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AHORRO

DE
ENERGA
VARIADORES DE FRECUENCIA

CON

En este artculo, os voy a explicar brevemente en qu consiste un variador de


frecuencia, y cmo podemos obtener ahorro de energa con su aplicacin en diversos
equipos de instalaciones de Edificios.
Al finalizar este post, sabremos cmo funcionan, qu ahorros podremos obtener, y
ejemplos de sus aplicaciones en Edificacin.

QU ES LA FRECUENCIA EN UN SUMINISTRO
ELCTRICO?
Para entender el funcionamiento de un variador, es necesario aclarar qu es la
frecuencia en un suministro elctrico. Fijaros en esta animacin:

Como veis, si hacemos girar un arrollamiento (una espira de cable) por un campo
magntico (imanes norte y sur), se genera una onda de corriente alterna (cambia el

sentido de la corriente y el valor de la misma vara desde 0 al mximo). Esto es


bsicamente, cmo funciona un alternador de una central elctrica. En Espaa, los
alternadores generan una frecuencia de 50 Hz. Por lo tanto, se repite la misma onda
50 veces por segundo. Para obtener esta frecuencia, deben girar a unas
determinadas revoluciones por minuto, dependiendo del nmero de pares de polos
magnticos, entre otras variables.

QU ES UN VARIADOR DE FRECUENCIA?
Bsicamente, un variador de frecuencia, es un dispositivo electrnico que permite
variar la velocidad rotacional de un motor, actuando sobre la frecuencia de la
corriente

elctrica.

Pero, a qu es debido esto?. Pues sin meternos en muchas profundidades, hay unas
frmulas fsicas, denominadas leyes de los ventiladores o de proporcionalidad, que
relacionan el caudal, la presin y la potencia elctrica con la velocidad rotacional del
motor.

Por lo tanto, si actuamos sobre la frecuencia, variaremos la velocidad de giro de


los motores, y en consecuencia, variar tambin el caudal, la presin, y la potencia
elctrica. Para ello, ser necesario realizar la programacin del variador con las
caractersticas del motor asociado.

CULES SON LAS APLICACIONES?

Como ya habris pensado, las aplicaciones principales sern en elementos que


dispongan de motor elctrico y cumplan con las leyes fsicas descritas en el apartado
anterior. Estamos hablando de Ventiladores y Bombas Centrifugas.
En edificacin, los ventiladores se utilizan en sistemas de climatizacin y
ventilacin, mientras que las bombas centrfugas, se utilizan en circuitos
hidrulicos de calefaccin, climatizacin, agua caliente sanitaria, grupos de
presin de agua, etc. Observis, por lo tanto, la cantidad de elementos en los que se
puede actuar con variadores de frecuencia y obtener un gran ahorro de energa.

En la siguiente animacin, podis observar cmo funciona una bomba centrfuga


(pulsar en 1).

CUNDO PODEMOS REDUCIR LA VELOCIDAD


EN

LOS

MOTORES?

Hasta ahora, hemos visto que con los variadores de frecuencia, tenemos la posibilidad
de reducir la velocidad de giro de un ventilador o una bomba centrfuga. Pero, la
pregunta que nos podemos hacer es clara; cundo conviene reducir esa
velocidad?. Pues os indico tres ejemplos de aplicaciones, para que os hagis una
idea:
Ventilacin: Control por Ocupacin:
Imaginaros un local donde la ocupacin de personas no siempre es la misma; por lo
tanto, no necesitaramos siempre el mismo caudal de aire de impulsin y extraccin,
ya que, como sabemos, la normativa fija un caudal por persona. Si disponemos de
variadores de frecuencia para los ventiladores, y un sistema de control automtico de
ocupacin, podremos adecuar los caudales al nmero de personas presentes.

Ventilacin:

Control

Calidad

del

Aire

Interior:

Como sabemos, la actividad metablica de las personas, los humos, etc, influyen en
la calidad del aire de un local, por lo que necesitaremos ms o menos ventilacin
(ms o menos caudal de impulsin y extraccin), dependiendo del valor de esos
parmetros. Si disponemos de variadores de frecuencia para los ventiladores, y un
sistema de control automtico de calidad del aire, podremos adecuar los caudales a
las necesidades ambientales del local.

Fontanera:

Grupos

de

Presin

de

Abastecimiento

de

Agua:

El funcionamiento de un grupo de presin convencional, se regula mediante


presostatos, que realizan arranques y paradas de las bombas segn las presiones
fijadas. Los consumos elctricos son elevados, sin ajustarse su caudal a la demanda

del sistema. Si disponemos de variadores de frecuencia, las bombas suministrarn el


caudal de agua necesario, adaptndose a la demanda existente en cada momento y
regulando la velocidad de las bombas, con lo que el consumo disminuye
considerablemente.

CUL ES EL AHORRO ENERGTICO QUE


APORTAN LOS VARIADORES DE FRECUENCIA?
Los variadores de frecuencia, sacan partido de las leyes de proporcionalidad (leyes de
ventiladores), para lograr la principal ventaja del uso de estos equipos, que es el
ahorro energtico. Si se comparan con sistemas de control alternativos, un variador
de frecuencia es el sistema ptimo para el control de ventiladores y bombas.
Consideremos un ventilador que, girando a 1.400 rev/min aporta un caudal de 15.000
m3/h, siendo la potencia elctrica absorbida de 1.500 W. Veamos, qu caudal
aportara el ventilador si con un variador de frecuencia, fijamos un 20% menos de
velocidad, es decir, 1.120 rev/min. Aplicando las leyes de proporcionalidad tendremos:
Caudal = 12.000 m3/h ( - 20% con respecto a caudal inical )
Potencia = 768 W ( - 51,2% con respecto a consumo inicial )
Fijaros, en que si reducimos la velocidad un 20% con respecto a la velocidad nominal,
el caudal tambin se reduce un 20%; sin embargo el consumo elctrico se reduce

aproximadamente en un 51,2%. Si el sistema en cuestin. slo tiene que suministrar


un caudal correspondiente al 100% durante unos das al ao, mientras que el
promedio es inferior al 80% del caudal nominal para el resto del ao, el ahorro de
energa puede fcilmente superar el 50%. Por lo tanto, queda clara la gran eficiencia
energtica

de

estos

dispositivos

OFRECEN MS VENTAJAS LOS VARIADORES DE


FRECUENCIA?
Adems de la principal ventaja que es el gran ahorro de energa obtenido, los
variadores de frecuencia aportan otras ventajas, que no dejan de ser importantes:

Control Mejorado de Caudal y Presin

Correccin del Factor de Potencia del Motor

Eliminacin de la Energa Reactiva

Arranque suave de los motores.

No es necesario arranques "estrella-tringulo" en motores de gran consumo

Menor mantenimiento

Eliminacin de ruidos por vibraciones

No se producirn cavitaciones en las bombas hidrulicas