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La Imaginacin Sociolgica, de Charles Wright Mills (1960)

Breve introduccin: Wright Mills escribe en USA luego de la segunda guerra mundial, y efecta una
crtica a la sociologa norteamericana muy en boga desde entonces: la de Talcott Parsons (por considerarla
una teora desprovista de empiria, y escrita en un lenguaje tcnico e incomprensible) y la de Paul
Lazarsfeld (por considerarla un empirismo abstracto, que se regocija entre datos intiles que poco
hablan de la estructura social). Adems, se preocupa por el malestar de la poca en la cual vive y por el
destino y la actualidad de las ciencias sociales y la misma sociedad.
Captulo I: la promesa
Los hombres, en la poca de Wright Mills, tienen la sensacin de estar atrapados: hay un
malestar. Al mismo tiempo, hay cambios estructurales en la sociedad, pero los hombres no explican sus
inquietudes en el marco histrico. Sin embargo, la historia de una sociedad est conformada tanto por la
estructura social como por las biografas particulares. En consecuencia, slo la imaginacin sociolgica
permite pensarlas en conjunto y resolver la inquietud, porque el individuo slo puede comprender su
existencia situndose en su poca; l forma a la sociedad y la sociedad lo forma a l.
La imaginacin sociolgica es lo que permite captar la historia y la biografa, y la relacin entre
ambas dentro de la sociedad. Esa es la tarea y la promesa de las ciencias sociales, que fue reconocida por
el analista social clsico (como por ejemplo, Marx, Durkheim o Weber). Para poder abarcar esos dos
niveles (el histrico y el biogrfico), el analista social tiene que cambiar de perspectivas, abarcar distintas
disciplinas.
La imaginacin sociolgica distingue:
a) inquietudes personales del medio (son individuales, se producen en reas limitadas). Por
ejemplo, una persona no tiene empleo.
b) Problemas pblicos de la estructura social (trascienden el mbito local). Por ejemplo, 15
millones de personas no tienen empleo). Pero en estos 15 millones de personas tambin hay una
inquietud personal: para resolverla, muchas veces es necesario considerar los problemas
estructurales.
Toda sociedad estima cierto conjunto de valores. Si los valores estimados por la gente no son
amenazados, hay una situacin de bienestar; si slo algunos estn amenazados, hay crisis; si todos son
amenazados, hay pnico; si no se reconocen valores pero tampoco una amenaza, hay indiferencia; si no se
reconocen valores pero de todos modos se siente la amenaza, hay malestar.
Wright Mills define a su poca como de indiferencia y malestar (no se sabe cul es la amenaza ni a
qu). La tarea poltica e intelectual de las ciencias sociales, lo que los dems le demandan, es poner en
claro los elementos del malestar e indiferencia con la imaginacin sociolgica. En la modernidad, las
ciencias fsicas y biolgicas son el modelo de pensamiento, mientas que la imaginacin sociolgica queda
relegada a lo literario. Actualmente esos modelos estn en duda: ni lo cientfico ni lo artstico formulan
inquietudes individuales ni problemas pblicos. Por lo tanto, Mills plantea que esa debe ser la funcin de
las ciencias sociales, pero que no se corresponde con la idea imperante en ese momento (1960) en USA
(relacionada con tcnicas, acrnica es decir, suprime la historia-, un excesivo nfasis en el mtodo,
mecanicista, teorizacin extrema, parcializacin), a diferencia del anlisis social clsico, ms interesado
en las estructuras sociales histricas (inquietudes y problemas). Adems, Mills sostiene que el trabajo
sociolgico tiende a moverse en una de tres direcciones (cada una con sus correspondientes
deformaciones):
1)
2)

3)

Hacia una teora de la historia, que busca abordar la totalidad de la vida social del hombre. Es
sistemtica (busca establecer etapas y regularidades).
Hacia una teora sistemtica de la naturaleza del hombre y la sociedad. Es clasificatoria.
Posee una visin esttica de la sociedad y un alto grado de generalidad. Talcott Parsons,
socilogo estadounidense muy popular en esa poca, es un representante deformado de esta
corriente.
Hacia el estudio emprico de los hechos y problemas sociales contemporneos: tiende a no
relacionar datos; aborda temas muchas veces insignificantes; realiza una sobrevalorizacin
del mtodo. Deformacin: el empirismo abstracto de Paul Lazarsfeld.

Captulo II: La gran teora


La gran teora es asociacin y disociacin de conceptos, usando una terminologa elaborada por
y para s misma. De esta manera, se hace difcilmente inteligible.
Para sus cultores, eso es complejo y avanzado. Para sus detractores, una forma de ocultar que no
dice nada. Wright Mills se encontrara ms bien en esta ltima postura, aunque no cae en el extremo: cree
que debajo de su elaboracin terica (superflua), la gran teora algo dice. Para ello, transcribe algunos
incomprensibles fragmentos del libro de Parsons (principal referente de la gran teora), llamado El
sistema social, para interpretar lo que quiere decir. Segn Wright Mills, las 550 pginas de El sistema
social pueden ser reredactadas en 150, sin perder el ms mnimo contenido (signo de la superfluidad con
la que escribe Parsons).
Resumiendo, Parsons dice que en el sistema social los individuos actan segn valores
compartidos, es decir, normas. De este modo, hay un equilibrio social. El equilibrio se mantiene por
socializacin (las personas se forman de modo de aceptar los valores aceptados) y por el control social
(todos los medios para mantener a la gente dentro del sistema). Pero con su teora del equilibrio, Parsons
admite no poder explicar por qu alguien puede llegar a salirse del sistema y cmo se da el cambio
histrico. En otras palabras, la sociologa parsoniana es apologtica del mantenimiento del statu quo, al
excluir de s misma todo cambio medianamente significativo.
Lo que Mills le critica es no poder resolver esos puntos y olvidar que el equilibrio social es ms
metafrico que real. Mills sostiene que la gran teora se maneja en un alto nivel de generalidad,
incompatible con la observacin. Es decir, la gran teora posee un elevado grado de irrealidad, y no piensa
problemas o rasgos reales (a diferencia de la interaccin constante entre los niveles particular biogrficoy general histrico- que tiene que llevar a cabo la imaginacin sociolgica). En el caso de Parsons eso se
da explicando como universal una estructura de legitimacin. Mills, por el contrario, propone distintos
modelos-gua para cada sociedad histrica; por ejemplo, la forma de legitimacin del nazismo es distinta
a la de la democracia liberal. En Parsons se eliminan las estructuras de dominio, y las diferencias de grado
y de forma en cmo se legitiman las estructuras (dado que para l son todas iguales). En consecuencia, la
sociologa parsoniana excluye la idea de conflicto. El sistema establecido es armnico; las perturbaciones
tienen que inducirse, son ajenas a su naturaleza. De esta manera, no se puede abordar el cambio social, la
historia. Y si seguimos, tampoco se pueden plantear problemas relevantes (que tienen que ver con lo
histrico o con el conflicto) o, si lo hacen, los resuelven fuera de la gran teora (lo que sera una
contradiccin). Investigar un cambio de estructura es hacer una comparacin histrica (al menos esa es
una parte), y eso slo es posible mediante la promesa de las ciencias sociales.
Parsons tiene, segn Mills, un trasfondo conservador; su gran teora tiende a legitimar las formas
permanentes de dominio. De todos modos, si bien su oscuridad le da mayor poder ideolgico, tambin
restringe su posible influencia. Por lo tanto, la gran teora, para Mills, no representa un gran poder
poltico, sino que, en todo caso, slo sirve como legitimacin cientfica de una forma de dominacin.
En suma, Mills dice que The Social System es 50% de palabrera, 40% de sociologa de libro
de texto (planteos que ya hicieron los socilogos clsicos) y 10% de un uso ideolgico posible.
Captulo III: El empirismo abstracto
El empirismo abstracto, otra de las corrientes sociolgicas en boga en USA a mediados del
siglo XX, cuyo principal representante fue Lazarsfeld, sobrevalora el mtodo de la sociologa. Esta
excesiva obsesin por la metodologa, segn Mills, inhibe la conceptualizacin. De esta manera, el
empirismo abstracto termina por NO proponer ninguna teora importante.
El mtodo del empirismo abstracto consiste en: obtener datos mediante entrevistas o
cuestionarios a una muestra de individuos; clasificar las respuestas y relacionarlas. El resultado es la
aseveracin estadstica. The Peoples Choice es el libro clsico de Lazarsfeld, en el que estudia,
mediante este mtodo, la intencin de voto en Ohio en 1940.
Muchos problemas tratados por los empiristas abstractos exigen conocimiento histrico y
reflexin psicolgica; para Mills, los empiristas abstractos slo traducen conceptos ya establecidos por los
socilogos clsicos a ndices estadsticos. Caractersticas del empirismo abstracto: estudios tcnicos,
cuantitativos, atericos, especializados, modernizados.
El empirismo abstracto genera dos tipos de profesionales: el administrador intelectual y el
tcnico en investigacin. Este tipo de investigacin posibilita la burocratizacin del estudio social. El
empirismo abstracto busca adoptar la filosofa de las ciencias naturales: dicen usar el mtodo cientfico,
aunque no se dan cuenta que no hay uno solo.
Lazarsfeld define a la sociologa como la que provee el mtodo para que una disciplina deje de
ser filosofa social para transformarse en ciencia emprica organizada. La sociologa, para Lazarsfeld,

hace la ciencia y las herramientas para ser ciencia. Dice tambin que debe estudiar acontecimientos
contemporneos y masivos, preferentemente, e interpretar cientficamente los datos obtenidos (explicar el
por qu de los resultados). En consecuencia, el socilogo posee tres funciones: 1) es forjador de ciencia;
2) es forjador de herramientas y 3) es un intrprete.
Con respecto a la insignificancia de los temas, los empiristas abstractos dicen que, con el tiempo,
los estudios se acumularn, permitiendo generalizar sobre la sociedad. Mills llama psicologismo a la
base de este pensamiento, al pretender sumar estudios de ambiente para reconstruir la estructura social.
Para Wright Mills, los datos no se suman, sino que se seleccionan y relacionan mediante una teora, que el
empirismo abstracto no utiliza.
Adems, Wright Mills sostiene que la entrevista posee limitaciones, ya que los conceptos usados
para interpretar los datos muchas veces apuntan a factores estructurales e histricos (por encima del nivel
de la entrevista) y/o a factores psicolgicos (por debajo de la profundidad alcanzable en una entrevista).
Las entrevistas, hechas generalmente por socilogos poco preparados, tampoco pueden aportar por s
solas una teora: el terico nunca ve directamente los hechos.
Mills afirma que la investigacin social slo progresa mediante ideas. El empirismo abstracto
confunde exactitud con verdad: su mtodo elimina grandes problemas estructurales, por no poder aplicar
a ellos la estadstica. Mills acepta ese mtodo (estadstica, entrevista) siempre y cuando pueda aplicarse,
pero no como un nico mtodo, sino en combinacin con otros.
Tanto la inhibicin metodolgica (caracterstica del empirismo abstracto) que pregona una
superelaboracin del mtodo, como el fetichismo del concepto (prevaleciente en la gran teora), que
impulsa la construccin de grandes teoras desprovistas de contenido emprico/real, traicionan a la ciencia
social clsica y, por lo tanto, a la promesa.
Captulo IV: Tipos de practicidad
El investigador social, por su trabajo, asume decisiones morales y polticas. Por ende, el
artesano intelectual (es decir, el investigador con imaginacin sociolgica) debe reconocerlas, separar
los hechos de los valores. En esto se diferencia del que estudia en pequea escala, que acepta de hecho la
estructura social (oculta sus juicios de valor).
Hay un aumento en el uso burocrtico de los estudios sociales, usados tambin de distintas
maneras ideolgicas (ya que la ciencia social forma imgenes de la sociedad y de la legitimacin del
poder). Ante la demanda de legitimaciones por parte de algunas instituciones, el investigador social
cumple un papel burocrtico o ideolgico, y eso forma parte de la confusin actual (en 1960) en las
ciencias sociales.
Definir problemas prcticos es hacer valoraciones; en USA, las ciencias sociales, en la segunda
mitad del siglo XIX, buscaban el mejoramiento social de las clases ms humildes. En trminos de Mills,
en ese entonces, la ciencia social buscaba convertir las inquietudes de la gente de las clases ms
humildes en problemas para los pblicos de la clase media. En la poca de Mills es distinto: los
investigadores sociales buscan asesorar a las clases dirigentes.
Podramos hablar, entonces, de dos tipos de practicidad:
a)

la practicidad liberal. Se centra en la causacin pluralista, es decir, que todo hecho tiene
mltiples causas pequeas, subyace una idea de fragmentacin. Por ende, la poltica liberal es de
reformas de etalle, de estudios sociales sueltos. La idea predominante respecto a la estructura
social es la de equilibrio (cfr. Parsons). Los textos escritos son por y para la clase media
ascendente que acepta la idea del tiempo como progreso. Esta practicidad tiende a ser apoltica
(por ejemplo, para encubrir valoraciones, se utiliza la idea de retraso cultural. As, se justifican
algunas medidas argumentando que son necesarias para alcanzar, en otros mbitos, el nivel de
desarrollo alcanzado por la tcnica). Las ciencias fsicas son el modelo de pensamiento. El
hombre es el que tiene que adaptarse a la sociedad. El hombre ideal es el socializado (por
ejemplo, que respeta los valores protestantes de la clase media de una ciudad pequea del
interior del pas). En consecuencia, prctico es todo aquello que se adapta a esa forma de vida,
al orden establecido (y a todo lo anterior).

b) La practicidad antiliberal o nueva practicidad. Un ejemplo de este tipo de practicidad es la


escuela de las relaciones humanas en la industria, que busca revelar a su clientela directiva
cmo pueden mejorar la moral del empleado dentro de la estructura vigente de poder. Las
empresas, el ejrcito, el Estado, demandan nuevas legitimaciones, por lo que necesitan ms
tcnicos administrativos para las relaciones humanas. La respuesta acadmica ante esa demanda
es la nueva practicidad. Para los acadmicos surge la posibilidad de ser nuevos empresarios

(por ejemplo, dirigiendo institutos de investigacin y enseanza). De esta manera, se forman


administradores , cada vez ms apolticos, que van perdiendo capacidad para percibir
problemas polticos. Prctico es lo que sirve a los fines de las instituciones que demandan
nuevas legitimaciones.
Captulo V: El ethos burocrtico
Lo que se llam la nueva ciencia social es la suma del empirismo abstracto y la nueva
practicidad. Mills dice que la tcnica del empirismo abstracto ahora est unida a su uso burocrtico, y que
por lo tanto dan lugar al desarrollo de una ciencia social burocrtica.
El empirismo abstracto es burocrtico porque sus operaciones intelectuales son burocrticas,
sistematizan los estudios, intervienen en la formacin de personal, sirve al cliente que sea, aumentan la
eficiencia de las formas de dominio burocrticas. En consecuencia, llevan el espritu burocrtico a la vida
cultural y moral. Adems, al dedicarse a problemas especficos, son una gua prctica para la actividad
administrativa.
Una agencia de investigacin que emplee las tcnicas del empirismo abstracto necesita fondos,
lo que se convierte en una traba al trabajo social (a la investigacin). Otro obstculo es que, al trabajar en
equipos de investigadores, existe un control corporativo de los trabajos. De esta manera, el investigador
social queda enmaraado por estas limitaciones y se subsume al ethos burocrtico.
Al haber una codificacin de los procedimientos, los tcnicos necesarios los aprenden ms
rapido. Los institutos tambin cumplen esta funcin de preparacin.
Con los institutos de investigacin nacen dos tipos de profesionales:
a)

Administradores intelectuales. Son una nueva clase de burcratas. Dirigen institutos, planifican
estudios sociolgicos desde el aspecto terico. No obstante, Mills los distingue como personas
cultivadas, pero sometidas a la burocracia.

b) Tcnicos en investigacin. Son numerosos, jvenes, metdicos, dogmticos, pobres


intelectualmente. Carecen de imaginacin sociolgica, desprecian la filosofa social. Son los
encargados de realizar las encuestas que son la base del mtodo del empirismo abstracto.
Este estilo burocrtico se corresponde con las tendencias dominantes de la estructura social. En la
medida en que la ciencia social es trabajo burocrtico, tiende a perder autonoma social y poltica.
Mills destaca la importancia de las camarillas acadmicas que otorgan prestigio acadmico e
influyen en la formacin de la siguiente generacin acadmica. De todos modos, sigue habiendo
individuos sueltos (no sujetos a camarillas) con distintas posiciones.
La filosofa poltica de los burcratas se basa en la idea tecnocrtica de que las ciencias sociales estn
atrasada con respecto a las ciencias fsicas. Por lo tanto, para esta gente, hay que aplicar los mtodos
cientficos para predecir y controlar la conducta social (cfr. Comte). Wright Mills dice que el ethos
burocrtico se aplic a sectores no democrticos de la sociedad; si la ciencia social lo aplica tambin, se
vuelve un instrumento de control de masas. Si se subordina a los centros de poder burocrticos, al hablar
de prediccin y control, la ciencia social pierde toda autonoma moral y poltica.
La gran teora (de socilogos como Parsons) sirve como justificacin ideolgica de la autoridad.
La investigacin para fines burocrticos hace a la autoridad ms eficaz, al brindar informacin til. Estos
son los posibles usos de la gran teora y del empirismo abstracto, y son, segn Mills, una amenaza a la
gran promesa.
Captulo VI: Filosofas de la ciencia
Uno de los motivos por los que reina esta confusin en las ciencias sociales es que hay distintas
definiciones de lo que es la ciencia y, por lo tanto, distintos modelos de investigacin.
Aceptar el mtodo de las ciencias naturales es, para Mills, limitar artificialmente el campo de
problemas sobre el que se puede trabajar. El analista social clsico, el que admira Mills, se comporta de
una manera radicalmente distinta a la de, por ejemplo, los grandes tericos o los empiristas abstractos, ya
que:
a) evita cualquier serie rgida de procedimientos;
b) usa la imaginacin sociolgica;
c) abstrae ideas (pero no tanto como los grandes tericos)
d) no se inhibe por el mtodo (como los empiristas abstractos)

As, el modelo clsico es el del artesano intelectual, como Marx, Durkheim, Weber o Simmel
El analista social debe dominar el mtodo y la teora aunque no debe someterse a ellos. Debe ser
su propio metodlogo y su propio terico: la reflexin sobre mtodo y teora ayuda a la investigacin,
reformula problemas. El trabajo clsico est entre el empirismo abstracto y la gran teora: es una
abstraccin de lo cotidiano que va hacia estructuras sociales e histricas. Este trabajo fue el que gener
todas las ideas con las que trabajan el empirismo abstracto y la gran teora (las escuelas parsitas).
Cada forma de trabajar en estudios sociales implica una teora del progreso cientfico: el
empirismo abstracto cree que acumulando estudios se construye la ciencia; la gran teora postula que el
progreso cientfico se deduce de elaboraciones conceptuales. La ciencia social clsica, por el contrario,
sostiene que para que la ciencia progrese deben abordarse los problemas esenciales en el nivel histrico,
adems que construir (teora, a partir de la empiria) y deducir (de la teora) al mismo tiempo
La eleccin y formulacin de problemas implica valores. El analista social debe hacerse cargo de
los valores que est apoyando (y no dejar que los problemas los determinen los crculos de poder) y no
ocultarlos como hacen los empiristas abstractos.
Para la ciencia social clsica, la formulacin de problemas debe:
- incluir cuestiones pblicas e inquietudes personales;
- conectar ambientes (locales) con estructuras sociales;
- mostrar qu valores estn amenazados (en la poca de Mills, y segn l, la razn y la
libertad).
Captulo VII: La diversidad humana
Una teora del hombre debe contemplar a cada uno de los individuos posibles dentro de cada uno
de los mundos sociales que hubo y que hay. Por lo tanto, para comprender a los hombres y a las
sociedades hay que combinar lo general y lo particular, la historia y la biografa dentro de la estructura
social (es decir, hay que hacer uso de la imaginacin sociolgica.
La estructura social es la forma en que las instituciones (polticas, econmicas, religiosas, etc.) se
relacionan entre s, y cmo se clasifican segn la funcin que desempean.
Mills considera que en su poca la forma ms amplia de estructura social (y la predominante) es
el Estado-nacin, que organiza los medios polticos, militares, culturales, econmicos y los ambientes y
las instituciones en que los hombres viven sus vidas. No obstante, el Estado-Nacin no es la nica unidad
de estudio de los investigadores sociales. Igualmente, Mills tambin afirma que los problemas
importantes no pueden formularse en una unidad menor al Estado-Nacin.
Para estudiar correctamente una estructura hay que abarcar distintos campos. La forma de
hacerlo es mediante el trabajo comparativo, y para eso se necesita de distintas ramas de las ciencias
sociales. Los problemas son los que determinan los campos a los que hay que apelar (y no las fronteras
acadmicas, cada vez menos respetadas, las que determinan los problemas a estudiar). Para hacer trabajo
comparativo el investigador social usa mtodos y conceptos de otras ciencias, sin que necesariamente
tenga que manejar todo el saber de esa ciencia.
Captulo VIII: Usos de la historia
Mills da varias razones de por qu la sociologa no puede prescindir de la historia:
1) Para expresar cualquier problema de una estructura determinada, hay que poder comparar esa
estructura con otras, ya que puede cambiar el significado del problema segn la estructura de la
que se trate. De esto se deduce la necesidad del conocimiento histrico de cada estructura.
2) Es ms fcil reconocer una estructura cuando cambia, para lo cual hay que abarcar perodos
histricos amplios. Pero adems, al no haber leyes sociales que trasciendan una estructura y
permanezcan ahistricas, cada estructura tiene sus propios principios de cambio histrico, que es
preciso investigar.
3) Para comprender una sociedad hay que conocer su historia. Pero adems, en un mundo que va
hacia lo global, hay que conocer tambin la historia de otras sociedades (todas se
interrelacionan). Lo histrico lleva a lo comparativo; todo problema en una estructura tiene que
ser pensado en contraste con otras sociedades.

4) An cuando se estudie un aspecto particular de una estructura (y por lo tanto, no se compare


histricamente), para comprender las tendencias que imperan en ese sector (por qu se
generaron, por qu imperan) es necesario tener un enfoque histrico para poder explicarlas.
Mills se opone a la explicacin histrica que explica algo como una persistencia del pasado,
pero no por qu persisti (es decir, esto es as porque as fue siempre). Dice que implica una
ideologa conservadora, que genera una actitud pasiva y de determinismo histrico.
La historia vara su importancia para explicar una sociedad segn la especificidad histrica.
Esta ltima implica que cada poca y cada sociedad necesita, para ser explicada o comprendida,
distinta cantidad de factores histricos que la expliquen. La sociedad norteamericana necesita menos
factores histricos que otras sociedades para ser comprendida, ya que tiene menos historia. Eso
explica, segn Mills, por qu buena parte de las ciencias sociales norteamericanas prescinde del
estudio histrico.
La psicologa es esencial para comprender al hombre como un actor social e histrico, no slo
como una criatura biolgica. Uno de los aportes del psicoanlisis, al mostrar qu influencia tiene la
familia en la formacin del individuo, es que considera que el individuo slo puede entenderse en
relacin a las instituciones de las que forma parte. Esto se opone a la idea de que conociendo a cada
uno de los individuos por la suma se comprende a la sociedad (tpico del liberalismo). Mills, en
cambio, cree que no se puede comprender nunca a individuos aislados, sino solamente en relacin a
los dems.
En fin, ninguna ley general sobre la naturaleza humana puede abarcar a la totalidad de la
diversidad humana.
Captulo IX: Sobre la Razn y la Libertad
Mills se autosita en el paso de la Modernidad a la Posmodernidad. Como todo cambio de poca,
esto implica la crisis de ciertos valores y de las definiciones del yo y la sociedad. Tanto el liberalismo
como el socialismo caen como explicaciones adecuadas del mundo; ambas comparten la idea iluminista
de que una mayor racionalidad llevara a una mayor libertad, y de que la historia y la biografa se forjan
racionalmente. En cambio, en la Posmodernidad (prestar atencin a la poca en que escribe Mills, 1960,
en donde los tericos de la posmodernidad an no haban explotado), la mayor racionalidad en la
organizacin (burocracia) y en la tcnica llev a una mayor racionalidad funcional en los individuos pero
de manera mecnica. Esto se opone al individuo cartesiano que usa la razn para liberarse. La poca de
Mills es la poca de la paradoja de la racionalidad sin razn; la racionalidad no lleva a la libertad sino que
tiende a destruirla, y genera al hombre enajenado, la anttesis del hombre libre por el uso de la razn.
Estos problemas no fueron formulados por el empirismo abstracto ni por la gran teora, y eso
contribuye al malestar de no saber cules son los valores amenazados. En consecuencia, la promesa de la
ciencia social consiste tambin en formularlos (los valores amenazados), considerar (a nivel estructural,
teniendo en cuenta la biografa y la historia), cul es el papel de la Razn en la vida individual libre y en
la realizacin de la historia. Sin explicitar cules son los valores amenazados, no hay resolucin posible
del problema.
La historia es indispensable para conocer estructuras y cmo llegar a controlarlas; la libertad es,
segn Mills, la oportunidad de formular elecciones posibles, discutirlas y elegir.
Captulo X: Sobre poltica
La investigacin social y los investigadores son cada vez ms usados para fines burocrticos e
ideolgicos.
El investigador social debe conocer y explicitar el sentido poltico de su trabajo (o, al menos,
tener en cuenta cules podran ser sus usos polticos para controlar sus consecuencias). Por lo tanto, el
investigador social tiene que hacer juicios explcitos y decidir l acerca de la teora y el mtodo.
En ciencias sociales es inevitable hacer juicios de valor. Por ello, para restarles importancia, hay
que explicitarlos. De esta manera, tienen menos poder ideolgico.
El investigador social tambin trabaja sobre valores. Mills habla de tres ideales polticos
inherentes a la tradicin de las ciencias sociales:
1) el valor de la verdad del hecho;
2) el valor del papel de la razn en los asuntos humanos;
3) el valor de la libertad humana

Una de las tareas del investigador social debe ser aclarar el ideal de la razn y el de la libertad.
Mills tambin habla de tres posibles posturas del analista frente a la sociedad:
1) filsofo-rey, en donde el sabio tiene el poder y tambin la responsabilidad;
2) consejero del rey, como por ejemplo, en los usos burocrticos de las ciencias sociales, en
donde el investigador tiende a perder su autonoma moral y su racionalidad independiente.
Aqu, la responsabilidad queda en el poderoso; la razn se limita al refinamiento de las
tcnicas administrativas.
3) Investigador independiente, que dirige su trabajo a los reyes y a los pblicos. De esta
manera, piensa problemas pblicos e inquietudes privadas. Asumir este papel implica creer
que el hombre es libre y que con la razn puede influir en la historia.
Sin embargo, Mills sostiene que los hombres que acceden a los medios de poder son ms libres
para hacer la historia que los dems. Ante la concepcin que piensa a la historia como la suma de las
modificaciones introducidas por las innumerables acciones de innumerables hombres (y que, por lo tanto,
implica que ninguna decisin humana puede por s sola modificar el curso de la historia), Mills sostiene
que en su poca la concentracin de los medios de poder en manos de una minora dio la posibilidad de
hacer historia, pero, al mismo tiempo, las ideologas dominantes quitaron al hombre medio el deseo de
hacer historia. Esto llev al fin de la Razn y la Libertad como valores supremos y, por ende, al
vaciamiento de la poltica.
El investigador que adopta la tercera postura (es decir, el investigador independiente) busca
dedicar su trabajo a tres tipos de hombres:
1) a los que tienen poder y lo saben, les imputa grados variables de responsabilidad;
2) a los que tienen poder pero no conocen su alcance efectivo, les hace saber de las
consecuencias de sus decisiones, y despus les imputa una responsabilidad;
3) a los que no tienen poder y que conocen slo su mbito cotidiano, les revela el sentido de las
tendencias y decisiones estructurales, y la forma en que se conectan inquietudes personales y
problemas pblicos.
En suma, el investigador, al elegir la tercera postura, cumple una tarea educativa, que es al
mismo tiempo una tarea de liberacin. Una educacin liberadora genera individuos libres y racionales,
que se cultivan a s mismos, y que pueden utilizar la imaginacin sociolgica.
La tarea poltica del investigador social es traducir inquietudes personales en problemas
pblicos, y problemas pblicos en su aspecto humano. En consecuencia, el investigador social debe usar
la imaginacin sociolgica y debe inculcarla en los dems individuos para asegurar la Razn y la
Libertad, y por lo tanto, para asegurar los valores de una sociedad democrtica.
Actualmente, ninguna sociedad es completamente democrtica, pero eso es a lo que debe aspirar
el investigador social.
El empirismo abstracto no puede cumplir una funcin liberadora pues obstaculiza la originalidad
del artesano intelectual, ve a la realidad en fragmentos abstractos, cuando la promesa es trascender los
ambientes para entender lo estructural.
Pero, igualmente, Mills no cree que en las condiciones actuales el investigador logre sus
objetivos, sino que necesita de partidos y movimientos polticos que generen debate y den la posibilidad
de influir a todos. Que haya competencia de ideas con importancia poltica supone la necesidad de
estimular la controversia, con la presentacin de distintas definiciones de la realidad (y no slo la oficial).
Por lo tanto, el investigador social debe:
a) cultivar individuos capaces de pensar definiciones de las realidades sociales e individuales;
b) evitar la burocratizacin de la razn y el pensamiento;
c) formar una opinin sobre la naturaleza del cambio histrico y del lugar de los hombres libres y
razonables dentro de l.
Si los hombres, individualmente (o los pequeos grupos de hombres), no pueden actuar con
consecuencias histricas, la funcin de la ciencia social se reduce a registrar y comprender. Un signo de
esto es la idea de que el investigador no debe salvar el mundo. Pero Mills plantea que si es posible
resolver la crisis por medios intelectuales, el investigador social debe formular esos problemas. Dice
Mills: Lo que yo sugiero es que, dirigindonos a dificultades e inquietudes y formulndolas como

problemas de la ciencia social, tenemos la mejor oportunidad, creo que la nica oportunidad de hacer a
la razn democrticamente importante para los asuntos humanos en una sociedad libre, realizando as
los valores clsicos subyacentes en la promesa de nuestros estudios.
Apndice: Sobre artesana intelectual
(Este captulo es bastante prescindible, pero puede servir para hacerse una idea de lo que Mills
entiende por artesana intelectual, en oposicin al empirismo abstracto y la gran teora).
Aqu, Mills explicar su mtodo de trabajo y dar consejos a los jvenes investigadores.
Recomienda:
-

asociar el trabajo de investigacin con sus vidas (toda experiencia puede ser usada como
fuente de trabajo intelectual original).
llevar un diario o archivo. Eso ayuda a sistematizar los pensamientos, adems de que rene
experiencia personal con actividad profesional. Tambin ayuda a formar el hbito de
escribir. Llevar un archivo es controlar la experiencia.
No escribir los proyectos slo cuando se necesita pedir fondos (cosa que es una prctica
comn), sino escribirlos siempre, si no se condicionan por la intencin de vender.
Tener siempre muchos planes e ideas (no limitarse al que se trabaje en el momento).
Discutir con otros investigadores sobre la formulacin de esas ideas. Debatir problemas,
mtodos, teora. Eso orienta el trabajo.
Tomar notas de libros (para utilizar directamente lo que dicen, para rechazarlos, o para
usarlos como fuentes de futuras elaboraciones).
Proyectar estudios empricos para sustentar las construcciones tericas.
Organizar ficheros con posibles estudios (ya sea para usarlos en una frase o en un libro
entero).
La preparacin tcnica es til pero no suficiente para la generacin de ideas. Slo se puede
ser preparado en algo ya conocido.
La reordenacin del fichero puede estimular la imaginacin sociolgica, es decir, buscar
nuevas conexiones entre los temas.
Usar tipos para organizar nociones generales.
Usar la clasificacin transversal (cuadros, tablas y diagramas de tipo cualitativo) puede
servir para captar nuevos tipos.
Pensar en lo opuesto a lo que se est investigando (la comparacin ayuda al conocimiento).
Usar distintos puntos de vista.
Buscar casos comparables, lo cual supone la necesidad de conocimientos de la historia
universal.
Usar en la presentacin del trabajo un lenguaje tan sencillo y claro como lo permitan el
asunto y las ideas a exponer. La ininteligibilidad no tiene nada que ver con la complejidad.