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Filosofa del espacio y el tiempo

Cuestiones sobre la identidad, particularmente relacionada con el tiempo.

2 Modelos histricos[1]
2.1 En la Antigedad
La concepcin mtica caracterstica de las culturas antiguas, como la de los incas, mayas, hopis, y otras tribus
indgenas, adems de los egipcios, babilonios, los griegos
antiguos, los hinduistas, budistas, el jainismo, y otras culturas, contempla la rueda de tiempo, que considera el
mismo como cclico o circular, producindose una repeticin incesante de edades y de entes, de nacimiento y
extincin.
El concepto judeocristiano, basado en la Biblia, dene el
tiempo, por el contrario, como lineal, comenzando con el
acto de creacin por Dios. La visin cristiana contempla
un principio y un nal del tiempo (el n del mundo).

Alegora del Tiempo, de Tiziano.

Los primeros lsofos, los griegos presocrticos, operaron el trasvase o transformacin del mito en el logos, es
decir, de una visin de los fenmenos basada en la supersticin y la fbula, a una concepcin de los mismos
fundada en el entendimiento y la razn, primer antecedente de la ciencia moderna. Advirtieron en primer lugar
que el mundo, o physis, es una realidad diversa (sustancia) que se halla en continua y perpetua transformacin,
lo que de alguna forma ya pregura los modernos conceptos de espacio y tiempo. Para dichos lsofos el problema
del espacio, en concreto, se centr en la discusin en
torno a lo lleno y lo vaco, o, lo que es lo mismo, en
torno al ser y al no ser.[2] Sobre el tiempo, distinguan
entre lo intemporal, ligado al ser, y lo temporal, ligado al
devenir.[3]

La losofa del espacio y el tiempo es la rama de la


losofa que trata de los aspectos referidos a la ontologa,
la epistemologa y la naturaleza del espacio y el tiempo, lo
que se conoce tambin como cosmologa losca. Si los
problemas vinculados al espacio y al tiempo tradicionalmente han sido centrales en los sistemas loscos, desde
los presocrticos hasta Bergson y Heidegger, la llamada
losofa analtica o positivismo lgico, en ejercicio de su
crtica del mtodo cientco y la metafsica tradicionales,
los ha estudiado con particular inters desde sus comienzos.

Cuestiones bsicas

Los pitagricos introducan en el problema la abstraccin,


Aunque no se limita a ellas, la losofa del espacio y el
a travs de un elemento nuevo: crearon la metafsica del
tiempo se ocupa de las siguientes cuestiones:
nmero. Si para Tales de Mileto el principio generador
del universo era el agua y para Anaximandro el innito,
La posibilidad de que espacio y tiempo existan in- para los pitagricos el nmero subyaca a toda realidad.
dependientemente de la mente.
Herclito de feso consideraba que todo se halla en per La posibilidad de que existan independientemente petuo cambio y transformacin; el movimiento es la ley
del universo, y su principio, el fuego. Todo uye, aruno del otro.
maba, por lo que para l primaba el tiempo o devenir so Cmo se explica el ujo incesante y unidireccional bre el ser.
del tiempo (la echa del tiempo).
Parmnides de Elea representa tradicionalmente la postu Si existen otros tiempos aparte del momento actual. ra contraria. Entenda, por ejemplo, la eternidad, no como
1

2 MODELOS HISTRICOS[1]

2
duracin innita, sino como negacin del tiempo: El ser
nunca ha sido ni ser, porque es ahora todo l, uno y continuo. Opinaba que el movimiento es imposible, pues el
cambio es el paso del ser al no ser o la inversa, del no ser
al ser. Esto es inaceptable, ya que el no ser no existe y
nada puede surgir de l.
Platn supone una especie de sntesis, es decir, la unin
o suma de estas dos doctrinas presocrticas contrapuestas. Por un lado tenemos el mundo sensible, caracterizado
por un proceso constante de transformacin y, por otro,
el mundo abstracto y perfecto de las Ideas, caracterizado
por la eternidad y la incorruptibilidad.

Busto de Aristteles.

Aristteles, discpulo de Platn, consideraba el mundo


como formado de sustancia, dotada a su vez de materia
y de forma, pero no crea en la divisin platnica entre
mundo sensible y mundo de las ideas. Por otra parte, deni el tiempo como el nmero del movimiento segn el
antes y el despus... Ahora bien, es imposible que se generen o destruyan ni el movimiento (pues existe de siempre), ni el tiempo, ya que no podran existir el antes y
el despus si no hubiera tiempo. Y ciertamente, el movimiento es continuo como el tiempo, pues ste o es lo
mismo o es una afeccin del movimiento (Metafsica,
IV,11).
Zenn de Elea pensaba que ni movimiento ni tiempo ni
espacio eran reales, lo que trat de demostrar a travs de
sus conocidas paradojas (como la de Aquiles y la tortuga), las cuales muchas veces han sido consideradas simples sosmas o falacias. Aristteles demostr su falsedad,
sin embargo, los matemticos actuales tienden a exaltar
la gura de Zenn, principalmente porque de sus planteamientos se derivara ms tarde el llamado clculo innitesimal.
El espacio en s fue abstrado y descrito en sus elementos
esenciales por el que se ha llamado padre de la geometra,
Euclides de Alejandra, quien haba recogido el legado de
Pitgoras. Ms de 2000 aos ms tarde, Albert Einstein
procedera, a travs de la Teora de la relatividad, a fundir por vez primera las categoras de espacio y tiempo,
totalmente separadas desde Euclides, en lo que se ha denido como una geometrizacin de la fsica: el espaciotiempo.[4]

2.2 En la Edad Media y el Renacimiento


La losofas cristianas patrstica y la escolstica de la
Edad Media, conceptan el universo y el tiempo en trminos teolgicos, o de creacin.
Para San Agustn, Dios es el creador de todo lo que existe
en el tiempo, y tambin del tiempo mismo. Es clebre su
proverbio: Qu es el tiempo? Si nadie me lo pregunta,
lo s. Si quisiera explicrselo al que me lo pregunta, no lo
s. Considera que el tiempo consiste en pasar desde un
pasado, que ya no existe, a un presente cuyo ser consiste en pasar al futuro, que todava no es. Concluye que el
tiempo se da en el espritu o alma humana en cuanto capacidad de enlazar el pasado retenido en la memoria con la
expectativa del futuro en el presente, lo que es posible por
la permanencia de la identidad subjetiva del alma. Subraya entonces el carcter subjetivo del tiempo, con una
mentalidad avanzada de lo que ser en la Edad Moderna
la conciencia de Descartes.[5]
Para San Anselmo, las cosas creadas no podan proceder
de la materia, sino de la nada, a partir de la actividad divina; asimismo, la creacin es continua. Para Averroes,
la eleccin de la creacin de Dios es eterna y constante, y
no puede hablarse de un comienzo del mundo. San Alberto Magno arm: El comienzo del mundo por creacin
no es una proposicin fsica y no puede demostrarse fsicamente. (Physica, VIII, 1, 4). Guillermo de Ockham,
refutando la metafsica tradicional que parta de Aristteles, admita la probabilidad de las cosas, as, la eternidad es altamente probable, dada la dicultad de concebir
el comienzo del mundo en el tiempo.
Los conceptos de universo, espacio y tiempo, tal y como hoy los entendemos, tienen su origen en los grandes
pioneros de la ciencia surgidos en la poca renacentista, los Kepler, Galileo y Francis Bacon, quienes abrieron
camino, con el sustento racionalista de Descartes, a los
grandes tericos de la materia en la Era Moderna.

2.3 El siglo XIX


Una de las aportaciones ms importantes realizadas al
estudio del tiempo en el siglo XIX es obra de F. W.
J. Schelling, una de las guras relevantes del llamado
idealismo alemn. La obra clave para el estudio de esta
cuestin en este lsofo es Las edades del mundo (Die
Weltalter), un texto que no fue publicado en vida del autor y del que tenemos tres versiones muy similares (de
1811, 1813 y 1815) aunque diferentes en algunos aspectos importantes. En este trabajo Schelling pretende conocer el tiempo premundano (vorweltlichen Zeit), es decir,
el tiempo anterior a la creacin del mundo. Sin embargo, esto no es posible porque no tenemos fuentes directas; utiliza, por lo tanto, fuentes indirectas; estas consisten
en el autoconocimiento del ser humano (mtodo antropomorsta) y en discursos divinos revelados, bsicamente
en el Antiguo Testamento. Su investigacin le lleva a la

3
conclusin de que el verdadero pasado es el pasado anterior a la creacin del mundo y el verdadero futuro es el
postmundano.[6] Deende un concepto orgnico del tiempo, donde cada ser posee su propio tiempo interno y critica una concepcin objetivista de la temporalidad.[7] Su
estudio del tiempo debemos situarlo dentro de una concepcin teolgica, ya que identica el pasado con el Padre, el presente con el Hijo y el futuro con el Espritu;
elabora, de esta forma, un sistema trinitario que se identica con cada una de las manifestaciones de la divinidad
defendidas por la religin cristiana.

2.4

El eterno retorno

El concepto circular del tiempo, muy extendido, como se


ha visto, en todas las pocas y regiones, tiene sus races,
por una parte, en las ideas de eternidad e inmortalidad
del Antiguo Egipto, donde el escarabajo era considerado smbolo de la renovacin eterna de la vida. El modelo
de universo cclico es tambin muy importante dentro de
las doctrinas orientales hinduista y budista, a travs de su
nocin de la rueda de la vida o samsara, que representa
un ciclo sin n de nacimiento, vida y muerte, del cual es
necesario liberarse.
Estas ideas fueron retomadas en Occidente por los lsofos pitagricos y estoicos, entre otros. En el Renacimiento
los alquimistas representaban el ouroboros, el smbolo
por excelencia de la eterna repeticin.
La repeticin incesante fue esgrimida por pensadores
muy posteriores como Giambattista Vico, con su teora
de los cursos y recursos (ciclos) interminables de la historia, y Friedrich Nietzsche, con su concepto del eterno
retorno de lo idntico, en el que, a diferencia de la visin
cclica del tiempo, no se trata de ciclos ni de nuevas combinaciones en otras posibilidades, sino de que los mismos
acontecimientos se vuelven a repetir en el mismo orden,
tal cual ocurrieron, sin posibilidad de variacin.
El pensamiento de que esta vida, tal como
la hemos vivido, tendr que ser revivida otra
vez, y una cantidad innumerable de veces, que
no habr nada nuevo y que tanto las cosas ms
grandes como las ms pequeas volvern para
nosotros en la misma sucesin y en el mismo
orden, este pensamiento es tal que puede sumir
en la desesperacin al hombre aparentemente
ms fuerte. [y sin embargo] hay que alcanzar
la voluntad de querer que retorne todo lo que
ya ha sucedido, de querer en lo sucesivo todo
lo que acontecer. Hay que amar la vida y a nosotros mismos ms all de todo lmite para no
poder desear otra cosa que esta eterna y suprema conrmacin.[8]

su cosmologa cclica conforme, Peter Lynds que supone


la repeticin innita del tiempo, y Henri Poincar, con
su teorema de la recurrencia, contemplan, cada cual a su
manera, una visin circular e interminable del tiempo y
el universo que viene a coincidir llamativamente, en lo
fundamental, con la de las culturas antiguas.

3 Realismo y anti-realismo
La dualidad realismo-idealismo es heredera de algunas de
las ideas mencionadas anteriormente. Una postura tradicional del pensador realista en ontologa es que el tiempo
y el espacio tienen una existencia aparte de la mente humana. El idealista, en cambio, niega o duda de la existencia de los objetos con independencia de la mente. Algunos anti-realistas que a pesar de serlo mantienen el punto
de vista ontolgico de que los objetos fuera de la mente
existen, dudan sin embargo de la existencia independiente del tiempo y del espacio.
El lsofo idealista alemn Immanuel Kant, en su obra
central y ms conocida, Crtica de la razn pura, describi el tiempo y el espacio como formas puras a priori de
la sensibilidad: se trata no de conceptos, sino, en efecto, de formas de sensibilidad que suponen condiciones
apriorsticas, o necesarias, para cualquier posible experiencia, ya que posibilitan la percepcin de los sentidos.
(Su funcin es complementada por las categoras, nociones tambin a priori, como causalidad, sustancia, etc., que
permiten que comprendamos lo que percibimos con los
sentidos.) Para Kant, ni el espacio ni el tiempo se conciben como sustancias, sino ms bien se trata de elementos
de un armazn o estructura sistemticos que utilizamos
para organizar nuestra experiencia. As, las medidas espaciales se utilizan para cuanticar hasta dnde se encuentran los objetos separados, y las medidas temporales
para comparar cuantitativamente el intervalo entre (o la
duracin de) los acontecimientos.
Otros idealistas, tales como J. M. E. McTaggart, en su
controvertida obra Unreality of Time (La irrealidad del
tiempo) han mantenido que lo que entendemos por tiempo es una simple ilusin (vase El ujo del tiempo, ms
abajo).
Los autores propuestos aqu son en su mayor parte
realistas en el sentido aludido. Por ejemplo, el lsofo Gottfried Leibniz sostuvo que lo que l denomin
mnadas exista independientemente de la mente del observador.

4 Absolutismo y relacionismo
4.1 Leibniz y Newton

Cientcos actuales como John Richard Gott, con su teo- La gran discusin se establece a la hora de denir las nora de los universos autogenerados, Roger Penrose, con ciones de espacio y de tiempo como objetos verdaderos

4
por s mismos (absolutismo), o si su existencia depende
de la de otros objetos reales (relacionismo o relacionalismo). Comenz entre los fsicos Isaac Newton (a travs de
su portavoz, Samuel Clarke) y el mencionado Gottfried
Leibniz, y se encuentra recogida en el archivo de la correspondencia Leibniz-Clarke.

ABSOLUTISMO Y RELACIONISMO

existiran dos universos juntos y perceptibles en todas sus


formas e indiscernibles uno del otro, lo que es una contradiccin en s mismo.
La rplica de Clark (y Newton) a Leibniz viene reejada
en el argumento del cubo (bucket argument): al llenar de
agua un cubo colgado de una cuerda y dejarlo reposar, se
observar que la supercie del agua ser plana, pero si se
hace girar el cubo sobre s mismo la supercie se volver
cncava. Si se detiene el giro, el agua continuar girando
libremente en su interior, y mientras que las vueltas continen la supercie seguir siendo cncava. Dicha supercie cncava no es al parecer atribuible a la interaccin
del cubo y el agua, puesto que el agua es plana cuando el
cubo est quieto, llega a ser cncava cuando comienza a
girar, y lo sigue siendo cuando el cubo queda inmvil.
En esta respuesta, Clarke arma la necesidad de la existencia del espacio absoluto para explicar fenmenos como la rotacin y la aceleracin, los cuales no es posible
explicar con argumentos puramente relacionistas. Clarke
arguye que puesto que la curvatura del agua ocurre en el
cubo que rota, as como en el cubo ya parado, eso slo es
explicable por el hecho de que dicha rotacin se produce
en relacin con una especie de tercer espacio o circunstancia absolutos.

Leibniz describe un espacio que exista solamente como


marco de relacin entre los objetos, y que no tiene existencia alguna aparte de esos objetos. As, el movimiento
existe solamente como relacin entre esos objetos. Por su
parte, el espacio newtoniano proporcion el marco de reGottfried Wilhelm von Leibniz.
ferencia absoluto dentro del cual los objetos pueden moverse, pero en el sistema newtoniano el marco de referenDiscutiendo contra la posicin del absolutismo, Leibniz cia existe independientemente de los objetos en l contepropone una serie de experimentos mentales a n de de- nidos. Estos objetos pueden describirse como movindomostrar que es contradictorio armar la existencia de he- se en relacin al espacio mismo.
chos tales como localizacin y velocidad absolutas, con
Durante varios siglos, la evidencia de esa supercie cnlo que se anticip en casi 250 aos a las tesis fundamencava del agua fue prueba de la autoridad de Newton.
tales de la fsica moderna. Estas discusiones tienen mucho que ver con dos principios centrales de su losofa:
el principio de razn suciente y la identidad de indiscernibles. El principio de razn suciente sostiene que de 4.2 Mach
cada hecho hay una razn que es suciente para explicar de qu manera y por qu razn es tal cual es, y no de Otra gura importante en esta polmica es el fsico deotra manera distinta. La identidad de indiscernibles indi- cimonnico Ernst Mach. Este autor no neg la existencia
ca que si no hay forma de demostrar que dos entidades de fenmenos como los descritos en el ejemplo del cubo,
son diversas entonces son una y la misma cosa (o dicho pero s la conclusin absolutista, ofreciendo una respuesde otra manera, dos objetos son idnticos, o el mismo, si ta alternativa a aquello respecto de lo cual rotaba el cubo.
Mach sostuvo que eran las estrellas jas.
comparten todas sus propiedades).
Leibniz propone en su ejemplo dos universos distintos
ubicados en el espacio absoluto. La nica diferencia perceptible entre ellos es que el segundo est colocado cinco
pies a la izquierda del primero. La posibilidad del ejemplo
slo tiene sentido si existe una cosa tal como el espacio
absoluto. Leibniz, sin embargo, la descarta, pues, si un
universo se hallase ubicado en un espacio absoluto no tendra razn suciente, dado que dicho universo podra haberse hallado en cualquier otro lugar. Del mismo modo
se contradira la identidad de indiscernibles, por cuanto

Mach sugiri que un experimento mental como el argumento del cubo era problemtico. Si nos imaginramos
un universo que contiene solamente un cubo, con arreglo
al ejemplo de Newton, este cubo podra hacerse girar en
relacin al espacio absoluto, y el agua en l contenida formara la caracterstica supercie curvada. No obstante,
en ausencia de todo lo dems en el universo, sera difcil
demostrar que el cubo estaba, de hecho, girando. En tal
caso parece igualmente posible que la supercie del agua
en el cubo permaneciese plana.

4.3

Einstein

Ernst Mach.
Albert Einstein en 1920.

Mach arguy que, en efecto, en un universo distinto y


vaco el agua seguira estando plana. Ahora bien, si otro
objeto fuese introducido en este universo, quizs una estrella distante, en tal caso existira algo en relacin a lo
cual el cubo se vera rotando. El agua dentro del cubo
podra posiblemente mostrar una leve ondulacin. La explicacin de la misma estara en el aumento del nmero
de objetos en el universo, que hara aumentar a su vez la
concavidad en el agua. Mach aadi que el impulso de
un objeto, ya sea angular o lineal, existe como resultado
de la suma de los efectos de otros objetos en el universo
(principio de Mach).

4.3

Einstein

referencial jo. La relatividad especial es una formalizacin del principio de la relatividad que no contempla un
marco de referencia inercial de ningn tipo, tal como el
ter o el espacio absoluto.
Einstein instituy una relatividad ajena a todo marco de
referencia no-inercial. Alcanz esta premisa postulando
el principio de equivalencia, que indica que el impulso
experimentado por un observador en un campo gravitacional dado y el que sufre un observador en un marco de
referencia acelerado son indistinguibles. Esto condujo a
la conclusin de que la masa de un objeto es capaz de curvar la geometra del espacio-tiempo que lo rodea, segn
aparece descrito en las ecuaciones de campo de Einstein.

Un marco de referencia inercial es aquel que se halla siguiendo una lnea geodsica del espacio-tiempo. Dentro
de la relatividad general, los objetos se mueven sobre
geodsicas. Las trayectorias geodsicas son generadas debido a la curvatura del espacio. Sin embargo, un objeto
puntual movindose en el espacio no percibir la gravedad pues se desplaza a lo largo de estas geodsicas, que
denen marcos de referencia inerciales. La nica posibilidad de medir la atraccin gravitacional es comprobando
ms de una geodsica; de esta manera es posible comparar la aceleracin relativa entre ellas, que existir solo si
el espaciotiempo est curvado. En este sentido, un objeEinstein comprob que todas las tentativas de medir cual- to que permanece en tierra experimentar una fuerza, ya
quier velocidad con relacin a este ter haban fallado, de que la supercie del planeta impide que el cuerpo siga la
lo que dedujo que en el universo no existe ningn marco trayectoria natural impuesta por su geodsica.
Albert Einstein, uno de los fsicos ms importantes del
siglo XX, propuso que tales relativismos se hallaban basados en el principio de la relatividad. Esta teora sostiene
que las reglas de la fsica deben ser iguales para todos los
observadores, sin importar la localizacin del marco de
referencia que se utilice. La dicultad ms grande para
esta idea eran las llamadas ecuaciones de Maxwell. stas
incluan la velocidad de la luz en el vaco, e implicaban
que la velocidad de la luz era solamente constante con
relacin a lo que antiguamente se denominaba ter luminfero.

Einstein apoya parcialmente el principio de Mach de que


las estrellas distantes explican la inercia, ya que proporcionan el campo gravitacional contra el cual se mueven la
aceleracin y la propia inercia. Pero contrariamente a la
tesis de Leibniz, este espacio-tiempo curvado constituye
parte integral del objeto, al igual que sus otras caractersticas denitorias, tales como volumen y masa. Si uno
sostiene, en contra de la creencia idealista, que los objetos existen independientemente de la mente, dirase que
dicho relativismo le obliga a la vez a sostener que espacio
y tiempo son, en igual medida, independientes.
4.3.1

Espacio y tiempo

Su concepto de "espacio" arranca de la siguiente consideracin metodolgica: Las preguntas sobre la esencia de
algo slo pueden intentar descubrir el carcter del conjunto de experiencias sensoriales al que se reeren los
conceptos. En cuanto al problema del espacio, creo que
le ha de preceder el de objeto material. (...) Creo que este
concepto de espacio intermedio, generado por la eleccin
especial del cuerpo que lo rellena, es el punto de partida
para el concepto de espacio.[9] En su denicin, relaciona el concepto de "espacio" con los de "gravitacin",
"masa", "geometra" y "estructura", la cual sera relativa a determinadas inuencias fsicas": Debido a que el
campo gravitatorio queda determinado por la conguracin de masas y vara al variar dicha conguracin, la estructura geomtrica de este espacio depende tambin de
factores fsicos. El espacio ya no es, pues, segn esta teora exactamente como lo haba presentido Riemann
absoluto, sino que su estructura depende de inuencias
fsicas. La geometra (fsica) no es una ciencia encerrada
en s misma, ms que la geometra de Euclides. (id. p.
199)
El concepto de "tiempo" en la relatividad especial, opuesto al tiempo absoluto newtoniano, se inspira en la imposibilidad de establecer la simultaneidad de sucesos que
se registran en marcos de referencia distintos: una localizacin temporal tiene solo sentido cuando se indica el
marco de referencia al que se remite. Para Einstein, todo
juicio sobre el tiempo no es sobre el tiempo en s mismo (absoluto), sino sobre sucesos simultneos: Si por
ejemplo digo que Ese tren llega aqu a las 7 en punto,
quiero decir algo como La posicin de la manecilla pequea de mi reloj en el 7 y la llegada del tren son eventos
simultneos,[10] pero sin olvidar que tal simultaneidad,
cuando no se da en reposo, es ilusoria.

CONVENCIONALISMO

galileana). La conclusin de Einstein fue que las medidas


de los cuerpos en movimiento son relativas a su velocidad, por lo tanto tampoco son absolutas.[11]
El fsico alemn dio un ltimo paso al determinar, mediante la relatividad general, que esta relatividad del espacio y el tiempo, por razn de su indistinguibilidad (equiparable a la de masa-energa), dependa igualmente de
la materia, lo que dio origen al moderno concepto de
espacio-tiempo: La ciencia del espacio y el tiempo, la
cinemtica, ya no juega el papel de fundamento independiente del resto de la fsica. El comportamiento geomtrico de los cuerpos y la marcha de los relojes dependen
en mayor grado de los campos gravitatorios. Y stos, a su
vez, estn generados por la materia.[12]
La relatividad es una teora de unicaciones, de la
mecnica con la electrodinmica y la termodinmica, por
un lado, y del espacio y el tiempo, por otro. Segn el historiador de la ciencia Pietro Redondi, concebir la velocidad nita de la luz como nico medio de informacin
able sobre los fenmenos signicaba que ya no era posible separar la posicin de un cuerpo en el espacio (tro de
coordenadas) de su posicin en el tiempo. Una estrella lejana en el espacio lo est tambin en el tiempo. () Para
Einstein, tiempo y espacio estn inmersos en el universo,
y no el universo en ellos.[13]
Estas ideas tuvieron amplsima repercusin en todos los campos de la cultura, la ciencia y el pensamiento, y se recogieron en diversas teoras loscas: el convencionalismo, el eternalismo, el
cuadridimensionalismo, etc.

5 Convencionalismo

La posicin del convencionalismo indica que no se puede


probar una relacin verdadera entre la materia y la geometra del espacio y del tiempo, sino que aquella es decidida por mera convencin. El primer defensor de tal
punto de vista fue el matemtico francs Henri Poincar,
quien sostuvo que los axiomas en geometra deberan ser
adoptados de acuerdo con los xitos que alcanzan, no con
su aparente coherencia dentro de la intuicin humana del
universo fsico. Reaccionando a los avances de la nueva
geometra no euclidiana, arguy que la geometra aplicada a un espacio era decidida por la convencin, puesto
que diversas geometras describirn un sistema de objetos con idntica coherencia, cada una basndose en sus
El concepto relativo o estructural de espacio, ya aludi- propios principios.
do, se explica mejor si tratamos de medir los cuerpos en Esta opinin fue desarrollada y puesta al da para incluir
l inscritos. Es decir, la relatividad de la simultaneidad consideraciones de la fsica relativista por Hans Reichende dos sucesos (magnitud temporal) se reeja tambin bach. El convencionalismo de Reichenbach, aplicndose
en la relatividad de las longitudes (magnitud espacial). El al espacio y al tiempo, se centra en la idea de la denicin
problema de la indenicin se repite cuando pretenden coordinativa. La denicin coordinativa muestra dos camedirse, simultneamente, los extremos de un cuerpo en ractersticas importantes. La primera tiene que ver con la
movimiento. La invariabilidad de las longitudes nueva- coordinacin de unidades de longitud con ciertos objetos
mente se produce solo en sistemas inmviles (relatividad fsicos. Esto es motivado por el hecho de que no somos

6.2

Invarianza contra covarianza

capaces de aprehender objetivamente la longitud. En vez


de esto, elegimos un cierto objeto o magnitud fsicos (como la unidad metro estndar de la Ocina Internacional
de Pesos y Medidas, o la longitud de onda del cadmio),
los cuales acordamos establecer como nuestra unidad de
longitud.
La segunda caracterstica se ocupa de los objetos separados uno de otro. Aunque somos capaces, presumiblemente, de probar de un vistazo la igualdad de la longitud
de dos barras medidas cuando se encuentran una al lado
de otra, no podemos descubrir dicha igualdad cuando las
barras se hallan distantes. Incluso en el supuesto de que
parezcan iguales es imposible asegurarlo. De ah que la
longitud haya de jarse mediante una denicin. Tal uso
de la denicin coordinativa, basada en Reichenbach, se
encuentra, en efecto, en la Teora General de la Relatividad, donde se asume que la luz demarca distancias iguales
en tiempos iguales. La denicin coordinativa, por tanto,
ja una geometra del espacio-tiempo. El convencionalismo de Reichenbach conoce tanto defensores como detractores.

6.2 Invarianza contra covarianza


Aplicando las consecuencias que se siguen de la discusin absolutismo/relacionismo a las herramientas matemticas de gran alcance inventadas en los siglos XIX y
XX, Michael Freedman establece una distincin entre
dos conceptos de la estadstica: la invarianza (o simetra,
concepto matemtico que designa aquello que no cambia
sometido a un conjunto de transformaciones; hacerlo rotar, o trasladarlo, por ejemplo) y la covarianza, cuando s
se produce esa variacin.
La invarianza, o simetra, se aplica a los objetos, es decir, deniendo qu grupo de caractersticas de los objetos
son invariables o absolutos, y cules son dinmicos o variables.
La covarianza se aplica a las formulaciones de teoras, es
decir, en qu rango o grupo de sistemas de coordenadas
se sostienen las leyes de la Fsica.

Esta distincin puede ser ilustrada regresando al experimento mental de Leibniz, en el cual el universo se transforma en otro a cinco pies de distancia. En este ejemplo,
la posicin de un objeto no se ve como propiedad de dicho objeto, es decir, la localizacin no es invariante. De
6 La estructura del espacio-tiempo igual modo, la covarianza para la mecnica clsica ser
cualquier sistema de coordenadas obtenido de un camA partir de los citadas teoras y de las implicaciones de bio de posicin u otro tipo de traslacin permitidos por
la relatividad de Einstein en todo ello, se ha desarrollado la transformacin de Galileo.
un intenso debate en cuanto a la estructura del espacio- En el caso clsico, el grupo de invarianza, o simetra, y
tiempo y la losofa de la fsica, especialmente en lo que el de covarianza coinciden pero, curiosamente, partiense reere a la relacin materia-energa, y en cmo ambas do de procedimientos relativsticos. El grupo de simetra
interactan.
o invarianza en la relatividad general incluye todas las
transformaciones diferenciables, es decir todas las caracSe ofrece una breve lista de cuestiones:
tersticas de un objeto que sean dinmicas, de lo que se
deduce que no existen objetos absolutos. Las formulaciones de la relatividad general, a diferencia de la mecnica
6.1 La relatividad de la simultaneidad
clsica, no comparten un estndar, es decir, no hay formulacin nica asociada a las transformaciones. Como tal, el
Esta idea es uno de los pilares sobre los que se sustenta la grupo de covarianza de la relatividad general es justo el
relatividad especial. Segn sta, cada punto en el universo grupo de covarianza de cada teora.
puede contener una determinada red de acontecimientos
que componen su actual momento. Para el lsofo Palle
Yourgrau, de aqu se sigue que lo que se identica como el
6.3 Estructuras histricas
ahora relativo a un punto o marco referencial concreto,
diferir del ahora en otro marco distinto, siempre que
ambos marcos se encuentren en movimiento relativo uno Otra aplicacin de los mtodos matemticos modernos,
del otro. Por lo tanto no existe nada equivalente a un esta- vinculada con la idea de los grupos de la invarianza y codo presente del universo entero,[14] negndose as el tiem- varianza, viene representada por el intento de interpretapo absoluto que predicaba Newton. Esta nocin se ha uti- cin, en matemtica moderna, de los modelos histricos
lizado en la discusin de Rietdijk-Putnam para demostrar del espacio y del tiempo.
que la relatividad predice un universo de bloque (llamado En estas traducciones, una teora del espacio y el tiempo
a veces eternalismo) en el cual los acontecimientos estn se considera como una variedad (matemtica) aparejajados en cuatro dimensiones inalterables (el futuro, por da a un espacio vectorial; cuantos ms vectores ms heejemplo, por as decir, estara ya aqu). Con arreglo a di- chos discernibles en esta teora. El desarrollo histrico de
cho universo de bloque, el tiempo de alguna manera no las teoras del espacio-tiempo ha partido siempre de pouye, lo que se contrapone a la visin tradicional de un siciones en las cuales se incorporaban a las mismas ms
universo de tres dimensiones que son moduladas por el y ms fenmenos o propiedades de los objetos, y a medida que progresaba la historia ms y ms estructuras se
paso del tiempo.

iban deduciendo. Por ejemplo, la teora de Aristteles del


espacio y del tiempo sostiene que no slo existe algo tal
como una posicin absoluta, sino que hay lugares especiales en espacio, tal como un centro al universo, una esfera
de fuego, etc. El espacio-tiempo newtoniano contempla
una posicin absoluta, pero no posiciones especiales. El
de Galileo acepta la aceleracin absoluta, pero no la posicin o velocidad absolutas. Y as sucesivamente.

6.4

Burbujas de vaco y vaco cuntico

Con la relatividad general, la discusin tradicional entre


absolutismo y relacionismo se ha trasladado a la de si el
espacio-tiempo es o no una sustancia (si el espacio existe con independencia de los procesos que se dan en su
interior), puesto que la relatividad descarta en gran medida la existencia, por ejemplo, de las posiciones absolutas. El llamado argumento del agujero[15] crtico con esta
sustancializacin, o sustantivismo, ya fue enunciado por
Einstein en 1913, como parte de la relatividad general.
Posteriormente otra crtica de gran alcance contra la sustancializacin del espacio-tiempo fue la formulada por el
lsofo John Earman.

LA DIRECCIN DEL TIEMPO

exactamente cero, porque entonces tendra a la vez un


valor preciso, cero, y un ritmo de cambio preciso, tambin cero. En su lugar, debe haber una cierta cantidad
mnima de incertidumbre, o uctuaciones cunticas, en
el valor de su campo. Estas uctuaciones pueden considerarse como pares de partculas de luz o de gravedad
que aparecen juntas en cierto instante, se separan y luego se juntan de nuevo y se aniquilan mutuamente. Estas
partculas se denominan virtuales () no pueden observarse directamente () sin embargo, sus efectos indirectos, como cambios pequeos en la energa de las rbitas
electrnicas y los tomos, pueden medirse.[19]
Sobre este particular son llamativos los ltimos descubrimientos acerca del llamado campo de Higgs, que hacen
pensar en el espacio como en un ilimitado campo de fuerza que se despliega a todo lo largo y ancho del universo
(Brian Greene lo denomina ocano de Higgs). Esta teora tiene puntos en comn, curiosamente, con la antigua
concepcin cosmolgica que entenda el espacio repleto
de ter luminfero (portador de luz), cuya existencia
fue contradicha por la relatividad de Einstein.[20]
La teora ms novedosa sostiene que los objetos bsicos
no son partculas, cada una de las cuales ocupa un solo
punto en el espacio, sino cuerdas, que tienen longitud y
ninguna otra dimensin, y ocupan una lnea de espacio
en cada instante del tiempo, de modo que su historia en
el espacio-tiempo es una supercie bidimensional llamada hoja de universo por contraposicin a la lnea de
universo que describe la historia de las partculas.[21] Esta teora postula la existencia de otras dimensiones en el
espacio, aparte de las conocidas, es decir, longitud, anchura, profundidad y la dimensin temporal. Se calcula
el nmero total de las mismas entre diez y veintisis.[22]

Habra que considerar el espacio-tiempo como repleto de


materia, salvo en un lugar que llamaramos agujero o burbuja de vaco. Dicho agujero, como toda otra entidad,
discurre en el tiempo, por lo que, llevado en su transcurso, dejar de existir de una posicin a otra. De aqu se
concluye que los puntos del espacio-tiempo, caso de existir, se trasladarn simultneamente, dejando de ser en
el momento anterior, por lo que un universo sustancial
(conformado por puntos o posiciones jas) deja de tener
sentido. Por lo tanto, el espacio-tiempo slo es comprensible cuando est lleno de materia ajena a l. Las posicio- Las otras grandes cuestiones a dilucidar por la ciencia
nes espacio-temporales, por s mismas, no tienen sentido son, por un lado, la existencia de la energa oscura y la
materia oscura, las cuales, en conjunto, se dice que conen la relatividad general.[16]
forman el 95% de la masa total del universo. Por otro, la
En la actualidad, sin embargo, muchos lsofos, pese a
formulacin de la llamada teora del todo, que aspira a
apoyar las posibles interpretaciones relacionales de ciersintetizar la mecnica cuntica con la teora de la relatitos modelos altamente restringidos de la relatividad gevidad.
neral, admiten que, en el fondo, stos requieren estructuras espaciotemporales sustancialistas. As, el llamado sustancialismo sosticado postula la existencia del espaciotiempo como una entidad independiente.[17]
7 La direccin del tiempo
Reviste gran inters vincular esta perspectiva sustancialista con la teora del falso vaco o la del vaco cuntico, El problema de la direccin del tiempo se nos presenta a
dentro de la teora cuntica de campos. Dichas teoras partir de dos hechos irresolublemente contradictorios:
niegan la existencia de un vaco absoluto en el espacio.
El propio espacio estara conformado por una especie de
1. Los fenmenos estudiados por las leyes ftextura energtica indeterminada uctuando permanensicas fundamentales son reversibles en el tiemtemente con enorme rapidez.[18]
po. Esto es, cualquier cosa que pueda moverse
La fsica explica este fenmeno con arreglo al llamado
principio de incertidumbre de la mecnica cuntica, el
cual establece la imposibilidad de conocer con exactitud
el valor de las magnitudes fsicas, contemplando asimismo la existencia de partculas virtuales: As pues, en el
espacio vaco el campo no puede estar jo en un valor

hacia delante en el tiempo puede hacerlo igualmente hacia atrs. O, dicho mediante un ejemplo, a los ojos de la fsica, no habra distincin,
en trminos de posibilidad o verosimilitud, entre aquello que sucede en una pelcula, ya se
proyecte la pelcula adelante o al revs.

7.3

Solucin de la no simetra
2. En segundo lugar, en el nivel macroscpico, nuestra experiencia del tiempo, contrariamente, presenta la caracterstica fundamental
de su irreversibilidad. La taza de porcelana que
se cae de la mesa se rompe contra el suelo, sin
regresar volando nunca a recomponerse sobre
la mesa. Tenemos recuerdos del pasado, pero
no sabemos nada del futuro. De igual modo,
sentimos que podemos cambiar el futuro, pero
nunca el pasado.

7.1

Solucin de la causalidad

Una solucin a este problema adopta un punto de


vista metafsico, ms concretamente partiendo de la
causalidad, la cual, se observa, presenta una neta
asimetra (relacionada con la citada irreversibilidad) en
el tiempo. El motivo de que sepamos ms del pasado es
que los elementos del pasado son en realidad las causas
de los efectos que vemos en el presente. El motivo de que
no est en nuestra mano afectar al pasado y s el futuro,
es porque no podemos afectar el pasado y s el futuro.

9
juntamente con su postulado estadstico. Pero la mecnica estadstica, a diferencia de la termodinmica clsica, explica tambin fenmenos reversibles en el tiempo.
La segunda ley de la termodinmica, tal como se presenta en mecnica estadstica, simplemente establece que
es abrumadoramente probable que la entropa neta aumente (que la taza permanezca rota), pero dejando claro
que esto no es una ley absoluta.
Las soluciones termodinmicas actuales al problema de la
direccin del tiempo apuntan a encontrar una demostracin o caracterstica especial de las leyes de la naturaleza
capaces de explicar esta discrepancia.

7.3 Solucin de la no simetra

Un tercer tipo de solucin al problema de la direccin


del tiempo, aunque mucho menos refrendada por la ciencia, apoya que las leyes fsicas no son reversibles en el
tiempo. Por ejemplo, ciertos procesos en mecnica cuntica, referentes a la fuerza nuclear dbil, no son reversibles, teniendo presente que al ocuparse de reversibilidad
temporal, la mecnica cuntica abarca una denicin ms
Hay dos dicultades importantes con esta visin. Primero compleja.
est el problema de distinguir la causa del efecto de una Pero este tipo de solucin es insuciente, porque, 1) los
manera no arbitraria. El uso de la causalidad al construir fenmenos temporalmente simtricos en mecnica cunun orden temporal poda llegar a ser fcilmente circular. tica son demasiado escasos para explicar la uniformidad
El segundo problema no radica en la consistencia de es- de la asimetra macroscpica, y 2) se basa en la presunta visin, sino en su poder esclarecedor. El ejemplo de cin de que la mecnica cuntica es la descripcin nal o
la causalidad puede explicar algunos fenmenos asim- correcta de todos los procesos fsicos.
tricos en el tiempo, como la percepcin y la accin, sin
embargo no es capaz de explicar cabal y estrictamente Un defensor reciente de esta propuesta es Tim Maudmuchos otros, como la simple taza rota aludida ms arri- lin, quin arma que, adems de fenmenos cunticos,
nuestra fsica bsica del espacio-tiempo (sustentada en la
ba.
relatividad general) presenta una asimetra reversible en
el tiempo. l niega las deniciones, en exceso complicadas, que subyacen a las simetras temporales, armando
7.2 Solucin de la termodinmica
que son las propias deniciones las que ofrecen su aspecto
La segunda gran solucin del problema de la asimetra y problemtico a la direccin del tiempo.
la irreversibilidad (que no es otro que la echa del tiempo, descrita en 1927 por Arthur Eddington), es la que,
en gran medida, ha generado ms literatura. La direc- 8 El ujo del tiempo
cin del tiempo estara relacionada con la naturaleza de
la termodinmica.
El problema del ujo del tiempo, tal y como se ha tratado
La respuesta de la termodinmica clsica indica que en la losofa analtica, debe su origen a un artculo escrimientras que nuestra teora fsica bsica es, a partir de la to por el lsofo idealista J. M. E. McTaggart: The Unreafundacin de la mecnica cuntica, reversible o simtrica lity of Time[23] (La irrealidad del tiempo, 1908). En dicho
en el tiempo, no lo es as la termodinmica. En concreto, artculo McTaggart trata de demostrar: 1) que nuestra
la segunda ley de la termodinmica indica que la entropa percepcin del tiempo es una ilusin, y 2) que el tiemneta de un sistema cerrado nunca disminuye, lo que expli- po mismo es meramente una abstraccin sin existencia
cara por qu vemos tan a menudo romperse la porcelana, real.
sin que vuelva a recomponerse nunca ella sola.
Para ello propone dos series temporales que son capiPero en mecnica estadstica las cosas son ms complicadas. Por un lado, la mecnica estadstica es de lejos
superior a la termodinmica clsica, en que el comportamiento termodinmico, el romperse la porcelana, se puede explicar por las leyes fundamentales de la fsica con-

tales en nuestra comprensin del tiempo. La primera serie, llamada Serie A, trata de explicar nuestra intuicin
cotidiana de las propiedades del tiempo y del cambiante presente. La Serie A ordena los acontecimientos con
arreglo a su pertenencia al pasado, presente o futuro, y

10

12

BERGSON Y EL EXISTENCIALISMO

uno con respecto a otro. La Serie A reeja las posiciones que discurren desde el pasado ms remoto hasta el
ms cercano, llegando al presente, y del presente al futuro ms prximo y al ms lejano. La Serie B elimina
toda referencia al presente y las modalidades asociadas
de pasado y futuro, ordenando los acontecimientos simplemente mediante los trminos anterior a o posterior
a.

11 Endurantismo y perdurantismo

A partir de esta teora se han ofrecido dos soluciones. La


primera, Teora A, trata de construir la Serie B a partir
de la A, ofreciendo la explicacin de que los sucesos B
han partido de los A. La segunda, Teora B, al contrario, toma como denitivos los argumentos de McTaggart
contra la Serie A y trata de construir sta a partir de la B,
por ejemplo mediante indicadores temporales.

que vemos en realidad es un conglomerado de todas sus


partes temporales o lapsos de existencia.

Las posturas acerca de la persistencia de los objetos se


vinculan con las anteriores.

El endurantismo o durantismo es una doctrina de la persistencia y la identidad. Sostiene que para que algo persista en el tiempo debe hacerlo a travs de los distintos
periodos de su existencia, los momentos que estimamos
Habra una tercera serie, la Serie C, que no es temporal, errneamente separados entre lo previo y lo futuro. Por
ya que no supone ningn cambio, sino simplemente un tanto, el individuo, tridimensional, persiste a lo largo del
orden de acontecimientos, por ejemplo, D, M, O, P
tiempo como un todo coherente.
McTaggart concluye en su trabajo que el tiempo es irreal El perdurantismo, por su parte, segn muchos lsofos,
porque la Serie A es inconsistente, pese a su aparen- se acomoda mejor a la relatividad de Einstein. Sus defente descripcin formalizada del tiempo (pasado-presente- sores opinan que para que una realidad exista en el tiempo
futuro), y la Serie B no es capaz de explicar la naturaleza ha de hacerlo como una realidad en continuo cambio, y
del tiempo por s misma.
que cuando consideramos dicha realidad como un todo lo

Dualidades en fsica

El endurantismo se ve como el punto de vista convencional que parte de nuestra intuicin natural (si hablo con una
persona pienso que lo hago con alguien que es un todo, y
no con un conjunto de piezas en proceso), pero los perdurantistas, como David Lewis, han atacado esta postura.
Un argumento muy simple que utilizan es que su visin
los capacita para ofrecer una explicacin del cambio en
los objetos, y no slo de su conguracin.

De todo ello se sigue que puede establecerse una equivalencia entre presentistas y endurantistas, as como entre
Los modelos de la teora cuntica de campos han demos- eternalistas y perdurantistas, pero no hay una conexin
trado que es posible la equivalencia de dos teoras de en- necesaria entre unos y otros. Cabra armar, en resumen,
tornos diferentes sobre el espacio tiempo, como son la que el ujo del tiempo indica una serie de realidades orcorrespondencia AdS/CFT o la Dualidad T.
denadas, pero que los objetos dentro de esas realidades de
algn modo existen, como un todo, fuera de la realidad,
incluso aunque las realidades, como todos, no se encuentren vinculadas entre s. Sin embargo, tal punto de vista
10 Presentismo y eternalismo
ha sido raramente adoptado.
De acuerdo con el llamado presentismo, el tiempo es una
ordenacin de realidades diversas. En cierto momento algunas cosas existen y otras no. sta es la nica realidad 12 Bergson y el existencialismo
de que podemos dar evidencia, por lo que no nos cabe
armar, por ejemplo, la existencia del poeta Homero, ya El existencialismo, losofa irracionalista de corte humaque no tiene una existencia vericable en el presente.
nstico (el existencialismo es un humanismo, arm
El eternalismo, por su parte, sostiene que el tiempo es una Sartre), al igual que el lsofo francs Henri Bergson,
dimensin de la realidad enlazada con las tres dimensio- adopta una suerte de visin antropocntrica de los grandes
nes espaciales, y por lo tanto que todas las cosas, pasadas, temas estudiados, y ms concretamente del tiempo. Espresentes y futuras, han de considerarse tan verdaderas ta postura se aleja considerablemente de los paradigmas y
como las cosas presentes. Segn esta teora, por tanto, el rigor cosmolgico que acaban de verse, ya que, por enprinHomero realmente existe ahora; si bien debemos emplear cima de las grandes magnitudes fsicas, sita como[24]
cipal
foco
de
atencin
al
hombre
y
a
su
conciencia.
un lenguaje especco al hablar de alguien que existe en
un momento distante del actual. Pero de igual modo lo
utilizamos al hablar de algo que se halla distante en el
espacio. Ese es el motivo de que usemos muchas veces
las mismas palabras para ambos usos, espacial y temporal: antes, cerca, lejos, aqu", posterior, sobre,
por debajo, etc.

No en vano, tanto Bergson como el existencialista alemn Martin Heidegger fueron duramente criticados por
los adalides del positivismo; el primero, por ejemplo, por
Bertrand Russell, el segundo por Rudolf Carnap. Para el
existencialismo, en general, la angustia de la temporalidad del hombre arrojado al mundo supone una de las

11

13 Otras teoras inuyentes


Aparte de las concepciones recogidas hasta aqu, se han
desarrollado otras importantes teoras en el campo de la
cosmologa losca o cientca, as como de otras disciplinas, a cargo de los siguientes autores:

13.1 Henri Poincar

Henri Bergson.

El artculo La medida del tiempo (1898), del


matemtico francs Henri Poincar, debe interpretarse como el punto de inexin entre la nueva fsica de
Einstein y la losofa de Ernst Mach, que discuta la idea
de un tiempo verdadero, sustituyndolo por la idea de un
conjunto de operaciones de medida.[26] Poincar, refutando al lado de Bergson el tiempo pretendidamente objetivo de la ciencia, sostiene que sta cometi el error de
dotar de realidad a un concepto matemtico. Era precisamente la conciencia del tiempo la que indujo a la ciencia a
lanzar la hiptesis grosera de Newton de un tiempo real
y medible.[27] El tiempo no viene denido por los relojes,
y tampoco por el movimiento de la Tierra. Por tanto, resulta problemtico tratar de denir tanto la simultaneidad
de dos sucesos, como el antes y el despus de los mismos.
La primera se ha instituido como estrategia de la fsica
para obtener leyes universales, y el antes y el despus est viciado por la causalidad: por el tiempo denimos la
causa, lo que supone una peticin de principio, especialmente dado que las causas pueden ser o bien simples o
innitamente complejas.[28] Todas estas deniciones no
son ms que fruto del oportunismo inconsciente,[29] arma Poincar.

En su artculo, el matemtico se pregunta de dnde propreocupaciones fundamentales. La losofa trata de la cede el sentimiento de que entre dos instantes cualquiera
asendereada existencia humana, que no de la esencia de hay otros instantes. Sabemos quiz que tal hecho es anterior a tal otro, pero no en cunto le es anterior. Por
las cosas; de la relacin, en suma, hombre-mundo.
otra parte, se puede transformar el tiempo psicolgico,
A caballo entre el siglo XIX y el siglo XX, el espiritualista
cualitativo, en tiempo fsico cuantitativo? El asunto se
Bergson, profundo conocedor, por cierto, de la teora
complica cuando entran en juego dos conciencias, cada
de la relatividad, puso muchas objeciones al ya aludido
una sustentadora de un tiempo propio. Dos fenmenos
positivismo, corriente dominante en su tiempo, tratando
psicolgicos se verican en dos conciencias diferentes;
de llamar la atencin sobre los lmites del conocimiento
cuando armo que son simultneos, qu quiero decir con
cientco. Para Bergson el tiempo escapa al dominio de
ello? Concluye el matemtico que la intuicin de la silas matemticas y la fsica. Se propuso como primer obmultaneidad, del orden de sucesin de los fenmenos y
jeto de meditacin la conciencia en continuo devenir; lo
de la igualdad de dos duraciones no es ms que una alucique l llam la duracin real.
nacin, resultado del citado oportunismo inconsciente.
Por su parte, Heidegger, a travs de su metafsica funda- Escogemos, pues, estas reglas, no porque sean verdada en la fenomenologa anterior y plasmada en su obra deras, sino porque son las ms cmodas.[30] Con la decapital, Ser y tiempo, aporta a la discusin del tiempo una terminacin de estas reglas o convenciones, Poincar se
perspectiva novedosa, como es la de valorar su dimensin inscribi en la corriente losca del convencionalismo,
del futuro por encima del pasado y el presente: El fen- de la que fue uno de sus primeros pilares (Cfr. seccin
meno fundamental del tiempo es el futuro.[25] La exis- Convencionalismo).
tencia, tomada ahora desde un punto de vista histrico,
est orientada hacia lo por venir, y fundamentalmente a
nuestra mortalidad; la vida supone una continua tensin 13.2 Kurt Gdel
hacia delante, y el verdadero, o nico, sentido del mundo
Kurt Gdel, lgico y matemtico austraco, basndose cono es otro que el de ser utilizable por el hombre.

12

13 OTRAS TEORAS INFLUYENTES

mo Poincar y Elias en la Relatividad de Einstein, dio un


paso ms all en 1949. Si el fsico alemn (gran amigo,
por cierto, de Gdel) haba transformado el tiempo en
una dimensin ms del espacio, Gdel, a travs de nuevas
modicaciones de las ecuaciones de campo de Einstein,
lo hizo desaparecer.[31]
Gdel crea que la relatividad de Einstein haba acabado vericando el idealismo losco kantiano acerca del
espacio y el tiempo.[32] El tema central de las conversaciones de ambos fue la Relatividad general,[33] pero para
Gdel haba una incongruencia entre la teora de Einstein
y la creencia cotidiana de que el tiempo, a diferencia del
espacio, pasa o transcurre.[34]
Esto lo argument desde el punto de vista, primero, de la
relatividad especial: Cada observador tiene su conjunto
de ahoras, y ninguno de estos sistemas diversos de capas puede reclamar la prerrogativa de representar el lapso
objetivo del tiempo, de lo que deriv que la relatividad
especial era inconsistente con la realidad del tiempo intuitivo, el tiempo experimentado como real. Para negar
el tiempo se bas, en segundo lugar, en la relatividad general, aplicndole su propia teora de los universos en rotacin, en los que las curvas de espacio-tiempo se doblan
sobre s mismas hacia atrs, tanto que vuelven al punto
de partida, lo que posibilitara nada menos que el viaje en
el tiempo. Aunque, si demostrablemente se puede volver
a visitar el pasado, ste todava existe; pero si el pasado todava existe, qu es del presente? La consecuencia lgica de todo ello es la negacin de la existencia del
tiempo.[35] El tiempo deca Gdel, tal como nos lo
presentamos a nosotros mismos, simplemente no encaja con los hechos. Llamarlo tiempo subjetivo es solo un
eufemismo.[36]
Muchos aos ms tarde, el fsico Stephen Hawking, mediante un artefacto terico que denomin conjetura de
proteccin de la cronologa, trat de demostrar que la
teora de Gdel era una falacia,[37] opinin que la fsica actual en general sustenta. La tesis propiamente dicha
de Hawking, sin embargo, no ha recibido muchas adhesiones desde su publicacin, pues, segn el lsofo Palle
Yourgrau, su carcter ad hoc la delata.[38]

13.3

C. G. Jung

cin entre tiempo y espacio psquicamente condicionada.


[En determinados experimentos psicolgicos] el tiempo
y el espacio se comportan respecto a la psique, en cierto modo, elsticamente, ya que aparentemente pueden
ser reducidos a voluntad. [] es decir, parece como si
el tiempo y el espacio guardaran relacin con las condiciones psquicas o como si, en s mismos, no existieran y
slo estuvieran establecidos por la consciencia. De lo
que deduce: El tiempo y el espacio, segn la visin primitiva [] son algo sumamente dudoso. Slo en el curso
de la evolucin espiritual se han convertido en conceptos
jos, y ello gracias a la introduccin de la medicin.
En s mismos, el tiempo y el espacio no constan de nada.
[] Son, pues, esencialmente, de origen psquico [subrayado del autor], seguramente la razn por la que Kant los
interpret como categoras a priori.
Esta relativizacin es de tipo einsteiniano: Espacio y
tiempo son propiedades aparentes de los cuerpos en movimiento engendradas por la necesidades de inteleccin
del observador.[40] Segn Jung, por ejemplo, los casos
asombrosos de orientacin espacial de algunos animales
podran ser explicados a partir de esta relatividad psquica espacio-temporal.[41]

13.4 Norbert Elias


El socilogo alemn Norbert Elias estudia el tiempo partiendo asimismo de la concepcin relativista de Albert
Einstein, negadora de la objetividad del mismo: Cmo puede medirse algo que los sentidos no pueden percibir? Una hora es invisible.[42] Para Elias el tiempo es
en realidad un fenmeno social, un smbolo, que se utiliza fundamentalmente como instrumento de orientacin
en el ujo incesante del acontecer, y tambin para regular la conducta humana.[43] Critica el tiempo objetivo de
Newton y el idealista de Kant. El innatismo de este ltimo, sus a prioris, los contrapone a una visin social e
histrica del espacio y el tiempo. Conceptos como tiempo, espacio y causalidad pretenden dar la impresin
de lo instintivo e inmutable, lo que es indefendible, segn
Elias.[44] As, Kant haba aprendido a usar el concepto de tiempo con el signicado que, en aquella fase, le
otorg sobre todo el progreso de la Fsica y de la tcnica,
concepto relativo a su poca que l calic de innato.[45]

Los relojes y calendarios son una forma de aprehender


lo que no es simultneo sino sucesivo. El hombre necesita las determinaciones del tiempo, por ejemplo por temas de organizacin y puntualidad y, tanto ms cuanto
ms avanzadas son las culturas. Es ms, En un mundo
sin hombres y seres vivos, no habra tiempo y, por tanto, tampoco relojes ni calendarios.[46] El reloj agrega al
acontecimiento cuadridimensional en el espacio y el tiempo, una quinta dimensin, de naturaleza simblica, que es
caracterstica de la comunicacin humana. Solo en la vivencia humana se dan las importantes lneas divisorias
entre pasado, presente y futuro, caractersticas de
Ms adelante identica la sincronicidad como una rela- la aludida quinta dimensin.[47]
El psiclogo suizo C. G. Jung, en su estudio del elusivo
fenmeno de la sincronicidad (coincidencias de fenmenos en el tiempo aparentemente no relacionadas causalmente entre s), arroja una luz claramente relativista sobre los conceptos de espacio y tiempo. Para l, en efecto,
las casualidades encadenadas no representan fenmenos
de causalidad, sino de mera coincidencia en el tiempo, de
simultaneidad": Por esa caracterstica de la simultaneidad he elegido el trmino sincronicidad, para designar con
l un factor de explicacin hipottico que sea equiparable
a la causalidad.[39]

13.6

Stephen W. Hawking

13

En cuanto al antes y el despus, tampoco se reeren propiamente al tiempo sino a la causalidad fsica o
losca. No son ms que manifestaciones de la facultad humana de representarse juntamente lo que no sucede
al mismo tiempo.[48]

la relacin entre espacio-tiempo por un lado y materia


por el otro, no es simtrica. El espacio-tiempo se transforma en materia cuando la inestabilidad del vaco se corresponde con una explosin de entropa,[56] lo cual resulta en un fenmeno irreversible. La materia sera, por lo
una especie de contaminacin del
Pero el tiempo, como concepto, tambin evoluciona de tanto, para Prigogine,
[57]
espacio-tiempo.
El
tiempo,
como se ha visto, precede
un estadio a otro. De manera que, en su actual estadio
Universo,
que
es
el
resultado
de una transicin de fase
al
de desarrollo es, como se ve, una sntesis simblica de al(proviene de otro estado fsico) a gran escala.[58]
to nivel con cuyo auxilio pueden relacionarse posiciones
en la sucesin de fenmenos fsicos naturales, del aconte- Es decir, el Universo que conocemos sera el resultado
cer social y de la vida individual.[49] El objeto principal de una transformacin irreversible de otro estado fsico:
del libro de Elias Sobre el tiempo[50] es la coaccin del cuando el tiempo se transform en materia. La ruptura
tiempo, coaccin que paulatinamente va incrementn- de la simetra, en el espacio, es consecuencia de una rupdose por exigencias de la compleja vida moderna, cuan- tura en la simetra temporal, es decir, de una diferencia
do durante miles de aos el hombre ha sobrevivido sin entre el pasado y el futuro.[59] En consecuencia lo que
necesidad de relojes ni calendarios.[51]
es fundamental, sera la materia, por su propia esenPor ltimo, Elias estudia largamente el intento de con- cia, la que explicara la direccin de la echa del tiemciliar el carcter sinttico y simblico del tiempo con su po. Prigogine analiza detalladamente en este contexto los
dimensin fsica, objeto de la ciencia, en un universo conceptos de irreversibilidad y de estructura disipativa,
de cinco dimensiones donde el tiempo parece llevar una fundamentales en su doctrina.
doble existencia.[52]

Las lneas nales del libro, a modo de conclusin, estn


dedicadas a explicar el incesante aumento de la complejidad en la Naturaleza: Los desarrollos recientes de
la termodinmica nos proponen por tanto un universo
13.5 Ilya Prigogine
en el que el tiempo no es ni ilusin ni disipacin, sino
El qumico belga Ilya Prigogine, contradiciendo la teora creacin.[60]
de la relatividad, parte de una fuerte conciencia de la
realidad del tiempo en tanto que algo objetivo: Como
recuerda a menudo Popper, el tiempo no puede ser una 13.6 Stephen W. Hawking
ilusin porque sera como negar Hiroshima.[53]
La obra Historia del tiempo. Del Big Bang a los agujePor otra parte, tiempo y eternidad son dos conceptos di- ros negros, del fsico britnico Stephen W. Hawking, tuvo
ferentes. El tiempo no es la eternidad, ni es el eterno re- una enorme repercusin en los ltimos aos del siglo XX.
torno. La estructura del espacio-tiempo est ligada a la En este libro, Hawking trata de responder a las ms imirreversibilidad, pero el tiempo no es solamente irrever- portantes preguntas que se han planteado tradicionalmensibilidad, devenir y evolucin. En contra de la opinin de te sobre el cosmos: la naturaleza del tiempo y del espaciomuchos de sus colegas, arma Prigogine que el tiempo, tiempo, si el tiempo tuvo un principio y tendr un nal,
como la entropa, tiene una funcin creadora.[54]
si el espacio es innito o tiene lmites, la echa del tiemSegn Prigogine no podemos hablar de un nacimiento del po, el signicado de los agujeros negros en relacin con
tiempo (en referencia a su libro El nacimiento del tiempo), todo ello... A tal objeto repasa las ms importantes ideas
pero s de un nacimiento de nuestro tiempo, as como de desde Aristteles hasta Einstein y la mecnica cuntica,
un nacimiento de nuestro Universo. Existen varios tipos tratando de vislumbrar una teora unicadora, que, segn
de tiempo: el tiempo astronmico, el tiempo de la din- este cientco, deber consistir en una teora cuntica de
mica, el tiempo qumico interno, el tiempo biolgico in- la gravedad.
terno, que es la inscripcin del cdigo gentico que pro- Hawking parte en sus premisas del tiempo relativista de
sigue a lo largo de miles de millones de aos de la vida Einstein, que describe ampliamente en las primeras pgimisma, el tiempo musical, etc. Es una convencin huma- nas del libro, y del espacio no del todo vaco, sino sujeto
na contar el tiempo a partir de un acontecimiento, como al principio de indeterminacin cuntico, como se ha vispor ejemplo, el nacimiento de Cristo.
to en anterior epgrafe.[61] Por otra parte, no tiene sentiEl nacimiento de nuestro tiempo no es el nacimiento de el
tiempo porque en el vaco uctuante preexista un tiempo
en estado potencial. El tiempo potencial es un tiempo que
est ya siempre ah, en estado latente, pero que requiere
un fenmeno de uctuacin para actualizarse. El tiempo
no ha nacido con nuestro Universo: el tiempo precede a la
existencia y podr hacer que nazcan otros universos.[55]

do hablar de tiempo antes del principio del universo, pero


tampoco existe la necesidad fsica de un principio.[62]

Su tesis cosmolgica fundamental, que no ha variado sustancialmente hasta el da de hoy, viene recogida en el captulo 8 de la obra. A las dos posibilidades clsicas (1:
el universo ha existido desde un tiempo innito y, 2: tuvo un principio en una singularidad, el Big Bang), aaPor otra parte, en su teora sobre el origen del Universo, de, partiendo de la teora cuntica siempre sustentada en

14

15 NOTAS

la relatividad, una tercera: Es posible que el espaciotiempo sea nito en extensin, y que, sin embargo, no
tenga ninguna singularidad que forme una frontera o un
borde. El espacio-tiempo sera como la supercie de la
Tierra, solo que con dos dimensiones ms. La teora cuntica de la gravedad ha abierto una posibilidad en la que
no habra ninguna frontera del espacio-tiempo y, por tanto, no habr ninguna necesidad de especicar el comportamiento en la frontera. [...] El universo estara completamente autocontenido y no se vera afectado por nada
que estuviera fuera de l. No sera ni creado ni destruido.
Simplemente sera.[63] Pero, puntualiza ms tarde Hawking: Me gustara subrayar que esta idea de que tiempo
y espacio deben ser nitos y sin frontera es exactamente una propuesta: no puede ser deducida de ningn otro
principio.[64]
Por ltimo, y este es un tema recurrente en Hawking, todas estas ideas tienen tambin profundas implicaciones
sobre el papel de Dios en los asuntos del Universo. []
Qu lugar queda, entonces, para un creador?.[65]

14

Referencias

(Versin ampliada en:wik.: )

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15 Notas
[1] 1. Abbagnano, Tomo I. - 2. Artculo Wik. Aristteles.
[2] Denicin de espacio en The Free Dictionary
[3] Denicin de tiempo.
[4] Whitrow, G. J.: The Natural Philosophy of Time. Clarendon Press - Oxford, 1980 p. 4
[5] Llegar a armar: Si enim fallor, sum (si me equivoco
es porque existo), que recuerda el cogito ergo sum de
Descartes.
[6] Ese sistema de los tiempos consiste en el pasado premundano, en el presente y en el futuro postmundano; y stos
seran el verdadero pasado y futuro, no el pasado y el futuro del tiempo humano, que simplemente se limita a repetir
en el presente el esquema del sistema de los tiempos (Roberto Augusto, La genealoga del tiempo y del espacio en
Die Weltalter de Schelling, en: Pensamiento. Revista de
Investigacin e Informacin Filosca, Universidad Ponticia de Comillas, vol. 64, 2008, n. 241, p. 502).

15

[7] Ninguna cosa tiene un tiempo exterior, sino que cada cosa slo tiene un tiempo interior, propio, innato e inherente
a ella (SCHELLING, F. W. J., Las edades del mundo.
Textos de 1811 a 1815, Akal, Madrid, 2002, p. 97).

[40] Ibd., 430-1

[8] cita Abbagnano a Nietzsche, su entregarse al anillo de los


anillos, en referencia al espritu dionisaco: op. cit. tomo
III, p. 326

[43] Ibd., 12

[9] Einstein, p. 189 y ss.

[45] Ibd., 72

[10] citado en Redondi, p. 269


[11] Redondi, p. 267
[12] Einstein, p. 166
[13] Redondi, p. 267

[41] Ibd., 432


[42] Elias, 11

[44] Ibd., 48 y ss.

[46] Ibd., 22-23


[47] Ibd., 93
[48] Ibd., 93
[49] Ibd., 26

[14] Yourgrau, p. 159

[50] Elias, Norbert: Sobre el tiempo. Fondo de Cultura Econmica, 1989. ISBN 84-375-0292-6

[15] Univ. de Stanford Planteamiento, en ingls.

[51] Ibd., 34

[16] Astroseti Explicacin sencilla.

[52] Ibd., 44

[17] www.tdcat.cesca.es Alternativa sustancialista.

[53] Prigogine, 22

[18] Walter Dittrich & Gies H (2000). Probing the quantum


vacuum: perturbative eective action approach. Berlin:
Springer. ISBN 3540674284.

[54] Ilya Prigogine (2012). El nacimiento del tiempo. Buenos


Aires, Fbula Tusquets editores. ISBN 978-987-670-0870.

[19] Hawking en La teora del todo, 74

[55] Prigogine (Tusquets, Barcelona), pp. 76-7

[20] El bosn de Higgs: una casi nada que lo explica casi todo
Artculo en El Pas - Acceso 10/07/2012.

[56] Ibd., 65
[57] Ibd., 72

[21] Hawking en La teora del todo, 128-129

[58] Ibd., 69

[22] Ibd., p. 131

[59] Ibd., 39

[23] The Unreality of Time Artculo en ingls.

[60] Ibd., 98

[24] Abbagnano, Tomo III.

[61] Hawking en La teora del todo, 74

[25] Heidegger, p. 47

[62] Hawking en Historia del tiempo, 26-27

[26] Redondi, 248


[27] Ibd., 248-9
[28] Ibd., 257-8
[29] Ibd., 249
[30] Texto citado en Redondi, 249-261

[63] Ibd., 180-81


[64] Ibd., 182
[65] Ibd., 186-87

16 Vase tambin

[31] Yourgrau, 19

Espacio-tiempo

[32] Ibd., 32

Cosmologa

[33] Ibd., 35

Flecha del tiempo

[34] Ibd., 159

Viaje en el tiempo

[35] Ibd., 170-173

Endurantismo

[36] citado en Yourgrau, 176

Presentismo

[37] Ibd., 21

Perdurantismo

[38] Ibd., 175

Eternalismo

[39] Jung, 430

Universo de bloque

16

17

17 ENLACES EXTERNOS

Enlaces externos

La genealoga del tiempo y del espacio en Die Weltalter de Schelling, de Roberto Augusto.
En ingls
Stanford Encyclopedia of Philosophy:
"Time", artculo de Ned Marlosian;
"Being and Becoming in Modern Physics" de
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and Motion" de Nick Huggett y Carl Hoefer.
Internet Encyclopedia of Philosophy": "Time" de
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Brown, C.L., 2006, "What is Space?" Aproximacin
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Oxford Handbook for Metaphysics. Oxford
Univ. Press. Se describen el presentismo y el
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CEITT, Time and Temporality Research Center,
"Time and Temporality".

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18
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