido) a la estrictamente local (Estados Unidos). En este ltimo
caso e! resultado han sido campaas por el salario mnimo vita],>, que evidentemente vara de una localidad a otra, desde mediados de la dcada de los noventa, cuando
e! gobierno federal se opuso a la fijacin de un salario mnimo a escala nacional. La
militancia, grado de organizacin y nivel de aspiraciones de los movimientos obreros locales varan de un lugar a otro y de una poca a otra, de forma que las barreras
potenciales a la acumulacin continua de capital pueden reforzarse en un lugar y
desvanecerse en otro. El ltimo recurso del movimiento obrero -abandonar e! puesto de trabajo y hacer hue!ga- est siempre al alcance de la mano, pero tambin a ese
respecto existe con demasiada frecuencia una terrible asimetra de poder, ya que los
que disponen de reservas de dinero (los capitalistas) pueden aguantar ms de los
que no lo tienen (los trabajadores y sus sindicatos), si bien la amenaza a largo plazo
para el capitalismo de una agitacin obrera generalizada siga siendo un arma de reserva de gran importancia.
Pero en ese mar de luchas hay habitualmente suficientes periodos de calma en los
que el capital puede abrirse camino con relativa facilidad y asegurar que la oferta de
fuerza de trabajo se adecue a sus propsitos. Creo que no yerro al decir que desde
1980 la combinacin de represin poltica (incluido el colapso de los regmenes
comunistas), cambios tecnolgicos, mayor movilidad de! capital y una oleada masiva
de acumulacin primitiva en zonas anteriormente perifricas (as como la inmigra-

59

cin desde ellas) han resue!to de hecho e! problema de la oferta de fuerza de! trabajo para e! capital. Aunque existan aqu y aU restricciones locales, la disponibilidad
de reservas formidables de mano de obra (incluso con alto nivel de formacin, cada
vez ms desde India y Asia oriental) en todo el mundo es innegable y gravita pesadamente sobre la lucha de clases ofreciendo grandes ventajas al capital.
En estas circunstancias los intereses de la clase capitalista ilustrada (a diferencia de
los de los capitalistas individuales, en intensa competencia mutua, que a menudo
adoptan la divisa apres moi le dluge) pueden agruparse en torno a un proyecto poltico para subvencionar la oferta de artculos de consumo ms baratos para mantener
bajo e! valor de la fuerza de trabajo (como sucedi cuando los industriales britnicos
trataron de reducir los aranceles sobre el trigo importado a fin de abaratar la oferta de
pan a mediados del siglo XIX, y como ha sucedido en Estados Unidos con la aparicin
del fenmeno WaI-Mart de artculos baratos procedentes de China). Tambin pueden
apoyar la inversin en mejoras de la calidad de la oferta de trabajo mediante la atencin sanitaria, la educacin y la vivienda, y en ltimo trmino, como hizo Henry Ford
cuando estableci un salario de cinco dlares por una jornada laboral de ocho horas
en la dcada de los veinte, proponer salarios ms altos y un consumo ms racional de
los obreros con el fin de asegurar una mayor demanda efectiva en e! mercado,
El pape! del poder estatal en relacin con tales hechos no es ni mucho menos
constante. Evidentemente, si el movimiento obrero est bien organizado y es muy
poderoso en un lugar determinado, la clase capitalista tratar de inducir al aparato
estatal a cumplir su funcin, tal como sucedi, como seal anteriormente con Pinochet',Reagan, Thatcher, Kohl y otros, Pero las organizaciones obreras y I~s partidos poltlcos de IzqUIerda pueden presionar en la direccin opuesta, como sucedi
en diversos lugares (como Escandinavia) en ciertas pocas (por poner un ejemplo,
con, el consenso socialdemcrata de la dcada de los sesenta en parte de Europa
o~clde,ntal), Pero el ~so de! poder estatal para superar la barrera de una fuerte orgaUlzaClOn obrera ha SIdo muy eficaz desde mediados de la dcada de los setenta en
buena parte del mundo, Otro mtodo consiste en facilitar, o subvencionar directamente, la movilidad del capital, de manera que pueda desplazarse all donde las
condiciones para hacer negocios, incluidas las de abundante oferta de trabajo y escasa organizacin de la mano de obra (por ejemplo los estados sureos en Estados
Unidos, con el llamado derecho a trabajar antisindical), son ms ventajosas para
e! capital. La competencia interurbana, interregional e internacional por la inversin
de capital desempea a este respecto un importante papel. Las autoridades (locales
regionales o nacionales) se responsabilizan de garantizar una oferta de fuerza d~
trabajo en cantidad y de calidad suficiente (incluida la formacin profesional, experIencia y docilidad poltica) en relacin con la demanda empresarial de fuerza de
trabajo. As pues, aunque el aparato estatal se incline por seguir la agenda empresa-

60

rial ms que la del movimiento obrero, tambin puede haber en deter,minados, lug~' tereses creados que apoyen oportunidades educativas de alta calidad (Ul1lVerSIm
res
' que contrl'b"
dades e institutos locales) a fin de atraer empresas,d
e aIta teeno l
ogIa
Ulran
mayor medida con sus impuestos a la prosperIdad local.
en Algunos autores marxistas han elaborado una teora especfica sobre, la gen~ra
cin de las crisis a partir de las barreras que estorban una oferta de trabajo suficlenen torno al problema
L a llamada teora de la contraccin de los beneficios gira
~
1
siempre escabroso de las relaciones laborales y la lucha de c ~ses, tanto en e1proce
de trabajo como en el mercado laboral. Cuando esas relaCIOnes suponen una baroera para una nueva acumulacin de capital, se pro duce una cnSIS,
,. a menos que e1
rr
" de 1as senacapital pueda hallar una forma (o ms probablemente una comb'maClon
ladas anteriormente) para superar o eludir esa barrera, Algunos autores, como Andrew Glyn (vase su impresionante informe, escrito en colaboracin con Bob Sutcliffe, El capitalismo britnico, los trabajadores y la contraccin de benejicios [British
Capitalism, Workers and the Projits Squeeze, 1972], interpretan lo que sucedi a fiales de la dcada de los sesenta y drante la de los setenta (partIcularmente en
~uropa Y Norteamrica) como un excelente ejemplode tal contraccin de,be~efi
cios, Lo cierto es que la gestin de la fuerza de trabajo como recurso economlCO y
la presin de las organizaciones obreras con respecto a la oferta de trabajo domin la
poltica de aquella poca. Las organizaciones de la clase obrera eran re!atlvamen;e poderosas en gran parte de Europa e incluso en Estados Unidos y los aparatos de Estado
contemplaban con preocupacin en todas partes el poder del movimiento obrero,
llegando a doblegarse en parte a sus intereses tal como los expresaban los partidos
polticos de izquierda, Tampoco cabe cuestionar que esto constItuyera ~na serIa b~rre
ra para la acumulacin continua de capital, y la forma en que el capital supero esa
barrera gracias al ascenso del neoliberalismo durante la dcada de los sesenta define
en muchos aspectos la naturaleza de los dilemas que afrontamos ahora,
La supervivencia del capitalismo depende de su superacin o elusin reiterada
de esa barrera potencial a la acumulacin continua, A finales de 2009, cuando eSCrIbo estas lneas, hay sin embargo muy escasas seales de una contraccin de los beneficios, En todas partes hay reservas suficientes de mano de obra y hay pocas barreras geogrficas para que los capitalistas puedan acceder a ellas, La ofensiva poltica
contra el movimiento obrero en todo e! mundo ha reducido su resistencia a niveles
muy modestos casi en todas partes, La crisis iniciada en 2008 no puede entenderse
por tanto en trminos de contraccin de los beneficios, La contencin o des~en~o de
los salarios debido a la superabundante oferta de mano de obra y la conSIgUIente
falta de demanda efectiva de consumo es un problema mucho ms serio.
Pero eso no quiere decir que la amenaza de! movimiento obrero se haya desvanecido, La agitacin obrera puede convertirse en un serio problema en cualquier mo-

61

mento y en cualquier lugar. Las noticias que llegan de China, por ejemplo, sugieren
una marea creciente de agitacin a medida que el declive econmico mundial da
lugar tambin all a un aumento de! desempleo mal recihido y desacostumbrado (se
estimaba que a principios de 2009 se haba llegado en China a los 20 millones de
desempleados) en una poblacin recientemente proletarizada. Es importante atender al desarrollo geogrfico desigual de las luchas obreras.
Las relaciones entre capital y trabajo siempre desempean un pape! decisivo en
la dinmica de! capitalismo y en ellas puede hallarse la raz de las crisis; pero en la
actualidad e! problema principal resid~ en e! hecho de que el capital es demasiado
poderoso y el movimiento obrero demasiado dbil, y no al contrario.

La conversin de parte de los beneficios de ayer en nuevo capital depende, por


tanto, de la disponibilidad de una cantidad siempre creciente de medios de produccin, as como de una cantidad creciente de bienes de consumo para mantener a los
trabajadores adicionales que se quiere emplear. El problema consiste en organizar el
abastecimiento de inputs materiales de forma que se mantenga la continuidad de!
flujo de capital. Dicho con otras palabras, el capital tiene que producir por adelantado las condiciones para su propia expansin continua! Cmo lo puede hacer
uniformemente y sin perturbaciones?

La respuesta es, como dijo ingeniosamente Marx, que el verdadero amor nunca
transcurre sin turbulencias. Siempre hay escaseces en algn sitio y excedentes en
otro, Y ocasionalmente esas escaseces o excedentes se multiplican constituyendo
barreras formidables para la expansin, que dificultan la continuidad de! flujo de
_capital. Los mercados con. funcionamiento eficie~te y ~?n expresin abierta de! movimiento libre de los precIOs comorefle)o de la sltuaclOn de la oferta y la demanda
han suministrado empero histricamente un medio de coordinacin bastante buenO. Han facilitado una divisin social de! trabajo cada vez ms compleja y aumentos
en lo que se denominan desviaciones de la produccin (que indican e! nmero de
etapas independientes en que se divide e! proceso antes de llegar al producto acabado). El creciente nmero de componentes incorporados al producto final (por ejemplo, los sistemas GPS u otros dispositivos electrnicos incorporados a los automviles) aumentan la complejidad de los flujos de abastecimiento, y esto exige la
qreacin de estructuras de mercado ms o menos honestas y fiables, con especificaciones de precio adecuadas, para asegurar la continuidad de la circulacin del
capital. Esta conexin interna entre la ~xpansin compuesta del capital y el uso de
seales de mercado para coordinar los flujos exige la regulacin estatal, por ejemplo
ccntra la monopolizacin, arrinconamiento o manipulacin de los mercados, as
como la reduccin de cualquier barrera social (aranceles, cuotas o demoras innece~atias) que obstruya e! movimiento libre de las mercancas. La desaparicin en la
dcada de los ochenta de los controles fronterizos en el trfico camionero en Europa
tuvo un impresionante efecto sobre la regularidad de los flujos de insumas en muchos procesos de produccin. Recprocamente, las tensiones geopolticas entre Estados pueden entorpecer e! flujo libre de insumas vitales y tambin, por lo tanto, la
acumulacin de capital. Las interrupciones en 2008 de los flujos de petrleo y gas
natural ruso a travs de Ucrania, debidas a disputas polticas, generaron graves problemas para los productores y consumidores en Alemania y Austria.
Pero e! mercado no es e! nico medio de coordinacin imaginable. Cada vez
ms, los productores tratan directamente con los distribuidores y transmiten, con
modelos optimales de programacin y suministro, los encargos de piezas a sus abastecedores y las entregas justo a tiempo a la cadena de distribucin, minimizando
el coste de almacenamiento ocioso. En muchos sectores industriales (automvil,
electrnica, etc.) esa coordinacin directa ha llegado a suplantar al mercado abierto.
Los productores calculan por adelantado cuntos medios de produccin extra necesitarn y los abastecedores deciden en consonancia con ello la cuanta de su produccin. En ciertos casos de fracaso de! mercado, el Estado puede intervenir con
sus propios modelos input-output para planear la totalidad o un componente clave
de una cadena de abastecimiento que le resulta dificil de organizar al capital (como
el suministro de agua o energa y toda una panoplia de infraestructuras fsicas para

62

63

Cuando los capitalistas reinvierten, necesitan encontrar medios de produccin


adicionales. disponibles en el mercado. Los insumas que necesitan son de dos tipos:
productos 111termedlOs (ya configurados por e! trabajo humano) que se puedan incorporar al proceso de produccin (como la energa y e! tejido necesario para fabricar un abrigo) y capital fijo, constituido por la maquinaria, edificios e infraestructuras fsicas como los sistemas de transporte, canales y puertos que sostienen la
actividad productiva. La categora de los medios de produccin es evidentemente
muy amplia y complicada; pero, si escasea alguno de esos medios de produccin, se
alza una barrera a la nueva acumulacin de capital. La industria automovilstica no
puede expandirse sin una produccin mayor de acero, plstico, componentes electrnicos y neumticos de caucho, y esa expansin tampoco tendr sentido, dicho sea
de paso, a menos que existan autopistas por las que conducir. Las innovaciones teenolgicas en una parte de lo que llamamos cadena de suministro a la produccin hacen necesarias siempre innovaciones en otro lugar. El aumento de la productividad
en la industria de! algodn durante e! siglo XIX tras la invencin de los telares mecnicos -sealaba Marx- requeda otras innovaciones en la produccin de algodn
(por ejemplo, desmotadoras), e! transporte y las comunicaciones, las tcnicas de tinte
qumico e industrial, etctera.

la ~roduccin), Aunque es una creencia muy extendida


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64

."Pero resulta que tambin hay ciertas tensiones Y contradicciones potenciales en


lis' cadenas de abastecimiento que pueden llevar a lo que se llaman crisis de des'rporcin, Al final del volumen segundo de El capital, Marx expUso lo que llama'ba esquemas de reproduccin para analizar las relaciones dinmicas entre los dos
grandes sectores o ramas de la economa: el que produce bienes de consumo
. (para alimentar, mantener y reproducir a los trabajadores, ms tarde ampliado para
incluir los artculos de lujo para el consumo personal de la clase capitalista) y el
que produce medios de produccin (para su uso por los capitalistas en la produccin), Marx se preguntaba entonces cmo se puede desplazar el capital de un sector
al otro, dada la tendencia a la igualacin de la tasa de ganancia en todos los sectores
mediante la competencia, Y mostraba que pueden surgir fcilmente situaciones en
las que la reinversin de capital crea desproporciones entre los 'sectores y que esas
desproporciones pueden retroalimentarse provocando una crisis, El problema surge porque, tratando de maximizar su tasa de beneficio, los capitalistas individuales
tienden a una mala distribucin del flujo de capital entre los dos sectores, Posteriores investigaciones basadas en los argumentos de Marx pero que utilizaban modelos
roatemticos ms sofisticados sugeran que Marx estaba acertado en su razonamientO general, El economista japons fallecido recientemente Michio Morishima (19232004) mostraba por ejemplo que, dependiendo de la dinmica de! cambio tecnolgico y la concentracin de capital en los dos sectores, se daran, bien oscilaciones
explosivas, bien una divergencia montona con respecto a un crecimiento equilibrado de la economa, Esta observacin confirmaba las conclusiones de modelos
anteriores (basados indirectamente en la obra pionera de Marx sobre los esquemas
de reproduccin) del crecimiento econmico obtenidas por los economistas Roy
Harrod YEvsey Domar durante las dcadas de los treinta y cuarenta, segn las cuales el crechniento econmico se mova siempre en el filo de la navaja del crecimiento equilibrado y poda muy fcilmel)te desviarse de esa estrecha senda y caer a
un lado o al otro dando lugar a importantes crisis,
Lo que tambin mostraron fue que las crisis son de hecho no slo inevitables sino
tambin necesarias, ya que es la uica forma de restaurar el equilibrio y de resolver, al
menos temporalmente, las contradicciones internas de la acumulacin de capital, Las
crisis son, por decirlo as, racionalizadoras irracionales de un capitalismo siempre inestable, Durante una crisis como la que estamos viviendo, es importante tener siempre
presente ese hecho, Siempre hay que preguntarse: qu es lo que se est racionalizando aqu y en qu direccin se producen las racionalizaciones, dado que eso ser lo que
definir no slo el modo de salir de la crisis sino el carcter futuro del capitalismo? En
tiempos de crisis siempre hay opciones, y cul se elija depende de la relacin de fuerzas entre las clases y de las concepciones mentales sobre lo que podra ser posible, No
era inevitable la opcin de Roosevelt por el New Deal, como tampoco lo era la contra-

65

rrevoluciu de Reagan-Thatcher de principios de la dcada de los ochenta; pero las


posibilidades tampoco son infinitas. A los analistas y pensadores les corresponde descubrir lo que podra ser posible ahora y afianzarlo en relacin con lo que cabe deducir
del estado actual de las relaciones de clase en el mundo entero.

En la base de la larga cadena de abastecimiento que aporta los medios de produccin a los capitalistas, acecha unproblema ms profundo de lmites naturales potenciales. El capitalismo, como cualquier otro modo de produccin, depende de la generosidad de la naturaleza. El agotamiento y degradacin de la tierra y los llamados
recursos naturales no tiene ms sentido a largo plazo que la destruccin del poder
colectivo de los trabajadores, ya que en ambos se basa la produccin de toda riqueza;
pero los capitalistas individuales, afanndose por sus propios intereses a corto plazo,
impelidos por las leyes coercitivas de la competencia, se ven perpetuamente tentados
a adoptar como divisa apres moi le dluge con respecto tanto a los trabajadores como a
la naturaleza. Y, aunque no fuera as, la pretensin de una acumulacin perpetua ejerce una enorme presin sobre los recursos naturales, mientras que el inevitable aumento de la cantidad de productos de desecho pone a prueba la capacidad de los ecosistemas para absorberlos resistiendo su toxicidad. Ah tambin el capitalismo puede
encontrar lmites y barreras cada vez ms difciles de superar o eludir.
Durante toda la historia del capitalismo, la idea que ms se ha repetido y con
mayor vehemencia con respecto a los lmites del capital ha sido la de la escasez de
los recursos naturales. Los famosos economistas de la Ilustracin Thomas Malthus
y David Ricardo pensaban que la disminucin tendencial del rendimiento en la agricultura llevara finalmente a la tasa de ganancia a caer a cero, lo que supondra el fin
del capitalismo tal como lo conocemos, porque todos los beneficios seran absorbidos por la renta de la tierra y la obtencin de recursos naturales. Malthus fue an
ms lejos, insistiendo (en la primera versin de su teora de la poblacin) en que el
conflicto entre el aumento de pobladn y los lmites naturales tena que dar lugar (y
de hecho ya lo estaba haciendo) a hambrunas, pobreza, epidemias y guerras, fuera
cual fuera la poltica que se aplicara.
Aunque Marx no era renuente a considerar el fin del capitalismo, criticaba ferozmente las opiniones de Malthus y Ricardo. Con respecto a este ltimo, objetaba que la
cada de los costes de transporte y la apertura de nuevas tierras de notable fertilidad,
en particular en las Amricas, desmentan la idea de que la cada de los beneficios (que
Marx aceptaba sin dificultad como tendencia) y las crisis tuvieran nada que ver con
escaseces naturales. Cuando se enfrenta a una crisis -observaba irnicamente Marx-,
Ricardo se refugia en la qumica orgnica. En el caso de Malthus, la principal obje66

cin de Marx era que el capitalismo genera pobreza en virtud de sus relaciones de
clase y su imperiosa necesidad de mantener un excedente de mano de obra empobrecida para su futura explotacin; pero la atribucin del bajo nivel de vida a escaseces
naturales (en lugar de atribuirlo a la opresin del capital) ha resucitado peridicamente. Las explicaciones de tipo ecolgico estuvieron de moda durante la crisis de la dcada de los setenta -el influyente libro de Donella H. Meadows Limits fo Growfh" se
public en 1972 y el primer Da de la Tierra se celebr en 1970- y a nadie puede
sorprender que en tiempos de turbulencia econmica se venga invocando desde 2006
una amplia variedad de cuestiones medioambientales -que van desde las subidas vertiginosos del precio del petrleo y de otras mercan das (al menos hasta el otoo de
2008) hasta el calentamiento global-, como explicaciones subyacentes, o al menos
como factores coadyuvantes, de nuestras actuales dificultades econmicas.
Resulta que hay todo tipo de vas para afrontar los supuestos lmites de la naturaleza, a veces para superarlos y ms a menudo para eludirlos. La dificultad est en
que la categora naturaleza es tan am~lia y complicada que abarca prcticamente
todo lo que existe materialmente (incluyendo, por supuesto, la llamada segunda
naturaleza producida mediante actividades humanas que consideraremos separadamente ms adelante). Es por tanto extremadamente dificil tropezar con un planteamiento que atribuya exclusivamente a las escaseceS naturales (diferencindolas
de las escaseces debidas a las manipulaciones del mercado) el origen de las crisis. El
concepto de recursos naturales depende de una valoracin tcnica, social y cultural, por lo que cualquier escasez aparentemente natural puede en principio mitigarse, si no eludirse totalmente, mediante cambios tecnolgicos, sociales y culturales;
pero resulta que las formas culturales son frecuentemente tan rgidas y problemticas como cualesquiera otras.
Los tiburones son cazados insensatamente hasta la extincin para satisfacer el
apego cultural chino a la deliciosa sopa que con sus aletas se prepara, como lo eran
los elefantes africanos por sus colmillos de marfil que, reducidos a polvo, tienen
supuestamente poderes afrodisacos (la comercializacin de la Viagra puede haber
salvado a los pocos elefantes que quedaban !). Las preferencias culturales occidentales por dietas basadas en la carne tienen graves consecuencias para el gasto de energa y el calentamiento global, tanto directamente (el ganado produce enormes nubes
de gas metano) como indirectamente (los insumas de energa en la cra de ganado
son exorbitantes, comparados con la energa aportada por la carne a la poblacin
humana). La preferencia cultural anglosajona por la vivienda propia en una
parcela ha generado pautas urbansticas que despilfarran suelo y energa. En ninguno de estos casos sera formalmente correcto acusar al capitalismo per se por el de-

Ed. cast.: Los lmites del crecimiento, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1972 [N del T.].

67

sarrollo y persistencia de esas preferencias culturales medioambientalmente perversas, aunque hay que decir que un capitalismo igualmente perverso est totalmente
dispuesto a colmar, comercializar y en algunos casos promover intensamente tales
preferencias culturales (como la de las casitas con parcela y el consumo desproporcionado de carne), siempre y cuando con ello se pueda hacer negocio.
Adems, la naturaleza es un trmino demasiado simple para captar la inmensa
diversidad geogrfica de modos de vida y la infinita complejidad de los ecosistemas
entrelazados en ella, en las que la desaparicin de un humedal aqu, una especie local all y un hbitat particular acull pu.ede parecer trivial o inevitable, dados los
imperativos derivados del aumento de la poblacin humana, por no mencionar la
continuidad de la acumulacin sin fin de capital; pero es precisamente la adicin de
tales cambios a pequea escala la que puede producir problemas macroecolgicos
como la deforestacin global, la prdida de hbitats y de diversidad, la desertizacin
y la contaminacin ocenica.
La concepcin de las relaciones con la naturaleza como algo intrnsecamente
dialctico apunta a una amplia variedad de posibles modificaciones del comportamiento humano, as como a un proceso de evolucin natural que incluye la produccin humana de la propia naturaleza, lo que hace esta relacin dinmica y perpetuamente abierta. Aunque tal formulacin cuestionara la posibilidad de una crisis
ambiental prolongada, por no decir definitiva y mucho menos an final, tambin
lleva consigo la perspectiva de un encadenamiento de consecuencias imprevistas
con efectos perturbadores generalizados para la continuidad de la vida cotidiana, tal
como la conocemos. Quin habra pensado que los equipos de refrigeracin, que
han salvado tantas vidas y han hecho posible la urbanizacin a gran escala mediante
la preservacin de la calidad de la comida, podran causar el agujero de la capa de
ozono debido a los clorofluorocarbonos (CFC) utilizados como refrigerantes?; que
el de DDT se difundira de tal modo a lo largo de la cadena alimenticia hasta causar
la muerte de los pinginos antrticos?, o que el amianto y las pinturas con plomo
tendran efectos tan nocivos sobre la salud humana muchas dcadas despus de su
uso? Desde hace mucho tiempo (al menos desde los antiguos griegos) se sabe que
las consecuencias medioambientales imprevistas de las actividades humanas pueden
ser de muy largo alcance y que la mera utilizacin del fuego desde tiempos muy
antiguos para dejar los campos abiertos a la roturacin o la suelta de ovejas y cabras,
por no hablar del amplio abanico de efectos txicos sobre los ecosistemas del empleo de fertilizantes y plaguicidas durante las ltimas dcadas, pueden modificar
amplia y profundamente el entorno hasta el punto de que nada de lo que llamamos
naturaleza queda libre de la influencia humana.
Pero la tasa de crecimiento compuesto de la acumulacin de capital da lugar
inevitablemente a que las consecuencias de esas modificaciones medioambientales

tambin se hagan ms profundas y ms amplias con el tiempo. Poco despus de que


las fbricas de algodn de Manchester comenzaran a emitir humo alrededor de
1780, los brezales y turberas de las colinas Peninas fueron vctimas de las lluvias
cidas; pero aquello no fue nada comparado con la destruccin de los bosques y
lagos de Nueva Inglaterra por las centrales elctricas del valle de Ohio o de los escandinavos por las centrales britnicas desde la dcada de los cincuenta.
Lo que llamamos naturaleza no es una entidad pasiva, sino, como dijo en cierta ocasin el filsofo Alfred North Whitehead, un sistema en bsqueda perpetua
de novedad. Para empezar, los movimientos tectnicos bajo la superficie de la tierra generan inestabilidades que dan lugar a terremotos, erupciones volcnicas, maremotos y otros sucesos, mientras que la inestabilidad de la circulacin atmosfrica
y ocenica provoca huracanes, tornados, tormentas de nieve, sequas y oleadas de
calor que tienen todo tipo de consecuencias sobre los seres humanos, aunque su
distribucin geogrfica o social sea muy desigual. Adems, los negocios realizados
aprovechando los desastres humanos inducidos por los sucesos naturales constituyen un rasgo demasiado recurrente del' capitalismo como para tomrselo a la ligera.
Aunque la accin humana ha eliminado con xito la peste bubnica y la viruela,
ahora tiene que afrontar nuevos agentes patgenos y enfermedades como el sida, la
neumona atpica, el virus del oeste del Nilo, el bola y la gripe aviar, por no hablar
de la posibilidad de una nueva pandemia de gripe del tipo de la que mat a millones de
personas en 1918. El clima lleva mucho tiempo sometido a una amplia variedad
de fuerzas que combinan incmodamente elementos inducidos por los humanos y
otros no humanos, de un modo que hace difcil determinar cul es cul, aun cuando
las mejores mentes cientficas trabajan sobre ello para discernir las consecuencias
climticas globales de las acciones humanas. Aunque los efectos son indiscutibles, es
casi imposible determinar la totalidad de sus consecuencias. Los cambios en el pa'
sado, antes de que los seres humanos comenzaran a cambiar la faz de la tierra, han
sido a veces muy rpidos -al menos medidos en trminos geolgicos (cientos de aos)
y bastante impredecibles, con efectos de gran alcance (tal como las oleadas de extincin de especies)-. Ceter;s paribus, los efectos inducidos indiscutiblemente por los
humanos estn sujetos a la regla de la tasa de crecimiento compuesto, lo que debera
causar cierta preocupacin y exigir como mnimo una seria investigacin y una ac~
cin reguladora preventiva internacional (del tipo del protocolo de Montreal de 1989
que limit el uso de clorofluorocarbonos). Pero, incluso as, quienquiera que piense
que puede predecir los cambios climticos futuros con cierta seguridad se engaa a
si mismo.
Sin embargo, la geografa histrica del capitalismo se ha visto marcada por una
increble fluidez y flexibilidad con respecto a la relacin con la naturaleza, incluyendo todo tipo de consecuencias inesperadas (buenas o malas desde la perspectiva del

68

69

bienestar humano). De ah la falsedad del argumento de que existen limites absolutos en nuestra relacin metablica con la naturaleza, que no pueden ser superados
ni eludidos de ningn modo; pero esto no significa que las barreras no sean a veces
muy serias y que su superacin no lleve consigo algn tipo de crisis medioambiental
general (a diferencia del colapso de la poblacin de tiburones, que se podra considerar como meramente lamentable, si no fuera por el efecto impredecible pero
probablemente considerable que tendr sobre todo el ecosistema ocenico).
Gran parte de la politica capitalista, en particular estos das, consiste en asegurar
q~e los d~n~s gratuitos de la naturaleza so,: fchnente accesibles para el capital y que
aSl segUlra sIendo en el fUluro. Las tensiones en la politica capitalista sobre ese tipo de
cuestiones pueden a veces ser muy agudas. Por ejemplo, el deseo de mantener un
flujo creciente de petrleo barato ha sido decisivo para la actitud geopoltica de Estados Unidos durante los ltimos cincuenta o sesenta aos, precisamente porque la absorcin de capital en la urbanizacin perifrica de las grandes ciudades a partir de
1945 dependa de la disponibilidad de petrleo barato. La pretensin de garantizar el
acceso a las reservas mundiales de petrleo ha llevado a Estados Unidos al conflicto en
Oriente Medio y en otros lugares, y la poltica energtica, por poner un ejemplo de
una relacin crucial con la naturaleza, ha aparecido con frecuencia en el primer plano
de las preocupaciones estatales y en las relaciones interestatales.
. , Por otr~ lado, el ~rograma de p~trleo barato ha generado problemas de explotaClOn exceSIva, ademas del calentamIento global y muchas otras cuestiones relacionadas con la calidad de la atmsfera (deterioro de la capa de ozono, nieblas txicas, lluvias cidas, etc.) que plantean riesgos crecientes para la poblacin humana. La
expansin urbana descontrolada (que conlleva un consumo desproporcionado de
energa) ha producido un abuso disparatado del concepto de suelo urbanizable que
ha favorecido las consecuencias desastrosas de las inundaciones al cegar las torrenteras y cauce~ fluviales, as como la creacin de islas de calor urbanas. Estos impactos
medioambIentales complementan el agotamiento de los recursos naturales requeridos
para mantener una industria automovilstica que desempe un papel tan decisivo en
la absorcin de capital excedente desde la dcada de los treinta en adelante.
Algunos marxistas, encabezados por el economista californiano Jim O'Connor,
fundador de la revista Capitalism, Nature, Socialism, se refieren a las barreras naturales como <Ja segunda contradiccin del capitalismo (siendo la primera, por supuesto, la relacin capital-trabajo). En nuestros das es evidentemente cierto que esa
segunda contradiccin absorbe tanta atencin politica como la cuestin laboral
-si no ms- y existe mucha preocupacin, ansiedad poltica y esfuerzos centrados
en la idea de una crisis en la relacin con la naturaleza como fuente sostenible de
materias primas, como suelo para nuevos desarrollos capitalistas (urbanos yagrcolas) y como sumidero para un vertido creciente de desperdicios txicos, pero existe

70

el peligro de exagerar los lmites supuestamente nat~rales en lugar de atender a.la


dinmica capitalista que impone cambios medIOambIentales y a las relacIOnes SOCIales (particularmente de clase) que impulsan esa dinmica en direcciones ecolgicaente perversas. La clase capitalista, no hace falta decirlo, se complace al ver su
m
I
'
.
sponsabilidad desplazada y enmascarada, a menos
en ese asunto, por
una retOrlca
:~ologista que la difumina como principal causante del problema. Cuando el precio
del petrleo se dispar durante el verano de 2008, en lugar de culpar a las compaas petroliferas Ylos especuladores, todo e! mundo hablaba de la escasez natural
de los combustibles fsiles.
En la obra de O'Connor esa segunda contradiccin de! capitalismo lleg a deslazar a la primera tras las derrotas del movimiento obrero y socialista durante la
P
.
(deb'
.
dcada de los setenta. Para I
l, e! movimiento'
eco oglSta constltuye
erla constltuir) la vanguardia de la agitacin anticapitalista y, de hecho, durante las dcadas de
los ochenta y noventa pareci a veces como si fuera el nico movimiento anticapitalista realmente vivo. Dejar que cada uno saque sus conclusiones sobre lo lejos que
$e puede llevar ese tipo de poltica; pero lo cierto es, en cualquier caso, que l~ barrera en la relacin con la naturaleza no debe tomarse a la hgera y que sus tenSIOnes se
vienen haciendo, junto con todo lo dems, ms globales.
Puede haber una crisis inminente en nuestra relacin con la naturaleza que requerir adaptaciones generalizadas (culturales, sociales y tcnicas) si se quiere superar con xito esa barrera, al menos por un tiempo, sin salirse del marco de la acumulacin sin fin del capital. El hecho de que en el pasado e! capitalismo haya superado
con xito las barreras naturales, y de que lo haya hecho tan rentablemente, dado que
las tecnologas respetuosas con el medio ambiente se han convertido en grandes
negocios que pueden ser todava mucho mayores (como propone el gobierno de
Obama), no significa que nuestra relacin con la naturaleza pueda convertlrse nunca en una especie de lmite insuperable; pero, en trminos de la crisis inmediata de
nuestra poca iniciada en 2006, no se le puede otorgar la primaca a la cuestin de los
lmites naturales; en cuanto al llamado pico del petrleo y sus efectos sobre e!
precio de la energa, creo que merece un comentario algo ms detallado.
Como punto de partida hay que sealar que lo que comenz a parecer e! mayor de
los lmites naturales potenciales al desarrollo capitalista en Gran Bretaa durante el
siglo XVIII fue fchnente superado recurriendo a los com~ustibles fsiles y gracias a la
invencin de la mquina de vapor. Antes de aquella epoca habla que servlfSe de
la tierra tanto para obtener alimentacin como para la produccin de energa (de la
biomasa) e iba quedando cada vez ms claro que no se poda utilizar para ambos fines
con una tasa de crecimiento compuesto teniendo en cuenta la capacidad de transporte de la poca. A partir de 1780, poco ms o menos, la energa poda obtenerse del
subsuelo (empleando las reservas de carbn creadas durante el periodo Carbonfero)
71

y as se poda utilizar la tierra uicamente para la produccin de alimentos. Un siglo


despus se pudieron aprovechar igualmente las inmensas reservas de energa de! Cretcico en forma de petrleo y gas natural. Si hago esta observacin, es para sealar la
obvia estupidez de tratar de responder a la supuesta escasez contempornea recurriendo a la produccin de etanol, que hace retroceder la obtencin de energa a la
tierra (utilizando en general ms energa que la que de hecho se obtiene realmente)
con efectos inmediatos y muy graves sobres e! precio de! grano. La perversidad de una
poltica que nos retrotrae a la trampa britnica energa frente a alimentos durante el
siglo xvm es ciertamente chocante. Cmo ha llegado a suceder esto?
La idea del pico del petrleo se remonta a 1956, cuando un gelogo que entonces trabajaba para la Shell Oil en Texas, M. King Hubbert, predijo, basndose en
una frmula que relaciona la tasa de nuevos descubrimientos con la tasa de explotacin, que la produccin de petrleo en Estados Unidos alcanzara un mximo en la
dcada de los setenta y que a partir de entonces ira disminuyendo gradualmente.
Perdi su empleo en la Shell, pero sus predicciones se demostraron correctas y desde la dcada de los setenta Estados Unidos viene dependiendo cada vez ms del
petrleo extranjero a medida que se iban agotando sus fuentes domsticas. Estados
Unidos importa abora alrededor de 300 millardos de dlares de petrleo anualmente, lo que supone casi una t,ercera parte de un dficit comercial creciente que debe
cubrir pidiendo prestados al resto del mundo ms de dos millardos de dlares diarios. El reciente giro al etanol combina un intento de disminuir la vulnerabilidad
poltico-econmica de Estados Unidos en lo que hace a su dependencia del extranjero con una sustanciosa subvencin a un poderoso grupo de agronegocios que domina el muy antidemocrtico Senado estadounidense (donde los estados rurales
controlan e! 60 por 100 de los votos) y que viene siendo desde hace tiempo uno de
los grupos de presin ms poderosos de Washington (e! alto nivel de subvenciones
agrcolas en Estados Unidos ha sido una de las cuestiones ms contenciosas en las
negociaciones con e! resto del mundo en la OMC). El subsiguiente aumento del
precio de! grano para la alimentacin, absolutamente predecible, fue tambin una
buena noticia para los agronegocios, mientras que los neoyorquinos vieron casi de
repente aumentar e! precio de sus roscas tradicionales un 50 por 100. El consiguiente agravamiento del hambre en e! mundo no es ninguna broma. Como sealaba un
crtico de la tesis de Hubbard, <dlenar e! tanque de gasolina de un todoterreno con
100 litros de etanol puro requerira ms de 200 kilogramos de maz, 10 que suponen
caloras suficientes para alimentar a una persona durante un ao. Si se mantiene la
actual tendencia (2008), el nmero' de personas crnicamente hambrientas podra
duplicarse de aqu a 2025, llegando a los 1.200 millones.
Todo esto se ve respaldado por la creciente evidencia (y mucha retrica) de que
la frmula del pico de! petrleo que Hubbert aplic a Estados Unidos podra

72

aplicarse igualmente para predecir la evolucin de la oferta global de petrleo. Dado


que e! mximo en la tasa mundial de descubrimientos se alcanz, segn los datos, a
mediados de la dcada de los ochenta, se podra anticipar genricamente que la
produccin de petrleo llegar a un punto mximo alrededor de 2010. Varios pases
productores de petrleo, y no slo Estados Unidos, han dado por vlida la frmula
de! pico de Hubbert, entre ellos Kuwait, Venezuela, el Reino Unido, Noruega y
Mxico. Aunque la situacin en otros lugares, en particular en Arabia Saud (donde
circulan rumores de que ya se ha llegado al mximo de la produccin), Oriente
Medio en general, Rusia (donde e! presidente Putin declar recientemente, aunque
seguramente ms por razones polticas que factuales, que e! mximo de la produccin de petrleo haba quedado atrs) y frica, es difcil de seguir con cierta fiabilidad, e! aumento del precio de! petrleo desde menos de 20 dlares el barril en 2002
a 150 dlares e! barril (duplicando el precio en las gasolineras para los consumidores
estadounidenses) en e! verano de 2008 pareca ofrecer todas las pruebas necesarias
para demostrar que se haba llegado a ese pico del petrleo y que la produccin
global ira disminuyendo a partir de entonces. Afortunada o desafortunadamente,
segn la opinin de cada uno, e! precio del petrleo descendi repentinamente a
menos de 50 dlares e! barril a finales de 2008, planteando un gran interrogante
popular sobre la validez de la teora y abriendo la va a una relajacin de! temor de
los bancos centrales a que el aumento del precio de! petrleo disparara la inflacin,
de forma que los tipos de inters pudieron reducirse en Estados Unidos hasta cerca
de cero a finales de 2008. Dado que a menudo se menciona un precio del petrleo
de 50 dlares e! barril como lmite por encima del cual el etanol resulta rentable, la
gran inversin realizada desde 2006 para casi duplicar el nmero de plantas productoras de etanol en Estados Unidos podra estar ahora en peligro.
Hay que explicar cmo y por qu la escasez supuestamente debida a la naturaleza y representada tan expresivamente por la frmula del pico del petrleo puede ser
tan voltil en e! mercado. Pero, para entrar en ello, debemos introducir otra categora
distributiva, que Marx dej como otras para ms tarde>>: la renta de la tierra y los
recursos naturales. Hay dos tipos de renta importantes al respecto (dejar de lado
una tercera categora a la que Marx propona llamar renta absoluta, porque francamente no creo que sea til). El primero se suele llamar renta diferencial y proviene de la diferencia de fertilidad o rendimiento de tierras, minas o pozos de petrleo con respecto a las menos productivas que haya que explotar para satisfacer las
necesidades de! mercado. La renta diferencial puede tener tambin con frecuencia
un componente local (el suelo prximo al centro de una ciudad suele ser ms valioso que e! de la periferia y los pozos de petrleo en tierra son ms fciles de explotar
que en el fondo del mar o en lugares de! rtico). En e! caso del petrleo, para que
los capitalistas se decidan a explotar un yacimiento, deben obtener de l al menos

73

los costes de explotacin de los pozos menos productivos y menos accesibles ms


una tasa de beneficio estndar sumada a la media, yeso es lo que establece e! precio
bsico de! petrleo. Todos los dems productores obtienen mayores beneficios, ya
que sus costes de produccin y accesibilidad son menores y su rendimiento mayor que
en los campos ms marginales. A quin va a parar ese mayor beneficio? Dado que se
pueden ejercer derechos de propiedad sobre la tierra y sobre los pozos de petrleo,
el poseedor de esos derechos (ya sea un individuo o e! Estado) puede reclamar una
tasa o regala para permitir que otro acceda a la tierra o al recurso de! que se trate.
Esa tasa puede ser un pago en dinero (renta). por e! uso del recurso, una parte de los
beneficios que obtiene la entidad explotadora o, si sta es tambin propietaria de!
recurso en cuestin (como en e! caso de una compaa petrolfera de propiedad estatal), puede ser un recargo sobre el precio con que lo vende en e! mercado. En
cualquiera de esos casos, el propietario tiene un precio de reserva mnimo que
suele demandar y cobrar antes de ceder e! recurso para que otros lo exploten, y que
puede cubrir toda o la mayor parte de la renta diferencial si es lo bastante hbil y la
produccin todava no ha comenzado.
La propia existencia de ese precio de reserva atestigua la renta de monopolio
vinculada a todo tipo de derechos de propiedad reconocidos por los dispositivos
institucionales que caracterizan al capitalismo. El propietario de un tetreno puede
vetar el acceso a l y negarse a cederlo hasta que se alcance su precio de reserva. En
situaciones competitivas ese precio de reserva suele ser bastante bajo porque existe
abundante tierra disponible, los productores pueden optar por otra localizacin y,
si no se les cede ese terreno (mediante venta, arrendamiento u otro tipo de alquiler)
a un precio razonable, buscarn otro. En algunos casos el precio de reserva se reduce casi a cero, aunque quiz entonces el inters del propietario por ceder su terreno
sea muy escaso.
Pero, llegados a este punto, tenemos que reconocer tambin que la fertilidad o
productividad del recurso no se debe enteramente a la naturaleza, sino tambin a las
inversiones en tecnologa y mejoras que elevan la productividad de! recurso original a
nuevos niveles. En e! caso de la tierra, su fertilidad puede modificarse. El propietario
de un terreno estar interesado, naturalmente, en que su usuaro mejore su producti~
vidad. En e! periodo de mayor xito de la agricultura intensiva en Gran Bretaa
durante el siglo XIX, antes de la larga depresin agrcola iniciada en 1873, los propietarios preferan los largos arrendamientos, ya que animaban a los arrendatarios a emprender mejoras a largo plazo (como el drenaje, fertiliz~cin y tcnicas de rotacin de
cultivos) que mejoraban la fertilidad en lugar de degradarla. En este caso la renta diferencial quedara en manos de un usuario durante e! tiempo de! arrendamiento como
ganancias por la inversin de capital en mejoras a largo plazo. Pero qu podemos
decir de la tierra extremadamente frtil drenada o ganada al mar durante e! siglo XVI?

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La renta diferencial como categora nica envuelve bellamente la dificultad de discernir 10 que viene dado por la naturaleza y lo que surge como resultado de la accin
humana, si bien pone de relieve la decisin estratgica que debe afrontar e! propietario de cualquier recurso: explotarlo con eficiencia despiadada hasta que se agote (ya se
deba su productividad a la naturaleza o a la accin humana), o cuidarlo y mejorarlo
para un uso futuro y potencialmente sostenible a largo plazo.
En e! caso de los pozos petrolferos, no obstante, se trata de un recurso no renovable, cuyo precio de reserva viene dado por las condiciones de relativa escasez. La
renta diferencial que se obtiene de ellos (ya provenga de mejoras en la tecnologa de
la produccin o de las condiciones naturales, digamos, de la elevada presin y gran
cantidad en el subsuelo) aparece aqu subsumida en la renta de monopolio, como
viene sucediendo obviamente en e! caso del control de la OPEP sobre la oferta de
petrleo al mercado mundial con un ritmo que permite mantener o estabilizar los
precios a un nivel determinado. El margen de maniobra de la OPEP est limitado,
por supuesto, por e! hecho de que no todos los pases con petrleo pertenecen al
crtel; pero, pese a las objeciones usules, tanto los productores como los usuarios
se benefician en general de la razonable estabilidad de los precios de mercado debida a las decisiones de la OPEP. As pues, de dnde proviene esa volatilidad del
precio del petrleo?
Esto nos lleva al ncleo de! problema, porque el mercado del petrleo se ve condicionado tanto por las escaseces derivadas de las condiciones sociales, econmicas y
polticas como por la escasez natural. La renta y los futuros de! petrleo son objeto de
inversin especulativa y la creencia en alguna escasez inminente (ya se deba a inestabilidades polticas, guerras o picos del petrleo) eleva espectacularmente los precios,
particularmente en momentos en que se da una escasez temporal de la oferta conjugada con cierto pico de la demanda, como e! que se produjo a mediados de la dcada
de los noventa cuando China y la India entraron en e! mercado del petrleo con la
misma fuerza con que creca sn economa. Las rentas de futuros de! petrleo se capitalizan as como nna especie de capital ficticio y pretenden tambin circular de forma
que todos los operadores en esos mercados cubran sus apuestas, por 10 que crean todo
tipo de derivados tratando de manipular el mercado de forma que los favorezca. Cuando e! precio del petrleo sube, se ponen en explotacin (en algunos casos se reabren)
todo tipo de fuentes marginales, simplemente porque la definicin del margen flucta
con gran volatilidad. Las arenas bituminosas de Athabasca en Canad son caras de
explotar, pero resultan altamente rentables cuando el precio del petrleo sube por
encima de los 150 dlares por barril; e! problema es que lleva un tiempo considerable
iniciar la explotacin de nuevas fuentes o reanudar la de otras abandonadas, y por eso
la respuesta a un aumento de la demanda es lenta a menos que exista capacidad ociosa, como la controlada por la OPEP, que puede ponerse en funcionamiento ms fcil,

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mente. Pero tambin a este respecto toda la operacin, incluido el refinado es intensiva en capital y muy sensible a la situacin en el mercado de capitales, a los :Urgenes
de beneficio y a lo que est sucediendo en el mercado de futuros del petrleo, que es
uno de los grandes casinos de apuestas y se ve muy influido por la disponibilidad de
capital excedente. Cuando el mundo est inundado de liquidez, por qu no dedicar
parte de ella a apostar en el mercado de futuros del petrleo, en particular cuando hay
quien dice que su ltimo y definitivo pico est a la vuelta de la esquina?
Lo que queda claro como consecuencia de todo esto es que la relacin con la
naturaleza es una via de dos direcciones, en la que los caprichos y contingencias de
los cambios y la evolucin que se produce naturalmente se ven compensados por los
caprichos y contingencias de las situaciones sociales, econmicas y politicas que
definen tanto el significado como la relacin con la naturaleza. Las barreras a la
acumulacin se disuelven y reconstituyen permanentemente en torno a la cuestin
de las llamadas escaseces naturales y, de vez en cuando, como podra haber dicho
Marx, eSas barreras se pueden transformar en contradicciones y crisis absolutas.

La humanidad viene modificando la naturaleza desde hace milenios. El medio


ambiente es una categora que tiene que incluir los montes deforestados, los bosques talados y replantados, los campos roturados, los pantanos y humedales drenados, los ros desviados y estuarios dragados, canales, diques, acequias y otros sistemas de regado, conducciones de agua y alcantarillado, las carreteras, ferrocarriles,
puertos y embarcaderos, los aeropuertos y terminales construidos, los generadores
y redes de energa elctrica, telegrficas, telefnicas y de comunicaciones, grandes
CIUdades, urbanizaciones perifricas, fbricas, escuelas, casas, hospitales, supermercados y centros tursticos. Esos entornos, adems, estn habitados por especies totalmente nuevas (como los perros, gatos, nuevas especies de ganado y pollos sin
plumas) que se han creado mediante prcticas de hibridacin selectiva (a las que se
han aadido recientemente las de ingeniera gentica que modifican plantas de cultivo como los cereales y tomates) o que han sufrido mutaciones o han encontrado
nuevos nichos ambientales (pinsese en la evolucin de agentes patgenos como el
de la gripe aviar que, despus de mutar, encontr un primer caldo de cultivo en las
granjas recientemente construidas para la produccin de pollos sin plumas). Queda
muy poco de la superficie del planeta que se pueda imaginar como naturaleza pura
y prstina carente de modificaciones humanas. Por otra parte, no hay nada antinatural en que las especies, incluida la muestra, modifiquen su entorno de forma que
facilite su propia reproduccin. Lo hacen las hormigas, lo hacen las abejas y lo hacen, espectacularmente, los castores. Del mismo modo que no hay nada antinatural

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en un montculo construido por termitas, tampoco lo hay en la edificacin de la


ciudad de Nueva York.
Todo esto ha supuesto, no obstante, grandes dosis de energa e ingenio. El entorno construido constituye un vasto campo de medios colectivos de produccin y
consumo que absorbe enormes cantidades de capital, tanto para su construccin
como para su mantenimiento. La urbanizacin es una forma eminente de absorber
el excedente de capital.
Pero proyectos de ese tipo no se pueden poner en marcha sin disponer de un
enorme poder financiero, y el capital invertido en tales proyectos tiene que estar
dispuesto a esperar largo tiempo sus ganancias. Esto implica la participacin del
Estado o de un sistema financiero lo bastante robusto como para reunir el capital e
invertirlo y esperar pacientemente los deseados efectos y retribuciones a largo plazo.
Esto ha supuesto normalmente innovaciones radicales en e! nexo Estado-finanzas.
Desde la dcada de los setenta innovaciones financieras como la titulizacin de las
deudas hipotecarias y e! prorrateo de los riesgos de inversin mediante la creacin
de los mercados de derivados, todos ellos respaldados tcitamente (y ahora, como
vemos, tambin explcitamente) por los poderes estatales, han canalizado el flujo de
un enorme excedente de liquidez hacia todas las facetas de la urbanizacin y la construccin del entorno en el mundo entero.
Las innovaciones en el nexo Estado-finanzas eran necesarias para canalizar los
excedentes hacia la urbanizacin y proyectos infraestructurales (por ejemplo, la
construccin de presas y autopistas). Pero la inversin excesiva en tales proyectos
durante los ltimos treinta aos se ha convertido una y otra vez en detonante del
estallido de crisis. Como he sealado antes, varias de las crisis financieras acontecidas desde 1970 se han debido a una hiperampliacin de! mercado de la propiedad
inmobiliaria.
La tasa de crecimiento compuesto inserta en el ncleo del modo de produccin
capitalista no se puede alcanzar sin crear primero las condiciones infraestructurales .
fsicas necesarias. Una expansin econmica en determinado pas impulsada por las
exportaciones requiere instalaciones adecuadas de transportes y puertos, del mismo
modo que una fbrica no puede funcionar sin el suministro adecuado (a veces muy
abundante) de agua y energa y una infraestructura de transportes y comunicaciones
que evite al proceso de produccin demasiados cuellos de botella en el abastecimiento de insumas (incluida la fuerza de trabajo) y en la comercializacin posterior
del producto. Por Olra parte, los trabajadores tienen que vivir, comprar, educar a sus
hijos y satisfacer sus necesidades de ocio en algn lugar relativamente cercano.
Las vastas infraestructuras que constituyen el entorno construido son una condicin material necesaria para que tenga lugar la produccin, circulacin y acumulacin
capitalista. Esas infraestructuras exigen adems un mantenimiento constante para que

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puedan funcionar adecuadamente, por lo que hay que dedicar a ese fin una parte crecIente del producto econmico. Los fallos de mantenimiento (como la cada de una
red elctrica, la interrupcin del suministro de agua o tras tomos en los sistemas de
transportes y comunicaciones) son bastante corrientes hasta en las economas capitalistas ms avanzadas (en los ltimos aos huena parte de los desastres infraestructnrales, como el hundimiento de puentes y disfunciones en las redes de suministro de
energa, se han producido en Estados Unidos). La renovada acumulacin de capital se
basa adems, en buena medida, en la construccin de nuevas infraestructuras. La su.
pervive~:ia del capitalism~ est por tanto muy relacionada con la planificacin y finanClaClOn de mverSlones mfraestructurales materiales apropiadas a una tasa de crecimiento compuesto. El capital tiene que crear en cada momento un entorno adecuado
a s~s propias exigencias -una segunda naturaleza construida a su propia imagen y semeJanza, po~ decirlo as-, que reformar inevitablemente en un momento posterior a
fin de posIbilItar una nueva acumulacin acrecentada.
Pero qu incentivos existen para que el capital invierta en eSas infraestructuras?
La respuesta obvia es una tasa de ganancia apetitosa, y esto significa que hay que
hacer pagar de algn modo e! uso de esas infraestructuras a quienes se benefician de
e~las: Aunque eso es bastante fcil de imaginar con respecto a las casas, tiendas y
fabncas que se pueden alquilaI; arrendar o vender a los usuarios, y tambin es imaginable (aunque no necesariamente deseable) para ciertos bienes de uso colectivo
(tales como las autopistas, escuelas, universidades u hospitales) que se pueden finanCIar cobrando una tasa por servicio, hay todava muchos aspectos de! entomo construido de uso comn y por los que es muy difcil extraer un pago directo. Corresponde entonces al Estado el papel decisivo en la financiacin, para lo que se vale de
la extraccin de impuestos. La teora de los gastos productivos del Estado de la que
fueron precursores los financieros saint-simonianos en el Pars del Segundo Imperio
y que ms tarde generaliz Keynes sugiere que la base impositiva debera aumentar
en la medida en que e! capital privado responda positivamente a las posibilidades
generadas p~r las nuevas ~portaciones infraestructurales. El resultado es cierto tipo
de clrculaclon Estado-capItal en e! que las inversiones estatales no slo quedan compensadas sino que proporcionan ingresos extraordinarios que se pueden invertir en

mente dedicados a la produccin (casi siempre financiada mediante la deuda) urbanstica, o lo que quiz habra que llamar, ms genricamente, produccin de nuevos
espacios, lugares y entomos. Las luchas polticas que surgen en ese campo suelen
mostrar caractersticas bastante peculiares: los obreros de la construccin que bregan ferozmente con los contratistas por sus salarios, condiciones de trabajo y seguridad suelen apoyar sin embargo los proyectos de desarrollo tanto privados como
pblicos, sean del tipo que sean; cuando esos proyectos suscitan oposicin por razones medioambientales, polticas o sociales, o porque casi siempre implican la desposesin de derechos sobre la tierra de poblaciones con frecuencia vulnerables,
puede suceder que distintos sectores de la clase obrera se enfrenten, en lugar de
unirse en una lucha anticapitalista.
La produccin de espacios y lugares ha absorbido, con el tiempo, grandes cantidades de excedente de capitaL Se han creado nuevos paisajes y nuevas geografas en
las que e! capital circula a menudo aquejado de graves contradicciones. Para obtener rendimiento de la gran cantidad de capital fijo inserto en la tierra (la prxima
vez que tome un avin, mire por la ventanilla para apreciar la vastedad de esa inversin), debe ser usado y amortizado aqu y ahora por productores capitalistas. Abandonar todos esos activos, como sucedi en muchas viejas ciudades industriales en la
gran oleada de desindustrializacin de la dcada de los ochenta, supondra prdidas
(tanto sociales como infraestructurales) y podra dar lugar a crisis que afectaran no
slo a los acreedores de muchas de esas inversiones infraestructurales, sino al conjunto de la economa. Ah es donde se hace ms visible la tesis de Marx de que el
capitalismo encuentra inevitablemente barreras por su propia naturaleza (en este
caso, en los espacios, lugares y entornos que ha producido).

Consideraciones de este tipo requieren que liberemos el concepto de prodnccin


d~ su confinamiento acostumbrado. La imagen de la prodnccin que prevalece habItualmente es la de los obreros que se esfnerzan duramente, por ejemplo, en la lnea de montaje de una fbrica de automviles. Pero los trabajadores que construyen
y mantienen las autopistas, los sistemas de abastecimiento de agua, el alcantarillado y
las casas, y los qne se ocupan de la arquitectura del paisaje o de la decoracin interior, son igualmente relevantes. Una multitud de firmas y trabajadores estn activa-

Las relaciones entre el capital y el trabajo, as como entre el capital y la naturaleza, se ven mediadas por la eleccin de tecnologas y formas organizativas. Creo que
una de las mejores teorizaciones de Marx es la de las fuerzas que impulsan esas opciones y la razn de que los capitalistas fetichicen las tecnologas (en particular la
maquinaria) y las nuevas formas organizativas. Si se encuentran con un problema,
tiene que haber a su juicio una solucin tecnolgica u organizativa.
Las mquinas no pueden producir beneficios por s mismas, pero los capitalistas
que disponen de mejores tecnologas y formas organizativas obtienen prcticamente
siempre una tasa de beneficio ms alta que sus competidores y acaban expulsndolos del negocio. Al hacerlo, el coste de los bienes consumidos por los trabajadores
suele disminuir debido al aumento de productividad. Se pueden reducir entonces
los costes laborales sin disminuir e! nivel de vida y los trabajadores, generando un

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nuevas infraestructuras.

beneficio mayor para todos los capitalistas. Si e! aumento de productividad es muy


grande, e! nivel de vida material de los obreros puede aumentar aunque bajen los salarios; esto, lo que sucedi en Estados Unidos despus de la dcada de los noventa con
e! sistema Wal-Mart de ventas basado en importaciones baratas de China. Obsrvese
que la ventaja para Wal-Mart era ms de tipo organizativo que de maquinaria.
El resulta~o es un perpetuo incentivo para el dinamismo organizativo y tecnolgico. Como senala Marx en e! captulo sobre Maquinaria y gran industria de! primer
volumen de El capital, la industria moderna nunca considera o trata la forma existente de un proc~so de produccin como definitiva. Su base tcnica es por lo tanto revoluclonana, mIentras que en todos los modos de produccin anteriores era esencialmente conservadora. ste es un tema recurrente en los textos de Marx. Como
sealaron. perspicazment~ l y Enge!s en e! Manifiesto comunista, la burguesa no
puede extsur sm revolUCIonar mcesantemente los instrumentos de la produccin, y
con ellos las relaciones de produccin y todas las relaciones sociales [... ]. La revolucin continua de la produccin, la incesante conmocin de todas las condiciones sociales, la incertidumbre y agitacin permanente distinguen la poca burguesa de todas

las anteriores.

Per~ p~r qu se da ese impulso revolucionario en el ncleo de! capitalismo, y


por que es este tan dIferente de otros modos de produccin? A los seres humanos
les fascina claramente la perpetua bsqueda de novedades, pero las condiciones
SOCIales y culturales bajo las que esa fascinacin puede convertirse en una fuerza
impulsora decisiva de la evolucin humana son muy especiales. La mayora de los
rdenes sociales que han existido hasta ahora eran intrinsecamente conservadores.
Trataban de preservar el statu qua, de proteger a una clase dirigente y de reprimir
los Impulsos humanos hacia la innovacin y las nuevas ideas. ste fue, por ejemplo,
un rasgo dlstmtlVo persIstente de la civilizacin china, yen ltimo trmino fue tambin e! taln de Aquiles de! comunismo realmente existente; la osificacin burocrtica de la estructura de poder se convirti en su gran problema.
Por razones muy debatidas y que probablemente nunca dejarn de serlo entre la
Inquisicin catlica que persigui a Galileo a principios de! siglo XVII y la i~vencin
por Watt de la mquina de vapor a finales de! siglo XVIII, en toda Europa y en Gran
Bretaa en particular tuvo lugar una reconfiguracin radical de las condiciones sociales, polticas, culturales y legales que convirtieron la innovacin y las nuevas ideas
en la. frmula mgica para la creacin de riqueza y poder. La clase dominante sigui
dommando pero no necesariamente a travs de las mismas personas o de sus descendientes biolgicos.
El tipo de sociedad que surgi de ah se basaba en el derecho de propiedad privada, e! individualismo jurdico y cierta versin de! librecambismo y e! libre mercado, y asignaba al Estado la tarea de gestionar esa economa, lo que ciertamente le

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freda la posibilidad de aumentar su riqueza y poder. Aunque nada de esto funciooaba exactamente segn las prescripciones de John Locke y Adam Smith -basta leer
desolada, de Charles Dickens, con sus interminables querellas jurdico-legales
. el Tribunal de la Cancillera, para percibir que la sociedad britnica segua (y sien
di
,.
1
gue) debatindose en una lucha perpetua por e! po er entre. e antlguo :eglmen y e
nuevo orden social-, tanto en Gran Bretaa como en sus antIguas c.olomas co~o los
Estados Unidos de Amrica, las leyes coercitivas de la competencIa que denvaban
de esos nuevos dispositivos institucionales pudieron imponerse en general por encima de las fronteras de clase y de estatus.
El mecanismo primario que libera la innovacin de la represin y e! control regulador es, por 10 tanto, la competencia. sta produce por regla gen~raluna c~rrien
te perpetua de innovaciones tecnolgicas y nuevas form~s O1:gamz~tlvas, SImplemente porque los capitalistas que aplican procesos de trabajO mas efiCIentes, eficaces
y productivos obtienen mayores beneficios que el.resto. L,a bsqueda de mayor eficiencia abarca de hecho todos los aspectos de la clrculaclOn de capItal, desde e! acceso a la mano de obra y medios de produccin (de ah1 la estructura de la cadena de
abastecimiento de la corporacin moderna, basada en la entrega justo a tiempo de empresas subcontratadas) mediante estrategias de mercado eficientes y de baj~ ~oste
(el sndrome Wal-Mart). Las entidades capitalistas, desde los empresarlOS md1Vlduales a las grandes corporaciones, estn por eso obligadas a atender escrupulosamente
a las formas organizativas y tecnolgicas y andan al acecho de mnovaClOnes que les
puedan proporcionar mayor beneficio, al menos durante un tiempo. El probl~ma es
que el beneficio excedente que obtienen asi es efmero, porque los compeudores
pueden ponerse al da ms o menos fcilmente e incluso dar un salto por enCIma de
su ventaja tecnolgica y organizatva.
La competencia feroz, que los capitalistas llaman a veces ruinosa, ti~nde por
tanto a producir innovaciones a saltos que muy a menudo llevan a los capltahstas a
fetichizar la innovacin tecnolgica y organizativa como respuesta a todas sus oraciones (incluido el sometimiento de los trabajadores, tanto en el mercado laboral
como en e! proceso de trabajo). Ese fetichismo se ve alimentado hasta el punto de
que la propia innovacin se convierte en un negocio que trata de configurar su propio mercado persuadiendo a todos y cada uno de nosotros de que .no p~del~~s sobrevivir sin disponer de! ltimo artilugio salido de sus gabinetes de mvesllgaclOn. El
miedo al impacto destructivo y potencialmente ruinoso de las nuevas tecnologas

~asa

provoca a veces intentos de controlar o incluso suprimir las innovaciones amenaza


doras. En tiempos recientes se ha hablado de! monopolio o compra,de pate?te~ o de
w

la obstruccin sistemtica de ciertas innovaciones (como los automoviles e!ectrlcos),


pero, tal como vemos actualmente en e! caso de la industria automovilstica de Detroit, ese tipo de respuesta es inviable a largo plazo.

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Pero no slo importa la competencia entre los capitalistas. Hay otras instancias
de toma de decisiones que desempean un pape! decisivo en el fomento de la inno
vacin, la ms importante de las cuales es e! aparato estatal. En 1648 se estableci en
Europa un sistema interestatal potencial mediante el Tratado de Westfalia. Se cons
tituyeron entidades soberanas, cuya integridad territorial se supona que deba ser
respetada o protegida, por la fuerza si era necesario. Desde aque! momento, muchos
Estados se dedicaron a obtener una tecnologa militar, formas organizativas y siste
mas de transportes y comunicaciones mejores que los de sus vecinos. Sociedades
ilustradas patrocinadas por e! Estado, aunque nominalmente autnomas -como la
Acadmie Fran,aise y la British Royal Society-, comenzaron a patrocinar iniciativas
de investigacin como la famosa bsqueda de un cronmetro que funcionara con
precisin en alta mar facilitando as la navegacin (aunque los aristcratas que toda
va controlaban e! poder se negaron a reconocer e! logro de un simple artesano,
John Hudson, que fue quien resolvi de hecho e! problema en 1772). Lo que ms
tarde se iba a llamar complejo militar industrial surgi premonitoriamente muy
pronto en la historia de! desarrollo del Estado capitalista (la Escue!a Real de Ponts
et Chausses [Puentes y Calzadasl, fundada en 1747, se hizo legendaria en Francia
por su experiencia cientfica y tecnolgica en problemas de infraestructura y cons
truccin militar). Pero no fue hasta despus de la Segunda Guerra Mundial cuando
ese aspecto de la innovacin cobr una importancia fundamental; la carrera arma
mentstica de la Guerra Fra, la carrera espacial y otras implicaron directamente al
Estado en las actividades de investigacin y desarrollo junto con empresas capitalis.
tas de diversos sectores econmicos (desde la energa nuclear a la captacin y transo
misin de imgenes desde satlites y la sanidad pblica). Los periodos de guerra o
de tensin poltica (como la Guerra Fra, y ms recientemente la llamada guerra
contra e! terror) han desempeado as un pape! decisivo en la orientacin de las
vas de innovacin. De! mismo modo que e! nexo Estadofinanzas desempea un
papel clave en el desarrollo capitalista, surgi tambin un nexo Estadocorporacio.
nes en torno a cuestiones de investigacin y desarrollo en sectores de la economa
considerados de importancia estratgica (y no solamente militar) por e! Estado. La
vigilancia se convirti tambin en un gran negocio.
En la medida en que la I + D potencia una ventaja comparativa en la competencia
econmica global, mltiples departamentos de! aparato estatal (que se ocupan de la
sanidad, alimentacin y agricultura transportes, comunicaciones y energa, as como
de asuntos ms tradicionales como e! armamento militar y la vigilancia), respaldados
por un enorme sistema semipblico de investigacin universitaria y asociados con la
industria, desempean actualmente un pape! vital en la innovacin tecnolgica y orga
nizativa en las principales potencias capitalistas. En Japn fue el Estado el que organi
z burocrticamente las actividades empresariales en torno a un programa de investi
l

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cin organizativa y tecnolgica que permiti a Japn un gran desarrollo industrial


Tmodelo que fue seguido a continuacin en Corea de! Sur, Taiwn, Singapur y Brasil,
y que ocupa ahora un lugar preeminente en la estrate~ia de desarroll? china). , .
A medida que todas esas fuerzas confluyen, e! fltmo de! camblO tecnologlco y
fronteras en la in
ganizativo se acelera y produce una rpida sucesin 1de nuevas
or
'
d
"
novacin y desarrollo de los productos, as como en os meto os de prod
uCClon.
Tales oleadas de innovacin pueden llegar a ser destructivas y ruinosas incluso para
e! propio capital, en parte porque hay que arrumbar las tecnologas y formas orga
nizativas de! pasado antes de haberse amortizado (como e! ordenador con e! que
estoy trabajando) y porque la incesante reorganizacin del pr~ceso de trabajo tr~s.
torna la continuidad del flujo y desestabiliza las relaclOnes soclales. La devaluaclon
de inversiones anteriores (maquinaria, plantas y equipo, entorno construido, redes de
comunicaciones), antes de que su valor se haya amortizado, se puede convertir en
un serio problema. De forma parecida, los rpidos cambios e~ las exigencias de ~~.
Iidad de la fuerza de trabajo (por ejemplo, la repentina necesldad de nuevas habill'
dades como el manejo de ordenadores) que superan la capacidad de la mano de
obra existente genera tensiones en e! mercado laboral. A las infraestructuras sociales
educativas les resulta difcil adaptarse con suficiente rapidez a la constante necesi
y
. "
'1
dad de nueva formacin de los trabajadores, que ejerce una gran preslon, no so o
sobre los recursos pblicos, sino tambin sobre la capacidad y las energas indivi
duales, ya que e! proceso de desespecializacin y reespecializacin gener~ ~na inse
guridad crnica en el empleo asociada al desempleo inducido te:nologlcamente
(alrededor del 60 por 100 de las prdidas de empleo en Estados Umdos durante los
ltimos aos se puede atribuir a cambios tecnolgicos, mientras que slo el30 por
100 se debe a la tan criticada deslocalizacin de las empresas reubicadas en Mxico,
China y otros lugares).
El desarrollo desigual de las capacidades tecnolgicas en diferentes sectores, que
produce por ejemplo desequilibrios en la produccin de bienes de consumo com~ara.
dos con los medios de produccin, puede dar lugar tambin a crisis de despropor:lona.
Iidad en espiral. Cambios espectaculares en las relaciones espacio temporales denvadas
de las innovaciones en los transportes y comunicaciones pueden revolucionar e! panora
ma global de la produccin y e! consumo (tal como hemos argumentado ya en e! caso de
la desindustrializacin) y originar crisis de reorientacin (cambios repentinos en los
flujos de inversin de capital de un punto caliente a otro) en un ~istema. ;ornadizode
desarrollo geogrfico desigual. Las repentinas aceleraciones en la clrculaclon de capltal
(como las transacciones informatizadas en los mercados financieros, a las que se acusa
con frecuencia de las recientes dificultades en WaIl Street) pueden ser caticas y pertur
badoras pero tambin ventajosas y altamente rentables para aquellos cuyos modelos
matemticos funcionan mejor (al menos durante un tiempo).

83

La historia de los cambios tecnolgicos y organizativos en el capitalismo resulta


bastante peculiar, pero es, evidentemente, una espada de doble filo que puede ser tan
perturbadora y destructiva como progresiva y creativa. El propio Marx pensaba que
haba descubierto una explicacin irrebatible de la cada de rentabilidad que constitua poco ms que una hiptesis en las teoras de Malthus y Ricardo. En su opinin se
deba al efecto general de las innovaciones que ahorran trabajo sobre la tasa de beneficio. El desalojo de! trabajo, fuente de cualquier nueva riqueza, de la produccin, re
sultara contraproducente a la larga para la rentabilidad. La cada tendencial de la tasa
de ganancia (de la que ya haba hablado Ricardo) y las crisis a las que inevitablemente
conduce seran as caractersticas intrnsecas de! capitalismo, inexplicables en trminos de lmites naturales; pero es difcil entender cmo funciona la teora marxista de
la cada de la tasa de beneficio cuando las innovaciones ahorran tambin capital o
medios de produccin (mediante, por ejemplo, un uso ms eficiente de la energa),
adems de ahorrar fuerza de trabajo. El propio Marx elabor una lista de varias influencias que contrarrestan la cada de la tasa de ganancia, entre ellas el aumento de la
tasa de explotacin de la mano de obra, la clisminucin de! coste de los medios de
produccin (innovaciones que ahorran capital), el comercio exterior que disminuye e!
coste de los recursos, un aumento masivo de! ejrcito de reserva industrial que debilita estmulos para e! empleo de nuevas tecnologas, adems de la constante devaluacin
de! capital, la absorcin de! capital excedente en la produccin de infraestructuras 11sicas, as como, finalmente, la monopolizacin y la apertura de nuevas lineas de produccin intensivas en trabajo. La lista es tan larga que hace ms que cliscutible la explicacin
de una <<ley de la cada tendencial de la tasa de beneficio basada mecnicamente en las
innovaciones tecnolgicas que ahorran trahajo.
El ltmo apartado de la lista de influencias contrarias a la clisminucin tendencial de
la tasa de ganancia que present Marx merece mayor elaboracin, porque e! problema
de la absorcin de capital excedente habra hecho sonar hace tiempo las campanadas
fnebres de! capitalismo de no haber sido por la apertura de nuevas lineas de produccin. Desde los clias de Marx e! hallazgo de nuevas lineas y nichos de produccin ha sido
un salvavidas para e! desarrollo capitalista, al mismo tiempo que ha transformado la vida
coricliana hasta en los pases llamados en desarrollo pese a su modesto nivel de ingresos (como atestigua la rpida proliferacin de racliotransistores y telfonos mviles en
todo el mundo en las ltimas dcadas). Las tecnologas hogareas a clisposicin de la
burguesa profesional y las capas altas y meclias de los pases capitalistas avanzados (que
ahora incluyen, adems de Europa y N orteamrica, a gran parte de! este y sudeste de
Asia) son smplemente asombrosas. La 1 + D de esos productos, como de todo lo dems,
se ha convertido en s misma en un gran negocio, aplicable no slo a la mejora de los
productos existentes (como los automviles), sino tambin a sectores totalmente nuevos
de la industria (como los ordenadores y la electrnica y su enorme campo de aplicacio-

84

nes en la administracin, la industria farmacutica, la sanidad, la organizacin empresarial e! entretenmiento y muchas otras cosas, as como los artculos para e! hogar). Buena
a:te de esto depende, por supuesto, de los gustos de los consumidores y de su nivel de
~emanda efectiva (cuestiones que considerar dentro de poco). Pero la asombrosa incliacin a crear lineas de produccin totalmente nuevas, y la aceleracin que ha tenido
~ugar en e! desarrollo de nuevos productos desde la dcada de l~s cincuenta, poco ms
o menos, ha situado el consumismo y una demanda efeCtlva creClente en e! centro de la
sostenibilidad del capitalismo contemporneo hasta un punto que al propio Marx le
habra resultado clifcil reconocer.
Lo que se deduce de eso, en cualquier caso, es que cualquier debilitamiento de
las leyes coercitivas de la competencia, por ejemplo, mediante leyes de patentes y
monopolizacin, la creciente centralizacin del capital o la intervencin de un Estado pesadamente burocratizado, tendr un efecto sobre e! ritmo y la forma de las
revoluciones tecnolgicas. En Estados Unidos las universidades dedicadas a la investigacin, qne son difciles de regular y someter a un control central aunqu:, dependan cada vez ms de la financiacin procedente del Estado y de funda~lOnes
empresariales, desempean un pape! crucial en el mantemmlento de la ventaja tecnolgica comparativa frente al resto de! mundo. Las formas organizativas particularmente laxas de la universidad contrarrestan la tendencia a la osificacin (y la corrupcin tcita) en e! solapamiento entre las burocracias corporativas y estatales.
Significativa y tardamente, enropeos, japoneses y chinos reconocen ahora la Impar
tancia de ese sector universitario-estatal para su propio futuro competitivo y tratan
desesperadamente de ponerse al da invirtiendo grandes cantidades en la educacin
superior y en la financiacin de los equipos de investigacin y d~sarrollo. .
.,
Los diversos aspectos de la lucha de clases tambin merecen cierta conslderacl0n.
Los movimientos de oposicin -incluido e! sabotaje- a las nuevas tecnologas y formas
organizativas (como e!ludita que pretendb impedir la introduccin de las mquinas a
principios de! siglo XIX y de! qne se ocup Marx) tienen una larga historia. Esa oposicin surge porque e! capital usa con frecuencia las nuevas tecnologas como arma en
la lucha de clases y los obreros se resisten a ellas instintivamente. A medida que los
trabajadores se ven tratados como meros apnclices de las mquinas que operan, menor es su libertad de maniobra, menos cuentan sus habilidades particulares y ms
vulnerables resultan frente al desempleo tecnolgicamente inducido. De ah la frecuente oposicin de los trabajadores a la introduccin de nuevas tecnologas. Una
solucin de compromiso han sido en e! pasado los acuerdos entre los sindicatos y e!
capital en los que ambas partes se repartan los beneficios derivados de! aumento de
productividad. Pero esos acuerdos, muy corrientes en muchos de los sectores av.anza.
dos del mundo capitalista durante las dcadas de los cincuenta y sesenta (favoreciendo
un aumento de! nivel de vida para sectores privilegiados de la clase obrera), se hicieron

85

cada vez ms difciles de alcanzar tras la crisis de mediados de la dcada de los setenta.
I?esde entonces, la mayor parte de los beneficios derivados del aumento de productiV1dad ha Ido a par~r a los capitalistas y sus agentes de clase alta, mientras que los ingresos de los trabajadores se han estancado o incluso han disminuido relativamente.
Pero hay dos consec~encias ms del dinamismo tecnolgico y organizativo, que
son de gran ImportancIa para entender la trayectoria seguida por el capitalismo.
Aunque ambos vienen de lejos, han ido cobrando cada vez mayor relevancia desde
la Segunda Guerra Mundial, hasta el punto de hacerse preeminentes desde la dcada de los setenta en ade!ante.
En primer lugar, se ha aducido durante mucho tiempo la existencia en la historia
de! capitalismo de las llamadas ondas largas o ciclos de Kondratief con una duracin media de medio siglo, debidas a la confluencia en determinados lugares y momentos de innovaciones tecnolgicas que se desarrollan y difunden a todo el sistema
durante. un tiempo hasta agotar su potencial renovador, lo que exige un nuevo haz de
l~novaclOnes que supere y deje atrs al anterior. Retrospectivamente es posible definir
cIertas eras de! desarrollo capitalista que corresponden a grandes rasgos a los ferroc~rriles y b,uques de vapor, la industria del carbn y del acero y e! telgrafo; el automvil, e! p~troleo, el caucho, el plstico y la radio; el motor de reaccin, los frigorficos y
acondIcIOnadores de rure, los metales ligeros (aluminio) y la televisin, y los ordenadores y la nueva industria electrnica que impulsaron la nueva economa de la dcada
de los noventa. Lo que falta en esa presentacin es una explicacin de las consecuencias sociales revolucionarias y contradictorias de la dinmica capital-Estado y sus cambIOS aso~lados en las formas organizativas (de las empresas familiares a las corporaciones vertIcalmente mtegradas y luego a los sistemas horizontalmente ligados en redes
de produccin y distribucin).
La t~~is de ole~das re~ularmente espaciadas en e! tiempo (con su correspondiente dlfuslOn espacIal) de mnovaclOnes tecnolgicas y organizativas que se suceden
mecnicamente, no es vlida en mi opinin, aunque s lo es la id~a de que ciertas
formas tecnolgicas y organizativas cobran preeminencia durante un tiempo hasta
que se agotan sus posibilidades, para ser sustituidas despus por algo distinto y resulta an ms significativa a medida que se agrava e! problema de la absorcin de!
capital excedente. Dnde encontrara oportunidades de inversin rentable e! creciente excedente de capital, si no fuera por esas oleadas de innovacin? Cuanto ms
excedente hay, ms probable es que se dirija frenticamente a las nuevas tecnologas
en una vasta oleada especulativa que deja en ridculo e! boom de la expansin del
ferrocarril y las crisis de! siglo XIX. El nexo Estado-finanzas se integra aqu con el
nexo Estado-corporaciones en torno a cuestiones de 1 + D, ya que sin los adelantos
de! capital-riesgo muchas innovaciones habran languidecido en la sombra en vez de
haber tenido xito tan rpidamente.

86

Los dispositivos institucionales y las culturas estatales y burocrticas desempean un papel crtico a este respecto, pero es probable, en cualqUIer caso, q~e las
leadas de innovacin cobren mayor velocidad, se compnman y se hagan mas eso ulativas como respuesta a la tasa de acumulacin compuesta de capital y la urpec
.
" de'caplt
a1
ente necesidad de encontrar nuevas oportumdades
para la b
a sorclOn
g cedente. .Dnde se producir entonces nuestra prxima burbuja especulativa
ex

"
'b'lOme'd'Ica
inducida por
la innovacin? Yo l
apostara actualmente
por a mgemena
y gentica (ah es donde estn concentrando sus actividades las grandes organizaiones filantrpicas financiadas por aquellos que, como Bill Gates y George Soros,
~an sustituido parcialmente el Estado en la financiacin de la investigacin), junto
con las llamadas tecnologas verdes (que sospecho que son ms limitadas de lo
. . . .
que generalmente se imagina).
Consideremos, en segundo lugar, las consecuenCIas revoluclOnanas para la socIedad en general de los cambios tecnolgicos y organizativos. Desde hace mucho
tiempo e! afn de crear nueva riqueza y poder mediante las innovaciones en la produccin y la organizacin ha permitido a la clase dominante seguir si~dolo, a~n~u.e
no se encarnara necesariamente en las mismas familias o sus descendIentes blOloglcoso Pinsese en Andrew Carnegie, J ay Gould, los Vanderbilt, Andrew Mellon y los
dems barones ladrones estadounidenses tras la Guerra Civil y en la gran riqueza
que acumularon partiendo prcticamente de la nada en la construccin de vas frreas y la creacin de compaas ferroviarias; pinsese en Henry Ford, John D. Rockefeller (de la Standard Oil) y todos los dems cuyo creciente poder de clase descansaba sobre el automvil y, por ltimo, pinsese en Bill Gates, Paul AIIen,J ack Welch,
Michael Bloomberg y quienes junto a ellos tomaron las riendas a partir de 1980 sobre la base de las nuevas tecnologas electrnicas y de comunicaciones, a los que hay
que aadir a los magnates financieros George Soros, Sandy Weill, Robert Rubin, Bru. ce Wasserstein Charles Sanford y el resto de la banda de Wall Street.
Dicho con ~ocas palabras, la perturbacin incesante de todas las condiciones
sociales y la permanente incertidumbre y agitacim>, como decan M~rx y Engels,
se aplican tanto a la composicin de la clase capitalista como a cualqUIer otra cosa.
La clase capitalista experimenta una revolucin tras otra, y no siempre pacficamente. Los que en otro tiempo disfrutaban del poder tratan a menudo de cerrar el paso
a los arribistas y nuevos ricos envolvindolos en redes de exclusin y de cultura
difciles de romper, cuando no orquestando directamente su cada (como hicieron
en 1868 los muy enraizados Rothschild con los recin llegados Preire y sus nuevas instituciones de crdito en Pars). La reconstitucin radical de las relaciones de
clase mediante la financiarizacin no ha hecho ms que empezar.
Pero todava hay otra dimensin de las transformaciones de las relaciones sociales
derivadas de las nuevas tecnologas y formas organizativas. Marx consideraba una virtud

87

de las tecnologas creadas por la modernidad capitalista que hicieran transparentes


comprensibles procesos productivos que durante mucho tiempo haban sido opac:'
y misteriosos. La ciencia y la tecnologa de la pasteurizacin, de la fabricacin de acero, de la mquina de vapor, de los materiales industriales y de la construccin estaban
ahora a disposicin de todos y no encerradas en las mentes y prcticas habituales de
los artesanos. Pero parece como si ahora hubiramos cerrado el crculo. Muchas de las
tecnologas actuales (desde la energa nuclear hasta la ciencia de los materiales o la
electrnica) son tan complicadas que nos vemos cada vez ms sometidos al dominio
de los expertos. Todos hemos estado en la consulta de un mdico o un dentista y le
hemos odo interpretar como buena o mala noticia una imagen obtenida con rayos X
qne la mayora de nosotros no sabra ni cmo comenzar a interpretar. Diagnosticar lo
qu~ funcio~~ mal ~n un sistema computerizado no es una tarea fcil (y tratar con piratas mformatlcos, Virus y ladrones de IdentIdad resulta an ms difcil). La mayora de
nosotros dependemos de un sistema supuestamente fcil de usar que sin embargo,
cuando se estropea, debe arreglar un experto (que a menudo parece hablar en lenguas
extraas incluso para gente razonablemente culta). Es mucho lo que depende de la
confianza en el conocimiento experto. Los que disponen de ese conocimiento adquieren cierto poder de monopolio, del que pneden fclmente abnsar (algo a lo que he
odo llamar tecnofascismo).
Cualquier quiebra de la confianza puede llegar a ser catastrfica. Los recientes
acontecimientos en los servicios financieros ilustran precisamente ese problema. A mediado~ de .la dcada de los ochenta los ordenadores en Wall Street eran escasos y
todavla pnmltlvos. Los mercados eran entonces relativamente simples, transparentes y estrechamente regulados. Los agentes de bolsa basaban sus actividades en cierta combinacin de intuicin e informacin (a veces de acceso restringido, lo que
conllevaba el riesgo de ser descubierto y procesado, como de hecho suceda en alguna que otra ocasin). Veinte aos despus dominan el mercado, Con frecuencia fuera del mbito regulado y documentado, opciones, permutas y derivados totalmente
nuevos (por valor de 600 billones de dlares en 2008, frente a una produccin total
de bienes y servicios en la economa mundial de alrededor de 55 billones!). Uno de
los propsitos de esa oleada de innovaciones era evitar las regulaciones y crear nuevos campos en los que los excedentes de capital pudieran invertirse rentablemente
y sin trabas en mercados dibres (esto es, no regulados). Eran innovaciones ad hoc y
privadas, ms parecidas a las actividades del manitas que a las del sistematizador,
con las que se eludan las regulaciones y se liberaba el mercado. A mediados de la
dcada de los noventa los agentes de bolsa eran a menudo matemticos y fsicos
entrenados (muchos de ellos llegaban directamente del MIT con doctorados en esos
campos) que se complacan en la compleja modelizacin de los mercados financieros siguiendo las lneas propuestas en 1972 por Fischer Black, Myron Scholes y

88

Robert Merton (cofundador del fondo Long-Term Capital Management, que tuvo
que ser rescatado en 1998 con cerca de 4.000 millones de dlares) en una ~rmula
atemtica -por la que los dos ltimos (Black haba muerto en 1995) obtuVieron el
~remio Nobel de Economa en 1997- que supuestamente permita valorar con exactitud las opciones sobre acciones. Los operadores detectaban y aprovechaban las
deficiencias en los mercados y distribuan los riesgos, pero, dadas las pautas totalmente nuevas de ese tipo de transacciones, esto permita manipulaciones extremadamente difciles de regular o siquiera de descubrir, porque estaban enterrados en
la intrincada caja negra matemtica de los programas informticos que orientaban las transacciones fuera del mercado regulado).
.As se ha desvanecido la esperanza de Marx de que las nuevas tecnologas y forma~ organizativas hicieran las cosas ms fclmente comprensibles y transp~r~ntes!
Las ganancias obtenidas por muchos agentes individuales aument.aron vertIg~osa
mente y las bonificaciones subieron hasta la estratosfera, pero lo mismo sucedlO con
las prdidas. En 2002 la sentencia pareca dictada: un joven operador de Singapur
llamado Nicholas Leeson ech? abajo el 'venerable banco Baring, y compaas como
Enron, WorldCom, Global Crossing y Adelphia mordieron el polvo como lo haban
hecho el fondo Long-Term Capital Management y el gobierno del condado de Orange
en California, todos ellos como resultado de los negocios emprendidos en esos nuevos
mercados no regulados (derivados y opciones), que ocultaban mediante todo tipo de
tretas contables y sistemas de evaluacin matemticamente sofisticados.
Las innovaciones tecnolgicas y financieras de ese tipo nos han puesto a todos en
riesgo bajo e! dominio de unos expertos que no ponen ningn cuidado en proteger
e! inters pblico y cuya preocupacin principal es la de aprovechar el poder monopolista que les conced~ su e~peri:ncia para ganar ~nor:nes benefi~~os y que ~spi
ran a hacerse millonanos en diez anos y asegurarse aSl su mcorporaClon mstantanea
a la clase dominante capitalista.
La conclusin ms general es que hay que entender la innovacin tecnolgica y
organizativa como una espada de doble filo. Desestabiliza al mismo tiempo que abre
nuevas vias de desarrollo para la absorcin de capital excedente, por lo que las oleadas de innovacin tecnolgica y organizativa vienen a asociadas siempre con crisis
de destruccin creativa en las que un conjunto de formas dominantes se ve desplazado por otro. Aunque la tesis de Marx de que los procesos de cambio tecnolgico y organizativo generan inevitablemente una tendencia a la cada de la tasa de
ganancia pueda ser exageradamente simplista, su perspicaz intuicin de que tales
cambios desempean un pape! clave en la desestabilizacin de todos los procesos
econmicos y originan as crisis de un tipo u otro es indudablemente correcta.

89

La aplicacin de! trabajo humano a la transformacin de materias primas (ya


vengan dadas por la naturaleza o hayan sido parcialmente modificadas por la accin
humana) para fabricar un nuevo producto nos lleva al ncleo de! proceso de trabajo,
donde bajo e! control de los capitalistas se preserva e! antiguo valor y se crea uno
nuevo (incluida la plusvala). Ah es donde se produce el beneficio. El trabajo es
fundamental para la vida humana, porque los materiales naturales tienen que convertirse en artculos de utilidad para los seres humanos; pero, bajo las relaciones
sociales que dominan en el capitalismo, e! trabajo adopta una forma muy particular
en la que la mano de obra, las tecnologas y las formas organizativas de la produccin se conjugan bajo e! control de los capitalistas durante un tiempo determinado
de contrato con el fin de producir una mercanda rentable.
Las relaciones humanas asociadas al proceso de trabajo son siempre asuntos complejos, por rgida que sea la disciplina, por automatizada que pueda ser la tecnologa y
por represivas que sean las condiciones de trabajo. Uno de los logros ms relevantes
de Marx fue reconocer que es de hecho e! trabajador -el que realiza efectivamente el
trabajo- e! que dispone de un poder real en e! proceso de trabajo, aunque parezca que
e! capitalista dispone de todos los derechos legales y de la mayora de los medios polticos e institucionales (en particular mediante su control de! Estado). En el proceso de
trabajo, no obstante, el capitalista depende en ltimo trmino del trabajador, que es
quien produce capital en forma de mercanCas y reproduce as al capitalista. Si el obrero se niega a trabajar, abandona sus herramientas, trabaja siguiendo estrictamente el
programa establecido o vierte arena en la mquina, el capitalista se ve inerme. Aunque
e! capitalista pueda organizar el proceso de trabajo, su agente activo es e! trabajador.
La negativa a cooperar, tal como han insistido marxistas como Mario Tronti desde la
perspectiva llamada autonomista, es un elemento crucial de bloqueo potencial, en
el que los trabajadores tienen la posibilidad de imponer sus limites.
Cuando pensamos en la lucha de clases, nuestra imaginacin evoca con demasiada frecuencia la figura de! obrero que lucha contra la explotacin de! capital; pero
en e! proceso de trabajo (como en otros casos) la lucha se desarrolla realmente en
sentido contrario: es el capital el que tiene que esforzarse por someter a los trabajadores all donde son potencialmente todopoderosos y, para lograrlo, se vale de la
organizacin de las relaciones sociales en la fbrica, en los campos, oficinas e instituciones y mediante las redes de transporte y comunicaciones. Para que el capital se
reproduzca, esas relaciones sociales deben promover la colaboracin y la cooperacin; esto se puede lograr a veces mediante la fuerza bruta, la coercin y artificios
tcnicos de regulacin, pero casi siempre se aplican mtodos de organizacin social
que generan confianza, lealtad y formas sutiles de interdependencia que, aunque
reconozcan la fuerza potencial de los trabajadores, pretenden en definitiva ponerla
al servicio del capital. Con ese fin se conceden frecuentemente al movimiento obre-

90

ro ciertas licencias, por no hablar de ventajas materiales, con tal de que se mantenga
la reproduccin ampliada del capital.
Cierto es que en multitud de casos los obreros trabajan bajo el ltigo de capataces violentos, sometidos a todo tipo de abusos verbales y de violencia fsica y psicolgica, y que uno de los hilos conductores ms persistentes en la historia de la innovacin tecnolgica ha sido el deseo de arrebatar a los obreros tanto poder COmo
fuera posible y situar la capacidad de movimiento y de decisin en la propia mquina, o al menos en lo alto, en alguna sala remota de control; pero el proceso de
trabajo es siempre un campo de batalla constante que depende del lugar de produccin y que se realiza a puerta cerrada, sobre la que est escrita, como dijo Marx, el
credo capitalista: Prohibida la entrada salvo para hacer negocios!. En general no
sabemos lo que ocurre tras esas puertas cerradas, aun cuando los que trabajan dentro lo sepan muy bien y adopten formas de lucha y de compromiso que tienen enormes consecuencias de conjunto para la dinmica funcional del capitalismo (de hecho, all es donde se decide si sigue funcionando y produciendo rentablemente).
La constitucionalidad burguesa puede dar buen resultado en los asuntos de mercado, pero le resulta extraordinariamente difcil extender su alcance a la produccin.
Aun as, el movimiento obrero ha ido cediendo con los aos en cuestiones como las
condiciones de empleo, la seguridad en el puesto de trabajo, la regulacin de las relaciones sociales (legislacin contra el acoso y por un trato igual), la definicin de capacidades especializadas y otros asuntos por el estilo. La regulacin legal de la organizacin del trabajo puede conceder ms o menos poderes a los delegados de personal,
representantes sindicales o comits de fbrica, que pueden intervenir directamente en
el proceso de trabajo y arbitrar las relaciones sociales en el lugar de trabajo, al tiempo
que se relacionan con movimientos de clase ms amplios (como los sindicatos de alcance nacional y los partidos politicos de izquierda). Pero la organizacin en el lugar
de trabajo no siempre es fcil e incluso, cuando se consigue, suele regular el proceso de trabajo en beneficio del capital y quiz no tanto de los trabajadores; en los
ltimos aos se han producido revelaciones escandalosas (no siempre alentadas por la
inquina contra los inmigrantes) sobre el empleo de trabajadores indocumentados en
Estados Unidos violando las leyes laborales, en parte porque la capacidad del gobierno
para ponerlas en vigor ha sido sistemticamente socavada por los intereses empresariales. El estatus legal de la regulacin laboral vara mucho de un lugar a otro, no obstante,
de forma que la desigualdad geogrfica de la actividad sindical y de los regmenes reguladores del proceso de trabajo es muy marcada en todo el mundo capitalista.
Hay que prestar atencin a la gran variedad de tcticas capitalistas en el proceso
de trabajo. Es ah, en particular, donde los capitalistas aprovechan ms intensamente el poder de las diferencias sociales en su propio beneficio. Las cuestiones de gnero a menudo cobran una importancia prmordial en el lugar de trabajo, y lo mis-

91

mo sucede con las de etnia, religin, raza e incluso orientacin sexual. En los talleres
de trabajo esclavo del mundo llamado en desarrollo, sonlas mujeres las que soportan la mayor explotacin capitalista, exprimiendo sus talentos y capacidades en
condiciones muy parecidas a las de! dominio patriarcal. Esto es as porque, en un
des~sperad? intento de ejercer y mantener el control sobre e! proceso de trabajo, el
capitalista tiene que fomentar cualquier relacin social diferencial, cualquier distincin dentro de la divisin social del trabajo, cualquier referencia o hbito cultural
especial, para socavar la inevitable comunidad de intereses en el lugar de trabajo y
evitar que se consolide en un movimiento de solidaridad social, manteniendo a los
trabajadores fragmentados y divididos. La cultura del puesto de trabajo, en resumen, se convierte en un rasgo caracterstico crucial y es ah donde los valores culturales ms arraigados -como el patriarcado, el respeto a la autoridad, las relaciones
sociales de dominio y subordinacin_ son invocados para que desempeen un papel
en e! proceso de produccin. Basta acudir a cualquier lugar de trabajo -ya sea un
hospital O un restaurante- y observar e! gnero, el color de la pie! o la etnia de los
que realizan las diferentes tareas y queda evidenciado cmo estn distribuidas entre
los diferentes grupos sociales las relaciones de poder dentro de! proceso colectivo
de trabajo. La persistencia de tales relaciones sociales y su resistencia al cambio tienen tanto que ver con las tcticas del capital como con el conservadurismo intrnseco de las relaciones sociales y el deseo de preservar privilegios menores (incluido el
acceso a empleos mal pagados) por parte de los diferentes grupos.
Ahora tenemos la suerte de disponer de innumerables estudios etnogrficos, sobre todo de antroplogos y socilogos laborales, realizados en una amplia variedad
de situaciones y en contextos culturales radicalmente diferentes. Dejando a un lado
los intereses creados que puedan tener tales investigadores en estudiar las culturas
de la diferencia y la especificidad, el cuadro de conjunto que aparece es e! de una
variedad. aparentemente infinita de relaciones sociales y costumbres culturales , aunque se siten en un marco general de restricciones.
La coaccin est en cualquier caso siempre presente, pese a los intentos ideolgicos y prcticos de disfrazarla bajo una muitiplicidad de formas. Suceda lo que suceda
en e! proceso de trabajo, e! capital tiene siempre presente el peligro de un bloqueo
revoluci.onario de! tip~ que preconizan los autnomos de los que habla Tronti y
debe evitarlo a cualqUier preCIO, porque tanto el capital como el capitalista deben ser
reproducidos continuamente por los trabajadores mediante su actividad laboral. Los
detalles al respecto son infinitos en su variedad y merecen ciertamente una investiga.
cin detallada. Las luchas sociales a escala de fbrica y taller y en los campos oficinas
y tiendas, as como en la construccin y mantenimiento de edificios, espacios; lugares,
definen un punto de bloqueo potencial para la acumuiacin de capital perpetuamente
presente y que e! capitalismo debe eludir constantemente para sobrevivir.

92

IV

El capital acude
al mercado

La ltima barrera potencial frente ala acumulacin sin fin de capital se sita a la
entrada en el mercado de la nueva mercanca, ya sea un objeto o un servicio de algn
tipo, para ser intercambiada por el dinero original ms un beneficio. La particularidad de la mercanCa debe convertirse en la ul11versalidad del dmero, lo que es mucho ms problemtico que pasar de! dinero (la representacin universal del valor) a
las mercancas. Para que la venta sea posible, alguien debe necesitar, echar en falta
o desear esa mercanca en particular. Si nadie la quiere, entonces es intil y carece
de valor. Pero quienes necesitan, echan en falta o desean esa mercanCa deben di~
poner tambin de dinero para comprarla. Sin dinero no pueden hacerlo. SI nadie
dispone de l o puede procurrselo para comprarla, entonces no hay venta, no se
obtiene un beneficio y el capital inicial se pierde.
Con e! fin de condicionar y manipular las carencias, necesidades y deseos de las
poblaciones humanas y asegurar un mercado potencial, s.e ha ~mpleado u~ inmenso
esfuerzo incluida la formacin de un vasto sector publicltarlo, pero esta en Juego
algo m; que la publicidad; lo que se requiere es la creacin de condiciones de la
vida cotidiana que requieran la absorcin de determinado conjunto de bienes y ~er
vicios a fin de sostenerla. Considrese, por ejemplo, el desarrollo de las carenCias,
necesidades y deseos asociados con e! ascenso de cierto estilo de vida e~ la periferia
de las grandes ciudades estadouniden~es tras la SegUl;d.a Guerra Mundial. No estamos hablando nicamente de la neceSidad de automoviles, gasolina, autopistas, urbanizaciones perifricas y centros comerciales, sino tambin de cortadora~ de csped, frigorficos, acondicionadores de aire, cortinas, muebles (de Interlor y de
exterior), equipos de entretenimiento en el interior (la te!evisi~) y todo un c~~Jun
to de sistemas de mantenimiento para sustentar esa Vida cotidiana. Esos mmlmos

93

requerimientos para la vida cotidiana en las urbanizaciones perifricas estadounidenses Se convirtieron, con el desarrollo de stas, de carencias y deseos en necesidades absolutas. El perpetuo surgimiento de nuevas necesidades es una condicin
crucial para la continuidad de la expansin sin fin de la acumulacin de capital. Ah
es donde aparecen en eSCena las tecnologas y politicas de la creacin de nuevas
nec~si~ades, como e~poln de la acumulacin sostenible. As se entiende que la
opln10n del consumldor y la confianza del consumidor en las sociedades ms
acomodadas sean no slo claves decisivas para la acumulacin sin fin de capital, sino
que son cada vez ms la palanca de la que depende la supervivencia del capitalismo.
El 70 por 100 de la actividad econmica estadounidense depende del consumismo
inducido.

Pe~o de dnde viene la capacidad de compra para adquirir todos esos productos? Tlene que haber, al final de la jornada, una cantidad extra de dinero que alguien
guarda en algn lugar para facilitar la compra. Si no, aparece una falta de demanda
efe~tiva, definida sta como carencias, necesidades y deseos respaldados por la capacldad de pago. De ah lo que se denomina una crisis de subconsumo, que es lo
que sucede cuando no existe demanda efectiva suficiente para absorber las mercancas producidas.
Una de las fuentes de la demanda efectiva es el gasto por los trabajadores de sus
salarios. Pero la Suma total de los salarios es siempre menor que el capital total en
circulacin (de otro modo no habra beneficio), de forma que la compra de bienes
de consumo para mantener la vida cotidiana (incluso en las urbanizaciones perifricas acom?dadas) nunca es suficiente para la venta rentable de todo lo producido.
Una poltlca de c?ntencin o reduccin salarial no hace ms que aumentar la probabilldad de una cnS1S de subconsumo. Muchos analistas, que entendan la crisis de la
dcada de los treinta principalmente como una crisis de sub consumo, preconizaron
la sindicalizacin y otras estrategias estatales (como la Seguridad Social) para reforzar la demanda efectiva de la clase obrera. En 2008 el gobierno federal estadounidense aprob con la misma finalidad una reduccin de impuestos de 600 dlares
para la mayora de los contribuyentes por debajo de cierto nivel de ingresos. Habra
sldo mucho mejor revertir la poltica salarial puesta en vigor desde mediados de la
dcada de los setenta y elevar los salarios reales, lo que habra impulsado la demanda
de cons~m~ y afianz~do la confianza por un tiempo, pero muchos capitalistas, junto
con los ldeologos mas derechlstas, no estaban dispuestos a avalar tal solucin. El
grupo republicano del Congreso bloque el plan inicial de rescatar las comprulas
automovilsticas de Detroit, arguyendo que no reducira los salarios y prestaciones
de los trabajadores sindicados al nivel de los no sindicados que trabajaban en las
compaas automovilsticas japonesas y alemanas emplazadas en el sur de Estados
Unidos. Vean pues la crisis como una oportunidad para emprender otra oleada de
94

reduccin salarial, precisamente lo contrario de lo que se necesitaba para remediar


el dficit de demanda efectiva.
Pero la demanda de consumo de los trabajadores, por importante que sea, no
puede obviamente resolver ~o.r s sola el problema de la realizacin de, los benefi. La famosa activista y teonca de lzqmerdas Rosa Luxemburg dedico gran atenClOS. a ese problema a principios del siglo xx. Pnmero
.
conSl'dero'1 a pOSl'b'l'd
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la demanda extra pudiera provenir del aumento de la oferta de oro (o en nues~e das haciendo que los bancos centrales .
.
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unpnman
mas
a.
v~ate esto puede ayudar a corto plazo (la inyeccin de liquidez suficlente en e! SlSmen como durante la crisis financiera de 2008, fu e d ec1S1va
.. para estabil'lzar 1a
tema,
.
l' . d
irculacin continua y la acumulacin de capital). Pero su lmpacto es lmlta o y a
plazo genera otro tipo de crisis, la de la inflacin. La otra solucin de Luxemburg era presuponer la existencia de alguna demanda e~:ra latente y dma~lzabl.e
fuera del sistema capitalista. Esto significaba la prolongaclon de la a.cumulaclOn pr~
mitiva mediante imposiciones y prctic.as imperialistas sobre las socledades no capltalistas. Haba que movilizar a poblaciones enteras como consumido.r~s ms q~e
como trabajadores. En el siglo XIX los britnicos aprovecharon su dommlO lmpenal
de la India para ampliar el mercado para los productos britnico.s (destr~!end~ de
paso las formas indgenas de produccin). El mercado chino se V10 tamblen obhgado por la fuerza a abrirse (slo para cerrarse de nuevo tras la toma de! poder por los
comunistas en 1949).
Durante la transicin al capitalismo y la fase de acumulacin primitiva, los ~ep
sitos de riqueza acumulada durante el periodo feudal (que a menudo haban ldo a
parar a manos de prestamistas y usureros) podan desempear ese p~pel unto ~on
el producto de robos y saqueos en el mundo no capltahsta por e! capllal comerclal,
pero las que se ,podran llamar reservas de oro del mundo no ~apitalista (com~
India y China) haban mermado continuamente a lo largo de los slglos y la ca~acl
dad del campesinado para mantener el consumismo de la aristocraCla terratemente
(mediante la extraccin de renta monetizada de la tierra) y del aparato estatal (mediante los impuestos) tambin se haba ido agotando.
A medida que en el capitalismo industrial se iba consolidando ~n Europ~ y Norteamrica, el saqueo de riqueza de la India, China y otros formaclOne~ soclales no
capitalistas ya desarrolladas cobr cada vez ms importancla, en partlc~1ar desde
mediados del siglo XIX. Aqulla fue la fase de una inmensa transferencla de, ~alor
desde el este y e! sur de Asia, aunque tambin en cierta medida desde Su~amen~a y
frica, bacia la clase capitalista industrial asentada en los pnnclpales pa1se~ capllalistas de Europa y en Estados Unidos. Pero finalmente, a medida que el capltall~mo
creda y se extenda geogrficamente, la posibilidad de estabilizar el sistema medlante esa desposesin generalizada se hada cada vez ms dbil.

~argo

95

, Desde 1950, poco ms o menos pero sobre todo


'
,
decada delos setenta la capacidad d I "
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96

As pues, la respuesta tiene que estar en la reinversin capitalista, Supongamos que


los capitalistas utilizan su excedente nicamente en una mayor expansin de la produccin, La demanda extra para la expansin de hoy absorbe entonces los excedentes
de medios de produccin y de bienes de consumo producidos ayer, La produccin
excedente internaliza su propia demanda monetaria creciente! Dicho con mayor rigor,
la demanda efectiva para el producto excedente de ayer depende del consumo de los
trabajadores, ms el consumo personal de los capitalistas, ms la nueva demanda generada por la expansin de la produccin de maana, Lo que aparece como un
problema de sub consumo no es en realidad sino e! problema de hallar oportunidades
de reinversin remable para una parte de! excedente producido ayer!
Para que esa reinversin tenga lugar, se tienen que dar tres condiciones fundamentales, En primer lugar, los capitalistas deben lanzar inmediatamente a la circulacin el dinero que ganaron ayer, como nuevo capital; pero no hay ninguna regla que
diga que la conversin de mercancas en dinero deba ir seguida inmediatamente por
la conversin de! dinero en nuevas mercancas, Los capitalistas pueden preferir
guardar su dinero en lugar de reinvertirlo, Surgen circunstancias en las que tendra
mucho sentido para ellos hacerlo as, y es ah donde surge un solapamiento entre el
pensamiento de Marx y e! de Keynes sobre la posibilidad de crisis de sub consumo,
En condiciones de incertidumbre tiene sentido aferrarse a la forma universal de riqueza, el dinero, ms que a ninguna mercanca, excepto en una situacin de rpida
inflacin, cuando puede resultar ms ventajoso mantenerlo en latas de atn y barriles de aceite y no en dinero, Pero 10 ms corriente es que la prdida de confianza en
la economa lleve a la gente a guardar el dinero y no a gastarlo, Esto puede ocurrir
cuando menguan las perspectivas de beneficio, pero lleva a su vez a 10 que Keynes
llamaba la trampa de la liquidez: cuanta ms guarde su dinero la gente o las instituciones (incluidos los bancos y empresas), en lugar de gastarlo, ms probable es
que la demanda efectiva colapse y que la reinversin en la produccin resulte menos
rentable, El resultado es una espiral descendente (del tipo de la que se produjo en la
dcada de los treinta y como la que estamos viendo desarrollarse ahora) que es difcil invertir, Keynes trat de superar esa barrera recurriendo a estrategias estatales de
gestin presupuestaria y monetaria, La financiacin mediante el dficit estatal (tal
como se emple considerablemente a finales del otoo de 2008 en Estados Unidos,
Reino Unido y otros pases) se suele considerar como e! remedio inmediato,
La segunda condicin es que se pueda abreviar de algn modo el lapso de tiempo entre e! excedente producido ayer y la reinversin de hoy, Esto requiere el uso
del dinero como medio de cuenta y, en consecuencia, la existencia de un sistema
. crediticio que pueda introducirse en el proceso de circulacin para resolver el problema de la demanda efectiva, Cuando otras opciones (como el asalto a las reservas
de oro de rdenes sociales precedentes o el saqueo del resto del mundo) se desvane97

cen, el crdito se convierte en el nico medio re!


'
la demanda efectiva, La solucin se inter a1i. e;ante rara cubm e! problema de
acumulacin de capital, El precio que se ~a ;: a:1 en e seno de la dinmica de la
queros y financieros que manejan e! sistema d p ~a:, no, obstante, es que los bane
que depositan su dinero en las instituciones de c~~edlto, JUnto con los ahorradores
_ dltO, puedan de nuevo reclamar
su parte de la plusvala futura en form d'
a e lOteres y tasas por 1
' ,
La tercera condicin es que e! dinero a crdito
"
os servlclOS,
los bienes de consumo y medios de p d
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recIbIdo Se gaste en la compra de
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ara remverUr yasl crear em leos
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ampliar la demanda, Lo que se olvida es u 1
"arecI s y a ems tiende a
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e a pro UCC10n, o pueden
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ClpaClOnes en algun,
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como un club o fondo comu-n de 1'1
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,
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lVerSlOn no regIstrad
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versin de riesgo o algn otro instrument fi
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o en o sa, un lOndo de in,
o nanClero con el qu
d
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Jugosas ganancias; en ese caso su reinversin no sirve b .

demanda efectiva,

e pue an o tener

o vlamente para apuntalar la

Si concluimos que es la nueva expansin de la rod ' _


para e! producto excedente de ayer y que a
ucclon la que crea la demanda
l ' p ra clu ,r;r la brecha temporal, se necesita
crdito, de ah se deduce tambie-n
que a acumu aClOn acrec t da d
' al
en e! crdito es tambin una condicin para la su e '
, en a ,e ~apll basada
d
Pd fV1vencla de! Capltallsmo, Slo as
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exce ente e ayer Qu d 1
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, ' , e a c ara entonces la raEl capitalismo debe, por lo tanto generar e m:etqUleal""emverur un 3 por 100 adicional,
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prete~de sobrevivir en una situacin en la ue las
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CrISlS.

Hay que senalar otro aspecto, Si es la com eten ' 1


'
continua de la produccin de eso d d
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"
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mo tambin es necesario que se manten
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como argumentaban Paul Baran y PIS P
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(aumento del des~mpleo junto con ~~:~c~~:;:i~~~:7~~~~:~i~riS)ids dIe .estanflacin
n e Upo que tan-

to alarmaba en la dcada de los setenta, La contrarrevolucin neoliberal que tuvo


lugar entonces no slo tena que aplastar el poder de! movimiento obrero organizado; tambin tena que desencadenar las leyes coercitivas de la competencia como
ejecutora de la acumulacin sin fin del capital.
Este proceso puede sufrir complicaciones; para empezar, est la suposicin de
que todas las dems barreras (como las de la relacin con la naturaleza) han sido
superadas y de que existe suficiente espacio para que se produzca ms. Esto implica
que el imperialismo tiene que pasar, de saquear y arrebatar activos al resto del mundo, a utilizarlo como emplazamiento para el desarrollo de nuevas formas de produccin capitalista, para lo que resulta decisiva la exportacin de capital ms que de
mercancas. Ah reside la gran diferencia entre el papel desempeado durante e! siglo XIX por India y China, cuya riqueza fue saqueada por el dominio capitalista de
sus mercados, y Estados Unidos, donde el desarrollo sin restricciones del capitalismo produjo nuevas riquezas que le permitan absorber y realizar el excedente de
produccin generado en los viejos centros capitalistas (por ejemplo, la exportacin
de capital y maquinaria desde el Reino Unido a Estados Unidos durante el siglo XIX).
En los ltimos tiempos China ha absorbido una gran cantidad de capital extranjero
en el desarrollo de la produccin y, al hacerlo, ha generado una enorme demanda
efectiva, no slo de materias primas sino tambin de maquinaria y otros insumas
materiales. Es un mercado primordial por su importancia como centro para la inversin en la produccin.
Sin embargo, esa solucin al problema del subconsumo genera otros dos. El
primero deriva del hecho muy simple de que la acumulacin se hace doblemente
especulativa: descansa sobre la creencia de que la expansin de maana no encontrar barreras, de forma que el excedente de hoy se podr realizar efectivamente.
Esto significa que las anticipaciones y expectativas, como bien entenda Keynes, son
fundamentales para la continuidad de la circulacin de la capital. Cualquier frustracin de las expectativas especulativas generar una crisis. En su Teora general del
empleo, el inters y el dinero (1936), las soluciones tcnicas de la poltica presupuestaria y monetata ocupan una parte menor de las argumentaciones, comparada con
la psicologa de las expectativas y anticipaciones. La fe en el sistema es fundamental
y la prdida de confianza, como sucedi en 2008, puede ser fatal.
El segundo problema surge dentro del propio sistema monetario y de crdito. La
posibilidad de crisis financieras y monetarias independientes est siempre presente. El problema subyacente reside en las contradicciones de la propia forma dinero,
que se entienden ms fcilmente cuando el sistema monetario tiene una clara base
metlica, Una mercanca particular, digamos el oro, representa entonces el valor de
todas las formas de trabajo social; lo particular (concreto y tangible) representa lo
universal (abstracto), y personas individuales pueden disponer de un poder social

98
99

ilimitado. Existe una tentacin permanente de atesorar dinero, precisamente porque es una forma de poder social. Pero, cuanta ms gente lo haga, mayor es la amenaza para la continuidad de la circulacin. Devolver dinero a la circulacin para
obtener mayor poder social supone, o bien un acto de fe, o bien la existencia de
instituciones seguras y fiables en las que uno pueda depositar su dinero personal a
disposicin de algn otro, que podr emprender con l inversiones de mayor o menor riesgo en bsqueda de beneficio (que es, por supuesto, lo que hacen tradicionalmente los bancos). La confianza en e! sistema se hace crucial. Las pirmides de
Ponzi de cualquier tipo socavan esa confianza.
La prdida de confianza en los smbolos de! dinero (e! poder de! Estado para
garantizar la estabilidad monetaria) o en la calidad de la moneda (inflacin) contrarresta la posibilidad de hambruna monetaria y de congelacin de los medios de
pago, tal como sucedi en otoo de 2008. En e! corazn del sistema crediticio existe
una variedad de aspectos tcnicos y legales (muchos de los cuales pueden fallar o
distorsionarse, simplemente a causa de sus reglas de funcionamiento) acoplados con
las expectativas y anticipaciones subjetivas y, en la medida en que e! capitalismo sigue expandindose, e! pape! del sistema de crdito como una especie de sistema
nervioso central para dirigir y controlar la dinmica global de la acumulacin de!
capital se hace ms y ms preeminente. De ah que e! control sobre los medios de
crdito resulte decisivo para e! funcionamiento de! capitalismo, algo que ya Marx y
Engels enfatizaban en el Manifiesto comunista haciendo de la centralizacin de los
medios de crdito en manos de! Estado una de sus principales reivindicaciones (suponiendo, por supuesto, el control de! Estado por la clase obrera). Cuando esto se
aade al pape! clave del Estado con respecto a la calidad de la moneda acuada, y
an ms importante, del dinero simblico, parece inevitable una nueva fusin de los
poderes estatales y financieros en el nexo Estado-finanzas.
Pero ah est e! principal problema. De! mismo modo que e! capital puede influir
tanto sobre la demanda como sobre la oferta de fuerza de trabajo (va e! desempleo
inducido tecnolgicamente), tambin puede operar mediante el sistema de crdito a
ambos lados de la relacin produccin-realizacin. Una oferta de crdito cada vez ms
laxa a los aspirantes a propietarios de una vivienda, acoplada con una oferta de crdiro igualmente liberal a las empresas constructoras, alimentar un boom masivo de la
vivienda y e! desarrollo urbano (como sucedi en Florida y California en los ltimos
aos). Cabra entonces imaginar que e! problema de la produccin y realizacin continua de! excedente ha desaparecido. Esto concentraba un inmenso poder social y
econmico en e! sistema de crdito; pero, para mantenerse, requiere tambin que e!
propio crdito se expanda exponencialmente, como de hecho sucedi durante los
ltimos veinte aos. Cuando la burbuja de! crdito estalla, lo que es inevitable ms
pronto o ms tarde, toda la economa se hunde en una espiral descendente de! tipo de

100

, n 2007 es en ese momento, cuando e! capitalismo tiene que rec.ula que comenzo e
, Y 'al
de sus propias contradicciones internas. NeceSIta
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d~bidas l~ escas.e~

El
y las devaluaciones
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eden ser e!udidos durante un !lempo medIante mampulaclo
1 e! crdito suaviza muchos problemas mede demanda efectlvapu.
nes de! sistema credmclO. A ~rto p a;~lar las contradicciones Ylas tensiones. Disnores, per? a largo plazo tl~n e a aC: los acrecienta. El problema real no es la falta
e
persa los rdleSg~S al mls~o t;e7~~a ~e oportunidades para una reinversin rentable
de deman a e ectlva, smO a
. , sta es la nica conclusin que se
del excedente obtenido ayer en la pro~ucclO~. de una condicin de la circulacin
puede extraer, lo que d~riva, ha Yque su :ayar .0, de! capitalismo: la continuidad de!
te' al comienzo redel capital que es esencIal para la supervIvenCIa
,
fl . debe mantenerse en 10d o momen t 9 Y esto , como argumen
, 1b 1
UJO
h
'dl'f'lCil cuando nos movemos en el terreno de una economla g o a
sulta muc o mas
, .
. t - s
de 55 billones de dlares, que puede duplicarse en los plOxlmos trem a ano.

ia de la teorizacin de las crisis se ha tendido a buscar una explicacin

~ae:l;~~;ente c~rcteT0clive

~riS~n~:!cc~~~a::~;~~~:~:~~:::!~~

n;:
de!
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tradicionales de pensamIento a re~pectolson a c t n) la cada de la tasa de benef. d"
orque los salanos rea es aumen a ,
ficlos lsmmuyen P
h
b' y la competencia ruinosa pre.
b'
l' icos que a orran tra aJo
.
C10 (los cam lOS tecno og
.
1 b
mo (falta de demanda efectlva y
sionan sobre los precios a la baJa~ y el su consu nopolizacin). Las diferencias
tendencia al estancamiento, as.ocla aeah~:~:l;:r~;ularmente agudas en la dcada
entre esas escuelas de pensamIento s
.
. al'la en algunos crculos a
l
" ' n sub consumIsta eqUlv
de los setenta. E propIO terml o
keynesiano y no un autntico
" ' f i r que uno era un mero
un insu1to (parecla Slg1l1 ca
d
f' .
d Rosa Luxemburg se sentan in.'
1 gui ores anaUcos e
marXIsta), mIentras que os se
1 d
'd
por parte de quienes situaban la
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1d
'0 miserabe e sus 1 eas
Juna oS por e esprecl .
. d
t orizacin. En los ltimos aos se
cada de la tasa de beneficIO C?~O centro e su be . a los aspectos medioambienha dedicado mucha ms atenclon, por razones o Vlas, ..
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t
desarrollo de las cnS1S.
tales y finanCIeros e surgmuen o dY
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. de explicar la aparicin de las
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.
er un mo o muc o mejor
Pero ay, a mI pare~,
.,
ital indica varios lmites y barreras potencrisis. El anlisis de la Cl:culaclon dell cap bl
1 borales la desproporcin entre
ciales. La escasez de capltal-dmero, os pro emas a
,

101

sectores, los lmites naturales, los cambios tecnolgicos y organizativos desequilibrados (incluida la competencia frente al monopolio), la indisciplna en e! proceso de
trabajo y la insuficiencia de la demanda efectiva encabezan la lista, Cualquiera de esas
circunstancias puede frenar o interrumpir la continuidad de! flujo de capital y producir as una crisis que da lugar a la devaluacin o prdida de! capital, Cuando se
supera un lmite, la acumulacin suele chocar contra otro en algn otro lugar, Por
ejemplo, las iniciativas tomadas para aliviar una crisis de oferta de mano de obra y
para limitar e! poder poltico de! movimiento obrero durante la dcada de los setenta disminuyeron la demanda efectiva de productos, lo que cre dificultades para la
realizacin de! excedente en e! mercado durante la de los noventa, Las iniciativas
para aliviar este ltimo problema mediante la ampliacin de! sistema de crdito a la
clase obrera condujo en ltimo trmino a un endeudamiento excesivo de los trabajadores con respecto a sus ingresos, que a su vez llev a una crisis de confianza en la
calidad delos instrumentos de deuda (como comenz a suceder en 2006), Esas tendencias a la crisis no se han resuelto, sino que simplemente se ha pasado de una a
otra en un crculo vicioso.
Creo que es ms acorde con la recurrent~ invocacin por Marx de! carcter fluido y flexible de! desarrollo capitalista reconocer ese desplazamiento perpetuo de
una barrera a otra e igualmente las mltiples formas en que puede presentarse un~
crisis en diferentes situaciones histricas y geogrficas, Tambin es vital recordar
que las crisis desempean un pape! clave en la geografa histrica del capitalismo
como racionalizadoras irracionales de un sistema intrnsecamente contradictorio,
En resumen, las crisis son tan necesarias para la evolucin de! capitalismo como lo
son el dinero, la fuerza de trabajo y e! propio capital. Sin embargo, se precisa un
seguimiento cuidadoso y un anlisis materialista para localizar e! origen u orgenes
exactos del bloqueo en cada momento o lugar particular,
Una visin sinptica de la crisis actual dira: aunque e! epicentro se sita en las
formas tecnolgicas y organizativas de! sistema crediticio y en e! nexo Estado-finanzas, e! problema subyacente es e! poder capitalista excesivo frente al trabajo y la
consiguiente reduccin de los salarios, que lleva a problemas de demanda efectiva
enmascarados por un excesivo consumismo alimentado por el crdito en una parte
de! mundo y una expansin demasiado rpida de nuevas lneas de produccin en
otra, Pero necesitamos nuevos instrumentos de anlisis para entender la geografa
histrica de la evolucin de! capitalismo en toda su complejidad, Debemos incorporar el pape! de! desarrollo desigual, tanto sectorial como geogrfico, en los anlisis
de la generacin de crisis, y sa es la tarea que emprenderemos a continuacin,

La evolucin del capital

e! ascenso de! capitalismo han remode!ado e! munLas fuerzas desencadenadas por d


b Inglaterra en 1820 habramos visto unas
que-nas fb~icas cuyas chimeneas
do muchas veces desde 1750, Volan o so re(
'd
'ali d compactas con pe
pocas ciudades ID UStrl za as
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d reas de actividad agrcola en las
s r
emitan humaredas nocivas), sePdi~r,a aal pOd glraV1n'd~ rural en aldeas y granjas dispersas,
, 1 formas tra Clan es e a
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que se manteman as
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' d 1 s grandes haciendas se deshICIeran en
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propletanos
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1os ans ocra
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't' aumentar su producpor mucho que
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"grcolas que eS perml Ian
poticos elogIos de as nuevas p:act~:s~as), Los centros industriales compactos como
tividad (y las re,nta~ que obten: vinculados entre s Ycon los grandes puertos comerManchester, y BIrm~gham esta, an
bullente ca itallondinense, por una red de
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1 t de carbn y materias primas
dales de Bnstol y Llverpool, aSI como con la
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anales Barcazas rep e as
caminos de tIerra y estre os c d l'
al arrastradas por caballos sudorosos o,
circulaban lentamente a lo larglD e os can hes! brl'entas El transporte era muy lento,
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El P'la por mUjeres a TI
'
como regIstra arx en ca z : P 1
1980 uno habra visto diminutos pueblos y
Volando sobre e! delta de! no er a en D '
deados por un paisaje agrario
ciudades con nombres cO,mo S~enzh~n y O~g~~:c~~~~s de arroZ y hortalizas, pequeen gran medida autosuficIente or:na o POd! P a
ados en comunas dirigidas
,
d as y cnaderos e peces, agrup
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as exp otaclOnes gana er "
1 al del Partido encargados de asegurar a
' d hambruna,
con puo de hierro por los dmgentes OC es, 1
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ble y de eVItar a amenaza e
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todos un cuenco e arroz :na tera 2008 resultara prcticamente irreconocible e!
Volando sobre ambas areas e~,
' a tambin lo seran las formas de propaisaje de la incontenible exp~nsIon ur:;n !as tecnologas, las peculiaridades de la
duccn y transporte, las relacIones SOCI ~~ sus habitantes, Si, como proclam en
vida cotidiana Y las formas de consumo , t to en entender el mundo como
cierta ocasin Marx, nuestra tarea no cons1ste an
103

102

en cambiarlo, hay que reconocer que el capitalismo ha seguido bastante bien su


consejo. La mayora de esos cambios espectaculares han tenido lugar sin que nadie
se molestara en estudiar de antemano cmo funcionaba el mundo o cules podran
ser las consecuencias. Una y otra vez ha sucedido lo inesperado, dejando tras de s
una vasta tarea intelectual y prctica a quienes pretendan enmendar las caticas
consecuencias de tantos estragos imprevistos.
La historia del capitalismo est plagada de paradojas, por mucho que la mayora de
las teoras sociales --en particular la teora econmica- se abstenga absolutamente de tomarlas en consideracin. En el lado negativo tenemos no slo las crisis econmicas peridicas, no slo locales, que han marcado la evolucin del capitalismo, incluidas las
guerras mundiales intercapitalistas e interimperialistas, problemas de degradacin del
medio ambiente, prdida de hbitats y de biodiversidad, una creciente pobreza en poblaciones rpidamente crecientes, neocolonialismo, seras crisis de la sanidad pblica,
abundantes marginaciones y exclusiones sociales y la ansiedad derivada de la inseguridad, la violencia y los deseos incumplidos. En el lado posirivo algunos de nosotros vivimos en un mundo en el que el nivel de vida material y el bienestar nunca han sido tan
altos, donde los viajes y las comunicaciones han experimentado una revolucin y las
barreras espaciales fsicas (aunque no las sociales) que dificultaban las interacciones humanas se han reducido mucho, donde los conocimientos mdicos y biolgicos ofrecen a
muchos una vida ms larga y saludable, donde se han construido enormes ciudades,
en muchos aspectos espectaculares, donde se multiplica el conocimiento, brotan grandes esperanzas y todo parece posible (desde la clonacin a los viajes espaciales).
ste es el mundo contradictorio en que vivimos, y es innegable que sigue evolucionando a una gran velocidad de forma impredecible y aparentemente incontrolable; pero los principios en que se basa esa evolucin permanecen opacos, en parte
porque sta se ha guiado ms por los caprichos contrapuestos de talo cual colectivo
o incluso de determinados individuos que por principios evolucionistas de gobierno
del tipo de los que Darwin descubri en el terreno de la evolucin natural. Si tenemos que cambiar este mundo colectivamente adoptando una configuracin ms racional y humana mediante intervenciones conscientes, primero debemos entender
mucho mejor lo que le estamos haciendo al mundo y con qu consecuencias.
La geografa histrica del capitalismo no se puede reducir, por supuesto, a la cuestin de la acumulacin de capital; pero tambin hay que decir que sta, junto con el
aumento de poblacin, constituye el ncleo de la dinmica evolucin de la humanidad
desde 1750, poco ms o menos. Saber exactamente cmo han funcionado es decisivo
para descifrar el enigma del capital. Es a los principios evolucionistas que las rigen a
lo que tenemos que apelar para obtener algn tipo de iluminacin?

104

Consideremos, en primer lugar, el desarrollo capitalista a.:o largo del tierr:p~, ~e


jando por el momento a un lado la evolucin de su orgamzaclOn eSP~clal, su dmamlca
sus impactos y constricciones medioambientales. Imagmemos pues una
geogrlica Y
d
"d d di .
.
.,
la que el capital se desplaza a travs de esferas e actlvI a stmtas
sltuaClOn en
.' d
'a1
.
l ' d s en bu'squeda de beneficios . Una esfera
de act1V1da
pero mterre aClQna a ,
~ .
. crucI
.
ue se refiere a la produccin de nuevas formas tecnologlcas y orgamzatlvas. Los
q
es la
l '
'a1'
cambios en esa esfera tienen notables efectos sobre las re aClOnes socl es, aSI como
sobre las relaciones de los humanos con la naturaleza; pero sabemos que tanto u~as
como otras cambian de forma no estrictamente determinada por las formas tecnologlcas y organizativas. Surgen adems situaciones en las que la escasa ~ferta de mano de
obra o escaseces naturales ejercen fuertes presiones para que s~ unplanten nuevas
tecnologas o nuevas formas organizativas. En la actualIdad, por eemplo, abundan en
los medios estadounidenses los comentarios sobre la necesidad de nuevas t~cnologas
beren al pas de su dependencia del petrleo extranjero y para combaur el calenque li
fi'
11
tamiento global. El gobierno de Obama prom~te programas c.on ese n e ~pu sa a a
industria automovlistica a fabricar coches electrlcos o hbndos (desgracIadamente
stados Unidos los chinos y japoneses van muy por delante en ese terreno).
pEa r a ,
.
,
b"
f d
Los sistemas de produccin y los procesos de trabao estan ta~ len pr~ un amente implicados en la forma en que se reproduce la vid~ cotldla~a medla~te el
Ni unos ni otros son independientes de las relacIones SOCIales dommanconsu mo .
. .
d b'd
tes la relacin con la naturaleza y las tecnologas y formas orgal11Zatlvas e I amente ~onstituidas. Pero lo que llamamos naturaleza, aunque se vea claramente afe~tada
por la acumulacin de capital (destruccin del hbitat y de espeCIes, calentamIento
global, nuevos compuestos qumicos que contamman el, suelo y los bosques, ;:uya
productividad se pretende aumentar mediante una gestlon. sofistlcada), no esta determinada nicamente por ella; desde el principio de los tIempos, mucho antes de
que sobre ella existieran seres .humanos y por supuesto de que se constltuyera n~n
gn capital, se vienen dando sobre nuestro planeta diversos procesos, de evoluclOn,
independientemente de ella. El surgimiento de un nuevo agente parogeno co~o d
virus del sida, por ejemplo, ha tenido un efecto inmenso sobr~ la s~cIedad caplta].sta (dando lugar a respuestas tecnolgicas, organizativas y soclal:s Insenas en la cIrculacin del capital). Sus efectos sobre la reproduccin de la VIda cotldlana, sobre
las relaciones y actividades sexuales y sobre las prcticas reproductlvas han s.ldo
profundos, pero se han visto mediados por la tecnologa mdica, las respuestas mstitucionales y las creencias sociales y culturales.
.
.. . . .
Todas esas esferas de actividad se insenan en un conjunto de disposltlvOS msUtucIOnales (como los derechos de propiedad privada y los contratos comerciales) y estructur~s
administrativas (el Estado y otras instituciones locales y multinacionales), qu~ ~amblen
siguen su propia evolucin aunque se vean obligadas a adaptarse a las condiCIones de
105

cris!s (como ,est sucediendo ahora) ya los cambios en las relaciones sociales, La gente
actual ademas, a partlr de sus expectativas, sus creencias y su imagen o comprensn del
mundo, Los sistemas sociales dependen de la confianza en los expertos de un adec d
"
1:.
'
ua o
conoc~:ento e mlOrtnacin por parte de quienes toman las decisiones, del grado de
acepta~lOn de las convencIOnes sociales (jerrquicas o igualitarias), as como del respeto a
determ1l1adas nortnas ticas y morales (por ejemplo, en nuestra relacin con los animales
y otras especies y nuestra responsabilidad ante el mundo que llamamos naturaleza), Las
n,ormas culturales y sistemas de creencias (esto es, las ideologas religiosas y polticas)
eJer:~~ una poderosa infl~encia, pero no son independientes de las relaciones sociales, las
pOSibilidades de produccin y consumo y las tecnologas dominantes, Las interrelaciones
en pugna entre los cambiant~s :equisitos tcnicos y sociales para la acumulacin de capital, las estructuras del conoc111Uento y las creencias y nortnas culturales coherentes con 1
ac~ulacin s,in fin del capital han desempeado todas ellas un papel decisivo en la evo~
luclOn del capitalismo, A [m de simplificar un tanto el cuadro, reunir todos esos ltimos
elementos bajo la lbrica de concepciones mentales del mundo,
Est~, categoriz~cin nos da siet~ esferas de actividad distintas en la trayectoria o
e."~lucl?n del ~apltalismo: tecnologlas y formas 'organizativas, relaciones sociales, dispos1l1vos msUtuclOnales y administrativos, procesos de produccin y trabajo, relaciones
con la naturaleza, reprodUCCin de la vida cotidiana y de las especies y concepciones
mentales del mundo, Nmguna de esas esferas domina a las dems ni tampoco es independien,te de ellas; ni est ninguna d~ ellas determinada, ni siquiera colectivamente, por
las ~emas, ~ada esfera sigue su propia evolucin, por ms que lo haga siempre en interacclo~ dinamlca con las dems, Los cambios tecnolgicos y organizativos surgen por
todo upo de razones (ya veces accidentalmente), mientras que la relacin con la naturaleza es inestable y continuamente cambiante, aunque slo en parte debido a las modificaciones inducidas por los seres humanos, Nuestras concepciones mentales del mundo
p~r poner otro ejemplo, suelen ser inestables, impugnadas, sujetas no slo a descubri:
n:lentos cientficos sino tambin a caprichos, modas, deseos y creencias culturales y religiosas apasl~nadamente mantenidas, Los cambios en nuestras concepciones mentales
Uenen t~d~ upo de co~secuencias, pretendidas o no, para las innovaciones tecnolgicas
y orgaruzauvas sus:epubles o no de Ser adoptadas, las relaciones sociales, los procesos
de trabaJO, las relaclOnes con la naturaleza y los dispositivos institucionales, La dinrrca
demogrfica que emerge de la esfera de la reproduccin y la vida cotidiana es relativamente autnoma, por mucho que se vea afectada por sus relaciones con las otras esferas,
Los complejos flujos de influencia mutua entre las esferas las reconfigura continuamente. Adems, esas interacciones no son necesariamente armoniosas. De hecho, podemos reconceptualizar la gnesis de las crisis en trminos de las tensiones
antagonismos que su~gen entre las diferentes esferas de actividad cuando, por eje:
plo, nuevas tecnologlas se contraponen al deseo de nuevas configuraciones de las
106

relaciones sociales o perturban la organizacin de los procesos de trabajo existentes,


Pero, en lugar de examinar esas esferas secuencialmente, como hicimos antes en e!
anlisis de la circulacin de! capital, ahora las tendremos presentes colectlvamente
en su evolucin conjunta a lo largo de la historia de! capitalismo,
En una sociedad determinada, y en e! lugar y momento determinados -Gran
Bretaa en 1850 o el delta del ro Perla en China actualmente, digamos-, podemos
definir su situacin y carcter general, en buena medida, en trminos de la organizacin y configuracin conjunta de esas siete esferas en relacin mutua, Tambin se
puede decir algo sobre e! probable desarrollo futu~o de! orden social ~n tales lugares
y momentos, a partir de las tensiones y contradicclOnes entre las dlstmtas esferas de
actividad, aun reconociendo que esa evolucin dinmica probable no est absolutamente determinada sino que es contingente,

El capital no puede circular o acumularse sin afectar de algn modo a todas y


cada una de esas esferas de actividad, Cuando el capital encuentra barreras o lmites
en una esfera o entre ellas, busca cmo eludir o superar esa dificultad, Si sta es seria, puede dar lugar a una grave crisis, Un estudio de la evolucin conjunta de las
esferas de actividad proporciona as un marco en e! que situar la evolucin en general de la sociedad capitalista y su propensin a las crisis, Cmo se puede entonces
implementar de forma concreta ese marco analtico abstracto?
Una ancdota podra servir de ayuda al respecto, En el otoo de 2005 copresidi
un jurado que deba seleccionar ideas para el diseo de una ciudad administrativa
multifuncional totalmente nueva en Corea del Sur (que ahora se llama Sejong);
originalmente se planeaba como nueva capital, pero objeciones constitucionales la
redujeron a una ciudad satlite a medio camino entre Sel y Busan, en la que se han
emplazado muchas de las funciones administrativas del gobierno, La tarea del jurado consista en valorar ideas ms que optar por un diseo final, algo que correspondera a los encargados del proyecto incorporando cualquier cosa que unos y otros
considerramos til de entre las ideas presentadas al concurso, La mitad de los
miembros del jurado eran coreanos y la otra mitad extranjeros, y habia muchos ingenieros y urbanistas y algunos destacados arquitectos, Estaba claro que e! gobierno
surcoreano, cansado de la urbanizacin formularia que haba predominado hasta
entonces en Corea del Sur y en gran parte de Asia, pretenda realizar algo diferente,
generando quiz un nuevo modelo de urbanismo innovador a escala mundial.
Como preludio a nuestras decisiones, discutimos el tipo de criterios que serian ms
relevantes para juzgar los muchos diseos que se haban sometido a concurso, La discusin inicial se centr en las distintas opiniones de los arquitectos sobre el valor relativo

107

de las esferas y cubos como formas simblicas y fsicas que corresponderan a distintas
estrategias de desarrollo. Mirando los diversos planos diseados, era fcil ver en efecto
diferencias de ese tipo. Pero yo intervine para sugerir que ampliramos la discusin e
incorporramos otros criterios como la relacin con la naturaleza y las combinaciones
tecnolgicas que se podian desplegar en la ciudad; las fonuas de produccin y empleo
que se generaran y las relaciones sociales correspondientes (por ejemplo, cmo podria
enfocarse el problema de que la ciudad estuviera dominada por una elite cientfica, tecnolgica y burocrtica); las cualidades de la vida cotidiana para habitantes en diferente
situacin, y las concepciones mentales del mundo, incluidas las subjetividades polticas,
que podian surgir de la experiencia de vivir en ese nuevo tipo de ciudad (sera la gente
ms individualista o se inclinara ms bacia diversas formas de solidaridad social?). Concu diciendo que, a mi modo de ver, sera un error imaginar que los diseos fsicos pudieran responder a todas esas cuestiones pero que deberamos hacer cuanto estuviera en
nuestras manos por adecuar la construccin de esa nueva ciudad a ese tipo de criterios.
Mis propuestas despertaron considerable inters. Durante un rato se debatieron
hasta que uno de los arquitectos, evidentemente impaciente por la complejidad de
discusin, intervino para sugerir que de todas esas perspectivas, sin duda vlidas
haba una primordial, que era la de las concepciones mentales. Desde ese punto d~
vista la cuestin ms importante era la de los significados simblicos, y casi de inmediato volvimos de nuevo a la discusin sobre las potencialidades simblicas conceptuales y materiales de los cuadrados y los crculos en el diseo urbano!
'
Puede sonar utpico, pero, si se me encargara a m la construccin de una ciudad
totalmente nueva, me gustara imaginar una capaz de evolucionar en el futuro, ms
que una estructura permanente, congelada y completa, e imaginar cmo podran no
slo funcionar sino movilizarse conscientemente las relaciones dinmicas entre las
distintas esferas de actividad, no tanto para alcanzar algn objetivo especfico sino
para abrir nuevas posibilidades. Evidentemente, la ciudad tendra que construirse
atendiendo en primer lugar a las relaciones sociales dominantes, a las estructuras de
empleo y a las tecnologas y formas organizativas disponibles; pero tambin se podra
cousiderar como un vivero para la experimentacin con nuevas tecnologas y formas
organizativas congruentes con el desarrollo de relaciones sociales ms igualitarias el
respeto a las diferencias de gnero y una relacin ms sensible con la naturaleza qu~ la
que se deriva de la bsqueda incesante del grial cada vez menos sagrado de la acumulacin sin fin de capital con una tasa de crecimiento compuesta del 3 por 100 anual.
Pero no he sido yo el primero en plantear ese marco de pensamiento; deriva de
una nota a pie de pgina en el captulo XV" del volumen 1 de El capital, en la que
,~ Maquinaria y gran industria, captulo XIII de la edicin cannica en alemn y tambin de la
de Akal, El capital, cit., p. 81 IN. del T}.

108

Marx comenta, precisamente tras una breve cita de la teora darwiniana de la evolucin, que la tecnologa revela la relacin activa del hombre con la naturaleza, el
proceso directo de produccin de su vida, e igualmente ,de sus ~e1acion~s sociale: ~
de las concepciones mentales que derivan de ellas. Ah! Marx lUvoca ClUCO (qUlza
seis si el proceso directo de produccin de su vida se refiere tanto a la produccin
de mercancas como a su consumo en la vida cotidiana) de las siete esferas de actividad que he detallado anteriormente; slo faltan los dispositivos institucionales.
El lugar donde aparece esa nota, en el prembulo a un detallado examen de
cmo surgieron las formas tecnolgicas y organizativas dominantes en el capitalismo, es significativo. Marx trataba de explicar los orgenes del sistema fabril y el desarrollo de la produccin de mquinas-herramienta (para producir mquinas por
medio de otras mquinas) como un negocio autnomo dedicado a la produccin de
nuevas tecnologas. sa es la industria clave que subyace bajo la revolucin continua de la produccin, la incesante conmocin de todas las condiciones sociales, la
incertidumbre y agitacin permanente sealadas en el Manifiesto comunista como
caracterstica principal del capitalismo desde sus orgenes.
En ese largo captulo sobre la maquinaria, las distintas esferas evolucionan conjuntamente de forma que ajustan y consolidan el carcter permanentemente revolucionario del capitalismo. Las concepciones mentales de la produccin como un arte fueron
desplazadas por la comprensin cientfica y el diseo consciente de nuevas teenologas. Las relaciones de clase, gnero y familia fueron cambiando a medida que los
trabajadores se iban viendo reducidos cada vez ms al estatus de apndices flexibles
de una mquina, dejando de ser individuos provistos de las habilidades nicas que
posee un artesano. Al mismo tiempo, los capitalistas introdujeron como armas en l.a
lucha de clases contra las organizaciones obreras nuevas tecnologas y formas orgamzativas (llegndose finalmente a utilizar la mquina para disciplinar el propio cuerpo
del trabajador). La incorporacin de un gran nmero de mujeres a la fuerza de trabajo tuvo, entonces como ahora, todo tipo de consecuencias sociales. Cuando la flexibilidad y adaptabilidad de la mano de obra a diferentes reas se convirti en una exigencia crucial, se hizo necesaria la enseanza pblica. Esto trajo consigo otros cambios
institucionales, en particular las clusulas educativas de la Ley de Fbricas de 1848,
aprobada por un Estado dominado por los capitalistas y terratenientes. Los inspectores de fbrica nombrados por aquel Estado proporcionaron a Marx abundante materal con el que reforzar sus argumentos. Nuevas formas organizativas (las empresas
fabriles) promovieron nuevas tecnologas bajo nuevos dispositivos institucionales que
tenan consecuencias para las relaciones sociales y las relaciones con la naturaleza. En
ningn momento parece que una sola de esas esferas dominara a las dems.
Sin embargo, hay desarrollos desiguales entre las esferas que generan tensiones en
la trayectoria de la evolucin. En algunas .encrucijadas decisivas, esas tensiones re109

orientan la trayectoria en una direccin y no en otras. Podra surgir de esa dinmica una forma nueva y ms elevada de familia? Podra inducir la enseanza pblica requerida para producir una fuerza de trabajo mejor formada, ms flexible y bien
una
que permitiera tomar el mando a las o rga _
entrenada
..
b cultura popular
, .ilustrada
_
mzaclOnes o reras? Podt1~~ dlsenarse tecnologas que aliviaran la carga de trabajo
en lugar de ponerla al servICIO del Moloch devorador de la acumulacin sin fin de
capital? En c~da encrucijada h~b~ distintas posibilidades, por ms que las adoptadas de hecho Impulsaran al capItalIsmo por vas cada vez ms represivas. La inclinacin britnica por el libre mercado y ellaissez-faire no tena por qu triunfar necesar~an:~nte en, el siglo XIX, pero, una vez que lo hizo, la evolucin del capitalismo
SlgUlO una vla muy concreta, no particularmente benevolente.
Permtaseme pues resumir. Las siete esferas de actividad evolucionan conjuntamente
a lo largo de la historia del capitalismo en formas peculiares. Ninguna de ellas prevalece
sobre las dems, y cada una goza de la posibilidad de un desarrollo autnomo (la naturaleza muta y evoluciona independientemente, como lo hacen las concepciones mentales, las relaci,ones sociales, las fotlllas de la vida cotidiana, los dispositivos institucionales,
las tecnologlas, etc.). Cada una de esas esferas experimenta una continua renovacin
e " tanto en '
" con 1as dems COmo en una dinmica propia nter-y
t ranslormaClon,
ll1teraCClon
na que crea continuas novedades en el comportamiento humano. Las relaciones entre
las esferas no son causales sino que estn dialcticamente entrelazadas mediante la circulacin y acumulacin de capital. Como tal, la configuracin global constituye una totalidad socioecolgica. No se trata, insisto en ello, de una totalidad mecnica, un motor
social cuyas partes se adecuen estrictamente a los dictados de la totalidad, sino ms bien
de un sistema ecolgico compuesto por muchas especies y formas de actividad diferentes; lo que el filsofo/socilogo francs Henri Lefebvre llamaba un ensemble o su compatriota Gilles Deleuze un assemblage de elementos entre los que se da una relacin dinmica mutua. En tal totalidad ecolgica, las interrelaciones son fluidas y abiertas
aunque estn inextricablemente entrelazadas entre s.
'
El desarrollo desigual entre las esferas permite la materializacin de sucesos imprevistos o improbables (del estilo de las mutaciones fortuitas en la teora darwiniana) y genera tensiones y contradicciones. Tambin puede suceder que acontecimientos inopinados en una esfera, en determinado momento y lugar desempeen
.
d
1d
'
un
mespera o pape e vanguardia. El desarrollo repent110 de agentes patgenos
(como el VIHlsida, la gripe aviar o el SRAS) o el estallido de un fuerte movimiento
social por los derechos laborales, civiles o de emancipacin femenina, un haz de
innovaciones tecnolgicas como el reciente ascenso de la electrnica y las tecnologas informticas, o un brote expansivo de poltica utpica, han servido en distintos
momentos y lugares como detonantes de una aceleracin del proceso de evolucin
conjunta, ejerciendo una inmensa presin sobre las dems esferas, bien para poner110

a la par o para constituir reductos de oposicin recalcitrante o de resistencia acti~ Una vez que la tecnologa se convirti en un negocio de por s (como suce d"10
3
desde mediados del siglo XIX en adelante), a veces haba que crear una necesl'dd
a
social para utilizar un nuevo invento, y no al revs. En el sector farmacutico hemos
isto en tiempos recientes la creacin de diagnsticos totalmente nuevos de estados
:entales y fsicos que justificaban el empleo de nuevas droga~ (el ejemplo ms clsico es el del Prozac). La creencia dominante entre la clase capItalIsta y en el conjunto
de la sociedad, incluso, de que existe un remedio tecnolgico para cada problema y
una pldora para cada dolencia tiene todo tipo de consecuencias. El fetiche d~ la
tecnologa sigue teniendo por tanto un papel indebidamente dominante en el unulso de la historia burguesa, al que se pueden atribuir tanto sus asombrosos logros
~omo ciertas catstrofes autoinfligidas. i Como si los problemas de nuestra relacin
con la naturaleza pudieran ser resueltos por nuevas tecnologas ms que por revoluciones en la reproduccin social y la vida cotidiana!
Histricamente parece como si hubiera periodos en los que algunas de las esferas
discreparan radicalmente de otras. En Estados Unidos, por ejemplo, donde el prestigio de la ciencia y la tecnologa parece indiscuti~o, hay sin ~mb~rg,o.mucha gente que
rechaza la teora de la evolucin. Aunque la teorta del camblo clunatlco global dIsponga de slidas bases cientficas, muchos estn convencidos de que es un f~aude. C~o
se puede entender mejor la relacin con la naturaleza cuando predomman creenCIas
religiosas o polticas que no conceden ningn crdito a la cie~cia? Simaciones de ~se
tipo suelen conducir a fases de estancamiento o a reconstrucclOne~ radlcal~s: que V1enen presagiadas por crsis. En el caso del capitalismo, su tendenCIa a la CrISIS, nunca
resuelta, da lugar a un desplazamiento espasmdico de una esfera a otra.
Pero hay un lmite para esas alternancias. Sean cuales sean las innovaciones o desplazamientos que tengan lugar, la supervivencia del capitalismo a largo plazo depende
de su capacidad para mantener una tasa de crecimiento compuesto del 3 por lO? La
historia del capitalismo est plagada de tecnologas que se ensayaron y no funCIOnaron, planes utpicos para la promocin de nuevas relaciones sociales (como la~ com~
nas icaranas en Estados Unidos durante la segunda mitad del SIglo XIX, los kibutz ISraeles en la dcada de los cincuenta, o las actuales comunas ecologistas), que
acabaron siendo asimilados o abandonados frente a la lgica capitalista dominante.
Sea como sea, de un modo u otro, el capital debe organizar de algn modo las siete
esferas para acomodarse a la regla del 3 por 100 de crecimiento.

En la prctica el capitalismo parece haber evolucionado siguiendo la pauta del


equilibrio puntuado que Niles Eldredge y Stephen Jay Gould concibieron para la

111

evolucin natural: periodos de evolucin conjunta relativamente lenta y armnica


e~tre las. esferas, entre los que se intercalan breves fases de perturbaciones y cambIOs radIcales. POSIblemente nos encontremos ahora inmersos en una de esas fases
de cambio, pero tambin se perciben intentos desesperados de restaurar el orden
preexistente y de proceder como si nada importante estuviera pasando ni tuviera
por qu pasar.
Considrese esa idea del equilibrio puntuado en relacin con la ltima fase importante de reconstruccin capitalista, que tuvo lugar durante la crisis de 19731982. En mi libro de 2005 A BriefHistory ofNeoliberalism" intent explicar la reestructuracin capitalista que comenz durante aquellos aos. En todo e! mundo
capitalista pero en particular en Estados Unidos (la gran potencia indiscutible de
aquella poca), el poder de la clase capitalista se iba debilitando con respecto al
movimiento obrero y otros movimientos sociales, y la acumulacin capitalista iba
cayendo. Los mandamases de las principales corporaciones, junto con los magnates
de los medios y otros ricachones, muchos de los cuales, como los hermanos Rockefeller, provenan de lo ms selecto de la clase capitalista, emprendieron un contraataque. Pusieron en marcha la reconstruccin radical del nexo Estado-finanzas (la
desregulacin a escala nacional y luego internacional de las operaciones financieras
la autorizacin de la financiacin apalancada con deudas, la intensificacin de l~
competencia internacional y e! reposicionamiento del aparato del Estado con respecto a la Seguridad Social). El capital cobr nuevo poder frente a la clase obrera
mediante e! fomento de! desempleo y la desindustrializacin, la sustitucin de trabajadores autctonos por inmigrantes con salarios ms bajos, la deslocalizacin
todo tipo de cambios tecnolgicos y organizativos (por ejemplo la subcontratacin\
a los que se sum ms tarde un ataque ideolgico y poltico contra todo tipo de organizacin obrera durante los mandatos de Ronald Reagan y Margaret Thatcher, lo
que tuvo como efect~ resolv~r la crisis de la cada de la rentabilidad y la riqueza
medIante la contenClOn salanal y la reduccin de la proteccin social a cargo de!
Estado. Las concepciones mentales del mundo se reconfiguraron cuanto era posible
apelando a los principios neoliberales de la libertad individual como algo necesariamente inserto en el libre mercado y el libre comercio. El Estado renunci a buena
parte de sus tareas con respecto a la proteccin social y se desmantel gmdualmente
e! conjunto de regulaciones medioambientales que se haban ido estableciendo a
principios de la dcada de los setenta (como la proteccin ambiental). Tambin aparecIeron de repente nuevas formas de consumismo en determinados segmentos de!
mercado y un estilo de vida ms individualista, potenciado por e! estilo posmoderno

'" Ed. cast.: Breve historia del neollberalismo Madrid, Akal, 2007 [N. del T.J.

112

b nizacin (la disney!icacin de! centro de las ciudades y la gentrificacin" de


d.eur a
) .
l' .
ciertoS barrios desplazando a sus habitantes tradi~ion.a!es , J~nt~ ~on e. surgunl~nto
.d
ovimientos sociales centrados en una combmaclOn de melV1duallsmo egOlsta,
em
al
. al
poltica identtaria, multicultur.ali~mo Yprefer~nc~as sexu es no convenClOn e~.
El capital no cre esos mOVl1n1entos, pero Ideo formas de explotarlos y m~npl1larlos, tanto en trminos de fracturar solidaridades de clase hasta entonces unpor. como de mercantilizar y canalizar hacia nichos de mercado las demandas
tantes,
1 ' 1 ,.
afectivas y efectivas asociadas a esoS movimientos. Las nuevas tecn~ oglas e ectroncas y sus variadas aplicaciones en la produccin y e! consumo tU~leron un enorme
. acto sobre e! proceso de trabajo, as como sobre la VIda coudlana de gran parte
~
. ged 1 poblacin (los ordenadores porttiles y telf
onos mo'vileS en sus suceSIvas
e aciones se han convertido en adminculos poco menos que imprescindibles). El
l ' 1 ,.
nera
mantra-fetiche de la dcada de los noventa era que las nuevas tecn~ oglas e ectron. s supondran la solucin para los problemas de! mundo y presagIaba un desplazaca
ddl
..
. nto igualmente colosal en las concepciones mentales an o ugar a una mtensl~::cin de! individualismo posesivo y d! ansia de dinero, el endeudamiento, la especulacin en ttulos financieros, la pr!,:atizacin de los activos pblicos y la
aceptacin generalizada de la responsablhdad personal como no;m.a cultural p~r
encima de las clases sociales. Los estudios preliminares sobre las VlcUmas de la prmera oleada de ejecuciones hipotecarias indican, por ejemplo, que muchas de ellas
no responsabilizaban a las condiciones sistmicas sino qne se s~ntan culpables por. no
ser capaces de afrontar, por la razn que fuera, la responsabilIdad ,Personal aneja a
la propiedad de su domicilio. La visin de! pape! que. correspo~dla al Es;ado y su
poder se modific espectacularmente durante e! per~odo ne.ohberal y solo ~hora
comienza a restablecerse despus de que el Estado se vIera obhgado a mtervenr tras
la bancarrota de Lehman Brothers en septiembre de 2008, acudiendo con una ayuda financiera masiva al rescate de un sistema bancario al borde de la catstrofe.
Los detalles eran por supuesto mucho ms complicados y se entrecruzaba una
mirada de fuerzas en todas direcciones. A escala mundial, e! desarrollo geogrfico
desigual de! neoliberalismo era evidente en todas partes, aunque con distintos grados de resistencia. Lo nico que quiero sealar aqu es cunto cambi el mundo en
todas las esferas, dependiendo de dnde estaba cada uno, entre 1980 y 2010. La
evolucin conjunta, por desigual que fuera, ha sido evidente para qUIenqUIera que
la haya vivido.
.,
El peligro para las ciencias sociales, as como para la comprenSlOn popular, es
considerar una de las esferas como determinante y las otras como subordmadas.
* De gentry: desplazamiento de las clases populares y su sustitucin por capas de mayor nivel
del TJ.

adquisitivo IN.

113

Cuando aquel arquitecto del jurado surcoreano deda que slo importan las concepCIones mentales, estaba expresando una apreciacin muy corriente, impelido sin
duda por un comprensible deseo de simplificacin; pero tales simplificaciones no
estn justificadas y son peligrosamente equvocas. De hecho, a nuestro alrededor
~r?liferan las explicaciones monocausales peligrosamente supersimplistas. En su
eXlto de vent~s, The World Is Flat", el periodista Thomas L. Friedman expona en
2005 una .ver:lOn muy desahogada del determinismo tecnolgico (que equivocadamente atnbUla a Marx). En 1997 Jared Diamond argumentaba en Guns, Germs and
Steel"" que lo que cuenta es la relacin con la naturaleza, transformando as la evolucin humana en un. cuento determinista medioambiental. Segn l, frica es pob:e por r~zones. medIOambIentales, no por una inferioridad racial o (lo que l no
dIce) debIdo a sIglos de saqueo imperialista, empezando por el comercio de esclavos. Las tradiciones marxista y anarquista se caracterizan por el determinismo de la
lucha de dases, mientras que otros sitan como determinante de la evolucin social
las relaciones sociales de gnero, sexualidad o raza, y otros predican que nuestros
problemas actuales derivan de un individualismo desenfrenado o de la codicia humana universal. El idealismo, que sita a la vanguardia de! cambio social las concepCiones mentales, tiene una tradicin antiqusima, representada ms recientemente

por la teora hegeliana de la historia, pero hay muchas otras versiones que sitan
c?mo centro las vIsIones e Ideas de audaces innovadores y empresarios, lderes religIOsos o. pensadores utpicos komo algunas versiones de! maosmo). Segn esas
concepcIOnes, lo que realmente Importa son las creencias y valores cambiantes' bastara cambiar el discurso, se dice a veces, y el mundo tambin cambiara.
'
El ala ms obrerista de la tradicin marxista, por otra parte, trata el proceso de
trabajo como la nica posicin desde la que puede llegar un cambio autnticamente
revolucionario, porque el poder real de! trabajo para cambiar e! mundo reside exdu~ivamente en la actividad laboral. Desde ese punto de partida y slo desde l es
posIble Change the World without Taking Power'"'''' aseguraba John Holloway en
2002. En otro texto tambin popular, Blessed Unrest (2007), Paul Hawken sugera
que el cambio social en nuestra poca slo puede emanar, y ya lo est haciendo de
los compromisos prcticos de millones de personas tratando de transformar su ~ida
cotidiana en el lugar particular en e! que viven, dejando a un lado todas esas ideologas polticas y concepciones mentales utpicas (desde el comunismo hasta el neoliberalismo) que se han demostrado tan desastrosas en e! pasado. La versin de izquierdas de esa teora ve ahora la poltica de la vida cotidiana en lugares particulares
" Ed. cast.: La Tierra es piana, Madrid, Martneo Roca, 2006 IN. del IJ.
Ed. cast.: Armas, grmenes y acero, Madrid, Debate, 2006 [N. del El.

,H,

,,<*,', Ed. cast.: Cambiar el mundo sin tomar el poder, Barcelona, El Viejo Topo, 2002 lN. del T.}.

114

mO el semillero fundamental para la accin poltica y e! cambio radical. La creaC?, n de economas solidarias locales es la nica respuesta posible. Hay en cambio
CIO
fil f
l' .
toda una escuela institucionalista de historiadores,. so. os y po I:I~OS que con
tftulo indican su adhesin a una teorla de! cambIO SOCIal que pnv]egla como
ese
lL"fundamental el control y la reforma de los dispositivos instituciona es. a verSlOn
1 ninista revolucionaria de ese pensamiento consistira en conquistar y aplastar el
e der de! Estado. Otra versin radical deriva de! foco que pona Miche! Foucault
~
.
las cuestiones de gobernanza, analizando particularmente las'mterseCClOnes
en
l'd
'd'
entre dos esferas, la de los sistemas institucionales y administrativos y a VI a COtl lana (pensada como poltica de! cuerpo).
.
.
Cada posicin en esa panoplia de posibilidades tiene a1g.o llllp~rtante que dem,
por parcial o unidimensional que sea, sobre el dmamlsmo socloecologlco de! capItalIsmO y el potencial para construir alternativas; e! problema su:g~ cuando una ~ otra de
esas perspectivas se plantea dogmticamente como fuente umca y punt? prllllordial
de presin poltica para lograr un cambio. En las ciencias sociales h~ habIdo toda una
historia desgraciada en cuanto a privilegiar algunas esferas de aCllV1dad sobre las dems. A veces eso refleja una situacin en la que alguna de ellas -ya sea la lucha de
clases o el dinamismo tecnolgico- parece estar a la vanguardia de las transformaciones socioecolgicas en curso, y sera muy burdo no reconocerlo en tal caso. Evidentemente, no se trata de que las siete esferas deban evolucionar sie~pre a la par, sino de
tener siempre presente la tensin dialctica en su desarrollo deSIgual.
Lo que parece de menor importancia en un periodo o en un luga~ puede r~s~lmr
primordial en otros. Las luchas obreras no estn ahora a la vanguardIa ~~ la dmamlca poltica, tal como suceda durante la dcada de los sesenta y a prl~,clplos de la de
los setenta. Ahora se presta mucha ms atencin que antes a la re!aclOn con la naturaleza. Tambin hay que dar la bienvenida al inters actual por la vida cotidia~a, que
en e! pasado no reciba la atencin que mereca, Yjustamente ahora no neceslt~m~s
extendernos en e! impacto social de las nuevas tecnologas y las formas orgamzatlvas, que en el pasado han sido quiz priorizadas en ex:eso.
.'
La presentacin marxiana de la transicin del feudahsmo al ca~ltalls~o puede, de
hecho reco!lstruirse y leerse como una evolucin conjunta de las sIete diferentes esferas de' actividad detalladas anteriormente. El capitalismo no suplant al feudalismo
mediante una clara transformacin revolucionaria impulsada por las fuerzas movilizadas en una sola de esas esferas; tuvo que desarrollarse en los intersticios de la vieja
sociedad y reemplazarla poco a poco, a veces mediante la fuerza, violencia, depredacin y apropiacin de bienes ajenos, y en otros momentos medIante la astucIa. A m~
nudo perdi batallas contra el antiguo rgimen, aunque al final ganara la guer;a. Sm
embargo, a medida que consegua cierta cuota de poder, la incipiente cl~se caplt~lsta
tena que construir formas sociales alternativas a partir de las tecnologlas, re!aclOnes

115

sociales, sistemas administrativos, concepciones mentales, sistemas de produccin,


relaciones con la naturaleza y pautas de la vida cotidiana que haban constituido el
armazn del orden feudal precedente. Fue precisa una evolucin conjunta y un desarrollo desigual en las diferentes esferas antes de que el capitalismo elaborara no slo
su propia base tecnolgica, sino tambin su sistema de creencias y sus concepciones
mentales, sus configuraciones inestables pero claramente clasistas de las relaciones
sociales, sus peculiares ritmos espacio-temporales y sus igualmente curiosas formas de
vida cotidiana, por no hablar de sus procesos de produccin y de su marco institucional y administrativo, antes de que se pudiera hablar de un autntico capitalismo.
y, aun as, llevaba consigo mltiples marcas de las condiciones bajo las que se haba
realizado la transicin. Aunque quiz se han exagerado mucho las diferencias entre las
tradiciones protestante, catlica y confuciana como explicacin de las singulares caracteristicas que presenta el capitalismo en distintas partes del mundo, seria insensato
afirmar que tales influencias son irrelevantes o despreciables. Adems, una vez que el
capitalismo asent sus propias bases, emprendi un movimiento revolucionario continuo en todas las esferas para atenuar las inevitables tensiones generadas por la acumulacin sin fin de capital con una tasa de crecimiento compuesto de la que ya hemos
hablado. Los hbitos cotidianos y concepciones mentales de la clase obrera britnica
surgidos durante la dcada de los noventa (y la propia redefinicin de lo que constituyen hoy dia la clase obrera y sus relaciones sociales) no son los mismos que la caracterizaban durante las dcadas de los cincuenta y sesenta. El proceso de evolucin
conjunta que el capitalismo pone en movimiento es permanente.
Quiz uno de los mayores falios en los pasados intentos de construir el socialismo haya sido la renuencia a considerar politicamente todas esas esferas y a permitir
que la dialctica entre ellas abriera nuevas posibilidades, en lugar de cerrarlas. El
comunismo revolucionario, en particular el de tipo sovitico -especialmente despus de que Stalin pusiera abruptamente fin al periodo de experimentacin revolucionaria de la dcada de los veinte-, redujo con demasiada frecuencia la dialctica
de las relaciones entre las esferas a un programa de via nica en el que les corresponda a las fuerzas productivas (tecnologas) encabezar el cambio. Ese planteamiento
fracas inevitablemente y dio lugar a un estancamiento (burocratizacin) de los dispositivos administrativos e institucionales, convirti la vida cotidiana en una aburrida monotona y congel la posibilidad de explorar nuevas relaciones sociales o concepciones mentales. Tampoco prest la debida atencin a las relaciones con la
naturaleza, con consecuencias desastrosas. Est claro que los bolcheviques no tenan otra opcin que intentar construir el comunismo a partir de las configuraciones
heredadas del antiguo rgimen (en parte feudal y en parte capitalista), y desde ese
punto de vista cabe entender su adopcin del sistema fabril fordista y de sus teenologas y formas organizativas como un paso necesario en la transicin al comunismo.

116

Lenin argument, comprensiblemente, que, para que se produjera la transicin al


socialismo y luego al comunismo, haba que basarse inicialmente en las tecn?logas
y formas organizativas ms avanzadas de! capitalismo; pero no hubo un mtento
consciente, en particular desde e! momento en que Stalm se h1zo con el poder, de
avanzar hacia la confeccin de tecnologas y formas organizativas autnticamente
socialistas y menos an comunistas. Aunque se le realizaron importantes avances en
la robotizacin y en la planificacin matemtica de la produccin y distribucin
ptima de los recursos, slo si se hubieran aplicado adecuadamente stos, podran
haber aliviado la carga de trabajo y promovido una mayor eficiencia.
La abrumadora percepcin dialctica de Mao sobre e! funcionamiento de las contradicciones, as como su reconocimiento, al menos en principio, de que una revolucin en China tena que ser permanente o no seria nada lo llev a precisar conscientemente la transformacin revolucionaria en diversas esferas de actividad en distintas
fases histricas. El Gran Salto Adelante insista en la produccin y en el cambio teenolgico y organizativo. Fracas en sus objetivos inmediatos y provoc una terrible hambruna, pero cabe asegurar que tambin tuvo un enorme impacto sobre las concepC10nes mentales. La Revolucin cultural trat de reconfigurar radical y directamente las
relaciones sociales y las concepciones mentales del mundo. Aunque casi todo el mundo piensa actualmente que Mao fracas lamentablemente en ambos p~~psitos, c~bra
sospechar que el asombroso rendimiento econmico y la transform.ac1~n revoluc10n~
ria que han caracterizado a China desde su viraje a las reformas msUtuc10nales y adm1nistrativas iniciado a finales de la dcada de los setenta, se han basado en muchos aspectos en los logros reales del periodo maosta (en particular el abandono de muchas
relaciones sociales y concepciones mentales tradicionales a medida que el Parudo
profundizaba su influencia sobre la vida cotidiana de las masas). Mao reorg~z totalmente los cuidados sanitarios en la dcada de los sesenta, por ejemplo, enViando a
un ejrcito de mdicos descalzos a las regiones rurales hasta en~onces desatendid~s
y miserables para difnndir los principios de una medicina prevent1va elemental, med1das de sanidad pblica y cuidados prenatales. La espectacular reduccin de la m.ortalidad infantil y el aumento de la esperanza de vida que result de todo ello prodUjO l~s
excedentes de mano de obra que alimentaron el crecimiento acelerado de la econom1a
china a partir de 1980. Tambin impuso limitaciones drsticas de la actividad reproductiva mediante la puesta en vigor del limite de un solo nio por familia. Que todo
esto abriera la va hacia cierto tipo de desarrollo capitalista fue una consecuencia no
pretendida de enorme importancia.
,
Cmo se pueden entonces concebir estrategias revolucionarias a la luz de ~sa teorta
de la evolucin conjunta del cambio social? A mi juicio ofrece un marco de mvesugacin que puede tener consecuencias prcticas a todos los niveles del pe~sru::iento, desde las grandes estrategias revolucionarias hasta el rediseo de la urban1zaclOn y la Vida

117

en las ciudades. Al mismo tiempo seala que continuamente nos encontramos con
imprevistos, contradicciones y posibilidades autnomas, as como con un cmulo de
consecuencias no pretendidas. Como en la transicin del feudalismo al capitalismo, hay
muchos espacios intersticiales en los que fomentar movimientos sociales alternativos,
esto es, anticapitalistas; pero tambin hay muchas posibilidades de que iniciativas bien
intencionadas sean asimiladas o acaben catastrficamente. A la inversa, acontecimien
tos aparentemente negativos (como el Gran Salto Adelante de Mao o la Segunda Guerra Mundial que prepar la escena para el rpido crecimiento econmico despus de
1945) pueden dar resultados sorprendentemente buenos. Debera esto desanlllarnos? Dado que no cabe detener la evolucin en general nila de las sociedades humanas
en particular (con o sin el imperativo capitalista), no tenemos otra opcin que participar en el drama. Nuestra nica alternativa es si debemos o no esforzarnos por cobrar
conciencia de qu resultado estn dando nuestras intervenciones y estar dispuestos a
virar rpidamente cuando cambian las condiciones o cuando se hacen evidentes consecuencias indeseadas. La evidente adaptabilidad y flexibilidad del capitalismo proporciona a este respecto un sobresaliente modelo.
Por dnde debemos comenzar entonces nuestro movimiento anticapitalista revolucionario? Por las concepciones mentales? Por la relacin con la naturaleza? Por
la vida cotidiana y las prcticas reproductivas? Por las relaciones sociales? Por las
tecnologas y las formas organizativas? Por los procesos de trahajo? Por la conquista de las instituciones y su transformacin revolucionaria?
Un repaso del pensamiento alternativo y de los movimientos sociales de oposicin
mostrara que distintas corrientes de pensamiento (muy a menudo, por desgracia, mutuamente excluyentes) difieren en cuanto al aspecto por el que conviene empezar. Pero
la teora de la evolucin conjunta aqu expuesta implica que podemos empezar por
cualquier parte y en cualquier momento y lugar, i con tal de no permanecer en el mismo
punto donde comenzamos! La revolucin tiene que ser un movimiento en todos los
sentidos de esa palabra. Si no podemos movernos en y a travs de las distintas esferas,
en ltimo trmino no iremos a ningn sitio. Reconociendo esto, se hace imperativo
considerar alianzas entre todo un conjunto de fuerzas sociales configuradas en las diferentes esferas. Quienes poseen un profundo conocimiento de la relacin con la naturaleza deben aliarse con los ms familiarizados con el funcionamiento de los dispositivos
institucionales y administrativos, con los expertos en ciencia y tecnologa, con quienes
saben cmo se pueden reorganizar ms fcihnente las relaciones sociales y la vida cotidiana, cmo se pueden cambiar las concepciones mentales y cmo se puede reconfigurar la produccin y los procesos de trabajo.
Pero en qu espacio puede tener lugar un movimiento revolucionario, y cmo
se abre camino ste con su propia movilizacin? sta es la cuestin geogrfica que
vamos a considerar ahora.

118

La geografa cambiante
del capitalismo

VI

., ue comenz en el mercado de la vivienda en puntos muy 10caliz~ddOS


L a CriSIS q
d 1 undo a traves e
d E tados Unidos en 2007 se extendi rpidamente por to, o e ~

u~ s~stema financiero y co~~rcial cuya densa tramaa d:;~~ ::~:~:!~::~~~::~

ara dispersar el riesgo y mlnllDlzarlo, Yno para prop g. .


.
Pd
difundieron los efectos de la contraccin credltlcla, sus conslecubenclas nIo
d' d 1 do en que os ancas 0o se
d
fueron las mism~s en todas part~~s t:o~~o:~:np~~si~n:;~ubieran invertido en los
caks y ot;:a: lnStltucI~7J~sc~:~e Estados Unidos; el grado en que los bancos de

~~::so;:~::c~::0~~i:1:~:; ~:!:::~~~::;::~oi~::~~:~~~:: ~~~~~~~'(:~:O~:~

~~~~~:;~sd~~:~ci~ales) de lneas abiedrtads de crdito parEasctuabd~; ~~i~~:dya~;r:si~:


1 "d

'd d 1 deman a e consumo en


en las exportaciones; los
los precios de ciertas materias prm;as (en. P ar(tlc ul a.
desde el
d
1 y de protecclon SOCIa1 ln cl U
,
tructuras )e ~~!;~e Seguridad Social, muy diferenciada de un pa~ a otro. Cuan~xtra~Jero ~or qu golpe ms esa crisis a determinados pases, reglOneS, comarcas
o, co~o y? 'Por u vara tanto el desempleo en la Unin Europea (con una meo barnadas. (
q
b il d 2009) desde el2 por 100 en los Pases Bajos al 17,5
dia del 8,9 por 10_0 ~n.a r i~ orta~cia tiene que las familias estadounidenses no

::~~~ !~r: r:~~n~~~~s ~a:a~as

alt~bajos d~a~ad~:t::~~::

~oel J~~oJ~e~~ ~emesa~

~:;a~0~h~~r:~~~r~'ct1~~ent:nada durante los ltimos aos,?b~~:it:~C~S~:~:~~~


d del 2 porlOO de sus ingresos y las alemanas el 11 por 100. (
q
.' ,
a o;esar de su tumultuosa historia reciente, no sinti prcticamente. ~~~ ~~~gu~
efecto de la crisis, al menos hasta el verano de 2009? (respuesta parca. e o

119

enorme ~stm~lo econmico que supona la reconstruccin del pas tras los bombardeos Israehes de 2006).
En China y gran parte del resto de Asia el problema se manifest casi exclusivamen_
te en el colapso de los mercados exportadores, mientras que en Islandia se debi casi
exclusIVamente a la exposicin de los bancos nacionales a los activos txicos Los b
di
.
.
cana enses,. estrI~tamente regulados,. no han informado hasta ahora de dificultades,
p.ero los. sectores rndustnales dependientes del comercio con Estados Unidos se han
V1StO senamente afectados. El Reino Unido sufri un duro golpe porque haba seguido
el modelo estadounidense en casi todos los aspectos, mientras que Alemania t
h
f
" alm
1
uva que
ente a a caida de sus exportaciones, aunque se difundieron ruacer rente prrnc:p
mores de que habla muchos acrivos txicos ocultos en su sistema bancario Chin
.
a, con
"
d'
enor~es reservas.d e dlV1sas, Ispona de recursos financieros suficientes para afrontar
las dificultades, mIentras que Islandia careca prcticamente de ellos.

Las respu<lSt-as-cle~la poblacin y de las autoridades estatales han variado notablemen~e de. un p~s a ~tr~, seg~ la profundidad y la naturaleza del problema local, sus
predileCCIOnes Ideologlcas, la rnterpretacin dominante de las causas ltlm' 1 d'
"
"'al
~OO.
pOSItIvos rnStItuclOn. es (la red de Seguridad Social mucho ms slida en muchos paises europeos, por ejemplo, frente a la de Estados Unidos, donde la proteccin social
es ex~remadamente escasa), los hbitos de consumo (con respecto al ahorro personal
por eJe~plo) y la disponibilidad de recursos locales (en particular de supervit presu:
puestarlO) p~ra h~~er frente al Impacto local. Alemania, con un terrible recuerdo del
efecto de la rnflaclOn durante la Repblica de Weimar que llevo' a H'tl al d
"
"".
ler poer temla que una financI~clOn e~ceslva de la deuda disparara la inflacin y se atuvo estrictamente ~ la Oltodoxla neohberal, mientras que Estados Unidos suscribi alegremente
(con el dlsgu~to de los r~nacidos conservadores del Partido Republicano en el terreno
presupuestarIo) la doctrrna Reagan de que el dficit no importa. Si las respuestas
los efectos han sido tan diversos, la cuestin que se plantea es de dnde p d
. lY
"
l' .
ue evemr a
recuperaClOn o a gun gIro innovador hacia una poltica econmica alternativa. Conocemos la respuesta ~,la crisis del este y sudeste de Asia en 1997-1998: e! mercado de
cons;un0 en eXpa?~IOn -financiado con la deuda- estadounidense permiti a las econ~mlas de esa reglOn recuperar la salud econmica mediante las exportaciones. PodrIa volver a suceder esto de nuevo' ;Siguen mostrando sI'gnos d
..
1
"
. \.
e crectmIento as
econ~mlas emergent~s de Brasil, la India y China? Aunque no se puede responder con
segur~~ad, muchos ~Ignos apuntan a que Asia oriental podra ser el centro de la recuperaclOn. En cualqu:er caso resulta casi imposible predecir tanto los efectos de la crisis
como las vas geogrficas por las que se podran propagar los llamados brotes verdes de la recuperacin econmica.
l

Para ilustrar las extraas vas seguidas por e! contagio financiero


'd
.
,conSl eremos
"
el SIgUIente
ejemplo.

120

Como muchos otros ayuntamientos en el mundo, el de Berln comenz a tenet


problemas en la financiacin de su sistema de transporte pblico durante la dcada de
los noventa. El gobierno central, cada vez ms neoliberal, era reacio a proporcionarle
ayuda. Aparecieron asesores financieros con una propuesta que pareca sencilla para
salvar la situacin: arrendar por un tiempo el servicio a inversores estadounidenses,
recuperndolo ms tarde cuando mejoraran las finanzas del ayuntamiento. Los inversores estadounidenses, que gozaban de deducciones de impuestos por la depreciacin
de sus inversiones en el extranjero, compartan esa ventaja con las autoridades berlinesas (que recibieron alrededor de 90 millones de dlares a finales de la dcada de los
noventa). De hecho, los contribuyentes estadounidenses estaban subvencionando a
los gobiernos municipales alemanes, muchos de los cuales llegaron a tratos similares
en todo tipo de servicios, desde el abastecimiento de agua y los sistemas de alcantarillado hasta los centros de convenciones. Cuando las autoridades tributarias estadounidenses se percataron de la treta, se esforzaron por cerrar la grieta a partir de 2004;
pero los contratos, complicados y escritos en ingls, permanecan en vigor. El contrato
especificaba que el valor de los activos arrendados deba asegurarse en una compaa
de alto nivel; el banco de inversiones estadounidense JP Margan persuadi finalmente
al ayuntamiento berlns para que el seguro se realizara mediante una obligacin de
deuda garantizada (collateralised debt obligation, CDO) respaldada por instituciones
financieras consideradas muy solventes, incluidos Lehman Brothers, AIG y los bancos
islandeses. Cuando todos stos se fueron a pique en septiembre de 2008 y la CDO
mostr su toxicidad, BerJin se vio ante la disyuntiva de encontrar a otro asegurador de
alto rango (algo entonces imposible) o depositar su propio dinero como garanta,
cuando ya deba entonces 200 millones de dlares o ms. Muchos otros ayuntamientos alemanes se encontraron en la misma situacin (el de Leipzig se vio particularmente afectado porque ya haba arrendado casi todo 10 que tena). Pero era muy difcil,
como declar un funcionario municipal alemn, no caer en la trampa de aquellos ardides, cuando tantos ayuntamientos se ufanaban de 10 bien que les haba ido durante
la dcada de los noventa.
El fiasco de los arrendamientos municipales alemanes a compaas estadounidenses aliment una interpretacin europea plausible pero errnea, expresada por
los dirigentes alemanes y franceses, de que la crisis era tan slo angloamericana ms
que un fallo sistmico del capitalismo. Resultan as ms fciles de entender las respuestas genricamente nacionalistas (yen algunos casos peligrosamente derechistas,
como se demostr en las elecciones europeas de junio de 2009, en las que los votos
a los partidos de derecha y extrema derecha aumentaron sustancialmente); pero la
idea de que las industrias exportadoras alemanas podan prosperar por s solas,
como si la expansin del consumo financiado con deudas al otro lado de! Atlntico
no tuviera nada que ver con ellas, es un ejemplo sobresaliente de Cmo las estrechas
121

visiones nacionales distorsionan la percepcin del funcionamiento real del capitalismo globalizado.

As pues, qu es lo que gua la trayectoria geogrfica de las crisis cuando stas se


manifiestan, y cmo se relacionan los efectos y las respuestas polticas locales con la
dinmica global? Existe, en resumen, alguna teora del desarrollo geogrfico desigual del capitalismo a la que podamos recurrir para que nos ayude a entender la
intrincada dinmica geogrfica de la acumulacin de capital y a contextualizar en
particular cmo se desarroll esta crisis?
Los procesos de acumulacin de capital no se dan, obviamente, fuera de un contexto geogrfico, y stos son muy diversos; pero los capitalistas y sus agentes tambin desempean un papel activo y destacado en el cambio de ese marco. Constantemente se estn produciendo nuevos espacios y relaciones espaciales. Nacen nuevos
medios de transporte, redes de comunicaciones, ciudades desbordantes y concentraciones agrcolas muy productivas. Se ha deforestado gran parte del suelo, se han
extrado recursos de las entraas de la tierra, se ha modificado (tanto local como
globalmente) el hbitat y las condiciones atmosfricas. Se ha pescado incesantemente en los ocanos y se han diseminado por el planeta todo tipo de desperdicios (algunos de ellos altamente txicos para cualquier forma de vida). Los cambios medioambientaes de largo alcance provocados por las acciones humanas durante toda
nuestra historia han sido enormes, y los provocados por el capitalismo durante los
ltimos siglos ms an. Lo que la naturaleza nos .haba dado se ha visto desde hace
tiempo suplido por lo que los seres humanos hemos construido. La geografa del
capitalismo es cada vez ms autogenerada.
Pero los capitalistas no son los nicos dedicados a esa tarea. Desde 1700, aproximadamente, la poblacin mundial ha ido aumentando en proporcin geomtrica,
tal como ha sucedido, curiosamente, con la acumulacin de capital. La poblacin
mundial lleg a 1.000 millones de personas hacia 1810, y pas de 1.600 millones en
1900 a 2.400 millones en 1950 y a ms de 6.000 millones en 2000. Diversas estimaciones la sitan ahora en torno a los 7.000 millones de habitantes y se prev que seremos alrededor de 9.000 millones de personas en 2050.
La naturaleza exacta de la relacin entre la acumulacin de capital y el aumento
de la poblacin es una cuestin sometida a debate; pero es prcticamente seguto
que el capitalismo no podra haber sobrevivido y prosperado como lo hizo de no
haber sido por la continua expansin de la poblacin disponible, ya fuera como
productores o como consumidores, aun cuando la poblacin no estuviera organizada segn las relaciones sociales, tecnologas, formas de produccin y dispositivos
122

institucionales capitalistas. Las contribuciones de la esclavitud, el oro de los incas,


las materias primas arrebatadas a las poblaciones indgenas y la produccin yabsorcin de excedentes de capital en mercados no capitalistas han sido fundamentales
para mantener la acumulacin capitalista durante siglos. L~, expansin d,el sector
textil en Manchester hacia 1860 descansaba en la explotaclon del algodon crudo
producido en plantaciones estadounidenses utilizando a esclavos llevados all desde
frica, mientras que los productos acabados se vendan, in!er alia, a la vasta y creciente poblacin de la India, no capitalista pero sometida al Imperio britnico. Sin
embargo, tambin cabe invertir la proposicin y afirmar que, sin el crecimiento propiciado por la acumulacin de capital, algunas poblaciones se habran visto diezmadas por el hambre, a menos que hubieran hallado alguna otra forma de al!mentarse.
En tiempos ms recientes, la nueva poblacin de la China rural, en muchos casos
slo parciahnente proletarizada, ha supuesto la base para un periodo asombroso de
desarrollo capitalista que ha contribuido a mantener en la senda del crecimiento
acelerado un capitalismo cada vez ms voltil, aunque se hayan registrado tensiones
en las regiones que no podan competir con la industria china de bajos salarios. Por
poner otro ejemplo, la tremenda aglomeracin de la poblacin en ciertas re,:'s urbanas ha ejercido una enorme presin sobre el uso del suelo y ha desempenado un
papel clave en el aumento de su precio y en general de la renta de la tierra, de la que
se apropian los capitalistas agrarios y los promotores urbanos.
El aumento de poblacin en todo el planeta ha trado consigo colosales cambios
geogrficos. Los movimientos migratorios se han volcado sobre c~ntinente~ :sc~sa
mente poblados, como Norteamrica en 1700, y los han convertido en drnamlcos
centros de crecimiento para la acumulacin de gente y tambin de capital. Desde
principios de la historia del capitalismo los asentamientos de colonos y la actividad
pionera en la frontera desempearon un papel clave en la incorporacin de nue~os
territorios al desarrollo capitalsta. Todavia hoy hay millones de campesrnos, pequenos
granjeros y productores, artesanos, menestrales, operarios de reparaciones, gente que
lleva o pretende llevar un estilo de vida alternativo o que simplemente carece de oportunidades para incorporarse al sistema capitalista, cuya conexin con la acumulacin
de capital es ms bien escasa o tangencial. Su participacin se limita en gran medida a
su relacin ms o menos ocasional con el sistema de mercado y el intercambio de
mercancas. Los impuestos estatales suponen sin embargo un medio de larga tradicin
para vincular a la poblacin de ese tipo a la rbita general de la acumulacin de capital, ya que debe disponer de algo de dinero para cumplir con Hacienda. .
.
Ese vasto ejrcito de reserva no lo es tan slo en cuanto a su trabajO potencial,
sino tambin como mercado potencial. En los ltimos aos, por ejemplo, lo que en
otro tiempo se describa en el lenguaje oficial de las instituciones internacionales
como el sector informal (y por lo tanto fuera, hasta cierto punto, de la lgica de
123

acu~ulaci~n de capital) se h~ redefinido como un mundo de microempresas cuyo


desuno esta hgado al del capItal mediante los microcrditos y planes de microfinanciacin, que conceden pequeos crditos (con tipos de inters muy altos) a colectivos (con frecuencia pequeos glUpOS de mujeres) de entre los 2.000 millones de
personas que viven con menos de dos dlares al da. El propsito declarado de esos
microcrditos es permitir a la poblacin salir de la pobreza y unirse a los felices negocios de la acumulacin de la capital. Algunos lo consiguen, pero el resto se ve reducido a la servidumbre por deudas.
Esas poblaciones producen su nueva geografa de mltiples maneras. Su situacin demogrfica y econmica vara mucho, no obstante. En el este y el sur de Asia
la poblacin ha seguido aumentando aceleradamente, aunque desde el siglo XVII se
les haya arrebatado gran cantidad de riqueza -al menos hasta hace muy poco-- mediante las prcticas coloniales e imperialistas. Los centros ms avanzados de acumulaci~ de capital, como gran parte de Europa occidental y Japn, han pasado en
cambto a tasas negativas de aumento de la poblacin (con las correspondientes Consecuencias del envejecimiento de la poblacin, que plantea todo tipo de problemas
pa:a mantener una acu;nulacin sostenible del capital), mientras que en el resto de
ASIa, Latinoamrica y Africa la poblacin sigue creciendo. China, entretanto trata
de controlar el crecimiento de su ya enorme poblacin de ms de 1.300 millo~es de
ha~itantes mediante una reduccin drstica del tamao de las familias, y Estados
U~ldos ,ha ~antenido su aumento demogrfico mediante una poltica de inmigraC10n mas abIerta -muy puesta en cuestin por los sectores ms conservadoresaparte del aflujo significativo de inmigrantes ilegales que proporciona gran parte d~
la mano de obra con bajos salarios requerida en particular para los agronegocios, la
construccin y el servicio domstico).
La gente ocupa espacio y tiene que vivir en algn lugar y de alguna forma. El
modo en que la especie vive, se mantiene y se reproduce vara enormemente de un
lugar a otro, pero en ese proceso la gente Crea emplazamientos en los que habita
desde la choza campesina, la aldea, el poblado chabolista o la barriada urbana hast~
el chalecito unifamiliar en las afueras o las fastuosas villas de muchos millones de
dlares en los Hamptons de Long Island, en las urbanizaciones cercadas de China o
en los lujosos ticos de Sao Paulo o de Ciudad de Mxico. La creacin de localidades y viviendas que constituyen el lugar de residencia que llamamos casa u hogar
llene un. ;fecto tan relevante sobre d suelo como la acumulacin de capital, y la
prod;:cc1On de tal~s lugares se convIerte en un mecanismo importante para la producc10n y absorc1On de excedente. La edificacin de emplazamientos urbanos
donde vive actualmente la mayora de la poblacin mundial, se ha ido entrelazand~
cada vez ms con la acumulacin del capital, hasta el punto de que resulta difcil
distinguir una de otra. Hasta en los poblados chabolistas o las barracas construidas

124

artesanalmente, las placas de uralita, las cajas de cartn o las lonas empleadas, se
produjeron originalmente como mercancas.
.
.
La poblacin excedente no est ms anclada en un lugar que el proPIO capItal.
Fluye por todas partes en busca de oportunidades o de empleo, pese a las barreras a
la inmigracin establecidas por los Estados-nacin. La fuerza de trabajo cautiva por
deudas en el servicio domstico y las bandas de obreros de la constlUccin y jornaleros
agrcolas conviven con las poblaciones locales y con la gente que se tr~s~ada d~ u~ lugar a otro en busca de mejores oportunidades. Hay polacas en el servIcIO de limpIeza
de los hoteles en torno al aeropuerto de Heathrow en Londres, letones sirviendo caas
en pubs irlandeses, jornaleros itinerantes de Mxico o Guatemala que construyen
rascacielos en Nueva York o recogen fresas en los campos de California, palestinos,
indios y sudaneses trabajando en los pases del Golfo, etc. El flujo de remesas desde
los pases del Golfo a la India y el sudeste de Asia o a los campos de refugiados palestinos equivale al que se produce desde Estados Unidos a Mxico, Hait, Filipinas,
Ecuador y muchos otros pases subdesarrollados. Disporas de todo tipo (de negocios
y de trabajo) forman redes intrincadas que se anudan con la dinmica espacial de la
acumulacin de capital. Y es exactamente a travs de tales redes como vemos ahora
cmo se transmiten los efectos del crac financiero hasta casi cualquier rincn del frica rural o la India campesina. Los haitianos se ven golpeados por la desnutricin y el
hambre desde que las remesas que llegaban desde Estados Unidos se desvanecieron
porque las mujeres que trabajaban en el servicio domstico en Nueva York perdieron
su empleo.
Se crean as paisajes humanos marcados por las diferencias geogrficas en los que
las relaciones sociales y los sistemas de produccin, el estilo de vida, las tecnologas y
fortnas organizativas y las relaciones con la naturaleza se entrelazan con los dispositivos institucionales para producir lugares particulares con diferentes cualidades, marcados a su vez por distintas polticas y estilos de vida. Considrense, por un momento,
las variadas formas en que todos esos elementos se entremezclan en el lugar donde
uno vive. Esa intrincada geografa fsica y social lleva el sello de los procesos sociales y
polticos de los que deriva y de las luchas activas que la produjeron.
El desarrollo geogrfico desigual resultante es tan variado como inestable: una
ciudad desindustrializada en el norte de China; una ciudad encogida en lo que era
antes la Alemania oriental; las ciudades industriales en expansin en el delta del ro
Perla; una concentracin de tecnologa de la informacin en Bangalore; una zona
econmica especial en la India donde los campesinos se alzan contra la desposesin;
poblaciones indgenas bajo presin en la Amazonia o Nueva Guinea; ricas zonas
residenciales en Greenwich, Connecticut (hasta hace muy poco capital mundial de
los fondos de inversin de alto riesgo); los campos petrolferos azotados por conflictos en la regin de Ogoni en Nigeria; las zonas autnomas liberadas por el movi-

125

miento rebelde de los zapatistas en Chiapas, Mxico; las vastas zonas de produccin
de porotos de soja en Brasil, Paraguay y Argentina; las regiones rurales de Darfur o
el Congo devastadas por continuas guerras civiles sin interrupcin; los sobrios vecindarios de clase media de Londres, Los ngeles o Mnich; los poblados chabolistas en Sudfrica; las fbricas de ropa de Sri Lanka o los centros de atencin de llamadas
de Barbados o Bangalore donde slo trabajan mujeres; las nuevas megaciudades de
los pases del Golfo con sus edificios diseados por primeras firmas de la arquitectura ... Todo esto y ms, considerado conjuntamente, constituye un mundo de diferencias geogrficas puesto en pie por la accin humana.
A primera vista, este mundo parece tan diverso geogrficamente que escapa a
una comprensin estructurada, por no hablar de un control racionalizado. Cmo
diablos se relacionan todos esos fenmenos? Cuando menos, es obvio que entre ellos
hay lazos e interrelaciones. Las guerras civiles en frica, que en muchos casos son
un triste legado de las prcticas coloniales europeas, reflejan la larga historia de las
luchas emprendidas por empresas y Estados para controlar sus valiosos recursos'
China se ha incorporado recientemente a esa brega, en la que ya desempea u~
importante papel. Las fbricas del norte de China o de Ohio cierran, en parte, porque se abren otras en el delta del ro Perla. Los centros de llamadas en Barbados o
en Bangalore atienden a clientes de Ohio o de Londres y las camisas o faldas que se
visten en Pars llevan etiquetas de Sri Lanka o Bangladesh, del mismo modo que los
zapatos que antes se hacan en Italia ahora vienen de Vietnam. En los pases del
Golfo se construyen espectaculares edificios a expensas de un comercio con el petrleo que depende en parte del uso inmoderado de energa para mantener el estilo
de vida acomodado que predomina en las afueras de las grandes ciudades en Estados Unidos.

En qu espacio tiene lugar el proceso de evolucin conjunta esbozado anteriormente? Consideremos en primer lugar una urbanizacin residencial estadounidense
tpica en un rea metropolitana importante como la de Washington DC en 2005,
antes de que estallara la crisis financiera. La poblacin es relativamente homognea
(principalmente blanca pero con una alta proporcin de afroamericanos con estudios y tambi~n inmigrantes recientes de pases tan diversos como la India, Taiwn,
Corea del Sur o Rusia) y razonablemente acomodada. Las viviendas estn cuidadosamente distribuidas y disponen, a una distancia relativamente corta en automvil ,

de escuelas, supermercados, centros comerciales (que incluyen servicios de entrete~


nimiento), dispensarios mdicos, agencias financieras, gasolineras, establecimientos
de exposicin y venta de automviles, instalaciones depOltivas y espacios abieltos.
La gente trabaja principalmente en el sector servicios (en particular finanzas, seguros y agencias inmobiliarias, produccin de software e investigacin mdica) y lo
que se produce all est orientado, bien al mantenimiento del estilo de vida de la
clase media acomodada (reparacin de automviles, centros de jardinera, cermica,
carpintera, equipos mdicos), bien a la reproduccin o nueva produccin del entorno
construido (todas las facetas del sector de la construccin y mantenimiento, como
fontanera, tejera, reparacin de carreteras ... ). La base impositiva es estable y ajustada y la administracin local, aparte de las prcticas habituales de amparo de los
intereses de los promotores urbanos, es razonablemente eficiente. Los viajes de ida
y vuelta al trabajo son un tanto dilatados pero soportables, en particular con la ayuda de todo ese equipo electrnico que convierte el interior de un automvil en un
centro de entretenimiento. La vida cotidiana es razonablemente tranquila, aparte de
algunos divorcios escandalosos o crmenes atroces; las relaciones sociales, pese al
individualismo, se mantienen integradas mediante convencionalismos sociales, en
particular los asociados a las iglesias, escuelas y clubes de golf locales. En general las
viviendas son adquiridas (mediante hipotecas y deducciones de impuestos), 10 que
garantiza como norma colectiva la defensa de la residencia individual, sostenida por
asociaciones de propietarios que no contravienen el aislamiento individualista. Las
casas estn provistas de todo tipo de equipos electrnicos y por supuesto todo el
mundo tiene telfono mvil, iPod, etc., en constante uso.
En ese mundo, las relaciones entre las siete esferas de actividad se armonizan a
grandes rasgos primando la seguridad y la tranquilidad, aunque stas conlleven cierta monotona. Los conflictos son en general leves (en su mayor parte del tipo no en
mi patio trasero) e incluso en la competencia por los puestos administrativos los
dos partidos suelen presentar a candidatos moderados. El flujo de capital hacia, a
travs de o desde esas localidades es estable y la configuracin particular de las relaciones entre las diferentes esferas de actividad facilita su prosecucin rentable.
Contrastemos esa estructura con la de otra regin pocos kilmetros al norte, la
de Pensilvania, que en otro tiempo era un centro floreciente de la industria siderometalrgica pero que ha sufrido recientemente el azote de la desindustrializacin y
el cierre de fbricas. La poblacin era entonces bastante homognea, estructurada
en torno a empleos masculinos de cuello azul sindicalizados y aparentemente seguros; las familias, adems de esa fuente de ingresos, solan contar con los obtenidos
del empleo femenino ocasional a tiempo parcial, bastante peor pagado. Pero ahora
todo eso ha desaparecido. Muchos de los varones estn desempleados y acogidos a
algn tipo de programa de proteccin social, las viviendas de la clase obrera se van

126

127

Cmo se produce toda esta diferencia geogrfica? Cmo est entretejida internamente esa variedad aparentemente infinita e incontrolable que constituye la dinmica geografa en la que vivimos?

deteriorando (algunas permanecen vadas o han sido ocupadas ilegalmente), muchas


uendas locales han cerrado, la hase impositiva es baja y las escuelas y servicios se han
degradado; la proteccin social, las pensiones y los cuidados sanitarios son frgiles.
Las salas de reunin sindicales, que solan ser un importante centro de socializacin
estn abandonadas o casi vacas y slo las iglesias ofrecen todava un lugar de en~
cuentro y solaz. Los pequeos crmenes se han multiplicado y crecen los problemas
de alcoholismo y abuso de drogas. Las relaciones de gnero se han alterado radicalmente y las rupturas familiares y divorcios aumentan a medida que son las mujeres
las que llevan dinero a casa y la clase obrera masculina tradicional se ve reducida a
un estatus de subclase prescindible. Se han puesto en marcha varios intentos de resucitar el rea, pero ninguno de ellos parece durar. Algunas mujeres con una rudin:entaria formacin informtica han creado una red de trueque y apoyo mutuo (un
ejemplo de lo que ahora se llama economa de la solidaridad). Un empresario local trata de unir a los comerciantes para realizar una exposicin de arte que pueda
atraer a visitantes, y los bajos precios en el mercado inmobiliario atraen a gente desilusionada de metrpolis cercanas donde la vida se ha puesto muy cara, como Nueva York. Pero esa poblacin inmigrante incluye a gays y bohemios cuyos valores son
r~d}caln:ente diferentes de los de la clase obrera predominantemente blanca que
vlV!a allI antes con tanta segundad. Aumentan las tensiones tnicas y sexuales. Los
inmigrantes itinerantes se cuelan en las casas vacas y despiertan la hostilidad de los
residentes locales. Estalla la violencia contra ellos. El colapso de la base productiva
pone as en movimiento una reaccin en cadena en otras esferas, forzando ajustes
irritantes y conflictivos en las concepciones mentales, las relaciones sociales, las pautas de la vida cotidiana y la reproduccin social, as como en las tecnologas y medios
de gobierno. La falta de armona entre las esferas es palpable y no est claro cmo
podran reequilibrarse.
Considrese ahora lo que en la India se definen legalmenre como asentamientos
irregulares: miles de personas amontonadas en un terreno donde no exisren ttulos
formales de propiedad del suelo o la vivienda. El gobierno se ejerce en buena medida mediante estructuras de poder informales que provienen, bien de la riqueza econmica, acumulada legal o ilegalmente, o del estatus. Surgen como jerarcas locales
figuras carismticas religiosas o polticas. El poder formal del Estado rara vez se
ejerce directamente y, cuando esto sucede, es mediante violentas intervenciones de
la polica o el ejrcito, imposiciones burocrticas y legalistas o corrupcin directa en
nombre de la proteccin. Las actividades econmicas son bien escasas: por las calles
se venden sandalias fabricadas artesanalmente a partir de neumticos desechados y
entre chamizos densos y caticos se pueden encontrar algunas redes de subcontratacin para la fabricacin de productos de cuero u otros objetos artesanales que
acaban en las tiendas de Manhattan. Normalmente no se dispone de agua corriente

128

ni de alcantarillado y por todas partes se perciben olor~s ftidos. La electricidad se


piratea de donde se puede. La esperanza de VIda es baja y la tasa de mortalIdad mfantil tremendamente alta.
.,
Por otra parte, en las relaciones sociales se constata tanta depredaclOn como
tuo y con frecuencia se recurre a la violencia como forma de preservar el
apOYo mu ,
.'
d 1
poder social, cuando no la propia vida. Los nuevos mmlgrantes e campo so~ tratados como la clase ms baja y las relaciones de gnero y las estructuras famIlIares
.ne tables como efmeras, aunque algunos grupos establezcan fuertes lazos
t
sonanlS
d'
l'
ayo mutuO. Hay intentos rudimentarios de algunas ONG e mejorar a sItuafi
.. ,
d e~
cin Yun proyecto piloto para traer al barrio proyectos de micro nanClaClon como
.
solucin a la pobreza, al que sin embargo le cuesta afianzarse.
En una lejana oficina de planificacin existe algn plan para mejorar el entorno
fsico, pero la mayora de la gente del lugar lo ve com.o un complot para expulsarlos
de un terreno potencialmente valioso. No existen cUIdado.s samtan~s (~parte de las
edicinas tradicionales locales y sanadores indgenas) m apenas mstltuclOnes de
:seanza merecedoras de tal nombre. Se produce algn flujo de mano d~ obra
hacia el resto de la ciudad (hombres a la construccin y obras de ~antemmlento y
mujeres a la limpieza de domicilios familiares de clase medIa a cambIO de una remuesas
neracin muy baja, aunque al menos pueden comer las migajas de la,s
de los
. ) Por todas partes se oyen radiotransistores y se ven telfonos moviles (a menurIcos.
.
d"
I D h
do robados), que compensan la ausencia de lneas teleflll.c,as tra IClona es. e echo, la principal actividad de mercado es la comercializa~lOn de objetos robados o
el trueque de productos de escassimo valor. En ese espaCIO,. e~trechameme lImItado
por una autopista y un ro sinuoso, las siete esferas de actIVIdad c~exlst~n en una
configuracin nica. Por muy diferentes que sean de las ~~nas r:sldenclales en el
extrarradio de las grandes ciudades estadounidenses, tamble~ aquI p~demos observar las relaciones internas dentro de la totalidad de ese espaCIO y analIzar los procesos de evolucin conjunta) a menudo tensa y contradictoria, que conV1erten ese
asentamiento irregular en un espacio ecolgico muy dinmico.
.,
En esoS tres lugares las trayectorias de evolucin con!u~ta apuntan en dlre,c~lO
nes aparentemente diferentes. En uno los vientos economICOS, SOCIales y poht1~~s
soplan en una direccin, en otro parecen estancados y en otro soplan,en dIrecc~on
opuesta; pero en cada uno de ellos podemos captar cr,r;0 se vive y como cambIan
las circunstancias. De hecho tenemos a nuestra dISposlclOn mnumerables mo~ogra
fas histrico-geogrficas, sociolgicas y antropolgicas que describen con CUIdadoso detalle las interacciones Y cambios que ocurren en uno u otro lugar (a menudo
evocando tcitamente relaciones entre distintas esferas de actividad). Los medIOS
ofrecen descripciones de cmo van las cosas -bien o mal, segn los casos-:- en los
viejos suburbios estadounidenses, Kazajstn, El Cairo, Wuppertal, ChenaI, Mom-

:n

129

basa o Canton (Ohio), El gran problema surge cuando tratamos de ensamblar todos
, esos informes procedentes de distintos lugares de! mundo de forma que queden a la
luz su interdependencia y sus indudables peculiaridades,
Si pudiramos trazar de algn modo los movimientos de capital que tienen lugar
en diferentes lugares de! globo, e! diagrama parecera algo as como las imgenes
tomadas desde un de satlite en el espacio exterior que muestran la formacin ye!
movimiento de nubes por encima de los ocanos, montaas y llanuras del planeta,
Veramos un incremento de actividad en ciertos lugares, zonas en calma en otros,
remolinos anticiclnicos ac y depresiones borrascosas de distinta profundidad y
envergadura acull, Habr zonas donde los tornados devastarn la tierra y en ciertos
momentos tifones y huracanes atravesarn el ocano creando graves peligros para
quienes encuentra a su paso, Lluvias refrescantes verdecern algunos prados, mientras que en otros lugares la sequa dejar agrietada y ahrasada la tierra,
A primera vista, los movimientos atmosfricos parecen caticos e impredecibles,
Pero un'a cuidadosa observacin y anlisis ha reve!ado determinadas pautas en la
turbulencia; tambin se pueden detectar los cambios a largo plazo en las caractersticas climticas, Los climatlogos y meteorlogos pueden captar las diversas dinmicas de fluidos subyacentes, olas de calor y otros fenmenos que impulsan los movimientos de la atmsfera, recurriendo a la teora de! caos para la creacin de modelos
ye! contraste de hiptesis, con los que se ha perfeccionado notablemente la predic~in a corto plazo de los fenmenos meteorolgicos e incluso ciertos cambios a
largo plazo, tales como e! calentamiento climtico, Han llegado as a un punto en el
que la comprensin retrospectiva de lo que sucedi en otro tiempo resulta bastante
convincente.
El gegrafo economista se ve enfrentado a un problema anlogo tratando de
hallar algunas pautas distintivas y seales a largo plazo de los cambios en e! seno de!
aparente caos de la actividad social, econmica y poltica observable sobre el terreno, Un mapa sinptico de la actividad econmica durante la dcada de los ochenta,
por ejemplo, habra mostrado una serie de eclosiones a lo largo de la costa de! Pacfico en gran parte de! este ye! sudeste de Asia (desde Japn hasta Hong Kong), as
como de la costa occidental estadounidense, y tambin en Baviera y Toscana, Ha,
bra mostrado asimismo el estancamiento de gran parte de Latinoamrica y su proclividad a violentas conmociones polticas y econmicas, as como una serie de profundas depresiones en e! valle de! ro Ohio y Pensilvania, el corazn industrial de
Gran Bretaa y la comarca de! Ruhr en Alemania, La mayor diferencia con e! estudio dela meteorologa y e! clima, no obstante, es que, mientras que se supone que las
leyes de la dinmica de fluidos permanecen constantes con e! tiempo, las leyes de la
acumulacin capitalista estn evolucionando constantemente a medida que e! comportamiento humano se adapta reflexivamente a las nuevas circunstancias,

130

d' , ,
'fica permanecen lamentableEl arte y la ciencia de! anlisis y la pre ICC~? g~ogr~ la comprensin de la me~eomente subdesarrollados frente al esf~erzo ~el Iza Oleen darla espalda al problema de
T b" n las CienCias sOCIa es sue
,
1,
rologa y e1 Cima,
am le
,
ha a desde luego, maravillosas excepclOla geografa, En general (aunque ,Siempre y: t t ble la compleJ'idad global a fin
'1
fieren Juzgar como 111 ra a
.
nes) , los antropo ogos pre
'1
f' I cales'los socilogos se centran
.
.,
elUSiva a as etllogra las o
,
de jusuficar su atenclOn ~x
l' ,
studios hasta muy recientemente, al
mdades o Imitan sus e ,
,
'
11
en lo que aman comu
1 f
d n Estado Ylos economIstas SId
d
tr
de
as
ronteras
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u
,
'
territorio compr,e~ d loen, o,
la unta de un alfiler, La compleja geografa
1 gl bal se ve ignorada o reducida a altan toda la aCtlvldad economlc~ e?
holstica capaz de abarcar desd~ o oc a.~ fsico del tipo puesto en circulacin
s and Steel o por el economista
guna versin banal de! dete~mlmsmd o geGogra cco
,
J
d Dlamon en uns, erm
(
recientemente por are
"
resucitan teoras peligrosas porJeffrey Sachs en The E~d 01 Poverty r~ p)e~r ~u~has darwinianas entre los Estados
ue a veces son profeclas autocump 1 as e ti
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1"
por la dominacin geopo ItICa,
.
" n o entendemos bien lo que
El resultado eS una laguna doblemente pe:n~clotsa: n un lugar condicionan los
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cmo los aconteCln!1en os e
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sucede 111 on e, por que y

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d la reproduccin del caplta"sd os evaluar cuanto epen e
de otro, Tampoco po em
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d 1 d sarrollo geogrfico desigual, Como
mO de las formas aparentemente ca~ducasd e ,eh cer a!respecto en medio de una
,
n menos I ea e que a
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consecuenCia, tenemos a
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podamos tentativamente rediante la accin consciente,
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El principio nmero uno es la nec~sall a
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1 ier barrera especial al intercam lO,
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1
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espacio con el tiempo, Pero que
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rciantes urbanos aprendieron que su
Hace mucho tiempo, los merca er~ y ~ome '1 f dal basado en la propiedad
capacidad para sobrevivir bajo un po er Impena o eu
" Ed, cas": El fin de la pobreza, Madrid, Debate, 2005 IN. del Tr

131

de la tierra dep~nda de la posibilidad de movetse ms gilmente en el espacio. El


cap1tal metcantIl y comercial (junto con un incipiente capital bancario-financiero)
eludi y finalmente subvirti el orden feudal, en gran parte medida, mediante esUategias espaciales, al tiempo que protegia ciettos lugates -las primeras ciudades cometciales- como islas de libettad interconectadas en un mundo de restricciones
feudales. Hasta hoy dia, la clase capitalista y sus agentes (incluida toda una serie de
vari~das disporas mercantiles) mantienen buena parte de su poder de dominacin
en v1~:ud de su mayor conttol y movilidad en el espacio. Esos mismos poderes son
mmb1en fu~damentales, como sabe todo general, para el mantenimiento de la superlOrIdad mil1tar. La llamada carrera espacial de las dcadas de los sesenta y setenta entre Esta~os Unidos y la Uni~ Sovitica fue quiz la versin ms espectacular
de esa amb1clOn ommpresente en tIempos recientes. As emerge un imperativo conunw del nexo Estado-corporaciones constituido en el seno del capitalismo para finanC1ar las. tecnologia~ y formas organizativas que aseguren el dominio del espacio y
del mOV1m1ento espacIal por el Estado y el capital. De ahi la competicin organizada
pot la Real S~ciedad britnica en el siglo XVIII para confeccionar un cronmetro que
p~d1~ra funclOnar en alta mar y determinat con precisin la longitud de un lugar. Al
prInC1p10 los mapas se guardaban bajo siete llaves como secretos de Estado' ahora
dispon~mos de satlites y sistemas GPS para guiarnos, lo que no empece qu~ Estados Umdos .r.equise todas las imgenes por satlite de Afganistn para proteger sus
mtereses milItares. AVlOnes no trIpulados disparan misiles sobre blancos afganos
siguiendo las instrucciones llegadas desde una base en Colorado. Las rdenes de
compra y venta computerizadas desde Wall Street se ejecutan en Londtes y se reciben instantneamente en Zrich y en Singapur.
Ese anhelo de dominacin del espacio va mucho ms all de la mera racionalidad
econmica y tiene profundas races psicolgicas. La creencia fetichista en la capacidad ~umana para trascender las cadenas que nos mantienen atados al planeta tierra
SurgIO hace tlempo .como uno de los temas centrales de! deseo utpico burgus.
Oh dlOses! Amquilad e! espacio y el tiempo / y haced felices a dos amantes decan en el siglo XVIII los versos de! poeta Alexander Pope. El gran filsofo raci~na
lista Ren Descartes haca a su ingeniero divino vigilar el mundo desde lo alto creyendo que la naturaleza podia set dominada por e! hombre. El Fausto de G~ethe
hizo un pacto con e! diablo para reinar omnipotente sobre e! planeta Tierra. El novelista Balzac -quien siempre mostraba con gran perspicacia los deseos fetichistas
d~ la cl~se dominante- s: imaginaba vvidamente cabalgando por todo e! mundo,
dlspon:en~olo wdo a m1 g~sto [ ... ]. Poseo el mundo sin esfuetzo, y e! mundo no
tIene n1~gun poder sobre m1 [ ... J. Estoy aqui y tengo e! poder de estat en cualquier
otro SltlO! No dependo de! tlempo, del espacio ni de la distancia. El mundo est a
mi servicio.

132

La conquista del espacio y tiempo y el dominio del mundo (tanto de la madre


tierra como del mercado mundial) aparecen en muchas fantasias capitalistas como
expresin masculina desviada pero sublime de! deseo sexual y de .creencias cari~n:
ticas milenarias. Es esa creencia fetichista la que impulsa haCIa de!ante e! espmtu
animal siempre creciente de los financieros? Es por eso por lo que casi todos los
financieros y magos de las finanzas son varones? Es asi como se sienten algunos
cuando pueden disponer con un papirotazo de la suerte del dlar neozelands?
'Qu poder asombroso para dominar el mundo y someterlo a la propia voluntad!
I
Marx y Enge!s expresaron las tremendas consecuencias de todo esto en su Manifiesto
comunista de 1848, de un modo que cualquier trabajadot que haya sufrido los efectos de
la desindustrializacin durante los ltimos cuarenta aos entender fcihnente:
Las viejas industrias nacionales son destruidas, arrolladas por otras nueva,s, cuya
introduccin se convierte en una cuestin vital para todas las naciones civilizadas; por
industrias que ya no transforman c<;>mo antes las materias primas locales, sino las

el
propio pas, sino en cualquier parte del mundo. En lugar de las necesidades tradicio-

tradas de los lugares ms lejanos y cuyos productos encuentran salida no slo en

nales, satisfechas por los productos locales, brotan otras nuevas que reclaman para su
satisfaccin los productos de otras tierras y otros climas. En lugar del antiguo f!-isla~
miento de las regiones y naciones que se bastaban a ~ mismas, ahora tenemos drcu~
lacin en todas direcciones y una interdependencia mutua de todas las naciones.

Lo que ahora llamamos globalizacin figura desde siempre entre los propsitos de la clase capitalista.
Nunca sabremos si e! deseo de conquistar el espacio y la naturaleza es una manifestacin de alguna pulsin humana universal o un ptoducto especfico de las pasiones de la clase capitalista; pero lo que se puede decir con certeza es que la conquista
de! espacio y el tiempo, junto con el ansia incesante de dominar la naturaleza, ocupan desde hace mucho tiempo e! centro de .la psiq~e c~lectiva de.la~ socieda~~s
capitalistas. Pese a todo tipo de criticas, objeciones, mqumas y mov1n:1emos polmcos de oposicin, y pese a las abrumadoras consecuenC1as no pretendIdas en las relaciones con la naturaleza, cada vez ms patentes, prevalece todavia la creencia de
que la conquista del espacio y e! tiempo, asi como de la naturaleza (incluida. la naturaleza humana), est a nuestro alcance. El resultado ha sido una tendenc1a mexorable del mundo de! capital a producir lo que llamo compresin espacio-temporal>"
un mundo en el que e! capital se mueve cada vez ms deprisa y donde se reducen
increblemente las distancias de interaccin.
Hay una forma ms prosaica de verlo. La coercin de la competencia, que prevalece sobre eventuales resistencias, impele a las empresas y los Estados a buscar las

133

ventajas que confiere un may'or control sobre el espacio y el tiempo, as como avances tecnolgicos. La superioridad en esos campos ofrece claros beneficios econmicos, polticos y militares, y se impone la creencia fetichista de que, para cada problema
que el capital encuentra en su camino, existe una solucin tecnolgica o espacio-tempo_
ral. Que las dificultades absorben el capital excedente? Habr entonces que inventar una nueva tecnologa o nuevas lneas de produccin, o expandirse geogrficamente y hallar un mercado en otro lugar, en otro espacio, si es preciso mediante el
dominio colonial o neocolonial (como hizo el capital britnico en la India desde
mediados del siglo XIX). Que no se dispone de un mercado exterior accesible?
H~br que exportar capital para crear en el extranjero un nuevo centro de producClan acelerada (como en la actual China) dejando al consumo individual>, crear la
demanda para absorber el capital excedente (como viene sucediendo ahora en Estados Unidos, inflando ms y ms la deuda).

C~ando confluyen es~s dos creencias fetichistas en los remedios teenolgicos y


espacIo-temporales, Se ahmentan mutuamente en un frenes de innovaciones teenolgicas destinadas a superar todos los lmites temporales y espaciales a la circulacin
del capital. En toda la historia del capitalismo, cuntas innovaciones tecnolgicas
tenan como propsito reducir las fricciones de la distancia o acelerar la circulacin
del capital? La lista es interminable. Qu habra sido sin los canales, ferrocarriles,
naves de vapor, automviles, autopistas, transporte areo, telgrafo, radio, telfono,
comunicaciones electrnicas y dems? Las transacciones computerizadas entre centros financieros vinculados por flujos de informacin casi instantnea (dan la vuelta
al globo en milisegundos) alcanzaron en 2009 un valor nominal total superior a 600
billones de dlares en el mercado de derivados over-the-counter. Hasta las cerdas
paren el doble de cras al ao que antes (aunque tambin son mucho ms propensas
a las infecciones vricas).

El segundo conjunto de principios proviene del hecho de que la circulacin del


capital no tiene lugar en la cabeza de un alfiler. La produccin supone una concentracin geogrfica de dinero, medios de produccin y fuerza de trabajo (obtenida en
su mayor parte en el mercado laboral local), reunidos en el lugar particular donde se
produce una determinada mercanca; luego sta se enva al mercado para ser vendida
y consumida, a veces en lugares muy lejanos. La proximidad a los medios de produccin (incluidos los recursos naturales), a la mano de obra y al mercado de consumo en ciertos lugares privilegiados disminuye los costes y eleva los beneficios.
Pero dnde podra comenzar la acumulacin de capital? La respuesta es: en
cualquier lugar y en cualquier momento, siempre que alguien que tiene algn dinero

134

decide usarlo para hacer ms dinero explotando el trabajo asalariado. Y qu condiciones permiten a algunos individuos empezar a hacer dinero y, lo que .es ms
importante, seguir hacindolo durante un periodo prolongado de tiempo? Obviamente, debe existir ya una economa monetaria (y un intercambio de mercado) yel
dinero debe ser ya una fuente significativa de poder social. Tambin hay que disponer de trabajo asalariado o al menos debe poder obtenerse privando a los campesi,
nos de la tierra o atrayndolos al mercado laboral por algn medio. Para que esto
suceda, hay que superar las barreras sociales y polticas a la acumulacin individual
de capital. Cuando el dirigente chino Deng Xiaoping elogi la capacidad de enriquecerse, dej escapar al genio capitalista de la botella en toda la vasta extensin de
China con asombrosos resultados. Pero un mero pronunciamiento y la relajacin de las
constricciones administrativas no garantizan el xito. ste slo se puede calibrar despus de que las leyes coercitivas de la competencia hayan determinado qu iniciativa
ha triunfado en un lugar y un momento determinados y no en otros.
Este aspecto es crucial. Las leyes de la acumulacin del capital operan ex P9st
jacto [sobre hechos cumplidos] y no por adelantado. A veces se dice que Marx man- .
tena que todo est econmicamente determinado y racionalizado por adelantado,
esto es, que no hay lugar para decisiones e iniciativas individuales. Nada podra estar
ms lejos de la verdad. El genio del capitalismo consiste precisamente en que se basa
en los instintos, iniciativas y a veces locas ideas (el espritu animal>, invocado tanto
por Marx como por Keynes) de empresarios individuales que operan en lugares y
momentos particulares. Slo all donde se tolera una mnima libertad individual, se
puede desarrollar y propagar un capitalismo intrnsecamente especulativo. El capitalismo se basa, tanto en trminos de ideologa dominante como en su prctica, en
la libertad individual para dedicarse a actividades especulativas con las que ganar
dinero. Marx entenda esto muy bien.
Podemos concluir que el aparente caos de la diferenciacin geogrfica es una
condicin necesaria para que comience la acumulacin de capital. En Gran Bretaa
fue en pequeos pueblos y ciudades con nombres como Manchester y Birmingham,
donde los controles sociales y polticos eran escasos, donde se inici la Revolucin
industrial, y no en grandes centros urbanos como Norwich y Bristol, donde prevalecan los controles polticos corporativos de los gremios. Y en Estados Unidos fue
en pequeos puestos comerciales como Chicago donde arraig y prosper.
Las llamadas leyes de acumulacin del capital operan sobre hechos cumplidos y no
por adelantado. Fue, por ejemplo, un conjunto muy particular de circunstancias el
que llev al literato y artesano aficionado William Mortis" a comenzar a montar automviles (en lugar de reparar bicicletas), en un lugar tan inopinado como Oxford, en
* Promotor del movimiento Arts & Crafts [N del I].

135

Inglaterra,
Lo
mismo sucedi con Henry Ford en Detroit . Pero , en aro b os casos, 1as
.
. '"
CIrcunstancIas mlclales -acceso a materias primas fuerza de tr b'
al' d
d
'
,
a aJo as ana a, mercaos- eran,;o bastante buenas como para triunfar, Los xitos iniciales llevaron a la
construcClOn de cada vez ms infraestructuras de apoyo locales (tant
'al
f' )
,
o SOCl es como
lSlcas que favorecIeron an ms la produccin de automviles en los lugares elegidos, Las, empresas con xito renen a menudo en torno suyo desarrollos infraestructurales (mcluldas otras empresas) que las hacen an ms rentables, Slo ahora, al cabo
de un Slg:0, vemos c~rr:o la racionalizacin de la competencia y de las crisis lleva a la
produccl0n de automoviles en esos lugares bendecidos por la fortuna al b rd d 1 l' ,
" 1 bl' al
o e e ae1011-

naClOn o a o 19a

menos a una reestructuracin radical.

Las racionalizaciones y reestructuraciones geogrficas ex postfiacto d 1


1"
, al'
,
e a acumua:l?n capll lsta llenen lugar mediante las leyes coercitivas de la competencia y las
cnS1S; por eso s~n tan fundamentales unas y otras para la evolucin del capitalismo,
Pero est? tamblen ,exphca por qu el capitalismo prospera en un mundo geogrfico
con tan mmensa dIversIdad de atributos fsicos y condiciones sociales y culturales,
D~do q~e no puede nunca saberse de antemano si una inversin en busca de benefiClOS trmnfar en un lugar y no en otro, para la reproduccin del capitalismo resulta fundamental sondear las posibilidades en todas partes y deducl'r
'
I
f'"
que es o que
un ClOna m:Jor ,en, c,ada SItiO, Los fracasos, de los que rara vez tenemos noticia en
una geografta hlstonco-econmica triunfalista Son mucho ms ab nd t
I
' ,
Q"
d
'
u an es que os
eXltos, , U1en po a saI:';r de antemano que las actividades relacionadas con la
tecnologla de la mformaclOn tendran tanto xito en Bangalore (India)? Por qu el
l~tento de ~enry Ford de establecer una nueva plantacin de caucho en la AmazoOla en los anos de entreguerras fracas tan miserablemente? La diversid d
'fid' "
a geogra
ca es ,una c~n l~lOn necesaria, ms que una barrera, para la reproduccin del capital. SI esa dl;ersldad geo~r~ca no existe todava, entonces hay que crearla,
La nece,sldad de contmU1dad en los flujos geogrficos de dinero, mercancas y
g~nte reqU1ere que toda esa diversidad se mantenga ligada mediante sistemas eficIentes de comunicacin y transportes . La geografa de la prod UCClon
" y eI consumo
resultante es muy sensible al coste y al tiempo necesario para recorrer una distancia
aunque se ,hayan reducido mucho mediante innovaciones tecnolgicas y organizati:
vas y graCIas a la disminucin del Coste de la energa La [rl'ccl" d 1 d'
,
d
'
on e a lstancla
es~mpena ahor~ u~ papel restrictivo cada vez menor en la movilidad geogrfica del
c~pllal. Eso no sl~mfica, ,"m embargo, que hayan dejado de tener importancia las
dl~e~encla~ geograficas, smo que sucede precisamente lo contrario: el capital ms
movil dedl~a gran atencin a la menor diferencia local de costes, porque eso le puede proporClOnar enormes beneficios,

136

El hecho de que los capitalistas se vean atrados a los lugares de mximo beneficio, que les facilitan la supervivencia, ocasiona a menudo la concentracin en ellos
de muchas actividades, La fbrica de hilado y tejido de algodn se beneficiaba de
tener cerca el taller donde se producan las mquinas, la industria qumica que fabricaba los tintes y los talleres donde se confeccionaban camisas u otras prendas de
ropa, Las economas externas (ventajas de las que se beneficia un capitalista por
estar cerca de otro) dan lugar a aglomeraciones geogrficas de las actividades capitalistas, a las que el famoso economista Alfred Marshall (1942-1924) llam distritos
de produccin industrial y que constituyen un rasgo caracterstico del mundo geogrfico construido por el capitalismo, Los servicios legales, financieros, infraestructurales y de transportes y comunicaciones, junto con el fcil acceso a una concentracin de la mano de obra y una administracin pblica propicia, pueden tambin
disminuir los costes para todos los capitalistas de un determinado lugar, hasta el
momento en que la congestin los aumenta contrapesando los beneficios, En las
primeras etapas de! capitalismo el ascenso de la ciudad industrial tipificaba esa aglomeracin econmica, En tiempos ms recientes se ha hablado mucho del ascenso de
distritos de produccin industrial <<lDarshallianos como Silcon Valley o la tercera
Italia centrada en Bolonia, donde se han establecido muchas pequeas empresas para
compartir economas de produccin y marketing, Actualmente podemos ver cmo en
los grandes centros financieros como la City londinense o Wall Street se concentran los
servicios de asesora legal, contable, fiscal, meditica y otros junto con las funciones
propiamente financieras, dndoles un perfil tpico,
Las empresas capitalistas crearon desde muy pronto una vasta red de conexiones
de mercado, muy variadas espacialmente, Mercancas como la lana, el algodn, tintes exticos, madera y cuero llegaban a menudo desde muy lejos y, aunque la mayora de los artculos que consuman los trabajadores llegaban desde muy cerca, haba
otros como la sal, las especias, e! azcar, el t, el caf, el cacao, el vino, las resinas, el
bacalao seco, as como el trigo, arroz, centeno y cebada, que los comerciantes trans~
portaban a muy larga distancia, Algunas redes comerciales se formalizaron desde
muy pronto, como sucedi con la liga hansetica a mediados del siglo XII; a partir de
entonces las casas comerciales y los mercaderes de muchas ciudades fueron constituyendo una red de apoyo mutuo que se extenda desde el Bltico hasta la pennsula Ibrica, y algo despus se establecieron redes internacionales de casas. financieras,
como la de los banqueros de Augsburg y Nremberg en el siglo XVI; ms tarde; en
el siglo XIX, stas se haban convertido en grandes redes financieras como la de los
Rothschild con diferentes ramas familiares en Viena, Pars, Londres, Madrid y Berln, Hoy da Goldman Sachs y la HSBC (Hongkong and Shanghai BankingCorporation, el banco local del mundo) tienen oficinas en todos los rincones del planeta, Tambin se desarrollaron redes comerciales, como sucedi en China desde muy

137

a quien busca un viejo reloj de oro le viene muy bien esa concentracin de estableantiguo, a partir de los mercados que se levantaban
"d'
te vigilados por los recaudadores d '
peno lcamente, cuidadosamenSiempre ha habido mercancas que re lmp~estos y otros agentes de! poder imperial.
ecornan enormes di t ' (
te), por ejemplo a lo largo de la legendaria ruta de la ~ anClas aunq~e lentamenChma hasta Europa occidental. Las disporas comerciales de divers s, a
actualmente lo mismo (basta echar un vlStazo
'
al b amo
o ~ngen
etmco
51guen
chin d
al' haciendo
,
mundo
para
entender
a
qu
me
refiero),
'
o
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clUdad
del

~e~de

Los tentculos de las redes comerciales se entrecru


'
dose por todas partes La lan d '
zaron y extendIeron infiltrncados de la India de! 'mismo ~o~ reglOnes re?'otas de! Tbet llega as hasta los mer, '
o que se reunen en Hong K
h' b
d' ,
,ong
as me 1Icmay Ch' ler 'd
1es y dlVersos rganos de animales IIega d os d esd e M ongolta
ma ~CCI enta antes
d e esparcirse por los mercados de! sudeste de Asia L
' d~s tratantes callejeros de moneda
en el norte de Africa o en Kerala Sl'rv d'
en e mterme lari
1 fl' d
desde los pases del Golfo El est bl "
d
os para os UJos e remesas
,
a eClmlento e esas rede 1
"
rutas, pasos y vas , su cartografa y trans mlSlOn
"" a51 como el s, e conOCImiento
"
dI'de las
mercancas
que se podan intercambl' ar y por cu
' Ies es sin conOCImiento
,
d d
d 1 e upo de
contnbuciones
de!
capital
mercantil
y
'al
S''
II
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una
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comerCI , tn e a no p d ' h be as mayores
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capltahsmo
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como
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o
n
a
a
er
surgIdo
e!
,
os oy, yeso es o que si
h' d 1
clantes, cada vez con mayor sofistl'ca con:
1"
d escub ren . y ac
guend" aClen o os comerpara la absorcin en e! mercado de! excedente d I '
on IClOnan nuevas vas
necera ocioso,
e capital que de otra forma perma. ' "
La competencia obliga a los capitalistas em
mejores lugares donde producl'r d I '
y d presas tndlVlduales a buscar los
, e mIsmo mo o que 1 s bI'
1
tecnologas, Cuando aparecen nuevos I
o o, 19a, a emp ear mejores
bajo la presin de la competencia ti n ugares con co~es mas baJOS, los capitalistas,
e en que respon , er trasladndose all siempre
que puedan, Los productores se

desde California a las maquiladora:s~~a~::~~:de ~h~ hasta el de!ta de! ro, Perla,
poner algunos ejemplos,
J
, o es e Lancashlre a TurqUla, por

Pero la competencia por mejores emplazamient


'
,
.
de competencia, Aunque las empresas pue d an ad optar
os nolas
es mi
smo un upo 1
particular
'
pue
smas
_ d en ocupar siempre e! mismo luga,r La competencia
' I tecno
elloglas, no
senal Adam Smith hace mucho tI'
f
espacia entre as, como
' '
empo, es una orma monop I' t d
'
o 18 a e competenCIa,
, ndculo que 12 vas frreas desde L on d res h asta Glasgow
'
I
S,ena
VIaJeros,
competieran
, de! mismo modo que carece d e sentl'd o econ' '
h bl por os
compItan 12 supermercados en la misma calle B ' t
a ando, que
Glasgo:" y los supermercados abiertos en una
Londres
dlStancla entre s, Pero s que tiene sen t'd
'
eq ent guar
d 1ar una mmlma
d'
1 o, por ejemplo
yeros o anticuarios se establezcan en e l
'
b
'
(
,
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o
os
os
gran
mlSmo amo o en 1 '
a11 es JOsucede en Nueva York) , debido al mu t uo apoyo que proporciona
a mlSma
c
e, como
la aglomeracin:

o~lcamente
~e~:~~~ad l~ea desd~

,h~sta

cimientos comerciales parecidos en la misma zona,


El e!emento monopolista de la competencia espacial tiene consecuencias de gran
alcance en una economa basada en el mercado, Los costes de transporte altos, por
ejemplo, protegen a muchos productores de los mercados locales frente a la competencia exterior y los convierten as, de hecho, en monopolistas locales, Cuando los
costes de transporte bajan, ese poder monopolista local se debilita, La cerveza, que
antes slo se venda en el mercado local, a poca distancia de donde se produca, se
convirti en un importante artculo del comercio internacional cuando los costes de
transporte cayeron espectacularmente desde mediados de la dcada de los sesenta,
Hasta el agua embotellada viaja ahora desde las islas Fidji y Evian (Francia) hasta
Nueva York! Esto poda parecer una idea ridcula hace cincuenta aos, yen muchos
sentidos sigue sindolo hoy, si se piensa un poco; el agua del grifo en Nueva York es
tan buena como cualquiera de esas aguas embotelladas,
Pero hay otras formas de proteger e! poder monopolista espacial, proclamando
que no hay ningn otro lugar tan bueno para la produccin de un artculo particular, El vino de esta regin, o incluso de esta parcela -ferroir, como 10 llaman'los
franceses- es supuestamente especial, debido a las circunstancias nicas en que se
cultivan aqu las vias, de! mismo modo que sera especialsima e! agua de Evian o
de las islas Fidji aunque ningn anlisis qumico o prueba de sabor pueda detectar
la diferencia, El monopolio otorgado por la unicidad del emplazamiento es tan poderoso en el mercado como cualquier otra peculiaridad, y los productores se esfuerzan indeciblemente por protegerlo (trate usted, por ejemplo, de producir queso
Roquefort en Wisconsin, y ver lo que sucede; la Unin Europea dice que no se
puede utilizar la palabra champn ms que para e! vino espumoso que s produce
en determinada regin de Francia), El comercio de la cerveza puede ser internacional, pero hay fermentaciones locales especiales en todas partes, La competencia por
e! poder de monopolio que dan los emplazamientos originales ha sido siempre, y
sigue siendo hoy, un aspecto importante de la dinmica del capitalismo,
El paisaje geogrfico est parecidamente configurado por una tensin perpetua
entre la tendencia a la centralizacin, por un lado, y los beneficios potencialmente
ms altos que se obtendran de la descentralizacin, por otro, La evolucin de esa
tensin depende de las barreras que tenga que superar e! movimiento espacial, la
intensidad de la aglomeracin y la divisin de! trabajo, Las empresas financieras
pueden tener su central en WalI Street, oficinas secundarias en Nueva Jersey o en
Connecticut y algunas funciones rutinarias en Bangalore, A medida que disminuyen
los costes de comunicacin y transporte, los emplazamientos que en otro tiempo
eran ptimos pierden preeminencia, Fbricas, altos hornos, panaderas y cerveceras, en otro tiempo rentables y llenos de vida, se ven obligados a cerrar, El capital

139
138

fijo inc?rporado a ellas se ve as devaluado, y las crisis locale~ enturbian la vida de


los habItantes de esos lugares cados en desgracia. Durante la dcada de los ochenta las
a:eras de Sheffield p:rdieron alrededor de 60.000 puestos de trabajo en slo cuatro
anos. L~ en~rme .acena de Bethlehem en Pensilvania ahora no es ms que una concha vaCla y silenCIosa en la ciudad que en otro tiempo dominaba, aparte del edificio
que se ha convertIdo en un estridente casino de juego. Las fbricas talleres panaderas y c~r,veceras abren entretanto en otro lugar. Toda la paut.' geogrruica de la
produccIOn, el empleo y e! consumo est en perpetuo movimiento.
.Las crisis geogrficamente localizadas han sido endmicas en la historia de! capitalIsmo..La veta de oro se agota, la mina cierra y todo lo que queda de aquel emporio
es ~na cIudad fantasma. Una ~brica se ve obligada a cerrar por una y otra razn y
caSI todo e! mundo se queda sm empleo. Pueden propagarse sin control esas Crisis
locales e inducir crisis globales que trastornen e! orden geogrfico y econmico? La
respu~sta es afirmatIva. Eso fue exactamente lo que sucedi en 2006, cuando se
produjo una sefe de de~ahucios muy localizados, particularmente en Florida y e!
sudoest~ de Estados U11ldos, que desemboc en la crisis global iniciada en 2007.
Para qUIenes siguen viviendo en esos lugares devaluados, los costes sociales son a
menudo incalculables, cayendo en una miseria extrema.

C?;,sideremos. pues un ejemplo detallado de cmo funciona todo esto. La produccIOn de espacIO en general y la urbanizacin en particular se han convertido en
grande.s negocios bajo e! capitalismo; es una de las vas principales para la absorcin
de capItal excedente. Una proporcin significativa de la fuerza de trabajo global se
emplea en la construccin y el mantenimiento de! entorno construido. En e! proceso
de desarrollo urbano se p.onen en movimiento grandes cantidades de capital, habitualmente obte11ldas medIante crditos a largo plazo. Esas inversiones apalancadas
facilitadas por la concesin irresponsable de crditos, se convierten a menudo e~
foco de generacin de crisis. Las relaciones entre urbanizacin, acumulacin de capital y eclosin de crisis merecen pues un examen detallado.
Desde un principio las ciudades dependieron de la disponibilidad de alimento
man? de obra excedente, que se extraan de algn lugar o de alguna capa sociJ
(habItualmente la poblacin rural explotada, o siervos y esclavos). El control sobre
el uso y distribucin de! excedente recaa normalmente en pocas personas (ya fuera
u.~a olIgarqua reli~iosa o u~ lder militar carismtico). La urbanizacin y la formaCIO~ de clases han Ido pu:s ~Iempre de la mano. Esa relacin general persiste bajo e!
capltaltsmo, pero su dmamlca es ahora bastante diferente. El capitalismo es una
forma de sociedad de clases volcada en la produccin perpetua de excedentes. Esto
140

significa que siempre est generando las condiciones necesarias para l~ u:banizacin: en la medida en que la absorcin de excedente de capItal y el CreCl111Iento de
la poblacin se convierten en importantes problema~, la urbanizacin .~frece una
solucin poco menos que idnea para ambos. De ahI surge una coneXIOn mterna
entre la produccin de excedente, e! aumento de poblacin y la urbanizacin.
La historia concreta de esta conexin bajo el capitalismo es llamativa. Consideremos primero lo que sucedi en Pars durante lo que se conoce como Segundo Imperio, que dur casi dos dcadas, desde 1852 hasta 1870. La crisis de 1848 en toda Europa fue una de las primeras en manifestarse como crisis de capital excedente
subempleado y de mano de obra excedente, sin que hubiera al parecer ninguna forma
de ensamblarlos. Sus consecuencias fueron particularmente graves en Pars y dieron
lugar a una revolucin abortada protagonizada por los trabajadores en paro y l?~ burgueses utpicos, que vean una repblica social como antdoto frente a la COdICIa Capitalista y la desigualdad prevalecientes durante la~ ,dcadas de l83? y 1840. La b~r
guesa republicana aplast violentamente la revolucI~n, pero no logro :esoher la cnSlS.
El resultado fue el ascenso al poder de Luis Napoleon Bonaparte, qUIen dIO un golpe
de Estado en 1851 y se proclam emperador con el nombre de Napolen III en1852.
Para sobrevivir polticamente, el emperador recurri a una enrgica represin de los
movimientos de oposicin, pero tambin saba que tena que encontrar formas de
absorber e! capital excedente y restaurar la rentabilidad. Anunci un vasto programa
de inversiones en infraestructuras, tanto en Francia como en el extranjero, lo que significaba la construccin de ferrocarriles por toda Europa hasta Oriente, as como la
financiacin de grandes obras como el canal de Suez. En la propia Francia se trataba
de consolidar la red de ferrocarriles, construir puertos, drenar marismas y cosas parecidas; pero, por encima de todo, se reconfigur la infraestructura urba?a de ~rs,
para lo que Napolen III llam a Georges-Eugene Haussmann (al que hizo baron) y
lo puso a cargo de las obras pblicas en la capital en 1853.
..
Haussmann entenda perfectamente que su misin consista en resolver el problema del excedente de capital y mano de obra mediante la urbanizacin: La reconstruccin de Pars absorbi enormes cantidades de trabajo y de capital para los
niveles de la poca, lo que, sumado a la supresin autoritaria de las aspiraciones de
los obreros de Pars, fue un instrumento esencial de estabilizacin social. Haussmann
ech mano de los planes utpicos presentados por los fourieristas y saint-simonianos para la reconfiguracin de Pars que se haban debatido durante ~a dcada de
1840 pero con una gran diferencia, ampliando la escala a la que se habla ~n:agmad?
aquel proceso. Acrecent enormemente la ciudad anexionando I~s suburbIOS, redIse barrios enteros (como el del mercado de Les Halles, esplndIdamente deSCrIto
porZo!a en su novela de 1873 Le Ventre de Pans), en lugar de limitarse a pequeas porciones del tejido urbano. Cambi as la ciudad de arriba abajo, y pudo hacerlo, en
141

parte, gradas a las nuevas tecnologas de la constru ''-''


'.
alumbrado y cosas parecidas) y a
r
d CClon (hIerro y vldno, gas del
'.
nuevas rormas e org , , , (la
transporte urbano y lo,;' grandes a1m
) P
. .'~mzacIOn s empresas de
,
acenes, ero tamblen nece it b
"
tUCIones nnanciel'as e instrumentos d d d ( l C 'd"
" s a a nuevas InStIbiliere), De hecho contribuy a resol e e~ a ~I re It MobllIer y la Societ Immoer
nible estableciendo un sistema d t: ekPro ,ema de excedente de capital dispoe IpO eyneslano de
'
, f
urbanas nnanciadas mediante la deuda,
meJOl'aS In raestructurales

Todo esto implicaba la evolucin conjunta de un nue


'
, un nuevo tipo de habitantes de la ciudad P ,
va modo de VIda urbana y
gran centro de consumo, turismo y placer 'L ans;: convirti en <<la ciudad luz, el
temente descritos tambin en otra novela de ~o~: ~~I~s g~ndes almacenes (brillanel novedoso sector de la moda las grande
.' ,
on eur des Dames, de 1883),
'
' s expOSIcIones la'
l
'
la VIda
cortesana todo aquello des
_b
,opera y e espectaculo de
"d
,
empena a su papel
l
oportunidades de benencio gracias al con
P
l ~n a creaCIOn e nuevas
sumo, ero e aglgant d '
fin'
r~, ,cada vez ~s especulativo, y las estructuras de crdito en ~ o SIstema ancleVInIeron abajO en la crisis nnanciera de 1868 H
s que se basaba, se
. desesperacin Napolen III recurrI'o' l
,aussmann fue destituido, y en su
,
a a guerra Contra la Al
' d B'
"1 C emama e Ismarck,
que perdI; en el vaco de poder que se produJ'o
,
surgIO a omuna de P '
d
l
'
os mayores epIsodIOS revolucionarios de la historI'a
't li
b
ans, uno e
, Sl
h
capI a sta ur ana
a temas a ora a Estados Unidos en 1942 El r b
.que pareca insoluble durante la dcad d I ' ,P o lema del capItal excedente
a e os treInta (y el des
l
l
panaba) fueron temporalmente resueltos. or la en
,e,mp ,~o que o acomde guerra, Pero qu iba a suceder de
l
arme movIllzacIOn del esfuerzo
1"
spues d e a guerra' P 1't'
era peligrosa, El gobierno federal estab d'"
d d h' o 1 Icamente a SItuaCIn
,
a Irlglen o e echo
"
n alIzada (y lo haca con mucha enciencia), Estados Unidos h b,~a ~c~nomla ~aC!o
con la Umn Sovitica comunista en l
a la orJa o una alIanza
de los treinta haban surgido fuertes a gu~rr~ contra el fascismo, Durante la dcada
,,
mOVImIentos SOCIales
'1"
,
qUlerda y sus simpatizantes se hab"
d
con Inc InaCIOnes de IZIan Incorpora o al e f
d
s uerzo e guerra (el filsofo
marxista Herbert Marcuse trabaj en l
' "
en la CIA) Cundl'a el
'
,
a orgamzacln que ms tarde Se convertira
,
cuestIOnamlento pop l d l 1 " ,
talismo de las grandes empresas 1 1 u ar e ~ egltlmldad y encacia del capi1',
,y as cases domInantes d I '
d 'd'
aplIcar una fuerte dosis de repre "
l' '
e a epoca eCI Ieron
SIon po ItICa para pres rv
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1
~ ar su po er, E macartismo, la caza de brujas contra los rojos b' 1
en 1942 en las audiencias del ComI'te' d aJO ,a ,cdamda'Aslgnos que eran ya evidentes
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egunda Guerra Munueva or o que Haussmann haba hecho

antes en Pars, Mases cambi la escala de pensamiento sobre la urbanizacin al incluir en sus planes toda la regin metropolitana y no slo la ciudad en sentido estricto, Mediante un sistema de autopistas y transformaciones infraestructurales nnanciado mediante la emisin de deuda, la construccin y la remodelacin de toda la
regin metropolitana, empleando nuevas tecnologas de construccin ensayadas durante la guerra, ofreci una va para absorber rentablemente los excedentes de capital y de mano de obra, El desplazamiento de las capas acomodadas a urbanizaciones
perifricas, cuando se repiti a escala nacional mediante la expansin geogrnca del
desarrollo capitalista en el sur y el oeste de Estados Unidos, desempe un papel
crucial en la estabilizacin despus de la guerra, no slo de la economa estadounidense, sino tambin del capitalismo global centrado en Estados Unidos, Adnde
habra ido el excedente de capital de no haber sido por la construccin de la regin
metropolitana de Nueva York, Chicago, Los Angeles y otros lugares parecidos d~s
pus de 1945?
Pero, para que todo esto sucediera, haca falta una revolucin en las estructuras
financieras y administrativas, un viraje a la nnanciacin mediante la deuda respaldado
por la creciente capacidad de los trabajadores para pagar aquel nuevo tipo de vida en
la periferia de las ciudades, El acuerdo entre capital y trabajo tras la Segunda Guerr~
Mundial, por el que un segmento privilegiado de la clase obrera comparta los benencios del aumento de productividad, ayud a resolver el problema de la demanda efe~
tiva, La revolucin en las instituciones financieras iniciada durante la dcada de los
treinta (particularmente las medidas destinadas a facilitar la financiacin de hipotecas
para la compra de viviendas), a la que se sumaban las subvenciones impositivas y una
generosa ley que facilitaba la adquisicin de viviendas y la educacin superior para el
personal militar que regresaba de la guerra, estableci los cimientos para la suburbanizacin residencial en Estados Unidos,
Esa suburbanizacin o dispersin hacia las afueras no fue slo cuestin de nuevas infraestructuras, Tal como habia sucedido en Pars durante el Segundo Imperio,
supona una transformacin radical del modo de vida, apoyada en las autopistas y el
automvil; tambin descansaba en la produccin y comercializacin de nuevos productos, desde las hileras de casas individuales idnticas de uno o dos pisos y los nuevqs
centros comerciales hasta los frigorficos, acondicionadores de aire, televisores y telfonos, Signincaba tener dos coches a la puerta de casa y una enOlme expansin de las
industrias del caucho, el petrleo y el acero, Hasta se dispar la demanda de cortadoras de csped; despus de todo, haba que mantener cuidado el jardincito de acceso a
cada casa, La suburbanizacin (junto con la militarizacin) desempe as un papel
decisivo en la absorcin de los excedentes de capital y trabajo en los aos de posguerra
en Estados Unidos, La difusin de gustos y tecnologias similares -en particular la
cultura del automvil- ayud a expandir globalmente ese proceso,

142
143

Pero tambin conllevaba un coste, al dila idarse t'


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de la periferia y a la nueva p~osperidad.
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Pero tampoco en ellas iba todo bien. El nuevo estilo de v i d '
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como le sucedi a Haussmann se gener una m~ . oca e to o su descontento; ta!

cin aplicada durante e! cuarto de siglo anterior se estaba convirtiendo en un problema.


Los acuerdos de Bretton Woods de 1944, sobre los que se basaban los intercambios internacionales, comenzaron a resquebrajarse. El dlar estadounidense estaba sufriendo
nna presin internacional creciente debido al excesivo endeudamiento, y todo e! sistema
capitalista acab cayendo en una profunda recesin a partir de! estallido de la burbuja
inmobiliaria global en 1973. Haban comenzado as los oscuros aos de la dcada de los
setenta, con todas las consecuencias antes mencionadas.
No es extrao que la crisis presupuestaria de la ciudad de Nueva York en 1975
se convirtiera en foco de la tormenta. Rodeada de barrios perifricos ricos y con uno
de los presupuestos mayores de la poca en e! mundo capitalista, de repente se vio
en bancarrota. La solucin local, orquestada por una incmoda alianza entre e! poder de! Estado y las instituciones financieras, anunci e! giro poltico e ideolgico
neoliberal que se iba a dar en todo e! mundo en la lucha por perpetuar y consolidar
el poder de clase capitalista. La receta imaginada era bastante simple: aplastar el
poder de los sindicatos, iniciar la reduccin de los salarios reales, dejar que e! mercado funcionara a su libre albedro y poner e! poder estatal al servicio de! capital en
general y de las inversiones financieras en particular. Aquella solucin de la dcada
de los setenta est en la raz de la crisis iniciada en 2008.

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comenz a eclosionar una crisis financiera, centrada en Estados Un~d e posg~err~,
cance globa!. Esa crisis cobr impuls a fina!es de la dcad d I o S pero e a a e os sesenta. La solu-

144

Despus de la dcada de los setenta, la urbanizacin experiment un nuevo cambio de escala, hacindose planetaria. La urbanizacin de China durante los ltimos
veinte aos ha sido enormemente importante. Su velocidad aument tras nna breve
recesin en 1997, poco ms o menos, de forma que desde el inicio de! nuevo milenio
China ha absorbido alrededor de la mitad de la produccin mundial de cemento.
Durante los ltimos veinte aos ms de 100 ciudades han alcanzado una poblacin de
ms de un milln de habitantes y pequeos pueblos como Shenzhen se han convertido
en enormes metrpolis de entre 6 y 10 millones de habitantes. La industrializacin,
concentrada al principio en las zonas econmicas especiales, se difundi rpidamente a cualquier municipio dispuesto a absorber e! capital excedente extranjero y a
reinvertir los beneficios en una rpida expansin. Vastos proyectos infraestructurales,
como presas y autopistas -de nuevo, todos ellos financiados mediante deuda-, estn
transformando el paisaje. Centros comerciales igualmente gigantescos, parques cientficos, aeropuertos, puertos, palacios de entretenimiento de todo tipo y gran variedad
de instituciones culturales nuevas, junto con urbanizaciones valladas y campos de golf
para los ricos, salpican el paisaje chino en medio de ciudades-dormitorio superatestadas para las enormes reservas de mano de obra que se desplazan desde las regiones
rurales empobrecidas.

145

Las conse~~encias d: este proceso de urbanizacin para la economa global y


p~ra la absorclOn de capItal excedente han sido enormes: la expansin de Chile debIdo. a la demanda de cobre, la recuperacin de Australia y hasta la de Brasil y Ar-

g~nt~a se deben en parte a la enorme demanda china de materias primas. El comerCIO bilateral entre China y Latinoamrica se ha multiplicado por 10 entre 2000
2009. Es la urbanizacin de China el principal estabilizador del capitalismo global~
La respuesta tiene qu~ ser afirmati:,a, ~l menos en parte; pero tambin sucede que el
desarrollo de la propIedad mmobillarla ha sido decisivo para la formacin de clase
en China. Ah es donde se han hecho en muy pocos aos inmensas fortunas person.al~s. Una empresa fundada a mediados de la dcada de los noventa para construir
vIvIendas al por mayor en solares adquiridos a precio de saldo en el delta del ro
Perla se convirti en sociedad annima (con la ayuda de J. P. Margan) saliendo a
bols~.en Hon~ Kong en 2007 y alcanzando un valor neto de 27 millardos de dlares.
La ~IJa de qUIen fun.d la compaa mantiene la propiedad del 60 por 100 de las
aCClOnes, lo que slgmfica alrededor de 16 millardos de dlares y la sita a la altura
de Warren Buffett y Bill Gates en la lista de las personas ms ricas del mundo.
Pero China es slo el centro de un proceso de urbanizacin que se ha hecho
planetano, ayudado por la integracin de los mercados financieros mundiales. Los
proyectos ~e urbani:,acin financiados mediante deuda proliferan en todas partes,
desde Dubal hasta Sao Paulo y desde Madrid hasta Bombay, Hong Kong o Londres.
El Banco Central Chino participa en el mercado hipotecario secundario en Estados
Unidos (invirti grandes cantidades en Fannie Mae y Freddie Mac lo que explic
'
d I '
a
por que, cuan o e gobierno estadounidense tuvo que nacionalizar estas instituciones, respet a los propietarios de bonos y en particular la propiedad china). Goldman Sachs ha intervenido con fuerza en el emergente mercado inmobiliario en
Bombay y el capital de Hong Kong ha invertido en Baltimore. Cualquier rea urbana del mundo ha visto su burbuja inmobiliaria inflada al tiempo que aumentaba sin
freno la afluencia de inmigrantes empobrecidos que iba creando simultneamente
un planeta poblado de chabolas.
El boom inmobiliario ha sido evidente en Ciudad de Mxico, Santiago de Chile,
Bombay, Joh~nesbur~o, Sel, Taipi, Mosc y toda Europa (los casos de Espaa e
I;landa h~n SIdo l~s ?,as espectaculares), as como en las grandes ciudades de los prinCIpales paIses capItalIstas, como Londres, Los ngeles, San Diego y Nueva York (donde la administracin del milmillonario alcalde Michael B100mberg ha puesto en marcha ~s proyectos ,~rbanos a gran escala que nunca). En algunos lugares de Oriente
MedlO como Duba! y Abu Dhabi han surgido proyectos urbansticos asombrosos
espectaculares y en ciertos aspectos absurdos, como forma de absorber los excedente~
d~l capital surgidos de la riqueza petrolifera de la forma ms lujosa posible (como una
pIsta de esqu en medio del ardiente desierto). Muchas de esas burbujas, incluidas las
146

de los pases de! Golfo, se ven ahora sin embargo con un tremendo problema. Dubai
World, la empresa constructora paragubernamental" que haba aceptado grandes
prstamos de capital excedente de los bancos bdtn~cos y de otros pases e~r~peos,
declar repentinamente a finales de 2009 que no podla satIsfacer los pagos mas mmediatos y que precisaba un aplazamiento de sus obligaciones, con lo que transmiti un
estremecimiento de terror a los mercados globales.
Esta ampliacin de escala dificulta captar que lo que est sucediendo globalmente
es en principio similar al proceso que Haussmann gestion tan hbilmente durante
unos aos en el Pars del Segundo Imperio. Esta nueva oleada urbanizadora dependa,
como la anterior, de la innovacin financiera para ca!1alizar los crditos requeridos
para mantenerla. La titulizacin y empaquetamiento de hipotecas locales para venderlas a inversores de todo el mundo y la creacin de nuevas instituciones financieras para
facilitar la creacin de un mercado hipotecario secundario han desempeado un papel
decisivo. Las ventajas eran muchas: minimizaba el riesgo al dispersarlo y permita a los
depsitos de ahorros excedentes un acceso ms fcil a la demanda excedente de vivienda. Hizo bajar los tipos de inters compuesto, al tiempo que generaba inmensas
fortunas para los intermediarios fina11cieros que gestionaban aquellas maravillas. Pero
dispersar el riesgo no significaba eliminarlo. Adems, e! hecho de que se pudiera repartir ta11 ampliamente alentaba inversiones an ms arriesgadas, que supuestamente
tra11sfera11 el riesgo a otro lugar. Lo que le ocurri a los herma110s Preire en 18671868 en Pars con el Crdit Mobilier y lo que le sucedi al ayuntamiento de Nueva
York a mediados de la dcada de los setenta (por no hablar de muchos otros ejemplos
a lo largo de la geografa histrica del capitalismo) ha vnelto a suceder ahora con las
hipotecas subprime y la crisis de los activos inmobiliarios.
Como en todas las fases precedentes, la reconfiguracin de la geografa urba11a
llevaba consigo cambios en el estilo de vida. En Estados Unidos esos cambios venan
en gran medida dictados por la necesidad de apaciguar a los descontento~ suburbanos de la dcada de los sesenta. La calidad de la vida urbana se ha convertIdo en una
mercanca para los que tienen dinero, como lo ha hecho la propia ciudad en un
mundo en el que el consumismo, el turismo, los nichos de mercado, las actividades
culturales y basadas en el conocimiento, as como el continuo recurso a la economa
del espectculo, se han convertido en aspectos primordiales de la economa politica
urba11a. Con una economa que desca11sa cada vez ms en el consumismo y los a11helos
del consumidor como fuerza impulsora (actualmente supone el 70 por 100 de la
economa estadounidense, frente al20 por 100 durante el siglo XIX), la organizacin
del consumo mediante la urbanizacin se ha convertido en algo absolutamente decisivo para la dinmica del capitalismo.
~,

Propiedad de la familia reinante Al Maktum [N. del TI

147

La proclividad posmoderna a la formacin de nichos de m~rcado -en las opciones de modo de vida, hbitos de consumo y normas culturales- confiere a la vida
urbana contempornea un aura de libertad de eleccin, con tal que uno tenga e!
dinero suficiente. Proliferan los centros comerciales e hipermegastores (cuya construccin se ha convertido asimismo en un gran negocio), as como los centros de
comida rpida y mercadillos artesanales, bazares ocasionales, cafeteras de ambiente
y establecimientos por el estilo, y ese estilo de urbanizacin no despunta nicamente en los pases capitalistas avanzados, sino igualmente en Buenos Aires, Sao Paulo
o Bombay y casi en cualquier otra de las nuevas megalpolis de Asia. Incluso e! desarrollo suburbano incoherente, anodino y montono que sigue dominando en muchas partes de! mundo encuentra ahora un revulsivo en el nuevo urbanismo que
proclama las excelencias de la vida en comunidades apartadas (supuestamente ntimas y seguras, a menudo valladas y cerradas al exterior) en las que se promueve un
estilo de vida refinado supuestamente sostenible; con este modelo los promotores
inmobiliarios se ven capaces de satisfacer los ms ambiciosos sueos urbanos.
Los efectos de este proceso sobre la subjetividad poltica han sido enormes. Vivimos en un mundo en el que la tica neoliberal del individualismo intensamente
posesivo y el oportunismo financiero se ha convertido en pauta para la socializacin
de la personalidad humana, un mundo que se caracteriza cada vez ms por una cultura hedonista del exceso de consumo. Ha destruido el mito (aunque no la ideologa) de que la familia nuclear es la base sociolgica ms slida para el capitalismo y
ha asumido, aunque tarda e incompletamente, el multiculturalismo, los derechos
de la mujer y la equiparacin de preferencias sexuales. El resultado es un aumento
del aislamiento individualista, la ansiedad, el cortoplacismo y las neurosis pese a
estar rodeados por uno de las mayores logros materiales urbanos jams construidos
en la historia humana.
La absorcin del excedente mediante la transformacin urbana tiene, no obstante, su lado oscuro: las repetidas rachas de reestructuracin urbana mediante la destruccin creativa, en particular en los periodos de crisis. Esto pone de relieve su
dimensin de clase, ya que son habitualmente los ms pobres, los marginados del
poder poltico, los que sufren lo ms duro de esos procesos.
Para hacer surgir la nueva geografa urbana del derrumbe de la antigua, se requiere a menudo la violencia. Haussmann hizo derribar los viejos barrios de Pars
empleando poderes excepcionales de expropiacin supuestamente en beneficio pblico, en nombre de los derechos de ciudadana, la restauracin ambiental y la renovacin urbana. Consigui as deliberadamente expulsar del centro de Pars, junto
con las industrias insalubres, a gran parte de la clase obrera y otros elementos rebeldes que constituan una amenaza para e! orden pblico y por supuesto para el poder
poltico, creyendo (incorrectamente, como se comprob en la Comuna revoluciona-

148

ra de Pars de 1871) que aquella reforma urbana ofrecia un nivel suficiente de vigilancia y control militar como para asegurar el fcil sometimiento por la fuerza de las
clases rebeldes.
En realidad, como ya sealaba Friedrich Engels en su folleto de 1872 Sobre el

problema de la vivienda [Zur Wohnungsfrage},


la burguesa slo dispone de un mtodo para resolver a su modo el problema de la
vivienda, esto es, de resolverlo de forma que se perpete, y ese mtodo se llama
Haussmann. Me refiero no slo a su forma especficamente bonapartista de abrir
amplias brechas en los barrios obreros con amplias avenidas, construyendo a ambos

lados grandes edificios de lujo, con lo que, junto al objetivo estratgico de dificultar
la lucha callejera y la ereccin de barricadas, se pretende la constitucin de Un proletariado de la construccin especficamente bonapartista dependiente del gobierno y
la transformacin de la ciudad en un centro de lujo. Por haussmannizacn entiendo
la prctica generalizada de la apertura de brechas en los barrios obreros, particularmente en los situados en el centro de nuestras grandes ciudades, dejando a un lado

que se justifique por razones de salud pblica, de embellecimiento de la ciudad, de


demanda de grandes edificios de negocios en el centro o por exigencias del trfico,
como el tendido de vas frreas, la ampliacin de las avenidas, etc. Por diferentes qe
sean las razones aducidas, el resultado es siempre el mismo: los callejones ms escandalosos desaparecen con gran contento de la burguesa por su colosal xito, pero
aparecen de nuevo en algn otro lugar, a menudo muy cerca [. .. ]. Los focos de las

epidemias, los infames agujeros Y calabozos en los que el modo capitalista de produccin confina a nuestros trabajadores una noche tras otra no son erradicados, sino
que simplemente se desplazan a otro lugar! La misma necesidad econmica que los
gener antes los reproduce ahora.

El proceso que describa Engels se ha vuelto a producir una y otra veZ en la his'
toria del capitalismo urbano. Robert Moses le dio un hachazo al Bronx (con sus
propias infames palabras) que provoc largas y sonoras lamentaciones de los grupos
y movimientos vecinales, finalmente condensadas en la retrica de la inv~terada..reformadora urbana Jane Jacobs, por la inimaginable destruccin de un valioso tejido
urbano pero tambin por la prdida de comunidades enteras de reside~te~ y sus
arraigadas redes de integracin social. Despus de que las brutales expropiaCIOnes a
cargo del Estado y la destruccin de los viejos barrios para construir grandes autovas y renovar la ciudad se vieron frenadas por la agitacin poltica y las luchas ca~e
jeras del 68 -aunque Pars volvi a destacarse en ellas, hubo VIOlentas confrontacIOnes en muchos otros lugares, desde Chicago hasta Ciudad de Mxico o Bangkok-,
comenz un proceso de transformacin mucho ms insidioso y canceroso mediante

149

e! sometimiento a la disciplina presupuestaria de los gobiernos democrticos urbanos, la liberalizacin de! mercado de! suelo y de la vivienda, la especulacin inmobiliaria y la recalificacin del suelo urbano para los usos que generaban la tasa de ganancia financiera ms alta.
Engels entendi muy bien de qu iba todo esto:
El crecimiento de las grandes ciudades modernas da al suelo en ciertas reas, particu~
lanuente en las situadas cerca del centro, un valor artificial mucho mayor; los edificios
construidos en esas reas disminuyen ese valor en lugar de aumentarlo, porque ya no corresponden a las nuevas crcunstancias; por eso son derribados y sustituidos por otros.
Esto sucede sobre todo con las viviendas de los trabajadores situadas cerca del centro,

cuyos alquileres, a pesar de la gran cantidad de gente que en ellas se aloja, nunca pueden
aumentar ms all de un lmite, o en todo caso lo hacen muy lentamente. Por ello son
derribadas y en su lugar se construyen nuevas tiendas, almacenes y edificios pblicos.

Deprime pensar que todo esto se, escribiera en 1872. La descripcin de Enge!s se
puede aplicar directamente a los actuales procesos urbanos en gran parte de Asia
(Nueva Delhi, Sel, Bombay), as como a la actual gentrificacin de ciertas reas de
Nueva York como Radem y Brooldyn. La creacin de nuevas geografas urbanas
supone inevitablemente desplazamiento y desposesin.Esa es la horrorosa imagen
especular de la absorcin de capital excedente mediante el desarrollo urbano.
Considrese el caso de Bombay, donde 6 de sus 14 millones de habitantes" son
considerados oficialmente chabolistas, alojados en su mayor parte en parcelas sin
nombre y sin propietario legal (los lugares donde viven aparecen en blanco en todos
los planos de la ciudad). Con e! intento de convertir Bombay en un centro financiero
global capaz de rivalizar con Shanghi, se ha acelerado e! boom de la construccin y el
suelo que ocupan los asentamientos irregulares ha aumentado increblemente de
valor ao tras ao. El de Dharavi, uno de los barrios chabolistas ms conocidos de
Bombay, se estima en torno a los dos millardos de dlares, y la presin para desalojar
a sus habitantes -aduciendo razones ambientales y sociales- aumenta dia tras da. Los
poderes financieros respaldados por el Estado presionan en favor de un desalojo por
la fuerza, tomando posesin a veces violentamente de un terreno ocupado desde hace
una generacin por los chabolistas. La acumulacin de capital mediante la actividad
inmobiliaria se multiplica, dado que e! suelo se adquiere sin pagar prcticamente nada
por l. Recibe alguna compensacin la gente obligada a abandonar sus chabolas? Los
ms afortunados han recibido algunas rupias, pero, aunque la Constitucin india proclama que el Estado est obligado a proteger la vida y e! bienestar de toda la pobla"le

21 millones si incluimos adems las reas urbanas aledaas [N. del T}.

150

cin, sin hacer diferencias por razones de casta o de clase, y a garantizar su derecho a
la vivienda, el Tribunal Supremo ha reescrito esa exigencia constitucional. Los ocupantes ilegales que no pueden demostrar fehacientemente su asentamiento durante
largo tiempo en el suelo que ocupan no tienen derecho a compensacin alguna, porque reconoce~ ese derecho, dice el Tribunal Supremo, equivaldra a premiar a los ladronzuelos y carteristas por sus acciones. As,los chabolistas se ven obligados a resistir
ya luchar, o a empaquetar sus escasas pertenencias Y acampar al borde de las aUtovas
o donde puedan encontrar un diminuto espacio.
Ejemplos parecidos de desposesin (aunque menos brutales y ms legalistas) se pueden encontrar en Estados Unidos en el abuso de! derecho de expropiacin para desplazar a residentes desde hace tiempo en alojamientos razonables, con e! fin de dedicar e!
suelo a otros fines (ya sean casas de vecinos o hipermercados). En e! Tribunal Suprer:'0
estadounidense los jueces liberales ganaron a los conservadores y declararon que era
totalmente constitucional que los gobiernos locales se comportaran de esa forma con el
fin de aumentar su base impositiva. Despus de todo, e! progreso es progreso!
En Sel, durante la dcada de los noventa, las empresas de construccin y los promotores inmobiliarios contrataron a escuadrones de luchadores de sumo para invadir
barrios enteros y aplastar a mazazos no slo las viviendas sino tambin las posesiones
de quienes se haban asentado en la dcada de los cincuenta en las colinas que al cabo
de cuatro dcadas se haban convertido en un terreno de gran valor. La mayora de sus
laderas estn cubiertas ahora por grandes rascacielos que no muestran ninguna huella
de! brutal proceso de desposesin que permiti su construccin. En China se est
desposeyendo actualmente a millones de personas de! espacio que llevaban ocupando
mucho tiempo. Dado que carecen de derechos de propiedad privada, el Estado puede
expulsarlos simplemente con una orden administrativa, ofrecindoles como mucho
un pequeo pago en efectivo para facilitarles e! traslado (antes de entregar el suelo. a
los promotores con una elevada tasa de ganancia). En algunos casos la gente se va sm
ms, pero tambin llegan noticias de encarnizadas resistencias, la respuesta a las cuales
suele ser una brutal represin de las autoridades comunistas. La poblacin rural de los
alrededores de las grandes ciudades se ve desplazada sin muchas ceremonias al expandirse stas. As sucede igualmente en la India. Las zonas especiales de desarrollo econmico reciben ahora un trato especial del gobierno central y de los gobiernos estatales, que ejercen contra los productores agrcolas una violencia descarada como en e!
caso de la masacre de Nandigram (Bengala occidental) en 2007, ordenada por el Frente de Izquierdas gobernante* con el fin de abrir espacios para la inversin de grandes
capitales indonesios, tan interesados en e! desarrollo urbano como en el industrial.
,~ En las elecciones de abril-mayo de 2011 perdi el poder que haba ejercido durante treinta y

cuatro aos IN. del TI.

151

Pero esos procesos suscitan tambin resistencias. En todas partes surgen movi~
mientos sociales urbanos, que a veces tienen una base muy estrecha -algunas movi~
lizaciones contra la gentrifcacin aqu y algunas otras contra el encarecimiento de

la vivienda alI- pero que en otras ocasiones se fusionan en una reivindicacin ms


amplia, por ejemplo en lo que los brasileos llaman "el derecho a habitar, o lo que
otros denominan el derecho a la ciudad, esto es, a configurar una nueva geografia
urbana, ms acorde con los principios de justicia social y respeto al medio ambiente.
El derecho a participar en la construccin de la geografa del capitalismo est por
tanto sometido a una continua pugna: aunque las relaciones de poder favorecen
incuestionablemente en este momento a la combinacin entre capital y Estado frente a cualquier otro agente social, hay fuerzas de oposicin significativas, y tanto e!
capital como el Estado se sitan actualmente a la defensiva, sus proclamaciones de
actuar en beneficio de todos se ven severamente cuestionadas y lo mismo se puede
decir de sus aseveraciones de ser los benefactores de toda la humanidad mediante
una acumulacin sin fin de capital basada en el mercado.

Pero, tras todas las contingencias e incertidumbres presentes en la perpetua construccin y reconstruccin de la geografa capitalista, acecha un principio de poder
singular, al que todava hay que acordar su lugar para entender no slo la geografa
histrica de! capitalismo, sino tambin la evolucin general del poder de clase capitalista. La construccin de nuevas geografas supone cambios en e! suelo y sobre l.
Sus propietarios tienen mucho que ganar de esos cambios. Pueden beneficiarse
enormemente de! aumento de valor del suelo y de las crecientes rentas que se pueden obtener de l y de los recursos naturales que alberga. Esos aumentos de la
renta y del valor de la propiedad dependen de las inversiones sobre el terreno y de
las que cambian las relaciones espaciales de forma que acrecientan el valor. de la
tierra y mejoran su accesibilidad. Lejos de ser una clase residual de aristratas
terratenientes y seores feudales, ese inters de los promotores desempea un pape!
activo en la construccin y reconstruccin de la geografa del capitalismo, como un
medio para aumentar sus ingresos y su poder.
La inversin en renta de la tierra, edificios, minas y materias primas resulta pues
muy atractiva para todos los capitalistas. La especulacin en esos valores se intensifica. La produccin de la geografa capitalista se ve impulsada por la necesidad de
obtener ganancias especulativas sobre esos activos. Una vez que se puso en marcha
e! proceso de urbanizacin perifrica en Estados Unidos, por ejemplo, la renta de
aquellos terrenos comenz a aumentar y los especuladores se lanzaron sobre ellos
como una plaga de langosta. Para obtener ganancias especulativas, tenan que ase-

152

gurar que la materializacin de las inversiones pblicas en auropistas, alcantarillado,


que
b t citniento de agua y Olras infraestructuras relevantes dierabvalor a la tierra
aase
l~'
haban adquirido. Los constructores Ypropietarios de tierras so ornaron a po lucos
funcionarios o financiaron legalmente sus campaas para asegurar que se reahza~an tales inversiones pblicas. Las ruedas de la rpida sub urbanizacin se vieron
engrasadas esplndidamente por tales actividades, convirtindose en un proceso
ropulsado alimentado por el deseo de aumentar el valor de los terrenos, aun"
au t o P
,
11 1
..
b'
que siempre era posible excederse, como sucedi en Japn: a os preclOS mmo 1 l' S llegaron a un mximo alrededor de 1990, y a parur de entonces comenzaron
llar
o
h'b'
a caer. Una pendiente engrasada puede propiciar un deslizamiento aCIa a aJo con
la misma facilidad que permita el ascenso.
Se ignora con demasiada frecuencia el dinero que se puede ganar (ya veces perder)
en la creacin de nuevas geografas y nuevas relaciones espaciales como aspecto fundamental de la reproduccin del capitalismo. El crtico social Thorstein Veblen, que
escriba a principios de! siglo xx, conjeturaba que la riqueza d.e,la <da~e OClOsa (como
l la llamaba) estadounidense derivaba tanto de la especulaclon asociada con el suelo
ye! desarrollo urbano como de la esfera de la produccin ~dustrial, de la que se hablaba mucho ms. Lo mismo podra decirse de Gran Bretana, ya que el aumento de
las rentas y del precio del suelo en los alrededores de Londres desde e! siglo XVII en
adelante contribuy al parecer mucho ms a aumentar la riqueza de la clase ~ta que e!
surgitniento de! sistema fabril. Y, como vitnos hace poco con respecto ~ Chma, gran
parte de la riqueza que ha alimentado la formacin de clases all ha surgido de ganancias especulativas obtenidas en los proyectos de desarrollo urbano (basta echar una
mirada al nuevo horizonte que ofrece Shanghi).
.,
Se ha subestitnado mucho e! poder de los propietarios de tierra y recursos, y tamblen
el papel de las rentas y valores que proporcionan a ~us pro~ietarios en la circulacin y
acumulacin general del capital; en muchos de los parses capitalistas avanzados suponen
ms del 40 por 100 de la actividad econmica. N o cabe pues extraarse de q~e las infraestructuras urbanas constituyan un componente clave de los paquetes de esumulos que
los gobiernos estn dedicando actualmente a apuntalar sus :ambal.eantes economas.
Adems resulta vital entenderlo como un poder acuvo y no solo paSIVO, porque es precisamen;e mediante la construccin de nuevas geografas como los terratenientes (en
alianza con los promotores, los constructores y, por supuesto, los omnipresent~s financieros) defienden su propia posicin de clase, al tiempo que ofrecen una soluclon clave
al problema de la absorcin del capital excedente.
.
. .
Pero esa solucin es una espada de doble filo. En la medida en que los capltallstas invierten en suelo comercializab!e o en su renta (aunque se trate de antiguas
propiedades, amortizadas hace dcadas), imponen una especie ~e impuesto a. todas
las dems formas de actividad capitalista, y no slo a las que reSiden en esas uerras.

153

Lo que debera funcionar como don gratuito de la naturaleza (incluida la segunda naturaleza creada por milenios de actividad humana en la remodelacin de la
tierra) aparece as como un pesado lastre sobre formas ms productivas de actividad
capitalista. Algunos productores se ven expulsados de los lugares donde sube el
precio del suelo porque no se pueden permitir su coste. La presin sobre los salarios
locales para mantenerse a la par con el aumento de! precio del suelo y los edificios se
hace insoportable en algunos sitios (los funcionarios pblicos londinenses reciben
un complemento para cubrir los crecientes costes de la vida urbana). Los rentistas y
promotores respaldados por los financieros desempean un notable pape!, no slo
en la remodelacin geogrfica de! capitalismo, sino tambin en la generacin de
crisis y e! estancamiento a largo plazo. Lord Keynes imagin como deseable lo que
llamaba <<la eutanasia de! rentista. Desgraciadamente, los rentistas perduran hasta
hoy da, aunque no les vaya particularmente bien en ciudades como Nueva York
Miami, Las Vegas o Dubi, donde se multiplica e! nmero de viviendas vacas.
'
Si la renta de la tierra y e! precio del sue!o son las categoras tericas mediante las
cuales la economa poltica integra la geograna, el espacio y la relacin con la naturaleza en la comprensin de! capitalismo, tambin son fundamentales para entender
cm? funciona. Como vimos antes en el caso del inters y del crdito, la renta tiene
que mtroducirse en primera lnea del anlisis, en lugar de tratarla como una categora subordinada cuyo lugar primordial sera la distribucin, tal como sucede tanto
en la teora marxista como en las teoras econmicas convencionales. Slo de esa
forma podremos fusionar la comprensin de la produccin de espacio y geografa
con la circulacin y acumulacin de capital, integrando una y otras en e! anlisis de
los procesos de generacin de crisis tal como les corresponde.

154

VII

Destruccin creativa
del territorio

El llamado entorno natural est sometido a las transformaciones que causa la


actividad humana. Se roturan los campos, se drenan marismas, se construyen ciudades, carreteras y puentes, al tiempo que se cultivan plantas y se domestican animales,
se transforman los hbitats, se talan bosques, se irrigan tierras, se encauzan dos, se
pastorean ovejas y cabras que devoran el pasto de los prados y se altera el.c1ima. Se
abren brechas que parten por la mitad montaas enteras para extraer mmerales y
canteras que dejan su marca en el paisaje; se contaminan ros, lagos y ocanos; s~ erosiona el suelo y cientos de miles de kilmetros cuadrados de bosques y maniguas
desaparecen como consecuencia de la accin humana, mientrasque la se.lva del ~a
zonas arde para hacer sitio a los ganaderos y productores de sOJa hambrientos de t;erra, justamente cuando el gobierno chino anuncia un vasto problema dereforestaclOn.
Pero a los ingleses les gusta pasear por campias brumosas y admirar sus centenarias casas de campo, los galeses adoran sus caadas, los escoceses sus valles, los
irlandeses sus prados verde esmeralda, los alemanes sus bosques, los franceses s~
pays tan caracterstico con sus vinos y quesos locales. Los .ap~ches creen que la sabidura se acumula en determinados lugares, y los grupos mdlgenas de todas partes,
desde la Amazonia hasta la Columbia Britnica y las montaas de Taiwn, celebran
su largo e inquebrantable vnculo con la tierra que habitan.
.
La larga historia de la destruccin creativa del territorio ha prodUCido lo que a
veces se llama segunda naturaleza, esto es, naturaleza remodelada por la accin
humana. Ahora queda muy poco, si es que queda algo, de la primera naturaleza
que exista antes de que los humanos poblaran la tierra. Hasta en. las regiones ms
remotas del planeta y en los ambientes ms inhspitos, la influenCia humana ~a dejado marcada su huella en e! cambio del rgimen climtico, las trazas de pestiCidas y

155

la calidad' de la atmsfera y el agua ' D urante 1os tres ltim


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redeci~lexlstencla

cuencias ambientales y sociales negativas, La vulnerabilidad del monocultivo supuso


grandes inversiones en fertilizantes y pesticidas derivados del petrleo (rentablemente
producidos por corporaciones estadounidenses como Monsanto), mientras que la distribucin del capital invertido (normalmente en la gestin del agua y la irrigacin)
supuso la consolidacin de una clase de ricos propietarios (a menudo con la dudosa
ayuda de instituciones de crdito) Y la reduccin de todos los dems al estatus de
campesinos sin tierra, Los organismos genticamente modificados (OGM) vienen
. siendo desde entonces ticamente cuestionados Y criticados por razones morales por
la mayora de los grupOS ecologistas (en Europa los llaman comida Frankenstein),
Tambin han surgido conflictos geopol1ticos en torno al comercio con los OGM,
La geografa de la acumulacin de capital y de la destruccin creativa del territorio na puede ni siquiera plantearse sin un cuidadoso anlisis de dinmicas de este
tipo que nos permita una mejor comprensin de cmo funciona la evolucin conjunta en distintos lugares y, sin l, no podemos evaluar hasta qu punto la relacin
con la naturaleza constituye un lmite a la nueva acumulacin de capital quena
puede evitarse ni trascenderse, sean cules fueren las aportaciones tecnolgicas, sociales y culturales que entren en juego,
Gracias a las ciencias medioambientales hemos cobrado conciencia de un cmulo de
consecuencias no pretendidas de las acciones humanas, La lluvia cida contaminada por
el humo de las chimeneas de las fbricas y las centrales de energa ha venido destruyendo
ecosistemas locales como el de las turberas de los Peninos en torno a Manchester desde
1780, pero con la aparicin de la tecnologa de los altos hornos las reas afectadas pasaron de ser locales a regionales al proyectarse a la alta atmsfera los compuestos sulfurosos, A finales de la dcada de los sesenta agentes contaminantes procedentes de Gran
Bretma estaban destruyendo lagos y bosques en Escandinavia, y los del valle de Ohio
afectaban de forma parecida a Nueva Inglaterra, lo que suscit diversas consecuencias y
negociaciones polticas, Los clorofluorocarbonos (CFC) son de gran ayuda en la refrigeracin, vital desde la dcada de los veinte para conservar los alimentos destinados a la
creciente poblacin urbana, pero, cuando se vierten a la atmsfera, dman la capa de
ozono estratosfrica, particularmente en las regiones polares, con lo que aumenta la
penetracin de la radiacin ultravioleta que supone una amenaza para todas las formas
de vida, Tambin esto dio lugar a difciles negociaciones internacionales que en ltimo
trmino condujeron al Protocolo de Montreal de 1987 para limitar y ms tarde eliminar
el uso de los eFe. Los cientficos sugieren que la accin humana est contribuyendo al
calentamiento global (aunque todava no se ponen de acuerdo en la velocidad del proceso), Ysus adversarios (habitualmente financiados por los lobbies de la energa) se han
visto reducidos a la sorprendente declaracin de que el calentamiento global es un fraude con el que los cientficos pretenden engaar a la poblacin mundial, El maravilloso
pesticida DDT, que cuando se introdujo en 1939 pareca una solucin definitiva para las
157

156

plagas de mosquitos y las infecciones que stos transmiten, resuit tener efectos desastrosos a escala mundial sobre la capacidad reproductiva de muchas especies y por eso
tuvo que ser prohibido en la dcada de los sesenta (en particular tras la publicacin del
libro Silent Spring [Primavera silenciosa] de Rache! Carson en 1962).
Capitalistas y sus agentes se dedican a la produccin de la segunda naturaleza, la
produccin activa de su geografa, de la misma forma que producen todo lo dems:
como una operacin especulativa, casi siempre con la connivencia y complicidad, si
no con la colaboracin activa, de! aparato estatal. Cuando e! Congreso estadounidense proporcion a las compaas ferroviarias de! siglo XIX concesiones de tierras
de un extremo a otro de Estados Unidos, promovi un gigantesco plan de especulacin inmobiliaria que condujo, como caba esperar, a ciclos de expansin y depresin, generando a su paso innumerables crisis locales.
La idea de la naturaleza COmo producto social tiene que ponerse en relacin con e!
reconocimiento de que los recursos naturales son bienes culturales, econmicos y teenolgicos. Este hecho abre dos vas: por un lado, permite que un recurso sea sustituido por
otro mediante, digamos, la invencin de nuevas tecnologas que emplean diferentes materiales; si e! carbn es escaso o contamina demasiado, entonces se pasa al gas natural o
la energa nuclear; por otro lado, nuevas tecnologas y consideraciones sobre e! modo
de vida pueden inducir e! paso a la utilizacin de insumos o materiales muy escasos o de
dificil acceso; esto es lo que sucede con muchas de las nuevas teenologas electrnicas
llamadas <<verdes como la de los aerogeneradores, que dependen de la dispotbilidad
de lo que se llaman tierras raras como el indio, hafnio, terbio y neodimio. La demanda de esas tierras raras con notables cualidades magnticas ha aumentado metericamente, y en Occidente muchos se muestran preoenpados por e! hecho de que China
disponga actualmente de alrededor de! 95 por 100 de la oferta global. Hay seales de
que China, que las extrae sin atender al desastroso impacto ambiental de sus explotaciones, puede restringir su exportacin, obligando as a los productores de esas nuevas
tecnologas verdes a trasladarse a China. Situaciones de este tipo son frecuentes. El cuasi monopolio de la oferta debido a limitaciones geogrficas ha tenido un importante
efecto sobre la dinmica de la acumulacin de capital durante toda su historia, obligando a las principales potencias a tratar de asegurar e! ap!'ovisionamiento estratgico de
materias primas incluso por medios militares cuando lo consideraban preciso.
Podemos seguir observando los enormes cambios que se estn produciendo en la
tierra y en e! paisaje, y tambin podemos resear algunos de los proyectos fallidos de
transformacin ambiental ms presuntuosos. Uno de mis favoritos, relatado brillantemente en e! libro de Greg Grandin Fordlandia (2009), es e! de! intento de Henry Ford en
la dcada de los veinte de canalizar e! Amazonas para la produccin de caucho. Compr
una descomunal f!'anja de terreno en la Amazonia en la que hizo construir una ciudad a
la que llam Fordlandia, y trat de impone!' en aquella regin de bosques tropicales e!
158

estilo de vida de! Medio Oeste americano. los trabajadores de la plantacin y la fbrica
de caucho. Su proyecto consista en asegurar el suministro de caucho par. los neumticos
de sus automviles (ya haba establecido su control sobre casi todo lo dems). <<Fordlandia
tena una plaza central, aceras, caeras en las casas, jardines con csped, un cine, zapateras, tiendas de helados y perfumes, piscinas, campos de ters, un campo de golf y, por
supuesto, coches de! modelo T circulando por sus calles pavimentadas, escribe Grandin.
De todo aquello, despus de veinte aos de tr.bajo y la inversin de cantidades astronmicas de dinero, no sali nada; la selva amaztca venci y no se consigui obtener t una
gota de ltex de caucho. Aquel lugar; abandonado en 1945, es ahora una ruina en la jungla,
Que Henry Ford se lanzara a tan extraa aventura en la Amazonia supona, por
supuesto, que d mundo estaba abierto para e! comercio y la inversin y que no haba
barreras espaciales (como las fronteras estatales) que obstaculizaran sus ambiciones.
Para l era sin duda muy tranquilizador saber que, si algo sala mal, contaba con todo
e! peso militar de la incipiente potencia imperial estadounidense para rescatado. Despus de todo, los marines estaban acampados en Centroamrica desde la dcada de
los veinte, practicando novsimas tcnicas de bombardeo areo para aplastar e! levantamiento campesino indigena encabezado por el carismtico Augusto Sandino en Nicaragua, que amenazaba los intereses de la todopoderosa Utted Fruit Company, empeada en materializar realmente la calificacin de repblica bananera para e! tipo
de gobierno que se ejerca all.

La creacin y recreacin de nuevas relaciones espaciales para las interacciones


humanas es uno de los logros ms sealados de! capitalismo. La espectacular reorganizacin del panorama geogrfico de la produccin, e! intercambio y el consumo
con nuevas relaciones espaciales no slo es una llamativa ilustracin de la tendencia
del capitalismo a la aniquilacin del espacio mediante el tiempo, sino que tambin
supone grandes estallidos de destruccin creativa, por ejemplo cuando el motor a
reaccin no slo complement sino que sustituy al motor de combustin interna
como medio principal de definicin de la accesibilidad espacial. La red internet y la
construccin del ciberespacio son lo ms cerca que ha llegado e! capitalismo hasta
ahora de cumplir su ambicin de un movimiento sin friccin. Desgraciadamente los
artculos materiales y la gente no se pueden desplazar en el ciberespacio, aunque s
lo pueden hacer todo tipo de informaciones y derechos sobre ellos. Usted puede
comprar inmediatamente cualquier cosa en eBay, pero tendr que esperar un par de
das para que UPS le lleve a casa el producto que ha comprado.
Este ltimo ejemplo seala un campo de contradicciones en el impulso por crear
un mundo sin barreras espaciales. La actual crisis puede entenderse en parte como
159

manifestacin de una disyuncin tadical en 1


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Los directores de los bancos de inversi'
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adran un bano, Los edificios deshabitados
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a rorma y os 10teles de

160

lujo vacos de! Caribe cuentan todos ellos la misma historia, El capital, como dijo
una vez sagazmente Marx, encuentra a este respecto barreras en su propia naturale-

za, La disyuncin entre la bsqueda de hipermovilidad y un entorno construido


esclerotizado (pinsese en la enorme cantidad de capital fijo sumergido eu Tokio o
en la ciudad de Nueva York) se hace as cada vez ms espectacular,

La creacin de formas territoriales de organizacin social, de asentamientos estables, ha sido fundamental para la actividad humana durante toda su historia, Cmo
se ha adaptado entonces la circulacin y acumulacin de capital y cmo ha transformado las formas territoriales heredadas de pocas anteriores, construyendo asentamientos adecuados a sus necesidades y redibujando e! mapa del poder poltico global
de forma que favoreciera el crecinliento exponencial que lo caracteriza? El ascenso del
Estado moderno, por ejemplo, acompaa al del capitalismo, y fueron las principales
potencias capitalistas las que se repartieron gran parte de la superficie terrestre en
posesiones coloniales y formas administrativas imperiales, particularmente en el periodo que va desde 1870 hasta 1925, que siguen formando hasta hoy la base territorial del
poder polltico organizado en todo el mundo, La acumulacin de capital ha desempeado tambin un papel decisivo, como hemos visto, no slo en la remodelacin de
ciudades milenarias como Londres, Roma o Edo (Tokio), sino tambin en la construccin de grandes urbes en lugares antes prcticamente deshabitados como Chicago,
Los Angeles, Buenos Aires y Shenzhen, al tiempo que las prcticas coloniales configuraban Johannesburgo, Kinshasa, Bombay, Yakarta, Singapur y Hong Kong, alimentaIldo la demaIlda creciente de medios de produccin, mercados y nuevas actividades
productivas desde los principales centros de acumulacin de capital en lo que en muchos casos no es sino una despiadada acumulacin por desposesin,
Pero el capital no es e! nico protagonista, ni siquiera boy, de la construccin de
lugares como Detroit, Chennai (Madrs) o Fordlandia; el pape! del individuo soberano es tan vasto como creciente, Cualquiera que vaya a una tienda de hgalo usted
mismo en los barrios residenciales de Nueva Jersey o de Oxfordshire ver a miles
de personas adquiriendo artculos que utilizarn para remodelar e! espacio que llaman hogar y jardn y hacer de l algo peculiar, propio; pero los chabolistas de cualquier asentamiento irregular hacen lo mismo, slo que en su caso suelen utilizar
como materia prima artculos desechados por otros y el espacio que ocnpan no tiene
estatus legal ni infraestructuras (a menos que el Estado local o algn programa del
Banco Mundial haya intentado suministrrselos, por rudimentariamente que sea),
La estructuracin ambiental, particularmente en torno al lugar que llamamos hogar, es un arte practicado en gran medida por los individuos, familias y pequeos

161

colectivos humanos) ms que por los promotores capitalistas) aunque stos compi~

tan fieramente por las infraestructuras fsicas tan necesarias para que sea posible la
acumulacin, El sentido profundo que la gente confiere a su relacin con la tiena,
e! lugar, e! hogar y el acondicionamiento del hbitat est perpetuamente enfrentado
al craso comercialismo de los mercados de! suelo y la propiedad inmobiliaria,
As pues, nuestras ciudades se disean para el otium (disfrute) o para e! negotium (beneficios)? El hecho de que esta pregunta se plantee tan a menudo nos lleva
inmediatamente al terreno de la vasta variedad de luchas sociales y de clase sobre la
formacin del hbitat humano, donde se desarrolla la vida cotidiana, donde se establecen las relaciones afectivas y la solidaridad social y donde se construyen las subjetividades polticas y significados simblicos, La clase capitalista y los promotores
inmobiliarios son tambin muy conscientes de esta dimensin y tratan de movilizarla mediante la propaganda y el fomento deliberado de determinadas identidades
locales o regionales, apoderndose a veces de sentimientos populares muy arraigados de vinculacin al terruo propio, Los publicistas halagan a la poblacin pretendiendo persuadirla de que cada nuevo emplazamiento perifrico permitir una relacin ms saludable con la naturaleza, una forma ms satisfactoria de sociabilidad y
vida cotidiana, nuevas tecnologas y un brillante futuro, Pero, en e! caso de que falle
la persuasin, es conocida de sobra la malicia de los promotores capitalistas, capaces
de recurrir a todo tipo de subversin poltica, maniobras legales y hasta la fuerza
bruta para despejar e! terreno para sus planes,
Recprocamente, la solidaridad social se construye en las poblaciones en torno a valores totalmente diferentes -los de la rustoria, cultura, memoria, religin y lengua-, que
a menudo se muestran renuentes y se resisten a la pura mecnica de la acumulacin de
capital ya las valoraciones de mercado, pese a todos los esfuerzos de los promotores y
creadores de imagen, Cabe sealar a este respecto la reciente creacin de un tipo nuevo
de asesoramiento, llamado <<imaginera urbana" para tratar de salvar esa brecha,
A fin de desarrollar una accin colectiva, la gente y las organizaciones se unen y
constituyen asociaciones territoriales que tratan de gestionar los espacios y emplazamientos bajo su jurisdiccin dndoles un carcter distintivo en e! mundo, segn sus
propias creencias e historias culturales, as como sus necesidades y deseos materiales, As se disean dispositivos institucionales de tipo estatal o paraestatal que declaran la autonoma (re!ativa) de esas asociaciones humanas y su control exclusivo sobre ciertas actividades en el territorio bajo su jurisdiccin, ya se trate de distritos
urbanos, ciudades, regiones, los llamados <<Estados-nacin (como Francia o Polonia), Estados federados (como Estados Unidos o el Reino Unido), acuerdos de libre
comercio como e! TLCAN o comunidades de Estados con un rgimen poltico-jurdico ms peculiar y complejo como la Unin Europea, El mapa administrativo del
mundo muestra una jerarqua de unidades territoriales a distinta escala geogrfica
162

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163

en el caso de la industria automovilstica en Detroit) o incluso un minsculo grupo


omnmodo (como en los crteles de la droga o en la mafia) que desempean un papel organizador clave para unir los intereses locales en un propsito comn. Se activan espec~aIizaciones reg~o?ales y una divisin del trabajo territorial. Detroit significa (o slgmficaba) automovlles, Silicon Valley electrnica y ordenadores, Seattle y
Bangalore desarrollo de software, Baviera ingeniera del automvil, la tercera Italia productos de ingeniera a pequea escala y diseo de moda, Taipei chips para
ordenador y tecnologas del hogar, y as sucesivamente.
En cada una de esas regiones la dinmica de evolucin conjunta opera de forma
peculiar. Surgen intereses genricamente comunes con respecto a la calidad de la
ofert~ de trabajo, el acceso a los medios de produccin, la investigacin de apoyo y
actIvIdades de desarrollo (con frecuencia basadas en universidades locales como
Carnegie Mellon, especializada en metalurgia y tecnologa en lo que fue en otro
tiempo el principal centro de produccin de acero de Pittsburgh), as como los re~uerimientos habituales de transporte y comunicaciones adecuadas, dispositivos
111fraestr~ctural~s, (ag~~ y alca~tarillado, por ejemplo) eficientes y de bajo coste y
una admlmstraclOn cIvil que atIenda a las necesidades sociales (como la formacin
profesional de la mano de obra, sanidad y proteccin del medio ambiente). Todos
e.sos elementos suelen ensamblarse en cada regin geogrfica dndose mutuo apoyo;
SI no cooperan, el desarrollo econmico en la regin tiende a languidecer. Las regiones que presentan cualidades superiores se convierten en grandes atractores de nuevas actividades capitalistas, de forma que lo que el economista sueco Gunnar Myrdalllam~ba causalidad c,ircular y acumulativa hace an ms prsperas las regiones
ncas, mIentras que las mas pobres se estancan o declinan.
L~~ configuraciones regionales de la divisin del trabajo y los sistemas de produ~clOn de!,enden pues, en resumen,. de la conjuncin de fuerzas econmicas y
pohtlcas mas que de las llamadas ventajas naturales. Su materializacin implica inevltablem:nte una ~volucin :cegional conjunta de formas tecnolgicas y organizativas, relaclOnes SOCIales, relaclOnes con la naturaleza, sistemas de produccin, modos
de vida y concepciones mentales del mundo (las actitudes culturales locales son a
menudo clave). La pauta especfica de las relaciones entre las distintas esferas de
acti:id~d pu~de qu~dar sellada y cla~surada mediante el surgimiento de dispositivos
terntonales 111stltuclOnales y adm1111strativos especficos, cuya tutela queda a cargo
de! Estado como contenedor geogrfico insustituible; pero ste opera como una red
administrativa fija bajo la que fermenta una actividad capitalista que evoluciona incesantem~nte hacia configuraciones regionales nuevas. La economa de la regin
metropo]tana de Nueva York se extiende por encima de las fronteras interestatales
planteando infinitos dolores de cabeza administrativos y tcnicos a las autoridade;
de! Estado. La organizacin territorial de Londres ha experimentado durante los

164

ltimos cincuenta aos todo tipo de cambios de motivacin tanto poltica como
econmica, en una compleja historia que nunca se ha resuelto definitivamente.

La construccin del Estado fonna parte integral del desarrollo capitalista, pero los
detalles de ese proceso escapan a un anlisis simplista. Para empezar, e! diseo de dispositivos institucionales y administrativos territorializados no viene predeterminado por
sus relaciones con las dems esferas de actividad, sino que muestra una autonoma re!ativa, tanto con respecto a ellas como a la circulacin y acumulacin de capital, por ms
que los Estados se construyan a partir de las relaciones sociales y medi~te detenninadas
tecnologas de gobernanza. En la medida, por ejemplo, en que son reificaclOnes de concepciones mentales, las teoras sobre la construccin de! Esta~o deben prest~r una atencin cuidadosa a lo que la gente pensaba y piensa que debena ser en relaclOn con ella.
A! ir cambiando las concepciones mentales, e! Estado tambin se ve sometido a todo
tipo de presiones para alterar su funcionamiento. El movimiento neoliberal iniciado en
la dcada de los setenta, por ejemplo, constituy un asalto ideolgico radical a la concepcin hasta entonces vigente de! Estado. En la medida en que tuvo xito (ya veces no lo
tuvo), indujo grandes cambios en e! patrocinio desde el Estado de! modo de vida cotidiano (la promocin de! individualismo y una tica de responsabilidad pers,onal con el
te!n de fondo de una menor proteccin de! Estado), asi como en la dinamlca de la
acumulacin de capital. Margaret Thatcher disolvi el Consejo de! Gran Londres en
1986 porque ste se resista a su proyecto neoliberalizador, privando as a b~egin de
Londres de una autoridad coordinadora capaz de hacer frente a la expanSlon de los
servicios financieros y los valores inmobiliarios que afect a todo e! sudeste de Inglaterra.
El gobierno de Elair tuvo que restaurar finalmente cierta apariencia de gobierno metropolitano para rectificar aquella situacin.
El xito de un Estado particular (nacional o local) se mide a menudo por su
capacidad de captar los flujos de capital, establecer condiciones favorables para una
nueva acumulacin de capital dentro de sus fronteras y lograr una alta calIdad de
vida para sus habitantes. Los Estados se ven as inevitablemente inm~rsos en u.na
competencia mutua con respecto al acoplamiento en cierto tipo de totahdad funclOnal de todas las dems esferas de! proceso de evolucin conjunta. Cuanta ms acumulacin de capital pueda capturar dentro de sus fronteras, ms rico se hace d Estado. La gestin estatal del proceso de evolucin conjunta surge as como obJetlvo
primordial de la gobernanza.
Las concepciones mentales que orientan esas prcticas de gestin sue!en depend:r
de la adhesin a ciertos principios normativos. Por ejemplo, el sistema de comercIo
internacional que surgi tras la Segunda Guerra Mundial se basaba en tipos de cam-

165

bio fijos frente al dlar y en el derecho de los Estados a mantener un estrecho control
sobre el paso de los flujos de capital y dinero de un pas a otro. Mis alumnos se asombran cuando les cUento que la primera vez que viaj fuera de Gran Bretaa a finales
de la dcada de los cincuenta no poda llevar conmigo ms de 40 libras al ao y que
todo lo que llevaba quedaba registrado en mi pasaporte para confirmar que no eluda
las reglas al respecto. Barreras reguladoras de ese tipo mantenan durante aquel periodo estrechamente confinada dentro de las fronteras del Estado-nacin la mayor parte
de la actividad capitalista, excepto en lo que hace a las grandes compaas multinacionales, firmas orientadas a la exportacin e instituciones financieras. Cuando el sistema
de tipos de cambio fijos se hundi a finales de la dcada de los sesenta los controles
de capital f~eron desap~reciendo gradualmente. La ltima vez que un Estado importante Intento u~arlos senamente fue cuando el socialista Fran<;ois Mitterrand lleg al
poder ~n Fr~ncIa e~ 1981. Nacionaliz los bancos franceses y trat de impedir la fuga
de capItales Impomendo controles estrictos de los flujos de capital, pero casi se produjo una revolucin cuando los franceses comprobaron que no podan utilizar libremente sus tarjetas de crdito en el extranjero, y aquellos controles fueron rpidamente
aban,d?nados. Malasia, sin e?,bargo, desafi la sabidura convencional y se defend
con eXlra frente a la conmOCIn de 1997 -1998 recurriendo a los controles de capital.
La dIversIdad de las respuestas estatales a la actual crisis indica que distintas interpretaciones y marcos tericos pueden motivar, no slo un desarrollo geogrfico
deSIgual de las respuestas, S1110 potencialmente un desarrollo geogrfico desigual de
sus efectos. Los gobernantes y los polticos no son en absoluto omniscientes ni siquiera en su mejor momeuto y, en el peor, pueden ser extremadamente obtus~s. De
nuevo, la contingencia y arbitrariedad que siempre acompaa a la diferenciacin
geogrfica se ve intensificada ms que mitigada por tales dinmicas.
Aunque e! capitalismo requere entidades territoriales soberanas para dar coherencia
(por la fuerza si es preciso) a los dispositivos institucionales y administrativos (tales como
los derechos de propiedad y las leyes del mercado) que subyacen a su funcionamiento
tambin requere la existencia de indviduos soberanos, libres para dedicarse a activida:
d~s ,especulativas. y empresariales innovadoras, que son las que hacen al capitalismo tan
dinamIco y mantienen en mOVJmiento la acumulacin de capital. Esto apunta a lm enigma central de la organizacin poltica: las relaciones entre el Estado soberano y otros
poderes e individuos -no slo capitalistas sino tambin una ciudadana con todo tipo de
inclinaciones diversas- provistos de! derecho soberano a pretender beneficios (u otros
objetivos como la <<vida, libettad y felicidad proclamadas en la Declaracin de Independencia estadounidense), por encima de las barreras espaciales.
. Las relaciones entre Estado e individuo han sido siempre inestables, contingentes e
mtensamente problemticas. Es en ese espacio territorial donde se modelan las caractersticas peculiares de la organizacin poltica, la vida pblica, la gobernanza, la democra-

166

cia y la autoridad poltica. Cada Estado evoluciona a su modo hasta alcanzar su propio
carcter, nico y distintivo, su propio marco institucional, legal y administrativo; pero
tambin a este respecto la competencia entre Estados por e! capital mvil en busca de
inversin rentable y por la acumulacin de riqueza y poder tiende a favorecer algunas
configuraciones ms que otras. La combinacin de poderes estatales autoritarios con
derechos democrticos limitados pero un considerable individualismo de libre mercado
en pases econmicamente exitosos como Singapur, Taiwn y Corea del Sur en tiempos
recientes y e! resurgimiento actual de China hasta la primera lnea de la economa mundial bajo una estructura gubernamental monopartidista sugieren que no existe una relacin necesaria, particularmente en las primeras etapas del desarrollo, entre una acumulacin acelerada de capital y los derechos democrticos individuales.
Los sistemas polticos y las lealtades de la gente hacia ellos o hacia su pas no son
nicamente productos secundarios de los procesos de acumulacin de capital. La
voluntad del pueblo siempre tiene un papel propio, como 10 tienen las concepciones
mentales que derivan de su historia y tradiciones polticas. El antiautoritarismo radical y la consiguiente tradicin antiestatalista que caracteriza a la poblacin estadounidense la diferencia, por ejemplo, de la de pases como Alemania y Francia, donde
existe una aceptacin mucho mayor de las intervenciones del Estado, tanto en la
economa como en la regulacin de la vida social. La democracia india es radicalmente diferente de! dominio de! Partido Comunista en China, y ambos tienen poco
en comn, polticamente hablando, con Zimbabue o Finlandia. Dentro de Estados
Unidos, por ejemplo, la mayora de la poblacin est profundamente imbuida, como
muestran las encuestas de opinin, de un igualitarismo radical y un antiestatalismo
igualmente radical; quieren cuidados sanitarios para todos, pero se oponen ferozmente a la perspectiva de que sea e! gobierno e! que los proporcione. Las compaas
de seguros y los republicanos nunca argumentan, por consiguiente, contra la proteccin sanitaria universal, sino que dedican su tiempo a censurar la arrogancia del
poder estatal que pretende hacerse cargo de ella. Hasta ahora han utilizado con
xito esos sentimientos para obstaculizar el ideal igualitario de una proteccin sanitaria universal, aunque podra parecer un misterio esa obstruccin hasta que se entiende que la raz del problema es la amenaza a la perpetuacin de los elevadsimos
beneficios de las compaas de seguros privadas, las nias mimadas de Wall Street.
Slo as queda claro lo que quiere e! partido de Wall Street.
El sistema estatal que se ha ido constituyendo a lo largo de la geografa histrica de!
capitalismo adopt una estructura jerrquica. Los gobiernos regionales y locales, con
poderes limitados para recaudar impuestos y proporcionar servicios pblicos, estn
insertos en Estados soberanos que han cedido parte de su soberana a instituciones
supraestatales. Organizaciones como el Fondo Monetario Internacional, la Organizacin Mundial del Comercio, el Banco Mundial, el Banco de Pagos Internacionales y

167

grupos de coordinacin entre las principales potencias estatales (el G-8, ahora ampliado a G-20) han desempeado, por ejemplo, un pape! cada vez ms significativo en la
orientacin de los flujos de capital y la proteccin de la acumulacin de capital. La
formacin de bloques de poder supraestatales como la Unin Europea, la Asociacin
de Libre Comercio de Amrica de! Norte (TLCAN), el Tratado de Libre Comercio
entre Estados Unidos, Centroamrica y Repblica Dominicana (Dominican RepublicCentral America Free Trade Agreement, DR-CAFTA), el Mercado Comn del Sur
latinoamericano (MERCOSUR), e incluso configuraciones ms laxas de coordinacin
regional como la Asociacin de Naciones del Sudeste Asitico (ASEAN), consolidan
esa tendencia a definir unidades territoriales por encima y ms all del Estado-nacin,
principalmente con propsitos econmicos, dado que el ambiente regulador en el que
se mueve por el mundo el capital (ya sea en dinero o en forma de mercancas) requiere una gestin institucionalizada que evite caer en e! caos.
Los poderes que corresponden a las diferentes escalas administrativas difieren
considerablemente, y lo mismo sucede con los instrumentos y formas de gobierno.
Las relaciones entre la acumulacin de capital y las diferentes escalas y capas de
gobernanza son notoriamente inestables, pero hay algunas pautas discernibles: algunos gobiernos regionales y locales permanecen cautivos de los intereses capitalistas,
bien mediante la corrupcin directa o ms sutilmente mediante la financiacin de
candidatos anuentes en las elecciones y una estrecha supervisin de los departamentos clave de las administraciones locales, los que se ocupan por ejemplo de la propiedad del suelo, la construccin y el desarrollo econmico.
Una de las transformaciones clave en e! carcter del Estado desde mediados de la
dcada de los sesenta ha sido la descentralizacin y devolucin de poderes a las administraciones locales. La descentralizacin controlada result ser uno de los mejores
medios para ejercer y consolidar el control centralizado, algo particularmente notorio
en las reformas introducidas en China a partir de 1979. La autoridad no slo se deleg
en gobiernos regionales y metropolitanos y otras instancias creadas en las zonas econmicas especiales, sino que tambin se extendi a ciudades y pueblos, invitados a crear
empresas; el resultado fue un asombroso crecimiento econmico en conjunto y la centralizacin de un poder cada vez mayor en Pekin. Pero tambin han tenido lugar descentralizaciones similares en buena parte del mundo capitalista. En Estados Unidos,
por ejemplo, desde mediados de la dcada de los setenta, poco ms o menos, se puso
mucho mayor nfasis en los derechos de cada Estado y en las iniciativas metropolitanas
frente al gobierno federal. El Estado francs tambin introdujo reformas descentralizadoras durante la dcada de los ochenta y Gran Bretaa cedi poderes a un nuevo Parlamento escocs, como lo hizo el Estado espaol a Catalua, entre otros ejemplos.

168

En la geografa histrica del capitalismo, las guerras entre Estados han sido episodios atroces de destruccin creativa. No slo se destruan las infraestructuras fsicas, sino que la mano de obra quedaba diezmada, los espacios comunes devastados,
las instituciones desmanteladas, las relaciones sociales interrumpidas y se diseaba
todo tipo de nuevas tecnologas y formas organizativas (desde las bombas atmicas
al radar, desde nuevos tratamientos quirrgicos para las quemaduras hasta sistemas
logsticos y modelos de mando y ejecucin para la toma de decisiones). La reconstruccin, una vez acabada una guerra, absorbe capital y mano de obra excedente
(como sucede actualmente en e! Lbano y sucedi en su momento con la reconstruccin de las economas japonesa y europea al acabar la Segunda Guerra Mundial en
1945). Esto no quiere decir, por supuesto, que el capital opte deliberadamente por
la guerra con ese propsito, pero ciertamente la aprovecha con gran efectividad.
La construccin del Estado y la competencia interterritorial preparan la escena para
conflictos de todo tipo, llegando a veces a la guerra como ltimo recurso. El capital crea,
por decirlo as, algunas de las condiciones necesarias para las formas modernas de guerra, pero las condiciones suficientes residen en otro lugar, en el aparato estatal y los
grupos de inters que tratan de utilizar en provecho propio el poder del Estado (incluido por supuesto e! complejo militar industrial que se mantiene en gran medida promoviendo el temor al conflicto, cuando no los propios conflictos).
Las leyes de la competencia interterritorial, aunque inexorables, tienen distintos
efectos a diferentes escalas geogrficas: entre bloques de poder (como Europa, Norteamrica o Asia oriental), entre Estados, entre entidades regionales (como los estados en Estados Unidos o los gobiernos regionales de Catalua o Escocia en Europa), as como entre regiones metropolitanas, ciudades e incluso pueblos o distritos
locales. Hacer las regiones y pases ms competitivos en la economa global resulta fundamental para la definicin de polticas pblicas, del mismo modo que el
acondicionamiento de ciertos barrios para que resulten ms atractivos para determinado tipo de familias se convierte a menudo en el objetivo central de las asociaciones de vecinos (generando muchas iniciativas de las que podran llamarse no en mi
patio trasero). Los gobiernos locales compiten entre s, y las solidaridades locales
que atraviesan las lneas de clase cobran importancia en el intento de atraer capital
mvil. Resulta as ms probable que la cmara local de comercio y las sindicatos locales colaboren, en lugar de enfrentarse, cuando se trata de fomentar proyectos de
desarrollo local que atraern capitales y crearn oportunidades de empleo.
La prestancia y distincin de un lugar (incluidos pases enteros) yel embellecimiento de su imagen forman parte integral de! funcionamiento de la competencia
capitalista. La produccin de diferencias geogrficas, aadindose a las que vienen
dadas por la historia, la cultura y las llamadas ventajas naturales, se internaliza en la
reproduccin de! capitalismo. Traer a un arquitecto de fama a una ciudad para crear
169

algo como el museo Guggenheim de Frank Gehry en Bilbao ayuda a situar esa ciudad en e! mapa de atractores de capital mviL Si no existieran diferencias geogrfic~s entre terrItOrIOS y pases, las crearan las diferentes estrategias de inversin y la
busqueda de un poder monopolista espacial dado por la unicidad de! emplazamiento y de las cualidades ambientales y culturales. La idea de que el capitalismo promue,:,e una ho"?ogeneidad geogrfica es totalmente equivocada. Fomenta la heterogeneIdad y la dIferencia, a~nque siempre dentro de ciertos lmites, por supuesto (no
puede tolerar C~ba, el ChIle de Allende o la perspectiva de un gobierno comunista
en Itaha en la decada de los setenta).
Pe:'o los d~spositivos institucionales y administrativos dentro de un territorio estn
sometl~os, teon~amente al menos, a la voluntad soberana del pueblo, lo que significa
que estan sometIdos a los resultados de la lucha poltica. Esto introduce un n
"1 f
a ueva
d'
.~enslOn a. a orma en la que la organizacin geogrfica se relaciona con la reproducclOn del capItalIsmo. En.su ~:no puede desarrollarse tambin fcilmente la oposicin
a ~n.a exceSIva comerclalizaclOn y pueden surgir movimientos sociales contra el predomInIO del mercado, tanto desde la izquierda (insurgencia dirigida por los comunistas)
como desde la derecha (f~ndamentalismo religioso o fascismo). Sea quien sea quien
controle los medIOS de VIolencia -tradicionalmente ha podido ser el Estado p
h
b" d'
, ero
a .ora tam len Isponen de ellos diversas organizaciones terroristas y de tipo mafioso,
mIentras que por otra parte se han concentrado a un nivel ms alto en organizaciones
com~ la ?TAN-, generalmente tiene ventaja en esas luchas, tanto ms dada la actual
sofiStlCaClon de las tcnicas de vigilancia y tecnologas militares.

. Lo~ ,imperialismos, las conquistas coloniales, las guerras intercapitalistas y la discrimrr:acI~n racIal ~an desempeado un papel dramtico en la geografa histrica del
capItalIsmo; m~gu:' estudio de sus orgenes podra eludir la importancia de tales fenmenos,' Pero s.lgmfic~ eso que sean necesarios para la supervivencia del capitalismo?
Podna evoluclo.nar slguien,do nuevas lneas no racistas, no militaristas, no imperialistas y no colomalistas? Que. sucede cuando, como s\lgiere Giovanni Arrigh en The
Long Twentzeth Cent~ry'': sltuam~s la nocin de hegemona en lugar de las teoras
tr~dlclOnal,:s de! dommlO Impenallsta y colonial considerndola como una estructuraclon muy dIferente de las relaciones de poder globales?
El ascens.o de! capitalismo est~vo asociado con el de una fonua de poder estatal claramente capItalIsta: el Estado militar-fiscal tal como prefieren llam 1 ah
1 h'
'd'"
,
aro ora os 18tona ores economicos de los siglos XVlI y XVIIl. Con la expansin a escala global del
<,

Ed. cast.: El largo .riglo xx, Madrid, Akal, 1999 [N. del IJ.

170

desarrollo capitalista apareci una multiplicidad de nexos Estado-finanzas y Estadocorporaciones, entre los que se generaliz, en todo el sistema estatal surgido entonces,
una feroz competencia, con frecuencia militar. Los poderes estatales y las formas territoriales de organizacin tambin han evolucionado con el tiempo. Esa evolucin, aunque
autnoma, est inserta en los procesos de evolucin conjunta que detali antes.
Surge as una distincin entre una lgica del poder impulsada por imperativos
territoriales e intereses polticos, que incorpora todas las complejidades anejas a la
construccin de espacios y a la evolucin de diversas expresiones de la voluntad
popular (como el nacionalismo) en la esfera pblica y una lgica capitalista del poder ms vinculada a la acumulacin de dinero y otros medios fiduciarios en manos
privadas y empresariales que pretenden un crecimiento sin fin mediante la obtencin de beneficios.
Cuando hablo de lgica territorial, me refiero a las estrategias polticas, diplomticas, econmicas y militares desplegadas por e! aparato estatal en su propio inters.
El primer objetivo de tales estrategias es controlar y gestionar las actividades de la
poblacin dentro de un territorio y acumular poder y riqueza dentro de las fronteras
de! Estado, que se pueden utilizar internamente en beneficio del pueblo (o simplemente para crear un ambiente propicio para los negocios de la clase capitalista local)
o externamente para ejercer influencia sobre otros Estados. Se pueden extraer tributos, por ejemplo, de las posesiones coloniales o de Estados ms dbiles que caen
dentro de la esfera de influencia de un Estado dominante o, cuando menos, asegurar
e! acceso a los recursos, mercados, fuerza de trabajo y capacidad productiva existente en otros pases de forma que e! capital excedente tenga algn lugar adonde ir
cuando las condiciones locales sean desfavorables para una nueva acumulacin. Esa
dominacin puede suponer violentas conquistas y ocupaciones coloniales (del tipo
de la que los britnicos emprendieron en la India desde el siglo XVIII); pero tambin
puede lograrse ms pacficamente mediante un acceso negociado, acuerdos e integraciones comerciales del tipo de los que Gran Bretaa estableci con Estados Unidos, su antigua colonia, despus de la independencia y la guerra de 1812.
La lgica capitalista, en cambio, se concentra en los flujos de poder econmico
atravesando el espacio y por encima de las fronteras en busca de una acumulacin sin
fin. Esta lgica es ms sistemtica y molecular que la territorial. Ninguna de las dos
lgicas se puede subsumir en la otra, pero estn estrechamente entrelazadas. Tambin
hay, como he argumentado antes, un punto de fusin en e! que se unen para formar el
nexo Estado-finanzas (ahora representado por los bancos centrales del mundo). Pero
las motivaciones de sus protagonistas -hombres de negocios frente a polticos- son
bastante diferentes y a veces profundamente contrapuestas, por inextricablemente
entrelazadas que estn. El capitalista que dispone de dinero desea situarlo all donde
pueda obtener beneficios yeso es todo. Necesita por tanto espacios abiertos en los que
171

moverse, y las fronteras estatales pueden resultar un obstculo para ello. Los polticos
y funcionarios estatales tratan generalmente de reforzar la riqueza y el poder de su
Estado, tanto internamente como en las relaciones exteriores. Para hacerlo en las condiciones actuales, deben facilitar la acumulacin de capital dentro de sus fronteras o
hallar formas de extraer riqueza de otros lugares. El dinero es, despus de todo, una
forma primordial del poder social y el Estado lo ansa y est sometido a l tanto o ms
que cualquier otro. Histricamente, la variante ms obvia de estrategia siguiendo explcitamente esa linea es lo que se llam mercantilismo. Segn sugeran los economistas de los siglos XVII y XVJII, la misin del Estado era acumular poder monetario
(oro y plata) a expensas de otros Estados. En sus obras ms recientes, el comentarista
poltico estadounidense Kevin Phillips afirma que la poltica contempornea est marcada por lo que llama un nuevo mercantilismo.
Una respuesta a la crisis financiera en la que se hundieron el este y sudeste de
Asia en 1997-1998, por ejemplo, era hacerse mercantilista. La falta de dinero en
efectivo (una crisis de liquidez) haba acrecentado la vulnerabilidad de las economas locales frente al poder financiero externo. Negocios viables iban a la quiebra
por falta de liquidez y el capital extranjero poda hacerse con ellos a precios de saldo, a la espera de que se recuperaran las condiciones habituales y poder revenderlos
con grandes beneficios para los financieros extranjeros. Cuando Taiwn, Corea del
Sur, Singapur y Malasia lograron salir de aquella crisis (vendiendo montafas de artculos de consumo al mercado estadounidense en expansin), acumularon deliberadamente las reservas necesarias de divisas extranjeras para defenderse frente a un
comportamiento depredador de ese tipo. Las reservas extranjeras de China aumentaron an ms, dndole mucho mayor flexibilidad en una eventual situacin de crisis. El capital excedente se acumul as en el este y e! sur de Asia, pero no poda permanecer inerte; haba que invertirlo en algn lugar. Buena parte de l se invirti en
bonos del tesoro estadounidense para cubrir la creciente deuda de Estados Unidos.
La consecuencia ha sido una inversin de! flujo histrico de riqueza desde el este hacia
el oeste. Pero implica esto que China y las dems potencias de la regin estn asumiendo un papel imperialista frente a Estados Unidos? Ciertamente, como apunt en
e! captulo 1, parece estar en marcha un cambio de hegemona; pero sera un error
llamarlo imperialismo o neocolonialismo, aunque hay indicaciones turbadoras del sU!'gimiento de una relacin neocolonial entre China y algunos pases africanos.
El control del espacio, como dije antes, es siempre una forma crucial de! poder
social. Se puede ejercer por un grupo o clase social sobre otro o en forma imperialista, como poder de un pueblo sobre otro. Este poder es a la vez expansivo (el poder de hacer y de crear) y coercitivo (el poder de negar, impedir y, si es necesario,
destruir). Pero su efecto es redistribuir la riqueza y reorientar los flujos de capital en
beneficio de la potencia imperialista o hegemnica, a expensas de cualquier otra.

172

De ah se deduce que e! poder poltico y militar que acumula e! Estado puede


usarse tambin para facilitar, controlar o incluso suprimir e! uso de! poder financiero
acumulado en manos privadas de forma capitalista. La historia de los Estados socialistas y comunistas desde 1917 ilustra la importancia (as como los limites intrinsecos) de
ese contrapoder inserto en e! aparato de! Estado para organizar e! espacio global sigulendo una lgica no capitalista; pero, como coment antes, la mera conquista del
poder estatal no equivale a una autntica revolucin socialista o comunista. Slo CUando las dems esferas de actividad dentro del sistema de evolucin conjunta se alinean
en ese sentido, podremos hablar de una transformacin revolucionaria a gran escala
alejndose de! dominio capitalista. Eso no significa, como argumentan ahora algunos,
que e! poder del Estado sea irrelevante y que e! ncleo principal de una poltica transformadora deba ser exclusivamente la sociedad civil y la vida cotidiana.
Aunque gran parte del pensamiento anticapitalista contemporneo sea ms bien
escptico o directamente hostil a la utilizacin del Estado como instrumento principal
de contrapoder frente al capital, algn tipo de organizacin territorial (como la que
puso en marcha e! movimiento revolucionario zapatista en Chiapas, Mxico) es inevitable para disear un nuevo orden social. La cuestin no es, por tanto, si e! Estado es
una forma vlida de organizacin social de los asuntos humanos, sino qu tipo de organizacin territorial del poder podra ser la ms adecuada para iniciar la transicin a
algn otro modo de produccin. Del mismo modo que las formas de Estado precapitalistas se transformaron en Estados claramente capitalistas y burgueses a partir de!
siglo XVII, cualquier transicin que deje atrs la acumulacin de capital como forma
principal de organizacin de la reproduccin de la vida social tiene que plantearse una
transformacin y reconstruccin radical de! poder territorial. Habr que disefar nuevos aparatos institucionales y administrativos operativos en determinado territorio.
Aunque esto pueda sonar como una tarea formidable, basta considerar cunto han
cambiado esos aparatos durante los ltimos treinta aos, bajo e! predominio neoliberal, para entender que transformaciones de amplio alcance son no slo posibles sino
inevitables en la actual evolucin conjunta del capitalismo.
Las formas estatales nunca han sido estticas. Desde mediados del siglo XIX, por
ejemplo, e! mundo estaba territorializado segn una lgica impuesta en gran medida
por las principales potencias imperiales. La mayor parte de las fronteras territoriales
del mundo fueron establecidas entre 1870 y 1925, y la mayora de ellas lo fueron por
los poderes imperiales britnico y francs. La descolonizacin a partir de 1945 confirm la mayora de esas fronteras (aunque hubo algunas desviaciones espectaculares como la particin de la India) y produjo muchos ms Estados nominalmente
independientes o autnomos y, si digo nominalmente, es porque en la mayora de
los casos e! lazo subterrneo que los ataba a instituciones coloniales impuestas desde los
centros imperialistas permaneci intacto. El neoneocolonialismo en AErica, por ejem-

173

plo, dura hasta hoy da, con inmensas consecuencias para el desarrollo geogrfico
desigual de todo el continente.
Las nuevas configuraciones geogrficas del poder estatal establecidas tras la Segunda
Guerra Mundial permanecieron bastante estables una vez que se complet la descolonizacin, pero en tiempos ms recientes el mapa del mundo ha cambiado. La Organizacin de Naciones Unidas comprendia originalmente 51 Estados, pero ahora son ya 193.
Desde 1989, con la implosin de la Unin Sovitica y la subsiguiente disolucin de Yugoslavia, comenz toda una serie de reterritorializaciones, y tambin han tenido lugar
cambios a otros niveles de gobernanza. Las territorializaciones pueden parecer difciles
de cambiar, pero su historia indica que nunca son perpetuas e inmutables.
La gran cuestin que esto introduce es la modificacin de relaciones de poder
dentro del sistema interestatal en evolucin y los conflictos politicos resultantes entre Estados o bloques de poder. No se trata nicamente de examinar la competencia
interestatal y considerar los resultados en trminos de ganadores y perdedores. Tambin atae a la capacidad de algunos Estados de ejercer poder sobre otros yal marco mental en el que los lideres polticos y militares al frente de un aparato estatal
interpretan su posicin en el sistema interestata!. La sensacin de seguridad y amenaza, e! miedo a la absorcin, la necesidad de gestionar luchas internas dentro de un
territorio invocando amenazas externas, reales O imaginadas, todo eso desempea
un notable pape!. Las concepciones mentales se hacen as muy importantes.

Es en este mundo donde puede florecer con demasiada facilidad y con efectos
potencialmente letales e! lado oscuro de! pensamiento geopolitico ms crudo. Ms
concretamente, una vez que los Estados se consideran como organismos que requieren sustento (ms que como formas abiertas de organizacin politica en un marco de
colaboracin internacional), tendran un derecho legtimo, como argumentaba e! gegrafo alemn Karl Haushofer, cuyo instituto geopolitico dise los planes de! expansionismo nazi, a buscar un dominio territorial necesario para asegurar su futuro. Segn ese argumento, los Estados son organismos vivientes en un mundo darwiniano en
e! que slo sobreviven los ms aptos; no tienen pues otra opcin que emprender una
lucha por la supervivencia en la escena mundial. La actual resurreccin de tales fortoas
de pensamiento es y debera ser preocupante. Est construyendo el gobierno chino
-del que se dice que est fascinado por e! tratado de A. T. Mahan The Injluence o/Sea
Power upon History [La injluencia del poder martimo en la historial (publicado en
1890)- una armada gigantesca como parte de una estrategia geopolitica con la que
proteger sus incipientes pero rpidamente crecientes relaciones econmicas con
Oriente Medio, frica y Latinoamrica, donde debe obtener las materias primas ne174

cesarias para mantener s.u ritmo de industrializacin? Y qu pretende con ese nuevo
y enorme puerto que ha hecho construir en Pakistn y con todas sus iniciativas en Asia
central? Tiene un plan geopolico de dominacin global? Est tambin obsesionado por la vieja teora geopolitica del gegrafo sir Halford Mackinder (publicadas en
1904 como El pivote geogrfico de la historia), segn la cual quienquiera que controle
el corazn de Asia central controla <Ja isla mundial constituida por Eurasia y por
tanto e! mundo? Si fuera as, cmo responder Estados Unidos a esta amenaza?
De hecho, en qu medida se ha visto impulsado e! intervencionismo estadounidense en Iraq y Afganistn (y el compromiso un tanto sorprendente de Obama de
mantener esta ltima guerra) por consideraciones geopolticas? Desde 1945 Estados
Unidos ha tratado de dominar Oriente Medio, porque es de all de donde mana la
mayor parte de la produccin mundial de petrleo. Quien controla esas reservas
globales controla e! mundo. Su objetivo ha sido evitar la co~solid~cin de cualquier
fuerza politica independiente en la regin y proteger la eXIstencIa de. un merc~do
mundial de! petrleo en e! que las operaciones de compraventa se realIzan e~ dolares, lo que apuntala la hegemona global de! dlar y concede a Estados Umdos e!
poder de seoreaje, esto es, la capacidad de imprimir dinero global cuando hay dIficultades. Estados U nidos ha emprendido dos guerras en e! Golfo y las ha extendIdo a Afganistn y Pakistn. Amenaza continuamente a un Estado, e! iran, que se ha
negado a aceptar la hegemona estadounidense y que trata de mantener su estatus
como potencia poltica independiente, pese a la prolongada guerra contra el Iraq. ~e
Saddam, respaldado por Estados Unidos, en la dcada de los ochenta. La exten~on
del control estadounidense ms all del ncleo de los pases productores de petroleo
hasta Afganistn e incluso hasta e! ncleo de Asia central exhibe tod~s las seales de
la iniciativa geopoltica preventiva contra las aspiraciones rusas Y chmas.
.
Una vez que ese tipo de pensamiento geopoltico, por errneo e innece~an? que
sea se abre camino en los equipos dirigentes de la poltica extenor de los prmclpales
Esr'ados se hace cada vez ms probable que pueda y quiera ponerse en prctica. Las
visione; y ambiciones geopolticas de Japn, Alemania, Gran Bretaa, Francia y
Estados Unidos colisionaron en 1914 con enormes consecuencias para la configuracin de una nueva geografa global mediante la guerra y la pugna por la supremaca
poltica econmica y militar. Lo ms extrao es que sea a travs de la geopoltica
cmo I~ geografa -relegada tan a menudo, como hemos visto, al ltimo escaln de
la teora social- encuentre un lugar en la comprensin social cientfica del mundo.
Que lo haga bajo la siniestra capa de! determinismo geogrfico, en un mundo poltico supuestamente darwiniano y maltusiano de Estados o bloques de poder .e?
competencia, podra tener y ya ha tenido trgicas consecuencias. En pocas, de cnsl~
como la actual, la tentacin de pensar en esos trminos es muy grande; asl sucedlO
tras e! crac de 1929 y todos sabemos a qu condujo.
175

El incremento de poder de un Estado conlleva ciertamente acumular tanta riqueza y poder financiero como sea posible dentro de su territorio, aislndolos en cierto
modo de la ampliacin y profundizacin de los flujos espaciales que caracterizan a
la acumulacin de capital a escala mundial. Esto alienta inevitablemente una poltica
defensiva con respecto a las depresiones, recesiones y borrascas econmicas que
caracterizan a gran parte de la historia del capitalismo. El deseo de protegerse frente a todo tipo de desastre econmico eventual es comprensible, pero tambin puede
conducir a intentos desesperados y a veces agresivos de controlar el desarrollo geogrfico desigual del capitalismo bloqueando por cualquier medio (incluidos los militares) las aspiraciones de otros Estados mientras se defienden las propias. Al dejar
que el banco Lehman quebrara, los efectos de la crisis financiera gestada en Estados
Unidos se difndieron a todo el mundo. Se trataba de un impulso deliberado?
Hasta ese momento es imposible saberlo.
El efecto combinado de tales iniciativas es una profundizacin y ampliacin de la
desigualdad del desarrollo geogrfico, inestabilizando en lugar de estabilizar la geografa
mundial. Por eso mucho depende de las decisiones politicas adoptadas. Las altas barreras aduaneras, la proteccin de las industrias incipientes, la sustitucin de importaciones
por productos fabricados en el pas, junto con el apoyo estatal a la investigacin y el
desarrollo, caracterizan a la alternativa proteccionista dentTo de las pautas generales del
comercio mundial. Por todas partes surgen barreras que interfieren en las estrategias
espaciales abiertas que los capitalistas suelen preferir. El proteccionismo suele provocar
represalias y espolea la competencia interestatal. Las guerras comerciales entre Estados
no son nada infrecuentes y su resultado siempre es contingente e incierto.
Histricamente, como es sabido, los imperios construidos por las potencias europeas y sus sistemas coloniales resolvieron todos esos problemas creando una estructura geogrfica global que inclua administracin, institucionalizacin, comercio y
desarrollo en territorios bien delimitados bajo el dominio de los centros metropolitanos mundiales (Madrid, Londres, Pars, Bruselas, msterdam, Berln, Mosc y Roma).
El desarrollo geogrfico desigual, gestionado en general desde las metrpolis, determinaba los flujos de capital de forma que la mayor parte del capital mundial quedara en manos de los plutcratas asentados en los pases capitalistas avanzados de la
poca. La descolonizacin comenz a cambiar todo esto. Aunque se inici tempranamente en las Amricas y Oceana, no se extendi a escala mundial hasta 1945 (tras
mucha presin por parte de Estados Unidos), aunque a menudo tras aos de amargas luchas de liberacin nacional, cuyos aceleranes y frenazos tenan todo tipo de
consecuencias para los nuevos Estados que se iban formando. Dicho ms sencillamente, la descolonizacin no acab con la hegemona o dominio de los ms grandes
ni impidi la organizacin del desarrollo geogrfico desigual de forma que beneficiara a los centros de acumulacin de capital preexistentes.

176

Desde el principio (y tras unas cuantas salidas en falso), Estados Unidos sustituy las prcticas imperiales y coloniales clsicas europeas (y ms tarde tambin japonesas), basadas en la ocupacin territorial, por la aspiracin a la hegemona global,
lo que no supona abandonar totalmente el objetivo del control territorial, sino tratar de ejercer ese control mediante formas de gobierno local que preservaban nominalmente la independencia pera que informal o en algunos casos formahnente
(como en los casos de Corea del Sur y Taiwn) se supeditaban a la hegemona esta
dounidense en los asuntos mundiales. Esto encubra a veces el ejercicio de la violencia por parte de Estados Unidos y, en cualquier caso, dio lugar a una red de relaciones neocoloniales con Estados ms dbiles y ms pequeos que quedaban sometidos
al dominio estadounidense.
Pero una de las consecuencias del enorme aumento de actividad financiera y de los
cambios globales en la actividad productiva que han tenido lugar durante los ltimos
treinta aos ha sido el desplazamiento del lenguaje del imperialismo y el colonialismo
por el de la lucha por la hegemona -en particular financiera, aunque la dimensin
militar sigue siendo de gran importancia:", que es el objetivo ms o menos explcito del
nuevo imperialismo, renunciando al control directo del territorio.

El desarrollo geogrfico desigual no es un mero subproducto del funcionamiento


del capitalismo, sino que es fundamental para su reproduccin. Su dinmica resulta
difcil de controlar, al generar muchas grietas localizadas en las que se hacen evidentes sus vulnerabilidades y pueden concentrarse las fuerzas adversas. Esto constituye
una fecunda fuente para la renovacin del capitalismo. Si China no se hubiera abierto a partir de 1979, por razones que todava resultan difciles de explicar, el capitalismo global se habra visto mucho ms constreido en su desarrollo global y habra
sido mucho ms probable que embarrancara en alguna de las barreras con las que
acostumbra a topar la acumulacin de capital. China, con su creciente influencia no
slo en Asia oriental sino en medio mundo, desempear ahora un importante pa,
pel en la determinacin del tipo de capitalismo que puede surgir de la actual crisis.
La hegemona se desplaza geogrficamente -mientras que Norteamrica y Eurapa
se estancan, China sigue creciendo-, pero tambin plantea peligros geopolticos. Lo
desigual que pueda llegar a ser el desarrollo geogrfico, tanto geoeconmico (en las
relaciones comerciales dirigidas desde hace mucho tiempo por los intereses empresariales pero sancionadas por los poderes estatales) como geopoltico (mediante la
diplomacia estatal y la guerra, a la que el gran estratega militar alemn del siglo XIX
Cad van C1ausewitz llam diplomacia por otros medios), tendr inmensas consecuencias para el futuro de la humanidad.

177

Bajo todo esto subyace la complejidad de las determinaciones geogrficas. Por


un lado, los capitalistas se enfrentan a todo tipo de barreras geogrficas que les resultan intolerables -en particular las espaciales y medioambientales- y se ven inmersos en una brega perpetua para esquivarlas o trascenderlas. Por otro lado, construyen activamente nuevas geografas y barreras geogrficas en forma de entornos
fsicamente construidos que incorporan grandes cantidades de capital fijo e inmvil
cuyo valor debe ser totalmente aprovechado. Tambin crean divisiones regionales
del trabajo que renen en torno a ellos todo tipo de funciones de apoyo que acaban
constriendo la movilidad geogrfica del capital y de la fuerza de trabajo. Los dispositivos administrativos territoriales y los aparatos estatales fijan fronteras y lmites que
obstaculizan el movimiento. A todo esto hay que aadir las mltiples formas en que la
gente crea su propio espacio de vida reflejando sus opiniones sobre la relacin ms
adecuada que mantener con la naturaleza y las formas ms convenientes de relacin
social, as como sus concepciones mentales en cuanto a lo que constituye una forma
de vida cotidiana materialmente satisfactoria y significativa.
Debera ya estar clara la razn por la que es tan difcil integrar la construccin de
la geografa en cualquier teora general de la acumulacin de capital, y es que ese
proceso no slo es profundamente contradictorio sino que tambin est lleno de
contingencias, accidentes y confusiones. El mantenimiento de la heterogeneidad.
ms que el logro de la homogeneidad es importante, pero, aun as, es posible conseguir cierta comprensin de dnde estn localizadas esas dificultades y con qu resultado. La meteorologa a la que est sometida la superficie terrestre es cambiante e
imprevisible en sus detalles. Los cambios econmicos a largo plazo son an ms
difciles de discernir bajo todos los remolinos, pero eso no quiere decir que sean
incognoscibles. Tambin est meridianamente claro que la reproduccin del capitalismo implica la construccin de nuevas geografas, muchas veces mediante la destruccin creativa de las antiguas, una forma realmente expeditiva de afrontar el
problema siempre presente del excedente de capital; pero la bsqueda de una solucin geogrfica para el problema de la absorcin del excedente tambin constituye un peligro siempre presente. Aunque se exponen innumerables paralelismos
entre la crisis de la dcada de los treinta y la actual, el paralelismo potencial .casi
totalmente ignorado es el colapso de la colaboracin internacional, la cada en rivalidades geopolticas y la inmensurable tragedia de uno de los mayores episodios de
destruccin creativa de la historia de la humanidad: la Segunda Guerra Mundial.

VIII

Qu hacer?
y quin lo va hacer?

En tiempos de crisis queda ms clara para todos la irracionalidad del capitalismo.


Existen excedentes de capital y de mano de obra que aparentemente no hay forma de
conjuntar, en medio de un inmenso sufrimiento humano y de infinitas necesidades no
satisfechas. A mediados del verano de 2009, una tercera parte de los bienes de equipo
(instalaciones, maquinaria, etc.) en Estados Unidos estaban ociosos, mientras que el
17 por 100 de la fuerza de trabajo estaba formada por desempleados, trabajadores a
tiempo parcial o desanimados que haban renunciado a buscar empleo". Podra
haber algo ms irracional? Para que la acumulacin de capital vuelva al3 por 100 de
crecimiento compuesto, se requiere una nueva base que permita mayor obtencin de
beneficios y la absorcin de! excedente.
En el pasado esto se haca, irracionalmente, destruyendo los logros de eras precedentes mediante la guerra, la devaluacin de los activos, la degradacin de la capacidad
productiva, e! abandono y otras formas de destruccin creativa, cuyos efectos no slo
se dejan sentir en el mW1do de la produccin e intercambio de mercancas, sino que las
vidas humanas se ven perturbadas e incluso fsicamente destruidas, los logros profesionales de toda una vida puestos en peligro, las creencias ms profundas impugnadas, las
psiques heridas y el respeto por la dignidad humana olvidado. La destruccin creativa
afecta igualmente a lo bueno y lo malo, lo excelso y lo repugnante. Las. crisis, podemos
concluir, son los racionalizadores irracionales de un sistema irracional.
Puede sobrevivir el capitalismo al presente trauma? S, por supuesto, pero a
costa de qu? Esta pregunta encubre otra: puede reproducir la clase capitalista su
,', Estos ltimos no se suelen considerar parte de la fuerza de trabajo y quedan fuera de las estadsticas que dan lugar a la tasa de desempleo oficial [N. del Ii.

178

179

poder frente a tantas dificultades econmicas, sociales, polticas, geopolticas y ambientales? Una vez ms, la respuesta es un tajante S) puede; pero eso requerir
que la mayora de la gente ceda generosamente los frutos de su trabajo a los poderosos, que renuncie a muchos de sus derechos y valores duramente ganados, desde
una vivienda ms o menos digna hasta la pensin de jubilacin, y acepte la desbordada degradacin ambiental, por no hablar de la serie de recortes" en su nivel de
vida que significarn hambre para mucbos de los que ya se debaten por sobrevivir
e~ ltimo peldao de la escalera. Para sofocar los inevitables disturbios, se requema algo ms que un poco de represin poltica, violencia policial y control militarizado del Estado; ta~bin h~br desgarros y dislocamientos dolorosos, geogrficos y
sectonales, entre qUIenes dIsfrutan de! poder capitalista de clase. Si nos atenemos a
la historia: !a cla~e capitalista no puede mantener su poder sin cambiar su carcter y
compOSlClon y SIll modIficar la trayectoria de la acumulacin y desplazarla a nuevos
espacios (como Asia oriental actualmente).
Dada la impredecibilidad de los detalles y dado que los espacios en la economa
global son tan variables, la incertidumbre en cuanto al resultado aumenta en tiempo
de ~r!sis. Apare~en todo ti~o de posibilidades localizadas, tanto para que capitalistas
IllClplentes surgIdos en a1gun nuevo mcho aprovechen la oportunidad de desafiar a
clases y hegemonas territoriales ms antiguas (como cuando Silicon Valley sustituy
a D~tr~it desde mediados d~ la dcada de los setenta en Estados Unidos) o para que
mOVIlluentos radIcales desafIen la reproduccin de un poder de clase ya desestabilizado y por tanto debilitado. Decir que la clase capitalista y e! capitalismo pueden sobrevivir no es decir que estn predestinados a hacerlo, ni que su futuro carcter venga
dado por su ~resente. Las crisis son momentos de paradojas y posibilidades, de las que
pueden surgIr todo tipo de alternativas, incluidas las socialistas yanticapitalistas.
As pues, qu suceder esta vez? Para recuperar una tasa de crecimiento del 3
por 100, habr que encontrar nuevas oportunidades rentables de inversin global
para 1,6 billones de dlares en 2010, cifra que aumentar hasta acercarse a los tres
billones en 2030. Obsrvese la diferencia con los 150 millardos de dlares de nuevas
inversiones que se precisaban en 1950 y los 420 millardos de 1973 (esas cifras incorporan los ajustes correspondientes al cambio en e! valor de! dlar debido a la inflacin). Los problemas reales para encontrar oportunidades rentables de inversin
para e! capital excedente comenzaron a aparecer a partir de 1980 y se prolongaron
a pesar de la apertura de China y e! colapso del bloque sovitico. Las dificultades se
resolvieron en parte mediante la creacin de mercados ficticios en los que la especulacin en activos podia multiplicarse sin ser controlada por ningn mecanismo regulador. Adnde irn todas esas inversiones ahora?
Dejando a un lado las indiscutibles constricciones derivadas de la relacin con la
naturaleza (en particular, por su importancia, el calentamiento global), es probable

;1

180

que las dems barreras potenciales de la demanda efectiva en e! mercado, de las


tecnologas y de las distribuciones geogrficas!geopolticas se refuerc n, au.n sup~
niendo -lo que es improbable- que no se materialice nIllguna OposlcIOn actIva serIa
a la acumulacin continua de capital y a una nueva consolidacin de! poder de clase.
Qu espacios quedan en la economa global pa~a nuevas reubicacion:,s .espaciales
que permitan absorber e! capital excedente? ChIlla y e! exbloque SOVletICO se h~n
integrado ya en e! mercado global capitalista; e! sur y e! sudeste de ASIa lo estan
haciendo rpidamente; frica no est todava totalmente integrada, pero no pa~ece
que disponga de capacidad suficiente para absorb~r todo :se excedente d~ C~pltal.
Qu nuevas lneas de produccin se pueden abrIr para Impulsar e! creCImIento?
No parece haber ninguna solucin capitalista eficaz a largo plaz~ (aparte de vol~er
a manipulaciones de capital ficticias) para esta crisis de! capItalIsmo. Los cambIOS
cuantitativos dan lugar en algn momento a cambios cualitativos, y tenemos que
tomarnos en serio la idea de que podramos estar justamente en tal punto de inflexin en la historia de! capitalismo. Interrogarse por e! futuro del propio capitalismo como sistema social viable es algo que debera estar por tanto entre los principa.

les temas de! actual debate.


Pero parece haber pocas ganas de entrar en esa discusin, pese a que los mantr~s
convencionales con respecto a la perfectibilidad de la humamdad con ayuda del lIbre mercado y e! libre comercio, la propiedad privada, la responsabilidad personal,
bajos impuestos Yuna participacin mnima del Estado en la protecc!n ~ocial suenan cada vez ms huecos. Se dibuja en el horizonte una CrISIS de legIlImldad, pero
stas se suelen desarrollar a una velocidad y ritmo diferente a los de las crisis de!
mercado de valores. Tuvieron que pasar, por ejemplo, tres o cuatro aos para que el
hundimiento de la Bolsa en 1929 diera lugar a movimientos sociales masivos (tanto
progresistas como fascistas) a partir de 1932,poco ms.o menos. La apremiante
bsqueda de vias por el poder poltico para salIr de la crISIS actual expresa su temor
a una eventual deslegitimacin.
La existencia de grietas en e! edilicio ideolgico no significa que est totalmente
resquebrajado; tampoco cabe pensar que, porque algo est claramente hueco, la
gente lo vaya a reconocer inmediatamente as. Por el mo~ento, los pos.tulados subyacentes de la ideologa del libre mercado no se han eroSIOnado demasIado. No hay
ninguna indicacin de que la poblacin de los pases capitalistas avanzados (ap~rte
de los habituales descontentos) pretenda cambios radicales en su modo de VIda,
aunque muchos reconocen que quiz habra que economizar aqu o ah~rr~r ms
all. Los desahuciados estadounidenses (segn nos dicen los informes prelIlnInares)
suelen culparse a s mismos (o a su mala suerte) de su fracaso en cuanm a la ~es
ponsabilidad personal que supone la propiedad de un hogar. Aunque se SIe~ta CIerta indignacin contra la duplicidad de los banqueros y sus escandalosas bomficacIO'
181

nes, no parece haber en Norteamrica ni en Europa ningn movimiento que pretenda


cambios radicales y de gran alcance. En e! sur global, y en Latinoamrica en particular, la historia es bastante diferente. Es dudoso en cambio el papel que desempearn China y el resto de Asia, donde se mantiene el crecimiento, aunque sea a
menor velocidad, y donde la poltica gira en torno a diferentes ejes.
La idea de que la crisis pueda tener un origen sistmico es raramente mencionada en los principales medios de comunicacin. Hasta el momento la mayora de las
iniciativas gubernamentales en Estados Unidos y Europa equivalen a mantener
como se pueda los negocios habituales, lo que se traduce en un apoyo a la clase capitalista. El riesgo moral que fue el desencadenante inmediato de las quiebras financieras alcanza nuevaS alturas con los rescates bancarios. Las prcticas reales del
neoliberalismo (en contradiccin con sU teora utpica) siempre supusieron un apoyo escandaloso al capital financiero y las elites capitalistas (aduciendo habitualmente que las instituciones financieras deben ser protegidas a cualquier precio y que el
Estado tiene el deber de propiciar un buen clima de negocios para la especulacin
razonable), cosa que no ha cambiado fundamentalmente. Tales prcticas se justifican apelando a la dudosa proposicin de que una marea creciente de actividad
capitalista hace elevarse todos los botes'" o sugiriendo que los beneficios de! crecimiento exponencial se difundirn mgicamente (algo que nunca sucede, excep-'
to a lo ms como migajas cadas del banquete de los epuloues).
En gran parte del mundo capitalista venimos atravesando un pasmoso periodo
en e! que la poltica se ha despolitizado y mercantilizado. Slo ahora, cuando el Estado da un paso adelante para rescatar a los financieros, ha quedado claro para todos que el Estado y el capital estn ms estrechamente entrelazados que nunca,
tanto institucional como personalmente, y que quien gobierna realmente es la clase
dominante, ms que la clase poltica que acta en todo caso como su representante.
Pero cmo saldr la clase capitalista de la actual crisis yen qu plazo? La recuperacin de la tendencia alcista en las bolsas de Shanghi, Tokio, Frncfort, Londres
y Nueva York es una buena seal, se nos dice, aunque el desempleo siga aumentando en casi todas partes. Pero obsrvese la tendenciosidad de clase de esas noticias.
Se nos sugiere que debemos alegrarnos por esa subida de las bolsas porque supuestamente siempre precede a un crecimiento de la economa real, que es donde se
crean empleos para los trabajadores y se ganan los salarios. El hecho de que la ltima subida prolongada de la Bolsa en Estados Unidos a partir de 2002 resultara ser
una recuperacin sin creacin de empleo parece haberse olvidado ya. La opinin
pblica anglosajona, en particular, parece seriamente afectada de amnesia. Tambin

se olvidan y perdonan fcilmente los atropellos de la clase capitalista y los desastres


peridicos que provocan sus acciones. Los medios capitalistas se esfuerzan por promover esa amnesia.

Entretanto los jvenes tiburones financieros cobran sus bonificaciones del ao


pasado y organizan colectivamente en torno a Wall Street y la City de Londres pequeos bancos de inversin especializados en el mercado de capitales, tamizando
los detritos de los gigantes financieros derrumbados para seleccionar las tajaditas
an jugosas y comenzar de nuevo. Los grandes bancos de inversin que siguen en pie
en Estados Unidos -Goldman Sachs y J. P. Morgan-, reencarnados ahora en entidades suprabancarias [bank holding companies] a las que la Reserva Federal ha
concedido un estatuto especial que las exime de la regulacin ordinaria, estn obteniendo enormes beneficios (de los que salen monumentales bonificaciones para sus
directivos) de la arriesgada especulacin con el dinero del contribuyente en mercados derivados no regulados que siguen expandindose. El apalancamiento que nos
llev a la crisis ha reanudado sus exitosos enredos como si nada hubiera sucedido.
La ingeniera financiera sigue su curso inventando nuevas formas de empaquetar y
vender deuda de capitales ficticios a instituciones como los fondos de pensiones,
desesperados por hallar nuevas oportunidades de inversin rentable para el capital
excedente. Se ha reanudado el juego!
Hay consorcios comprando propiedades que han quedado vacas tras un desahucio, bien esperando que el mercado cambie de signo para hacer un gran negocio,
bien guardando suelo de gran valor hasta que la construccin vuelva a ponerse en
marcha. Gente con grandes fortunas, corporaciones y entidades respaldadas por el
Estado (en el caso de China) estn comprando grandes terrenos a una velocidad
asombrosa en Africa y Latinoamrica, tratando de consolidar su poder y garantizar
su futura seguridad. O no es ms que otra aventura especulativa que ms pronto o
ms tarde acabar en lgrimas? Los bancos ordinarios reservan el dinero en efectivo, buena parte de l procedente del Tesoro pblico, a la espera de poder reanudar
el pago de bonificaciones acordes con el antiguo estilo de vida, mientras que bandadas de empresarios se ciernen sobre el terreno aguardando el momento de destruccin creativa en que puedan sacar provecho del dinero pblico que llover entonces

* La frase se atribuye al presidente Kennedy y se emplea a menudo para defender medidas que en
realidad benefician ms a los que ms tienen [N. del T.J.

sobre ellos.
Entretanto las grandes cantidades de dinero de que disponen unos pocos socavan toda apariencia de gobierno democrtico. Los grupos de presin farmacuticos,
de seguros de salud y hospitalarios, por ejemplo, gastaron ms de 133 millones de
dlares en el primer trimestre de 2009 para asegurar que prevalecieran sus intereses
en la reforma sanitaria anunciada en Estados Unidos. Max Baucus, presidente del
comit financiero del Senado que deba supervisar esa ley de cuidados sanitarios,
recibi 1,5 millones de dlares tras garantizar que la ley encauzara a un gran nme-

182

183

ro de nuevos clientes hacia las compaas de seguros, al quedar desprotegidos frente a la explotacin despiadada y la especulacin (Wall Street qued muy complacido). Pronto llegar en Estados Unidos otro ciclo electoral, legalmente corrompido
por ingentes cantidades de dinero, en el que los partidos de la calle K y de Wall
Street sern debidamente reelegidos mientras se exhorta a los trabajadores estadounidenses a abrirse camino para salir del tremendo desorden que ha creado la clase
dominante. Ya hemos navegado antes por aguas tan peligrosas, se nos recuerda, y
siempre los trabajadores estadounidenses se han arremangado, se han apretado el
cinturn y han salvado al sistema de un misterioso mecanismo de autodestruccin
del que la clase dominante niega toda responsabilidad. La responsabilidad personal
es, al parecer, cosa de los trabajadores y no de los capitalistas.
La clase capitalista tiene que convencernos, no obstante, de que el capitalismo es
bueno no slo para ellos sino para todos nosotros. Nos recordar los doscientos
cincuenta aos de crecimiento continuo (con momentos ocasionales de destruccin
creativa como el actual) y que no hay razn para que todo eso tenga que acabar. Sus
innovaciones han sentado las bases, despus de todo, para nuevas tecnologas maravillosas como el velcro y los carritos Maclaren que pueden beneficiar a toda la humanidad, y todava hay fronteras de la investigacin por conquistar, que generarn
nuevas lneas de produccin y nuevos mercados, tan necesarios para mantener una
expansin continua. Las tecnologas verdes y las transacciones comerciales sobre
derechos de emisin de gases contaminantes contribuirn a salvar el planeta. Un
candidato an ms probable para la prxima oleada de innovaciones es la ingeniera
biomdica y gentica, un campo un tanto dudoso desde el punto de vista tico que
nos promete la vida eterna o al menos el apoyo qumico y biolgico para su prolongacin, y en el que los Estados (si se sigue el modelo estadounidense que va emergiendo) garantizan enormes beneficios al complejo industrial-mdico-farmacuticosanitario. se es el campo que las fundaciones ms pudientes vienen cultivando con
sus donaciones ms asiduamente. Las rentas de los derechos de propiedad intelectual y las patentes supondrn pinges y prolongados beneficios para sus propietarios. Imaginemos qu suceder cuando se patente la propia vida!
La creciente monopolizacin por encima de las fronteras (tanto estatal cmo empresarial) har el sistema econmico menos vulnerable a la competencia ruinosa. Se
c?ntrolar mejor (eso esperan) el problema de la demanda efectiva mediante el patroC11110 estatal de los mercados financiados imprimiendo dinero, en otros campos adems de los acostumbrados de la defensa militar, la polica y la vigilancia. Un mayor
apoyo pblico a la iniciativa privada en campos como la sanidad, la vivienda y la educacin puede tambin presentarse convenientemente como una mejora de los derechos civiles y democrticos para la gran masa de la poblacin, aunque las que mejoren
realmente sean las cuentas de resultados de lasempresas privadas.Y, si hay dificultades

184

a este respecto, por qu no exportarlas (hacer que la crisis se desplace geogrficamente) tratando de evitar su devolucin a vuelta de correo, o maniobrar hbilmente
para que la tendencia a la crisis se desplace de una barrera a otra? Ahora que tenemos
un problema de demanda efectiva, por qu no resolverlo imprimiendo tanto dinero
que la inflacin resultante no se convierta en un grave problema hasta dentro de cinco
aos (convenientemente alejado del ciclo electoral)? La respuesta a la crisis inflacionista sera, por supuesto, rescatar las magras ganancias que los trabajadores hubieran
podido conseguir durante los rumbosos aos de financiacin deficitaria, dejando que
. los banqueros y financieros sigan dndose la gran vida aprovechndose de las circunstancias. Es como si los capitalistas estuvieran participando colectivamente en una carrera de obstculos, saltando una valla tras otra con tanta gracia y soltura como para
crear la ilusin de que estamos siempre en la tierra prometida de la acumulacin sin
fin de capital (o a punto de llegar a ella). Si se es e! plan de salida de la crisis, es muy
probable (por no decir seguro) que dentro de cinco aos nos veremos sumidos en otra
vorgine. De hecho, hay signos perturbadores de que esta crisis todava no ha finalizado. Dubai World anuncia de repente que no puede satisfacer sus pagos en noviembre
de 2009 y todas las bolsas del mundo se vienen abajo hasta que Abu Dhabi le ofrece
su apoyo. Poco despus se ve a los pies de los caballos la deuda soberana griega (como
antes haba sucedido con la letona) y algunos analistas comienza a insinuar que Irlanda, Espaa y hasta el Reino Unido pueden ser los siguientes afectados. Apoyar la
Unin Europea a sus miembros, o se desintegrar bajo la presin financiera? Entretanto la economa china sigue creciendo un 8 por 100 cada ao, basndose en un
enorme programa de inversin en infraestructuras y en la creacin de nueva capacidad productiva sin miramientos para lo que le pueda pasar a la antigua. Pero, como
siempre sucede en expansiones de este tipo, la creacin de capacidad productiva excedente, alimentada por un desenfreno especulativo del crdito concedido por los
bancos chinos por orden del gobierno central, puede tardar muchos aos en hacerse
evidente. Por otra parte, qu otra cosa puede hacer China frente a una reserva de
mano de obra excedente tan enorme e impaciente? Por e! momento e! enardecimiento de! mercado interior chino aviva la demanda efectiva local y contrarresta en cierta
medida e! debilitamiento de su mercado exterior. Parecidamente, la India redescubre
el crecimiento aprovechando su enorme mercado interno y su escasa dependencia de
las exportaciones al extranjero excepto en el campo de los servicios, que se han visto
menos afectados por la crisis que otros sectores. Pero los beneficios no estn bien
distribuidos; el nmero de milmillonarios indios ha aumentado (segn la revista Forbes) de 27 a 52 desde que comenz la crisis en 2008. Es ste otro caso de activos que
vuelven a sus verdaderos o supuestos propietarios como consecuencia de una crisis?
Simplemente, el desarrollo geogrfico desigual tanto de la crisis como de la recuperacin mantiene su ritmo acelerado.
185

Cuanto ms rpidamente se salga de la crisis y menos capital excedente se destruya


ahora, menos espacio habr para la recuperacin de un crecimiento activo prolongado. La prdida de valor de activos de todo tipo en e! momento de escribir esto (a
mediados de 2009) es, segn nos dice el FMI, de ms de 55 billones de dlares, lo que
equivale casi exactamente al de la produccin mundial de bienes y servicios durante
un ao. Ya hemos retrocedido a los niveles de produccin de 1989, yen total se pueden producir prdidas por valor de 400 billones de dlares o ms antes de salir de la
crisis. De hecho, un alarmante clculo reciente sugera que Estados Unidos se vera en
dificultades para garantizar ms de 200 billones de dlares en activos. La probabilidad
de qne todos ellos queden daados es mnima, pero la sola idea de que s los afecte a
muchos es muy preocupante. Por dar un ejemplo concreto: Fannie Mae y Freddie
Mac, intervenidas ahora por la Agencia Federal de Financiacin de la Vivienda, poseen o garantizan ms de cinco billones de dlares en crditos hipotecarios, muchos
de los cuales han entrado en mora (tan slo en 2008 se registraron prdidas por ms de
150 miliardos de dlares). Cules son entonces las alternativas?

Durante mucho tiempo se ha soado con la posibilidad de una alternativa a la


(ir)racionalidad capitalista a la que se pudiera llegar racionalmente mediante lamovilizacin de las pasiones humanas en la bsqueda colectiva de una vida mejor para
todos. Esas alternativas -histricamente amadas socialismo o comunismo- se han
ensayado en diversos momentos y lugares; durante la dcada de los treinta una u
otra servan como faro de esperanza, pero recientemente ambas han perdido su
lustre y se han desechado; el comunismo, en particular, no slo debido al incumplimiento de sus promesas y su tendencia a echar mano de la represin para encubrir
sus errores, sino tambin a sus supuestos yerros con respecto a la naturaleza humana
y la perfectibilidad potencial de la personalidad y las instituciones humanas.
Vale la pena detenerse en las diferencias entre socialismo y comunismo. El socialismo pretende gestionar y regular democrticamente e! capitalismo para mitigar sus
excesos y redistribuir sus beneficios favoreciendo el bien comn. Se tratara de repartir la riqueza entre todos mediante la aplicacin de impuestos progresivos y e!
protagonismo del Estado en la satisfaccin de las necesidades bsicas -tales como la
educacin, la sanidad e incluso el alojamiento-, situndolas fuera del alcance de las
fuerzas de mercado. Muchos de los logros clave del socialismo distributivo en el
periodo posterior a 1945, en Europa y otros lugares, se han insertado hasta tal punto en el tejido social que parecan inmunes frente al asalto neoliberal. Incluso en
Estados Unidos, la Seguridad Social y Medicare son programas tan populares que a
las fuerzas de derecha les resulta casi imposible erradicarlos. En Gran Bretaa los
186

thatcheristas no lograron desmantelar el servicio sanitario nacional, y en Escandinavia y gran parte de Europa central la Seguridad Social parece un cimiento inconmo- .
vible del orden social.
Cuando los partidos socialistas llegan al gobierno, normalmente gestionan la produccin y distribucin de! excedente, bien mediante intervenciones activas en e! mercado O mediante la nacionalizacin de las amadas alturas de mando de la economa
(energa, transporte, acero, incluso automviles). La geografa de los flujos de capital
se controla mediante intervenciones del Estado, incluso cuando e! comercio internacional prospera calladamente mediante acuerdos comerciales. Se refuerzan los derechos laborales, tanto en e! lugar de trabajo como en el mercado. Pero esas iniciativas
socialistas se han visto recusadas en casi todas partes desde la dcada de los ochenta.
De hecho, la contrarrevolucin neoliberal consigui privatizar la produccin de! excedente. Liber a los productores capitalistas de restricciones -incluidas las geogrficas- y socav la redistribucin progresista llevada a cabo desde e! Estado, lo que dio
lugar a un rpido aumento de las desigualdades sociales.
El comunismo, en cambio, trata de sustituir al capitalismo creando un modo de
produccin y distribucin de bienes y servicios totalmente diferente. El comunismo
realmente existente intent llevar a cabo el control social sobre la produccin, el
intercambio y la distribucin desde el Estado, mediante la planificacin estatal sistemtica. A largo plazo esto result un fracaso, por razones que no cabe exponer
aqu, y su reconversin en China siguiendo un modelo hbrido del estilo del de Singapur ha tenido mucho ms xito que e! modelo puramente .neoliberal en cu~nto a
la generacin de crecimiento. Los intentos actuales de resucitar los plantean:lent~s
comunistas suelen abjurar del control estatal y buscan otras formas de orga11lZaClOn
social colectiva para desplazar las fuerzas de mercado y la acumulacin de capital
como base de la organizacin de la produccin y la distribucin, situando como
ncleo de una nueva forma de comunismo sistemas de coordinacin vinculados
horizontalmente) y no jerrquicamente) entre colectivos autnomamente organiza~
dos y autogobernados de productores y consumidores, lo que vendra facilitado por
las tecnologas de la comunicacin actuales. En todo el mundo se pueden encontrar
distintos experimentos a pequea escala de esas innovaciones econmicas y polticas. Se est dando as una convergencia entre las tradiciones marxista y anarqUIsta
que recuerda a la colaboracin entre ambas corrientes durante la dcada de 1860 en
Europa, antes de su ruptura en campos enfrentados tras la Comuna de Pars de
1871 y de la disputa entre Karl Marx y uno de los anarquistas radicales ms destacados de la poca, Mijail Bakunin, en 1872.
Aunque no quepa ninguna seguridad al respecto, podra suceder que nos hallramos
slo al comienzo de una prolongada conmocin en la que vaya emergiendo gradualmente a la superficie, en un lugar del mundo u otro, la cuestin de las grandes alternativas a
187

largo plazo. Cuanto ms se prolonguen la incertidumbre y la miseria, ms se cuestionar


la legitimidad de la forma actual de hacer negocios y mayor ser la exigencia de construir
algo diferente. Pueden ir pareciendo cada vez ms necesarias reformas radicales y no
slo tiritas para remediar los daos causados por el sistema financiero.
Si lo que se avecina es, por decirlo as, el regreso de un keynesianismo reprimido
pero nicamente destinado a rescatar a las clases altas, por qu no reorientarlo
hacia las clases trabajadoras como originalmente pretenda (aunque no por necesidad poltica, sino econmica) el propio Keynes? Paradjicamente, cuanto ms se
acenta ese giro poltico, ms probable es que la economa recupere cierta apariencia de estabilidad, al menos durante un tiempo. Pero los capitalistas temen que cualquier iniciativa en esa direccin despierte una sensacin de empoderamiento de los
ms desfavorecidos, descontentos y desposedos que los anime a llevar las cosas ms
lejos (como hicieron hacia finales de la dcada de los sesenta). Como suelen decir, si
se les da un dedo, se toman el brazo. En cualquier caso ser preciso que los capitalistas renuncien voluntariamente a parte de su riqueza y poder individual para salvar
al capitalismo de s mismo, por ms que histricamente siempre se hayan resistido
ferozmente a hacerlo.
El desarrollo desigual de las prcticas capitalistas en todo el mundo ha generado,
se mire como se mire, movimientos anticapitalistas en muchos lugares. Las economas estatocntricas de gran parte de Asia oriental generan descontentos muy dismiles de las batallas antineoliberales que se lidian en gran parte de Latinoamrica,
donde el movimiento revolucionario bolivariano del poder popular mantiene una
relacin peculiar con los intereses de la clase capitalista, sin haber llegado todava a
una verdadera confrontacin. Las diferencias tcticas y estratgicas frente a la crisis
entre los Estados que componen la Unin Europea aumentan pese a que tambin
parece haberse puesto en marcha un segundo intento de constituir una autntica
federacin de Estados. En muchas ZOnas marginales del capitalismo se producen
movilizaciones revolucionarias y resueltamente anticapitalistas, aunque no todas
sean precisamente progresistas. Se han abierto espacios en los que puede florecer
algo radicalmente diferente en trminos de relaciones sociales, modos de vida, capacidades productivas y concepciones mentales del mundo, y esto se aplica tanto a los
talibanes y a los comunistas de Nepal como a los zapatistas de Chiapas y los movimientos indigenistas en Bolivia o el movimiento maosta en la India rural, aunque
haya distancias insalvables entre ellos en cuanto a objetivos, estrategias y tcticas.
El problema central es que globalmente no existe un movimiento anticapitalista
resuelto y lo bastante unificado como para plantar cara a la reproduccin de la clase
capitalista y la perpetuacin de su poder a escala mundial, ni tampoco una forma
obvia de atacar los bastiones privilegiados de las elites capitalistas o de combatir su
gigantesco poder econmico y militar. Pero s se da, no obstante, una vaga sensacin
188

de que no slo es posible otro mundo -como comenz a proclamar en la dcada de


los noventa el movimiento altermundista o antiglobalizacin (ms audiblemente tras
la batalla de Seattle en 1999, cuando las acciones callejeras hicieron fracasar la
Ronda del Milenio de la Organizacin Mundial del Comercio)- sino que, tras el
colapso del Imperio sovitico, podra empezar a ser posible otro tipo de comunismo. Cierto es que, aunque se aspire a un orden social alternativo, nadie sabe realmente dnde est o cmo podra ser, y que precisamente por eso no existe ninguna
fuerza poltica capaz de articular, y mucho menos organizar por su cuenta, tal proyecto; pero eso no es razn suficiente para renunciar a esbozar alternativas.
Evidentemente, no se puede responder a la famosa pregunta de Lenin Qu
hacer? sin alguna estimacin de quin podra hacerlo y dnde, pero es poco probable que surja un movimiento anticapitalista global sin disponer de alguna perspectiva de qu es lo que hay que hacer y por qu. Se da as un doble bloqueo: la
falta de una visin alternativa impide la formacin de un movimiento de oposicin,
al tiempo que la ausencia de tal movimiento entorpece la articulacin de una alternativa. Cmo se puede entonces superar ese bloqueo? La relacin entre la perspectiva de lo que se debe hacer y por qu, y la formacin de un movimiento poltico
amplio para hacerlo, debera funcionar como una espiral expansiva. Cada uno de
esos factores tendra que ir reforzando progresivamente al otro para que el proyecto
se pueda llevar realmente adelante; de otro modo la oposicin potencial se ver
eternamente encerrada en un crculo vicioso que frustra todas las perspectivas de
cambio constructivo, dejndonos inermes frente a las inevitables futuras crisis del
capitalismo, con resultados cada vez ms letales.

El problema central que debe resolverse est bastante claro. El crecimiento exponencial sin fin no es posible y los problemas que han afligido al mundo durante
los ltimos treinta aos indican que se est llegando a un lmite en la acumulacin
continua de capital que no se puede superar sino creando ficciones provisionales.
Adanse a esto la abyecta pobreza en la que vive tanta gente en e! mundo, la p,oliferacin de la degradacin ambiental fuera de todo control y la ubicua y continua
ofensa hacia la dignidad humana mientras los plutcratas acumulan cada vez ms
riqueza y autoridad, disponiendo de las palancas de! poder poltico, institucional,
judicial, militar y meditico bajo un estrecho control, de forma que slo puedan
servir para la perpetuacin de! statu qua.
Una poltica revolucionaria que pueda agarrar por los cuernos al toro de la acumulacin sin fin de capital y ponerle fin como motor primordial de la historia humana
requiere una comprensin detallada de cmo se producen los cambios sociales. Hay
189

que evita~ los errores cometidos en los anteriores intentos de construir el socialismo y
el comUnIsmo y hay que aprender e interiorizar las lecciones de esa historia tan complicada; pero tambin hay que reconocer la absoluta necesidad de un movimiento
anticapitalista revolucionario, cuyo objetivo fundamental deberla ser asumir e! mando
soclal tanto sobre la produccin como sobre la distribucin de los excedentes.
Eche;nos otra ~ir~da a la teora de la evolucin conjunta expuesta en el captulo 5.
Puede ~st.a ConstltnIr la base para una teora revolucionaria en las distintas esferas?
Un mOVlmlento poltico puede iniciarse en cualquier parte (en el proceso de trabajo,
en torn~ a las concepclOnes mentales, en la relacin con la naturaleza, en las relaciones soclales, en e! diseo de tecnologas y formas organizativas revolucionarias a
partir de la vida cotidiana o de los intentos de reformar las estructuras institucio~a
les y administrativas, incluida la reconfiguracin de! podel' estatal). El truco est en
mantener el movimiento de una esfera de actividad a otra de forma que se produzca
un refuerzo mutuo. As fue como surgi e! capitalismo del feudalismo y as es como
deberla .su:gir ahora del capitalismo algo radicahnente diferente, lImesele comunismo, socla]smo o como se prefiera. Los intentos anteriores de crear una alternativa
comunista o socialista fracasaron lamentablemente al no lograr mantener la relacin
dialcti.c~ ~ntre las. distintas esferas de actividad, as como en la percepcin de la
lmpre~s.lbilidad.e mcerttdumbre de ese movimiento dialctico. Si e! capitalismo ha
sobrevlV1do, ha sldo preClsamente manteniendo en marcha ese movimiento dialctico y asimilando las inevitables tensiones que provoca, incluidas las crisis.
Imaginemos pues un territorio cuya poblacin se convence colectivamente de
que la acumulacin sin fin de capital no es posible ni deseable y de que por tanto
debe de haber otro mundo no slo deseable sino posible. Cmo debe comenzar esa
colectividad su intento de construir alguna alternativa?
El. ~ambio surg: de! estado de cosas existente y tiene que aprovechar todas las
pos.lbilldades que este ofrezca. Las enormes diferencias desde Nepal al altiplano
b~livl~no, desde la.s, ciudades desindustrializadas de Michigan a las gigantescas metropo]s en expanSlon de Bombay y Shanghi y los centros financieros deteriorados
pero no destruidos de Nueva York y Londres, hacen factibles y potencialmente
llustrattvos todo tipo de experimentos de cambio social en diversos lugares y a distinta escala geogrfica, como formas de hacer (o no hacer) posible otro mundo, yen
cada caso puede parecer que uno u otro aspecto de la situacin existente tuviera la
clav,:, p~ra un futuro. poltico distinto. Pero la primera regla que deberla adoptar un
mOVlmlento antlcaplta]sta serla la de no basarse nunca en la dinmica que sig
d
. d
ue
etermma o movimiento sin calibrar cuidadosamente sus relaciones con todos los
dems y examinar cmo influye y se ve influido por ellos.
Las posibilidades factibles derivan de las relaciones existentes entre las diferentes
esferas. Las intervenciones polticas de largo alcance dentro de cada una de ellas y de una

190

,I

a otra pueden alterar gradualmente e! orden social y desplazarlo a una va de desarrollo


distinta. Eso es lo que hacen regularmente en las situaciones locales los dirigentes prudentes y las instituciones capaces de proyectar una visin de futuro, y no hay razn para
pensar que esa forma de actuar sea particularmente fantstica o utpica.
Pero en primer lugar se debe reconocer claramente que no es lo mismo desarrollo que crecimiento. Es posible un desarrollo diferente en los terrenos, por ejemplo,
de las relaciones sociales, la vida cotidiana y la relacin con la naturaleza, sin impulsar necesariamente el crecimiento o favorecer al capital. Es falso que el crecimiento
sea una condicin necesaria para la reduccin de la pobreza y la desigualdad o que
polticas ambientales ms respetuosas con el medio ambiente sean, como los alimentos orgnicos, un lujo reservado a los ms ricos.
En segundo lugar, las transformaciones en el seno de cada esfera requerirn una
profunda comprensin de la dinmica interna de los dispositivos institucionales y
del cambio tecnolgico en relacin con las dems esferas de accin. Habr que
construir alianzas entre los que trabajan en distintas esferas. Eso significa que un
movimiento anticapitalista tiene que ser mucho ms amplio que los grupos que se
movilizan por el cambio en las relaciones sociales o en cuestiones de la vidacotidiana. Hay que afrontar y superar, por ejemplo, las acostumbradas hostilidades entre
aquellos que disponen de experiencia tcnica, cientfica o administrativa y quienes
animan los movimientos sociales desde la base.
En tercer lugar, tambin habr que afrontar los impactos y retroalimentaciones (incluidas las hostilidades polticas) procedentes de otros espacios de la economa global.
El desarrollo puede ser muy diferente en unos lugares o en otros segn su historia, cultura, entorno y situacin poltico-econmica. Los acontecimientos sobrevenidos en
otros lugares pueden servir de apoyo o como complemento, pero tambin podran ser
perjudiciales o incluso fatales. Cierta competencia interterritorial es inevitable pero no
necesariamente mala; depende de su naturaleza: se trata de los indices de crecimiento
econmico o del confort de la vida cotidiana? En Berln, por ejemplo, se vive muy bien,
pero los ndices habituales de xito econmico inspirados en el capitalismo lo presentan
como un lugar atrasado. El precio del suelo y de los pisos es lamentablemente bajo, lo
que significa que gente con pocos medios puede encontrar fcilmente lugares decentes
donde vivir. Los promotores tienen pocas oportunidades de hacer negocio. Ojal Londres o Nueva York se parecieran ms a Berln en ese aspecto!
Finalmente, tiene que haber algn acuerdo genrico sobre los objetivos comunes. Se
pueden explicitar algunas ideas bsicas, que incluyan por ejemplo el respeto por la naturaleza, un igualitarismo radical en las relaciones sociales, dispositivos institucionales
basados en una apreciacin de los intereses comunes, procedimientos administrarivos
democrticos (a diferencia de las farsas negociadas al mejor postor que existen ahora),
procesos de trabajo organizados por los productores directos, vida cotidiana como ex-

191

ploracin libre de nuevos tipos de relaciones sociales y pactos de coexistencia, concepciones mentales centradas en la autorrealzacin en el servicio a los dems e innovaciones
tecnolgicas y organizativas orientadas hacia la consecucin del bien comn ms que a
apoyar el poder militarizado y la codicia empresarial. sos podran ser los fundamentos
revolucionarios comunes en tomo a los que hacer girar y converger la accin social. Por
supuesto que son utpicos! Pero y qu? No nos podemos permitir no serlo.
Supongamos que la forma preferida de relacin social es un igualitarismo radical,
tanto entre los individuos como entre grupos sociales autodefinidos. Los cimientos
de esa suposicin descansan en siglos de lucha social durante los que el principio de
Igualdad ha alentado la accin poltica y los movimientos revolucionarios, desde la
Bastilla a la plaza de Tiananmen. El igualitarismo radical tambin rezuma de una
enorme cantidad de literatura y trasciende por encima de las diferencias geogrficas
y culturales. En Estados Unidos las encuestas muestran una profunda adhesin al
principio de igualdad como base adecuada para la vida poltica y cimiento de ls
relaciones sociales, tanto entre los individuos como entre los grupos sociales. La
ampliacin de los derechos civiles y polticos a los antiguos esclavos, a las mujeres, a
los homosexuales, a los impedidos quiz haya costado dos siglos, pero el avance en
esos frentes es innegable, como 10 es el continuo anhelo de igualdad, no slo entre
los individuos, sino tambin entre grupos sociales diferenciados. Recprocamente, la
forma en que se moviliza (y a veces pervierte) polticamente el desprecio hacia la elite
en Estados Unidos proviene tambin de ese igualitarismo.
Aunque el principio del igualitarismo radical puede parecer incuestionable en s
mismo, surgen problemas en cuanto a la forma de articularlo con otras esferas de accin. La definicin de los grupos sociales es siempre cuestionable, por ejemplo. Aunque el multiculturalismo puede asumir la idea de igualdad entre la mayora de los
grupos sociales autoidentificados, la divisin persistente que crea mayor dificultad es
la de clase, y esto se debe a que es la desigualdad fundamental necesaria para la reproduccin del capitalismo. En consecuencia, la respuesta del poder poltico existente es,
o bien negar que existan las clases, o decir que esa categora es demasiado confusa y
complicada (como si otras categoras como la raza y el gnero no lo fueran) para ser
til analticamente. Ah pues, la cuestin de la clase se elude, se niega o se ignora, ya
sea en las concepciones intelectuales hegemnicas del mundo (por ejemplo en el campo de la economa) o en la prctica poltica. La conciencia de clase, a diferencia de
subjetividades polticas dadas por la raza, el gnero, la etnia, la religin, la orientacin
sexual, la edad, las opciones de consumo y las preferencias sociales, es el concepto
menos debatido y ms activamente negado, permaneciendo a lo ms como un curioso
residuo de otros tiempos y lugares (como la <<vieja Europa).
Las identidades de clase, como las raciales, son evidentemente mltiples y se solapan. Puedo trabajar como granjero, pero tengo un fondo de inversiones que in-

192

vierto en bolsa y poseo una casa que estoy mejorando a costa de mi propio esfuerzo
y que pretendo vender para obtener una ganancia especulativa. Hace todo esto
incoherente el concepto de clase? La clase es un papel social, no una etiqueta que
lleve pegada cada persona. Todos desempeamos mltiples papeles en un momento
u otro pero que a veces conduzcamos un automvil y otras veces paseemos a pie no
nos autoriza a decir que sea imposible planear una ciudad decente basndose en un
anlisis de las relaciones entre conductores y peatones. El papel del capitalista es
utilizar el dinero para comprar la fuerza de trabajo o los activos de otros y emplearlos para obtener una ganancia, acumular capital y aumentar as su caudal personal
de riqueza y poder. Las relaciones entre el capital y el trabajo tienen que examinarse
y regularse incluso dentro del capitalismo. Una tarea revolucionaria, en a~soluto
secundaria, es la de hacer transparente esa relacin y quitarle opacidad. Disenar una
sociedad sin acumulacin de capital no es diferente en principio a disear una ciudad sin automviles. Por qu no podemos colaborar simplemente en el trabajo sin
establecer distinciones de clase?
La eventual articulacin del igualitarismo radical con otras esferas en el proceso
de evolucin conjunta complica por tanto la cuestin, al tiempo que ilustra cmo
funciona el capitalismo. Cuando la libertad individual que ste promete se confronta a los dispositivos institucionales de la propiedad privada y el mercado, como sucede tanto en la teora liberal como en su prctica, se convierte en grandes desigualdades. Como seal Marx hace mucbo tiempo, la teora liberal de los derechos
individuales enunciada por John Locke en el siglo XVII enmascara terribles desigualdades entre la clase emergente de los propietarios y la formada por los que tienen
que vender su fuerza de trabajo para poder vivir. En la teora neoliberal del filsofo/
economista austriaco Friedrich Hayek, formulada en la dcada de los cuarenta, esa
conexin es muy estrecha: segn l, la nica forma de proteger el igualitarismo radical y los derechos individuales frente a la violencia del Estado (esto es, el fascismo y
el comunismo) consiste en situar el derecho inviolable a la propiedad privada como
centro del orden social. Hay que desafiar abiertamente esta opinin, profundamente arraigada, si se quiere cuestionar realmente la acumulacin de capital y la reproduccin del poder de clase. En el terreno de los dispositivos institucionales se requerir por tanto una concepcin totalmente nueva de la propiedad -derechos de
propiedad comunes ms que privados- para hacer que funcione efectivamente el
igualitarismo radical, y habr que situar el cambio de los dispositivos institucionales
en el centro de las preocupaciones polticas.
Esto eS as porque el igualitarismo radical que el capitalismo preconiza en el
mercado desaparece cuando nos sumergimos en lo que Marx llamaba da morada
oculta de la produccin, ya sea en los edificios en construccin, en las minas, en el
campo, en las fbricas, en las oficinas o en los comercios. El movimiento autogesl1o-

193

nario lleva pues mucha razn al insistir en la importancia primordial de la lucha por
un igualitarismo radical en el proceso de trabajo para la construccin de cualquier
alternativa anticapitalista. Los planes de autogestin en el lugar de trabajo resultan
particularmente adecuados, sobre todo, cuando se entrelazan con las dems esferas
de forma democrtica. Lo mismo cabe decir cuando tratamos de articular los principios del igualitarismo radical con la conducta en la vida cotidiana. Cuando se ve
sometido al respeto de la propiedad privada y los dispositivos de mercado, el igualitarismo radical produce desahucios para los pobres y urbanizaciones cercadas de
lujosas villas para los ricos, algo muy distinto de lo que el igualitarismo radical debe.,
ra significar en la vida cotidiana.
Una crtica a los procesos de trabajo y de la vida cotidiana muestra que el noble
ptincipio del igualitarismo radical se ve empobrecido y degradado bajo el capitalismo
por los dispositivos institucionales con los que se articula, algo que no debera sorprendernos. La propiedad privada y su preservacin y proteccin por el Estado son pilares
cruciales para el sostenimiento del capitalismo, por ms que ste dependa de un igualitarismo empresarial radical para sobrevivir. La Declaracin de los Derechos Humanos de la Organizacin de Naciones Unidas no protege contra los resultados desiguales, convirtiendo la distincin entre los derechos civiles y polticos por lado y los derechos
econmicos por otro en un campo de minas de reivindicaciones cruzadas. Karl Marx
escribi en una ocasin: Entre derechos iguales, 10 que decide es la fuerza. Se quiera o no, la lucha de clases resulta decisiva como expresin poltica del igualitarismo radical.
Hay que encontrar formas de quebrar el vnculo entre el igualitarismo radical y
la propiedad privada. Hay que construir puentes con instituciones basadas, digamos, en el desarrollo del derecho de propiedad comn y de la gobernanza democrtica. Hay que desplazar el nfasis desde el igualitarismo radical a la esfera institucional. Uno de los objetivos del movimiento ciudadano, por poner un ejemplo, es crear
una nueva comunalidad urbana que sustituya las abusivas privatizaciones y exclu,
siones (asociadas tanto con la propiedad estatal como con la privada) que dejan gran
parte de la ciudad fuera del alcance de la mayora de la gente.
De igual modo habra que repensar la conexin entre el igualitarismo radical y la
organizacin de la produccin y de los procesos de trabajo atendiendo a las propuestas de los colectivos de trabajadores, el movimiento autogestionario, las cooperativas y muchas otras formas colectivas de produccin. La lucha por el igualitatismo
radical tambin requiere una reconceptualizacin de la relacin con la naturaleza,
de forma que sta deje de ser entendida como una gran gasolinera, como se quejaba el filsofo alemn Martin Heidegger en la dcada de los cincuenta, y se considere como una fuente compleja de formas de vida que han de ser preservadas, nutridas, respetadas y valoradas intrnsecamente. Nuestra relacin con la naturaleza no

194

debera tender a convertirla en una mercanca como cualquier otra en trminos de


mercados de futuros en materias primas, minerales, agua, derechos de emisin de
gases contaminantes y cosas parecidas, ni guiarse por la maximizacin de la apropiacin de rentas, suelo, subsuelo y otros recursos, sino por el reconocimiento de que
la naturaleza es un gran bien comn al que todos tenemos derecho en igual proporcin pero con el que tenemos tambin una inmensa responsabilidad comn.
Lo que ahora parece un paraso lejano puede sin embargo cobrar un sentido totalmente diferente si nuestras concepciones mentales y nuestros dispositivos institucionales y administrativos se abren a las infinitas posibilidades polticas transformadoras. Significa eso que los cambios en las concepciones mentales pueden cambiar
el mundo?

Cuando su majestad la reina visit la London School of Economics en noviembre


de 2008, pregunto cmo era posible que ningn economista hubiera previsto la
crisis financiera. Seis meses despus, los economistas de la academia britnica le
enviaron una carta excusndose en cierta medida: En resumen, Majestad -conclua-, la incapacidad de prever el ritmo, la amplitud y la severidad de la crisis y de
afrontarla, aunque tuvo muchas causas, fue principalmente un fallo en la imaginacin colectiva de mucha gente brillante, tanto en este pas como internacionalmente,
para entender los riesgos del sistema como totalidad. Sobre los financieros, sealaban que es difcil recordar un ejemplo ms acabado de pensamiento ilusorio combinado con engreimiento, pero proseguan admitiendo que todo el mundo -presumiblemente tambin ellos mismos- haba quedado atrapado en un mecanismo de
denegacin. Al otro lado del Atlntico Robert Samuelson, columnista del Washington Post, escriba de forma parecida: "Ante nosotros tenemos la crisis econmica y
financiera ms espectacular de las ltimas dcadas [ ... l yel grupo que pasa la mayor
parte del tiempo analizando la economa fue incapaz de preverla. Sin embargo, los
13 .000 economistas del pas parecan singularmente renuentes a emprender una
autocrtica rigurosa para explicar su despiste. La conclusin de Samuelson era
que los tericos de la economa estaban demasiado interesados en la elaboracin de
modelos matemticos sofisticados como para prestar atencin a las minucias de la
historia, y que esa despreocupacin los dej inermes. El Premio Nobel de Economa
y columnista del New York Times Paul Krugman se mostraba (hasta cierto punto) de
acuerdo: El gremio de los economistas se extravi porque en conjunto tomaron
como verdad la belleza vestida con impresionantes matemticas. El economista
britnico Thomas Palley, en una carta abierta posterior a la reina, era an menos
generoso: los profesionales de la economa se haban vuelto cada vez ms arrogan'

195

tes, obtusos y cortos de miras [1


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196

Necesitamos nuevas concepciones mentales para entender el mundo. Cules


podran ser y quin las producir, dada la parlisis sociolgica e intelectual que
pende sobre la produccin de conocimiento en general? Las concepciones mentales
profundamente arraigadas asociadas a las teoras neoliberales y la neoliberalizacin
y mercantilizacin de las universidades han desempeado un papel nada trivial en e!
origen de la presente crisis. Por ejemplo, no se puede abordar la custin de qu
hacer con el sistema financiero, el sector bancario, el nexo Estado-finanzas y los
derechos de propiedad privada sin salirse de la jaula de! pensamiento convencional,
y esto requerir una revolucin en el pensamiento en lugares tan diversos como las universidades' los medios de comunicacin y el gobierno, as como en el seno de las
propias instituciones financieras.
Karl Marx, aunque no senta ninguna simpata por el idealismo filosfico, tambin deca que las ideas actan como una fuerza material en la historia. Despus de
todo, las concepciones mentales constituyen una de las siete esferas en su teora general del cambio revolucionario conjunto. As pues, los desarrollos autnomos y los
conflictos internos sobre qu concepciones mentales se convertirn en hegemnicas
tienen un papel histrico muy importante que desempear. Por qu razn si no
escribi Marx el Manifiesto comunista (junto con Engels), El capital y muchas otras
obras? stas ofrecen una crtica sistemtica, aunque incompleta, del capitalismo y
su tendencia a la crisis. Pero, como insista el propio Marx, slo cuando esas ideas
crticas germinen en los campos de los dispositivos institucionales, formas organizativas, sistemas de produccin, relaciones sociales, tecnologas y relaciones con la
naturaleza, podr cambiar realmente el mundo.
Dado que el propsito de Marx era cambiar el mundo y no simplemente entenderlo, la propia formulacin de sus ideas iba cargada de intencin revolucionaria y
conllevaba inevitablemente un conflicto con formas de pensamiento ms amables y provechosas para la clase dominante. El hecho de que las ideas crticas de Marx hayan
sido objeto, particularmente en las dcadas ms recientes, de repetidas represiones
y exclusiones (por no hablar de su expurgacin y tergiversacin) sugiere que para
las clases dominantes todava podran ser demasiado peligrosas. Aunque Keynes
afirm repetidamente que nunca haba ledo a Marx, en la dcada de los treinta estaba rodeado por mucha gente, como su colega Joan Robinson, quien no slo lo haba
hecho sino que escribi abundantemente sobre la acumulacin del capital desde el
punto de vista marxista. Aunque muchos de los colegas de Keynes objetaban enrgicamente los conceptos fundamentales de Marx y su forma de razonar dialctica,
eran agudamente conscientes de sus conclusiones ms perspicaces, que los influyeron profundamente. Creo que es justo decir que la revolucin que supuso la teora
keynesiana no se podra haber llevado a cabo sin la presencia subversiva de Marx en
su entorno.

197

El problema en estos tiempos es que la mayora de la gente no tiene ni idea de


quin era Keynes ni de qu es lo que realmente propona, mientras que el conocimi~nto de Marx es nfimo. La represin de las corrientes de pensamiento crticas y
radicales -o, por ser ms exacto, el acorralamiento del radicalismo en los lmites del
multiculturalismo y las opciones culturales- ha generado una situacin lamentable
en el mundo acadmico y ms all, no muy diferente en priocipio de tener que pedir
a los banqueros responsables de la crisis que la resuelvan exactamente con los mismos instrumentos. La adhesin general a las ideas posmodernas y postestructuralistas que exaltan lo particular a expensas de las descripciones globales no ayuda en
nada. Evidentemente, lo local y lo particular son vitalmente importantes y las teoras
que no incluyen, por ejemplo, la diferencia geogrfica son peores que intiles (como
me he esforzado antes por poner de relieve). Pero, cuando se esgrime eso para excluir cualquier preocupacin que vaya ms all de la propia parroquia, se consuma
la traicin de los intelectuales y la abolicin de su papel tradicional. Estoy seguro de
que a su majestad la reina le encantara saber que se est realizando un gran esfuerzo
para elaborar una descripcin global que quepa realzar en un gran marco de forma
que todo el mundo la pueda ver.

para realizar esa revolucin etilas construcciones mentales que nos proporcione una
solucin ms racional de! problema actual del crecimiento sin lmites. La primera
leccin que debe aprender es que un capitalismo tico, no explotador y socialmente
justo que redunde en beneficio de todos es un oximoron; contradice la propia naturaleza de lo que es el capital.

La actual estructura del conocimiento es claramente disfuncional e ilegtima. La


nica esperanza que nos queda es que una nueva generacin de estudiantes receptivos (en el sentido amplio de que traten de entender e! mundo) vea claramente que
es as e intente cambiarla. Esto ya ocurri en la dcada de los sesenta. En muchos
otros momentos crticos de la historia movimientos inspirados por los estudiantes,
reconociendo la distancia entre lo que estaba sucediendo en el mundo y lo que se les
enseaba y ofreca en los medios, se mostraron dispuestos a hacer algo al respecto.
Ahora tambin hay seales, desde Tehern a Atenas y en muchos campus universitarios europeos, de la existencia embrionaria de tal movimiento. Seguramente en los
crculos del poder poltico en Pekn tambin cunde la preocupacin por la eventual
actuacin de la nueva generacin de estudiantes chinos.
Un movimiento revolucionario juvenil impulsado por los estudiantes, con todas
sus vacilaciones e incertidumbres, es una condicin necesafa pero no suficiente

Qu sucedera si se constituyera un movimiento anticapitalista a partir de una


amplia alianza de los descontentos, indignados, marginados y desposedos? La imagen de toda esa gente alzndose en todas partes y exigiendo un lugar propio en la vida
econmica, social y poltica es muy perturbadora; tambin ayuda a centrar la cuestin de qu es lo que podran reivindicar y qu es lo que hay que hacer.
Los descontentos e indignados son todos aquellos que, por una u otra razn, ven
que e! desarrollo capitalista actual lleva a la humanidad a un callejn sio salida, si no
a una catstrofe. Las razones para pensar as son tan variadas como persuasivas tomadas de una en una. Mucha gente, incluidos abundantes cientficos, considera insuperables las constricciones ambientales que se ciernen en e! horizonte. Para ellos
e! objetivo a largo plazo debera ser una economa y una poblacin global estacionarias. Hay que elaborar una nueva economa poltica de la naturaleza que incluya una
reconfiguracin radical de la vida cotidiana y de la urbanizacin, as como de las
relaciones sociales, los sistemas de produccin y los dispositivos institucionales dominantes. Requerira gran sensibilidad con respecto a las diferencias geogrficas.
Habra que construir nuevos entornos y nuevas geografas para sustituir a las viejas.
Tambin debe cambiar la trayectoria del desarrollo tecnolgico, apartndose del
colosalismo y de! militarismo y adoptando como divisa lo pequeo es bello y menos es ms, en particular en lo referido al consumo. Todo esto se enfrentara radicalmente al crecimiento exponencial.
Otros, esgrimiendo objeciones polticas o morales a la pobreza de masas y a las
crecientes desigualdades, pueden forjar alianzas con quienes se oponen a la derIVa
autoritaria, antidemocrtica, corrupta y represiva del Estado capitalista en casi todas
partes. Tambin hay una cantidad inmensa de trabajo por hacer en el campo de las
relaciones sociales, para liberarse de! racismo, las discriminaciones sexuales y de
gnero y la violencia contra aquellos cuyo estilo de vida, valores culturales, creencias
y costumbres cotidianas difieren de las predominantes. Pero es difcil afrontar esas
formas de violencia sin hacerlo con las designaldades sociales que surgen en la vida
cotidiana, en el mercado laboral y en el proceso de trabajo. Las desigualdades de
clase sobre las que descansa la acumulacin de capital se definen con frecuencia
mediante identidades de raza, gnero, etnia, religin y procedencia geogrfica.

198

199

Pero la actual cohorte de acadmicos, intelectuales y expertos en las ciencias


sociales y humanas est en general mal equipada para emprender esa tarea colectiva.
Pocos parecen predispuestos a emprender esa reflexin autocrtica que urga Robert Samuelson. Las universidades siguen ofreciendo los mismos cursos intiles de
economa neoclsica o teora poltica de la eleccin racional como si nada hubiera
sucedido, y las muy alabadas escuelas de negocios aaden simplemente un curso o
dos sobre tica de los negocios o cmo hacer dinero de las bancarrotas de otros.
i Despus de todo, la crisis proviene de la codicia humana y no hay nada que hacer
al respecto!

Muchos intelectuales, artistas, educadores y trabajadores culturales protestan indignados contra el peso mortal de las relaciones de poder en los medios e instituciones de enseanza y produccin cultural, que degradan el lenguaje del discurso civil
convierten el conocimiento en una propaganda incesante y la poltica en grande~
~emira.s rivales, los discursos en puros alegatos que predican prejuicios y odio y las
mstltuclones SOCiales que deberan proteger al pueblo en estercoleros de corrupcin. Esa situacin no puede cambiar sin que los profesionales de la cultura pongan
pnmero su prop~a :asa en orden. Antes de que puedan establecer alianzas significatlvas con los opnmldos y desposedos, habrn de revertir la gran traicin de los intelectuales que se hicieron cmplices de la poltica neoliberal desde la dcada de los
ochema en adelante.

tura y forma de relacin social a fin de dejar espacio (a veces literalmente) para la
acumulacin de capital.
La primera categora corresponde a la figura marxista del proletariado, cuyos
miembros se esfuerzan por liberarse de sus cadenas constituyndose como vanguardia de un proyecto socialista o comunista. Los que realmente importaban desde el
puma de vista marxista eran los obreros de las fbricas y las minas del capitalismo
industrial, dado que sus condiciones de explotacin eran dramticamente obvias,
tanto para s mismos como para quienquiera que entrara en una fbrica o bajara a
una mina. Adems, su localizacin en espacios comunes facilitaba el desarrollo de la
conciencia de clase y su organizacin para la accin colectiva. Tambin tenan la capacidad de poner trabas al capitalismo mediante las huelgas que interrumpen el pro-

El ala intelectual de los indignados, armada con la teora de la poltica revolucionaria conjuma, ocupa una posicin decisiva para profundizar en e! debate en marcha sobre cmo reorientar la trayectoria del desarrollo humano. Puede presentar un
~~norama ge~eral del contexto en el que situar el cmo y el porqu del cambio poltuco revoluclOnano. La comprensin de la dinmica del capitalismo y de los problemas sistmicos derivados del crecimiento exponencial puede articularse mejor
desde esa perspectiva. Aclarar el enigma del capital, hacer transpareme lo que el
poder poltico siempre pretende mantener opaco, es crucial para cualquier estrategia revolucionaria.
Pero, para que esto sea polticamente significativo, los indignados deben unirse
con aquellos cuyas condiciones de trabajo y de vida se ven afectadas ms inmediatamente por su insercin en la circulacin y acumulacin de capital, vindose privados
y desposedos no slo del fruto de su trabajo, sino de cualquier control sobre las
relaciones materiales, culturales y naturales de su propia existencia.
La tarea de los indignados no consiste en instruir a los oprimidos y desposedos
sobre lo que deben o no deben hacer; lo que nosotros, los indignados, podemos y
debemos hacer es identificar las races subyacentes de los problemas que afromamas todos. Los movimientos polticos alternativos han construido repetidamente
espacios en los que suceda algo aparentememe difereme, slo para ver que sus alternativas quedaban rpidameme reabsorbidas en las prcticas dominantes de la
reproduccin capitalista (obsrvese la historia de las cooperativas obreras, del presupuesto participativo o cualquier otra). La conclusin debera ser que lo que hay
que alterar y enderezar son las prcticas dominames. La exposicin clara de cmo
funcionan esas prcticas dominames debe ser el centro de la teorizacin radical.
Emre los oprimidos y desposedos hay dos variantes principales: por un lado,
estn aquellos que se ven expropiados de los frutos de su capacidad creativa en un
proceso de trabajo encadenado al capital o al Estado capitalista y, por otro, quienes
han sido privados de sus bienes, de su acceso a medios de vida, de su historia, cul-

ceso de trabajo.
Esta fijacin en el trabajo fabril como ncleo de la autntica ~onci~n~ia de
clase y de la lucha de clases revolucionaria ha sido siempre demasiado ltmltada,
cuando no errnea (la gente de izquierda tambin se equivoca!). Los que trabajan
en los bosques y en los campos, en el sector informal del trabajo esclav~ ~n talleres infectos, en el servicio domstico o ms en general en el sector serVICIOS, o e!
vasto ejrcito de trabajadores empleados en la construccin o en las zanjas (a menudo literalmeme) de la produccin de espacio urbano o entorno construido no pueden ser considerados actores secundarios. Trabajan en condiciones distintas (a menudo en empleos precarios, inseguros y con bajos salarios en el caso de la construccin
y la urbanizacin). Su movilidad, dispersin espacial y condiciones individualizadas
de empleo les pueden hacer ms difcil la solidaridad de clase o la .creacin de formas colectivas de organizacin. Su presencia poltica se ve marcada con mayor frecuencia por disturbios espontneos y levantamiemos voluntaristas (como los que
ocurrieron en la banlieue de Pars hace poco o los de los piqueteros argentinos tras
el colapso financiero de! pas en 2001) que por una organizacin permanente, pero
son plenamente conscientes de sus condiciones de explotacin y estn profundamente indignados por su precaria existencia y la brutal opresin a que se ven sometidos en su vida cotidiana por el poder estatal.
Esos trabajadores, de los que se suele hablar ahora como precariado (para
poner de relieve el carcter flotante e inestable de su empleo y modo de vida), han
supuesto siempre una parte importante de la fuerza de trabajo total. En los pases
capitalistas avanzados su peso relativo ha crecido an ms durante los ltimos treinta aos debido al cambio en las relaciones laborales impuesto por la reestructuracin empresarial neoliberal y la desindustrializacin.
Sera un error ignorar las luchas de todos esos otros trabajadores. En la historia del
capitalismo muchos de los movimientos revolucionarios han sido ms genricamente
ciudadanos que estrictamente basados en las fbricas (como las revoluclOnes de 1848

200

201

en toda Europa, la Comuna de Pars de 1871, Leningrado en 1917, la huelga general


de Seattle en 1919, la Comuna de Shanghi de 1967, los levantamientos de Pars, Ciudad de Mxico y Bangkok en 1968, Tucumn en 1969, Praga en 1989, Buenos Aires
en 2001-2002 ... y la lista sigue y sigue). Incluso, cuando los movimientos decisivos se
producan en las fbricas (los consejos obreros de Turn de la dcada de los veinte o la
huelga de la General Motors en Flint [MichiganJ en 1936-1937), el apoyo organizado
en las barriadas obreras (como las casas del pueblo comunales en Turn o los grupos
de apoyo de las mujeres y los desempleados en el caso de Flint) desempe un papel
decisivo en la accin poltica, aunque a menudo quedara en la sombra.
La izquierda convencional se ha equivocado con frecuencia al ignorar los movimientos sociales que tenan lugar fuera de las fbricas y las minas. La conciencia de
clase se genera y articula tanto en las calles, tabernas, figones, capillas, centros comunales y patios de las barriadas obreras como en las fbricas. Los dos primeros
decretos de la Comuna de Pars en 1871 fueron, conviene observarlo, la suspensin
del trabajo nocturno en las panaderas (una cuestin de! proceso de trabajo) y una
moratoria en el pago de los alquileres (una cuestin de la vida cotidiana urbana). En
la ciudad se producen, tanto como en la fbrica, movimientos de clase, y tenemos
que elevar nuestra vista al menos hasta ese nivel y escala de la organizacin y la prctica poltica, en alianza con el amplio abanico de movimientos rurales y campesinos,
si queremos construir una gran alianza que lleve a cabo el cambio revolucionario.
Esto nos lleva a la segunda gran categora de desposedos, mucho ms complicada en su composicin y en su carcter de clase. Proviene en gran medida de lo que
llamo acumulacin por desposesil1. Como de costumbre, asume una variedad
aparentemente infinita de formas diferentes en distintos lugares y momentos. La
lista de los desposedos es tan imponente como larga: incluye a todas las poblaciones
campesinas e indgenas expulsadas de sus tierras, privadas de acceso a sus recursos
y formas de vida naturales por medios ilegales o legales (esto es, aprobados por e!
Estado), coloniales, neocoloniales o imperialistas, e integrados por la fuerza en los
intercambios mercantiles (desplazando al trueque y otras formas tradicionales de intercambio) mediante la monetizacin y recaudacin forzada de impuestos. La conversin de los derechos comunales de uso en derechos de propiedad privada de la
tierra completa e! proceso, al convertir a la propia tierra en una mercanca. Estas
formas de desposesin, todava en prctica aunque se dieran mayor fuerza an en
las primeras etapas del desarrollo capitalista, tienen muchos equivalentes actuales.
Los capitalistas abren espacios para el desarrollo urbano, por ejemplo, desposeyendo a las poblaciones de bajos ingresos de espacios de alto valor con e! coste ms bajo
posible. En lugares donde los derechos de propiedad privada no estn asegurados,
como en China o los asentamientos irregulares en Asia y Latinoamrica, a menudo
se inician mediante expulsiones violentas de las poblaciones de bajos ingresos por
202

las autoridades pblicas, con o sin modestos acuerdos de compensacin; pero tambin en los pases donde los derechos de propiedad privada estn firmemente establecidos, e! Estado puede ordenar expropiaciones en beneficio de! capital privado.
La poblacin ms vulnerable se ve as sometida a presiones financieras (elevacin de
los impuestos sobre la propiedad y de las rentas de arrendamiento) ejercidas por
medios legales e ilegales. A veces parece como si existiera un plan sistemtico para
borrar de la faz de la tierra a la poblacin indeseada con menores ingresos.
El sistema de crdito se ha convertido ahora, no obstante, en la principal palanca
moderna para la extraccin de riqueza del resto de la poblacin por el capital financiero. Se utilizan todo tipo de prcticas depredadoras, ms o menos legales (tipos de
inters usurarios sobre las tarjetas de crdito, desahucios de pequeos negocios negndoles liquidez en momentos clave, y otros parecidos) para llevar a la prctica
maniobras de desposesin que benefician a los ya ricos y poderosos. La oleada de
financiarizacin iniciada a mediados de la dcada de los setenta es espectacular en
su estilo depredador: promociones engaosas de acciones y manipulaciones de mercado; pirmides de Ponzi y fraudes empresariales; liquidacin de activos mediante
fusiones y adquisiciones; promocin de niveles de endeudamiento que redncen a
poblaciones enteras, incluso en los pases capitalistas avanzados, a la servidumbre
por deudas; desposesin de activos (asalto a los fondos de pensiones y subsiguiente
vaciamiento por los colapsos de las empresas adquiridas y sus acciones); todos esos
son rasgos caractersticos del capitalismo contemporneo.
Tambin se han puesto en marcha mecanismos de acumulacin por desposesin
totalmente nuevos. El nfasis en los derechos de propiedad inte!ectual por parte de
la Organizacin Mundial de Comercio (el llamado Acuerdo sobre los Aspectos de los
Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio, o por sus siglas
en ingls, TRIPS) apunta a formas de utilizacin de las patentes y licencias de materiales genticos, plasmas de semillas y muchos otros productos contra poblaciones
enteras cuyas prcticas han desempeado un pape! decisivo en e! desarrollo de esos
materiales. Aumenta vertiginosamente la biopiratera y e! pillaje del depsito mundial de recursos genticos en beneficio de las compaas farmacuticas. La transformacin en mercancas puestas a la venta de todo tipo de culturas, historias y creaciones inte!ectuales supone la desposesin de la creatividad humana pasada y presente (la
msica pop es notoria por la apropiacin y explotacin de la cultura y creatividad
de base). Las prdidas econmicas de sus creadores no son por desgracia lo ms
lamentable: las perturbaciones que introducen en las redes sociales y la destruccin
de la solidaridad social puede ser an ms grave; la prdida de relaciones sociales no
se puede compensar mediante el pago en dinero.
Para finalizar, debemos mencionar el pape! de las crisis. Una crisis econmica,
despus de todo, no es sino una fase de desposesin masiva de activos (tanto cultu203

r~escom.o tangibles). Evidentemente, en ellas sufren no slo los ob


.
bJen los ncos, como muestran los desahucios y las prdidas derivada les. smo :amaventuras .especulativas como la insensata pirmide de Bernie Mad sff epmveru: en

~::7u~ad~;;:~a~d~!~!~re~el;:!~::~r~::nc:~::::s ~::~e clas~s. Li::c~:~~:

las
cios de saldo por quienes disponen de Ji uidez
en ser compra os a precirculacin tras ser reciclados. El capit~ e ~ puestos de nuevo ,rentablemente en
para una nueva acumulacin.
xce ente encuentra aS1 un terreno frtil
Por esta razn, para racionalizar un sistema tan irradonal como es 1
"
se pueden orquestar, gestionar y controlar crisis tal como
d
e cartal1smo,
programas de austeridad administrados por e! E~tado medtu~e eala menu I o con los
los tipos de inters y el sistema de crdito. Tambin se pu:~e~ ~ ancas c a.v~ c~m.o
tadas. a un sector o a un t 't . d d fu
mponer cr1S1S hm1ern ono es e era algo en lo
Fondo Monetario Internacional. El resultado e~ I
. q~e es r;'uy experto el
ora acull, de depsitos de activos devaluados en ~~~~:: n mte.r~ltente, ora ac,
los que pueden obtener una gran rentabilidad os excedent~a~s m ~a~al~rados, de
nidades de inversin en otros lugares Esto es 10
. ,s e cap1ta sm oportuAsia en 1997-1998 en Rusia en 1998'
A
que suced10 en e! este y sudeste de
.
'
yen rgentma en 2001-2002
1
'
suced1endo ahora desde 2008-2009.
' Yes o que esta

em:;!:~:~~n~:~~~r;~~g~~~~~s~:~~;n~~ 1~:~~~:~~:~:e~ ac~ion~s

y
colectivas de
das activas para generar tales crisis, s que hay mu h
onsp1ra~10ne." subreptide la Escue!a de Chicago y polticos a cargo de lC eOs mac:oeconodmIseltas mfluyentes
a conomIaento o m d .
.
to con tod o t1po de oportunistas empresariales, que creen ue ar
un. O,Junsobreviva y se pueda reconstituir la clase capitalista se re!ul' p ~que ~I capItalismo
. ere a ora e nuevo una
buena sacudida de destruccin creativa Mantiene '
n que los ~tentos de los gobiernos
de evitar la crisis con paquetes de est~ulos
errneos. Segn ellos es mucho mejor dejar q~eC~;as !~::~a as son profundamente
estructural en e! mercado (de! tipo hab1'tualm
p
d un proceso de ajuste
.
ente recomen ado por I F d M
tano Internadonal), como sangra necesaria para mantener ec ' . e on o onecapital'
C
"
.
onom1camente sano el
I
El
Ismo. uanto mas agomco se muestra e! capitalismo ms dol

truco consiste, por supuesto, en no dejar que el paciente ~uera.

orosa es a cura.

La unificacin poltica de diversas luchas en el movimiento b


1
han sido desposedos de sus bienes culturales y POlt1'CO econ ~ :ero y entre os quale
al'
"
om1COS parece crud
para cu ,qu1er movmnento que pretenda modificar e! curso de la histori
. .adhumdana.
Se tratana de lograr en todas partes una gran alianza de todos 1
os oprunI os y es-

posedos, con e! propsito de controlar la organizacin, produccin y distribucin


de! excedente a largo plazo en beneficio de todos.
Hay que afrontar, no obstante, dos dificultades preliminares eu esa idea. Muchas
desposesiones tienen poco que ver directamente con la acumulacin de capital, y no
inducen necesariamente una poltica anticapitalista. La litnpieza tnica en la antigua
Yugoslavia, los conflictos religiosos durante e! estado de emergencia en Irlanda del
Norte o los disturbios antimusulmanes en Bombay a principios de la dcada de los
noventa son ejemplos de esto, y algo parecido cabra decir de la desposesin israel
de la tierra y e! agua palestinas. La colonizacin de barriadas urbanas por inmigrantes, por lesbianas y gays o por gente de otro color desplaza a menudo a los antiguos
residentes, que se enfrentan a una desposesin de la que se sienten vctimas. Aunque
las fuerzas de! mercado y las oscilaciones de! precio del suelo y la vivienda pueden
desempear un papel decisivo o secundario, las luchas que surgen se manifiestan
polticamente como simpatas o antipatas colectivas sobre quin tiene derecho a
vivir en determinado lugar de nuestro planeta cada vez ms superpoblado. Las cuestiones de seguridad, el temor a los diferentes, las preferencias y los prejuicios sociales desempean un papel nada despreciable en los fluidos conflictos entre grupos
sociales por el control de! espacio y el acceso a los activos de ms valor. Los individuos y los grupos sociales desarrollan un peculiar sentido de propiedad sobre determinados espacios y la pertenencia a ellos, que tiene como consecuencia un temor
generalizado a la desposesin.
No todos los movitnientos insurgentes contra la desposesin son anticapitalistas.
En Estados Unidos, por ejemplo, la vieja generacin de trabajadores varones principalmente blancos se muestra indignada por el supuestamente creciente poder de las
minoras, inmigrantes, gays y feministas, amparados y ayudados por arrogantes elites intelectuales (<<costeros) y codiciosos e itnpos banqueros de Wall Street, de los
que se piensa en general (equivocadamente) que son judos. Movimientos radicales
de derechas y milicias armadas de! tipo de los que dieron fama al ataque con cochebomba de Titnothy McVeigh contra la~ oficinas del gobierno federal en Oklahoma,
que atestiguan la lucha de una parte de los que se sienten indignados y desposedos
por recuperar por cualquier medio e! pas que aman, han cobrado fuerza desde la
eleccin de Obama y evidentemente no tienen ninguna intencin de unirse a una
gran lucha anticapitalista (aunque manifiesten su antagonismo hacia los banqueros;
empresas y elites y su odio hacia la Reserva Federal).
Esas tensiones sociales facilitan la explotacin capitalista. En las ciudades estadounidenses se generaliz durante la dcada de los sesenta la prctica del acoso vecinal que todava persiste. La idea consista en introducir a familias negras en un
vecindario de composicin exclusivamente blanca con la intencin de fomentar su
incomodidad e incitarla a trasladarse tras vender sus casas, que los especuladores

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compraban a bajo precio para revenderlas luego ms caras a miembros de las minoras. La respuesta de la poblacin blanca amenazada variaba desde los actos violentos (como arrojar bombas incendiarias contra la caSa de cualquier familia negra que
tratara de trasladarse alli) hasta la aceptacin (a veces forzada por las leyes de derechos
civiles) de la integracin pacfica, sin ms que pequeos roces poco signficativos.
El segundo gran problema es que algunas desposesiones son necesarias o progresistas. Cualquier movimiento revolucionario tiene que hallar una va para desposeer
a los capitalistas de sus propiedades, riqueza y poderes. Toda la geograEia histrica
de las desposesiones bajo e! capitalismo est salpicada de ambivalencias y contradicciones. Aunque la violencia de clase que acompa al ascenso de! capitalismo pudiera ser horrible, su lado positivo fue que permiti arrebatar sus poderes a instituciones feudales arbitrarias (como la monarqua y la Iglesia), liber energas creativas,
abri nuevos espacios, estableci nuevas relaciones de intercambio entre distintas
regiones de! mundo, abri a la sociedad a fuertes corrientes de cambio tecnolgico
y organizativo, super buena parte de la supersticin y la ignorancia reinantes y las
sustituy por una ciencia ilustrada capaz, al menos en teora, de liberar a toda la
humanidad de las necesidades materiales ms urgentes. Nada de esto habra ocurrdo sin algunas desposesiones aqu o all.

Aunque las luchas contra la desposesin pueden constituir un semillero de descontento del que nazcan movimientos insurgentes, el objetivo de la poltica revolucionaria no es proteger e! antiguo rgimen, sino atacar directamente las relaciones
de clase y las formas capitalistas de! poder estatal.
No se pueden llevar a cabo transformaciones revolucionarias sin un cambio mnimo en nuestras ideas, abandonando nuestras preciadas creencias y prejuicios, renunciando a ciertos derechos y comodidades cotidianas, sometindose a un nuevo

rgimen cotidiano, cambiando nuestros papeles sociales y polticos, reordenando


nuestros derechos, deberes y responsabilidades, y modificando nuestro comportamiento para que se adapte mejor a las necesidades colectivas y a la voluntad general.
En el proceso revolucionario conjunto e! mundo a nuestro alrededor -nuestra geografa-- debe reconfigurarse radicalmente, como lo deben hacer nuestras relaciones
sociales, la relacin con la naturaleza y todas las dems esferas de accin. Es comprensible hasta cierto punto que muchos opten por una actitud de denegacin prefirindola a una poltica de confrontacin activa en todos esos planos.
Tambin sera reconfortante pensar que todo eso se puede alcanzar pacfica y
voluntariamente, que podemos desposeernos a nosotros mismos, desnudarnos, por
as decirlo, de todo lo que ahora poseemos y que obstaculiza la creacin de un orden
social ms justo y estable, pero nos engaaramos al imaginar que se puede evitar la
confrontacin social e incluso cierto grado de violencia. El capitalismo naci, como
dijo Marx en cierta ocasin, baado en sangre y fuego. Aunque quiz seria posible
hacer menos costosa la salida de ese sistema que la entrada en l, hay pocas probabilidades de que se pueda llegar de forma puramente pacfica a la tierra prometida.
El reconocimiento de que la desposesin puede preceder necesariamente a cambios ms positivos plantea abiertamente la cuestin de la poltica de desposesin
bajo e! socialismo y e! comunismo. En la tradicin comunista-marxista se sola considerar que, en los pases en los que todava no se haba ido ms all de! inicio de!
desarrollo capitalista, haba que organizar desposesiones que permitieran poner en
prctica programas de modernizacin. Esto no siempre tena xito y a veces supona
una terrible violencia, como la que acompa a la colectivizacin forzada de la agricultura en la Unin Sovitica (la eliminacin de los kulaks), por no hablar de grandes tragedias como la hambruna provocada por el Gran Salto Adelante de Mao en
China (que interrumpi temporalmente el rpido incremento de la esperanza de
vida), sola suscitar una porfiada resistencia poltica que en algunos casos fue despiadadamente aplastada.
Los movimientos insurgentes contra la desposesin al margen de! proceso de
trabajo se han situado en general en los ltimos tiempos muy lejos de la izquierda, a
veces por razones ideolgicas pero tambin, en otros casos, simplemente por razones pragmticas y organizativas, derivadas de la propia naturaleza de tales luchas. La
variedad de esas luchas contra las formas capitalistas de desposesin era y es asombrosa, sin apenas conexiones entre ellas: las luchas del pueblo Ogoni en el delta de!
Nger contra la degradacin de sus tierras por la compaa petrolfera Shell, los
movimientos campesinos contra la biopiratera y la expropiacin de tierras, las luchas contra los alimentos genticamente modificados y en defensa de los sistemas de
produccin locales, las luchas por preservar el acceso de las poblaciones indgenas
a las reservas forestales, restringiendo las actividades de las compaas madereras,

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Todo esto supuso un enorme coste ambiental y social (al que han dado mucha
importancia los crticos en los ltimos afos), pero tambin caba ver la acumulacin
por desposesin (o lo que Marx llamaba acumulacin primitiva) como una etapa
amarga pero necesaria por la que e! orden social tena que pasar para llegar a una
situacin que posibilitara, no slo el capitalismo, sino tambin alguna forma alternativa (socialismo o comunismo). A Marx, por ejemplo, se le daban un ardite las formas sociales destruidas por la acumulacin primitiva y no defenda ni por asomo,
como algunos hacen ahora, la restauracin de relaciones sociales o formas de produccin precapitalistas. El socialismo o e! comunismo habran de construirse sobre
los cimientos establecidos por los aspectos progresivos de! desarrollo capitalista,
que incluan la reforma agraria, el desarrollo de formas democrticas de gobierno
(aun contaminadas por la influencia de los potentados), la libertad de informacin y
expresin (siempre fluctuante pero vital) y la consagracin jurdica de ciertos derechos civiles.

las luchas polticas contra la privatizacin; los movimientos que reivindican derechos laborales o para las mujeres en los pases en vas de desarrollo; las campaas
para proteger la biodiversidad y evitar la destruccin del hbitat; cientos de protestas contra los programas de austeridad impuestos por el FMI y largas campaas
contra la construccin de presas respaldada por e! Banco Mundial en la India y en
Latinoamrica; etc. Todas esas movilizaciones han formado parte de una combinacin mudable y heterognea de protestas en todo e! mundo que se han ganado cada
vez ms titulares desde la dcada de los ochenta. Esos movimientos y revueltas que
desafiaban la acumulacin por desposesin han sido frecuentemente aplastados sin
piedad, en nombre de! orden y la estabilidad, por los poderes estatales subalternos con e! apoyo militar de los principales ejrcitos (en particular e! estadounidense,
con e! britnico y e! francs como socios menores), o en otros casos mediante fuerzas especiales entrenadas por ellos.

Los movimientos contra la desposesin de uno u otro tipo son no slo variados
sino inconexos, tanto geogrficamente como en sus principios organizativos y objetivos polticos. A menudo muestran contradicciones internas o se enfrentan entre s,
como cuando poblaciones indgenas reclaman la devolucin de ciertas zonas que los
grupos ecologistas consideran en cambio decisivas para proteger la biodiversidad;
su orientacin poltica y forma de organizacin tambin es notablemente diversa,
debido en parte a las distintas condiciones geogrficas en las que nacen tales movimientos. Los insurgentes zapatistas chiapanecos, por ejemplo, indignados por la
prdida de control sobre su propia tierra y los recursos locales, as como por la falta
de respeto hacia su historia cultural, no pretendan tomar e! poder de! Estado ni
llevar a cabo una revolucin poltica, sino impulsar a toda la sociedad civil de Chiapas a una bsqueda ms abierta y fluida de alternativas, coherentes con sus necesidades especficas como formacin cultural diferenciada y que les permitieran recuperar su dignidad y respeto por s mismos. El EZLN evitaba e! vanguardismo y se
negaba a asumir el pape! de un partido poltico, prefiriendo buscar la formacin de
un bloque de poder en el que la cultura indgena fuera central y no perifrica para
las instituciones polticas y tratando de realizar algo as como una revolucin pasiva
en la lgica territorial de poder ejercida por e! Estado mexicano.
El efecto genrico de tales movimientos ha sido situar e! terreno de la organizacin poltica en un plano relativamente alejado de los partidos polticos y sindicatos
tradicionales (aunque stos no desaparezcan, por supuesto), tendente en conjunto a
una dinmica poltica de accin social menos concentrada, repartida por todo e!
espectro de la sociedad civil. Surge as un modelo organizativo muy diferente de!

que se construy histricamente en torno al movimiento obrero; los dos tipos de


desposesin dan lugar a aspiraciones y formas organizativas en conflicto. Lo que e!
movimiento amplio que atraviesa la sociedad civil pierde en concentracin lo gana
en trminos de relevancia, precisamente porque en determinados contextos geogrficos conecta muy directamente con la poltica de la vida cotidiana.
En la izquierda hay diversas corrientes de pensamiento enfrentadas sobre cmo
organizar una accin poltica eficaz. Algunas divergencias vienen de antiguo y siguen marcando hasta hoy e! terreno en e! que se mueve la izquierda tanto terica
como prcticamente. Curiosamente, es en la propia izquierda donde menos ha penetrado la amnesia que prevalece en otros mbitos y que incluso llega a hacerse de'
sear observando e! encarnizamiento con que se mantienen discrepancias derivadas
de las escisiones entre anarquistas y marxistas de la dcada de 1870, entre trotskistas, maostas y comunistas ortodoxos casi un siglo despus, entre los centralizadores
que quieren apoderarse de! Estado y los anarquistas y autogestionarios antiestatistaso Pero, ms all de esas facciones polticas y sectas revolucionarias tradicionales,
todo e! campo de la accin poltica ha experimentado una transformacin radic.al
desde mediados de la dcada de los setenta. El terreno de la accin y las posibilidades polticas ha cambiado, tanto geogrfica como organizativamente.
Existen ahora gran nmero de organizaciones no gubernamentales que desempean un pape! poltico apenas concebible hasta mediados de la dcada de los setenta. Esas ONG, financiadas tanto por e! Estado como por grupos de inters privados, en las que sue!en participar pensadores y organizadores idealistas (constituyen
un vasto programa de empleo) y dedicadas en su mayor parte a una sola cuestin
(medio ambiente, pobreza, derechos de las mujeres, campaas contra la esclavitud
y e! trfico de seres humanos, etc.), se abstienen en general de planteamientos directamente anticapitalistas aunque impulsen ideas y causas progresistas. En algunos
casos, no obstante, son declaradamente neoliberales, defendiendo la privatizacin
de funciones de! estado de! bienestar o promoviendo reformas institucionales para
facilitar la integracin en e! mercado de poblaciones marginadas (un ejemplo clsico
son las microfinanzas para gente con bajos ingresos y los microcrditos para trabajadores autnomos y microempresas).
Aunque en ese mundo de las ONG hay muchas personas con ideas avanzadas y
una gran dedicacin, sus resultados no suelen ir ms all de un alivio transitorio,
aunque en ciertas reas como los derechos de la mujer, la asistencia sanitaria y la preservacin de! medio ambiente hayan realizado importantes contribuciones a la mejora de las condiciones de vida. Pero lo que las ONG no pueden obtener es un
cambio revolucionario; estn demasiado constreidas por los condicionantes polticos derivados de su dependencia financiera y, aunque su apoyo al empoderamiento
local facilite la experimentacin de alternativas anticapitalistas, hacen bien poco por

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evitar su reabsorcin en las prcticas capitalistas dominantes e incluso la alientan a


veces. El poder colectivo de las ONG en estos tiempos Se refleja en e! pape! dominante que desempean en el Foro Social Mundial, donde se han concentrado durante los ltimos diez aos los esfuerzos por forjar un movimiento global por la
justicia y una alternativa global al neoliberalismo.

La tercera corriente es producto de la transformacin acontecida en las organizaciones tradicionales de la clase obrera y de la izquierda, desde los partidos polticos socialdemcratas a otros ms radicales, comunistas o trotskistas. Esta tendencia no es hostil a
la conquista del poder de! Estado ni a formas jerrquicas de organizacin. De hecho,
considera estas ltimas necesarias para poder integrar organizaciones polticas a distinta
escala. Durante los aos en que la socialdemocracia era hegemnica en Europa e influyente hasta en Estados Unidos, e! control del Estado sobre la distribucin del excedente

se convirti en un instrumento decisivo para mitigar las desigualdades; pero aquel plantealniento poltico fracas al no asumr el control social sobre la produccin y no llegar
a desafiar realmente el poder de la clase capitalista. En cualquier caso, aunque quedaran
claras las insuficiencias de aquel modelo poltico basado en el bienestar social y laeconoma keynesiana, no se deben olvidar los avances que supuso.
Tanto e! movimiento obrero organizado como los partidos polticos de izquierda
han sufrido duros golpes en e! mundo capitalista avanzado durante los ltimos
treinta aos, vindose obligados a aceptar genricamente la neoliberalizacin, aunque pretendan que adopte un rostro ms humano. Una forma de entender el neoliberalismo) como seal en su momento, es como un gran movimiento revoludona~
rio (por tal se tena al menos su impulsora Margaret Thatcher) para privatizar los
excedentes o al menos evitar que siguieran socializndose.
Aunque se pueden observar algunas seales de recuperacin, tanto de! movimiento obrero organizado como de los partidos polticos de izquierda (a diferencia de la
muy celebrada tercera via del nuevo laborismo en Gran Bretaa bajo Tony Blair,
desastrosamente copiada por mnchos partidos socialdemcratas en Europa), as como
del surgimiento de partidos polticos ms radicales en diversas partes del mundo, la
premisa de que sea una vanguardia de trabajadores la que encabece la transformacin
es muy cuestionada, como lo es la capacidad de los partidos de izquierda que han
obtenido cierto acceso al poder poltico de modificar sustantivamente el desarrollo del
capitalismo y corregir la perturbada dinmica de la acumulacin proclive a las crisis.
La ejecutoria del partido verde alemn en el poder no ha sido precisamente brillante
comparada con su actitud poltica fuera del poder, mientras que los partidos socialdemcratas han perdido la brjula como fuerza poltica cuando no se han asentado en el
pape! de gestores benevolentes del capitalismo. Pero los partidos polticos de izquierda y los sindicatos son todava significativos y su conquista de ciertas franjas del poder
estatal, como en el caso del Partido de .los Trabajadores en Brasil o el movimiento
bolvariano en Venezuela, ha influido notablemente sobre el pensamiento de izquierdas, y no slo en Latinoamrica. En cuanto al papel del Partido Comunista en China
y cul puede ser su evolucin futura, parece un problema difcil de interpretar que
quiz todava no est enteramente resuelto.
La teora de la revolucin conjunta esbozada anteriormente sugiere que no hay
forma de construir un orden social anticapitalista sin conquistar el poder del Estado, transformarlo radicalmente y remodelar el marco constitucional e institucional
que actualmente sustenta la propiedad privada, e! sistema de mercado y la acumulacin sin fin de capital. La competencia interestatal y las luchas geoeconmicas y
geopolticas sobre cualquier cosa, desde el comercio y el dinero a cuestiones de hegemona, son demasiado significativas para dejarlas en manos de los movimientos
sociales locales o para dejarlas al margen por su magnitud. En la bsqueda de a1ter-

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La segunda corriente en sentido amplio de la oposicin es la que constituyen las organizaciones de base, anarquistas y autogestionarias, que rechazan la financiacin externa aunque algunas de ellas dependan de algn tipo de institucin (como las comunidades de base de la Iglesia catlica en Latinoamrica o las de otras Iglesias en algunos
barrios pobres de Estados Unidos, que tambin patrocinan cierto tipo de movilizaciones
polticas). Es una corriente muy heterognea (de hecho hay amargas disputas entre sus
diversos grupos, que enfrentan por ejemplo a los anarquistas sociales con aquellos que
slo hacen gala de anarquismo en su estilo de vida). Todos ellos comparten no obstante e! rechazo a negociar con e! poder estatal y e! nfasis en la sociedad civil como la esfera en la que se debe realizar e! cambio. La autoorganizacin de la gente en las situaciones
cotidianas en las que vive debera ser para ellos la base de cualquier alternativa anticapitalista. Su modelo organizativo preferido son las redes horizontales y, en cuanto a lo
econmico, las llamadas economas de la solidaridad basadas en el trueque y en sistemas de produccin colectivos a escala local. Suelen oponerse a la idea de que sea necesario ningn tipo de direccin central y rechazan las relaciones sociales y las estructuras
de poder jerrquicas, as como los partidos polticos convencionales. En todas partes se
pueden encontrar organizaciones de ese tipo y en algunas han alcanzado un alto nivel de
relevancia poltica. Algunas de ellas son radicalmente anticapitalistas y preconizan objetivos revolucionarios, utilizando incluso e! sabotaje y otras formas de violencia (como lo
hicieron las Brigadas Rojas italianas, la Fraccin de! Ejrcito Rojo alemana y el Weather
Underground estadounidense en la dcada de los setenta). Pero, dejando a un lado esos
dislates, la eficacia de tales movimientos se ve limitada por su incapacidad o renuencia a
adoptar formas organizativas capaces de afrontar problemas globales. El axioma de que
el nico nivel significativo de cambio es la accin local y de que cualquier asomo de jerarqua es antirrevolucionario los incapacita para abordar cuesriones ms amplias, pero
tambin es cierto que esos movimientos proporcionan una plataforma para la experimentacin de polticas anticapitalistas.

nativas a la economa politica capitalista, no se puede ignorar la necesidad de remodelar toda la arquitectura del nexo Estado-finanzas ni la acuciante cuestin de la
medida comn de! valor dada por el dinero. Ignorar al Estado y la dinmica del
sistema interestatal es una idea demasiado ridcula para que ningn movimiento
anticapitalista revolucionario la acepte.
La cuarta corriente est constituida por todos los movimientos sociales que se
guan, no tanto por una filosofa politica o una inclinacin particular, sino por la necesidad prctica de resistir frente al desplazamiento y la desposesin (debidos a la gentrmcacin, e! desarrollo industrial, la construccin de presas, la privatizacin de! agua,
e! desmante!amiento de los servicios sociales, la sanidad y la educacin pblica y muchas otras). En este caso e! foco puesto en la vida cotidiana en la ciudad, pueblo, barrio,
etc., proporciona una base material para la organizacin poltica contra las amenazas
que la politica de! Estado y los intereses capitalistas tratan de imponer invariablemente a los sectores de poblacin ms vulnerables.
Tambin son muy variados los movimientos sociales de ese tipo, y algunos de
ellos pueden radicalizarse a medida que van cobrando conciencia de que los problemas que afrontan son sistmicos y no slo particulares o locales. La conjuncin de
tales movimientos sociales en alianzas por la tierra (como el Movimiento de los Sin
Tierra en Brasil o las movilizaciones de campesinos en la India contra la expropiacin de tierras y recursos por las grandes corporaciones capitalistas) o en contextos
urbanos (Jos movimientos vecinales en Brasil y ahora en Estados Unidos) sugiere
cmo se pueden abrir para crear alianzas ms amplias con el fin de debatir y afrontar
a las fuerzas sistmicas que impulsan la gentrificacin, la construccin de presas, la
privatizacin o cualquier otra desposesin. Esos movimientos, impulsados por el
pragmatismo ms que por preconcepciones ideolgicas, pueden llegar sin embargo
a una comprensin sistmica a partir de su propia experiencia. En la medida en que
muchos de ellos coexisten en el mismo espacio, como en las metrpolis, pueden
(como al parecer sucedi con los obreros fabriles en las primeras fases de la Revolucin industrial) hacer causa comn y comenzar a forjar, sobre la base de su propia
experiencia, una conciencia de cmo funciona e! capitalismo y qu es lo que hay que
hacer colectivamente. ste es e! terreno en e! que tiene mucho que decir la figura del
inte!ectual orgnico sobre la que tanto trabaj en las primeras dcadas del siglo XX
e! autor marxista Antonio Gramsci, esto es, e! autodidacta que llega a entender el
mundo y el capitalismo de primera mano a travs de amargas experiencias. Escuchar a los lideres campesinos de! MST en Brasil o de! movimiento contra la expropiacin de tierras en la India es una educacin privilegiada. En este caso la tarea de
los indignados con formacin superior consiste en ampliar las voces subalternas
de manera que se preste atencin a las circunstancias de la explotacin y la represin y a las respuestas que pueden configurar un programa anticapitalista.

La quinta corriente favorable al cambio social est formada por los movimientos
de emancipacin en torno a cuestiones de identidad: mujeres, nios, gays, minoras
tnicas y religiosas que reivindican un trato igualitario. Los movimientos por la
emancipacin en cada una de esas cuestiones son geogrficamente desiguales y a
menudo estn geogrficamente divididos en trminos de necesidades y aspiraciones.
Pero las conferencias globales sobre los derechos de las mujeres (Nairobi 1985, que
condujo a la declaracin de Pekn de 1995) y contra e! racismo (la conferencia mucho ms dividida de Durban en 2009) intentan encontrar un terreno comn yno
hay duda de que las relaciones sociales estn cambiando en todas esas dimensiones,
al menos en algunas partes de! mundo. Cuando esos movimientos se plantean en
trminos estrechamente esencialistas, pueden parecer antagnicos a la lucha de clases, y lo cierto es que gran parte de! mundo acadmico ha dado prioridad a ese estatus diferenciado a expensas del anlisis de clase y la economa politica; pero la feminizacin de la fuerza de trabajo global y de la pobreza en casi todas partes, as
como el empleo de las diferencias de gnero como medio de control de la mano de
obra, hacen de la emancipacin y liberacin final de las mujeres de su represin especfica una condicin necesaria para la clarificacin de la lucha de clases. Lo mismo
se puede decir de otros tipos de lucha identitaria contra la discriminacin o la represin directa. El racismo y la opresin de las mujeres y nios formaron parte del ascenso de! capitalismo; pero ste, tal como est actualmente constituido, puede en
principio sobrevivir sin esas formas de discriminacin y opresin, aunque su capacidad poltica de hacerlo se ver severamente restringida, si no mortalmente herida,
frente a una fuerza de clase ms unida. La modesta adopcin de! multiculturalismo
y de los derechos de las mujeres dentro de! mundo empresarial, particularmente en
Estados Unidos, ofrece ciertas pruebas de la acomodacin del capitalismo a esas
dimensiones de! cambio social, pero tambin pone de mayor relieve la importancia
de las divisiones de clase como dimensin primordial de la accin politica.
Esas cinco corrientes genricas no se excluyen mutuamente ni comprenden todos los matices organizativos de la accin poltica. Algunas organizaciones combinan incluso distintos aspectos de todas ellas. Pero queda mucho por hacer para
unificarlas en torno a la misma cuestin bsica: puede cambiar e! mundo material,
social, mental y politicamente para superar, no slo el terrible estado de las relaciones sociales y naturales en tantos lugares, sino tambin la perpetuacin del crecimiento exponencial sin fin? sta es la cuestin que los indignados deben preguntarse, una y otra vez, y aprender de quienes experimentan directamente e! dolor y son
ms aptos para organizar la resistencia sobre el terreno a las terribles consecuencias
del crecimiento exponencial.

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Los comunistas, segn decan Marx y Enge!s en e! Mamfiesto comunista, no se organizan en un partido poltico aparte, sino que son simplemente los que en todo momento y en todo lugar entienden mejor los lmites, fallos y tendencias destructivas de!
orden capitalista, asi como las innumerables mscaras ideolgicas y falsas legitimaciones que los capitalistas y sus apologistas (en particular los medios de comunicacin)
elaboran a fin de perpetuar su poder de clase. Los comunistas son los que trabajan incesantemente para dar lugar a un futuro distinto del que pretende el capitalismo. sta es
una definicin interesante. Aunque e! comunismo institucionalizado tradicional est
muerto y enterrado, segn ella hay millones de comunistas de facto activos entre nosotros, dispuestos a actuar segn lo que entienden va a segnir creativamente los imperativos anticapitalistas. Si, tal como declaraba el movimiento antiglobalizacin de finales de
la dcada de los noventa, otro mundo es posible, por qu no decir tambin otro
comunismo es posible? Las actuales circunstancias de! desarrollo capitalista demandan
algo de ese tipo, si se pretende lograr un cambio fundamental.
El trmino comunismo est desgraciadamente tan cargado que ser dificil reintraducirlo, como algunos quieren hacer ahora, en e! discurso politico. En Estados
Unidos seria an ms difcil qne en Francia, Italia, Brasil o incluso en Europa central; pero en cierto modo el nombre es lo que menos interesa. Quiz deberamos limitarnos a definir el movimiento, nuestro movimiento, como partido anticapitalista
o Partido de la Indignacin, dispuestos a combatir y derrotar al partido de Wall
Street y a sus aclitos y apologistas en todas partes, y dejarlo asi. La lucha por la
supervivencia con justicia no slo prosigne, sino que comienza de nuevo. A medida
que se refuerza la indignacin moral contra la economia de la despose~in que slo
redunda en beneficio de una clase capitalista aparentemente todopoderosa, movimientos politicos tan dispares como los que se han descrito comienzan necesariamente a confluir, trascendiendo las barreras del espacio y e! tiempo.
Pero entender la necesidad politica de esa confluencia requiere en primer lugar descifrar el enigma de! capital. Una vez que se le arranca la mscara y sus misterios quedan
al desnudo, es ms fcil ver qu es lo que hay que hacer y por qu, y cmo empezar a
hacerlo. El capitalismo nunca caer por si solo. Habr que derribarlo. La acumulacin
de capital no cesar nunca de por si, sino que habr que interrumpirla. La clase capitalista nunca ceder voluntariamente su poder, sino que habr que arrebatrselo.
Hacer lo que hay que hacer requerir tenacidad y determinacin, paciencia y
astucia, asi como compromisos politicos firmes nacidos de la indignacin moral por
lo que el crecimiento exponencial explotador le est haciendo a todas las facetas de
la vida humana y de otro tipo sobre el planeta tierra. Ya en el pasado han tenido
lugar movilizaciones politicas que afrontaban esa tarea, y seguramente pueden resurgir. En mi opinin, hace tiempo que lleg la hora de hacerlo.

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Eplogo

Ciertamente hay guerra de clases; pero es la ma, la clase de


los ricos, la que la ha declarado, y la estamos ganando.
Warren Buffett, el sabio de Omaha

Cuando los gobernantes y los economistas expertos parecen tan despreocupadamente inconscientes del carcter proclive a las crisis del capitalismo, cuando ignoran
tan alegremente las seales de alarma que claman en torno a ellos y califican los aos
de inestabilidad y desazn desde que entramos en e! nuevo milenio como de gran
moderacin, se puede perdonar a la gente de la calle que entienda tan mal qu es
lo que la golpea cuando sobreviene una crisis y que confe tan poco en las explicaciones que los expertos les ofrecen. Ahora que los economistas han confesado que no
entienden los riesgos sistmicos inherentes al capitalismo de libre mercado, parecen
no tener ni idea tampoco de qu hacer con ellos. Un antiguo economista jefe del Fondo Monetario Internacional dice: Sabemos vagamente qu es un riesgo sistmico y
qu factores podran estar relacionados con l, pero suponer que existe una ciencia
bien desarrollada al respecto es una exageracin. En un articulo de fondo publicado
en el verano de 2010, el FMI consideraba el estudio del riesgo sistmico en su infancia. En la teorla marxista (a diferencia de lo que sucede en la miope teorla econmica
neoclsica o financiera), el riesgo sistmico alude a las contradicciones fundamentales de la acumulacin de capital. El FMI podra evitarse muchos problemas estudindola. En este libro he tratado de ilustrar, tan claramente como poda, las razones de la
proclividad del capitalismo a las crisis (como la que estamos todavia atravesando), el
papel de stas en la reproduccin del capitalismo y los riesgos sistmicos a largo plazo
que el capital supone para la vida en el planeta Tierra.

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El capital, conclua, nunca resuelve su tendencia a la crisis, sino que slo la desplaza en circulo a su alrededor, y lo hace en un doble sentido, de una parte del mundo a
otra y de un tipo de problema a otro. As la crisis que estall inicialmente en el mercado de la vivienda en el sur y sudoeste de Estados Unidos (junto con las del Reino
Unido, Irlanda y Espaa) impact sobre los mercados financieros de Nueva York y
Londres antes de hacerse global y amenazar al comercio mundial casi en todas partes (despus de pasar por los bancos de Islandia, Dubai World, la bancarrota de Letonia, el desastre presupuestario de California y las crisis de la deuda griega e irlandesa).
Aunque existen algunos sistemas bancarios nacionales, como los de Irlanda, Portugal
y Espaa, que requerirn nuevos rescates dado el elevado volumen de activos txicos
que ha dejado el boom del mercado inmobiliario ficticio que precedi a la crisis, e!
sistema financiero global parece haberse estabilizado gracias a los parches de varias
intervenciones gubernamentales. El resultado ha sido desplazar la carga de la crisis de
los bancos a la deuda nacional de los Estados. En Notteamrica y Europa la respuesta
a la hinchazn de la deuda pblica ha consistido en proponer y poner en prctica
medidas draconianas de austeridad para reducir la deuda recortando los servicios del
Estado y amenazando e! bienestar pblico.
Sin emhargo, en algunas partes de! mundo la .crisis ha quedado atrs hace tiempo. Incluso en Estados Unidos la recesin fue declarada estadsticamente superada
en junio de 2009. Si se pregunta por la crisis econmica en Brasil, Argentina, India o Australia, la respuesta ser: Qu crisis? Ese es su problema, no el nuestro.
La miopa geogrfica es, desde luego, bastante corriente. Aunque en Europa occidental y Norteamrica muchos realizaron generosas donaciones a las vctimas del
tsunami que golpe el ocano ndico en diciembre de 2004, no prestaron la menor
atencin a los 15 millones de indonesios que perdieron su empleo en el colapso
econmico de 1997-199Sni al enorme incremento de! desempleo en Argentina durante su crisis en 2001-2002. Aqullas fueron sus crisis econmicas y su error, no
el nuestro.
Cuando escribo estas lneas (diciembre de 2010), existe una profunda sensacin
-as como muchas pruebas tangibles- de que la crisis prosigue en Estados Unidos y
en gran parte de Europa. El desempleo es el mayor problema. Un documento de
debate conjunto publicado por e! FMI y la Organizacin Internacional del Trabajo
en septiembre de 2010 estimaba que la prdida neta global de empleo durante la
recesin de 2007 -2009 fue de 30 millones de puestos de trabajo. De los 20 millones
que se pueden documentar mediante las estadsticas oficiales, tres cuartas partes se
localizan en las economas avanzadas, destacando Estados Unidos con 7,5 millones,
Espaa con 2,7 millones y el Reino Unido con 0,9 millones. Las prdidas netas de
empleo fueron mucho menos marcadas en las economas de los mercados emergen
tes; aunque China informaba de tres millones de empleos perdidos, dado el enorme
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tamao de su mercado laboral, se puede considerar un golpe serio pero no catastr


fico. Curiosamente se registraron pequeos aumentos de empleo en algunas economas de bajos ingresos (debido en parte al desplazamiento de empresas desde China
en busca de mano de obra an ms barata en e! sur y el sudeste de Asia).
La crisis financiera iniciada en 2007 ha tenido pocos efectos duraderos en muchos pases de! mundo. La recuperacin del crecimiento en China (ms de! 10 por
100 en 2010, habiendo cado brevemente hasta el6 por 100 a principios de 2009) e
India (con tasas de crecimiento que pueden pronto superar a las de China) tiene
como paralelo e! fuerte crecimiento de todas las reas de! mundo orientadas hacia e!
comercio con China. Los pases que le suministran materias primas, como Austraha
y Chile, atravesaron la crisis prcticamente indemnes. En otros casos se produjeron
ajustes en las pautas de! modelo comercial, como la decuplicacin del comercio co~
China por parte de Brasil y Argentina desde el ao 2000. El resultado ha Sido la VIgorosa reanudacin del crecimiento econmico en diversos pases de Latinoamrica
(cercana al S por 100 en Argentina y Brasil), aunque al precio de convertir buena
parte de la tierra en una vasta plantacin de habas de soja, 10 que puede tener consecuencias medioambientales notablemente dainas. A los pases que exportan
equipos de alta tecnologa a China, en particular Alemania, tambin les ha ido bastante bien.
El desempleo y la destruccin de puestos de trabajo estn muy concentrados en Estados Unidos y desigualmente por toda Europa. Las tasas oficiales de desempleo aumentaron en 11 puntos porcentuales en Espaa, 9 en Holanda, 5 en Estados Unidos y entre
3 y 4 en Grecia, Portugal, el Reino Unido, Suecia e Italia; pero la tasa de desempleo ha
permanecido baja en los Pases Bajos; cay incluso en Alemania (en parte debido ala
decisin poltica de reducir las horas de trabajo en lugar de despedir a los trabajadores
cuando clisminuan las ventas) y apenas se modific en Corea del Sur y China (pese a los
tres millones de empleos perdidos de los que se inform en 200S).
La persistencia de la destruccin de empleo en Estados Unidos parece reproducir la misma pauta que en las dos ocasiones anteriores (1990-1992 Y2001-2002), que
fueron seguidas por recuperaciones sin aumento del empleo, slo que esta vez
parece una recuperacin que crea desempleo. Adems, la proporcin de los desempleados considerados de larga duracin (sin trabajo durante ms de seis meses), que nunca pasaron de una cuarta parte en el pasado, ahora constiruyen ms de
la mitad de la gente sin empleo. Cuando los trabajadores desesperanzados y los que
slo encuentran un empleo temporal insatisfactorio se aaden a la tasa oficial de
desempleo cercana al 10 por 100, se ve que es cerca de una quinta parte de la poblacin estadounidense en condiciones de trabajar la que carece de un empleo adecuado. La existencia de una vasta reserva de trabajadores desempleados ha ejercido una
presin a la baja sobre los salarios y las condiciones de trabajo para los que s dispo217

nen de empleo. La quiebra negociada de General Motors condujo a la creacin de


un sistema de trabajo de dos escalones en el que la gente que se incorpora al mercado laboral acepta menores salarios y prestaciones que los ya empleados. Ese sistema
de dos escalones se ha extendido ahora a gran parte de Estados Unidos, con lo que
se han reavivado los beneficios en lo que la prensa econmica califica como una
<<velocidad endiablada desde su mnimo a finales de 2008, contribuyendo a relanzar tambin una recuperacin burstil, as como el estilo de vida derrochador de los
privilegiados de Wall Street. Pero todo eso se produce a expensas de una intensificacin de la cada tendencial de los salarios iniciada a finales de la dcada de los
sesenta. La proporcin de los salarios en la renta nacional ha seguido disminuyendo
mientras que la proporcin de los beneficios ha aumentado a niveles anteriores a la
crisis. Un efecto colateral del desempleo es que siguen los desahucios que desencaden el crac de 2007 y que la toxicidad de las carteras de activos empeora. La tasa
mensual de expedientes de desahucio iniciados cay desde un mximo de 142.000
en abril de 2009 hasta un poco ms de 100.000 en agosto de 2010, pero el nmero
de desalojos reales alcanz un mximo histrico de 95.000 en el mismo mes. Las
instituciones financieras se hicieron con la propiedad legal de ms de un milln de
viviendas en 2010. No es pues de extraar que la confianza de los consumidores se
recupere tan lentamente y que el mercado de consumo permanezca hundido.
Esa situacin en Estados Unidos (yen muchos pases de Europa) es una necesidad econmica o el resultado de una decisin poltica? La respuesta es que ambas
cosas, pero e! aspecto poltico es ahora ms evidente que hace un ao. En gran parte de! mundo capitalista avanzado, tras un flirteo inicial con la posibilidad de una
recuperacin de! keynesianismo, la crisis de la deuda soberana se ha convertido en
una excusa de la clase capitalista para desmantelar lo que quedaba del estado de
bienestar mediante una poltica de austeridad. Al capital siempre le ha resultado
desagradable internalizar los costes de la reproduccin social (el cuidado de los nios, los enfermos, los mutilados y los ancianos, los costes de la Seguridad Social, la
educacin y la sanidad). Durante las dcadas de los cincuenta y sesenta muchos de
esos costes sociales se internalizaron, bien directamente (pensiones y planes sanitarios de las empresas) o indirectamente (servicios financiados con los impuestos para
el conjunto de la poblacin). Pero todo el periodo del capitalismo neoliberal desde
mediados de la dcada de los setenta se ha visto marcado por un empeo del capital
por liberarse de esas cargas, obligando a la poblacin a arreglrselas por su cuenta
pagando por esos servicios. Tal como nos han dicho afamadas voces de la derecha
en la poltica y en los medios, los cuidados individuales y familiares son cuestin de
responsabilidad personal, no una obligacin del Estado.
Algunas reas importantes estn todava por privatizar, en particular la Seguridad
Social y las pensiones estatales para los ancianos (aunque en Chile, por ejemplo, am-

bas se han privatizado hace tiempol. El actual nfasis en la austeridad no es por tanto
ms que un paso ms en ese camino hacia la individualizacin de los costes de la reproduccin social. El asalto contra el bienestar de la poblacin anuncia otros, no slo
contra los ltimos reductos del poder sindical en muchos pases, los sindicatos del
sector pblico, sino tambin contra los sectores de la poblacin que dependen ms
directamente de la proteccin del Estado (como los estudiantes, desde Atenas hasta
Pars, Londres y Berkeley). Ese asalto ha suscitado zozobra y revueltas tales que
hasta el FMI ha tratado de advertir a los gobiernos ms inclinados hacia la derecha
de que corren e! riesgo de provocar una importante rebelin social. Las seales de
agitacin que comenzaron a mostrarse en Europa durante e! otoo de 2010 sugieren
que el FMI podra estar acertado.
Los argumentos econmicos con los que se pretende justificar la poltica de austeridad son como mucho turbios y en el peor de los casos claramente contraproducentes. Los analistas ms responsables estiman que las medidas anunciadas por e!
gobierno conservador britnico recientemente elegido en octubre de 2010 dejarn
sin trabajo alrededor de 1,6 millones de personas en los prximos tres aos; cerca de
500.000 en el sector pblico y el otro milln principalmente en la parte del sector
privado que mantiene contratos con el gobierno. La idea de que el sector privado
cubra el hueco sin ayuda, cuando 10 ms que ha sido capaz de hacer en cuanto a
crear empleos en Gran Bretaa se sita en torno a los 300.000 anuales, no es ms
que un deseo piadoso, por decirlo educadamente. La reciente victoria republicana
en la Cmara de Representantes estadounidense augura que los llamados halcones
de! dficit intervendrn notablemente en todo, excepto quiz en la renovacin del
enorme descuento en los impuestos para los sectores ms ricos de la poblacin, pese
a su gran influencia en e! dficit.
Pero, aunque los demcratas mantuvieran las riendas de! poder, no tienen nimo
suficiente como para plantar cara a los halcones del dficit a fin de ayudar al pueblo.
El partido de Wall Street, como yo lo llamo, es demasiado poderoso, dado que
financia las campaas electorales tanto de los republicanos como de los demcratas.
Y, a medida que pasa el tiempo, va quedando cada vez ms claro que e! presidente
Obama forma parte tambin de ese partido.
Lo que se est haciendo actualmente en Estados Unidos es de hecho lo mismo
que se ha hecho una y otra vez desde principios de la dcada de los ochenta, tanto
en ese pas como en otros. En 1982, por ejemplo, una crisis de deuda golpe a muchos pases en desarrollo, siendo Mxico el ms perjudicado debido al error de endeudarse mucho con los bancos de inversin de Nueva York. La suspensin de pagos de su deuda habra daado considerablemente a stos, por lo que el Tesoro
estadounidense y e! FMI rescataron a Mxico para que saldara sus deudas con los
banqueros, pero lo hizo exigindole medidas de austeridad tan severas que dieron

218

219

lugar a un descenso del 25 por 100 en el nivel de vida. Rescatar a los bancos y pasarle la cuenta al pueblo ha sido la receta estndar desde entonces. Esto es lo que sucedi en Grecia a principios de 2010 y en Irlanda en otoo. En el caso griego eran los
bancos alemanes y franceses los que estaban en riesgo, mientras que en Irlanda los ms
expuestos eran los bancos britnicos. La cada en el nivel de vida de la poblacin
griega ha sido palpable e Irlanda no se queda muy atrs. En Estados Unidos el gobierno federal rescat a los bancos el ao pasado, por lo que ahora ha llegado el
momento de hacerle pagar la cuenta al pueblo ms an de lo que ya se est haciendo
en California -con el noveno presupuesto pblico mayor del mundo-, donde lo
nico que ha evitado que siguiera e! camino de Grecia e Irlanda ha sido el salvaje
recorte del presupuesto estatal y las transferencias federales de dinero de los impuestos para apuntalar la Seguridad Social, el seguro mdico Medicare y otras cosas
por el estilo. La velocidad a la que los inversores comenzaron a retirarse del mercado de bonos exentos de impuestos optando por la deuda local y estatal en diciembre
de 2010 sugiere, no obstante, que se podra ser el foco de la prxima crisis financiera en Estados Unidos. Que se produzcan o no enormes suspensiones de pagos de
gobiernos municipales y estatales depender de las respuestas de! gobierno y la Reserva Federal; pero una crisis de ese tipo sera mucho ms difcil de resolver que en
el caso de! sector bancario, en parte debido a su profundidad y amplitud y, en parte,
por razones polticas.
Para Grecia e Irlanda habra sido probablemente mejor declarar la suspensin
de pagos; entonces los bancos y los tenedores de bonos habran compartido las prdidas con el pueblo. A los tenedores de bonos les habran cortado el pe!o, como
se dice en los circulos financieros. El gobierno argentino lo hizo en 2004, pese a las
terribles consecuencias con que lo amenazaban: Nunca volveris a ver por aqu a
los inversores internacionales; pero al cabo de un par de aos los inversores extranjeros, desesperados por encontrar oportunidades de inversin rentable para su capital excedente, estaban ya alimentando una expansin econmica en e! pas que se
mantuvo con breves interrupciones incluso durante los accidentados aos de 20072009. La austeridad en Grecia e Irlanda ha bloqueado la recuperacin econmica
de esos pases, ha empeorado la situacin de su deuda y apunta hacia una cada en
espiral de austeridad sin fin. A la luz de esa experiencia, voces influyentes en los
principales medios de comunicacin (incluido un editorial en The New York Times)
han comenzado finalmente a preguntarse si la suspensin de pagos (educadamente
denominada reesttucturacin de la deuda) no sera una mejor opcin. Hasta Angela Merkel, la canciller alemana, ha apuntado que se esperan despus de 2013 serios cortes de pelo~ para los tenedores de bonos, cuando amaine la tempestad en
e! fondo de rescate europeo. El resultado sera un desplazamiento de al menos una
parte de la carga de la crisis sobre los bancos, a los que mucha gente cree que les
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corresponde, particularmente dada la inclinacin de los banqueros a otorgarse desvergonzadamente tremendas bonificaciones. En el caso griego desplazara la carga
tambin geogrficamente sobre los sistemas bancario francs y alemn -bastante
debiltado- y en ltimo trmino sobre los gobiernos francs y alemn, a los que
muchos griegos creen que les corresponde.
Pero descargar e! peso de las crisis sobre las espaldas de los trabajadores en beneficio de! gran capital es algo que est en la agenda de la derecha y de la clase capitalista desde hace mucho tiempo. El presidente Ronald Reagan contrajo un enorme
dficit en la dcada de los ochenta debido a la carrera de armamentos con la Unin
Sovitica. Tambin redujo la tasa impositiva a los americanos con mayores ingresos
del 72 por 100 a cerca del 30 por 100. Como confes ms tarde su director presupuestario David Stockman, el plan era elevar la deuda y a continuacin utilizarlo
como excusa para disminuir o demoler la proteccin y los programas sociales. El
presidente George Bush n, otro republicano con el respaldo del Congreso controlado por su partido, sigui el ejemplo de Reagan al pie de la letra. Convirti el supervit presupuestario de finales de la decada de los noventa en un dficit fenomenal
enrre 2001 y 2009, lanzndose motu proprio a dos guerras, haciendo aprobar un paquete de medidas sobre Medicare que suponan un regalo a las grandes compaas
farmacuticas, as como grandes recortes de impuestos para los ms ricos. Segn
decia la gente de Bush, stos serviran para acelerar la inversin, pero no fue as (ya
que ese dinero se dedic principalmente a la especulacin). Tambin se decia en
2003 que las guerras se costeatan por s mismas con el petrleo iraqu y se atac
despiadadamente, tildndolos de antipatriotas, a los crticos que estimaban que la
guerra poda costar 200.000 millones de dlares. Ahora sabemos que han costado
dos billones de dlares o ms, pero en los aos de Bush a nadie le preocupaban las
cuentas, porque, como proclamaba fatuamente el vicepresidente Dick Cheney, Reagan nos ense que el dficit no importa!.
Lo cierto es que s importa, pero la mejor forma de reducirlo es estimular el crecimiento. Una parte significativa del dficit actual se debe a la reduccin de ingresos
debida a la recesin y al creciente desempleo. Comparado con ste, e! coste neto de
los rescates no ha sido tan grande. En algunos casos e! dinero de los rescates se devuelve con intereses. Bastara reanimar la economa y resolver e! problema del crecimiento econmico para curar la sangra del dficit mediante e! aumento de los
ingresos (como se demostr en los aos de expansin de la dcada de los noventa
con Clinton). La poltica de austeridad, como ya he comentado, lleva la economa en
la direccin opuesta. Las actuales dificultades econmicas en Estados Unidos, Gran
Bretaa y gran parte de Europa se ven esencialmente agravadas ms por razones
polticas que econmicas, y la principal es el deseo de! capital de desentenderse de
la responsabilidad de cubrir los costes de la reproduccin social.
221

El asalto contra el bienestar social de la poblacin proviene de! incesante afn de


preservar y mejorar la riqueza de los ya acomodados, como reconoce paladinamente
Warren Buffett. La desigualdad en los ingresos ha aumentado vertiginosamente en Estados Unidos desde la dcada de los setenta, hasta el punto de que el 90 por 100 de los
estadounidenses posee slo el 29 por 100 de la riqueza dejando al 10 por 100 restante el
control del resto y entre ellos el1 por 100 ms beneficiado posee e! 34 por ciento de la
riqueza y obriene el 24 por 100 de los ingresos (tres veces ms que en 1970). Todo apunta a que, con algunas excepciones, los ms ricos no han salido muy perjudicados de los
recientes acontecimientos. Los gestores de los principales fondos de riesgo han aumentado de hecho significativamente su poder (en 2008 George Soros yJohn Paulson ganaron tres millardos de dlares, por ejemplo). Al riempo que las autoridades clamaban por
la austeridad y la disminucin de! dficit, los republicanos tuvieron xito en su empeo
de extender las rebajas de impuestos de Bush, que supondrn un regalo de 371.000
dlares anuales cada ao al 0,1 por 100 delos contribuyentes estadounidenses ms ricos
y aumentar el dficit en 700 millardos de dlares durante los prximos diez aos. Entretanto, algunos ayuntamientos han cerrado sus departamentos de polida y de bomberos y en algunos casos han apagado incluso la iluminacin de las calles por falta de
fondos. Cabe imaginar el caos que se producira si tales recortes draconianos del presupuesto llegaran a las grandes ciudades, con poblaciones ya muy indignadas. Es la peor
politica que la plutocracia es capaz de imaginar.
La poltica de proteger a los nis pudientes se aplica tambin en el terreno de las
relaciones interestatales. Los pases que han superado razonablemente las recientes
perturbaciones en razn de su supervit comercial-en particular Alemania y China- se resisten ferozmente a cualquier medida que pueda reducir su ventaja competitiva. Siguen engullendo riqueza a expensas de! consumo del resto del mundo. El
fracaso de! G-20 en cuanto a decidir cualquier medida global coordinada al actual
malestar se debe casi enteramente a las diferencias sobre el dficit y supervit comercial apropiado, tipos monetarios y cosas parecidas. La alemana Angela Merke!
promueve como principio universal una poltica de austeridad en lugar de los estmulos a la produccin porque eso contribuye a proteger la ventaja exportadora de Alemania. Su ministro de Finanzas llam recientemente atolondrado a un reciente
intento de la Reserva Federal estadounidense de estimular la actividad econmica y
disminuir el desempleo. Tanto los alemanes como los republicanos estadounidenses
prefieren que la economa estadounidense permanezca estancada hasta las prximas
elecciones. Nuestra primera prioridad -dice Mitch McConnell, e! lder republicano
del Senado estadounidense- es asegurar que Obama no sea reelegido. La mejor
manera de hacerlo es mantener, en nombre del equilibrio presupuestario, una poltica de austeridad despiadada que impida la recuperacin econmica. Pero el partido de Wall Street, que ha ganado su batalla por preservar las reducciones de im222

puestos para los ms ricos, recobr e! sentido. Decidi que dos aos de austefi<:Jad
total era demasiado. Persuadi al Partido Republicano, electoralmente victorio~p',.
financiar algunas medidas de estmulo pese al dficit, con la esperanza de manteher
la recuperacin de los beneficios e m p r e s a r i a l e s . . . , '
Sin embargo, e! mantra de la austeridad no se acepta y practica en todas partes; El
mundo se ha bifurcado entre la paranoia de! dficit en Norteamrica y Europa y,un
expansionismo keynesiano en Asia oriental, acaudillada por China. All la poltica ,es
muy diferente y los resultados lo son an ms. La tasa de recuperacin de! mundo
centrado en China, junto con las de la India y Latinoamrica, ha sido notable. Ni e!
hasta hace poco presidente Luiz Incio Lula da Silva en Brasil ni la presidenta Cristina
Kirchner en Argentina, ni por supuesto e! presidente Hu Jintao en China, hablan de
austeridad, aunque el ltimo de ellos se siente totalmente feliz alentando a Estados
Unidos en su poltica suicida, como cuestin de simple Realgeopolitik.
China, que dispone de un enorme supervit anual y de un sistema bancario fcilmente manipulable por e! gobierno central, tendra la posibilidad de llevar a la prctica una poltica keynesiana an ms radical. El golpe sufrido por los sectores orientados hacia la exportacin, la amenaza de un desempleo masivo (recurdense los
tres millones de empleos netos perdidos) y los disturbios a principios de 20090bligaron al gobierno a actuar con ms prudencia. El paquete de estmulos diseado
tena dos instrumentos: por un lado, se dedicaron cerca de 600 millardos de dlares
a proyectos infraestructurales: construccin de autopistas a una escala que deja pequeo el sistema interestatal estadounidense de la dcada de los sesenta, nuevos
aeropuertos, vastos proyectos acuferos, lineas ferroviarias de alta velocidad y hasta
ciudades enteras de nueva construccin; en segundo lugar, el gobierno central oblig a los bancos (los banqueros chinos no tienen la posibilidad de desobedecerlo) a
relajar las condiciones del crdito para los proyectos pblicos y privados locales.
La cuestin es si esas inversiones incrementarn la productividad nacional. Dado
que la integracin espacial de la economa china (en particular entre las regiones
costeras y e! interior) no es ni mucho menos completa, hay razones para creer que
as ser; pero queda abierta la pregunta de si se podrn saldar las deudas a su debido
tiempo o si China se convertir en el centro de otro crac global. Entre los efectos
negativos cabe mencionar la creciente inflacin (un frecuente taln de Aquiles en la
aplicacin de polticas keynesianas) y la desbordante especulacin en mercados
como el de la vivienda, con una duplicacin de los precios en Shanghi y un aumento a escala nacional de ms de! 10 por 100 en 2009. Hay otras seales perturbadoras
de exceso de capacidad en la industria y las infraestructuras -en el centro de China
se ha construido una gran ciudad que todava hay que llenar de residentes- y se rumorea que muchos bancos se han pasado en sus crditos. Las nuevas ciudades construidas en e! interior de China buscan desesperadamente a inversores extranjeros, a
223

juzgar por los centelleantes anuncios en la prensa estadounidense destinados a


atraerlos a esta nueva frontera mtica para el capitalismo internacional (que deja en
la sombra la turbulenta historia de Dubai World, donde e! espectacular exceso en e!
desarrollo inmobiliario acab en una bancarrota).
Tambin hay indicaciones de! surgimiento de un sistema bancario en la sombra
que ampara e! comercio en activos y prstamos al margen de los canales regulados,
repitiendo algunos de los errores que aquejaron al sistema bancario estadounidense
desde la dcada de los noventa. Pero China pas ya a finales de la dcada de los noventa por impagos de los crditos que afectaban hasta al 40 por 100 los activos; e!
gobierno utiliz entonces sus reservas en divisas extranjeras para saldarlos. A diferen.
cia del Plan Paulson de rescate de! sistema financiero estadounidense [Programa de
Alivio de Activos con Problemas, Troubled Asset Relief Programl, aprobado a regaadientes por el Congreso y el presente Bush en octubre de 2008" y que provoc
mucho resentimiento pblico, e! gobierno chino puede tomar medidas inmediatas para
recapitalizar su sistema bancario, aunque parece ms dudoso si podr o no embridar
y controlar el comportamiento de! sistema bancario en la sombra. La preocupacin
por la inflacin parece haber aumentado rpidamente en los ltimos meses y se han
adoptado decisiones, como la de limitar los crditos de los bancos para mantener la
tasa anual de crecimiento por debajo de! 10 por 100, a fin de frenar la inflacin. Esas
medidas restrictivas hacen temblar a los mercados globales de valores.
El gobierno chino adopt finalmente otros aspectos de un programa keynesiano: e!
estimulo al mercado interno aumentando el empoderamiento de los trabajadores y
haciendo frente a las desigualdades sociales. El gobierno central decidi de repente
tolerar (o fue incapaz de reprimir) las huelgas espontneas no organizadas por los
sindicatos oficiales controlados por e! Partido Comunista, como las de importantes
centros como Toyota, Honda y FoxConn (donde un brote de suicidios de trabajadores provoc un escndalo sobre los salarios y las condiciones de trabajo) durante e!
verano de 2010. Esas huelgas dieron lugar a significativos aumentos salariales (de en.
tre e! 20 y e! 30 por 100, aproximadamente). La poltica de contencin salarial se in.
drti, aunque, si se tiene en cuenta la inflacin, la mejora no fue tan impresionante.
Pero, a medida que los salarios suben en China, e! capital se desplaza a otros lugares
:lande son menores, como Bangladesh, Camboya y otros pases de! sudeste de Asia.
El gobierno aument las inversiones en cuidados sanitarios y servicios sociales
aumentando as e! salario social) y ha dado un gran impulso al desarrollo de teeno.
ogas medioambientales, hasta e! punto de que China es ahora un lder global en
,', Su finalidad era comprar a los bancos los activos txicos, reducir la incertidumbre sobre el valor
le los restantes y restablecer la confianza en los mercados de crdito; su coste inicial para el Tesoro
stadounidense fue de 700 millardos de dlares [N. del I].

este terreno. El temor a ser llamado socialista o comunista, que enturbia la accin
poltica en Estados Unidos, les suena cmico a los chinos. El mantra estadouniden
se de que slo la empresa privada puede tener xito econmico suena hueco, si no
ridculo, cuando se confronta al fenomenal crecimiento gestionado por el Estado en
China, as como en Singapur, Taiwn y Corea de! Sur.
China ha salido claramente de la crisis antes y con ms xito que cualquier otro
pas. El aumento de la demanda efectiva interna no slo ha funcionado dentro de
China, sino que tambin ha arrastrado a otras economas, en particular las ms cero
canas (desde Singapur a Corea de! Sur) y a los productores de materias primas (por
ejemplo Australia). General Motors fabrica ahora ms automviles y obtiene ms
beneficios all que en ningn otro lugar. China consigui estimular una recuperacin
parcial del comercio internacional y de la demanda de sus propios artculos para la
exportacin. Las economas orientadas a la exportacin se han recuperado en gene
ral, sobre todo en gran parte de! este y sudeste de Asia, as como en Latinoamrica,
ms rpidamente que otras. Las inversiones chinas en deuda estadounidense han
contribuido a mantener all la demanda efectiva para sus productos de bajo coste,
aunque hay seales de que las est diversificando gradualmente. El efecto de todo
ello ha sido e! comienzo de un cambio de hegemona, desplazndose el poder econmico de Occidente a Oriente en la economa global. Aunque Estados Unidos si
gue siendo todava, obviamente, e! principal protagonista, ya no puede decidir por
s solo, como qued claro en la reunin de! G20 en Sel en noviembre de 2010, en
la que Obama apareci aislado y relativamente impotente.
La avidez china de materias primas no slo ha modificado los trminos comerciales
en favor de los productores de materias primas (hasta 1990 esos trminos eran en ge
neral negativos), sino que tambin ha impuesto una intensificada competencia a largo
plazo entre Estados, corporaciones e individuos ricos por e! control sobre la tierra, los
recursos naturales y otras fuentes relevantes de ingresos rentistas (como los derechos
de propiedad intelectual). La poltica de desposesin viuculada a lo que equivale a una
vasta apropiacin de tierras a escala global, que comprende gran parte de! continente
africano, as como de Latinoamrica, Asia central y las pocas regiones vacas que que
dan en el sudeste de Asia, ha sido encabezada incuestionablemente por China como
recin llegada a esa escena tradicional de competencia entre las grandes potencias y
grandes empresas. En algunos pases la desposesin de poblaciones enteras, como
viene ocurriendo en las regiones ricas en minerales de! centro y e! nordeste de la India,
se ha acelerado pese a la feroz resistencia de los pueblos indgenas. Parece que hay
muchos intereses empeados en asegurarse esos potenciales tesoros para protegerse
frente a la amenaza de un eventual colapso econmico.
La recuperacin de las economas orientadas a la exportacin se ha extendido, cabe
sealarlo, a la propia Alemania; pero esto nos lleva al problema de las distintas respues

224

225

tas a la crisis en la Unin Europea. Tras un brote inicial de estimulas desde el gobierno,
Alemania tom la direccin, arrastrando junto a ella a una Francia algo ms renuente,
imponiendo a la Eurozona una poltica monetaria de reduccin del dficit por temor a
un rebrote de la inflacin. Esa decisin, que encuentra ahora eco en la nueva coalcin
dirigida por los conservadores en Gran Bretaa, coincidi con un repentino deterioro
de las finanzas pblicas en otros pases. Los llamados PIIGS (Portugal, Irlanda, Itala,
Grecia y Espaa) se han visto en graves dificultades financieras, en parte debido a su
mala gestin pero tambin y sobre todo porque sus economas eran particularmente
vulnerables al colapso del crdito y al repentino declive de los mercados inmobiliarios y
del turismo (financiados en gran medida por el capital especulativo del norte de Europa). Carentes de la base industrial de pases como Alemania, no han podido responder
adecuadamente a la crisis presupuestaria que amenaza con hundirlos.
Evidentemente, se est abriendo una gran brecha entre las estrategias po]ticas
de unos y otros. Gran parte de Occidente busca el Santo Grial de la reduccin del
dficit (lo que da lugar a una reduccin del nivel de vida) mediante la austeridad,
mientras que Oriente, junto con los mercados emergentes del Sur, sigue una estrategia keynesiana expansionista. Si se recupera el crecimiento global, ser porque prevalece la via oriental del estimulo keynesiano.
Pero ah hay un problema. Como argumento en este libro, una tasa de crecimiento
compuesto del 3 por 100 anual para siempre, algo que se acepta emprica y convencionalmente como condicin necesaria para un funcionamiento satisfactorio del capitalismo, se est haciendo cada veZ menos sostenible. No resulta nada tranquilizadora la
forma en que China se est cubriendo de autopistas y automviles y se est lanzando
a una urbanizacin y construccin de nuevas ciudades a una velocidad vertiginosa, al
tiempo que extiende su influencia cada vez ms, participando en una vasta apropiacin global de tierras y recursos en toda frica en particular pero tambin en otros
lugares donde puede encontrar una cabeza de playa, como en Latinoamrica. Las
consecuencias medioambientales del ascenso de China son enormes, pero no slo
para China. Su demanda rpidamente creciente de petrleo, carbn, cemento, habas
de soja, etc., est transfonnando gran parte de frica, Latinoamrica y Asia central,
junto con pases como Australia, en productores satlites, sin consideracin hacia la
degradacin de la tierra y e! agotamiento de los recursos. En esto los asiticos orientales estn siguiendo meramente, desde luego, las huellas de la trayectoria turbulenta y
a menudo brbara de Occidente en pos de la riqueza y e! poder. Pero, si as lo hicimos
nosotros, quines somos entonces para decirles que deben cejar y desistir, en particular cuando mostramos tan poca voluntad en limitar nuestro propio estilo de vida en
virtud de las preocupaciones medioambientales?
El propsito de los programas de estimulo keynesiano no es mantenerse permanentemente, sino cubrir las recesiones coyunturales durante un tiempo, para luego

corregir el dficit cuando mejoren las condiciones. El problema en la dcada de los


sesenta era que resultaba demasiado difcil pol1ticamente corregir e! rumbo o reconocer, como dijo en una ocasin William McChesney Martin, presidente durante las
dcadas de los cincuenta y los sesenta de la Reserva Federal, que la tarea de! poder
pol1tico es retirar la bandeja cuando la gente todava se est sirviendo. Ahora esta'
mas sufriendo que Alan Greenspan, e! supuesto presidente dlfico de la Reserva Federal durante los idlicos aos de 1987 a 2006, no hiciera precisamente eso, y ya se ver
si los chinos retiran o no la bandeja cohnada de manjares en e! momento adecuado.
Durante mucho tiempo ha sido evidente, al menos para los observadores desapasionados, que los capitalstas individuales que operan nicamente en su propio inters
son dados a comportarse de un modo que lleva colectivamente al capitalismo a una
crisis ms profunda. Lo mismo se puede decir de los diversos grupos de inters que
dominan por un tiempo e! poder polltico y econmico: los banqueros vidos de bOlficaciones y los financieros que ahora dictan la agenda de los gobiernos de Washington
y Londres; la clase resurgida de los rentistas que extraen rentas, no slo de! control
sobre la tierra, inmuebles y recursos, sino tambin y cada vez ms de los derechos de
propiedad intelectual, y los capitalstas comerciales como Wal-Mart e Ikea, que someten estrictamente a los productores a su programa de encargos convirtindolos en
meros peones de sus juegos competitivos. Los individuos y grupos que persiguen su
propio inters particular han fracasado casi siempre en cuanto a formular una agenda
politica coherente y convincente capaz de estabilizar, por no hablar de reanimar, un
sistema capitalista achacoso. En todas partes son evidentes las seales de que as est
volviendo a suceder ahora. Cmo se puede explicar de otra forma e! vasto a):loyo financiero dado por los individuos ms ricos y los grupos ms poderosos de las finanzas
y los medios a la po]tica incoherente del Tea Party en Estados Unidos?
An ms perturbadora es la competencia interestatal por la riqueza y e! poder, as
como la formacin de bloques de poder enfrentados, aunque slo sea porque los
Estados todava reclaman -yen cierta medida mantienen, ya sea individual o colectivamente (en alianzas como la OTAN)- cierto monopolio sobre los medios de violencia. El mundo pol1tico-militar acrecienta con demasiada frecuencia, en lugar de
atenuarlas, las contradicciones internas de la acumulacin de capital en detrimento
de todos excepto los ms ricos y ms poderosos, peligro bien entendido desde hace
mucho tiempo. Como observaba e! filsofo pol1tico britnico William Thompson en
1824, en comparacin con la preservacin de esta distribucin (de la riqueza), la
miseria o felicidad de toda la raza humana se considera algo secundario. Perpetuar
los resultados de la fuerza, el fraude y el azar se denomina seguridad y, paramantener esa espuria seguridad, se han sacrificado siempre los poderes productivos de la
raza humana. Esto es precisamente lo que ofrece la espuria seguridad de la austeridad, combinada con la de! crecimiento acumulativo sin fin.

226

227

Lo que ha hecho retroceder en el pasado esa poltica capitalista incoherente han


sido las diversas luchas de los explotados y desposedos, de los trabajadores contra
los capitalistas, de los ciudadanos contra los rentistas y comerciantes depredadores,
de poblaciones enteras contra las desvergonzadas exacciones del colonialismo y el
imperialismo, junto con luchas ms vagas pero no menos influyentes por la justicia,
los derechos y un orden social ms tico y democrtico. Durante los ltimos cuarenta aos los marcos institucionales organizados de la resistencia frente a los brbaros
afanes del capital se han deteriorado notablemente, dejando tras de s una extraa
combinacin de instituciones viejas y nuevas del tipo descrito en el ltimo captulo,
a las que les resulta difcil articular una oposicin o un programa alternativo coherente. Esta situacin no augura nada bueno ni para el capital ni para el pueblo;
suscita una actitud de apres moi le deluge, del que los ricos fantasean que pueden
salvarse en sus arcas bien armadas y aprovisionadas (es a eso a lo que apunta la
apropiacin global de tierras?) dejando que el resto de nosotros le hagamos frente.
Pero no pueden esperar flotar por encima del mundo que e! capital ha materializado, porque ya no hay literalmente ningn lugar donde ocultarse.
Queda por ver si se puede estructurar en nuestra poca otro conjunto de instituciones capaz de salvar al capital de s mismo y de evitar el resultado que describa
Thompson; pero, incluso si se pudieran crear esa poltica y las instituciones correspondientes, no slo deberan tener un aspecto muy diferente a las del pasado, sino
que tendran que hacer algo ms que esforzarse para generar un capitalismo ms
civilizado. Habr que abandonar el intento absurdo de construir un capitalismo
tico y justo. En definitiva poco importa, como seal Adam Smith reconociendo el
poder de la mano oculta del mercado para regular el comportamiento humano, si
somos gente bien intencionada y con inclinaciones ticas o codiciosos irresponsables y competitivamente destructivos. La lgica de la acumulacin sin fin del capital
y del crecimiento sin fin nos acompaa permanentemente e internaliza los imperativos ocultos, de los que la mano invisible del mercado slo es uno, al que nos sometemos de grado o por fuerza, no importa cules sean nuestras inclinaciones ticas.
sa es la praxis dominante, con todas sus subjetividades polticas sutilmente implantadas, contra la que debemos rebelarnos constructivamente si queremos cambiar nuestro mundo de un modo fundamental. Habr pues que afrontar y superar el
problema del crecimiento exponencial asociado a la acumulacin sin fin de capital.
sta es la necesidad esencial de nuestra poca.
Desde esa perspectiva a largo plazo, el intento de reanimar el crecimiento capitalista desde el este y e! sudeste de Asia y otras regiones como los pases ricos del
Golfo, generando una versin exagerada del estilo de vida americano (<<conduce
para mantenerte vivo y compra hasta reventar), es profundamente errneo. La
apropiacin de tierras global que se ha desencadenado ltimamente es la prueba

228

irrefutable de ese error. Y, aunque pueda parecer perversamente adecuado, a la luz


de los imperativos a largo plazo, condenar a Norteamrica y Europa a un lento crecimiento y a una austeridad sin fin, slo se hace en defensa de los privilegios de una
plutocracia y no permite avanzar ni un milimetro en lo que se refiere a sustituir la
imposibilidad de! crecimiento exponencial sin fin por las posibilidades infinitas de!
desarrollo de las capacidades y potencias humanas. El brote de crecimiento capitalista en las economas de mercados emergentes, desde el este y el sur de Asia hasta
Latinoamrica, puede contribuir a reequilibrar la distribucin global de riqueza y
poder y crear as una base ms saludable y ms igualitaria para lograr una economa
global organizada ms racionalmente, al tiempo que ofrece un respiro para ir madurando soluciones a ms largo plazo. Pero esa oportunidad slo servir de algo si se
aprovecha para evitar la recada en los viejos vicios.
Hay que encontrar una alternativa, y es ah donde resulta decisivo el surginiiento
de un movimiento revolucionario conjunto a escala global, no slo para poner freno a
la marea de comportamientos capitalistas autodestructivos (lo que ya de por s sera un
logro significativo), sino tambin para reorganizarnos a nosotros mismos y comenzar
a construir nuevas formas organizativas colectivas, bancos de conocimiento y concepciones mentales, nuevas tecnologas y sistemas de produccin y consumo, al tiempo
que se experimentan nuevos dispositivos institucionales y nuevas formas de relaciones
naturales y sociales y se redisea una vida cotidiana cada vez ms urbanizada.
Aunque el capital nos ha proporcionado abundancia de medios con los que
afrontar la tarea de una transicin anticapitalista, los capitalistas y sus esbirros harn
cuanto est en su mano para evitar esa transicin, por muy imperiosas que sean las
circunstancias. Pero la tarea nos corresponde a nosotros, no a los plutcratas. Como
deda Shakespeare en su tragedia Julio Csar: La culpa [ ... ] no es de nuestras estrellas, sino nuestra, porque consentimos ser inferiores. En este momento, como ase-

gura Warren Buffet, su clase va ganando; pero nuestra tarea inmediata es demostrar
que no tiene por qu ser as indefinidamente.
David Harvey
Nueva York, enero de 2011

229

Apndices

Apndice 1: principales crisis de deuda y rescates, 1973-2009


1973-1975 Crac del mercado inmobiliario en Estados Unidos y el Reino Unido,
crisis presupuestaria de los gobiernos federales, estatales y locales en
Estados Unidos (el de la ciudad de Nueva York estuvo a punto de la
quiebra), subida vertiginosa del precio del petrleo y recesin
1979-1982 El gran aumento de la inflacin y el tratamiento de choque del presidente de la Reserva Federal Paul Volcker al elevar los tipos de inters
del 10 al 20 por 100 provocaron la llamada Recesin de Reagan, que
hizo elevarse el desempleo por encima del 10 por 100 en Estados Unidos y tuvo serias repercusiones en otros lugares
1982-1990 Crisis de la Deuda de los Pases en Desarrollo (Mxico, Brasil, Chile,
Argentina, Polonia, etc.) originada por el tratamiento de choque de
Paul Volcker. Los bancos de inversin estadounidenses tuvieron que
ser rescatados mediante la ayuda a los pases deudores organizada por
el Tesoro estadounidense y un FMI revitalizado (purgado de keynesianos y armados con programas de ajuste estructuraj,
1984
El banco Continental Illinois rescatado por la Reserva Federal y la Corporacin Federal de Seguro de Depsitos
1984-1992 Quiebras de las instituciones de crdito y ahorro que haban invertido
en propiedades inmobiliarias. Cierre y rescate por la Corporacin Federal de Seguro de Depsitos de 3.260 instituciones financieras. Recesin en el mercado inmobiliario britnico desde 1987

231

1987
1990-1992
1994-1995

1997-1998

1998
1998-2001

2001-2002

2007 -2010

Huracn burstil en octubre de 1987, contrarrestado mediante inyecciones masivas de liquidez de la Reserva Federal y el Banco de Inglaterra
Crisis bancaria nrdica y japonesa inducida por e! mercado inmobiliario.
Rescates de! City Bank y de! Banco de Nueva Inglaterra en Estados Unidos
Rescate del peso mexicano para proteger a los inversores estadounidenses
propietarios de deuda mexicana de alto riesgo. Grandes prdidas en derivados que culminan en la quiebra del Orange County y serias prdidas
para otros gobiernos municipales con parecidas inversiones de alto riesgo
Crisis monetaria en Asia (inducida en parte por el mercado inmobiliario). La falta de liquidez obliga a grandes bancarrotas y dispara e! desempleo, proporcionando oportunidades a las instituciones depredadoras para obtener grandes beneficios tras los rescates punitivos del
FMI (Corea del Sur, Indonesia, Tailandia, etctera)
Rescate del Long Term Capital Management por la Reserva Federal en
Estados Unidos
Crisis de fuga de capitales en Rusia (que suspende pagos en 1998), Brasil
(1999), culminando en la Crisis de la Deuda Argentina (2000-2002) y la
devaluacin del peso, seguidas de desempleo masivo y agitacin poltica
Burbuja punto-com y crac burstil, quiebras de Enron y WorldCom.
La Reserva Federal rebaja los tipos de inters para mantener la subida
de la bolsa (comienza la burbuja inmobiliaria)
Crisis del mercado inmobiliario en Estados Unidos, e! Reino Unido,
Irlanda y Espaa, seguida por fusiones y adquisiciones forzadas, bancarrotas y nacionalizaciones de instituciones financieras. Rescates en todo
e! mundo de instituciones que haban invertido en CDO, fondos de
alto riesgo, etc., seguidos de recesin, desempleo y colapsos del comercio exterior a los que se hace frente mediante paquetes de estmulos
keynesianos e inyecciones de liquidez por los bancos centrales

Apndice II: innovaciones financieras y auge de los mercados


de derivados en EEUU, 1973-2009
1970
1972
1973
1975
1977
1979

Introduccin de los ttulos respaldados por hipotecas


Se inaugura e! Mercado de Futuros Monetarios de Chicago
Bolsa de Opciones de Chicago; comienza la comercializacin de contratos de futuros
Comercializacin de futuros sobre Letras del Tesoro estadounidense y
ttulos respaldados por hipotecas
Comercializacin de futuros sobre los Bonos del Tesoro estadounidense
Las operaciones no reguladas over-the-counter, en particular en futuros
monetarios, se convierten en algo corriente. Surge e! sistema bancario

1980
1981

en la sombra
Permutas monetarias
Aparecen los seguros d cartera; permutas de los tipos de inters; mercado de futuros en eurodlares, en certificados de depsito y en instru-

1983

mentos del Tesoro


Mercados de opciones monetarias y sobre valores e instrumentos del
Tesoro; aparecen las obligaciones garantizadas con titulos hipotecarios

1985

1986

(CMO)
Ampliacin y profundizacin de los mercados de opciones y futuros; se
consolidan las operaciones y modelizacin informatizada de los mercados; se introducen estrategias de arbitraje estadstico
Unificacin Big Bang de los mercados de valores, de opciones y mone-

tarios
1987-1988 Se introducen las Obligaciones Garantizadas con Deuda (CDO) junto
con las Obligaciones Garantizadas con Bonos (CBO) y las Obligaciones Garantizadas con Hipotecas (CMO)
Futuros sobre las permutas de tipos de inters
1989
Se introducen las permutas de incumplimiento crediticio (CDS) junto
1990
con las permutas de tipo de inters y renta variable
.
Se
aprueban
los
instrumentos
financieros
fuera
de
balance
conOCIdos
1991
como entidades de propsito especial (SPE) o vehculos de inver-

sin especial (SIV)


1992-2009 Rpido crecimiento del volumen de operaciones en todos esos instrumentos. El volumen comercializado, insignificante en 1990, ascendi a
ms de 600 billones de dlares en 2008

232

233

Fuentes y lecturas
recomendadas
!

Gran parte de la informacin detallada que cito a lo largo del texto proviene de
fuentes periodsticas, en particular del New York Times, el Cuardian y el Financial Times. Tambin me he basado en otros informes sobre la crisis, sobre todo los escritos
antes de su estallido durante el verano de 2008, tanto para su anlisis terico como
para su comprensin estructural. La idea de una alianza entre los indignados y los
desposedos proviene de Peter Marcuse y le estoy muy agradecido por su formulacin.
Tambin deseo agradecer a Margit Mayer y a los participantes en mis seminarios de
posgrado en el Graduate Center de la City University de Nueva York y en la Frde
Universitat de Berln, sus comentarios sobre algunos borradores del texto.
Encontr particularmente tiles como guas tericas y como fuentes de informacin detallada las siguientes obras:
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Londres y Nueva York, Verso, 1994 Cedo casI.: El largo siglo xx, Madrid, Akal, 1999].
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BELLAMY FOSTER,

J. Y MAGDOFF, F., The Creat Financial Crisis: Causes and Conse-

quences, Nueva York, Monthly Review Press, 2009 Cedo cast.: La gran crisis financiera: causas y consecuencias, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 2009].
BOOKSTABER, R., A Demon olOur Own Design: Markets, Hedge Funds, and the Perils olFinancialInnovation, Hoboken, NJ,John Wiley, 2007.
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York, Doubleday, 2007.
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Nueva York, The Guilford Press, 52007. Vale la pena echar un vistazo a ediciones
anteriores, a partir de 1986, para apreciar los inmensos cambios geogrficos que
se han producido en la economa global durante las dos ltimas dcadas.
DUMNIL, G. y LVY, D., Capital Resurgent: Roots 01 the Neoliberal Revolution,
Cambridge, MA, Harvard University Press, 2004 (trad. al ingls de D. Jeffers).
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WOLF, R., Capitalism Hits the Fan: The Global Economic Meltdown and What to Do
about II, Nueva York, Olive Branch Press, 2009.
THE WORLDWATCH INSTITUTE, State o/ the World 2009, Nueva York, Norton (resu!ta interesante comparar los informes de los veinticinco aos anteriores).
237

Sitios web tiles


Tomas Piketty y Emmanuel Saez sobre las diferencias de ingresos y de riqueza en
Estados Unidos: http://e1sa.berkeley.edu/-saez/
Realtytrac almacena datos locales y nacionales estadounidenses sobre los desahucios: http://www.realtytrac.com
La Mortgage Bankers Association mantiene controles sobre el ndice de morosidad
y las solicitudes de hipotecas en Estados Unidos: www.mbaa.org/
David Harvey sobre El capital de Marx y los origenes urbanos de la crisis: http://
DavidHarvey.org
Informes y datos globales del Fondo Monetario Internacional: http://www.imf.org
Estudios e informes de! Banco de Pagos Internacionales, en particular sobre e! diferente impacto geogrfico de la crisis: http://www.bis.org
Datos e informes semejantes del Banco Mundial: http://worldbank.org/
El Asian Development Bank es una mina de informacin y datos sobre lo que est
ocurriendo en la regin: http://www.adb.orglEconomics/
El sitio web de Brad DeLong, aunque no es tan ecunime y neutral como proclama,
ofrece un vivo debate sobre la crisis desde la perspectiva de la economa convencional: http://delong.typepad.com/main/
Archivo de artculos de The New York Times: http://www.nytimes.com/ref/membercenter/nytarchive.html
Le Monde Diplomatique ofrece cobertura global sobre lo que pretende el movimiento a1termundialista, adems de discusiones crticas sobre una amplia variedad de
cuestiones sociales, polticas, medioambientales y econmicas: http://www.monde.diplomatique.fr/
The Socialist Register ha explorado temticamente durante aos muchos de los temas tratados en este libro. Se puede acceder a su archivo en http://socialistregister.com/index. php/srv/issue/archive
La Monthly Review mantiene un animado flujo de comentarios crticos e informacin contempornea. Vase http://www.monthlyreview.org/mrzine/

Indice general

Prembulo.........................................................................................................

1. El terremoto...........................................................................................

II. Cmo se rene el capital.......................................................................

41

III. El capital busca trabajo .........................................................................

55

IV. El capital acude al mercado ..................................................................

93

V. La evolucin del capital ......................... ,..............................................

103

VI. La geografa cambiante del capitalismo................................................

119

VII. Destruccin creativa del territorio........................................................

155

VIII. Qu hacer? Y quin lo va hacer? ......................................................

179

Eplogo .......................................... ......................... ...........................................


Apndices ..........................................................................................................
Fuentes y lecturas recomendadas................................................ .......................

215
23.1
235

Los materiales sobre los precios del suelo en Japn se han tomado de G. Turner,

2008, The Credit Crunch: Housing Bubbles, Globalisation and the Worldwide Economic Crisis, Londres, Pluto Press. Los datos de la pgina 30 sobre el aumento
del PIE: el mundo y las ptincipales regiones procede de A. Maddison, 2007,
Contours 01 the World Economy, 1-2030 ad: Essays in Macro-Economic History,
Oxford, Oxford University Press.

238

239